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Sahara/Sahelzone
Die Sahara ist mit 9Millionen km2 die grte Trockenwste der Erde, sie liegt im Norden Afrikas und erstreckt sich von der afrikanischen Atlantikkste bis zur Kste des Roten Meeres, zwischen dem 17. und dem 30. Grad nrdl. Breite. Die 10 Saharastaaten sind gypten, Libyen, Mali, Niger, Tschad, Sudan, Mauretanien, Marokko, Algerien und Tunesien. Die Wste befindet sich im Subtropischen Hochdruckgrtel, sie ist also eine Wendekreiswste. Hier gibt es Hochdruckgebiete, die Wolken auflsen und deshalb kann es keinen Niederschlag geben. Die Sahara ist grtenteils eine Steinwste oder Felswste (Hammada) , oder auch Kies- bzw. Gerllwste (Serir); die berwiegend bekannte Sandwste (Erg) macht mit etwa 20 Prozent nur einen geringen Teil der Sahara aus. Die Sahara weist einige Gebirgsketten auf, wie etwa das Hoggargebirge und das Tibestigebirge. Es gibt auch einige groe Meteoriteneinschlagkrater in der Sahara. Der grte bisher gefundene Krater ist der Kebira-Krater, er hat einen Durchmesser von 31 km. Klima Das Klima ist uerst trocken und hei. Meistens weht whrend des ganzen Jahres der Passat, der wenig Niederschlag bringt. Der einzige Dauerfluss ist der Nil. Die extremen Temperaturschwankungen von tagsber bis zu 60 C nachts bis zu 30 C geringer tragen u. a. zur Wstenbildung bei.(Tageszeitenklima) Im Winter sind nachts bis zu 10 C zu messen. Manche Jahre regnet es gar nicht. Bodenschtze In der Sahara sind auch Bodenschtze zu finden. In der algerischen und libyschen Sahara wurden reiche Erdl- und Erdgasfelder entdeckt. Weitere Bodenschtze sind u.a. Phosphate und Eisenerz. Bevlkerung Die geringe einheimische Bevlkerung besteht hauptschlich aus Arabern, Berbern und Mauren. Das zahlenmig grte Saharavolk sind die Tuareg. 60 Prozent der Saharabewohner sind sesshafte Oasenbauern, 40 Prozent Nomaden und Halbnomaden.

Die Sahelzone ist die in Afrika liegende langgestreckte semiaride (arid=trocken) bergangszone vom eigentlichen, nrdlichen Wstengebiet der Sahara bis zur Trocken- bzw. Feuchtsavanne im Sden. Sie verluft zwischen dem 13. und dem 18. nrdl. Breitengrad. In diesem Gebiet gibt es in Abstnden von meist nur wenigen Jahren schwerwiegende Drren, die zu Hungersnten fhren. (Drre ist ein extremer, ber einen lngeren Zeitraum vorherrschender Zustand, in dem weniger Wasser bzw. Niederschlag verfgbar ist als erforderlich.)

Die Sahelzone besteht hauptschlich aus Dornsavannen. Im Norden geht die Sahelzone in die Sahara ber. Die Sahelzone besteht aus mehreren west-ostverlaufenden Vegetationsstreifen, Vom Norden nach Sden:

Wste und Halbwste Dorn-, Gras- und Strauchsavanne Trockensavanne

Im Norden herrscht trocken-heies Klima vor, im Sden teils feucht-heies. Die Sahelzone liegt in der Zone des tropischen Wechselklimas, das heit es findet ein Wechsel von Trockenzeit und Regenzeit statt. Im Sahel ist dies jedoch keinesfalls ein regelmiger Wechsel. Hier berwiegt eindeutig die Trockenzeit mit bis zu 10 Aridmonaten (Trockenmonaten). Lang andauernde Drreperioden wechseln sich mit nur kurzen Regenperioden ab. Wirtschaft Ackerbau Die Bauern im Sahel betreiben vorwiegend Hirseanbau.. Ein verbreitetes System zur Wiederinstandsetzung degradierter Trockengebiete und Erhhung der Bodenfruchtbarkeit ist das Za.( Mit dem Grabstock werden kleine Lcher ausgehoben und mit organischem Material gefllt. Termiten tragen es in den Boden ein und lockern diesen auf, so dass auch Wasser leichter eindringen kann. Mit dem Einsetzen der Regenzeit knnen Feldfrchte oder Gehlze zur Wiederbegrnung eingesetzt werden.) Viehzucht Der zweite wichtige Aspekt der Landwirtschaft in der Sahelzone ist die Viehzucht. Die Menschen vergrern im Zuge des enormen Bevlkerungswachstums ihre Rinder- und Ziegenherden. Hinzu kommt, dass ihnen Quantitt wichtiger ist als Qualitt. Dadurch kommt es dazu, dass die vielen Tiere die Pflanzen samt der Wurzel fressen und der ohnehin schon harte, trockene Boden von den Tieren festgetreten und verdichtet wird. Dies verstrkt die Desertifikation der Bden. Bei Desertifikation spielen auch die immer mehr und fter auftretende Grokonzerne eine groe Rolle!