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Plattentektonik

Die Plattentektonik ist die grundlegende Theorie der Geowissenschaften ber die grorumigen tektonischen Vorgnge in der Lithosphre (Erdkruste und oberster Erdmantel) und ist Teil der Theorien ber die endogene Dynamik der Erde. Die Plattentektonik kann als der an der Erdoberflche auftretende Ausdruck der Mantelkonvektion im Erdinneren aufgefasst werden und beschreibt die Bewegungen der Lithosphrenplatten (Kontinentalverschiebung) und die daraus folgenden geologischen Phnomene. Zu ihnen zhlen die Entstehung von Faltengebirgen (Orogenese) und Tiefseerinnen durch den Druck der sich bewegenden Platten. Die grorumigen Deformationen der ueren Gesteinsmassen fhren zu sekundren Phnomenen, wie Vulkanismus oder Erdbeben. Reliefkarte der Erdoberflche mit Angabe der Lithosphrenplatten und zur Geodynamik Grundlegend fr die Plattentektonik ist die fragmentierte Struktur der Lithosphre, die in sieben groe Platten gegliedert ist, die auch als Kontinentalplatten oder schollen bezeichnet werden:

die Pazifische und Antarktische Platte, die Nord- und Sdamerikanische Platte, die Afrikanische und Eurasische Platte, sowie die Australische Platte.

Die Platten sind meist durch mittelozeanische Rcken oder Tiefseerinnen voneinander getrennt. An den Rcken driften die benachbarten Platten auseinander (divergierende Plattengrenze), wodurch basaltisches Magma aus dem Oberen Erdmantel emporsteigt und neue ozeanische Kruste gebildet wird. Dieser Prozess wird auch als Ozeanbodenspreizung oder Seafloor Spreading bezeichnet. In den Tiefseerinnen sinkt die Kruste wieder in den Mantel ab und wird verschluckt (subduziert). Die eigentlichen Kontinentalblcke aus vorwiegend granitischem Material werden zusammen mit den umgebenden Ozeanbden wie auf einem langsamen Flieband von den Spreizungszonen weg beziehungsweise zu den Subduktionszonen hin geschoben. Nur eine Kollision mit einer anderen Lithosphrenplatte kann diese Bewegung aufhalten (konvergierende Plattengrenze). Da die kontinentale Kruste aber spezifisch leichter als die ozeanische Kruste ist, kann sie nicht mit der ozeanischen Platte zusammen in die Subduktionszone abtauchen, und wlbt sich stattdessen darber zu einem Gebirge auf. Durch Prozesse in der abtauchenden ozeanischen Platte entsteht zumeist auch ein ausgeprgter Vulkanismus. Bei der Kollision zweier kontinentaler Platten kommt es zu komplexen Deformationsvorgngen, die in der Regel mit der Auffaltung hoher Gebirgszge einhergehen. Eine solche Kontinent-Kontinent-Kollision findet zum Beispiel zwischen der Eurasischen und der Indischen Platte statt und fhrte zur Bildung des Himalaya. Man unterscheidet 2 Plattenarten: ozeanische und kontinentale Platten. Die ozeanischen Platten sind dnner, schwerer und bestehen v. a. aus Basalt. Die kontinentalen Platten sind hingegen dicker, leichter und bestehen aus Granit und Gneis. An den Plattengrenzen kommt es einer Anhufung von Erdbeben und Vulkanen. Sie bilden daher die "Schwchezonen der Erde".

Tektonische Vorgnge an Plattengrenzen Die tektonischen Platten bewegen sich in verschiedene Richtungen, je nachdem in welche Richtung die unterliegende Konvektionsstrmung fliet. Dadurch entstehen 3 Arten von Plattengrenzen: 1. Divergenzzonen (Platten entfernen sich voneinander) 2. Konvergenzzonen (Platten treffen aufeinander) 3. Transformationszonen (Platten gleiten horizontal aneinander vorbei) Zu den tektonischen Vorgngen im Bereich von Divergenzzonen gehren das SeafloorSpreading und die Grabenbildung. Im Bereich der Konvergenzzonen treten Subduktion und Kollision auf. Seafloor-Spreading ("Ozeanspreizung") Beim Seafloor-Spreading entfernen sich zwei ozeanische Platten voneinander. Unter der Plattengrenze kommt es durch Konvektionsstrme, in einem 20-50 km breiten Zentralgraben, zum Aufstieg von heiem Magma. Das flssige Gestein drckt dabei die Platten auseinander und schweit am Plattenrand, durch Abkhlung des Magmas, neue Materie an. Somit entsteht neue ozeanische Kruste (ca. 2,5 km3/Jahr weltweit) und es kommt zur Ausbreitung des Meeresbodens. An den Rndern des Zentralgrabens entstehen durch die Anhufung des abkhlenden Magmas riesige Unterwassergebirge, die sog. Mittelozeanischen Rcken. Diese Gebirge knnen bis zu 1.500 km breit sein und kommen in jedem Ozean vor. Nur selten ragen sie ber die Wasseroberflche, wie z. B. im Atlantik bei Island. Der Aufbau Mittelozeanischer Rcken wird begleitet von Vulkanismus. Grabenbildung Magmastrme knnen nicht nur an Plattengrenzen, sondern auch direkt unter einer kontinentalen Platte aufsteigen. Da das Magma hier nicht entweichen kann, kommt es zur Aufwlbung der kontinentalen Platte. Ist die Spannung zu gro, reit die kontinentale Platte entlang der Aufwlbung und es entsteht ein Grabenbruch, auch Riftvalley genannt. Am Grabenrand kann Vulkanismus auftreten. Ein bekanntes Beispiel ist das ostafrikanische Grabensystem. Subduktion (Abtauchzone) Treffen eine ozeanische und eine kontinentale Platte aufeinander, kommt es immer zum Abtauchen der dnneren, schwereren Ozeanplatte. Dabei entstehen Tiefseegrben. In einer Tiefe von ca. 700 km (=Beniof-Zone) schmelzen die Gesteine der Ozeanplatten auf und gehen in den Konvektionsstrom des Erdmantels ber. Einige Teile des aufgeschmolzenen Gesteins dringen aber auch als Magma an die Erdoberflche und bilden hier Vulkane. Die kontinentale Platte wird bei dem Zusammensto aufgestaucht und es entstehen Gebirge, wie z. B. die Anden. Kollision (Gebirgsbildung) Beim Zusammentreffen zweier kontinentaler Platten kann keine der beiden Abtauchen. Hier kommt es zur Verkeilung und zum Aufstauchen der Plattenrnder. Es entstehen Gebirge, wie z. B. das Rheinische Schiefergebirge, die Alpen oder der Himalaja. Treffen zwei ozeanische Platten aufeinander, tauchen beide Platten in die Tiefe ab. Es entsteht ein Unterwassergraben, an dessen Rnder Vulkanketten auftreten. Diese bilden bei entsprechender Hhe an der Wasseroberflche Inselbgen.

Transformation (Verschiebungszonen) In diesen Bereichen kommt es zum horizontalen vorbeigleiten von Platten. Transformationen stellen Ausgleichvorgnge dar (von Subduktionen oder Kollisionen an anderen Stellen). Da die Plattenrnder ungerade und ungleich sind, kann es beim Vorbeigleiten zum Verhaken und Verklemmen der Rnder kommen. Dabei entstehen Spannungen, die sich meist ruckartig in Form von Erdbeben entladen. Die bekannteste Transformation ist die San-AndreaVerwerfung in Kalifornien. Ursache fr die Plattentektonik ist die Mantelkonvektion. Unter gegebenen Druck- und Temperaturbedingungen kann der Erdmantel mit ca. 10 - 12 cm/a flieen. Es wird angenommen, da der Mantel durch Konvektion bestrebt ist die Temperaturdifferenz zwischen Erdkern und Erdoberflche auszugleichen. Konvektionsbewegungen treten in fliefhigem Material auf, wenn es an der Unterseite erhitzt wird und auf der Oberseite abkhlt. Dann steigt heies Material, das weniger dicht ist als das Material darber, vom Boden auf, und khleres und damit dichteres Material sinkt von der Oberflche nach unten. Durch die Subduktionszonen sind die abtauchenden Konvektionsste klar markiert. Die aufsteigenden sind zum einen die Gebiete unter den divergenten Plattengrenzen