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O PRNCIPE

APRESENTAO Nicolaus Maclavellus, ou Nicol Macchiavelli foi um gnio. Ou algum conhece escritor dos anos 1500 que seja to atual quanto ele? Um ex-ministro, poderosssimo, deste pas confessou, publicamente, que "O Prncipe" era seu livro de cabeceira. Falo sobre Delfim Netto. O Fernando Henrique, habituado a dizer bobagens, nunca confessou, mas basta ver suas atirudes e decises para verificar que "O Prncipe " mais que um livro de cabeceira, Bblia. As pessoas, neste pas no lem, ou o fazem mal. "O prncipe" deve ser analisado com cuidado. De forma indireta, um libelo pela democracia e libertarismo. Prestem ateno, aprendero muito e quem sabe, encontraro o caminho da liberdade. Infelizmente nossos polticos no entenderam, ou no querem. O PRNCIPE Maquiavel AO MAGNFICO LORENZO DE MEDICI NICOL MACHIAVELLI DOS PRINCIPADOS O PRNCIPE Costumam, o mais das vezes, aqueles que desejam conquistar as graas de um Prncipe, trazerlhe aquelas coisas que consideram mais caras ou nas quais o vejam encontrar deleite, donde se v amide serem a ele oferecidos cavalos, armas, tecidos de ouro, pedras preciosas e outros ornamentos semelhantes, dignos de sua grandeza. Desejando eu, portanto, oferecer-me a Vossa Magnificncia com um testemunho qualquer de minha submisso, no encontrei entre os meus cabedais coisa a mim mais cara ou que tanto estime, quanto o conhecimento das aes dos grandes homens apreendido atravs de uma longa experincia das coisas modernas e uma contnua lio das antigas as quais tendo, com grande diligncia, longamente perscrutado e examinado e, agora, reduzido a um pequeno volume, envio a Vossa Magnificncia. E se bem julgue esta obra indigna da presena de Vossa Magnificncia, no menos confio que deva ela ser aceita, considerado que de minha parte no lhe possa ser feito maior oferecimento seno o dar-lhe a faculdade de poder, em tempo assaz breve, compreender tudo aquilo que eu, em tantos anos e com tantos incmodos e perigos, vim a conhecer. No ornei este trabalho, nem o enchi de perodos sonoros ou de palavras pomposas e magnficas, ou de qualquer outra figura de retrica ou ornamento extrnseco, com os quais muitos costumam desenvolver e enfeitar suas obras; e isto porque no quero que outra coisa o valorize, a no ser a variedade da matria e a gravidade do assunto a tornarem-no agradvel. Nem desejo se considere presuno se um homem de baixa e nfima condio ousa discorrer e estabelecer regras a respeito do governo dos prncipes: assim como aqueles que desenham a paisagem se colocam nas baixadas para considerar a natureza dos montes e das altitudes e, para observar aquelas, se situam em posio elevada sobre os montes, tambm, para bem conhecer o carter do povo, preciso ser prncipe e, para bem entender o do prncipe, preciso ser do povo. Receba, pois, Vossa Magnificncia este pequeno presente com aquele intuito com que o mando; nele, se diligentemente considerado e lido, encontrar o meu extremo desejo de que lhe advenha aquela grandeza que a fortuna e as outras suas qualidades lhe prometem. E se Vossa Magnificncia, das culminncias em que se

encontra, alguma vez volver os olhos para baixo, notar quo imerecidamente suporto um grande e contnuo infortnio. CAPTULO I DE QUANTAS ESPCIES SO OS PRINCIPADOS E DE QUE MODOS SE ADQUIREM (QUOT SINT GENERA PRINCIPATUUM ET QUIBUS MODIS ACQUIRANTUR) Todos os Estados, todos os governos que tiveram e tm autoridade sobre os homens, foram e so ou repblicas ou principados. Os principados so: ou hereditrios, quando seu sangue senhorial nobre h j longo tempo, ou novos. Os novos podem ser totalmente novos, como foi Milo com Francisco Sforza, ou o so como membros acrescidos ao Estado hereditrio do prncipe que os adquire, como o reino de Npoles em relao ao rei da Espanha. Estes domnios assim obtidos esto acostumados, ou a viver submetidos a um prncipe, ou a ser livres, sendo adquiridos com tropas de outrem ou com as prprias, bem como pela fortuna ou por virtude. DOS PRINCIPADOS (De Principatibus) CAPTULO II DOS PRINCIPADOS HEREDITRIOS (DE PRINCIPATIBUS HEREDITARIIS)

No cogitarei aqui das repblicas porque delas tratei longamente em outra oportunidade. Voltarei minha ateno somente para os principados, irei delineando os princpios descritos e discutirei como devem ser eles governados e mantidos. Digo, pois, que para a preservao dos Estados hereditrios e afeioados linhagem de seu prncipe, as dificuldades so assaz menores que nos novos, pois bastante no preterir os costumes dos antepassados e, depois, contemporizar com os acontecimentos fortuitos, de forma que, se tal prncipe for dotado de ordinria capacidade sempre se manter no poder, a menos que uma extraordinria e excessiva fora dele venha a priv-lo; e, uma vez dele destitudo, ainda que temvel seja o usurpador, volta a conquist-lo. Ns temos na Itlia, como exemplo, o Duque de Ferrara que no cedeu aos assaltos dos venezianos em 1484 nem aos do Papa Jlio em 1510, apenas por ser antigo naquele domnio. Na verdade, o prncipe natural tem menores razes e menos necessidade de ofender: donde se conclui dever ser mais amado e, se no se faz odiar por desbragados vcios, lgico e natural seja benquisto de todos. E na antigidade e continuao do exerccio do poder, apagam-se as lembranas e as causas das inovaes, porque uma mudana sempre deixa lanada a base para a ereo de outra. CAPTULO III DOS PRINCIPADOS MISTOS (DE PRINCIPATIBUS MIXTIS)

Mas nos principados novos que residem as dificuldades. Em primeiro lugar, se no totalmente novo mas sim como membro anexado a um Estado hereditrio (que, em seu conjunto, pode chamar-se "quase misto"), as suas variaes resultam principalmente de uma natural dificuldade inerente a todos os principados novos: que os homens, com satisfao, mudam de senhor pensando melhorar e esta crena faz com que lancem mo de armas contra o senhor atual, no que se enganam porque, pela prpria experincia, percebem mais tarde ter piorado a situao. Isso depende de uma outra necessidade natural e ordinria, a qual faz com que o novo prncipe sempre precise ofender os novos sditos com seus soldados e com outras infinitas injrias que se lanam sobre a recente conquista; dessa forma, tens como inimigos todos aqueles que ofendeste com a ocupao daquele principado e no podes manter como amigos os que te puseram ali, por no poderes satisfaz-los pela forma por que tinham imaginado, nem aplicar-lhes corretivos violentos uma vez que ests a eles obrigado; porque sempre, mesmo que fortssimo em exrcitos, tem-se necessidade do apoio dos habitantes para penetrar numa provncia. Foi por essas razes que Lus XII, rei de Frana, ocupou Milo rapidamente e logo depois o perdeu, para tanto bastando inicialmente as foras de Ludovico, porque aquelas populaes que lhe haviam aberto as portas, reconhecendo o erro de seu pensar anterior e descrentes daquele bem-estar futuro que haviam imaginado, no mais podiam suportar os dissabores ocasionados pelo novo prncipe. bem verdade que, reconquistando posteriormente as regies rebeladas, mais dificilmente se as perdem, eis que o senhor, em razo da rebelio, menos vacilante em assegurar-se da punio daqueles que lhe faltaram com a lealdade, em investigar os suspeitos e em reparar os pontos mais fracos. Assim sendo, se para que a Frana viesse a perder Milo pela primeira vez foi suficiente um Duque Ludovico que fizesse motins nos seus limites, j para perd-lo pela segunda vez foi preciso que tivesse contra si o mundo todo e que seus exrcitos fossem desbaratados ou expulsos da Itlia, o que resultou das razes logo acima apontadas. No obstante, tanto na primeira como na segunda vez, Milo foi-lhe tomado. As razes gerais da primeira foram expostas; resta agora falar sobre as da segunda vez e ver de que remdios dispunha a Frana e de que meios poder valer-se quem venha a encontrar-se em circunstncias tais, para poder manter-se na posse da conquista melhor do que o fez esse pas. Digo, consequentemente, que estes Estados conquistados e anexados a um Estado antigo, ou so da mesma provncia e da mesma lngua, ou no o so: Quando o sejam, sumamente fcil mantlos sujeitos, mxime quando no estejam habituados a viver em liberdade, e para domin-los seguramente ser bastante ter-se extinguido a estirpe do prncipe que os governava, porque nas outras coisas, conservando-se suas velhas condies e no existindo alterao de costumes, os homens passam a viver tranqilamente, como se viu ter ocorrido com a Borgonha, a Bretanha, a Gasconha e a Normandia que por tanto tempo estiveram com a Frana, isto a despeito da relativa diversidade de lnguas, mas graas semelhana de costumes facilmente se acomodaram entre eles. E quem conquista, querendo conserv-los, deve adotar duas medidas: a primeira, fazer com que a linhagem do antigo prncipe seja extinta; a outra, aquela de no alterar nem as suas leis nem os impostos; por tal forma, dentro de mui curto lapso de tempo, o territrio conquistado passa a constituir um corpo todo com o principado antigo. Mas, quando se conquistam territrios numa provncia com lngua, costumes e leis diferentes, aqui surgem as dificuldades e necessrio haver muito boa sorte e habilidade para mant-los. E um dos maiores e mais eficientes remdios seria aquele do conquistador ir habit-los. Isto tornaria mais segura e mais duradoura a posse adquirida, como ocorreu com o Turco da Grcia, que a despeito de ter observado todas as leis locais, no teria conservado esse territrio se para a no tivesse se transferido. Isso porque, estando no local, pode-se ver nascerem as desordens e, rapidamente, podem ser elas reprimidas; a no estando, delas somente se tem notcia quando j alastradas e no mais passveis de soluo. Alm disso, a provncia conquistada no saqueada pelos lugar-tenentes; os sditos ficam satisfeitos porque o recurso ao prncipe se torna mais fcil, donde tm mais razes para am-lo, querendo ser bons, e para tem-lo, caso queiram agir por

forma diversa. Quem do exterior desejar assaltar aquele Estado, por ele ter maior respeito; donde, habitando-o, o prncipe somente com muita dificuldade poder vir a perd-lo. Outro remdio eficaz instalar colnias num ou dois pontos, que sejam como grilhes postos quele Estado, eis que necessrio ou fazer tal ou a manter muita tropa. Com as colnias no se despende muito e, sem grande custo, podem ser instaladas e mantidas, sendo que sua criao prejudica somente queles de quem se tomam os campos e as casas para ced-los aos novos habitantes, os quais constituem uma parcela mnima do Estado conquistado. Ainda, os assim prejudicados, ficando dispersos e pobres, no podem causar dano algum, enquanto que os no lesados ficam parte, amedrontados, devendo aquietar-se ao pensamento de que no podero errar para que a eles no ocorra o mesmo que aconteceu queles que foram espoliados. Concluo dizendo que estas colnias no so onerosas, so mais fiis, ofendem menos e os prejudicados no podem causar mal, tornados pobres e dispersos como j foi dito. Por onde se depreende que os homens devem ser acarinhados ou eliminados, pois se se vingam das pequenas ofensas, das graves no podem faz-lo; da decorre que a ofensa que se faz ao homem deve ser tal que no se possa temer vingana. Mas mantendo, em lugar de colnias, foras militares, gasta-se muito mais, absorvida toda a arrecadao daquele Estado na guarda a destacada; dessa forma, a conquista transforma-se em perda e ofende muito mais por que danifica todo aquele pas com as mudanas do alojamento do exrcito, incmodo esse que todos sentem e que transforma cada habitante em inimigo: e so inimigos que podem causar dano ao conquistador, pois, vencidos, ficam em sua prpria casa. Sob qualquer ponto de vista essa guarda armada intil, ao passo que a criao de colnias til. Deve, ainda, quem se encontre frente de uma provncia diferente, como foi dito, tornar-se chefe e defensor dos menos fortes, tratando de enfraquecer os poderosos e cuidando que em hiptese alguma a penetre um forasteiro to forte quanto ele. E sempre surgir quem seja chamado por aqueles que na provncia se sintam descontentes, seja por excessiva ambio, seja por medo, como viu-se terem os etlios introduzido na Grcia os romanos que, alis, em todas as outras provncias que conquistaram, fizeram-no auxiliados pelos respectivos habitantes. E a ordem das coisas que, to logo um estrangeiro poderoso penetre numa provncia, todos aqueles que nela so mais fracos a ele dem adeso, movidos pela inveja contra quem se tornou poderoso sobre eles; tanto assim que em relao a estes no se torna necessrio grande trabalho para obter seu apoio, pois logo todos eles, voluntariamente, formam bloco com o seu Estado conquistado. Apenas deve haver o cuidado de no permitir adquiram eles muito poder e muita autoridade, podendo o conquistador, facilmente, com suas foras e com o apoio dos mesmos, abater aqueles que ainda estejam fortes, para tornar-se senhor absoluto daquela provncia. E quem no encaminhar satisfatoriamente esta parte, cedo perder a sua conquista e, enquanto puder conserv-la, ter infinitos aborrecimentos e dificuldades. Os romanos, nas provncias de que se assenhorearam, observaram bem estes pontos: fundaram colnias, conquistaram a amizade dos menos prestigiosos, sem lhes aumentar o poder, abateram os mais fortes e no deixaram que os estrangeiros poderosos adquirissem conceito. Quero tomar como exemplo apenas a provncia da Grcia. Os aqueus e os etlios tornaram-se amigos dos romanos; foi abatido o reino dos macednios e da foi expulso Antoco; mas nem os mritos dos aqueus e dos etlios lhes asseguraram permisso para conquistar algum Estado, nem a persuaso de Felipe logrou fazer com que os romanos se tornassem seus amigos e no o diminussem, nem o poder de Antoco conseguiu fazer com que os mesmos o autorizassem a manter seu domnio naquela provncia. Isso tudo ocorreu porque os romanos fizeram nesses casos aquilo que todo prncipe inteligente deve fazer: no somente vigiar e ter cuidado com as desordens presentes, como tambm com as futuras, evitando-as com toda a cautela porque, previstas a tempo, facilmente se lhes pode opor corretivo; mas, esperando que se avizinhem, o remdio no chega a tempo, e o mal j ento se tornou incurvel. Ocorre aqui como no caso do tuberculoso, segundo os mdicos: no princpio fcil a cura e difcil o diagnstico, mas com o decorrer do tempo, se a enfermidade no foi conhecida nem tratada, torna-se fcil o diagnstico e difcil a cura. Assim tambm ocorre nos assuntos do Estado porque, conhecendo com antecedncia os males que o

atingem (o que no dado seno a um homem prudente), a cura rpida; mas quando, por no se os ter conhecido logo, vm eles a crescer de modo a se tornarem do conhecimento de todos, no mais existe remdio. Contudo, os romanos, prevendo as perturbaes, sempre as tolheram e jamais, para fugir guerra, permitiram que as mesmas seguissem seu curso, pois sabiam que a guerra no se evita mas apenas se adia em benefcio dos outros; por isso mesmo, promoveram a guerra contra Felipe e Antoco na Grcia, para evitar terem de faz-la na Itlia e, no entanto, podiam ter evitado a luta naquele momento, se o quisessem. Nem em momento algum lhes agradou aquilo que todos os dias est nos lbios dos entendidos de nosso tempo, o desejo de gozar do benefcio da contemporizao, mas sim apenas aquilo que resultava de sua prpria virtude e prudncia: na verdade o tempo lana frente todas as coisas e pode transformar o bem em mal e o mal em bem. Mas voltemos Frana e examinemos se ela fez alguma das coisas que expomos, falando eu de Lus e no de Carlos porque foi daquele que, por ter mantido mais prolongado domnio na Itlia, melhor se viram os progressos: e vereis como ele fez o contrrio que se deve fazer para conservar um Estado numa provncia diferente. O Rei Lus foi conduzido Itlia pela ambio dos venezianos que, por tal meio, quiseram ganhar o Estado da Lombardia, No desejo censurar o partido tomado pelo rei; porque, querendo comear a pr um p na Itlia e no tendo amigos nesta provncia, sendo-lhe, ao contrrio, fechadas todas as portas em razo do comportamento do Rei Carlos, foi obrigado a servir-se daquelas amizades com que podia contar: e ter-lhe-ia resultado bem escolhido esse partido, se nos outros manejos no tivesse cometido erro algum. Conquistada, pois, a Lombardia, o rei readquiriu prontamente aquela reputao que Carlos perdera: Gnova cedeu; os florentinos tornaram-se seus amigos; o marqus de Mantua, o duque de Ferrara, Bentivoglio, a senhora de Forli, o senhor de Faenza, de Pesaro, de Rimini, de Camerino, de Piombino, os Luqueses, os Pisanos e os Sieneses, todos foram ao seu encontro para tornarem-se seus amigos. Os venezianos puderam considerar ento a temeridade da resoluo que haviam adotado, pois que, para conquistar dois tratos de terra na Lombardia, fizeram o rei tornar-se senhor de dois teros da Itlia. Considere-se agora com quanta facilidade podia o rei manter a sua reputao na Itlia se, observadas as normas j referidas, tivesse conservado seguros e defendidos todos aqueles seus amigos que, por serem em grande nmero, fracos e medrosos uns em relao Igreja os outros face aos venezianos, precisavam sempre estar com ele; por meio deles poderia, facilmente, ter-se assegurado contra os que ainda se conservavam fortes. Mas ele, apenas chegado a Milo, fez o contrrio, dando auxilio ao papa Alexandre para que ocupasse a Romanha. Nem percebeu que com essa deliberao enfraquecia a si prprio, afastando os amigos e aqueles que se lhe tinham lanado aos braos, enquanto engrandecia a Igreja acrescentando ao poder espiritual, que lhe d tanta autoridade, tamanha fora temporal. Cometido um primeiro erro, foi compelido a seguir praticando outros at que, para pr fim ambio de Alexandre e evitar que este se tornasse senhor da Toscana, teve de vir pessoalmente Itlia. No lhe bastou ter tornado grande a Igreja e perder os amigos; por querer o reino de Npoles, dividiu-o com o rei da Espanha; sendo primeiro o rbitro da Itlia, a colocou um companheiro para que os ambiciosos daquela provncia e os descontentes com ele mesmo tivessem onde recorrer e, em vez de deixar naquele reino um soberano a ele sujeito, tirou-o para, em seu lugar, colocar um outro que pudesse expuls-lo dali. coisa muito natural e comum o desejo de conquistar e, sempre, quando os homens podem fazlo, sero louvados ou, pelo menos, no sero censurados; mas quando no tm possibilidade e querem faz-lo de qualquer maneira, aqui est o erro e, consequentemente, a censura. Se a Frana, pois, podia assaltar Npoles com suas foras, devia faz-lo; se no podia, no devia dividir esse reino. E se a diviso que fez com os venezianas sobre a Lombardia mereceu desculpa por ter

com ela firmado p na Itlia, aquela merece censura em razo de no ser justificada por essa necessidade. Tinha, pois, Lus, cometido estes cinco erros: eliminou os menos fortes; aumentou na Itlia o prestgio de um poderoso; a colocou um estrangeiro poderosssimo; no veio habitar no pas; no instalou colnias. Estes erros, contudo, poderiam no ter causado dano enquanto vivo ele fosse, se no houvesse sido cometido o sexto erro, tomar os territrios aos venezianos. Na verdade, se no tivesse tornado grande a Igreja nem introduzido a Espanha na Itlia, seria bem razovel e necessrio enfraqueclos; mas, tomados que foram aqueles partidos, nunca deveriam consentir na runa dos mesmos, pois, sendo poderosos, teriam sempre mantido aquelas distncia da Lombardia, e isso porque os venezianos jamais iriam consentir em qualquer manobra contra esse Estado, a menos que eles se tornassem os senhores, da mesma forma que os outros no iriam querer tom-lo Frana para dlo aos venezianos, ao mesmo tempo que lhes faltava coragem para entrar em luta com estes e com a Frana. E se algum dissesse: o Rei Lus cedeu a Romanha a Alexandre e o Reino Espanha para fugir a uma guerra - respondo com as razes j anteriormente expostas de que nunca se deve deixar prosseguir uma crise para escapar a uma guerra, mesmo porque dela no se foge mas apenas se adia para desvantagem prpria. E se alguns outros alegassem a palavra que o rei havia dado ao Papa, qual a de realizar para ele aquela conquista em troca da dissoluo de seu casamento e do chapu cardinalcio para o arcebispo de Ruo - respondo com o que mais adiante se dir acerca da palavra dos prncipes e de como se a deve respeitar. Perdeu, pois, o Rei Lus a Lombardia por no ter respeitado nenhum dos princpios observados por outros que dominaram provncias e quiseram conserv-las. No h aqui milagre algum, mas sim muito comum e razovel. E deste assunto falei em Nantes ao arcebispo de Ruo, quando Valentino, assim popularmente chamado Csar Brgia, filho do Papa Alexandre, ocupava a Romanha: porque, dizendo-me o cardeal de Ruo que os italianos no entendiam de guerra, retruquei-lhe que os franceses no entendiam do Estado, pois que, se de tal compreendessem, no teriam deixado que a Igreja alcanasse tanta grandeza. E por experincia viu-se que a grandeza da Igreja e da Espanha na Itlia foi causada pela Frana, e a runa desta foi acarretada por aquelas. Disso se extrai uma regra geral que nunca ou raramente falha: quem causa do poderio de algum arruina-se, por que esse poder resulta ou da astcia ou da fora e ambas so suspeitas para aquele que se tornou poderoso. CAPTULO IV POR QUE O REINO DE DARIO, OCUPADO POR ALEXANDRE, NO SE REBELOU CONTRA SEUS SUCESSORES APS A MORTE DESTE (CUR DARII REGNUM QUOD ALEXANDER OCCUPAVERAT A SUCCESSORIBUS SUIS POST ALEXANDRI MORTEM NON DEFECIT) Consideradas as dificuldades que devem ser enfrentadas para a conservao de um Estado recm-conquistado, algum poderia ficar pasmo ante o fato de que, tendo se tornado senhor da sia em poucos anos, no apenas havia terminado sua ocupao Alexandre Magno veio a morrer e, a despeito de parecer razovel que todo aquele Estado devesse rebelar-se, seus sucessores o conservaram e para tanto no encontraram outra dificuldade seno aquela que, por ambio pessoal, nasceu entre eles mesmos. - Argumento: os principados de que se conserva memria, tm sido governados de duas formas diversas: ou por um prncipe, sendo todos os demais servos que, como ministros por graa e concesso sua, ajudam a governar o Estado, ou por um prncipe e por bares, os quais, no por graa do senhor mas por antigidade de sangue, tm aquele grau de

ministros. Estes bares tm Estados e sditos prprios que os reconhecem por senhores e a eles dedicam natural afeio. Os Estados que so governados por um prncipe e servos, tm aquele com maior autoridade, porque em toda a sua provncia no existe algum reconhecido como chefe seno ele, e se os sditos obedecem a algum outro, fazem-no em razo de sua posio de ministro e oficial, no lhe dedicando o menor amor. Os exemplos dessas duas espcies de governo so, nos nossos tempos, o Turco e o rei de Frana. Toda a monarquia do Turco dirigida por um senhor: os outros so seus servos; dividindo o seu reino em sandjaks, para a manda diversos administradores e os muda e varia de acordo com sua prpria vontade. Mas o rei de Frana est em meio a uma multido de antigos senhores que, nessa qualidade, so reconhecidos pelos seus sditos e por eles amados: tm as suas preeminncias e no pode o rei priv-los das mesmas sem perigo para si prprio. Quem tiver em mira, pois, um e outro desses governos, encontrar dificuldades para conquistar o Estado Turco, mas, vencido que seja este, encontrar grande facilidade para conserv-lo, Ao contrrio, encontrarse- em todos os sentidos maior facilidade para ocupar o Estado de Frana, mas grande dificuldade para mant-lo. As razes da dificuldade em ocupar o reino do Turco decorrem de no poder o atacante ser chamado por prncipes daquele reino, nem esperar, com a rebelio dos que rodeiam o soberano, poder ter facilitada a sua empresa: o que resulta das razes referidas. Porque, sendo todos escravos e obrigados, so mais dificilmente corruptveis e, quando fossem subornados, pouco de til poder-se-ia esperar, visto no serem eles capazes de arrastar o povo atrs de si, pelos motivos j mencionados. Logo, se algum assaltar o Estado Turco, deve pensar que ir encontr-lo todo unido, convindo contar mais com suas prprias foras que com as desordens dos outros. Mas, vencido que seja e uma vez desbaratado em batalha campal de modo que no possa refazer os exrcitos, no se deve recear outra coisa seno a dinastia do prncipe; uma vez extinta esta, ningum mais resta que deva ser temido, j que os demais no gozam de prestgio junto ao povo; e como o vencedor deste nada podia esperar antes da vitria, depois dela no deve rece-lo. O contrrio ocorre nos reinos como o de Frana, por que com facilidade podes invadi-lo em obtendo o apoio de algum baro do reino, pois que sempre se encontram descontentes e os que desejam fazer inovaes. Estes, pelas razes referidas, podem abrir o acesso quele Estado e facilitar a vitria. Esta, depois, se desejares manter-te, arrasta atrs de si infinitas dificuldades, seja com aqueles que te ajudaram, seja com os que oprimiste. No bastante extinguir a estirpe do prncipe, pois permanecem aqueles senhores que se tornam chefes das novas revolues e, no podendo nem content-los nem extermin-los, perde aquele Estado to logo surja a oportunidade. Ora, se for considerado de que natureza era o governo de Dario, se o encontrar semelhante ao reino do Turco. Para Alexandre foi necessrio primeiro encurral-lo e desbarat-lo em batalha campal sendo que, depois da vitria, estando morto Dario, aquele Estado tornou-se seguro para Alexandre pelas razes acima expostas. Seus sucessores, se tivessem sido unidos, poderiam t-lo gozado tranqilamente, pois ali no surgiram outros tumultos que no os por eles prprios provocados. Mas quanto aos Estados organizados como o da Frana, impossvel possu-los com tanta tranqilidade. Dessa circunstncia que nasceram as freqentes rebelies da Espanha, da Frana e da Grcia contra os romanos; em decorrncia do grande nmero de principados que havia naqueles Estados e por todo o tempo em que perdurou a sua memria, os romanos estiveram inseguros na posse daqueles domnios. Mas extinta a lembrana dos principados, com o poder e a constncia de sua autoridade, os romanos tornaram-se dominadores seguros. Puderam eles, tambm, combatendo mais tarde em lutas internas, arrastar cada faco, para o seu lado, parte daquelas provncias, segundo a autoridade que havia adquirido junto a elas; e essas provncias, por no mais existir o sangue de seus antigos senhores, no reconheciam seno a soberania dos romanos. Consideradas, pois, todas estas coisas, ningum se maravilhar da facilidade que Alexandre encontrou para conservar o Estado da sia, e das dificuldades que foram arrostadas pelos outros para manterem o conquistado, como Pirro e muitos outros. Isso no

resultou da muita ou da pouca virtude do vencedor, mas sim da diversidade de forma do objeto da conquista. CAPTULO V DE QUE MODO SE DEVAM GOVERNAR AS CIDADES OU PRINCIPADOS QUE, ANTES DE SEREM OCUPADOS, VIVIAM COM AS SUAS PRPRIAS LEIS (QUOMODO ADMINISTRANDAE SUNT CIVITATES VEL PRINCIPATUS, QUI ANTEQUAM OCCUPARENTUR, SUIS LEGIBUS VIVEBANT) Quando aqueles Estados que se conquistam, como foi dito, esto habituados a viver com suas prprias leis e em liberdade, existem trs modos de conserv-los: o primeiro, arruin-los; o outro, ir habit-los pessoalmente; o terceiro, deix-los viver com suas leis, arrecadando um tributo e criando em seu interior um governo de poucos, que se conservam amigos, porque, sendo esse governo criado por aquele prncipe, sabe que no pode permanecer sem sua amizade e seu poder, e h que fazer tudo por conserv-los. Querendo preservar uma cidade habituada a viver livre, mais facilmente que por qualquer outro modo se a conserva por intermdio de seus cidados. Como exemplos, existem os espartanos e os romanos. Os espartanos conservaram Atenas e Tebas, nelas criando um governo de poucos; todavia, perderam-nas. Os romanos, para manterem Cpua, Cartago e Numncia, destruram-nas e no as perderam; quiseram conservar a Grcia quase como o fizeram os espartanos, tornando-a livre e deixando-lhe suas prprias leis e no o conseguiram: em razo disso, para conserv-la, foram obrigados a destruir muitas cidades daquela provncia. que, em verdade, no existe modo seguro para conservar tais conquistas, seno a destruio. E quem se torne senhor de uma cidade acostumada a viver livre e no a destrua, espere ser destrudo por ela, porque a mesma sempre encontra, para apoio de sua rebelio, o nome da liberdade e o de suas antigas instituies, jamais esquecidas seja pelo decurso do tempo, seja por benefcios recebidos. Por quanto se faa e se proveja, se no se dissolvem ou desagregam os habitantes, eles no esquecem aquele nome nem aquelas instituies, e logo, a cada incidente, a eles recorrem como fez Pisa cem anos aps estar submetida aos florentinos. Mas quando as cidades ou as provncias esto acostumadas a viver sob um prncipe, extinta a dinastia, sendo de um lado afeitas a obedecer e de outro no tendo o prncipe antigo, dificilmente chegam a acordo para escolha de um outro prncipe, no sabem, enfim, viver em liberdade: dessa forma, so mais lerdas para tomar das armas e, com maior facilidade, pode um prncipe venc-las e delas apoderar-se. Contudo, nas repblicas h mais vida, mais dio, mais desejo de vingana; no deixam nem podem deixar esmaecer a lembrana da antiga liberdade: assim, o caminho mais seguro destru-las ou habit-las pessoalmente. CAPTULO VI DOS PRINCIPADOS NOVOS QUE SE CONQUISTAM COM AS ARMAS PRPRIAS E VIRTUOSAMENTE (DE PRINCIPATIBUS NOVIS QUI ARMIS PROPRIIS ET VIRTUTE ACQUIRUNTUR) No se admire algum se, na exposio que irei fazer a respeito dos principados completamente novos de prncipe e de Estado, apontar exemplos de grandes personagens; por que, palmilhando os homens, quase sempre, as estradas batidas pelos outros, procedendo nas suas aes por imitaes, no sendo possvel seguir fielmente as trilhas alheias nem alcanar a virtude do que se imita, deve um homem prudente seguir sempre pelas sendas percorridas pelos que se tornaram

grandes e imitar aqueles que foram excelentes, isto para que, no sendo possvel chegar virtude destes, pelo menos da venha a auferir algum proveito; deve fazer como os arqueiros hbeis que, considerando muito distante o ponto que desejam atingir e sabendo at onde vai a capacidade de seu arco, fazem mira bem mais alto que o local visado, no para alcanar com sua flecha tanta altura, mas para poder com o auxlio de to elevada mira atingir o seu alvo. Digo, pois, que no principado completamente novo, onde exista um novo prncipe, encontra-se menor ou maior dificuldade para mant-lo, segundo seja mais ou menos virtuoso quem o conquiste. E porque o elevar-se de particular a prncipe pressupe ou virtude ou boa sorte, parece que uma ou outra dessas duas razes mitigue em parte muitas dificuldades; no obstante, tem-se observado, aquele que menos se apoiou na sorte reteve o poder mais seguramente. Gera ainda facilidade o fato de, por no possuir outros Estados, ser o prncipe obrigado a vir habit-lo pessoalmente. Para reportar-me queles que pela sua prpria virtude e no pela sorte se tornarem prncipes, digo que os maiores so Moiss, Ciro, Rmulo, Teseu e outros tais. Se bem que de Moiss no se deva cogitar por ter sido ele mero executor daquilo que lhe era ordenado por Deus, contudo deve ser admirado somente por aquela graa que o tornava digno de conversar com o Senhor. Mas consideremos Ciro e os outros que conquistaram ou fundaram reinos: achareis a todos admirveis. E se forem consideradas suas aes e ordens particulares, estas parecero no discrepantes daquelas de Moiss que teve to grande preceptor. E, examinando as aes e a vida dos mesmos, no se v que eles tivessem algo de sorte seno a ocasio, que lhes forneceu meios para poder adaptar as coisas da forma que melhor lhes aprouve; e, sem aquela oportunidade, o seu valor pessoal ter-se-ia apagado e sem essa virtude a ocasio teria surgido em vo. Era necessrio, pois, a Moiss, encontrar o povo de Israel no Egito, escravizado e oprimido pelos egpcios, a fim de que aquele, para libertar-se da escravido, se dispusesse a segui-lo. Convinha que Rmulo no pudesse ser mantido em Alba, fosse exposto ao nascer, para que se tornasse rei de Roma e fundador daquela ptria. Era preciso que Ciro encontrasse os persas descontentes do imprio dos medas, e estes estivessem amolecidos e efeminados pela prolongada paz. No poderia Teseu demonstrar sua virtude se no encontrasse os atenienses dispersos. Essas oportunidades por tanto, fizeram esses homens felizes, e sua excelente capacidade fez com que aquela ocasio fosse conhecida de cada um: em conseqncia, sua ptria foi nobilitada e tornouse felicssima. Os que, por suas virtudes, semelhantes s que aqueles tiveram, tornam-se prncipes, conquistam o principado com dificuldade, mas com facilidade o conservam; e os obstculos que se lhes apresentam no conquistar o principado, em parte nascem das novas disposies e sistemas de governo que so forados a introduzir para fundar o seu Estado e estabelecer a sua segurana. Deve-se considerar no haver coisa mais difcil para cuidar, nem mais duvidosa a conseguir, nem mais perigosa de manejar, que tornar-se chefe e introduzir novas ordens. Isso porque o introdutor tem por inimigos todos aqueles que obtinham vantagens com as velhas instituies e encontra fracos defensores naqueles que das novas ordens se beneficiam. Esta fraqueza nasce, parte por medo dos adversrios que ainda tm as leis conformes a seus interesses, parte pela incredulidade dos homens: estes, em verdade, no crem nas inovaes se no as vem resultar de uma firme experincia. Donde decorre que a qualquer momento em que os inimigos tenham oportunidade de atacar, o fazem com calor de sectrios, enquanto os outros defendem fracamente, de forma que ao lado deles se corre srio perigo. necessrio, pois, querendo bem expor esta parte, examinar se esses inovadores se baseiam sobre foras suas prprias ou se dependem de outros, isto , se para levar avante sua obra preciso que roguem, ou se em realidade podem forar. No primeiro caso, sempre acabam mal e no realizam coisa alguma; mas, quando dependem de si mesmos e podem forar, ento que raras vezes perigam. Da resulta que todos os profetas armados venceram e os desarmados fracassaram. Porque, alm dos fatos apontados, a natureza dos povos vria, sendo fcil

persuadi-los de urna coisa, mas difcil firm-los nessa persuaso. Convm, assim, estar preparado para que, quando no acreditarem mais, se possa faz-los crer pela fora. Moiss, Ciro, Teseu e Rmulo no teriam conseguido fazer observar por longo tempo as suas constituies se tivessem estado desarmados; como ocorreu nos nossos tempos a Frei Girolamo Savonarola que fracassou nas suas reformas quando a multido comeou a nele no mais acreditar, e ele no dispunha de meios para manter firmes aqueles que haviam crido, nem para fazer com que os descrentes passassem a crer. Por isso, tm grandes dificuldades no conduzir-se e todos os perigos esto no seu caminho, convindo que os superem com o valor pessoal; mas superado que os tenham, quando comeam a ser venerados, extintos aqueles que tinham inveja de sua condio, ficam poderosos, seguros, honrados, felizes. A to altos exemplos, quero acrescentar um menor, mas que bem ter alguma relao com aqueles e que julgo suficiente para todos os outros semelhantes: Hiero de Siracusa. Este, de particular, tornou-se prncipe de Siracusa; tambm ele, da sorte somente conheceu a ocasio porque, sendo os siracusanos oprimidos, o elegeram para seu capito, donde mereceu ser feito prncipe. E foi de tanta virtude, mesmo na vida privada, que quem escreveu a seu respeito, disse:quod nihil illi deerat ad regnandum praeter regnum. Extinguiu a velha milcia, organizou a nova, abandonou as antigas amizades, conquistou novas; e, como teve amizades e soldados seus, pode, sobre tais fundamentos, erigir as obras que desejou: tanto que custou-lhe muita fadiga para conquistar e pouca para manter. CAPTULO VII DOS PRINCIPADOS NOVOS QUE SE CONQUISTAM COM AS ARMAS E FORTUNA DOS OUTROS (DE PRINCIPATIBUS NOVIS QUI ALIENIS ARMIS ET FORTUNA ACQUIRUNTUR) Aqueles que somente por fortuna se tornam de privados em prncipes, com pouca fadiga assim se transformam, mas s com muito esforo assim se mantm: no encontram nenhuma dificuldade pelo caminho porque atingem o posto a vo; mas toda sorte de dificuldades nasce depois que a esto. So aqueles aos quais concedido um Estado, seja por dinheiro, seja por graa do concedente: como ocorreu a muitos na Grcia, nas cidades da Jnia e do Helesponto, onde foram feitos prncipes por Dario, a fim de que as conservassem para sua segurana e glria; como eram feitos, ainda, aqueles imperadores que, por corrupo dos soldados, de privados alcanavam o domnio do Imprio. Estes esto simplesmente submetidos vontade e fortuna de quem lhes concedeu o Estado, que so duas coisas grandemente volveis e instveis: e no sabem e no podem manter a sua posio. No sabem, porque, se no so homens de grande engenho e virtude, no razovel que, tendo vivido sempre em ambiente privado, saibam comandar; no podem, porque no tm foras que lhes possam ser amigas e fiis. Ainda, os Estados que surgem rapidamente, como todas as demais coisas da natureza que nascem e crescem depressa, no podem ter razes e estruturao perfeitas, de forma que a primeira adversidade os extingue; salvo se aqueles que, como foi dito, assim repentinamente se tornaram prncipes, forem de tanta virtude que saibam desde logo preparar-se para conservar aquilo que a fortuna lhes ps no regao, formando posteriormente as bases que os outros estabeleceram antes de se tornar prncipes. Destes dois citados modos de vir a ser prncipe, por virtude ou por fortuna, quero apontar dois exemplos ocorridos nos dias de nossa memria: estes so Francisco Sforza e Csar Brgia. Francisco, pelos meios devidos e com grande virtude, de privado tornou-se duque de Milo; e aquilo que com mil esforos tinha conquistado, com pouco trabalho manteve. Por outro lado, Csar

Brgia, pelo povo chamado Duque Valentino, adquiriu o Estado com a fortuna do pai e, juntamente com aquela, o perdeu; isso no obstante fossem por ele utilizados todos os meios e feito tudo aquilo que devia ser efetivado por um homem prudente e virtuoso, para lanar razes naqueles Estados que as armas e a fortuna de outrem lhe tinham concedido. Porque, como se disse acima, quem no lana os alicerces primeiro, com uma grande virtude poder estabelec-los depois, ainda que se faam com aborrecimentos para o construtor e perigo para o edifcio. Se, pois, se considerarem todos os progressos do duque, ver-se- ter ele estabelecido grandes alicerces para o futuro poderio, os quais no julgo suprfluo descrever, pois no saberia que melhores preceitos do que o exemplo de suas aes poderia indicar a um prncipe novo; e se as suas disposies no lhe aproveitaram, no foi por culpa sua, mas sim em resultado de uma extraordinria e extrema m sorte. Tinha Alexandre VI, ao querer tornar grande o duque seu filho, muitas dificuldades presentes e futuras. Primeiro, no via meio de poder faz-lo senhor de algum Estado que no fosse Estado da Igreja; voltando-se para tomar um destes, sabia que o duque de Milo e os venezianos no lho permitiriam, porque Faenza e Rimini estavam j sob a proteo dos venezianos. Via alm disto as armas da Itlia, e em especial aquelas de que poderia servir-se, encontrarem-se nas mos daqueles que deviam temer a grandeza do Papa; no podia fiar-se, assim, pertencendo todas elas aos Orsni e Colonna e seus partidrios. Era, pois, necessrio que se perturbasse aquela organizao dos Estados italianos e fossem desarticulados os pertencentes queles, para poder assenhorear-se seguramente de parte dos mesmos. Isso foi-lhe fcil, eis que encontrou os venezianos que, levados por outras causas, tinham se posto a fazer com que os franceses retornassem Itlia, ao que no somente no se ops, como tambm tornou mais fcil com a dissoluo do primeiro matrimnio do Rei Lus. Passou, portanto, o rei Itlia com a ajuda dos venezianos e consentimento de Alexandre: nem bem era chegado a Milo, j o Papa dele obteve tropas para a conquista da Romanha, a qual tornou-se possvel em razo da reputao do rei. Tendo ocupado a Romanha e batido os partidrios dos Colonna, o duque, querendo manter a conquista e avanar mais frente, tinha duas coisas que tal lhe impediam: uma, as suas tropas que no lhe pareciam fiis, a outra, a vontade da Frana; isto , temia o duque que lhe falhassem as tropas dos Orsni, das quais se valera, no s impedindo-o de conquistar, como tambm tomando-lhe o conquistado, bem como receava que o rei no deixasse de fazer-lhe o mesmo. Dos Orsni teve prova quando, depois da tomada de Faenza, assaltando Bolonha, os viu irem friamente a esse assalto; acerca do rei, conheceu sua disposio quando, tomado o ducado de Urbino, atacou a Toscana; o rei f-lo desistir dessa campanha. Em conseqncia de tal, o duque deliberou no mais depender das armas e fortuna dos outros. Inicialmente, enfraqueceu as faces dos Orsni e dos Colonna em Roma; para tanto, atraiu para junto de si todos os adeptos dos mesmos, que fossem gentis-homens, fazendo-os seus gentis-homens, dando-lhes grandes estipndios e os honrando. Segundo suas qualidades, com comandos e governos; de forma que, em poucos meses, a afeio que mantinham pelas faces foi extinta e voltou-se toda ela para o duque. Depois, esperou a ocasio de eliminar os Orsni, dispersos que j estavam os da casa Colonna, ocasio que lhe surgiu bem e que ele melhor aproveitou; porque, tendo percebido os Orsni, tarde porm, que a grandeza do duque e da Igreja era a sua runa, organizaram uma conferncia em Magione, no Perugino. Dessa reunio nasceram a rebelio de Urbino, os tumultos da Romanha e infinitos perigos para o duque, o qual a todos superou com o auxlio dos franceses. E, readquirida a reputao, no confiando na Frana nem nas outras tropas estrangeiras, para no as ter fortalecidas, socorreu-se da astcia. E to bem soube dissimular seus sentimentos, que os Orsni, por intermdio do Senhor Paulo, reconciliaram-se com ele: para assegurar-se melhor deste intermedirio, o duque no deixou de dispensar-lhe cortesia de toda natureza, dando-lhe dinheiro, roupas e cavalos; tanto assim que a simplicidade dos Orsni levou-os a Sinigalia, s mos do duque. Eliminados, pois, estes chefes, transformados os partidrios dos mesmos em amigos seus, tinha o duque lanado muito boas bases para o seu poderio, possuindo toda a Romanha com o ducado de Urbino, parecendo-lhe, ainda, ter tornado amiga a Romanha e ganho para si todas aquelas populaes que comeavam a experimentar o seu bem-estar.

E, porque esta parte digna de ser conhecida e imitada pelos outros, no desejo omiti-la. Tomada que foi a Romanha, encontrando-a dirigida por senhores impotentes, os quais mais depressa haviam espoliado os seus sditos do que os tinham governado, dando-lhes motivo de desunio ao invs de unio, tanto que aquela provncia era toda ela cheia de latrocnios, de brigas e de tantas outras causas de insolncia, o duque julgou necessrio, para torn-la pacfica e obediente ao poder real, dar-lhe bom governo. Por isso, a colocou Ramiro de Orco, homem cruel e solcito, ao qual deu os mais amplos poderes. Este, em pouco tempo, tornou-a pacfica e unida, com mui grande reputao. Depois, entendeu o duque no ser necessria to excessiva autoridade, e isso porque no duvidava pudesse vir a mesma a tornar-se odiosa; instalou um juzo civil no centro da provncia, com um presidente excelentssimo, onde cada cidade tinha o seu advogado. E porque sabia que os rigorismos passados tinham dado origem a algum dio, para limpar os espritos daquelas populaes e conquist-los completamente, quis mostrar que, se alguma crueldade havia ocorrido, no nascera dele, mas sim da triste e cruel natureza do ministro. E, servindo-se da oportunidade, fez colocarem-no uma manh, na praa pblica de Casena, cortado em dois pedaos, com um pau e uma faca ensangentada ao lado. A ferocidade desse espetculo fez com que a populao ficasse ao mesmo tempo satisfeita e pasmada. Mas voltemos ao ponto de partida. Digo que, encontrando-se o duque bastante forte e relativamente garantido contra os perigos presentes, por ter-se armado a seu modo e ter em boa parte dissolvido aquelas tropas que, prximas, poderiam molest-lo, restava-lhe, querendo prosseguir com as conquistas, o temor ao rei de Frana, porque sabia como tal proceder no seria suportado pelo mesmo que, tarde, havia se apercebido de seu erro. Comeou, por isso, a procurar novas amizades e a tergiversar com a Frana na incurso que os franceses fizeram no reino de Npoles, contra os espanhis que assediavam Gaeta. A sua inteno era garantir-se contra eles, o que ter-lhe-ia surtido pronto efeito se Alexandre tivesse continuado vivo. Esta foi a sua poltica quanto s coisas presentes. Mas, quanto s futuras, ele tinha a temer, inicialmente, que um novo sucessor ao governo da Igreja no fosse seu amigo e procurasse tomar-lhe aquilo que Alexandre lhe dera; e pensou proceder por quatro modos: primeiro, extinguir as famlias daqueles senhores que ele tinha espoliado, para tolher ao Papa aquela oportunidade; segundo, conquistar todos os gentis-homens de Roma, como foi dito, para poder com eles manter o Papa tolhido; terceiro, tornar o Colgio mais seu o quanto possvel; quarto, conquistar tanto poder antes que o pai morresse, que pudesse por si mesmo resistir a um primeiro impacto. Destas quatro coisas, morte de Alexandre ele havia realizado trs, estando a quarta quase terminada: porque dos senhores despojados ele matou quantos pode alcanar e pouqussimos se salvaram; tinha conseguido o apoio dos gentis-homens romanos e no Colgio possua mui grande parte; e, quanto nova conquista, resolvera tornar-se senhor da Toscana, possua j Pergia e Piombino e havia tomado a proteo de Pisa. Como no mais precisasse ter respeito Frana (que o desmerecera por estarem j os franceses despojados do Reino pelos espanhis, de forma que cada um deles necessitava comprar a sua amizade), saltaria sobre Pisa. Depois disso, Lucca e Ciena cederiam prontamente, parte por inveja dos florentinos, parte por medo; os florentinos no teriam remdio: o que, se tivesse acontecido (deveria ocorrer no mesmo ano em que Alexandre morreu), conferir-lhe-ia tantas foras e tanta reputao que ele ter-se-ia mantido por si mesmo, no mais dependendo da fortuna e das foras dos outros, mas sim de sua prpria potncia e virtude. Mas Alexandre morreu cinco anos depois que ele comeara a desembainhar a espada. Deixou-o apenas com o Estado da Romanha consolidado, com todos os outros no ar, em meio a dois fortssimos exrcitos inimigos e doente de morte. Havia no duque tanta bravura indmita e tanta virtude, conhecia to bem como se conquistam ou se perdem os homens e talmente slidos eram os alicerces que assim em to pouco tempo havia lanado, que, se no tivesse tido aqueles exrcitos sobre si, ou se estivesse so, teria vencido qualquer dificuldade. E que os seus alicerces fossem bons, viu-se: por que a Romanha esperou-o

mais de um ms; em Roma, ainda que apenas meio vivo, esteve em segurana e, se bem os Baglioni, Vitelli e Orsni viessem a Roma, nada puderam fazer contra ele; se no pode fazer papa quem queria, pelo menos evitou que o fosse quem ele no queria. Mas, se por ocasio da morte de Alexandre ele tivesse estado so, tudo lhe teria sido fcil. Disse-me ele, no dia em que foi eleito Jlio que havia cogitado de tudo aquilo que podia acontecer morrendo o pai e para tudo encontrara remdio, mas jamais havia pensado, alm da morte de seu pai, que ele mesmo, tambm, pudesse estar para morrer. Relatadas, assim, todas as aes do duque, eu no saberia repreend-lo; antes penso que, como o fiz, deva ser proposto imitao de todos aqueles que por fortuna e com as armas dos outros subiram ao poder. Porque, tendo grande nimo e alta inteno, ele no podia portar-se de outra for ma; aos seus desgnios, somente se opuseram a brevidade da vida de Alexandre e a sua enfermidade, Quem, pois, julgar necessrio, no seu principado novo, assegurar-se contra os inimigos, adquirir amigos, vencer ou pela fora ou pela fraude, fazer-se amar e temer pelo povo, seguir e reverenciar pelos soldados, eliminar aqueles que podem ou tm razes para ofender, ordenar por novos modos as instituies antigas, ser severo e grato, magnnimo e liberal, extinguir a milcia infiel, criar uma nova, manter a amizade dos reis e dos prncipes, de modo que beneficiem de boa vontade ou ofendam com temor, no poder encontrar exemplos mais recentes que as aes do duque. Somente se pode acus-lo na criao de Jlio pontfice, onde m foi a eleio; porque, como foi dito, no podendo fazer um papa de acordo com seu desejo, ele podia impedir fosse feito quem no quisesse; e no devia jamais consentir no papado daqueles cardeais que tivessem sido por ele ofendidos, ou que, tornados papas, viessem a tem-lo. Na verdade, os homens ofendem ou por medo ou por dio. Os que ele ofendera eram, entre outros, San Piero ad Vincula, Colonna, San Giorgio, Ascnio; todos os outros, tornados papas, tinham por que tem-lo, exceto o de Ruo e os espanhis; estes, por afinidade e por obrigaes, aquele pelo poder e por ter ao seu lado o reino da Frana. Conseqentemente, o duque, antes de tudo, devia criar para um espanhol e, no podendo, devia consentir que fosse eleito o cardeal de Ruo e no o de San Piero ad Vincula. E quem acreditar que nas grandes personagens os novos benefcios faam esquecer as velhas injrias, engana-se. Errou, pois, o duque nessa eleio, tornando-se ele mesmo a causa de sua runa final. CAPTULO VIII DOS QUE CHEGARAM AO PRINCIPADO POR MEIO DE CRIMES (DE HIS QUI PER SCELERA AD PRINCIPATUM PERVENERE) Mas, porque pode-se tornar prncipe ainda por dois modos que no podem ser atribudos totalmente fortuna ou virtude, no me parece acertado p-los de parte, ainda que de um deles se possa mais amplamente cogitar em falando das repblicas. Estes so, ou quando por qualquer meio criminoso e nefrio se ascende ao principado, ou quando um cidado privado torna-se prncipe de sua ptria pelo favor de seus concidados. E, falando do primeiro modo, apontarei dois exemplos, um antigo e outro atual, sem entrar, contudo, no mrito desta parte, pois penso seja suficiente, a quem de tal necessitar, apenas imit-los. Agtocles siciliano, no s de privada mas tambm de nfima e abjeta condio, tornou-se rei de Siracusa. Filho de um oleiro, teve sempre, no decorrer de sua juventude, vida celerada; todavia, acompanhou seus atos delituosos de tanto vigor de nimo e de corpo que, tendo ingressado na milcia, em razo de atos de maldade, chegou a ser pretor de Siracusa. Uma vez investido nesse posto, tendo deliberado tornar-se prncipe e manter pela violncia e sem favor dos outros aquilo que por acordo de todos lhe tinha sido concedido, depois de acerca desse seu desejo ter estabelecido acordo com Amilcar cartagins, que se encontrava em ao com os seus exrcitos na Sicilia, reuniu certa manh o povo e o senado de Siracusa como se tivesse de deliberar sobre

assuntos pertinentes Repblica e, a um sinal combinado, fez que seus soldados matassem todos os senadores e os mais ricos da cidade; mortos estes, ocupou e manteve o principado daquela cidade sem qualquer controvrsia civil. E, se bem por duas vezes os cartagineses tivessem com ele rompido e estabelecido assdio, no s pode defender a sua cidade como ainda, tendo deixado parte de sua gente na defesa contra o cerco, com o restante assaltou a frica e em breve tempo libertou Siracusa do stio levando os cartagineses a extrema dificuldade: tiveram de com ele estabelecer acordo e contentar-se com as possesses da frica, deixando a Siclia para Agtocles. Quem considere, pois, as aes e a vida desse prncipe, no encontrar coisa, ou pouca achar, que possa atribuir fortuna: suas aes resultaram, como acima se disse, no do favor de algum mas de sua ascenso na milcia, obtida com mil aborrecimentos e perigos, que lhe permitiu alcanar o principado e, depois, mant-lo com tantas decises corajosas e arriscadas. No se pode, ainda, chamar virtude o matar os seus concidados, trair os amigos, ser sem f, sem piedade, sem religio; tais modos podem fazer conquistar poder, mas no glria. Ademais, se se considerar a virtude de Agtocles no entrar e no sair dos perigos e a grandeza de seu nimo no suportar e superar as adversidades, no se achar por que deva ser ele julgado inferior a qualquer dos mais excelentes capites; contudo, sua exacerbada crueldade e desumanidade, com infinitas perversidades, no permitem seja ele celebrado entre os homens mais ilustres. No se pode, assim, atribuir fortuna ou virtude aquilo que sem uma e outra foi por ele conseguido. Nos nossos tempos, reinando Alexandre VI, Oliverotto de Fermo, tendo anos antes ficado rfo de pai, foi criado por um tio materno de nome Giovanni Fogliani; nos primeiros anos de sua juventude, foi encaminhado vida militar sob o comando de Paulo Vitelli, a fim de que, tomado daquela disciplina, atingisse algum excelente posto da milcia. Morto Paulo, militou sob Vitellozzo, irmo daquele, e em muito pouco tempo, por ser engenhoso, de fsico e nimo fortes, tornou-se o primeiro homem de sua milcia. Mas, parecendo-lhe coisa servil o estar sob as ordens de outrem, com a ajuda de alguns cidados de Fermo, aos quais era mais cara a servido que a liberdade de sua ptria, e com o favor de Vitellozzo, pensou ocupar Fermo. E escreveu a Giovanni Fogliani dizendo que, por ter estado muitos anos fora de casa, desejava ir visit-lo e sua cidade e conhecer o seu patrimnio; e, como no tinha trabalhado seno para conquistar honras, para que seus concidados vissem como no tinha gasto o tempo em vo, queria chegar com pompa e acompanhado de cem cavalos de amigos e servidores seus; pedia-lhe, pois, se servisse ordenar fosse ele recebido pelos cidados de Fermo com todas as honras, o que no somente o dignificaria, mas tambm a Fogliani, dado haver sido seu discpulo. No deixou Giovanni de despender esforos em favor de seu sobrinho: tendo feito com que os moradores de Fermo o recebessem com honrarias, alojou-o em suas casas. A, passados alguns dias e pronto para ordenar secretamente aquilo que era necessrio sua futura perfdia, Oliverotto promoveu solenssimo banquete para o qual convidou Giovanni Fogliani e todos os principais homens de Fermo. Consumadas que foram as iguarias e aps todos os demais entretenimentos usuais em semelhantes ocasies, Oliverotto, com habilidade, abordou certos assuntos graves, falando da grandeza do Papa Alexandre, de seu filho Csar e dos empreendimentos dos mesmos. Tendo Giovanni e os demais respondido a tais consideraes, ele, repentinamente, ergueu-se dizendo ser aquilo assunto para falar-se em lugar mais secreto, retirando-se para um cmodo onde Giovanni e todos os outros foram ter com ele. Nem ainda tinham se assentado, de lugares ocultos saram soldados que mataram Giovanni e a todos os demais. Depois desse homicdio, Oliverotto montou a cavalo, correu a cidade acompanhado de seus homens e assediou em seu palcio o supremo magistrado; em conseqncia, por medo, foram obrigados a obedec-lo e formar um governo do qual ele se fez prncipe. E, mortos todos aqueles que, por descontentes, poderiam ofend-lo, fortaleceu-se com novas ordens civis e militares de forma que, no perodo de um ano em que reteve o principado, no somente esteve forte na cidade de Fermo, como tambm se tornou causa de pavor para todas as populaes vizinhas. Teria sido difcil a sua destruio, como difcil foi a de Agtocles, se no tivesse sido enganado por Csar Brgia quando este, em Sinigalia, como j se disse, aprisionou os Orsni e os Vitelli. Ai, preso

tambm ele, foi estrangulado juntamente com Vitellozzo, mestre de suas virtudes e suas perfdias, um ano aps haver cometido o parricdio. Poderia algum ficar em dvida sobre a razo por que Agtocles e algum outro a ele semelhante, aps tantas traies e crueldades, puderam viver longamente, sem perigo, dentro de sua ptria e, ainda, defender-se dos inimigos externos sem que os seus concidados contra eles tivessem conspirado, tanto mais notando-se que muitos outros no conseguiram manter o Estado, mediante a crueldade, nos tempos pacficos e, muito menos, nos duvidosos tempos de guerra. Penso que isto resulte das crueldades serem mal ou bem usadas. Bem usadas pode-se dizer serem aquelas (se do mal for lcito falar bem) que se fazem instantaneamente pela necessidade do firmar-se e, depois, nelas no se insiste mas sim se as transforma no mximo possvel de utilidade para os sditos; mal usadas so aquelas que, mesmo poucas a princpio, com o decorrer do tempo aumentam ao invs de se extinguirem. Aqueles que observam o primeiro modo de agir, podem remediar sua situao com apoio de Deus e dos homens, como ocorreu com Agtocles; aos outros torna-se impossvel a continuidade no poder. Por isso de notar-se que, ao ocupar um Estado, deve o conquistador exercer todas aquelas ofensas que se lhe tornem necessrias, fazendo-as todas a um tempo s para no precisar renov-las a cada dia e poder, assim, dar segurana aos homens e conquist-los com benefcios, Quem age diversamente, ou por timidez ou por mau conselho, tem sempre necessidade de conservar a faca na mo, no podendo nunca confiar em seus sditos, pois que estes nele tambm no podem ter confiana diante das novas e contnuas injrias. Portanto, as ofensas devem ser feitas todas de uma s vez, a fim de que, pouco degustadas, ofendam menos, ao passo que os benefcios devem ser feitos aos poucos, para que sejam melhor apreciados. Acima de tudo, um prncipe deve viver com seus sditos de modo que nenhum acidente, bom ou mau, o faa variar: porque, surgindo pelos tempos adversos a necessidade, no estars em tempo de fazer o mal, e o bem que tu fizeres no te ser til eis que, julgado forado, no trar gratido. CAPTULO IX DO PRINCIPADO CIVIL (DE PRINCIPATU CIVILI) Mas passando a outra parte, quando um cidado privado, no por perfdia ou outra intolervel violncia, porm com o favor de seus concidados, torna-se prncipe de sua ptria, o que se pode chamar principado civil (para tal se tornar, no necessria muita virtude ou muita fortuna, mas antes uma astcia afortunada) digo que se ascende a esse principado ou com o favor do povo ou com aquele dos grandes. Porque em toda cidade se encontram estas duas tendncias diversas e isso resulta do fato de que o povo no quer ser mandado nem oprimido pelos poderosos e estes desejam governar e oprimir o povo: destes dois anseios diversos que nasce nas cidades um dos trs efeitos: ou principado, ou liberdade, ou desordem. O principado constitudo ou pelo povo ou pelos grandes, conforme uma ou outra destas partes tenha oportunidade: vendo os grandes no lhes ser possvel resistir ao povo, comeam a emprestar prestgio a um dentre eles e o fazem prncipe para poderem, sob sua sombra, dar expanso ao seu apetite; o povo, tambm, vendo no poder resistir aos poderosos, volta a estima a um cidado e o faz prncipe para estar defendido com a autoridade do mesmo. O que chega ao principado com a ajuda dos grandes se mantm com mais dificuldade daquele que ascende ao posto com o apoio do povo, pois se encontra prncipe com muitos ao redor a lhe parecerem seus iguais e, por isso, no pode nem governar nem manobrar como entender. Mas aquele que chega ao principado com o favor popular, a se encontra s e ao seu derredor no tem ningum ou so pouqussimos que no estejam preparados para obedecer. Alm disso, sem

injria aos outros, no se pode honestamente satisfazer os grandes, mas sim pode-se fazer bem ao povo, eis que o objetivo deste mais honesto daquele dos poderosos, querendo estes oprimir enquanto aquele apenas quer no ser oprimido. Contra a inimizade do povo um prncipe jamais pode estar garantido, por serem muitos; dos grandes, porm, pode se assegurar porque so poucos. O pior que pode um prncipe esperar do povo hostil ser por ele abandonado; mas dos poderosos inimigos no s deve temer ser abandonado, como tambm deve recear que os mesmos se lhe voltem contra, pois que, havendo neles mais viso e maior astcia, contam sempre com tempo para salvar-se e procuram adquirir prestgio junto quele que esperam venha a vencer. Ainda, o prncipe tem de viver, necessariamente, sempre com o mesmo povo, ao passo que pode bem viver sem aqueles mesmos poderosos, uma vez que pode fazer e desfazer a cada dia esse seu poderio, dando-lhes ou tirando-lhes reputao, a seu alvedrio. E, para melhor esclarecer esta parte, digo que os grandes devem ser considerados em dois grupos principais: ou procedem por forma a se obrigarem totalmente tua fortuna, ou no. Os que se obrigam e no so rapaces, devem ser considerados e amados. Os que no se obrigam devem ser encarados de dois modos: se fazem isso por pusilanimidade ou por natural defeito de esprito, devers servir-te deles, mxime que so bons conselheiros, porque na prosperidade isso te honrar e na adversidade no precisars tem-los. Mas quando eles, ardilosamente, no se obrigam por ambio, sinal que pensam mais em si prprios do que em ti: desses deve o prncipe guardar-se temendo-os como se fossem inimigos declarados, porque sempre, na adversidade, ajudaro a arruin-lo. Deve, pois, algum que se torne prncipe mediante o favor do povo, conserv-lo amigo, o que se lhe torna fcil, uma vez que no pede ele seno no ser oprimido. Mas quem se torne prncipe pelo favor dos grandes, contra o povo, deve antes de mais nada procurar ganhar este para si, o que se lhe torna fcil quando assume a proteo do mesmo. E, por que os homens, quando recebem o bem de quem esperavam somente o mal, se obrigam mais ao seu benfeitor, torna-se o povo desde logo mais seu amigo do que se tivesse sido por ele levado ao principado. O prncipe pode ganhar o povo por muitas maneiras que, por variarem de acordo com as circunstncias, delas no se pode estabelecer regra certa, razo pela qual das mesmas no cogitaremos. Concluirei apenas que a um prncipe necessrio ter o povo como amigo, pois, de outro modo, no ter possibilidades na adversidade. Nabis, prncipe dos espartanos, suportou o assdio de toda a Grcia e de um exrcito romano coberto de vitrias, contra eles defendendo sua ptria e seu Estado; bastou-lhe apenas, sobrevindo o perigo, garantir-se contra poucos, o que no seria suficiente se tivesse o povo como inimigo. E no surja algum para refutar esta minha opinio com aquele provrbio bastante conhecido de que, quem se apoia no povo firma-se na lama, porque o mesmo verdadeiro somente quando um cidado privado estabelece bases sobre o povo e imagina que o mesmo v libert-lo quando oprimido pelos inimigos ou pelos magistrados; neste caso seria possvel sentir-se freqentemente enganado, como os Gracos em Roma e Messer Girgio Scali em Florena. Mas sendo um prncipe quem se apoie no povo, que possa mandar e seja um homem de coragem, que no esmorea nas adversidades, no carea de armas e mantenha com seu valor e suas determinaes alentado o povo todo, jamais se sentir por ele enganado e constatar ter estabelecido bons fundamentos. Amide esses principados periclitam quando esto para passar da ordem civil para um governo absoluto, porque esses prncipes ou governam por si mesmos ou por intermdio dos magistrados. Neste ltimo caso a situao dos mesmos mais fraca e perigosa, porque dependem completamente da vontade dos cidados prepostos magistratura, os quais, principalmente nos tempos adversos, podem tomar-lhes o Estado com grande facilidade, ou contrariando suas ordens ou no lhes prestando obedincia. E o prncipe no pode, nas ocasies de perigo, assumir em tempo a autoridade absoluta, porque os cidados e os sditos, acostumados a receber as ordens dos magistrados, no esto, naquelas conjunturas, para obedecer s suas determinaes, havendo sempre, ainda, nos tempos duvidosos, carncia de pessoas nas quais ele possa confiar. Tal prncipe no pode fundar-se naquilo que observa nas pocas de paz, quando os cidados

precisam do Estado, porque ento todos correm, todos prometem e cada um quer morrer por ele enquanto a morte est longe; mas na adversidade, no momento em que o Estado tem necessidade dos cidados, ento poucos so encontrados. E tanto mais perigosa esta experincia, quanto no se a pode fazer seno uma vez. Contudo, um prncipe hbil deve pensar na maneira pela qual possa fazer com que os seus cidados sempre e em qualquer circunstncia tenham necessidade do Estado e dele mesmo, e estes, ento, sempre lhe sero fiis. CAPTULO X COMO SE DEVEM MEDIR AS FORAS DE TODOS OS PRINCIPADOS (QUOMODO OMNIUM PRINCIPATUUM VIRES PERPENDI DEBEANT) Ao examinar as qualidades destes Estados, convm fazer uma outra considerao, isto , se um prncipe tem Estado to grande e forte que possa, precisando, manter-se por si mesmo, ou ento se tem sempre necessidade da defesa de outrem. Para esclarecer melhor esta parte, digo julgar como podendo manter-se por si mesmos aqueles que podem, por abundncia de homens e de dinheiro, organizar um exrcito altura do perigo a enfrentar e fazer face a uma batalha contra quem venha assalt-lo, assim como julgo necessitados da defesa de outrem os que no podem defrontar o inimigo em campo aberto, mas so obrigados a refugiar-se atrs dos muros da cidade, guarnecendo-os. Quanto ao primeiro caso j foi falado e, futuramente, diremos o que for necessrio; relativamente ao segundo, no se pode aduzir algo mais do que exortar tais prncipes a fortificarem e a proverem sua cidade, no se preocupando com o territrio que a contorna. E quem tiver bem fortificada sua cidade e, acerca dos outros assuntos, se tenha conduzido para com os sditos como acima foi dito e abaixo se esclarecer, ser sempre assaltado com grande temor, porque os homens so sempre inimigos dos empreendimentos onde vejam dificuldades, e no se pode encontrar facilidade para atacar quem tenha sua cidade forte e no seja odiado pelo povo. As cidades da Alemanha gozam de grande liberdade, tm pouco territrio e obedecem ao imperador quando assim querem, no temendo nem a este nem a outro poderoso que lhes esteja ao derredor porque so de tal forma fortificadas que todos pensam dever ser enfadonha e difcil sua expugnao. Na verdade, todas tm fossos e muros adequados, possuem artilharia suficiente, conservam sempre nos armazns pblicos o necessrio para beber, comer e arder por um ano; alm disso, para manter a plebe alimentada sem prejuzo do povo, tm sempre, em comum, por um ano, meios para lhe dar trabalho naquelas atividades que sejam o nervo e a vida daquelas cidades e das indstrias das quais a plebe se alimente. Tm em grande conceito os exerccios militares, a respeito dos quais tm muitas leis de regulamentao. Um prncipe, pois, que tenha uma cidade forte e no se faa odiar, no pode ser atacado e, existindo algum que o assaltasse, retirar-se-ia com vergonha, eis que as coisas do mundo so assim to variadas que quase impossvel algum pudesse ficar com os exrcitos ociosos por um ano, a assedi-lo. A quem replicasse que, tendo as suas propriedades fora da cidade e vendo-as a arder, o povo no ter pacincia e o longo assdio e a piedade de si mesmo o faro esquecer o prncipe, eu responderia que um prncipe poderoso e afoito superar sempre aquelas dificuldades, ora dando aos sditos esperana de que o mal no ser longo, ora incutindo temor da crueldade do inimigo, ora assegurando-se com destreza daqueles que lhe paream muito temerrios. Alm disso, razovel que o inimigo deva queimar o pas apenas chegado, nos tempos em que o nimo dos homens est ainda ardente e voluntarioso na defesa; por isso, o prncipe deve ter pouca dvida porque, depois de alguns dias, quando os nimos esto mais frios, os danos j foram causados, os males j foram sofridos e no h mais remdio; ento, os sditos vm se unir ainda mais ao semi prncipe, parecendo-lhes que este lhes deva obrigao, uma vez que suas casas foram incendiadas e suas propriedades arruinadas para a defesa do mesmo. E a natureza dos homens aquela de obrigar-se tanto pelos benefcios que so feitos como por aqueles que se recebem. Donde, em se considerando tudo bem, no ser difcil a um prncipe prudente conservar

firmes, antes e depois do cerco, os nimos de seus cidados, desde que no faltem vveres nem meios de defesa. CAPTULO XI DOS PRINCIPADOS ECLESISTICOS (DE PRINCIPATIBUS ECLESIASTICIS) Resta-nos somente, agora, falar dos principados eclesisticos, nos quais todas as dificuldades existem antes que se os possuam, eis que so adquiridos ou pela virtude ou pela fortuna, e sem uma e outra se conservam, porque so sustentados pelas ordens de h muito estabelecidas na religio; estas tornam-se to fortes e de tal natureza que mantm os seus prncipes sempre no poder, seja qual for o modo por que procedam e vivam. S estes possuem Estados e no os defendem; sditos, e no os governam; os Estados, por serem indefesos, no lhes so tomados; os sditos, por no serem governados, no se preocupam, no pensam e nem podem separar-se deles. Somente estes principados, pois, so seguros e felizes. Mas, sendo eles dirigidos por razo superior, qual a mente humana no atinge, deixarei de falar a seu respeito,mesmo porque, sendo engrandecidos e mantidos por Deus, seria obra de homem presunoso e temerrio dissertar a seu respeito. Contudo, se algum me perguntar donde provm que a Igreja, no poder temporal, tenha chegado a tanta grandeza, pois que antes de Alexandre os potentados italianos, e no apenas aqueles que eram ditos "potentados" mas qualquer baro e senhor, mesmo que sem importncia, pouco valor davam ao poder temporal da Igreja, e agora um rei de Frana treme, ela pode expulslo da Itlia e ainda logra arruinar os venezianos, apontarei fatos que, a despeito de conhecidos, no me parece suprfluo reavivar em parte na memria. Antes que Carlos, rei da Frana, invadisse a Itlia, esta provncia encontrava-se sob o domnio do Papa, dos venezianos, do rei de Npoles, do duque de Milo e dos florentinos. Estes potentados tinham de se haver com dois cuidados principais: um, que nenhum estrangeiro entrasse na Itlia com tropas; o outro, que nenhum deles ocupasse mais Estado. Aqueles dos quais se tinha mais receio eram o Papa e os venezianos. Para conter os venezianos tornou-se necessria a unio de todos os demais, como ocorreu na defesa de Ferrara; para deter o Papa, serviam-se dos bares de Roma, eis que. estando divididos em duas faces, Orsni e Colonna, sempre existia motivo de discrdia entre eles e, estando de arma em punho sob os olhos do pontfice, mantinham o pontificado fraco e inseguro. Se bem surgisse, vez por outra, um Papa animoso, como foi Xisto, nem a sua fortuna nem o seu saber puderam livr-lo desses inconvenientes. A brevidade da vida dos pontfices era a causa dessa situao, porque, nos dez anos que, em mdia, vivia um Papa, somente com muita dificuldade podia ele enfraquecer uma das faces; se, por exemplo, um deles tivesse quase extinguindo os collonessi surgia um outro, inimigo dos Orsni, que os fazia ressurgir sem que tivesse tempo de liquidar os Orsni. Isto tornava o poder temporal do Papa pouco considerado na Itlia. Surgiu depois Alexandre VI que, de todos os pontfices que j existiram, foi o que mostrou o quanto um Papa podia, com o dinheiro e as tropas, para adquirir maior poder; e fez, com o uso do Duque Valentino como instrumento e com a oportunidade da invaso dos franceses, todas aquelas coisas que relatei acima com relao s aes do duque. Se bem seu intento no fosse o de tornar grande a Igreja mas sim o duque, no obstante, tudo o que fez reverteu em favor da grandeza da Igreja, a qual, aps a sua morte, extinto o duque, se tornou herdeira de sua obra. Veio depois o Papa Jlio e encontrou a Igreja grande, possuindo toda a Romanha, reduzidos impotncia os bares de Roma e, pelas perseguies de Alexandre, anuladas aquelas faces; encontrou, ainda, o caminho aberto para acumular dinheiro, o que jamais havia sido feito antes de Alexandre. Jlio no s seguiu tais prticas, como as ampliou; pensou em conquistar Bolonha, extinguir os venezianos e expulsar os franceses da Itlia: todos esses empreendimentos lhe saram bem, e com tanto maior louvor quanto realizou tudo isso para engrandecer a Igreja e no para favorecer

algum cidado particular. Conservou, ainda, os partidos dos Orsni e dos Colonna nas mesmas condies em que os encontrara e, se bem entre eles houvesse algum chefe capaz de fazer mudar a situao, duas coisas os mantiveram quietos: uma, a grandeza da Igreja, que os atemorizava; a outra, no terem eles cardeais, os quais so os causadores dos tumultos entre as faces. Nem em tempo algum ficaro quietas essas partes, desde que possuam cardeais, pois estes sustentam os partidos dentro e fora de Roma e os bares so forados a defend-los; assim, da ambio dos prelados, nascem as discrdias e os tumultos entre os bares. Sua Santidade, o Papa Leo, encontrou o pontificado potentssimo e, espera-se, se aqueles que referimos o fizeram grande pelas armas, este o far ainda maior e mais venerado pela bondade e suas outras infinitas virtudes. CAPTULO XII DE QUANTAS ESPCIES SO AS MILCIAS, E DOS SOLDADOS MERCENRIOS (QUOT SINT GENERA MILITIAE ET DE MERCENARIIS MILITIBUS) Tendo falado detalhadamente de todas as espcies de principados, dos quais j no incio me propus comentar, e consideradas, em alguns pontos, as causas do bem-estar e do mal-estar dos mesmos, mostrados que foram os modos pelos quais muitos procuraram adquiri-los e conservlos, resta-me agora falar de forma genrica dos meios ofensivos e defensivos que em cada um dos citados principados possam ocorrer, Dissemos acima como necessrio a um prncipe ter bons fundamentos; do contrrio, necessariamente, cair em runa. Os principais fundamentos que os Estados tm, tanto os novos como os velhos ou os mistos, so as boas leis e as boas armas. E, como no pode haver boas leis onde no existam boas armas e onde existam boas armas convm que haja boas leis, deixarei de falar das leis e me reportarei apenas s armas. Digo, pois, que as armas com as quais um prncipe defende o seu Estado, ou so suas prprias ou so mercenrias, ou auxiliares ou mistas. As mercenrias e as auxiliares so inteis e perigosas e, se algum tem o seu Estado apoiado nas tropas mercenrias, jamais estar firme e seguro, porque elas so desunidas, ambiciosas, indisciplinadas, infiis; galhardas entre os amigos, vis entre os inimigos; no tm temor a Deus e no tm f nos homens, e tanto se adia a runa, quanto se transfere o assalto; na paz se espoliado por elas, na guerra, pelos inimigos. A razo disto que elas no tm outro amor nem outra razo que as mantenha em campo, a no ser um pouco de soldo, o qual no suficiente para fazer com que queiram morrer por ti. Querem muito ser teus soldados enquanto no ests em guerra, mas, quando esta surge, querem fugir ou ir embora. Para persuadir de tais coisas no me necessria muita fadiga, eis que a atual runa da Itlia no foi causada por outro fator seno o de ter, por espao de muitos anos, repousado sobre as armas mercenrias. Elas j fizeram algo em favor de alguns e pareciam galhardas nas lutas entre si; mas, quando surgiu o estrangeiro, mostraram-lhe o que eram. Por isso foi possvel a Carlos, rei de Frana, tomar a Itlia com o giz; e quem disse que a causa disso foram os nossos pecados, dizia a verdade, se bem que esses pecados no fossem aqueles que ele julgava, mas sim esses que eu narrei, e como eram pecados de prncipes, estes sofreram o castigo. Quero demonstrar melhor a infeliz qualidade destas tropas. Os capites mercenrios ou so homens excelentes, ou no: se o forem, no podes confiar, porque sempre aspiraro prpria grandeza, abatendo a ti que s o seu patro, ou oprimindo os outros contra a tua vontade; mas se no forem grandes chefes, certamente te levaro runa. E, se for respondido que qualquer um que detenha as foras nas mos far isso, mercenrio ou no, responderei dizendo como as armas devem ser usadas por um prncipe ou por uma Repblica. O prncipe deve ir pessoalmente com as tropas e exercer as atribuies do capito: a Repblica deve mandar seus cidados e, quando enviar um que no se revele valente, deve substitui-lo, quando animoso deve det-lo com as leis para que no avance alm do limite. Por experincia se vem prncipes ss e repblicas armadas fazerem grandes progressos, enquanto se vem tropas mercenrias no causarem mais

do que danos. Ainda, uma Repblica armada de tropas prprias se submete ao domnio de um seu cidado com muito maior dificuldade do que aquela que esteja protegida por tropas mercenrias ou auxiliares. Roma e Esparta foram durante muitos sculos armadas e livres, Os suos so armadssimos e librrimos, Das armas mercenrias antigas, podemos citar como exemplo os cartagineses, os quais quase foram oprimidos por seus soldados mercenrios, ao fim da primeira guerra com os romanos, a despeito de terem por chefes os prprios cidados de Cartago. Felipe da Macednia foi pelos tebanos feito capito de sua gente, depois da morte de Epaminondas, e aps a vitria lhes tolheu a liberdade, Os milaneses, morto o Duque Felipe, assalariaram Francisco Sforza para combater os venezianos e o mesmo, vencidos os inimigos em Caravaggio, a estes se uniu para oprimir os milaneses, seus patres. Sforza, seu pai, estando a servio da Rainha Joana de Npoles, deixou-a repentinamente desarmada; por isso ela, para no perder o reino, foi obrigada a lanar-se aos braos do Rei de Arago. E se venezianos e florentinos, ao contrrio, tiveram aumentado o seu domnio com essas tropas, e os seus capites se fizeram prncipes mas os defenderam, esclareo que os florentinos, neste caso, foram favorecidos pela sorte, porque dos capites de valor, aos quais podiam temer, alguns no venceram ou tiveram de lutar contra antagonistas, outros voltaram sua ambio para paragens diversas. Quem no venceu foi Giovanni Aucut, por isso mesmo no se podendo conhecer de sua fidelidade, mas todos estaro concordes que, tivesse vencido, os florentinos estariam sua merc. Sforza sempre teve os Braccio contra si, vigiando-se uns aos outros. Francisco voltou sua ambio para a Lombardia, Braccio contra a Igreja e o reino de Npoles. Mas, vejamos o que ocorreu h pouco tempo. Os florentinos fizeram Paulo Vitelli seu capito, homem de muita prudncia e que, de vida privada, havia alcanado mui grande reputao. Se ele conquistasse Pisa, no haveria quem negasse convir aos florentinos estar sob suas ordens, mesmo porque, se ele tivesse ficado como soldado de seus inimigos, no teriam remdio e, tendo-o ao seu lado, deveriam obedecer-lhe. Os venezianos, se se considerar os seus progressos, ver-se- terem operado segura e gloriosamente enquanto fizeram a guerra sozinhos (o que foi antes de voltarem suas vistas para a terra) sendo que, com o apoio dos gentis-homens e com a plebe armada, operaram mui galhardamente; mas, como eles comearam a combater em terra, abandonaram essa prudncia e seguiram os costumes de guerra da Itlia. No princpio de sua expanso terrestre, por no possurem muito Estado e por usufrurem alta reputao, no precisavam temer muito seus capites; mas, quando ampliaram suas conquistas, o que ocorreu sob o Carmignola, tiveram a prova desse erro. Por tanto, tendo visto seu valor quando sob seu comando bateram o duque de Milo e sentindo, de outra parte, quanto ele esfriara no conduzir a guerra, julgaram no mais ser possvel com ele vencer dada a sua m vontade; e no podendo licenci-lo para no perder aquilo que tinham adquirido, para se garantirem viram-se na contingncia de mat-lo, Tiveram depois por seus capites Bartolomeu e Bergamo, Roberto de So Severino, Conde de Pitigliano e outros parecidos, com os quais deviam temer as derrotas e no suas conquistas, como ocorreu depois em Vail, onde, num dia, perderam tudo aquilo que, em oitocentos anos, com tanta fadiga, tinham conquistado. Na verdade, destas tropas resultam apenas lentas, tardias e fracas conquistas, mas rpidas e miraculosas perdas. E, como apresentei estes exemplos da Itlia que tem sido por muitos anos dominada por armas mercenrias, quero analisar essas tropas por forma mais genrica, a fim de que, vendo a origem e o desenvolvimento das mesmas, se possa melhor corrigir o erro de seu emprego. Deveis, pois, saber como, logo que nestes ltimos anos o imprio comeou a ser repelido da Itlia e o Papa passou a ter reputao no poder temporal, a Itlia dividiu-se em vrios Estados. Na verdade, muitas das maiores cidades tomaram das armas contra seus nobres, os quais, antes favorecidos pelo imperador, as mantinham oprimidas, e a Igreja, para obter reputao em seu poder temporal, as favorecia em tal; de muitas outras, os seus cidados se tornaram prncipes.

Da resultar que, tendo a Itlia quase toda, chegado a cair nas mos da Igreja e de algumas repblicas, no estando aqueles padres e aqueles outros cidados habituados ao uso das armas, comearam a aliciar mercenrios estrangeiros. O primeiro que deu fama a essa milcia foi Alberico da Conio, natural da Romanha, sendo que de sua escola de armas vieram, dentre outros, Braccio e Sforza, nos seus dias os rbitros da Itlia. Depois destes vieram todos os outros que at nossos tempos tm chefiado essas tropas, e o fim do valor das mesmas foi que a Itlia viu-se percorrida por Carlos, saqueada por Lus, violentada por Fernando e desonrada pelos suos. A ordem que eles observaram inicialmente foi, para dar reputao a si prprios, tirar o conceito da infantaria, Fizeram isso porque, sendo eles sem Estado e vivendo da indstria das armas, poucos infantes no lhes dariam fama e, sendo muitos, no poderiam aliment-los; assim, limitaram-se cavalaria onde, com nmero suportvel, as tropas podiam ser nutridas e eles honrados. E, afinal, a situao tornou-se tal que, em um exrcito de vinte mil soldados, no se encontravam dois mil infantes. Tinham, alm disso, usado todos os meios para afastar de si e de seus soldados o cansao e o medo, no se matando nos combates, fazendo-se prisioneiros uns aos outros e libertando-se depois sem resgate. No atacavam as cidades muradas e os das cidades no assaltavam os acampamentos; no faziam nem estacadas nem fossos, no saam a campo no inverno. Todas estas coisas eram permitidas nas suas regras militares, por eles encontradas para fugir, como foi dito, fadiga e aos perigos; foi por isso que arrastaram a Itlia escravido e desonra. CAPTULO XIII DOS SOLDADOS AUXILIARES, MISTOS E PRPRIOS (DE MILITIBUS AUXILIARIIS, MIXTIS ET PROPRIIS) As tropas auxiliares, que so as outras foras inteis, so aquelas que se apresentam quando chamas um poderoso para que, com seus exrcitos, te venha ajudar e defender, como fez em tempos recentes o Papa Jlio que, tendo visto na campanha de Ferrara a triste figura de suas tropas mercenrias, voltou-se para as auxiliares e entrou em acordo com Fernando, rei da Espanha, no sentido de que este, com sua gente e armas, viesse ajud-lo. Estas tropas auxiliares podem ser teis e boas para si mesmas, mas, para quem as chame, so quase sempre danosas, eis que perdendo ficas liquidado, vencendo ficas seu prisioneiro. E, ainda que destes exemplos estejam cheias as antigas histrias, no quero abandonar esta recente lio de Jlio II, cuja deliberao de entregar-se inteiramente s mos de um estrangeiro, por querer Ferrara, no podia ter sido mais insensata. Mas a boa sorte fez surgir uma terceira circunstncia, a fim de que no viesse ele a colher o resultado de sua m deciso; sendo os seus auxiliares derrotados em Ravenna e surgindo os suos que, contra a expectativa de Jlio e de outros, expulsaram os vencedores, o Papa no se tornou prisioneiro nem dos vencedores, que fugiram, nem de suas tropas auxiliares, por ter vencido com outras armas que no as delas. Os florentinos, estando completamente desarmados, levaram dez mil franceses a Pisa para atac-la, resoluo essa em razo da qual passaram por maior perigo do que em qualquer tempo de seus prprios trabalhos. O imperador de Constantinopla, para opor-se a seus vizinhos, concentrou na Grcia dez mil turcos que, terminada a guerra, no quiseram abandonar o pas, o que constitui o incio da sujeio da Grcia aos infiis. Assim, aquele que queira no poder vencer, valha-se destas tropas muito mais perigosas do que as mercenrias, eis que com estas a runa certa, dado que so todas unidas, todas voltadas obedincia a outrem. As mercenrias, para te prejudicarem aps a vitria, contrariamente ao que ocorre com as mistas, precisam de mais tempo e maior oportunidade, no s por no constiturem um todo, como tambm por terem sido organizadas e pagas por ti; ainda, um terceiro que nelas tornes chefe, no pode desde logo assumir tanta autoridade que te cause dano. Enfim, enquanto nas tropas mercenrias o mais perigoso a covardia, nas auxiliares o valor.

Um prncipe prudente, portanto, sempre tem fugido a essas tropas para voltar-se s suas prprias foras, preferindo perder com as suas a vencer com aquelas, eis que, em verdade, no representaria vitria aquela que fosse conquistada com as armas alheias. Jamais vacilarei em citar como exemplo Csar Brgia e suas aes. Este duque entrou na Romanha com tropas auxiliares, para a conduzindo as foras francesas, com elas tomando Imola e Forli. Mas, depois, no mais lhe parecendo seguras tais armas, voltou-se para as mercenrias, julgando nelas encontrar menor perigo; e tomou a seu servio os Orsini e os Viteili. Posteriormente, manejando essas foras e achando-as dbias, infiis e perigosas, extinguiu-as e voltou-se para as suas prprias tropas. Pode-se ver facilmente a diferena que existe entre umas e outras dessas armas, considerando a modificao da reputao do duque entre quando tinha apenas os franceses e depois os Orsni e Vitelli, e quando ele ficou com soldados seus e sob seu prprio comando: sempre se a encontrar acrescida, e nem foi suficientemente amado seno quando todos viram que ele era o senhor absoluto de suas tropas. Eu no queria abandonar os exemplos italianos e mais recentes; contudo, no desejo esquecer Hiero de Siracusa, um dos acima indicados por mim. Este, como j disse, tornado pelos siracusanos chefe dos exrcitos, logo reconheceu no ser til a tropa mercenria, por serem seus chefes idnticos aos nossos italianos; parecendo-lhe no poder conserv-los nem dispens-los, fez cortar todos eles em pedaos, passando depois a fazer guerra com tropas suas e no com as de outrem, Quero, ainda, trazer lembrana uma alegoria do Velho Testamento feita a este propsito. Oferecendo-se David a Saul para lutar com Golias, provocador filisteu, Saul, para encoraj-lo, revestiu-o com suas prprias armaduras, as quais, uma vez envergadas por David, foram por ele recusadas: com elas no poderia bem se valer de si mesmo, preferindo enfrentar o inimigo apenas com sua funda e sua faca. Enfim, as armas de outrem, ou te caem de cima, ou te pesam ou te constrangem. Carlos VII, pai de Lus XI, tendo com sua fortuna e sua virtude libertado a Frana dos ingleses, conheceu essa necessidade de armar-se com foras prprias, e organizou em seu reino, por forma regular, as armas de cavalaria e de infantaria. Mais tarde, o Rei Lus, seu filho, extinguiu a infantaria e comeou a aliciar os suos, erro esse que, seguido de outros, tornou-se, como realmente agora se v, a razo dos perigos daquele reino, Na verdade, dando reputao aos suos, Luis aviltou todas as suas tropas, j que extinguiu as foras de infantaria e subordinou sua cavalaria s milcias de outrem, e a esta, acostumada a militar com os suos, pareceu no ser possvel vencer sem eles. Da decorre que no bastam os franceses contra os suos e, sem os suos, no tentam a luta contra os outros. Os exrcitos de Frana, pois, tm sido mistos, parte de mercenrios e parte de tropas prprias, foras essas que, juntas, so muitos melhores que as simples auxiliares ou as meramente mercenrias e muito inferiores ao exrcito prprio. Basta o exemplo citado, pois o reino de Frana seria invencvel, se a organizao militar de Carlos tivesse sido desenvolvida ou conservada. Mas a pouca prudncia dos homens muitas vezes comea uma coisa que lhe parece boa, sem se aperceber do veneno que ela encobre, como j disse acima a respeito das febres ticas. Portanto, aquele que num principado no conhece os males logo no incio, no verdadeiramente sbio, o que dado a poucos. E, se se considerar o incio da runa do Imprio Romano, ver-se- ter ela resultado do simples comeo de aliciamento dos godos, eis que foi dai que comearam a declinar as foras do Imprio Romano e todo aquele valor que se lhe tirava era atribudo a eles. Concluo, pois, que, sem ter armas prprias, nenhum principado est seguro; ao contrrio, fica ele totalmente sujeito sorte, no havendo virtude que o defenda na adversidade. Foi sempre opinio e sentena dos homens sbios, quod nihl sit tam infirmum aut instabile, quam fama potentiae non sua vi nixa. As foras prprias so aquelas que se constituem de sditos, de cidados ou de criaturas tuas; todas as outras so ou mercenrias ou auxiliares. O modo de organizar as tropas prprias ser fcil de encontrar, se se analisar a organizao dos quatro por mim mencionados, e se se considerar como Felipe, pai de Alexandre Magno, e muitas repblicas e principados, se armaram e organizaram; a essas organizaes eu me reporto inteiramente.

CAPTULO XIV O QUE COMPETE A UM PRNCIPE ACERCA DA MILCIA (TROPA) (QUOD PRINCIPEM DECEAT CIRCA MILITIAM)

Deve, pois, um prncipe no ter outro objetivo nem outro pensamento, nem tomar qualquer outra coisa por fazer, seno a guerra e a sua organizao e disciplina, pois que essa a nica arte que compete a quem comanda. E ela de tanta virtude, que no s mantm aqueles que nasceram prncipes, como tambm muitas vezes faz os homens de condio privada subirem quele posto; ao contrrio, v-se que, quando os prncipes pensam mais nas delicadezas do que nas armas, perdem o seu Estado. A primeira causa que te faz perder o governo negligenciar dessa arte, enquanto que a razo que te permite conquist-lo o ser professo da mesma. Francisco Sforza, por estar armado, de cidado privado que era, tornou-se duque de Milo; os filhos, para fugir s fadigas das armas, de duques passaram a simples cidados privados. Em verdade, entre outros males que te acarreta o estares desarmado, ele te torna vil, o que constitui uma daquelas infmias de que o prncipe se deve guardar, como abaixo ser exposto. Realmente, entre um prncipe armado e um desarmado, no existe proporo alguma, e no razovel que quem esteja armado obedea com gosto ao que seja desprovido de armas, nem que o desarmado se sinta seguro entre servidores armados, eis que, existindo desdm de parte de um e suspeita do lado do outro, no possvel ajam bem, estando juntos. Ainda, um prncipe que no entende de tropas, alm dos outros prejuzos referidos, sofre aquele de no poder ser estimado pelos seus soldados e nem poder neles confiar. Deve o prncipe, portanto, no desviar um momento sequer o seu pensamento do exerccio da guerra, o que pode fazer por dois modos: um com a ao, o outro com a mente, Quanto ao, alm de manter bem organizadas e exercitadas as suas tropas, deve estar sempre em caadas para acostumar o corpo s fadigas e, em parte, para conhecer a natureza dos lugares e saber como surgem os montes, como embocam os vales, como se estendem as plancies, e aprender a natureza dos rios e dos pntanos, pondo muita ateno em tudo isso. Esses conhecimentos so teis por duas razes: primeiro, aprende-se a conhecer o prprio pas e pode-se melhor identificar as defesas que ele oferece; depois, em decorrncia do conhecimento e prtica daqueles stios, com facilidade poder entender qualquer outra regio que venha a ter de observar, eis que as colinas, os vales, as plancies, os rios e os pntanos que existem, por exemplo, na Toscana, tm certa semelhana com os das outras provncias, de forma que, do conhecimento do terreno de uma provncia, se pode passar facilmente ao de outras. O prncipe que seja falto dessa percia, est desprovido do elemento principal de que necessita um capito, pois ela ensina a encontrar o inimigo, estabelecer os acampamentos, conduzir os exrcitos, ordenar as jornadas, fazer incurses pelas terras com vantagem sobre o inimigo. Filopmenes, prncipe dos Aqueus, dentre os louvores que lhe foram endereados pelos escritores, mereceu tambm aquele de que, nos tempos de paz, em outra coisa no pensava seno em torno de guerra e, quando excursionando pelos campos com os amigos, freqentemente parava e com eles argumentava: - Se os inimigos estivessem sobre aquela colina e ns nos encontrssemos aqui com nosso exrcito, qual de ns teria vantagem? Como se poderia atac-los, mantendo a formao da tropa? Se quisssemos nos retirar, como deveramos proceder? Se eles se retirassem, como faramos para persegui-los? - E propunha-lhes, andando, todos os casos que possam ocorrer em um exrcito; ouvia a opinio dos mesmos, dava a sua corroborando-a com argumentos, de maneira tal que, em razo dessas contnuas cogitaes, jamais poderia, comandando os exrcitos, encontrar pela frente algum imprevisto para o qual no tivesse soluo.

Mas, quanto ao exerccio da mente, deve o prncipe ler as histrias e nelas observar as aes dos grandes homens, ver como se conduziram nas guerras, examinar as causas de suas vitrias e de suas derrotas, para poder fugir s responsveis por estas e imitar as causadoras daquelas; deve fazer, sobretudo, como, em tempos idos, fizeram alguns grandes homens que imitaram todo aquele que antes deles foi louvado e glorificado, e sempre tiveram em si os gestos e as aes do mesmo, como se diz que Alexandre Magno imitava a Aquiles, Csar a Alexandre, Cipio a Ciro. Quem l a vida de Ciro escrita por Xenofonte percebe, depois, na vida de Cipio, o quanto lhe valeu para a glria aquela imitao, bem como o quanto na castidade, afabilidade, humanidade e liberalidade, Cipio se assemelhava quilo que Xenofonte escreveu de Ciro. Um prncipe inteligente deve observar essa semelhana de proceder, nunca ficando ocioso nos tempos de paz, mas sim, com habilidade, procurar formar cabedal para poder utiliz-lo na adversidade, a fim de que, quando mudar a fortuna, se encontre preparado para resistir. CAPTULO XV DAQUELAS COISAS PELAS QUAIS OS HOMENS, E ESPECIALMENTE OS PRNCIPES, SO LOUVADOS OU VITUPERADOS (DE HIS REBUS QUIBUS HOMINES, ET PRAESERTIM PRINCIPES, LAUDANTUR AUT VITUPERANTUR)

Resta ver agora quais devam ser os modos e o proceder de um prncipe para com os sditos e os amigos e, por que sei que muitos j escreveram a respeito, duvido no ser considerado presunoso escrevendo ainda sobre o mesmo assunto, mxime quando irei disputar essa matria orientao j por outros dada aos prncipes. Mas, sendo minha inteno escrever algo de til para quem por tal se interesse, pareceu-me mais conveniente ir em busca da verdade extrada dos fatos e no imaginao dos mesmos, pois muitos conceberam repblicas e principados jamais vistos ou conhecidos como tendo realmente existido. Em verdade, h tanta diferena de como se vive e como se deveria viver, que aquele que abandone o que se faz por aquilo que se deveria fazer, aprender antes o caminho de sua runa do que o de sua preservao, eis que um homem que queira em todas as suas palavras fazer profisso de bondade, perder-se- em meio a tantos que no so bons. Donde necessrio, a um prncipe que queira se manter, aprender a poder no ser bom e usar ou no da bondade, segundo a necessidade. Deixando de parte, assim, os assuntos relativos a um prncipe imaginrio e falando daqueles que so verdadeiros, digo que todos os homens, mxime os prncipes por situados em posio mais preeminente, quando analisados, se fazem notar por alguns daqueles atributos que lhes acarretam ou reprovao ou louvor. Assim que alguns so havidos como liberais, alguns miserveis (usando um termo toscano, porque "avaro" em nossa lngua ainda aquele que deseja possuir por rapina, enquanto "miservel" chamamos aquele que se abstm em excesso de usar o que possui); alguns so tidos como prdigos, alguns rapaces; alguns cruis, alguns piedosos; um fedfrago, o outro fiel; um efeminado e pusilnime, o outro feroz e animoso; um humano, o outro soberbo; um lascivo, o outro casto; um simples, o outro astuto; um duro, o outro fcil; um grave, o outro leviano; um religioso, o outro incrdulo, e assim por diante. Sei que cada um confessar que seria sumamente louvvel encontrarem-se em um prncipe, de todos os atributos acima referidos, apenas aqueles que so considerados bons; mas, desde que no os podem possuir nem inteiramente observ-los em razo das contingncias humanas no o permitirem, necessrio seja o prncipe to prudente que saiba fugir infmia daqueles vcios que o fariam perder o poder, cuidando evitar at mesmo aqueles que no chegariam a pr em risco o seu posto; mas, no podendo evitar, possvel toler-los, se bem que com quebra do respeito devido. Ainda, no evite o prncipe de incorrer na m faina daqueles vcios que, sem eles, difcil se

lhe torne salvar o Estado; pois, se bem considerado for tudo, sempre se encontrar alguma coisa que, parecendo virtude, praticada acarretar runa, e alguma outra que, com aparncia de vcio, seguida dar origem segurana e ao bem-estar. CAPTULO XVI DA LIBERALIDADE E DA PARCIMNIA (DE LIBERALITATE ET PARSIMONIA) Comeando, pois, com os primeiros dos j referidos atributos, digo que seria um bem o ser havido como liberal. Contudo, a liberalidade, usada por forma que se torne conhecida de todos, te prejudica, porque, se usada virtuosamente e como se a deve usar, ela no se torna conhecida e no conseguirs tirar de cima de ti a m fama do seu contrrio; porm, querendo manter entre os homens o nome de liberal, preciso no esquecer nenhuma espcie de suntuosidade, de forma tal que um prncipe assim procedendo consumir em ostentao todas as suas finanas e ter necessidade de, ao final, se quiser manter o conceito de liberal, gravar extraordinariamente o povo de impostos, ser duro no fisco e fazer tudo aquilo de que possa se utilizar para obter dinheiro. Isso comear a torn-lo odioso perante o povo e, empobrecendo-o, f-lo- pouco estimado de todos; de forma que, tendo ofendido a muitos e premiado a poucos com essa sua liberalidade, sente mais intensamente qualquer revs inicial e periclita face ao primeiro perigo. Percebendo isso e querendo recuar, o prncipe incorre desde logo na m fama de miservel. Um prncipe, pois, no podendo usar essa qualidade de liberal sem sofrer dano, tornando-a conhecida, deve ser prudente, deve no se preocupar com a pecha de miservel, eis que, com o decorrer do tempo, ser considerado sempre mais liberal, uma vez vendo o povo que com sua parcimnia a receita lhe basta, pode defender-se de quem lhe mova guerra e tem possibilidade de realizar empreendimentos sem gravar o povo; assim agindo, vem a usar liberalidade para com todos aqueles dos quais nada tira, que so numerosos, e a empregar misria para com todos os outros a quem no d, que so poucos. Nos nossos tempos no temos visto grandes realizaes seno daqueles que foram havidos por miserveis, enquanto vimos os outros serem extintos. O Papa Jlio II, como utilizou a fama de liberal para atingir ao papado, no pensou depois em conserv-la, para poder fazer guerra; o atual rei de Frana fez tantas guerras sem lanar um tributo extraordinrio sobre seus sditos, somente porque sobreps sua parcimnia s despesas suprfluas. O presente rei de Espanha, se havido como liberal, no teria realizado nem vencido em tantos empreendimentos. Portanto, um prncipe deve gastar pouco para no precisar roubar seus sditos, para poder defender-se, para no ficar pobre e desprezado, para no ser forado a tornar-se rapace, no se importando de incorrer na fama de miservel, porque esse um daqueles defeitos que o fazem reinar. E se algum dissesse que Csar alcanou o Imprio pela liberalidade, sem contar muitos outros que tm sido ou so considerados liberais e atingiram altssimos postos, eu responderia: ou tu j s prncipe ou ests em via de o ser. No primeiro caso, essa liberalidade prejudicial, no segundo bem necessrio ser considerado liberal; e Csar era um daqueles que queriam ascender ao principado de Roma, mas se, depois que o alcanou, tivesse vivido e no tivesse usado comedimento nas despesas, teria destrudo o Imprio. E se algum replicasse que houve muitos prncipes, tidos como extremamente liberais, que realizaram grandes feitos com seus exrcitos, responderia: ou o prncipe gasta do seu, ou de seus sditos, ou de outrem; no primeiro caso, deve ser parcimonioso; nos outros, no deve deixar de praticar nenhuma liberalidade. E aquele prncipe que vai com os exrcitos, que se mantm de rapinagem, de saques e de resgates, maneja bens de outros, tem necessidade dessa liberalidade porque, do contrrio, no ser seguido pelos soldados. E, daquilo que no teu nem de sditos teus, podes ser o mais generoso doador, como o foram Ciro, Csar e Alexandre, eis que o despender aquilo que dos outros no te tira reputao, ao contrrio, a aumenta; somente o gastar o teu que te prejudica. E

no h coisa que tanto se destrua a si mesma como a liberalidade, pois, enquanto tu a usas, perdes a faculdade de utiliz-la, tornando-te pobre e desprezado ou, para fugir pobreza, rapace e odioso. Dentre todas as coisas de que um prncipe se deve guardar est o ser desprezado e odiado, e a liberalidade te conduz a uma e a outra dessas coisas. Portanto, mais sabedoria ter a fama de miservel, que d origem a uma infmia sem dio, do que, por querer o conceito de liberal, ver-se na necessidade de incorrer no julgamento de rapace, que cria uma m fama com dio. CAPTULO XVII DA CRUELDADE E DA PIEDADE; SE MELHOR SER AMADO QUE TEMIDO, OU ANTES TEMIDO QUE AMADO (DE CRUDELITATE ET PIETATE; ET AN SIT MELIUS AMARI QUAM TIMERI, VEL E CONTRA)

Reportando-me s outras qualidades j referidas, digo que cada prncipe deve desejar ser tido como piedoso e no como cruel: no obstante isso, deve ter o cuidado de no usar mal essa piedade. Csar Brgia era considerado cruel; entretanto, essa sua crueldade tinha recuperado a Romanha, logrando un-la e p-la em paz e em lealdade. O que, se bem considerado for, mostrar ter sido ele muito mais piedoso do que o povo florentino, o qual, para fugir pecha de cruel, deixou que Pistia fosse destruda. Um prncipe no deve, pois, temer a m fama de cruel, desde que por ela mantenha seus sditos unidos e leais, pois que, com mui poucos exemplos, ele ser mais piedoso do que aqueles que, por excessiva piedade, deixam acontecer as desordens das quais resultam assassnios ou rapinagens: porque estes costumam prejudicar a comunidade inteira, enquanto aquelas execues que emanam do prncipe atingem apenas um indivduo. E, dentre todos os prncipes, ao novo que se torna impossvel fugir pecha de cruel, visto serem os Estados novos cheios de perigos. Diz Virglio, pela boca de Dido: Res dura,et regni novitas me talia cogunt moliri, et late fines custode tueri. O prncipe, contudo, deve ser lento no crer e no agir, no se alarmar por si mesmo e proceder por forma equilibrada, com prudncia e humanidade, buscando evitar que a excessiva confiana o torne incauto e a demasiada desconfiana o faa intolervel. Nasce da uma questo: se melhor ser amado que temido ou o contrrio. A resposta de que seria necessrio ser uma coisa e outra; mas, como difcil reuni-las, em tendo que faltar uma das duas muito mais seguro ser temido do que amado. Isso porque dos homens pode-se dizer, geralmente, que so ingratos, volveis, simuladores, tementes do perigo, ambiciosos de ganho; e, enquanto lhes fizeres bem, so todos teus, oferecem-te o prprio sangue, os bens, a vida, os filhos, desde que, como se disse acima, a necessidade esteja longe de ti; quando esta se avizinha, porm, revoltam-se. E o prncipe que confiou inteiramente em suas palavras, encontrando-se destitudo de outros meios de defesa, est perdido: as amizades que se adquirem por dinheiro, e no pela grandeza e nobreza de alma, so compradas mas com elas no se pode contar e, no momento oportuno, no se torna possvel utiliz-las. E os homens tm menos escrpulo em ofender a algum que se faa amar do que a quem se faa temer, posto que a amizade mantida por um vnculo de obrigao que, por serem os homens maus, quebrado em cada oportunidade que a eles convenha; mas o temor mantido pelo receio de castigo que jamais se abandona. Deve o prncipe, no obstante, fazer-se temer de forma que, se no conquistar o amor, fuja ao dio, mesmo porque podem muito bem coexistir o ser temido e o no ser odiado: isso conseguir sempre que se abstenha de tomar os bens e as mulheres de seus cidados e de seus sditos e,

em se lhe tornando necessrio derramar o sangue de algum, faa-o quando existir conveniente justificativa e causa manifesta. Deve, sobretudo, abster-se dos bens alheios, posto que os homens esquecem mais rapidamente a morte do pai do que a perda do patrimnio. Alm disso, nunca faltam motivos para justificar as expropriaes, e aquele que comea a viver de rapinagem sempre encontra razes para apossar-se dos bens alheios, ao passo que as razes para o derramamento de sangue so mais raras e esgotam-se mais depressa. Mas quando o prncipe est frente de seus exrcitos e tem sob seu comando uma multido de soldados, ento de todo necessrio no se importar com a fama de cruel, eis que, sem ela, jamais se conservar exrcito unido e disposto a alguma empresa. Dentre as admirveis aes de Anbal, menciona-se esta: tendo um exrcito imenso, constitudo de homens de inmeras raas, conduzido a batalhar em terras alheias, nunca surgiu qualquer dissenso entre eles ou contra o prncipe, tanto na m como na boa fortuna. Isso no pode resultar de outra coisa seno daquela sua desumana crueldade que, aliada s suas infinitas virtudes, o tornou sempre venerado e terrvel no conceito de seus soldados; sem aquela crueldade, as virtudes no lhe teriam bastado para surtir tal efeito e, todavia, escritores nisto pouco ponderados, admiram, de um lado, essa sua atuao e, de outro, condenam a principal causa da mesma. Para prova de que, realmente, as outras suas virtudes no seriam bastantes, pode-se considerar o caso de Cipio, homem dos mais notveis no somente nos seus tempos mas tambm na memria de todos os fatos conhecidos, cujos exrcitos se revoltaram na Espanha em conseqncia de sua excessiva piedade, pois que havia concedido aos seus soldados mais liberdades do que convinha disciplina militar. Tal fato foi-lhe censurado no Senado por Fbio Mximo, o qual chamou-o de corruptor da milcia romana. Os locrenses, tendo sido arruinados e abatidos por um legado de Cipio, no foram por ele vingados, nem a insolncia daquele legado foi reprimida, resultando tudo isso de sua natureza fcil; tanto assim que, querendo algum desculplo perante o Senado, disse haver muitos homens que melhor sabiam no errar do que corrigir os erros. Essa sua natureza teria com o tempo sacrificado a fama e a glria de Cipio, tivesse ele perseverado no comando; mas, vivendo sob o governo do Senado, esta sua prejudicial qualidade no s desapareceu, como lhe resultou em glria. Concluo, pois, voltando questo de ser temido e amado, que um prncipe sbio, amando os homens como a eles agrada e sendo por eles temido como deseja, deve apoiar-se naquilo que seu e no no que dos outros; deve apenas empenhar-se em fugir ao dio, como foi dito. CAPTULO XVIII DE QUE MODO OS PRNCIPES DEVEM MANTER A F DA PALAVRA DADA (QUOMODO FIDES A PRINCIPIBUS SIT SERVANDA)

Quando seja louvvel em um prncipe o manter a f (da palavra dada) e viver com integridade, e no com astcia, todos compreendem; contudo, v-se nos nossos tempos, pela experincia, alguns prncipes terem realizado grandes coisas a despeito de terem tido em pouca conta a f da palavra dada, sabendo pela astcia transtornar a inteligncia dos homens; no final, conseguiram superar aqueles que se firmaram sobre a lealdade. Deveis saber, ento, que existem dois modos de combater: um com as leis, o outro com a fora. O primeiro prprio do homem, o segundo, dos animais; mas, como o primeiro modo muitas vezes no suficiente, convm recorrer ao segundo. Portanto, a um prncipe torna-se necessrio saber bem empregar o animal e o homem. Esta matria, alis, foi ensinada aos prncipes, veladamente, pelos antigos escritores, os quais descrevem como Aquiles e muitos outros prncipes antigos foram

confiados educao do centauro Quiron. Isso no quer dizer outra coisa, o ter por preceptor um ser meio animal e meio homem, seno que um prncipe precisa saber usar uma e outra dessas naturezas: uma sem a outra no durvel. Necessitando um prncipe, pois, saber bem empregar o animal, deve deste tomar como modelos a raposa e o leo, eis que este no se defende dos laos e aquela no tem defesa contra os lobos. preciso, portanto, ser raposa para conhecer os laos e leo para aterrorizar os lobos. Aqueles que agem apenas como o leo, no conhecem a sua arte. Logo, um senhor prudente no pode nem deve guardar sua palavra, quando isso seja prejudicial aos seus interesses e quando desapareceram as causas que o levaram a empenh-la. Se todos os homens fossem bons, este preceito seria mau; mas, porque so maus e no observariam a sua f a teu respeito, no h razo para que a cumpras para com eles. Jamais faltaram a um prncipe razes legtimas para justificar a sua quebra da palavra. Disto poder-se-ia dar inmeros exemplos modernos, mostrar quantas pazes e quantas promessas foram tornadas rritas e vs pela infidelidade dos prncipes; e aquele que, com mais perfeio, soube agir como a raposa, saiu-se melhor. Mas necessrio saber bem disfarar esta qualidade e ser grande simulador e dissimulador: to simples so os homens e de tal forma cedem s necessidades presentes, que aquele que engana sempre encontrar quem se deixe enganar. No quero deixar de apontar um dos exemplos recentes. Alexandre VI jamais fez outra coisa, jamais pensou em outra coisa seno enganar os homens, sempre encontrando ocasio para assim poder agir. Nunca existiu homem que tivesse maior eficcia em asseverar, que com maiores juramentos afirmasse uma coisa e que, depois, menos a observasse; no obstante, os enganos sempre lhe resultaram segundo o seu desejo, pois bem conhecia este lado do mundo. A um prncipe, portanto, no essencial possuir todas as qualidades acima mencionadas, mas bem necessrio parecer possu-las. Antes, ousarei dizer que, possuindo-as e usando-as sempre, elas so danosas, enquanto que, aparentando possu-las, so teis; por exemplo: parecer piedoso, fiel, humano, ntegro, religioso, e s-lo realmente, mas estar com o esprito preparado e disposto de modo que, precisando no s-lo, possas e saibas tornar-te o contrrio, Deve-se compreender que um prncipe, e em particular um prncipe novo, no pode praticar todas aquelas coisas pelas quais os homens so considerados bons, uma vez que, freqentemente, obrigado, para manter o Estado, a agir contra a f, contra a caridade, contra a humanidade, contra a religio. Porm, preciso que ele tenha um esprito disposto a voltar-se segundo os ventos da sorte e as variaes dos fatos o determinem e, como acima se disse, no apartar-se do bem, podendo, mas saber entrar no mal, se necessrio. Um prncipe, portanto, deve ter muito cuidado em no deixar escapar de sua boca nada que no seja repleto das cinco qualidades acima mencionadas, para parecer, ao v-lo e ouvi-lo, todo piedade, todo f, todo integridade, todo humanidade, todo religio; e nada existe mais necessrio de ser aparentado do que esta ltima qualidade. que os homens em geral julgam mais pelos olhos do que pelas mos, porque a todos cabe ver mas poucos so capazes de sentir. Todos vem o que tu aparentas, poucos sentem aquilo que tu s; e esses poucos no se atrevem a contrariar a opinio dos muitos que, alis, esto protegidos pela majestade do Estado; e, nas aes de todos os homens, em especial dos prncipes, onde no existe tribunal a que recorrer, o que importa o sucesso das mesmas, Procure, pois, um prncipe, vencer e manter o Estado: os meios sero sempre julgados honrosos e por todos louvados, porque o vulgo sempre se deixa levar pelas aparncias e pelos resultados, e no mundo no existe seno o vulgo; os poucos no podem existir quando os muitos tm onde se apoiar. Algum prncipe dos tempos atuais, que no convm nomear, no prega seno a paz e f, mas de uma e outra ferrenho inimigo; uma e outra, se ele as tivesse praticado, ter-lhe-iam por mais de uma vez tolhido a reputao ou o Estado. CAPTULO XIX DE COMO SE DEVA EVITAR O SER DESPREZADO E ODIADO

(DE CONTEMPTU ET ODIO FUGIENDO) Porque falei das mais importantes das qualidades acima mencionadas, desejo discorrer rapidamente sobre as outras, sob estas generalidades: que o prncipe pense (como acima se disse em parte) em fugir quelas circunstncias que possam torn-lo odioso e desprezvel; sempre que assim proceder, ter cumprido o que lhe compete e no encontrar perigo algum nos outros defeitos. Odioso o tornar, acima de tudo, como j disse, o ser rapace e usurpador dos bens e das mulheres dos sditos, do que se deve abster; e, desde que no se tirem nem os bens nem a honra universalidade dos homens, estes vivem felizes e somente se ter de combater a ambio de poucos, o que se refreia por muitos modos e com facilidade. Desprezvel o torna ser considerado volvel, leviano, efeminado, pusilnime, irresoluto, do que um prncipe deve guardar-se como de um escolho, empenhando-se para que nas suas aes se reconhea grandeza, coragem, gravidade e fortaleza; com relao s aes privadas dos sditos, deve querer que a sua sentena seja irrevogvel; deve manter-se em tal conceito que ningum possa pensar em engan-lo ou tralo. O prncipe que d de si esta opinio assaz reputado e, contra quem reputado, s com muita dificuldade se conspira; dificilmente atacado, desde que se considere excelente e seja reverenciado pelos seus. Na verdade, um prncipe deve ter dois temores: um de ordem interna, de parte de seus sditos, o outro de natureza externa, de parte dos potentados estrangeiros. Destes se defende com boas armas e bons amigos; e sempre que tenha boas armas ter bons amigos. A situao interna, desde que ainda no perturbada por uma conspirao, estar segura sempre que esteja estabilizada a externa; mesmo quando esta se agite, se o prncipe organizou-se e viveu como eu j disse, desde que no desanime, resistir a qualquer impacto, como salientei ter feito o espartano Nbis. Mas, a respeito dos sditos, quando os negcios externos no se agitam, deve-se temer que conspirem secretamente, contra o que o prncipe se assegura firmemente fugindo de ser odiado ou desprezado e mantendo o povo com ele satisfeito; isto de necessidade seja conseguido, como j acima se falou longamente. Um dos mais poderosos remdios de que um prncipe pode dispor contra as conspiraes no ser odiado pela maioria, porque sempre, quem conjura, pensa com a morte do prncipe satisfazer o povo, mas, quando considera que com isso ir ofend-lo, no se anima a tomar semelhante partido, mesmo porque as dificuldades com que os conspiradores tm de se defrontar so infinitas. Por experincia v-se que muitas foram as conspiraes mas poucas tiveram bom fim, pois quem conspira no pode ser sozinho, nem pode ter por companheiros seno aqueles que acredite estarem descontentes; mas, logo que tenhas revelado a um descontente a tua inteno, lhe ds motivo para ficar contente porque, evidentemente, ele pode da esperar todas as vantagens; de forma que, vendo o ganho certo de um lado, sendo o outro dbio e cheio de perigo, preciso seja ou extraordi 112 nrio amigo teu ou implacvel inimigo do prncipe para manter-te a palavra empenhada. Para reduzir o assunto a termos breves, digo que do lado do conspirador no existe seno medo, cime, suspeita de castigo que o atordoa; mas, do lado do prncipe, existe a majestade do principado, as leis, as barreiras dos amigos e do Estado que o defendem; consequentemente, somada a tais fatores a benevolncia popular, impossvel exista algum to temerrio que venha a conspirar. Isso porque, geralmente, onde um conspirador teme antes da execuo do mal, se tiver o povo por inimigo, deve temer ainda mesmo depois de ocorrido o fato, no podendo por isso esperar qualquer amparo. Deste assunto poder-se-ia citar inmeros exemplos; porm, limito-me a apenas um, conservado pela recordao de nossos pais. Tendo sido messer Anbal Bentivoglio, prncipe em Bolonha e av do atual messer Anbal, morto pelos caneschi que contra ele haviam conspirado, no restando de sua famlia seno messer Giovanni que era ainda criana de colo, logo aps esse homicdio o povo levantou-se e matou todos os canneschi. Isso resultou da benquerena popular que a casa de Bentivoglio desfrutava naqueles tempos, benquerena essa to grande que, no restando em

Bolonha qualquer membro dessa famlia em condies de poder governar o Estado aps a morte de Anibal e constando haver em Florena um descendente dos Bentivoglio que se julgava at ento filho de um artfice, os bolonheses foram at essa cidade e lhe confiaram o governo daquela comunidade, a qual foi por ele dirigida at que messer Giovanni atingisse a idade conveniente para governar. Concluo, portanto, que um prncipe deve dar pouca importncia s conspiraes se o povo lhe benvolo; mas quando este lhe seja adverso e o tenha em dio, deve temer tudo e a todos. Os Estados bem organizados e os prncipes hbeis tm com toda a diligncia procurado no desesperar os grandes e satisfazer o povo conservando-o contente, mesmo porque este um dos mais importantes assuntos de que um prncipe tenha de tratar. Entre os reinos bem organizados e governados nos nossos tempos est aquele de Frana. Nele existem inmeras boas instituies, das quais dependem a liberdade e a segu 113 rana do rei; a primeira delas o Parlamento com a sua autoridade. Aquele que organizou esse reino, conhecendo a ambio dos poderosos e a sua insolncia, julgando ser necessrio pr um freio para corrigi-los e, de outra parte, por conhecer o dio da maioria contra os grandes com base no medo, desejando proteg-la mas no querendo fosse este particular cuidado do rei, buscou dele retirar o peso da odiosidade dos grandes em sendo favorecido o povo ou deste ao dever apoiar os grandes; por isso, constituiu um terceiro juiz que fosse aquele que, sem responsabilidade do rei, contivesse os grandes e amparasse os pequenos. Essa ordem no podia ser melhor nem mais prudente, nem se pode negar seja a maior razo da segurana do rei e do reino. Da pode-se extrair outra concluso digna de nota: os prncipes devem atribuir a outrem as coisas odiosas, reservando para si aquelas de graa. Novamente concluo que um prncipe deve estimar os grandes, mas no se fazer odiado pelo povo. Talvez a muitos pudesse parecer, considerando a vida e a morte de alguns imperadores romanos, fossem elas exemplos contrrios minha opinio, dado que viveram exemplarmente e demonstraram grandes virtudes e, sem embargo disso, perderam o Imprio ou mesmo foram mortos pelos seus que contra eles conspiraram. Querendo, portanto, responder a estas objees, falarei das qualidades de alguns imperadores, mostrando as causas de sua runa, no discrepantes daquilo que foi por mim aduzido, ao mesmo tempo, porei em considerao aqueles fatos que so notveis para quem l as aes daqueles tempos. Considero suficiente citar todos os imperadores que se sucederam no poder, desde Marco o filsofo at Maximino, os quais foram Marco, seu filho Cmodo, Pertinax, Juliano, Severo, seu filho Antonino Caracala, Macrino, Heliogbalo, Alexandre e Maximino. Deve-se notar inicialmente que, enquanto nos outros principados tem-se de lutar apenas contra a ambio dos grandes e a insolncia do povo, os imperadores romanos encontravam uma terceira dificuldade, aquela de terem de suportar a crueldade e a ambio dos soldados. Esta terceira dificuldade era de tal forma sria que se tornou a causa da runa de muitos, pois difcil satisfazer ao mesmo tempo os soldados e o povo: este amava a paz e, por isso, estimava os prncipes moderados, enquanto que os soldados amavam o prncipe de nimo militar, que fosse insolente, cruel e rapace, querendo que o mesmo exercesse tais violncias contra as populaes para poder ter, assim, duplicado soldo e expanso sua rapacidade e crueldade. Tais fatos fizeram com que aqueles imperadores que, por natureza ou por engenho, no desfrutavam uma grande reputao de forma a poder manter freados um e outros, sempre se arruinassem; a maioria deles, principalmente aqueles que como homens novos chegavam ao principado, conhecida a dificuldade que resultava desses dois sentimentos diversos, propendiam para satisfazer aos soldados, pouco se preocupando com o fato de por tal forma ofender o povo. Esse partido era necessrio: porque, no podendo o prncipe deixar de ser odiado por algum, deve primeiro buscar no ser odiado por qualquer classe social; mas, quando no pode conseguir isto, deve empenhar-se em, por todos os meios, evitar o dio daquelas classes que so mais poderosas. Por isso, aqueles imperadores que, por serem novos, tinham necessidade de favores

extraordinrios, aderiam antes aos soldados que ao povo, o que, no obstante, se lhes tornava til ou no, conforme soubessem ou no conservar-se reputados entre eles. Das razes mencionadas, resultou que Marco, Pertinax e Alexandre, todos eles de vida modesta, amantes da justia, inimigos da crueldade, humanos e benignos, tiveram, a partir de Marco, triste fim. Somente Marco viveu e morreu honradssimo, visto ter sucedido no imprio jure hereditrio no tendo de agradec-lo nem aos soldados nem ao povo; depois, sendo dotado de muitas virtudes que o faziam venerando, teve sempre, enquanto viveu, uma ordem e outra dentro de seus limites, no sendo jamais odiado ou desprezado. Mas Pertinax, tornado imperador contra a vontade dos soldados que, acostumados a viver licenciosamente sob Cmodo, no puderam suportar aquela vida honesta a que o imperador queria reduzi-los; por isso, tendo Pertinax criado dio contra si e a este dio acrescido o desprezo por ser j velho, arruinou-se logo no incio de sua administrao. Deve-se notar aqui que o dio se adquire tanto pelas boas como pelas ms aes: como j disse acima, querendo um prncipe conservar o Estado, freqentemente forado a no ser bom, pois quando aquele elemento mais forte, povo, soldados ou grandes, de que julgas necessitar para manter-te, corrompido, convm que sigas o seu desejo para satisfaz-lo; ento, as boas obras tornam-se tuas inimigas. Mas passemos a Alexandre, o qual foi de tanta bondade que, entre outros louvores que lhe so endereados, existe este de que, em quatorze anos que conservou o poder, no foi executada qualquer pessoa sem julgamento; contudo, sendo considerado efeminado e homem que se deixava governar pela me, tornou-se desprezado, o exrcito conspirou e ele foi morto. Falando agora, por outro lado, das qualidades de Cmodo, Severo, Antonino Caracala e Maximino, os achareis extremamente cruis e rapaces: para satisfazer os soldados, no pouparam nenhuma espcie de injria que pudesse ser cometida contra o povo; todos, exceto Severo, tiveram triste fim. que Severo possuiu tanto valor que, conservando os soldados como seus amigos, ainda que o povo fosse por ele oprimido, pode sempre reinar com felicidade, pois aquelas suas virtudes o tornavam to admirvel no conceito dos soldados e do povo, que este ficava por assim dizer atnito e aturdido e aqueles reverentes e satisfeitos. E, porque as aes do mesmo foram grandes e notveis num prncipe novo, desejo mostrar de forma breve quo bem soube usar a ao da raposa e do leo, naturezas essas que, disse acima, devem ser imitadas pelos prncipes. Tendo Severo conhecido a ignvia do Imperador Juliano, persuadiu seu exrcito, do qual era capito na Stiavnia, de que era conveniente ir a Roma para vingar a morte de Pertinax, assassinado pelos soldados pretorianos; sob este pretexto, sem demonstrar aspirar o Imprio, conduziu o exrcito contra Roma, chegando Itlia antes que fosse conhecida sua partida. Estando em Roma, o Senado, por temor, elegeu-o imperador, sendo morto Juliano. A seguir, restavam a Severo duas dificuldades para se assenhorear de todo o Estado: uma na sia, onde Pescnio Nigro, chefe dos exrcitos asiticos, se fizera aclamar imperador; a outra no Poente, onde estava Albino que, por sua vez, tambm aspirava ao Imprio. Porque julgasse perigoso revelar-se inimigo de ambos, deliberou atacar Nigro e enganar Albino a quem escreveu que, tendo sido pelo Senado eleito imperador, desejava com ele compartilhar aquela dignidade; enviou-lhe o ttulo de Csar e, por deliberao do Senado, tornou-o seu colega. Albino aceitou tais coisas como verdadeiras; mas, depois que venceu e matou Nigro, pacificados os negcios orientais e retornado a Roma, Severo queixou-se ao Senado de que Albino, pouco reconhecido dos benefcios dele recebidos, tinha dolosamente procurado mat-lo, razo pela qual via necessidade de ir punir sua ingratido. Depois, foi ao seu encontro na Frana e lhe tolheu o governo e a vida. Quem examinar, portanto, minuciosamente as aes deste homem, ach-lo- um ferocssimo leo e uma astuciosssima raposa, ve-lo- temido e reverenciado por todos e no odiado pelos exrcitos, no se admirando que ele, homem novo, tenha podido deter tanto poder; a sua alta reputao o defendeu sempre daquele dio que, pelas suas rapinagens, o povo contra ele poderia ter concebido. Mas Antonino, seu filho, foi, tambm ele, homem que possua excelentes qualidades

que o faziam maravilhoso no conceito do povo e querido pelos soldados; era um militar que suportava muito bem quaisquer fadigas, desprezava os alimentos delicados e abominava toda e qualquer frouxido, o que o tornava amado por todos os exrcitos. Contudo, sua ferocidade e crueldade foi tanta e to inaudita, tendo mesmo, depois de inmeros assassnios privados, morto grande parte da populao de Roma e toda aquela de Alexandria, que tornou-se extremamente odioso para todo o mundo: comeou a ser temido tambm por aqueles que o rodeavam, de forma que foi morto por um centurio em meio ao seu exrcito. A propsito do referido, de notar-se que tais assassinatos, decorrentes da deliberao de um esprito obstinado, so impossveis de evitar por parte dos prncipes, porque todo aquele que no tema morrer pode golpe-los. Todavia, o prncipe pouco deve temer, porque tais mortes so raras. Deve apenas cuidar de no fazer grave injria a algum daqueles de que se serve e que tem ao seu derredor no servio do principado, como fez Antonino que havia morto vilmente um irmo daquele centurio e ainda ameaava este diariamente, enquanto o conservava na sua prpria guarda; era resoluo temerria e capaz de destru-lo, como aconteceu. Passemos a Cmodo, para quem era de grande facilidade manter o Imprio por possu-lo iure hereditario, uma vez que era filho de Marco; bastava-lhe seguir as pegadas do pai e teria satisfeito os soldados e o povo. Mas, sendo de esprito cruel e bestial, para poder usar sua rapacidade contra o povo, passou a cativar os exrcitos e torn-los licenciosos; por outro lado, no mantendo a sua dignidade, descendo freqentemente s arenas para combater com os gladiadores, fazendo outras coisas extremamente vis e pouco dignas da majestade imperial, tornou-se desprezvel no conceito dos soldados. E, sendo odiado por uns e desprezado por outros, conspiraram contra ele e foi morto. Resta-nos narrar as qualidades de Maximino. Este foi homem belicosssimo e, estando os exrcitos enfastiados da moleza de Alexandre, de quem falei acima, morto este, elegeram-no para o governo. Maximino no possuiu o poder por muito tempo, pois duas coisas tornaram-no odiado e desprezado: uma, o ser de condio extremamente vil, pois j apascentara ovelhas na Trcia" (fato por todos bastante conhecido e que lhe causava grande depreciao no conceito geral); a outra, porque, tendo no incio de seu principado retardado em ir a Roma e tomar posse do trono imperial, dera de si impresso de extremamente cruel, eis que, por intermdio de seus prefeitos, em Roma e em muitos pontos do Imprio, praticara numerosas crueldades. De modo que, agitado todo o mundo pelo desprezo vileza de seu sangue e tomado de dio pelo medo sua ferocidade, rebelou-se primeiro a frica, depois o Senado com todo o povo de Roma; toda a Itlia contra ele conspirou. A esse movimento juntou-se seu prprio exrcito que, fazendo campanha em Aquilia e encontrando dificuldade no assdio, aborrecido de sua crueldade, temendo menos por v-lo com tantos inimigos, matou-o. No quero falar nem de Heliogbalo, nem de Macrino, nem de Juliano, os quais, por serem inteiramente desprezveis, se extinguiram logo; passarei, pois, concluso deste assunto. Assim, digo que os prncipes de nossos tempos tm a menos, nos seus governos, esta dificuldade de satisfazer extraordinariamente aos soldados, eis que, no obstante se deva ter para com os mesmos alguma considerao, isso se resolve logo, pois nenhum destes prncipes tem um exrcito que seja inveterado com os governos e administraes das provncias, como eram os exrcitos do Imprio Romano. Porm, se ento era necessrio mais, aos soldados do que ao povo, isso decorria de que os soldados podiam mais que aquele; agora necessrio a todos os prncipes, exceto ao Turco e ao Sulto satisfazer mais ao povo que aos militares, porque aquele pode mais que estes. Fao exceo do Turco em razo de ter ele sempre, em torno de si, doze mil infantes e quinze mil soldados de cavalaria, dos quais dependem a segurana e o poderio do seu reino; e necessrio que, postergada qualquer outra considerao, esse senhor os conserve amigos. E deveis notar que este Estado do Sulto diverso de todos os outros principados: ele semelhante ao pontificado cristo, a que no se pode chamar nem principado hereditrio nem principado novo,

posto que no so filhos do prncipe velho que herdam e se tornam senhores, mas sim aquele eleito para o posto pelos que tm autoridade. E, sendo esta uma instituio antiga, no se pode chamar de principado novo, dado que nela no existem algumas das dificuldades que se encontram nos novos: se bem o prncipe seja novo, as instituies desse Estado so velhas e ordenadas a receb-lo como se fosse seu senhor hereditrio. Retornemos, porm, ao nosso assunto. Digo que todo aquele que considere o acima exposto ver o dio ou o desprezo ter sido a causa da runa dos imperadores citados e saber, ainda, porque procedendo uma parte deles de um modo e a outra parte por forma contrria, em qualquer um desses modos de agir alguns deles tiveram fim feliz, enquanto os outros terminaram infelizes. A Pertinax e Alexandre, por serem prncipes novos, foi intil e prejudicial querer imitar Marco que se encontrava no principado iure hereditario; igualmente, a Caracala, Cmodo e Maximino foi pernicioso o imitar Severo, por no possurem tanta virtude que fosse bastante para que pudessem seguir suas pegadas. Portanto, um prncipe novo, num principado novo, no pode imitar as aes de Marco e tampouco necessrio seguir as de Severo; deve tomar de Severo aquelas qualidades que forem necessrias para fundar seu Estado, e de Marco aquelas que forem convenientes e gloriosas para conservar um governo j estabelecido e firme. CAPTULO XX SE AS FORTALEZAS E MUITAS OUTRAS COISAS QUE A CADA DIA SO FEITAS PELOS PRNCIPES SO TEIS OU NO (AN ARCES ET MULTA ALIA QUAE COTIDIE A PRINCIPIBUS FIUNT UTILIA AN INUTILIA SINT) Para conservar seguramente o Estado, alguns prncipes desarmaram os seus sditos, outros mantiveram divididas as terras submetidas, alguns nutriram inimizades contra si mesmos, outros dedicaram-se a conquistar o apoio daqueles que lhes eram suspeitos no incio de seu governo, alguns construram fortalezas, outros as arruinaram e destruram. E, se bem no seja possvel estabelecer determinado juzo sobre todas essas coisas sem entrar nas particularidades de cada um dos Estados onde devesse ser tomada alguma dessas deliberaes, falarei de maneira genrica, compatvel com o assunto. Jamais existiu um prncipe novo que desarmasse os seus sditos, mas, antes, sempre que os encontrou desarmados, armou-os; isto porque, armando-os, essas armas passam a ser tuas, tornam fiis aqueles que te so suspeitos, os que eram fiis assim se conservam e de sditos tornam-se teus partidrios. E, porque no se pode armar todos os sditos, beneficiados aqueles que armas, com os outros podes tratar mais seguramente; essa diversidade de tratamento que reconhecem em seu favor os torna obrigados para contigo e os outros desculpar-te-o, julgando ser necessrio tenham aqueles mais recompensas por estarem sujeitos a maiores perigos e maiores obrigaes. Mas quando os desarmas, comeas a ofend-los, mostras deles duvidar, ou por vileza ou por desconfiana uma ou outra destas opinies concebe dio contra ti. E, por no poderes ficar desarmado, torna-se necessrio que te voltes milcia mercenria, que daquela qualidade que j foi dita e, quando fosse boa, no poderia s-lo por forma a defender-te dos inimigos poderosos e dos sditos suspeitos. Porm, como disse, um prncipe novo num principado tambm novo, sempre organizou as foras armadas e destes exemplos a histria est repleta. Mas, quando um prncipe conquista um novo Estado que, como membro, se agrega ao antigo, ento necessrio desarmar o conquistado, salvo aqueles que, nele, foram teus partidrios na conquista; estes mesmos, com o tempo e a oportunidade, devem ser tornados amolecidos e efeminados, procedendo-se de modo que as armas fiquem somente em poder de teus prprios soldados, daqueles que, no Estado antigo, estavam junto de ti.

Os nossos antepassados e aqueles que eram considerados entendidos costumavam dizer que Pistia precisava ser mantida pela diviso do povo e Pisa pelas fortalezas; e, por isso mesmo, em algumas regies por eles conquistadas, mantinham as discrdias entre os partidos para domin-las mais facilmente. Isto, naqueles tempos em que a Itlia apresentava certo equilbrio, devia ser til. Mas no creio se possa admitir tal como preceito hodierno, eis que no acredito pudessem as divises, alguma vez, acarretar qualquer benefcio; ao contrrio, quando o inimigo se avizinha, as cidades divididas, necessariamente, perdem-se logo, eis que sempre a parte mais fraca aderir s foras externas e a outra no poder resistir. Os venezianos, levados pelas razes acima mencionadas segundo acredito, incentivavam as faces guelfas e gibelinas nas cidades a eles submetidas; e, se bem nunca as deixassem chegar luta, alimentavam entre elas essas divergncias para que, ocupados os cidados naquelas suas diferenas, no se unissem contra eles. Isso, como se viu, no lhes aproveitou porque, derrotados em Vail, logo algumas daquelas cidades passaram a se insurgir e lhes tomaram todo o Estado. Tais atitudes revelam fraqueza do prncipe, eis que em um principado poderoso jamais sero permitidas semelhantes divises, teis somente em tempo de paz, eis que por elas pode-se mais facilmente manejar os sditos; mas, sobrevindo a guerra, tal sistema demonstra sua falcia. Sem dvida alguma, os prncipes se tornam grandes quando superam as dificuldades e as oposies que lhes so antepostas; porm a fortuna, principalmente quando quer tornar grande um prncipe novo, que tem mais necessidade de adquirir reputao do que um hereditrio, o faz nascer dos inimigos e determina que lhe sejam opostos embaraos, a fim de que ele tenha oportunidade de super-los e, assim, possa subir mais alto pela escada que os inimigos lhe oferecem, Por isso, muitos pensam que um prncipe hbil deve, quando tenha ocasio, incentivar com astcia alguma inimizade para, eliminada esta, continuar a ascenso de sua grandeza. Os prncipes, particularmente aqueles que so novos, tm encontrado mais lealdade e maior utilidade nos homens que no incio de seu governo foram considerados suspeitos, do que nos que inicialmente eram seus confidentes. Pandolfo Petrucci, prncipe de Siena, dirigia o seu Estado mais com aqueles que lhe foram suspeitos do que com os que no o foram. Mas deste assunto no possvel falar em carter genrico, pois o mesmo varia segundo cada caso. Somente direi isto: os homens que no incio de um principado haviam sido inimigos, sendo de condio que para manterse precisam de apoio, o prncipe poder sempre com grande facilidade vir a conquist-los; e eles tanto mais so forados a servi-lo com lealdade, quanto reconheam ser-lhes necessrio cancelar com obras aquela m opinio que, a seu respeito, se fazia. Assim, o prncipe deles obtm sempre maior utilidade do que daqueles que, servindo-o com excessiva segurana, descuram de seus interesses. J que o assunto torna oportuno, no quero deixar de recordar aos prncipes que tomaram um Estado novo pelo favor de alguns dos habitantes do mesmo deverem considerar bem qual a razo que determinou assim agissem os que o favoreceram; se a mesma no afeio natural em relao a eles mas sim, se o apoio decorreu do fato dos mesmos no estarem satisfeitos com o Estado anterior, s com fadiga e grande dificuldade se poder conserv-los amigos, dado que quase impossvel possam vir a ser contentados. E, considerando bem os exemplos que se extraem das coisas antigas e modernas, em razo disso, ver-se- ser muito mais fcil ao prncipe tornar amigos aqueles homens que se contentavam com o regime antigo e, portanto, eram seus inimigos, que aqueles que, por descontentes, fizeram-se seus amigos e o favoreceram na conquista. Tem sido costume dos prncipes, para poder manter seu Estado mais seguramente, edificar fortalezas que sejam a brida e o freio postos aos que desejassem enfrent-los, bem como um refgio seguro contra um ataque de surpresa. Eu louvo esse proceder, porque usado desde tempos remotos; no obstante messer Nicol Vitelli, nos tempos atuais, destruiu duas fortalezas na Cidade de Castelo para, assim, conservar o Estado. Guido Ubaldo, Duque de Urbino, tendo retornado ao seu domnio de que havia sido expulso por Csar Brgia, destruiu desde os alicerces todas as fortalezas daquela provncia, por entender que sem aquelas seria mais difcil perder

novamente seu Estado. Os Bentivoglio, retornados a Bolonha, usaram igual expediente. Portanto, as fortalezas so teis ou no, segundo os tempos; se te fazem bem por um lado, prejudicam-te por outro. Pode-se explicar esta afirmativa pela forma a seguir exposta. O prncipe que tiver mais temor de seu povo do que dos estrangeiros, deve construir as fortalezas; mas aquele que sentir mais medo dos estrangeiros que de seu povo, deve abandon-las. O castelo de Milo, edificado por Francisco Sforza, fez e far mais guerra casa dos Sforza do que qualquer outra desordem naquele Estado. Por isso, a melhor fortaleza que possa existir o no ser odiado pelo povo: mesmo que tenham fortificaes elas de nada valem se o povo te odeia, eis que a este, quando tome das armas, nunca faltam estrangeiros que o socorram. Nos nossos tempos v-se que as fortalezas no tm sido proveitosas a prncipe algum, seno Condessa de Forli quando foi morto o Conde Girolamo, seu esposo, eis que a mesma, refugiando-se numa fortificao, pode fugir ao mpeto popular, esperar pelo socorro de Milo e recuperar o Estado; ademais, as circunstncias eram tais que o estrangeiro no podia socorrer o povo. Depois, tambm para ela pouco valeram as fortalezas quando Csar Brgia a atacou e o povo, seu inimigo, aliou-se ao estrangeiro. Portanto, teria sido mais seguro para ela, quer ento, quer antes, no ser odiada pelo povo do que possuir fortalezas. Consideradas assim todas estas questes, louvarei tanto os que fizerem como os que no fizerem as fortalezas e censurarei aquele que, fiando-se nas fortificaes, venha a subestimar o fato de ser odiado pelo povo. CAPTULO XXI O QUE CONVM A UM PRNCIPE PARA SER ESTIMADO (QUOD PRINCIPEM DECEAT UT EGREGIUS HABEATUR) Nada faz estimar tanto um prncipe como as grandes empresas e o dar de si raros exemplos. Temos, nos nossos tempos, Fernando de Arago, atual rei de Espanha. A este pode-se chamar, quase, prncipe novo, porque de um rei fraco tornou-se, por fama e por glria, o primeiro rei dos cristos; e, se considerardes suas aes, as achareis todas grandiosas e algumas mesmo extraordinrias. No comeo de seu reinado, assaltou Granada e esse empreendimento foi o fundamento de seu Estado. Primeiro ele o fez isoladamente, sem luta com outros Estados e sem receio de ser impedido de tal; manteve ocupadas nesse empreendimento as atenes dos bares de Castela que, pensando na guerra, no cogitavam de inovaes e ele, por esse meio, adquiria reputao e autoridade sobre os mesmos sem que de tal se apercebessem. Pode manter exrcitos com dinheiro da Igreja e do povo e, com to longa campanha, estabeleceu a organizao de sua milcia que, depois, tanto o honrou. Alm disto, para poder encetar maiores empreendimentos, servindo-se sempre da religio, dedicou-se a uma piedosa crueldade expulsando e livrando seu reino dos marranos, ao de que no pode haver exemplo mais miservel nem mais raro. Sob essa mesma capa, atacou a frica, fez a campanha da Itlia e, ultimamente, assaltou a Frana; assim, sempre fez e urdiu grandes empreendimentos, os quais em todo o tempo mantiveram suspensos e admirados os nimos dos sditos, ocupados em esperar o xito dessas guerras. Essas suas aes nasceram umas das outras, pelo que, entre elas, no houve tempo para que os homens pudessem agir contra ele. Muito apraz a um prncipe dar de si exemplos raros na forma de comportar-se com os sditos, semelhantes queles que so narrados de messer Barnab de Milo, quando surge a oportunidade de algum ter realizado alguma coisa extraordinria de bem ou de mal na vida civil, obtendo meio de premi-lo ou puni-lo por forma que seja bastante comentada, Acima de tudo, um prncipe deve empenhar-se em dar de si, com cada ao, conceito de grande homem e de inteligncia extraordinria. Um prncipe estimado, ainda, quando verdadeiro amigo e vero inimigo, isto , quando sem qualquer considerao se revela em favor de um, contra outro. Esta atitude sempre mais til do que ficar neutro, eis que, se dois poderosos vizinhos teus entrarem em luta, ou so de qualidade

que vencendo um deles tenhas a temer o vencedor, ou no. Em qualquer um destes dois casos ser sempre mais til o definir-te e fazer guerra digna, porque no primeiro caso se no te definires sers sempre presa do que vencer, com prazer e satisfao do que foi vencido, e no ters razo ou coisa alguma que te defenda nem quem te receba. O vencedor no quer amigos suspeitos ou que no o ajudem nas adversidades; quem perde no te recebe por no teres querido correr a sua sorte de armas em punho. Antoco invadiu a Grcia a chamado dos etlios para expulsar os romanos. Enviou embaixadores aos aqueus, amigos dos romanos, para concit-los a ficarem neutros, enquanto os romanos os persuadiam a tomar armas ao seu lado. Esta matria veio deliberao do congresso dos aqueus, onde o legado de Antoco os induzia neutralidade; a isto, o representante romano respondeu: Quod autem isti dicunt non interponendi vos bello, nihil magis alienum rebus vestris est; sine gratia, sine dignitate, praemium victoris eritis. Sempre acontecer que aquele que no amigo procurar tua neutralidade e aquele que amigo pedir que te definas com as armas. Os prncipes irresolutos, para fugir aos perigos presentes, seguem na maioria das vezes o caminho da neutralidade e, geralmente, caem em runa. Mas, quando o prncipe se define galhardamente em favor de uma das partes, se aquele a quem aderes vence, mesmo que seja to poderoso que venhas a ficar sua discrio, ele tem obrigao para contigo e est ligado a ti pela amizade; e os homens nunca so to desonestos que, com tamanha prova de ingratido, possas vir a ser oprimido. Alm disso, as vitrias nunca so to brilhantes que o vencedor no deva ter qualquer considerao, principalmente para com o que justo. Mas, se aquele a quem aderes perder, sers amparado por ele e, enquanto puder, ajudar-te- e ficars associado a uma fortuna que poder ressurgir. No segundo caso, quando aqueles que lutam so de classe que no devas temer o vencedor, ainda maior prudncia aderir, pois causas a runa de um com a ajuda de quem deveria salv-lo, se fosse sbio; vencendo, fica tua merc, e impossvel no vena com o teu auxlio. Note-se aqui que um prncipe deve ter a cautela de jamais fazer aliana com um mais poderoso que ele para atacar os outros, seno quando a necessidade o compelir, como se disse acima, porque, vencendo, torna-se seu prisioneiro; e os prncipes devem fugir o quanto possam de ficar discrio dos outros. Os venezianos aliaram-se Frana contra o duque de Milo, podendo ter evitado essa aliana de que resultou a sua runa. Mas, quando no se pode evit-la (como aconteceu aos florentinos quando o Papa e a Espanha levaram seus exrcitos a atacar a Lombardia), ento dever o prncipe aderir pelas razes acima expostas. Nem julgue algum Estado poder adotar sempre partidos seguros, devendo antes pensar ser obrigado a tomar, freqentemente, partidos duvidosos; v-se na ordem das coisas que nunca se procura fugir a um inconveniente sem incorrer em outro e a prudncia consiste em saber conhecer a natureza desses inconvenientes e tomar como bom o menos prejudicial. Deve, ainda, um prncipe mostrar-se amante das virtudes, dando oportunidade aos homens virtuosos e honrando os melhores numa arte. Ao mesmo tempo, deve animar os seus cidados a exercer pacificamente as suas atividades no comrcio, na agricultura e em qualquer outra ocupao, de forma que o agricultor no tema ornar as suas propriedades por receio de que as mesmas lhe sejam tomadas, enquanto o comerciante no deixe de exercer o seu comrcio por medo das taxas; deve, alm disso, instituir prmios para os que quiserem realizar tais coisas e os que pensarem em por qualquer forma engrandecer a sua cidade ou o seu Estado. Ademais, deve, nas pocas convenientes do ano, distrair o povo com festas e espetculos. E, porque toda cidade est dividida em corporaes de artes ou grupos sociais, deve cuidar dessas corporaes e desses grupos, reunir-se com eles algumas vezes, dar de si prova de humanidade e munificncia, mantendo sempre firme, no obstante, a majestade de sua dignidade, eis que esta no deve faltar em coisa alguma. CAPTULO XXII

DOS SECRETRIOS QUE OS PRNCIPES TM JUNTO DE SI (DE HIS QUOS A SECRETIS PRINCIPES HABENT) No de pouca importncia para um prncipe a escolha dos ministros, os quais so bons ou no, segundo a prudncia daquele. E a primeira conjetura que se faz da inteligncia de um senhor, resulta da observao dos homens que o cercam; quando so capazes e fiis, sempre se pode reput-lo sbio, porque soube reconhec-los competentes e conserv-los. Mas, quando no so assim, sempre se pode fazer mau juzo do prncipe, porque o primeiro erro por ele cometido reside nessa escolha, No houve ningum que, conhecendo messer Antnio de Venafro como ministro de Pandolfo Petruci, prncipe de Siena, deixasse de julgar este senhor como extremamente valoroso pelo fato de ter aquele por ministro. E, porque so de trs espcies as inteligncias, uma que entende as coisas por si, a outra que discerne o que os outros entendem e a terceira que no entende nem por si nem por intermdio dos outros, a primeira excelente, a segunda muito boa e a terceira intil, estavam todos acordes que se Pandolfo no se classificava no primeiro grau, estava, necessariamente, no segundo; porque, toda vez que algum tem a capacidade de conhecer o bem e o mal que uma pessoa faa ou diga, mesmo que por si no tenha capacidade para solucionar os problemas, discerne as ms e as boas obras do ministro, exalta estas e corrige aquelas, e o ministro no pode esperar engan-lo, pelo que se conserva bom. Mas, para que um prncipe possa conhecer o ministro, existe um mtodo que no falha. Quando vires o ministro pensar mais em si do que em ti, e que em todas as aes procura o seu interesse prprio, podes concluir que este jamais ser um bom ministro e nele nunca poders confiar; aquele que tem o Estado de outrem em suas mos no deve pensar nunca em si, mas sim e sempre no prncipe, no lhe recordando nunca coisa que no seja da sua competncia. Por outro lado, o prncipe, para conserv-lo bom ministro, deve pensar nele, honrando-o, fazendo-o rico, obrigandose-lhe, fazendo-o participar das honrarias e cargos, a fim de que veja que no pode ficar sem sua proteo, e que as muitas honras no o faam desejar mais honras, as muitas riquezas no o faam desejar maiores riquezas e os muitos cargos o faam temer as mudanas. Quando, pois, os ministros, e os prncipes com relao queles, esto assim preparados, podem confiar um no outro; quando no for assim, o fim ser sempre danoso ou para um ou para o outro. CAPTULO XXIII COMO SE AFASTAM OS ADULADORES (QUOMODO ADULATORES SINT FUGIENDI) No quero deixar de tratar de um ponto importante, de um erro do qual os prncipes s com muita dificuldade se defendem, se no so de extrema prudncia ou se no fazem boa escolha. Refirome aos aduladores, dos quais as cortes esto repletas, dado que os homens se comprazem tanto nas suas coisas prprias e de tal modo se iludem, que com dificuldade se defendem desta peste e, querendo defender-se, h o perigo de tornar-se menosprezado. No h outro meio de guardar-se da adulao, a no ser fazendo com que os homens entendam que no te ofendem dizendo a verdade; mas, quando todos podem dizer-te a verdade, passam a faltar-te com a reverncia. Portanto, um prncipe prudente deve proceder por uma terceira maneira, escolhendo em seu Estado homens sbios e somente a eles deve dar a liberdade de falar-lhe a verdade daquilo que ele pergunte e nada mais. Deve consult-los sobre todos os assuntos e ouvir as suas opinies; depois, de liberar por si, a seu modo, e, com estes conselhos e com cada um deles, portar-se de forma que todos compreendam que quanto mais livremente falarem, tanto mais facilmente sero aceitas suas opinies. Fora aqueles, no querer ouvir ningum, seguir a deliberao adotada e ser obstinado nas suas decises. Quem procede por outra forma, ou precipitado pelos aduladores, ou muda freqentemente de opinio pela variedade dos pareceres; da resulta a sua desestima.

Quero, a este propsito, aduzir um exemplo atual. Pe. Lucas, homem do atual Imperador Maximiliano, falando de Sua Majestade, disse que ele no se aconselhava com ningum e no fazia nada a seu modo; isso resultava de ter costume contrrio ao acima exposto. Porque o Imperador homem discreto, no comunica a ningum os seus desgnios, no pede parecer; mas, como ao serem postos em prtica comeam a ser conhecidos e descobertos, comeam, a ser contrariados por aqueles que o cercam, e ele, como homem de opinio fraca, os desfaz. Dai resulta que as coisas que faz num dia so destrudas no outro e que no se entenda nunca o que ele quer ou o que deseja fazer, no podendo pessoa alguma basear-se em suas deliberaes. Um prncipe, portanto, deve aconselhar-se sempre, mas quando ele queira e no quando os outros desejem; antes, deve tolher a todos o desejo de aconselhar-lhe alguma coisa sem que ele venha a pedir. Mas deve ser grande perguntador e, depois, acerca das coisas perguntadas, paciente ouvinte da verdade; antes, notando que algum por algum respeito no lhe diga a verdade, deve mostrar aborrecimento. H muitos que entendem que o prncipe que d de si opinio de prudente, seja assim considerado no pela sua natureza, mas pelos bons conselhos que o rodeiam, porm, sem dvida alguma, esto enganados, eis que esta uma regra geral que nunca falha: um prncipe que no seja sbio por si mesmo, no pode ser bem aconselhado, a menos que por acaso confiasse em um s que de todo o governasse e fosse homem de extrema prudncia. Este caso poderia bem acontecer, mas duraria pouco, porque aquele que efetivamente governasse, em pouco tempo lhe tomaria o Estado; mas, aconselhando-se com mais de um, um prncipe que no seja sbio, no ter nunca os conselhos uniformes e no saber por si mesmo harmoniz-los. Cada conselheiro pensar por si e ele no saber corrigi-los nem inteirar-se do assunto. E no possvel encontrar conselheiros diferentes, porque os homens sempre sero maus se por uma necessidade no forem tornados bons. Consequentemente se conclui que os bons conselhos, venham de onde vierem, devem nascer da prudncia do prncipe, e no a prudncia do prncipe resultar dos bons conselhos. CAPTULO XXIV POR QUE OS PRNCIPES DA ITLIA PERDERAM SEUS ESTADOS (CUR ITALIAE PRINCIPES REGNUM AMISERUNT) As coisas j referidas, observadas prudentemente, fazem um prncipe novo parecer antigo e logo o tornam mais seguro e mais firme no Estado do que se a fosse um prncipe antigo. Porque um prncipe novo muito mais observado nas suas aes do que um hereditrio; e, quando estas so reconhecidas como virtuosas, atraem mais fortemente os homens e os ligam a si muito mais que a tradio do sangue. Porque os homens so levados muito mais pelas coisas presentes do que pelas passadas e, quando nas presentes encontram o bem, ficam satisfeitos e nada mais procuram. Antes, assumiro toda sua defesa, desde que no falte palavra nas outras coisas. Assim, ter a dupla glria de ter dado incio a um principado novo e de t-lo ornado e fortalecido com boas leis, boas armas e bons exemplos; por outro lado, aquele que, tendo nascido prncipe, veio a perder o Estado por sua pouca prudncia, ter duplicada a sua vergonha. E, se se consideraram aqueles senhores que, na Itlia, perderam seus Estados nos nossos tempos, como o rei de Npoles, o duque de Milo e outros, achar-se- neles, primeiro um defeito comum quanto s armas, pelas razes que j foram expostas; depois, ver-se- que alguns deles, ou tiveram a inimizade do povo, ou, tendo o povo por amigo, no souberam garantir-se contra os grandes, eis que sem estes defeitos no se perdem os Estados que tenham tanta fora que possam levar a campo um exrcito. Felipe da Macednia, no o pai de Alexandre, mas o que foi vencido por Tito Quinto, tinha um Estado no muito extenso, em comparao com a grandeza dos romanos e da Grcia que o assaltaram; no obstante, por ser homem de esprito militar, que sabia ter o povo como amigo e garantir-se contra os grandes, sustentou por muitos anos a guerra contra aqueles; e se, afinal, perdeu o domnio de algumas cidades, restou-lhe todavia o reino.

Portanto, estes nossos prncipes que tinham permanecido muitos anos em seus principados para depois perd-los, no podem acusar a sorte, mas sim a sua prpria ignvia, pois, no tendo nunca, nos tempos pacficos, pensado que estes poderiam mudar (o que defeito comum dos homens na bonana no se preocupar com a tempestade) quando chegaram os tempos adversos preocuparam-se em fugir e no em defender-se, esperando que as populaes, cansadas da insolncia dos vencedores, os chamassem de volta. Esse partido bom quando os outros falham, mas muito mau o ter abandonado os outros remdios por esse, pois no irs cair apenas por acreditar encontrar quem te levante; isso no acontece ou, se acontecer, no ser para tua segurana, dado que aquela defesa torna-se vil se no depender de ti. As defesas somente so boas, certas e duradouras quando dependem de ti prprio e da tua virtude. CAPTULO XXV DE QUANTO PODE A FORTUNA NAS COISAS HUMANAS E DE QUE MODO SE LHE DEVA RESISTIR (QUANTUM FORTUNA IN REBUS HUMANIS POSSIT, ET QUOMODO ILLI SIT OCCURREN DUM) No ignoro que muitos tm tido e tm a opinio de que as coisas do mundo sejam governadas pela fortuna e por Deus, de forma que os homens, com sua prudncia, no podem modificar nem evitar de forma alguma; por isso poder-se-ia pensar no convir insistir muito nas coisas, mas deixar-se governar pela sorte. Esta opinio tornou-se mais aceita nos nossos tempos pela grande modificao das coisas que foi vista e que se observa todos os dias, independente de qualquer conjetura humana. Pensando nisso algumas vezes, em parte inclinei-me em favor dessa opinio. Contudo, para que o nosso livre arbtrio no seja extinto, julgo poder ser verdade que a sorte seja o rbitro da metade das nossas aes, mas que ainda nos deixe governar a outra metade, ou quase. Comparo-a a um desses rios torrenciais que, quando se encolerizam, alagam as plancies, destrem as rvores e os edifcios, carregam terra de um lugar para outro; todos fogem diante dele, tudo cede ao seu mpeto, sem poder opor-se em qualquer parte. E, se bem assim ocorra, isso no impedia que os homens, quando a poca era de calma, tomassem providncias com anteparos e diques, de modo que, crescendo depois, ou as guas corressem por um canal, ou o seu mpeto no fosse to desenfreado nem to danoso. Da mesma forma acontece com a sorte, a qual demonstra o seu poderio onde no existe virtude preparada para resistir e, a, volta seu mpeto em direo ao ponto onde sabe no foram construdos diques e anteparos para cont-la, E, se considerardes a Itlia, que a sede destas variaes e aquela que lhes deu motivo, vereis ser ela uma regio sem diques e sem qualquer anteparo, eis que se protegida por convenientes foras militares, como a Alemanha, a Espanha e a Frana, ou esse transbordamento no teria feito as grandes alteraes que fez, ou no teria ocorrido. Penso que isto seja suficiente quanto ao que tinha a dizer acerca da oposio que se pode antepor sorte em geral. Mas, restringindo-me mais ao particular, digo por que se v um prncipe hoje em franco e feliz progresso e amanh em runa, sem que tenha mudado sua natureza ou as suas qualidades; isso resulta, segundo creio, primeiro das razes que foram longamente expostas mais atrs, isto , que o prncipe que se apoia totalmente na sorte arruina-se segundo as variaes desta. Creio, ainda, seja feliz aquele que acomode o seu modo de proceder com a natureza dos tempos, da mesma forma que penso seja infeliz aquele que, com o seu proceder, entre em choque com o momento que atravessa. Isso decorre de ver-se que os homens, naquilo que os conduz ao fim que cada um tem por objetivo, isto , glrias e riquezas, procedem por formas diversas: um com cautela, o outro com mpeto, um com violncia, o outro com astcia, um com pacincia e o outro por forma contrria; e cada um, por esses diversos meios, pode alcanar o objetivo.

V-se, ainda, de dois indivduos cautos, um alcanar o seu objetivo, o outro no, e da mesma maneira, dois deles alcanarem igualmente fim feliz com duas tendncias diversas, sendo, por exemplo, um cauteloso e o outro impetuoso; isso resulta apenas da natureza dos tempos que se adaptam ou no ao proceder dos mesmos. Da decorre aquilo que eu disse, isto , que dois indivduos agindo por formas diversas podem alcanar o mesmo efeito, ao passo que de dois que operem igualmente, um alcana o seu fim e o outro no. Disto depende, ainda, a variao do conceito de bem, porque, se algum se orienta com prudncia e pacincia e os tempos e as situaes se apresentam de modo a que a sua orientao seja boa, ele alcana a felicidade; mas, se os tempos e as circunstncias se modificam, ele se arruina, visto no ter mudado seu modo de proceder. Nem possvel encontrar homem to prudente que saiba acomodar-se a isso, seja porque no pode se desviar daquilo a que a natureza o inclina, seja ainda porque, tendo algum prosperado seguindo sempre por um caminho, no se consegue persuadi-lo de abandon-lo. Por isso, o homem cauteloso, quando tempo de passar para o mpeto, no sabe faz-lo e, em conseqncia, cai em runa, dado que se mudasse de natureza de acordo com os tempos e com as coisas, a sua fortuna no se modificaria. O Papa Jlio II, em todas as suas coisas procedeu impetuosamente e encontrou tanto os tempos como as circunstncias coincidentes com aquele seu modo de proceder, pelo que sempre alcanou feliz xito. Considerai a primeira campanha que encetou contra Bolonha, sendo ainda vivo messer Giovanni Bentivoglio. Os venezianos estavam descontentes; o rei da Espanha, nas mesmas condies; com a Frana ainda discutia tal empresa. Isso no obstante, com ferocidade e mpeto, deu incio pessoalmente quela expedio que, uma vez iniciada, fez com que ficassem suspensos e parados tanto a Espanha como os venezianos, estes por medo, aquela pelo desejo de recuperar todo o reino de Npoles, de outra parte, arrastou consigo o rei de Frana porque, vendo-o esse rei em campanha e desejando torn-lo seu amigo para aviltar os venezianos, julgou no poder negar-lhe a sua gente sem injuri-lo por forma manifesta. Realizou Jlio, portanto, com seu movimento impetuoso, aquilo que jamais outro pontfice, com toda a humana prudncia, teria feito, pois se ele, para partir de Roma, tivesse esperado estar com todos os planos estabelecidos e todas as coisas assentadas, como qualquer outro Papa teria feito, nunca teria obtido xito, eis que o rei de Frana teria apresentado mil desculpas e os outros lhe teriam incutido mil receios. Desejo omitir as outras suas aes, todas semelhantes e todas com feliz xito, sendo que a brevidade da vida no o deixou experimentar o contrrio, dado que se tivessem sobrevindo tempos em que se tornasse necessrio agir com cautelas, surgiria a sua runa, pois jamais ele teria desviado daquele modo de proceder a que a natureza o inclinava. Concluo, pois, que variando a sorte e permanecendo os homens obstinados nos seus modos de agir, sero felizes enquanto aquela e estes sejam concordes e infelizes quando surgir a discordncia. Considero seja melhor ser impetuoso do que dotado de cautela, porque a fortuna mulher e consequentemente se torna necessrio, querendo domin-la, bater-lhe e contrari-la; e ela mais se deixa vencer por estes do que por aqueles que procedem friamente. A sorte, porm, como mulher, sempre amiga dos jovens, porque so menos cautelosos, mais afoitos e com maior audcia a dominam. CAPTULO XXVI EXORTAO PARA PROCURAR TOMAR A ITLIA E LIBERT-LA DAS MOS DOS BRBAROS (EXHORTATIO AD CAPESSENDAM ITALIAM IN LIBERTATEMQUE A BARBARIS VINDICANDAM)

Consideradas pois, todas as coisas j expostas, pensando comigo mesmo se no momento presente, na Itlia, corriam tempos capazes de honrar um prncipe novo e se havia matria que assegurasse a algum, prudente e valoroso, a oportunidade de nela introduzir nova organizao que a ele desse honra e fizesse bem a todo o povo, quer me parecer concorrerem tantas circunstncias favorveis a um prncipe novo que no sei qual o tempo que poderia ser mais adequado para isto. E se, como j disse, para se conhecer a virtude de Moiss foi necessrio que o povo de Israel estivesse escravizado no Egito, para conhecer a grandeza do nimo de Ciro, que os persas fossem oprimidos pelos medas, e o valor de Teseu, que os atenienses estivessem dispersos, tambm no presente, querendo conhecer a virtude de um esprito italiano, seria necessrio que a Itlia se reduzisse ao ponto em que se encontra no momento, que ela fosse mais escravizada do que os hebreus, mais oprimida do que os persas, mais desunida do que os atenienses, sem chefe, sem ordem, batida, espoliada, lacerada, invadida, e tivesse suportado runa de toda sorte. Se bem tenha surgido, at aqui, certo vislumbre de esperana em relao a algum prncipe, parecendo poder ser julgado como dirigido por Deus para redeno da Itlia, contudo foi visto depois como, no apogeu de suas aes, foi abandonado pela sorte. De modo que, tornada sem vida, espera ela por aquele que cure as suas feridas e ponha fim aos saques da Lombardia, s mortandades no Reino de Npoles e na Toscana, e a cure daquelas suas chagas j de h muito enfistuladas. V-se como ela implora a Deus lhe envie algum que a redima dessas crueldades e insolncias brbaras. V-se, ainda, toda ela pronta e disposta a seguir uma bandeira, desde que haja quem a empunhe. Nem se v no presente em quem possa ela confiar a no ser na vossa ilustre casa, a qual, com a sua fortuna e virtude, favorecida por Deus e pela Igreja, da qual agora prncipe, poder tornar-se chefe desta redeno. Isso no ser muito difcil, se procurardes seguir as aes e a vida dos acima indicados. E, se bem aqueles homens sejam raros e maravilhosos, sem dvida foram homens, todos eles tiveram menor ocasio que a presente: porque os empreendimentos dos mesmos no foram mais justos nem mais fceis do que este, nem foi Deus mais amigo deles do que de vs. de grande justia o que digo: iustum enim est bellum quibus necessarium, et pia arma ubi nulla nisi in armis spes est. Aqui h uma grande disposio, e onde esta existe no pode haver grande dificuldade, desde que se imite o modo de agir daqueles que apontei como exemplo. Alm disso, aqui se vem acontecimentos extraordinrios emanados de Deus: o mar se abriu, uma nuvem revelou o caminho, a pedra verteu gua, aqui choveu o man; todas as coisas concorreram para a vossa grandeza. O restante deve ser feito por vs. Deus no quer fazer tudo, para no nos tolher o livre arbtrio e parte daquela glria que compete a ns. E no de admirar se algum dos j citados italianos no tenha podido fazer aquilo que se pode esperar faa a vossa ilustre casa, e se, em tantas revolues da Itlia e em tantas manobras de guerra, parecer sempre que nesta a virtude militar esteja extinta. Isso resulta de que as suas antigas instituies no eram boas e no houve quem soubesse encontrar outras; e nenhuma coisa faz tanta honra a um prncipe novo, quanto as novas leis e os novos regulamentos por ele elaborados. Estes, quando so bem fundados e em si encerrem grandeza, tornam o prncipe digno de reverncia e admirao; na Itlia no faltam motivos para introduzir-se qualquer reforma. Aqui existe grande valor no povo, enquanto ele falta nos chefes. Observei nos duelos e nos combates individuais o quanto os italianos so superiores na fora, na destreza ou no engenho. Mas, quando se passa para os exrcitos, no comparecem. E tudo resulta da fraqueza dos chefes, porque aqueles que sabem no so obedecidos, e todos julgam saber, no tendo surgido at agora algum que tenha sabido se sobressair pela virtude ou pela fortuna de forma a que os outros cedam. Da decorre que, em tanto tempo, em tantas guerras feitas nos ltimos vinte anos, sempre que se formou um exrcito inteiramente italiano o mesmo deu mau exemplo, do que do prova Taro, depois Alexandria, Cpua, Gnova, Vail, Bolonha, Mestri. Querendo, pois, a vossa ilustre casa seguir aqueles homens excelentes e redimir suas provncias, necessrio, antes de toda e qualquer outra coisa, como verdadeiro fundamento de qualquer empreendimento, prover-se de tropas prprias, pois no se pode conseguir outras mais fiis e mais

seguras, nem melhores soldados. E, ainda que cada um deles seja bom, todos juntos tornar-se-o ainda melhores, quando se virem comandados pelo seu prncipe e por este honrados e mantidos. necessrio, portanto, preparar esses exrcitos, para poder, com a virtude itlica, defender-se dos estrangeiros. E, se bem as infantarias suas e espanholas sejam consideradas terrveis, em ambas existem defeitos, pelo que um terceiro tipo de infantaria poderia no somente opor-se-lhes, mas confiar em super-las. Porque os espanhis no podem enfrentar a cavalaria e os suos devero ter medo dos infantes, quando no combate os encontrarem obstinados como eles. J se viu, e v-se ainda, os espanhis no poderem enfrentar uma cavalaria francesa e os suos serem derrotados por uma infantaria espanhola. E, se bem deste ltimo caso no se tenha tido plena prova, contudo viuse uma amostra na campanha de Ravena, quando as infantarias espanholas se defrontaram com os batalhes alemes, que tm a mesma organizao dos suos; a os espanhis, com a agilidade do corpo e auxlio dos seus pequenos escudos, haviam-se colocado debaixo dos chuos alemes e estavam certos de feri-los e mat-los sem que os mesmos tal pudessem impedir; realmente, no fosse a cavalaria que os atacou, teriam morto todos os inimigos. Pode-se, pois, conhecido o defeito de uma e de outra dessas infantarias, organizar uma diferente, que resista cavalaria e no tenha medo dos infantes, o que dar qualidade superior aos exrcitos e impor a mudana de tticas. Estas so daquelas coisas que, reformadas, do reputao e grandeza a um prncipe novo. No se deve, pois, deixar passar esta ocasio, a fim de que a Itlia conhea, depois de tanto tempo, um seu redentor. Nem posso exprimir com que amor ele seria recebido em todas aquelas provncias que tm sofrido por essas invases estrangeiras, com que sede de vingana, com que obstinada f, com que piedade, com que lgrimas. Quais portas se lhe fechariam? Quais povos lhe negariam obedincia? Qual inveja se lhe oporia? Qual italiano lhe negaria o seu favor? A todos repugna este brbaro domnio. Tome, portanto, a vossa ilustre casa esta incumbncia com aquele nimo e com aquela esperana com que se abraam as causas justas, a fim de que, sob sua insgnia, esta ptria seja nobilitada e sob seus auspcios se verifique aquele dito de Petrarca: Virtude contra Furor Tomar Armas; e Faa o Combater Curto Que o Antigo Valor Nos Itlicos Coraes Ainda no Morto. CARTA DE MACHIAVELLI A FRANCESCO VETTORI, EM ROMA (RELATIVA OBRA IL PRNCIPE) Magnifico oratori Florentino Francisco Vectori apud Summum Pontificem et benefactori suo. Romae, Magnfico embaixador. Tardias jamais foram as graas divinas. Digo isto porque me parecia no ter perdido mas sim estar esmaecida a vossa graa, tendo estado vs muito tempo sem escrever-me; estava em dvida de onde pudesse vir a razo de tal. E dava pouca importncia a todas as causas que vinham minha mente, salvo quando pensava que tivsseis retrado de escrever-me, porque vos tivesse sido escrito que eu no fosse bom guardio de vossas cartas; e eu sabia que, afora Filippo e Pagolo, outros, de minha parte, no as tinham visto. Readquiri essa graa pela vossa ltima de 23 do ms passado, pelo que fico contentssimo ao ver quo ordenada e calmamente exerceis essa funo pblica, e eu vos concito a continuar assim, porque quem deixa as suas comodidades pelas comodidades dos outros, perde as suas e destes no recebe gratido. Desde que a fortuna quer dispor todas as coisas, preciso deix-la fazer, ficar quieto e no lhe criar embarao, esperando que o tempo lhe permita fazer alguma coisa pelos homens; ento, ser bem

suportardes maiores fadigas, zelar melhor das coisas, e a mim convir partir da vilas e dizer: eisme aqui. No posso, portanto, desejando render-vos iguais graas, dizer nesta minha carta outra coisa que no aquilo que seja a minha vida, e se julgardes tal que valha troc-la com a vossa, ficarei contente em mud-la. Aqui estou, na vila; depois que ocorreram aqueles meus ltimos casos, no estive, somando todos, vinte dias em Florena. At aqui tenho apanhado tordos mo. Levantava-me antes do amanhecer, preparava a armadilha, ia-me alm com um feixe de gaiolas ao ombro, que at parecia o Getas quando o mesmo voltava do porto com os livros de Anfitrio; apanhava no mnimo dois e no mximo seis tordos. E, assim, passei todo o ms de setembro. Depois esse passatempo, ainda que desprezvel e estranho, veio a faltar com desgosto meu. Dir-vos-ei qual a minha vida agora. Levanto-me de manh com o sol e vou a um meu bosque que mandei cortar, onde fico duas horas a examinar o trabalho do dia anterior e a passar o tempo com aqueles cortadores que esto sempre s voltas com algum aborrecimento entre si ou com os vizinhos. Acerca deste bosque eu teria a dizer-vos mil belas coisas que me aconteceram, bem como de Frosino de Panzano e dos outros que queriam desta lenha. Frosino, principalmente, mandou buscar certa quantidade sem dizer-me nada e, na ocasio do pagamento, queria reter dez liras que disse ter ganho de mim, h quatro anos, num jogo de cricca em casa de Antnio Guicciardini. Comecei a fazer o diabo: queria acusar o carroceiro, que fora ali mandado por ele, como ladro. Enfim Giovanni Machiaveili interveio e nos ps de acordo. Batista Guicciardini, Filippo Ginori, Tommaso dei Bene e alguns outros cidados, quando aqueles maus ventos sopravam, cada um me adquiriu uma ruma de lenha. Prometi a todos e mandei uma a Tommaso, a qual chegou a Florena pela metade, porque, para empilh-la, ali estavam ele, a mulher, as criadas e os filhos, os quais pareciam o Gabburra quando na quinta-feira, com seus rapazes, abate um boi. De modo que, visto em quem eu depositava o meu ganho, disse aos outros que no tinha mais lenha; todos se encolerizaram e agastaram comigo, especialmente Batista, que inclui esta entre as demais desgraas de Prato. Saindo do bosque, vou a uma fonte e, daqui, ao meu viveiro de tordos. Levo um livro comigo, ou Dante ou Petrarca, ou um desses poetas menores, Tbulo, Ovidio e semelhantes; leio aquelas suas amorosas paixes, e aqueles seus amores lembram-me os meus; deleito-me algum tempo nestes pensamentos. Depois, vou pela estrada at hospedaria; falo com os que passam, pergunto notcias das suas cidades, ouo muitas coisas e noto vrios gostos e fantasias dos homens. Enquanto isso, chega a hora do almoo, quando com a minha famlia como aqueles alimentos que esta pobre vila e este pequeno patrimnio comportam. Terminado o almoo, retorno hospedaria; aqui, geralmente, esto o estalajadeiro, um aougueiro, um moleiro e dois padeiros. Com estes eu me rebaixo o dia todo jogando cricca, trichtach, e, depois, da nas cem mil contendas e infinitos acintes com palavras injuriosas; a maioria das vezes se disputa uma insignificncia e, contudo, somos ouvidos gritar por So Casciano. Assim, envolvido entre estes piolhos, cubro o crebro de bolor e desabafo a malignidade de minha sorte, ficando contente se me encontrsseis nesta estrada para ver se essa malignidade se envergonha. Chegada a noite, retorno para casa e entro no meu escritrio; na porta, dispo a roupa quotidiana, cheia de barro e lodo, visto roupas dignas de rei e da corte e, vestido assim condignamente, penetro nas antigas cortes dos homens do passado onde, por eles recebido amavelmente, nutrome daquele alimento que unicamente meu, para o qual eu nasci; no me envergonho ao falar com eles e perguntar-lhes das razes de suas aes. Eles por sua humanidade, me respondem, e eu no sinto durante quatro horas qualquer tdio, esqueo todas as aflies, no temo a pobreza, no me amedronta a morte: eu me integro inteiramente neles. E, porque Dante disse no haver cincia sem que seja retido o que foi apreendido, eu anotei aquilo de que, por sua conversao, fiz capital, e compus um opsculo De Principatibus, onde me aprofundo o quanto posso nas cogitaes deste assunto, discutindo o que principado, de que espcies so, como so adquiridos, como se mantm, porque so perdidos. Se alguma vez vos agradou alguma fantasia minha, esta no vos deveria desagradar; e um prncipe, principalmente um prncipe novo, deveria aceitar esse trabalho: por isso eu o dedico magnificncia de Juliano. Filippo Casavecchia o viu e

vos poder relatar mais ou menos como e das conversas que tive com ele, se bem que freqentemente eu aumente e corrija o texto. Vs desejareis, magnfico embaixador, que eu deixasse esta vida e fosse gozar convosco a vossa. Eu o farei de qualquer maneira; mas o que me retm por ora so certos negcios que dentro de seis semanas terei ultimado. O que me deixa ficar em dvida que esto ai aqueles Soderini, aos quais eu seria forado, estando a, a visitar e a falar. Receio que ao meu retorno, pensando apear em casa, viesse a desmontar no Bargiello, eis que, se bem este Estado" tenha mui slidas bases e grande segurana, ele novo e, por isso, cheio de suspeitas; nem faltam sabidos que, para aparecer, como Pagolo Bertini, meteriam outros na priso e deixariam a meu cargo os aborrecimentos. Peo-vos me tranqilizeis deste receio e, depois, dentro do tempo mencionado, irei visitar-vos de qualquer modo. Discuti com Filippo sobre esse meu opsculo, se convinha d-lo ou no e, sendo acertado d-lo, se era mais conveniente que eu o levasse ou que o mandasse. No me fazia d-lo o receio de que Juliano no o lesse e que esse Ardinghelli se honrasse com esse meu ltimo trabalho. Por outro lado, d-lo satisfaria a necessidade que me oprime, porque estou em runa e no posso permanecer assim por muito tempo, sem que me torne desprezvel por pobreza, isso alm do desejo que teria de que esses senhores Medici passassem a utilizar-me, se tivesse de comear a fazer-me rolar uma pedra; porque, se depois no conseguisse ganhar o seu favor, lamentar-me-ia de mim mesmo, eis que, quando fosse lido o opsculo, ver-se-ia que os quinze anos que estive no estudo da arte do Estado, no os dormi nem brinquei, devendo todo homem achar agradvel servir-se de algum que, a custas de outros, fosse cheio de experincia. E da minha fidelidade no se deveria duvidar porque, tendo sempre observado a lealdade, no devo aprender agora a rompla; quem foi fiel e bom durante quarenta e trs anos, que eu os tenho, no deve poder mudar sua natureza; da minha lealdade e bondade testemunho a minha pobreza. Desejaria, pois, que vs ainda me escrevsseis aquilo que sobre este assunto vos parea. A vs me recomendo. Seja feliz. 10 de Dezembro de 1513 NICOL MACHIAVELLI Florena.