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MONOLITIC, S.A.

Articulo Tcnico AT02

PANTALLAS TFT
Actualmente existen varias tecnologas en modo de visualizacin. Las ms conocidas son el CRT, LCD TFT, PLASMA y OLED. A continuacin vamos a hacer una breve descripcin de cada una: CRT Las siglas significan Catode Ray Tube, tubo de rayos catdicos. Consiste, como indica su nombre, en un tubo en el cual se dirigen un flujo de electrones hacia la pantalla mediante un campo electromagntico. Se realiza un barrido mediante el cual van cambiando la informacin en pantalla varias veces por segundo. Esta tecnologa ofrece imgenes ntidas y fluidas, con la capacidad de adaptarse a diferentes resoluciones. En contrapartida, al trabajar con campos electromagnticos, stos emiten radiacin de muy baja frecuencia (ELF). Esto es perjudicial para el hombre y por tanto se suelen utilizar filtros para minimizar este efecto. Actualmente es la tecnologa que menos se usa. La tendencia del mercado es la de utilizacin del TFT en vez del CRT. LCD-TFT Las siglas significan Thin Film Transistor Liquid Cristal Display. Se trata de una variante de las pantallas de cristal lquido LCD que usa tecnologa de transistor de pelcula delgada que mejora su calidad de imagen. Las TFT son un LCD de matriz activa (ms adelante explicaremos que significa) que utilizan los transistores para polarizar el cristal lquido. Las pantallas TFT tienen excelente contraste y nitidez. La desventaja es el brillo aunque cada vez esta propiedad se va mejorando pero en cambio una ventaja respecto al CRT es que el consumo es mucho inferior (puede suponer hasta un 40% de ahorro). PLASMA Al contrario que las pantallas LCD, las pantallas de Plasma utilizan fsforos excitados con gases nobles para mostrar los pxeles y as dotarlos de color. La caracterstica principal que tiene esta pantalla es que ofrecen ngulos de visin altos, cosa que con los TFT no es as. Tambin ofrece mejor contraste y colores ms reales que las pantallas TFT. Quizs sea la tecnologa ms cara pero a media que han ido pasando los aos su precio se ha hecho ms asequible. Esta tecnologa es utilizada en monitores de grandes tamaos, normalmente con ms de 40 pulgadas. El consumo es un 10% superior que en las pantallas de TFT (de iguales proporciones) pero pueden llegar a tener espesores muy pequeos. OLED Las siglas significan Organic Light-Emitting Diode, diodo orgnico de emisin de luz, es la tecnologa ms reciente y la menos extendida por el momento. Est compuesta por un diodo que se basa en una capa electroluminiscente formada por una pelcula de componentes orgnicos que reaccionan, a una determinada estimulacin elctrica, generando y emitiendo luz por s mismos. Es decir, no necesita fuentes externas de luz para visualizar la informacin. De esta manera el consumo de energa es mucho menor. Otra ventaja que tienen los OLED son su menor coste, mayor escalabilidad, mayor rango de colores, mayor ngulo de visin, ms contrastes y brillos. El inconveniente es el tiempo de vida. Hasta ahora es el que tiene menos horas de vida respecto a las anteriores tecnologas. La razn de esto es por la degradacin de los materiales que lo limitan, aunque actualmente se est investigando para dar solucin a este problema. Tericamente cuando se solucione este parmetro se habla que ser la tecnologa que sustituir al TFT y Plasma.

Josep Molina

- Junio 2008 -

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Una vez hecha una breve presentacin de las diferentes tecnologas, en lo que nos vamos a centrar y hablar con ms profundidad va a ser de las pantallas con tecnologa TFT.

PANTALLAS TFT
Existen dos tipos de pantallas TFT. Las denominadas TFT digitales y las TFT analgicas. Ambas pantallas utilizan la misma tecnologa pero se distinguen en cmo se genera el color. TFT digitales: En estas pantallas cada pxel individual se divide en tres celdas o subpxeles. Cada una de ellas corresponde a un color: Rojo, Verde y Azul (R.G.B.). Cada subpxel puede ser controlado independientemente y as producir miles de colores.

TFT analgicas: En este caso los pxeles no estn divididos en celdas. Aqu cada pxel es un color, por tanto es necesario tener tres pxeles para tener los tres colores.

Los componentes de color se pueden colocar en varias formas geomtricas.

TIRAS

MOSAICO

DELTA

TIRAS: Los subpxeles se ordenan por filas en una disposicin RGB, de manera que los colores estn agrupados por columnas. MOSAICO: Se distribuyen los subpxeles de cada color en diagonal por la matriz, de manera que un subpxel de un color est rodeado a la derecha e izquierda y por encima y por debajo de subpxeles de color diferentes. DELTA: Los subpxeles se agrupan en filas en una disposicin RGB, pero con la particularidad que cada fila est desplazada lateralmente medio subpxel con respecto a la superior. De esta manera, cada subpxel se halla en el centro de un hexgono cuyos vrtices ocupan subpxeles de color diferente al suyo.

Matriz activa - matriz pasiva. Las TFTs son LCD de matriz activa (active matrix). Este tipo de matriz contiene transistores y capacitores para cada pxel, lo que facilita un mayor control del cristal lquido a la hora de activarse y desactivarse. Adems de tener una mayor precisin en el grado de polarizacin de cada cristal, llegando hasta 256 de brillantez por pxel. El otro tipo de matriz que existe es la pasiva (passive matrix), en el cual se hace pasar una corriente elctrica a travs de una malla de conductores arriba y debajo del cristal lquido. El inconveniente de este tipo son dos: una es el tiempo de respuesta y la otra el poco control del voltaje. Lo primero provoca que cambios bruscos de informacin se aprecie el efecto fantasma. El segundo

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provoca que la los pxeles alrededor del que queremos activar reciban algo de carga electromagntica y la precisin no sea la ideal. Esto provoca que se pierda contraste al no tener imgenes ntidas.

Dependiendo del tipo de pantalla (digital o analgica) el interface entre la placa de la TFT y el exterior son diferentes. INTERFACE TFT DIGITAL Estas pantallas se controlan digitalmente. Hay dos formatos Standard, o tipos de seal, que la TFT entiende. Uno es el TTL y el otro el LVDS.
TTL: En este tipo de seal se trabaja con dos posibles estados binarios (el 1 lgico y el 0 lgico). Como cualquier sistema digital, tenemos que es ms inmune a los posibles ruidos que puede tener una seal analgica. Pero hay que tener en cuenta que existe una limitacin entre la conexin de la pantalla y el interface de control. Podramos decir que la longitud de separacin puede rondar los 15 ~ 20 cm. Distancias mayores puede provocar que dependiendo de la aplicacin surjan problemas con los datos. LVDS: La tecnologa LVDS usa un esquema de transmisin de datos diferencial. En vez de designar un nivel de tensin preciso como cero o uno, el estndar LVDS especifica una tensin diferencial. Este sistema parte de la base de un sistema TTL pero que han aadido un dispositivo EMISOR (en la pantalla) y otro RECEPTOR (en el control) para modificar la seal. Este tipo de seal es ms inmune al ruido que lo que es el TTL, y por tanto se pueden obtener distancias ms largas entre la pantalla y el control.

INTERFACE TFT ANALGICA Estas pantallas se controlan con seal analgica. Los datos que se visualizan se envan a travs de la seal de video roja, seal de video verde y seal de video azul, ms las seales de control y sincronismo. Este tipo de pantalla se suele utilizar en aplicaciones de video.

FACTORES A CONSIDERAR PARA ELEGIR UNA PANTALLA TFT RESOLUCIN: La resolucin en una pantalla TFT es la cantidad de pxeles que contiene. Es un valor fijo y que est predefinido a la hora de su construccin. Se expresa en tamao horizontal y vertical, por ejemplo, 1024x768 pxeles. Se puede trabajar con resoluciones diferentes a la que est construido el panel pero la calidad se ver afectada. Cuanto ms nos desviemos de la resolucin ptima peor ser la imagen mostrada. La resolucin no depende de las seales de entrada sino de cmo viene construido el panel. Si tenemos un panel de 800x600, esto quiere decir que est preparado para recibir seales de este formato. Josep Molina - Junio 2008 -

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Dependiendo del tamao de los paneles suelen tener unas resoluciones Standard. Por ejemplo: - 10,4 - 12,1 - 15 - 17 - 19 640x480 (VGA), 800X600 (SVGA) 800x600 (SVGA) 1.024x768 /(XGA) 1.280x1.024 (SXGA) 1.600x1.200 (UXGA)

VELOCIDAD DE REFRESCO: Es el tiempo mnimo necesario para cambiar el color de un pxel, o dicho de otra manera, lo que tarda la pantalla en reflejar un cambio de informacin. ste tiempo se divide en dos variables: ascenso y descenso. La combinacin de los dos valores nos proporciona el tiempo de respuesta de la pantalla. Podramos decir que la velocidad de refresco sera el equivalente al parpadeo de los monitores CRT. Lo que se intenta es tener el menor tiempo posible para evitar que se forme el efecto ghosting (efecto fantasma). Velocidad de respuesta baja: 50 ms Velocidad de respuesta correcta: 30ms Velocidad de respuesta buena: 15ms

NUMERO DE COLORES: Las pantallas pueden mostrar gran cantidad de colores. Dicho nmero viene determinado por el nmero de bits de control. Si por ejemplo tenemos 6 bpp (bit por pxel) disponemos de 18 bits, y con esto podramos tener hasta 262.144 colores. Si por ejemplo trabajamos con 8 bpp (24 bits), obtendramos 16 millones de colores (llamado color verdadero). Este parmetro de color lo dictamina la placa electrnica. RATIO DE CONTRASTE: El Contrast Ratio(CR), o ratio de contraste, es la diferencia entre el blanco y el negro. A mayor CR significar que se producir una mejor representacin del color, es decir, los colores se vern ms fuertes e intensos, y por tanto los detalles sern ms precisos. Existen diferentes gamas de contrastes que van de 150:1 a 1.000:1. CR bajo: 100:1 CR correcto: 250:1 CR bueno: 400:1

BRILLO: El brillo en una pantalla, o tambin denominado luminosidad, es la cantidad de luz emitida desde la pantalla. La tecnologa TFT no emite luz por s misma, por tanto, es necesaria una fuente de luz para poder visualizar la informacin. Esta fuente se genera con lo que denominamos backlight. Una luz que se coloca detrs del cristal que puede estar hecho con lmparas CCFL o LED. Este parmetro se suele medir en candelas por metro cuadrado (cd/m2) y vara en funcin de las pantallas TFT. Pueden ir desde los 200 cd/m2 a los 1.700 cd/m2.

Josep Molina

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MONOLITIC, S.A. Bajo: 100 cd/m2 Correcto: 200 a 250 cd/m2 Bueno: 400 cd/m2

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Dependiendo de la aplicacin que vaya destinada la pantalla habr que seleccionarlas de mayor o menor brillo. Por ejemplo, si la aplicacin es para exteriores lo mejor es utilizar pantallas de 1.500 cd/m2 para minimizar el efecto de la luz solar al incidir sobre ella. Si se utilizase una con poco brillo, el efecto del sol anulara la luz generada por el backlight de forma que no se vera nada.

ANGULOS DE VISIN: Las pantallas TFT tienden a tener un ngulo de visin algo limitado respecto a las otras tecnologas (es una de las desventajas de las que hablbamos anteriormente). De todas formas este parmetro se ha ido mejorando a lo largo de los aos. Los ngulos se miden en grados tanto en sentido vertical como horizontal, y en estos momentos podemos hablar de ngulos de hasta 160. Visualizar la pantalla fuera de esos ngulos de visualizacin provoca que la imagen no sea ptima, y por tanto la calidad de la imagen sea peor. El efecto que se observa es prdida de contraste y cambios de color. TAMAO: El tamao de las pantallas se mide sobre la diagonal y suele indicarse en pulgadas (inches). En las pantallas TFT la dimensin representa el rea de visin real. Es decir, una pantalla de 15 pulgadas mide 15 pulgadas en su diagonal. Eso no pasa cuando hablamos de tamao en las pantallas CRT que si decimos que es de 15, su dimensin real es menor. Por ejemplo: 17 CRT = 15 TFT 19 CRT = 17-18,4 TFT 21 CRT = 19-20 TFT

ASPECTO: El aspecto de la pantalla hace referencia a la forma que tiene, es decir, la proporcin de la anchura y la altura. Los tres ms conocidos son el 4:3, 16:9 y 16:10.

CONECTORES: La gran mayora de pantallas llevan una conexin analgica VGA pero cada vez ms son los modelos que disponen de un interfaz digital como el DVI o HDMI. Las pantallas TFT disponen de un dispositivo llamado controladora A/D que transforma las seales VGA, DVI, HDMI, S-VIDEO, etc., en una seal adecuada que la pantalla pueda entender (LVDS o TTL).

FIABILIDAD: Algunas pantallas suelen tener pxeles defectuosos. El problema que tienen es que se quedan encendidos (pxeles atascados) o estn apagados permanentemente (pxeles muertos). De todas formas si la cantidad no supera un nmero determinado, la pantalla se considera correcta, es decir, no defectuosa. Esto es una norma que dictamina cada fabricante, por tanto no tiene por qu coincidir entre ellos.

Josep Molina

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TIEMPO DE VIDA: Este parmetro indica como su nombre indica el tiempo en el que se garantiza el correcto funcionamiento del dispositivo. Como cualquier cosa tiene duracin limitada, y en este caso el que lo limita, es la vida del CCFL (o LED), ya que suele tener menor tiempo de vida que el panel propiamente dicho. Es importante que este parmetro lo indique el fabricante porque podra ser un valor por el cual nos podra indicar si la pantalla es factible o no para nuestra aplicacin. El valor que se suele dar es en horas. Si por ejemplo nos dicen que tiene una vida de 40.000 horas, no significa que una vez superada este tiempo, el TFT deje de funcionar completamente. Lo que ocurre despus de estas horas es que la lmpara (o led) proporcionar la mitad de brillo que daba cuando era nueva.

Todo lo explicado en este artculo puede servir como gua para la correcta seleccin de una pantalla TFT. De todas formas, MONOLITIC, SA. como expertos en la distribucin de componentes electrnicos, puede ayudarles en dicha faceta por si surgen dudas. Monolitic dispone de todo tipo de soluciones TFT, desde el monitor acabado de sobremesa, a los monitores industriales. Se pueden suministrar como kits (pantalla + controladora) sin chasis, hasta pantallas con chasis open frame. La diversidad de productos y fabricantes hace que siempre se pueda encontrar la solucin ideal para la aplicacin del cliente. Unos ejemplos son:

Pantalla TFT industrial open frame

Monitor TFT industrial

Kit TFT (pantalla + controladora)

Josep Molina

- Junio 2008 -