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Unternehmen und ihre rechtliche Formen

Ein Unternehmen oder eine Unternehmung ist ein spezieller Betriebstyp in marktwirtschaftlichen Systemen. Konstitutive Merkmale des Unternehmens sind nach Erich Gutenberg das erwerbswirtschaftliche Prinzip (Streben nach Gewinnmaximierung), das Prinzip des Privateigentums und das Autonomieprinzip (Selbstbestimmung des Wirtschaftsplans).[1] ffentliche Betriebe und Verwaltungen sind innerhalb einer Marktwirtschaft das Pendant zu Unternehmen. Krperschaften des Privatrechts (Vereine) stellen eine Mischform dar und unterliegen strengen Grenzen zu erwerbswirtschaftlichen Zielen. Die Struktur eines Unternehmens wird in den sogenannten Geschftsplan aufgenommen. In Deutschland gibt es rund drei Millionen umsatzsteuerpflichtige Unternehmen. Etwa zwei Drittel davon sind Einzelunternehmen.

Begriff
Die Begriffe Unternehmen, Firma und Betrieb haben zwar eine hnliche Bedeutung, sind aber nicht synonym. Ein Betrieb ist eine systemunabhngige Wirtschaftseinheit zur Fremdbedarfsdeckung. Ein Unternehmen kann einen oder mehrere Betriebe haben, mehrere Unternehmen knnen einen Betrieb auch gemeinschaftlich fhren. Der Firmenbegriff ist durch 17 Handelsgesetzbuch (HGB) festgelegt und bezeichnet den Namen eines Unternehmens. Umgangssprachlich wird der Begriff Firma meist genutzt, um ein Unternehmen als gesellschaftliche Institution zu beschreiben. Im Arbeitsrecht wird ein Unternehmen als organisatorische Einheit verstanden, mit welcher der Unternehmer seine wirtschaftlichen oder ideellen Zwecke verfolgt. [2] Ein Unternehmen kann aus einem oder mehreren Betrieben bestehen. Im ersten Fall bezeichnet Unternehmen dann die wirtschaftliche Komponente, whrend der Betrieb fr den arbeitstechnischen Ablauf steht.

Typisierung: Nach Rechtsformen


Die Rechtsform eines Unternehmens umfasst alle gesetzlichen Regelungen, durch die es zur rechtlich fassbaren Einheit wird. Rechtsformen lassen sich anhand einiger zentraler Merkmale unterscheiden. Dazu zhlt unter anderem das gesetzlich vorgeschriebene Haftungskapital bei Unternehmensgrndung, die Haftungsregelung oder auch die steuerliche Behandlung. Die Rechtsform bestimmt auch, ob ein Unternehmen eine eigene Rechtspersnlichkeit besitzt oder ob ihre Teilhaber als natrliche Personen handeln. Wechselt ein Unternehmen die Rechtsform, spricht man von einer Umwandlung. Dabei sind beispielsweise Auflagen der Kreditgeber, nderungen der Zahl der Gesellschafter, nderungen der Steuergesetze oder nderungen der Unternehmensgre (durch Wachstum oder Schrumpfung) bedeutende Einflussfaktoren.

Man unterscheidet grundstzlich privatrechtliche und ffentlich-rechtliche Rechtsformen, die alle gesetzlich festgelegt sind (einige privatrechtliche Mischformen ausgenommen). Privatrechtliche Rechtsformen

Einzelunternehmen Genossenschaften Kapitalgesellschaften (Aktiengesellschaft, Gesellschaft mit beschrnkter Haftung) Personengesellschaften (Gesellschaft des brgerlichen Rechts, Offene Handelsgesellschaft, Kommanditgesellschaft, Stille Gesellschaft) Mischformen (Kommanditgesellschaft auf Aktien, AG & Co. KG, GmbH & Co. KG, Doppelgesellschaft) Krperschaften des Privatrechts (Vereine) Versicherungsvereine auf Gegenseitigkeit

ffentlich-rechtliche Rechtsformen

Unternehmen ohne Rechtspersnlichkeit (Regiebetrieb, Eigenbetrieb, Sondervermgen) Unternehmen mit eigener Rechtspersnlichkeit (Krperschaft des ffentlichen Rechts, Anstalt, Stiftung)

Nach Branchen
In einer groben Branchengliederung ist zwischen Sachleistungsunternehmen und Dienstleistungsunternehmen zu differenzieren. Sachleistungsunternehmen sind insbesondere Industrie- und Handwerksunternehmen. Bei solchen Unternehmen wird nach der Erzeugungsstufe weiter unterschieden: Gewinnungsunternehmen sind Unternehmen, die sogenannte Urprodukte hervorbringen. Dazu zhlen mineralische, pflanzliche oder tierische Naturvorkommen sowie die Naturkrfte. Urprodukte stellen den Ausgangspunkt des Wirtschaftsprozesses dar. In derartigen Bereichen ttige Unternehmen werden unter dem Sammelbegriff Primrsektor zusammengefasst. Veredelungs- oder Aufbereitungsunternehmen (sekundrer Sektor) produzieren aus den gewonnenen Urprodukten schlielich Zwischenprodukte, die wiederum von Verarbeitungsunternehmen (ebenfalls sekundrer Sektor) in Endprodukte transformiert werden. Dienstleistungsunternehmen zhlen zum Tertirsektor und produzieren keine physischen Gter, sondern erbringen immaterielle Dienste. Eine solche Dienstleistung ist nicht lagerbar, kaum bertragbar und bentigt einen externen Faktor (Integration des externen Faktors Kunde). Ihre Erzeugung und der Verbrauch fallen meist zeitlich zusammen.

Nach Unternehmensgren
Es gibt keinen weltweit anerkannten einheitlichen Bewertungsmastab fr die Gre eines Unternehmens. Das deutsche Handelsgesetzbuch (HGB) unterscheidet in 267 HGB nach kleinen Kapitalgesellschaften, mittelgroen Kapitalgesellschaften und groen Kapitalgesellschaften. Dabei sind Bilanzsumme, Umsatzerlse und Beschftigtenzahl die entscheidenden Mastbe. Die Unternehmensgre wird bei Kapitalgesellschaften hufig

auch anhand der Brsenkapitalisierung beziehungsweise des Brsenwerts und der Jahresberschsse beurteilt.[8] Die Bundesagentur fr Arbeit kategorisiert Unternehmen in Betriebsgrenklassen fr Betriebe mit sozialversicherungspflichtigen Beschftigten (siehe Abbildung, Stand: 30. Juni 2005). Listen der grten Unternehmen werden unter anderem von den US-amerikanischen Wirtschaftsmagazinen Forbes und Fortune sowie der britischen Wirtschaftszeitung Financial Times aufgestellt. Dazu gehren vor allem Fortune Global 500, eine Rangliste der 500 umsatzstrksten Unternehmen der Welt, und Financial Times Global 500, eine Rangliste der 500 nach Marktkapitalisierung grten Unternehmen der Welt. Einen alternativen integrativen Ansatz, welcher die vier verschiedenen Indikatoren Umsatz, Gewinn, Aktiva und Marktkapitalisierung gleichzeitig bercksichtigt, bietet Forbes mit der Liste Forbes Global 2000, die aber ausschlielich brsennotierte Unternehmen bercksichtigt. Hier war im Geschftsjahr 2008 General Electric das grte Unternehmen der Welt.

Nach rumlicher Struktur


Lokale Unternehmen sind Unternehmen, die nur einen Betrieb an einem Ort fhren. Man spricht von regionalen Unternehmen, wenn innerhalb einer geografischen Region mehrere Betriebssttten gefhrt werden. Ein sogenanntes nationales Unternehmen betreibt Sttzpunkte innerhalb eines Landes. Handelt es sich um Unternehmen, die auch auf internationalen Mrkten aktiv sind (Internationalisierung), spricht man nach Sumantra Ghoshal und Christopher Bartlett von internationalen Unternehmen, globalen Unternehmen und multinationale Unternehmen. Multinationale Unternehmen zeichnen sich durch Produktionsstandorte in mehreren Staaten aus. Nationale Gesellschaften erledigen dabei das operative Geschft und Teile der strategischen Aufgaben. Globale Unternehmen sind zentralisierte Unternehmen, bei denen die einzelnen nationalen Gesellschaften primr Distributionsaufgaben bernehmen. Strategische Entscheidungen und der grte Teil der operativen Entscheidungen werden jedoch im Mutterland beschlossen. Internationale Unternehmen organisieren bestimmte strategische Abteilungen zentral, andere dezentral. Es handelt sich dabei um eine Mischform von multinationalen und globalen Unternehmen.

Aktiengesellschaft
Eine Aktiengesellschaft (kurz AG) ist eine privatrechtliche Vereinigung. Es handelt sich um eine Kapitalgesellschaft, bei der das Grundkapital in Aktien zerlegt ist. Die Aktiengesellschaft ist eine international bedeutsame Unternehmensform.

Natur der Aktiengesellschaft


Die Aktiengesellschaft ist eine Gesellschaftsform, die in der Regel den Betrieb eines Unternehmens zum Gegenstand hat. Sie gilt als typische Unternehmensform von

Wirtschaftsunternehmen mit groem Kapitalbedarf. Bei der Aktiengesellschaft stellt sich die kapitalgesellschaftliche Konzeption, die auf Vermgensvereinigung und Vermgensmehrung gerichtete Zielsetzung am deutlichsten dar. Die Aktiengesellschaft zeichnet sich insbesondere durch folgende Eigenschaften aus:

Sie ist eine Krperschaft, also eine auf Mitgliedschaft beruhende, aber als Vereinigung selbststndig rechtsfhige rechtliche Einheit, die selbst als Trger von Rechten und Pflichten auftritt und vor Gericht klagen und verklagt werden kann. Sie ist eine Kapitalgesellschaft, also auf ein bestimmtes Grundkapital in der Weise gesttzt, dass die Haftung der Mitglieder, also der Aktionre, auf dieses Kapital beschrnkt ist. Das Grundkapital ist in Aktien zerlegt. Diese sind heute selten in Aktienurkunden verbrieft. Brsennotierte AGs in Deutschland beispielsweise verbriefen ihre Aktien oft nur in einer Globalurkunde, die bei Clearstream hinterlegt wird. Im Regelfall sind die Aktien bertragbar (fungibel). Es gehrt allerdings nicht zu den notwendigen Wesensmerkmalen einer Aktiengesellschaft, dass die Aktien an einer Brse gehandelt werden.

Die Aktiengesellschaft vereint in der Regel eine groe Anzahl von (vielfach passiven) Aktionren, die ihr Kapital in die Unternehmung investiert haben, um Ertrge zu erwirtschaften. Die Aktionre nehmen ihre mitgliedschaftlichen Rechte in der Regel in Aktionrsversammlungen durch Ausbung ihres Stimmrechts wahr. Die Geschfte der Gesellschaft werden aber von besonderen Organen gefhrt, wobei die Details je nach Land unterschiedlich sind.

Bedeutung
Die Aktiengesellschaft ist aus dem heutigen Wirtschaftsleben nicht mehr wegzudenken.

Aktiengesellschaften knnen sich durch Ausgabe neuer Aktien oder durch die Begebung von Anleihen leichter neues Kapital beschaffen, als dies bei vielen anderen Unternehmensformen der Fall ist, vor allem dann, wenn die Gesellschaft an der Brse gehandelt wird. Deshalb ist die Aktiengesellschaft die Unternehmensform der Wahl fr Grounternehmen, aber auch fr Unternehmen, die schnell wachsen, etwa in neuen Wirtschaftszweigen. Der Bestand des Unternehmens wird von seinen Eigentmern unabhngig, anders als etwa bei einer Einzelunternehmung oder OHG. Damit wird die Existenz dauerhafter. Vor allem bei brsennotierten Unternehmen oder bei Mitarbeiterbeteiligungen besteht die Mglichkeit, dass sich auch Kleinanleger beteiligen und somit am Unternehmenserfolg teilhaben. Bei Misserfolg des Unternehmens besteht das Risiko des Totalverlustes des eingesetzten Kapitals, jedoch in der Regel keine darber hinausgehende Nachschusspflicht.

Gesellschaft mit beschrnkter Haftung


Die Gesellschaft mit beschrnkter Haftung (GmbH) ist eine Kapitalgesellschaft mit eigener Rechtspersnlichkeit (juristische Person). Fr ihre Verbindlichkeiten haftet nur das Gesellschaftsvermgen.

Grundlagen
Die Gesellschaft mit beschrnkter Haftung kann von juristischen oder natrlichen Personen gegrndet werden. Die Errichtung erfolgt durch eine oder mehrere Personen mit Abschluss eines Gesellschaftsvertrages; dieser muss notariell beurkundet werden. Die Kapitaleinlagen der Gesellschafter bilden das Stammkapital der GmbH. Als juristische Person des privaten Rechts ist die GmbH selbststndige Trgerin von Rechten und Pflichten; sie kann Eigentum erwerben, Vertrge abschlieen und vor Gericht klagen und verklagt werden. Wie schon in der Bezeichnung zu erkennen ist, haftet eine GmbH nur beschrnkt, die Beschrnkung besteht darin, dass die GmbH nur mit ihrem Geschftsvermgen haftet, die Gesellschafter haften nicht fr Verbindlichkeiten der Gesellschaft. Eine Haftung der Gesellschafter besteht nur gegenber der Gesellschaft durch die geleistete Kapitaleinlage.

Benennung
Auer GmbH sind im deutschsprachigen Raum weitere Abkrzungen fr diese Rechtsform blich, u. a. GesmbH (in sterreich), mbH (in Zusammenhang mit dem ausgeschriebenen Wort Gesellschaft wie z. B. in XYZ Entwicklungsgesellschaft mbH) oder gGmbH (gemeinntzige Gesellschaft mit beschrnkter Haftung).