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EL DESCUBRIMIENTO DE LA MENTE: DE SAN AGUSTN A DESCARTES

Manuel Campos Roldn

INTRODUCCIN Respecto al concepto idea en Berkeley, en quien, al igual que en Descartes, significa "representacin",1 Russell suscriba la tesis conceptualista de que la presencia de una "idea" en la mente implica dos cosas: la cosa concebida y el acto de aprehensin.2 Sobre la base de esta distincin puede afirmarse que la evidencia del Cogito en Agustn y Descartes reside en que sa es una cosa que ambos captaran con certidumbre inconmovible. El propsito principal del presente estudio es elucidar el Cogito cartesiano desde san Agustn. Este ltimo, en De Trinitate, XIV, 5, 7, escriba: "Nihil enim tam novit mens, quam id quod sibi praesto est: nec mentis magis quidquam praesto es, quam ipsa sibi" 3. Esto es, "nada conoce el hombre que le sea ms cercano ni que le sea ms inmediato a su mente que su identidad consigo mismo". A su vez, en la 2 de sus Meditaciones Descartes dice: "nada hay que me sea ms fcil de conocer que mi propio espritu".4 El destacable parentesco entre esta ltima afirmacin de Descartes y la anterior de Agustn justifica desde un punto de vista histrico-filosfico que se esclarezca y muestre si ste, efectivamente, anticip a aqul, as como tambin un examen de las caractersticas propias de cada una de las concepciones que arribaron apodcticamente a dicha intuicin. No se trata de insistir en la paternidad agustiniana del Cogito, ergo sum, sino de corroborar el inicio en el Medioevo de una tradicin filosfica centrada en la interioridad. Para ello, esbozar en primer lugar la filosofa agustiniana en lo concerniente al Cogito segn l lo descubri y formul.

EL COGITO EN SAN AGUSTN El historiador de la filosofa Frederick Copleston sostiene que "aunque san Agustn anticipara a Descartes al decir Si fallor, sum, sera un gran error tratar de meter a la fuerza su filosofa en el molde cartesiano" 5. Por tanto, se admitira una anticipacin de san Agustn a Descartes, pero slo en lo concerniente al descubrimiento del Cogito. Dado que entre san Agustn (354-430) y Ren Descartes (1596-1650) median trece siglos, habr que revisar cmo se revela el Cogito en el primero. En Las Confesiones, Lib. X, cap. XI, 18, Agustn, al hablar de la conservacin de los recuerdos en la memoria, escriba:

Estas mismas cosas, si las dejo de recordar de tiempo en tiempo, de tal modo vuelven a sumergirse y sepultarse en sus ms ocultos penetrales, que es preciso, como si fuesen nuevas, excogitarlas por segunda vez en este lugar -porque no tienen otra estancia- y juntarlas de nuevo para que puedan ser sabidas, esto es, recogerlas como de cierta dispersin, de donde viene la palabra cogitare; [...] Sin embargo, la inteligencia ha vindicado en propiedad esta palabra para s, de tal modo que ya no se diga propiamente cogitare de lo que se recoge (colligitur), esto es, de lo que se junta (cogitur) en un lugar cualquiera, sino en el alma (vase Fernndez, comp. Los filsofos medievales, vol. I, pg. 351). Ntese cmo Agustn reivindica ("la inteligencia ha vindicado", dice) para el "alma" (o la mente, si se quiere) el cogitare. No est de ms recordar que excogitar, con arreglo al Diccionario, es descubrir algo a partir de la meditacin pura. En su Enchiridion, cap. XX, sec. 7, obra en la que, entre otras cosas, describe el proceso de su conversin, Agustn escribe que: "no puede errar quien no vive" 6. Su vuelta a la interioridad es formulada en De Vera Religione, XXXIX, 72: "Noli foras ire: in teipsum redi; in interiore homine habitat veritas", "No quieras derramarte fuera, entra dentro de ti mismo, porque en el interior del hombre reside la verdad" 7. A fortiori, en De Civitate Dei, Lib. XI, cap. XXVI, Agustn escriba su clebre argumento: "Quid si falleris? Si enim fallor, sum. Nan qui non est, utique nec falli potest, ac per hoc sum, si fallor", "Qu? Y si te engaas? Pues, si me engao, existo. El que no existe no puede engaarse, y por eso, si me engao, existo" 8. Por tanto, en san Agustn aparece recin la certeza, esto es, la evidencia de lo que se conoce, pero por la experiencia subjetiva. Esto es algo que no estaba en el neoplatonismo. En efecto, aunque el neoplatonismo sea, en palabras de Gilson9, "como el suelo mismo sobre el que naci la doctrina de San Agustn", lo cierto es que, para Plotino (205-270), el forjador de la doctrina neoplatnica, el alma "es realmente un ser divino... Ella constituye la ltima de las divini-dades, que viene a este mundo por una inclinacin voluntaria" 10. sta no es una concepcin cristiana, y desde luego tampoco va a ser agustiniana. Copleston advierte que: "puede ser que el santo obispo se anticipase a Descartes con su Si fallor, sum, pero l no se interesaba por la cuestin de si el mundo exterior existe realmente o no",11 aludiendo a Descartes, que s se planteaba ese problema. Quin mejor que Agustn para decir qu le interesaba a l. Veamos este dilogo de Confesiones: "-Razn: Entonces, qu quieres saber? -Agustn: Aquellas cosas por las que he orado. -Razn: Resmelas concisamente. -Agustn: Quiero conocer a Dios y el alma. -Razn: Nada ms? -Agustn: Nada ms deseo" 12. Esto es lo que l deseaba: Deum et animam scire cupio. Nihil aliud. Hasta aqu habra habido

intereses diferentes entre Agustn y Descartes, pero esto debe probarse a la luz de los textos de ambos. Veamos ahora el Cogito cartesiano. LA EVIDENCIA DEL COGITO EN DESCARTES Ese deseo de san Agustn ("Quiero conocer a Dios y al alma, nada ms") habla de una bsqueda guiada por el sentimiento. Vale decir, no le inquietaba un inters terico, metafsico o epistmico como el de la bsqueda de solucin al problema de la existencia del mundo exterior. Slo tena inters por asuntos bsicamente teolgicos como el conocimiento de Dios y derivadamente psicolgicos como el conocimiento del alma. Para Agustn no es un problema la existencia del mundo exterior. l es fervoroso creyente de la creacin ex nihilo del mundo: "Si bien el mundo fue formado de alguna materia informe, sta fue sacada totalmente de la nada. Pues lo que no est formado an [...] es susceptible de forma por beneficio del Creador" 13. Sin embargo, como mostrar ms adelante, tambin hubo intereses teolgicos en Descartes. Empecemos con l. En la IV parte del Discurso, describe el comienzo de su metodologa: Tiempo ha que haba advertido que, en lo tocante a las costumbres, es a veces necesario seguir opiniones que sabemos muy inciertas, como si fueran indudables [...]; pero deseando yo en esta ocasin de ocuparme de indagar tan slo la verdad, pens que deba rechazar como absolutamente falso todo aquello en que pudiera imaginar la menor duda, con el fin de ver si despus [...] no quedara en (m) algo... enteramente indudable (Descartes, Discurso del mtodo, pg. 61). Hasta que: Resolv fingir que todas las cosas que hasta entonces haban penetrado en mi espritu no eran ms verdaderas que las ilusiones de mis sueos. Pero advert luego que, queriendo yo pensar, de esa suerte, que todo era falso, era necesario que yo, que lo pensaba, fuese alguna cosa; y observando que esta verdad: "yo pienso, luego soy", era tan firma y segura que las ms extravagantes suposiciones de los escpticos no son capaces de conmoverla, juzgu que poda recibirla sin escrpulo como primer principio de la filosofa que yo buscaba (Descartes, Ob. Cit., pg. 62). La verdad del "yo pienso, luego soy" de Descartes lo es por su claridad y por su distincin. stas dos, claridad y distincin reunidas, son para l criterio de verdad: "las cosas que concebimos muy clara y distintamente son todas verdadera" 14.

La evidencia del Cogito en Descartes aparece con dicha perspicuidad. Dejar la palabra al filsofo de La Flche: Claro llamo a aquello que est presente y manifiesto a una mente atenta, del mismo modo a como afirmamos que vemos claramente los objetos cuando, estando presentes al ojo que los contempla, operan sobre ste con fuerza suficiente. Pero "distinto" es aquello que es tan preciso y diferente de todos los objetos, que no contiene en s mismo nada que no est claro (Descartes, Principios de Filosofa; citado segn Copleston, Historia, vol. 4, pg. 97). Habr que compulsar ahora si fueron idnticas las evidencias del Cogito en Agustn y en Descartes.

LA EVIDENCIA DEL COGITO EN SAN AGUSTN Y EN DESCARTES En De Trinitate, Lib. X, cap. X, san Agustn escriba: Mas como de la naturaleza de la mente se trata, apartemos de nuestra consideracin todos aquellos conocimientos que nos vienen del exterior por el conducto de los sentidos del cuerpo, y estudiemos con mayor diligencia el problema planteado, a saber: que todas las mentes se conocen a s mismas con certidumbre absoluta. Han los hombres dudado si la facultad de vivir, recordar, entender, querer, pensar, saber y juzgar provena del aire, del fuego, del cerebro, de la sangre, de los tomos... Sin embargo, quin duda que vive, recuerda, entiende, quiere, piensa, conoce y juzga?; puesto que si duda, vive; [...] si duda, piensa (San Agustn, Tratado sobre la Santsima Trinidad, en Fernndez, Op. Cit., pg. 422). El propio Agustn nos revela esa intuicin suya de la "evidencia del Cogito", representada sta en la propiedad de cmo "todas las mentes se conocen a s mismas con certidumbre absoluta". Y en ostensible anticipacin, en una conclusin de la cual el Cogito, ergo sum podra devenir en parfrasis, Agustn, luego de decir: "si duda, vive", aade que "si duda, piensa". A su vez, Descartes, concibiendo: "Por... 'pensar'... todo aquello de lo que somos conscientes como operante en nosotros", aadi que "no solamente el entender, querer e imaginar, sino tambin el sentir, son aqu la misma cosa que el pensar" 15. Como vimos lneas arriba, decidi rechazar como enteramente falso todo aquello en que pudiera imaginar la menor duda con el fin de ver si despus no quedaba en l algo enteramente indudable. Y as fue que "queriendo pensar que todo era falso", era necesario que l, "que lo pensaba, fuese alguna cosa". De all lleg a esa verdad: "yo pienso, luego soy" 16. Por tanto, el Cogito agustiniano y el Cogito cartesiano son idnticos. Cada uno de los dos tuvo

la misma evidencia en la aprehensin de esa "cosa" llamada Cogito. IMPLICACIONES FILOSFICAS Y EXTRAFILOSFICAS DE LA IDENTIDAD DE EVIDENCIAS En su El redescubrimiento de la mente, Searle escribe que, "inconscientemente", l ha llegado a la creencia de que existe una suerte de correlacin negativa entre calidad filosfica y cantidad de referencias bibliogrficas: a menor nmero de stas, mayor calidad filosfica. Hasta asegura que "ninguna gran obra de filosofa ha contenido jams un gran nmero de notas a pie de pgina" 17. Pero como Searle admitir, en indagaciones como la demandada por el presente trabajo no hay cmo "escapar" de dichas referencias (claro que aqu hay ms notas finales que pies de pgina). No veo cmo podra haberlo abordado sin acudir a los textos mismos (traducidos por gente confiable) de Agustn y Descartes. De modo que la propuesta de Searle tendra serias limitaciones y omisiones. El ttulo de la obra de Searle es, como l mismo dice, "un obvio homenaje al clsico de Bruno Snell, The Discovery of the Mind" 18. Para Snell el "espritu" fue descubrimiento griego, pero, a este respecto, l recomienda una parsimonia que debiramos conservar, dado que la inteleccin que tena el griego de "lo espiritual" no es igual a la nuestra19. El descubrimiento de la mente sucede como un encuentro de algo que estaba ah pero en lo cual no se hubo reparado, de lo cual no se haba hablado. Y ello debi advenir con el cristianismo, con una religin que ensea que Dios "ve en lo secreto" (Mateo, VI, 3). La enseanza cristiana de que nadie excepto Dios puede ver qu hacemos cuando estamos lejos del alcance del escrutinio pblico sera decisiva en el surgimiento de la interioridad: la "auto-observacin" surge de la observacin ajena. Si sentimos o sabemos que alguien nos observa, empezamos a observarnos incluso disimula-damente para inspeccionar cmo podramos estar apareciendo ante la mirada del otro. Nadie menos Ludwig Wittgenstein reconoce esto cuando escribe que: "Un 'proceso interno' necesita criterios externos" 20. En cuanto cristianos, Agustn y Descartes estn, segn dice Gilson, en posesin de un criterio; en otras palabras, de "un principio de discernimiento y de seleccin" 21. Aduce Gilson que: "Entre la incertidumbre de una razn sin gua y la certidumbre de una razn dirigida no vacilar [...] San Agustn" 22. Y tampoco Descartes, desde luego. A Descartes se le advirti que san Agustn haba planteado el mismo punto de vista. Se lo habra dicho primero Andreas Colvius. En carta del 14 de noviembre de 1640, Descartes le dijo que: "es una cosa en s misma tan simple y natural el inferir que se existe a partir del

hecho de que se duda, que hubiera podido partir de la pluma de cualquiera" 23. Ms adelante le deca acerca del Cogito que: "hago uso de l para saber que este Yo que piensa es una sustancia inmaterial, que no tiene nada corpreo" 24. Al ao siguiente, en 1941, despus de pu-blicadas las Meditaciones Metafsicas, Antoine Arnauld, autor de las Cuartas Objeciones a aqullas, le seal el mismo reparo a Descartes. ste respondi a aqul lo siguiente: "No gastar tiempo ahora en agradecer a mi distinguido crtico el haber trado en mi ayuda la autoridad de San Agustn..." 25. No obstante la renuencia de Descartes a aceptar la antelacin de Agustn con respecto al Cogito, ergo sum, lo cierto es que hubo en l igual propensin teolgica. La primera edicin latina de 1641 de las Meditationes de prima philosophia tena como subttulo el ofrecimiento de la prueba de la existencia de Dios y de la inmortalidad del alma. Esta ltima ya no figur en la edicin francesa de 1642, pues sta dice: "Acerca de la filosofa primera, en la cual se prueba la existencia de Dios y la Distincin Real entre el alma y el cuerpo del hombre". l mantuvo por ende su inters en probar la existencia de Dios. A fortiori, hacia el final de la 3 Meditacin, Ren Descartes expresa difanamente hacia quin miraba: Cuando hago reflexin sobre m mismo, no slo conozco que soy cosa imperfecta, incompleta y dependiente, que sin cesar tiende y aspira a algo mejor y ms grande que yo, sino que conozco tambin, al mismo tiempo, que se, de quien dependo, posee todas esas grandes cosas a que yo aspiro y cuyas ideas hallo en m; y las posee indefinidamente, y por eso es Dios (Descartes, Meditaciones Metafsicas, pg. 147). Segn Copleston, esto sugiere que "la idea potencialmente innata de Dios" se actualiza orientndose hacia l. Descartes se rode de esta tradicin agustiniana durante su relacin con el Oratorio del cardenal de Brulle, donde despus de l ingresar otro agustiniano, Nicols de Male-branche26. De Brulle, escribe Shea, "haba encarecido" a Descartes la redaccin del "ensayo metafsico", esto es de las Meditaciones27.

NOTAS 1 Vase Descartes, Meditaciones Metafsicas, 3 Meditacin, p. 133, donde escribe que "slo (a las imgenes de las cosas) conviene propiamente el nombre de idea", y Berkeley, Tres dilogos entre Hilas y Filons, pg. 62, donde Hilas responde a Filons: "Me entiendes bien", cuando ste le preguntara: "... dices que tus ideas no existen fuera de tu espritu, sino que son copias, imgenes o representaciones...?". 2 Vase Russell, Los problemas de la filosofa, p. 42. 3 Citado segn Carbonel Parra, "Antecedentes del Cogito cartesiano".

4 Vase Descartes, Meditaciones Metafsicas, p. 130. 5 Vase Copleston, Historia de la filosofa, vol. 2, pg. 21. 6 Vase Agustn, Enquiridin, en Clemente Fernndez (comp.), Los filsofos medievales, vol. I, p. 451. 7 Ver Agustn, De la verdadera religin, en Fernndez, Ob. Cit., p. 302. 8 Ver Agustn, La ciudad de Dios, Fernndez, Ob. Cit., p. 466. 9 Vase Gilson, La filosofa en la Edad Media, p. 118. 10 Ver Plotino, Enada cuarta, en Fernndez (comp.), Los filsofos antiguos, ap. 1032, p. 558. Es ms, all mismo, sec. 1029, p. 556, leemos cmo Plotino se pregunta: "No es el cuerpo para ella (el alma) una prisin y una tumba, y el mundo a su vez una caverna y un antro?". 11 Vase Copleston, Historia, vol. 4, p. 64. 12 Citado segn Leahey, Historia de la psicologa, p. 93. 13 Ver Agustn, De la verdadera religin, XVIII, 36, en Fernndez, Ob. Cit., sec. 466, p. 298. 14 Vase Descartes, Discurso, p. 63. 15 Tomado de Descartes, Principios de Filosofa, y reproducido segn Copleston, Historia, vol. 4, p. 92. 16 La duda es un estado del pensamiento, un modo de la creencia, como dice Ortega: "se duda porque se est entre dos creencias antagnicas... El dos va bien claro en el du de la duda" (ver Ortega y Gasset, Ideas y creencias, p. 18). A este respecto, es indiciario que, como anota Antonio Pea, en alemn, "duda" sea Zweifel, de zwei, dos (ver Pea, "El lenguaje y la constitucin del hombre occidental", p. 13). 17 Ver Searle, El redescubrimiento de la mente, p. 14. l pone de ejemplo de su afirmacin a El concepto de lo mental de Ryle, que en lo de las referencias es, para Searle, "un modelo: no tiene ninguna". Con esa lgica searleana, una obra de la filosofa conductista de Skinner, Ciencia y conducta humana, sera otro "modelo" de "calidad filosfica" pues "no tiene ninguna" referencia bibliogrfica. 18 The Discovery of the Mind es versin inglesa del original alemn de Snell, Die Entdeckung des Geistes. Studien zur Entstehung des europischen Denkens bei den Griechen, de 1963. El subttulo es ttulo en la versin castellana: Las fuentes del pensamiento europeo. 19 Ver Snell, Las fuentes, p. 11, donde advierte que: "Si decimos que lo espiritual fue descubierto por los griegos a partir de Homero, nos damos perfecta cuenta de que 'lo espiritual' era concebido por Homero en forma muy distinta a como lo concebimos nosotros. Lo espiritual exista para Homero en un cierto sentido, pero no en el sentido que nosotros damos a la palabra". 20 Ver Wittgenstein, Investigaciones filosficas, 580, p. 363. 21 Vase Gilson, El espritu de la filosofa medieval, p. 37. 22 Gilson, Ob. Cit., ibd. 23 Citado segn Williams, Descartes, p. 87. La cursiva est en el texto. 24 Williams, Ob. Cit., p. 105. La cursiva est en el texto.

25 Citado segn Gilson, La unidad de la experiencia filosfica, p. 188. 26 Vase Copleston, Historia, vol. 4, p. 102. 27 Vase Shea, La magia de los nmeros, p. 233.