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Introduccin General a la Biblia 1

Introduccin General a la Biblia 1.

Instituto Capacitacin Teolgica, ICAT de la Unin de Centros Bblicos Sede Coquimbo-La Serena profesor: Johannes Pfrnder, 2002
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Introduccin General a la Biblia 1

1. Una Introduccin a las Escrituras 1.1. La Biblia - un libro singular La Biblia es para m el Libro. No veo cmo alguien puede vivir sin ella", tales fueron las palabras de Gabriela Mistral, insigne poetisa chilena laureada con el Premio Nobel de Literatura, al referirse a este libro inmortal. Por qu "el Libro"? Porque ciertamente posee caractersticas que lo hacen el Libro por excelencia y la obra cumbre de la literatura universal. La Biblia es una obra nica en su gnero. He aqu algunas razones que justifican lo que acabo de declararse (vase tambin la documentacin 1.1.). 1.1.1. Su origen extraordinaria 1.1.1.1. Escrita por muchas y diversas personas Generalmente los libros son escritos por una sola persona la cual debe poseer aptitudes literarias. Una enciclopedia moderna, sin embargo, puede requerir el concurso de muchos escritores; pero todos ellos deben ser personas de vastos conocimientos en las materias de su competencia. Adems son todos contemporneos cuyos trabajos coordina y arregla una casa editora. Al contrario, los aproximadamente treinta y cinco escritores de la Biblia vinieron de los ms variados estratos sociales y culturales. Se cuenta entre ellos con estadistas, sacerdotes, reyes, profetas, campesinos, funcionarios, eruditos, pescadores, poetas, filsofos. Algunos de ellos fueron hombres de gran talento, como Moiss, Salomn, Daniel y Pablo; otros fueron hombres sencillos, "sin letras y del vulgo", como Ams, Pedro y Juan. Vivieron en diferentes perodos histricos. Su aporte literario no fue coordinado ni arreglado por ningn jefe de redaccin. 1.1.1.2. Escrita en diferentes estilos y gneros literarios Una obra literaria muestra en su estilo el sello de su autor. Pero en la Biblia son tan diversos como los escritores mismos los estilos que caracterizan a estos hombres. Adems son mltiples los gneros literarios en que se expresaron. Entre estos ltimos hallamos leyes, crnicas, poesas, mximas, profecas, biografas y cartas. 1.1.1.3. escrita en varias lenguas Esta misma variedad de estilos, gneros literarios y formas de expresin se ve acrecentada por el hecho de que la Biblia, a diferencia de otros libros, no fue escrita en una sola lengua, sino en tres, a saber: el hebreo, arameo y griego. Los idiomas predominantes son el hebreo y el griego, caracteriz n-dose el primero por su enorme riqueza expresiva y el ltimo por su elegancia y precisin. 1.1.1.4. Escrita durante ms de mil aos La produccin de un libro puede tardar desde unos cuantos meses hasta a lo ms algunos aos. Pero en las Sagradas Escrituras tenemos una obra extraordinaria cuya formacin tard diecisis siglos. Se comenz alrededor del ao 1500 A.C. cuando Moiss escribi el Pentateuco. Pero no se termin hasta fines del siglo I de nuestra era, en que el apstol Juan escribi el Apocalipsis. Este largo perodo cubri varias edades de la historia, con todos los grandes cambios de que ella fue testigo. Y estos cambios dejaron sus huellas en las variadas formas de expresin del pensamiento que hallamos en las pginas del Libro.

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1.1.1.5. Escrita en distintos lugares Otro factor que hace la Biblia un libro singular en su origen es el haber sido escrita en sitios tan diferentes entre s como son los desiertos de Sina, Arabia y Judea, las escuelas de los profetas de Betel y Jeric, el palacio de Babilonia, las riberas del ro Quebar, la c rcel de Jerusaln en el Medio Oriente, una escuela de Efeso en Asia Menor, las ciudades de Corinto y Filipos, la c rcel de Roma y la isla de Patmos en Europa. 1.1.2. Su asombrosa difusin 1.1.2.1. La obra que m s se ha vendido En determinados perodos generalmente breves, ciertas obras han sido calificadas como xitos de venta (250.000 a 500.000 ejemplares vendidos en unos cuantos meses). La Biblia, sin embargo, es el nico libro que desde hace muchos aos se mantiene en el primer lugar en lo que a circulacin se re-fiere. Se estima que hasta el ao 1932 las diferentes sociedades bblicas del mundo haban publicado un total de 1.330.231.815 ejemplares de la Biblia o porciones de ella. Durante los siguientes aos este volumen de publicaciones ha sobrepasado los 150.000.000 de ejemplares anuales, hasta llegar a m s de 300.000.000 por ao, en los ltimos aos. Ningn otro libro puede seguir de cerca estas cifras. Y entre los que lo hacen de lejos est n "El peregrino" de Juan Bunyan y "La imitacin de Cristo" de Tom s de Kempis, -ambos basados en la Biblia! la invencin de la imprenta con tipos mviles por Juan Gutenberg en el siglo XV contribuy a au-mentar considerablemente la circulacin de los libros, los cuales hasta entonces se copiaban a mano. Y el primer libro que se imprimi de esta manera fue la Vulgata, una de las versiones latinas de las Sagradas Escrituras. 1.1.2.2. La obra que m s se ha traducido Con la versin de los Setenta (la llamada Septuaginta, LXX, una traduccin del Antiguo Testamento del hebreo al griego hecha en el ao 250 A.C. aproximadamente), la Biblia fue tambin el primer libro que se tradujo en la antig edad. Desde entonces se ha traducido completa o parcialmente a diferentes lenguas. A fines de 1970 la Biblia entera se haba traducido a 255 lenguas y el Nuevo Testamento a 579. Y ahora ya ha pasado la marca de los 2.000 idiomas y dialectos. Segn las estadsticas de las Naciones Unidas, la Biblia es el libro que m s se ha traducido, superando a los escritos de Marx, Engels y Lenin. Las Sociedades Bblicas Unidas informan que ellos colaboran con unos 5.000 traductores que en diversos paises preparan nuevas versiones de las Sagradas Escrituras. 1.1.2.3. la obra que m s se ha ledo Un libro que ha alcanzado una difusin tan asombrosa es, sin lugar a dudas, una obra de gran popula-ridad y un artculo esencial de multitudes. La Biblia demuestra serlo. En efecto, es el nico libro del mundo que lee gente de toda edad, cultura y posicin social. Millones de hombres sencillos e ignorados hallan en la Escritura un tesoro inagotable de la gracia divina y un gua para su diario caminar. Una hueste de figuras ilustres han encontrado en sus p ginas una fuente de inspiracin y sabidura.

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1.1.3. Su permanente actualidad 1.1.3.1. Mantiene el inters del lector La Biblia, cuya ltima parte termin de escribirse hace 1.900 aos, es el libro de permanente actualidad. No puede decirse lo mismo de otras obras de la antig edad. Porque quines leen hoy a Homero, Horacio, Julio Cesar o Virgilio? Slo eruditos interesados en el estudio de estas obras y estudiantes compelidos por sus profesores de literatura. La actualidad de muchas obras literarias es efmera como un chispazo; la de las Sagradas Escrituras, perenne como el resplandor del sol. Muchos libros de la antig edad est n tan muertos como las lenguas en que se escribieron. Pero la Biblia, que fue escrita en tres lenguas muertas, pervive como libro inmortal. Ella misma da testimonio de su inmortalidad, pues afirma ser la palabra del eterno Dios que permanece para siempre (vase 1 P.1:23-25 y tambin Sal.9:7 y Dn.6:26). 1.1.3.2. Satisface las necesidades espirituales del hombre A qu se debe la inmortalidad de la Biblia? A su maravillosa virtud de satisfacer las necesidades espirituales del ser humano, las cuales han sido las mismas a travs de toda la historia. "Las cosas que se escribieron antes, para nuestra enseanza se escribieron", dice Ro.15:4. 1.1.4. Su supervivencia sin par 1.1.4.1. Resistencia al transcurso del tiempo A pesar de ser un libro tan antiguo, la Biblia ha resistido con gran xito el paso destructor de los sig-los. No obstante haber sido escrita en materiales perecederos, hay m s copias de ella que de ningn otro libro de la antig edad. Tan slo del Nuevo Testamento hay m s de 10.000 manuscritos (MSS). En contraste, los manuscritos de las obras literarias de Grecia y Roma pueden contarse con los dedos de la mano, y esto en vista de que algunas de stas est n incompletas. El hecho de copiar a mano las Escrituras durante un perodo de 3.000 aos (desde que Moiss escribi el Pentateuco hasta la invencin de la imprenta) hubiera hecho posible una asombrosa multiplicacin de los errores por parte de los copistas. Pero en lo que concierne al Antiguo Testamento, los escribas judos realizaron su labor con tanto esmero y minuciosidad que llegaron a contar las letras, slabas, palabras y p rrafos de los MSS. para asegurarse de que no faltara nada en una nueva copia. De este modo el texto de la Biblia se ha conservado casi totalmente incorrupto. Eso no se puede decir de otros escritos de la antig edad en los que abundan las variantes entre los diferentes manuscritos. Comparada con otras obras contempor neas cuyas copias m s antiguas datan generalmente del siglo X D.C., la Biblia es el nico libro cuyo texto est respaldado por los manuscritos m s antiguos. El hallazgo de los rollos del Mar Muerto en 1947 contribuy en forma especial a distinguir en este aspecto a las Sagradas Escrituras. Algunos de estos rollos son de una antig edad anterior a la era cristiana, estim ndose que el m s antiguo de los que hasta ahora se han examinado datara del siglo IV A.C. 1.1.4.2. Resistencia a la m s despiadada persecucin Asimismo la Biblia ha sobrevivido a los ataques m s enconados por parte de perseguidores que pretendieron acallar su mensaje. Estos pasaron, pero ella permanece. El primer perseguidor de las Escrituras de que se tenga noticia fue Joacm, rey de Jud que quem un escrito del profeta Jeremas. Pero ste volvi a escribir todas las palabras del primer manuscrito y le aadi otras m s (Jer.36).

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Antoco Epfanes, acaso el m s feroz opresor de los judos en los tiempos antes de Cristo Jess, dict un decreto ordenando que los libros sagrados de stos fueran quemados y sus poseedores condenados a muerte. Diocleciano, emperador romano del siglo III, dirigi en el ao 303 D.C. lo que al parecer fue el ataque m s despiadado y generalizado que el mundo haya presenciado contra los cristianos y sus libros sagrados. Muchas Biblias fueron destruidas por el fuego en aquel entonces.

Pero dos dcadas despus el emperador Constantino mandaba hacer 50 copias de las Sagradas Escrituras con fondos del erario imperial. Innumerables fueron tambin los ejemplares de la Biblia condenados, al igual que sus lectores, a las llamas de la hoguera por orden de la Inquisicin. Y hasta en nuestros tiempos, ella ha sido libro prohibido en varios paises del mundo. Pero por extrao que parezca, las Escrituras no solamente han resistido con xito los ataques de sus encarnizados enemigos, sino que tambin han sido preservadas en toda su integridad por dos religiones que podran tener razones de sobra para destruirlas o mutilarlas. Los judos conservaron los manuscritos del Antiguo testamento con un cuidado jam s prodigado a ningn otro libro. Sin embargo, stos los describen como "obstinados, ingratos y perversos" y sealan a Cristo, su rechazado Mesas, con meridiana claridad. Y qu diremos de la iglesia catlica romana? Ella ha sido el custodia de los libros del Nuevo Testamento, que condenan sus doctrinas y pr cticas antibblicas. 1.1.4.3. Resistencia a la crtica destructiva Desde hace unos dos siglos hasta nuestros das, sin embargo, la Biblia ha tenido que soportar un ataque m s insidioso, si bien no menos terrible en sus efectos. esta vez sus enemigos han cambiado de estrategia: ya no procuran destruirla fsicamente, sino pretenden invalidar su contenido. En nombre de la libertad de pensamiento, la ciencia y la erudicin moderna, los incrdulos han atacado la veracidad de este libro con el fin de minar la confianza que le tienen sus muchos lectores. No han trepidado en acusarla de estar plagada de errores, mitos y contradicciones. Con todo eso, los mismos descubrimientos cientficos (y mayormente la arqueologa) se han encargado de vindicarla. Voltaire, el satrico filsofo francs, afirm que en cien aos m s se extinguira el cristianismo y que si se hallara una Biblia sera slo como pieza de museo. -Pero a slo 50 aos de su muerte su misma casa era el depsito de una sociedad bblica y en su propia imprenta se impriman centenares de Biblias! Bien podramos aplicar a todos los enemigos de la Biblia esta par frasis del consejo del sabio Gamaliel en el libro de los Hechos de los Apstoles: "Apartaos de este libro y dejadlo; porque si esta obra es de los hombres, se desvanecer ; m s si es de Dios, no la podris destruir; no se is tal vez hallados luchando contra Dios." 1.1.5. Su objetiva franqueza Es muy propio de la naturaleza humana el justificar, minimizar, disimular u ocultar del todo los vicios o faltas de los personajes. Es por eso que los historiadores y bigrafos presentan como dechados de virtud a los hroes, genios y otras personas destacadas. Pero la Biblia describe a sus personajes franca y objetivamente, tales como fueron: con sus virtudes y pecados. Consideramos algunos de los patriarcas. Dios muestra su predileccin por Abraham, Isaac y Jacob hasta el punto de llamarse Dios de ellos, no obstante lo cual no se ocultan sus pecados (Gn.12:1113; 26:7; 27:18-24).

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Israel es el pueblo elegido de Dios, pero se describen descarnadamente sus bajezas (Dt.9:24; Is.65:2). No hubo en Israel profeta m s grande que Moiss (Dt.34:10-12); con todo l mismo relata el incidente por el cual Dios lo les permiti a l y a su hermano entrar en la tierra prometida (Nm.20:712). Y qu diremos de David, el hombre conforme al corazn de Dios? Cualquier otro bigrafo hubiera ocultado cuidadosamente su aventura amorosa con Betsab (2 S.11). Hasta los apstoles refieren sus propias faltas y las de sus compaeros (Mt.26:31-35; 26:56; 26:6974; Jn.20:24-29; G .2:11). 1.1.6. Su benfica influencia Por ltimo, no es posible dejar de mencionar que la Biblia es el libro que m s influencia benfica ha ejercido en la humanidad. 1.1.6.1. Impulsora de movimientos e instituciones filantrpicos Movimientos como la abolicin de la esclavitud, la emancipacin de la mujer, la proteccin de la infancia, la educacin popular, el cuidado de los enfermos, inv lidos y ancianos, la lucha contra la

prostitucin y los vicios, la accin contra la pobreza, tuvieron su origen en hombres y mujeres motivados por las enseanzas de la Biblia. Otro tanto se puede decir de instituciones como los hospitales, asilos y orfanatos, la Cruz Roja, los nios exploradores y otras. El hecho de que algunas de estas instituciones estn ahora bajo control de los gobiernos o de que algunos de estos movimientos sean la bandera de lucha de ciertas agrupaciones polticas no puede opa- car la notoria influencia del Libro en sus iniciadores. 1.1.6.2. Contribuyente de la civilizacin La Biblia ha contribuido poderosamente a hacer de este mundo de llanto, clamor y dolor un sitio m s llevadero al ensear a los hombres la compasin por los dbiles y los que sufren, al desterrar las tinieblas de la ignorancia y la supersticin, al depurar las costumbres de la sociedad en los pueblos que la leen. Cualquier persona medianamente versada en historia universal podr comprobar esto al comparar el deplorable estado en que vivan los pueblos paganos de la antig edad con el de las naciones influidas por este libro. Aun en nuestra edad contempor nea es posible apreciar la extraordinaria influencia de la Sagrada Escritura en pueblos que en pocos aos pasaron de la barbara a la civilizacin. Por todas las razones anteriormente expuestas, el lector o estudiante de las Sagradas Escrituras puede sentirse tranquilo ante las furiosas arremetidas de los que desprecian este libro, a veces sin haberlo leido jam s. Puede tambin estar seguro de que posee el libro m s importante de todos, el que sobresale de los dem s, el que contesta los m s grandes interrogantes de la vida, el libro indispensable en la hora de la crisis. Sir Walter Scott, clebre escritor escocs de principios del siglo pasado, estando en su lecho de muer- te pidi que le trajeran "el Libro". "Cu l libro?", pregunt solicito uno de los miembros de su familia, creyendo que el moribundo se refera a alguna de las muchas obras que haba escrito y que guardaba en su biblioteca. "No hay m s que un libro para un momento como ste", contest Sir Walter Scott. Ese libro es la Biblia. -Nuestra Biblia!

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1.2. La Biblia - el libro sobrenatural En la lectura anterior llegamos a conocer aquellas caractersticas externas que hacen de la Biblia un libro realmente singular. Aadimos a esto ahora aquellas cualidades que no tienen ninguna explicacin natural y que hacen de las Sagradas Escrituras as no slo un libro excepcional, sino en verdad un libro de car cter sobrenatural. 1.2.1. La asombrosa unidad de la Biblia 1.2.1.1. Su unidad en los libros que la componen La Biblia es una coleccin de escritos que en cierto sentido constituyen una biblioteca, si bien algunos de sus "libros" no son m s extensos que un folleto. Sin embargo, tambin es - como la conocemos hoy - un libro. Su mismo contenido da testimonio de esta pluralidad y unidad, pues en algunas de sus partes se hace mencin de las Escrituras (Mt.22:29;Lc.24:27;Hch.17:11;2Ti.3:15), mientras que en otras, de la Escritu- ra (Jn.10:35;G .3:22;2Ti.3:16). En los primeros pasajes se recalcan las partes; en los ltimos, el todo. En la Sagrada Escritura la diversidad y la unidad, conceptos diametralmente opuestos entre s, se complementan en forma maravillosa. Sus 66 libros son, por decirlo as, los 66 tomos de una sola obra maestra cuyas partes est n armoniosamente concertadas. Esta unidad de las Escrituras se hace notoria tambin en las muchas veces que los escritores sagrados citan a los que los precedieron o se refieren a hechos escritos por stos de tal modo que los ltimos libros complementan o explican a los primeros, formando entre todos un conjunto org nico y homogneo.

Por otra parte, muchas materias sumamente diversas que se tratan en los libros de la Biblia est n subordinadas a los grandes asuntos que han preocupado a los hombres de todas las pocas: Dios, el hombre, el pecado y la salvacin. La perfecta armona que al respecto guardan los libros entre s no deja de llamar la atencin del investigador sincero. Ella se pone de manifiesto al dar un vistazo al primero y al ltimo libro de la Escritura. De hecho, el Gnesis comienza con estos grandes asuntos, los que se desarrollan a travs de los dem s libros hasta hallar su consumacin en el Apocalipsis, como lo vemos en la documentacin 1.2.a. 1.2.1.2. Su unidad en los asuntos de que trata Los grandes asuntos desarrollados en los libros de la Biblia sealan todos hacia uno solo que viene a ser el asunto principal de las Escrituras: Jesucristo. Mientras que los libros del N.T. se refieren claramente a Cristo, El mismo, aludiendo al A.T., dijo que ellas dan testimonio de El (Jn.5:39). Es preciso destacar que la unidad de la Biblia prevalece en forma asombrosa aun en asuntos que parecen contradecirse y que por lo mismo han sido motivo de grandes controversias. Tenemos los ejemplos de la soberana de Dios al predestinar y la libertad del hombre al escoger, la justificacin por la fe solamente segn Pablo y tambin por las obras segn Santiago, la perfecta deidad y humanidad de Jess, el infinito amor de Dios y la eterna condenacin de los mpios. Estos asuntos han dividido a veces a los hombres en posiciones antagnicas irreconciliables como resultado de recalcar slo un aspecto de estas verdades. Pero en las Escrituras ambos aspectos se reconcilian maravillosamente bien. Imaginemos por un momento que un grupo de 45 preclaros escritores hispanoamericanos se proponen escribir una obra que trate tan slo de un tema controvertido: Economa. Evidentemente no podran ponerse de acuerdo; cada uno expresara sus propios puntos de vista. A lo m s, la obra podra parecer- se a un simposio si acaso no resultara una burda mezcolanza.

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Pero qu encontramos en la Biblia? -Que 45 escritores de diferente cultura y posicin social, en diferentes lugares y pocas y en diversas lenguas escribieron sobre materias de controversia sin contradiccin alguna! Sin haberse puesto de acuerdo sobre lo que iban a escribir y sin seguir ningn plan preparado de antemano por alguno de ellos, cada uno hizo un aporte al plan global de la obra. Echemos a volar una vez m s nuestra imaginacin. Supongamos que los diseadores del pasado y del presente, desde los arquitectos de las pir midas hasta los ingenieros de la era espacial, se propusieran crear un ingenioso vehculo que surcara el espacio interplanetario. Resultara el proyecto? -No; sera un caos! Las Sagradas Escrituras son, sin embargo, esa maravilla que ha navegado por el mar de la historia, ese ingenio cuya produccin tard tantos siglos y cuyas piezas encajan entre s con tanta precisin que hasta hoy sigue funcionando perfectamente bien. Cmo poder explicar racionalmente la unidad de la Biblia sin tener que recurrir a un agente sobrenatural? No se puede. la explicacin m s lgica es que tras las mentes de los escritores bblicos hubo una mente que, transcendiendo el tiempo, el espacio y las limitaciones humanas, las dirigi en el propsito que haba concebido para con este libro. 1.2.2. Las sublimes enseanzas de la Biblia Algunas de las enseanzas de la Biblia son de tal naturaleza que no tienen comparacin con nada de lo que el hombre haya concebido en sus 6.000 aos de produccin literaria. Este solo hecho debiera bastar para excluir toda posibilidad de un origen puramente humano de la Biblia. Estas enseanzas se pueden agrupar bajo cuatro tpicos principales, o sea: Dios, el hombre, Jesucristo y la salvacin (vase la documentacin 1.2.b)

1.2.3. El milagroso poder de la Biblia Siendo la palabra del Dios Omnipotente, la Biblia posee un poder sobrenatural que la distingue de cualquier otro libro. Pero el poder de la Biblia emana de su mensaje y, por lo tanto, no debemos considerarla un amuleto, como lamentablemente hacen algunos que creen que ella los proteger por el simple hecho de poseer un ejemplar o llevarlo consigo. As pues, cuando el mensaje del Libro, esto es, la palabra de Dios, se pone en contacto con los que han de recibirlo, su efecto es asombroso (Is.55:10,11). (vase la documentacin 1.2.c) 1.2.4. La superioridad de la Biblia en relacin con otros libros Cuando sostenemos que la Biblia es la obra cumbre de la literatura universal, el Libro de los libros, no estamos empleando simples figuras retricas. La superioridad de las Sagradas Escrituras en relacin con otros libros sagrados o profanos se pone de manifiesto no solamente en sus enseanzas, sino tambin en su veracidad y estilo. 1.2.4.1. La Biblia es superior a otras obras religiosas Al comparar la Biblia con el resto de la literatura religiosa, lo hacemos slo con los libros sagrados de las diferentes religiones del mundo y con los escritos que algunas confesiones utilizan como comple-mento de la Escritura. No es necesario cotejar la Biblia con los libros cristianos, ya que los autores de stos reconocen la superioridad de aquella. Estrictamente hablando, no hay m s libros sagrados que las Sagradas Escrituras. Pero en cuanto a los libros considerados sagrados por los seguidores de otras religiones, podemos considerar los que se encuentran en la documentacin 1.2.d.

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1.2.4.2. La Biblia es superior a los libros profanos Comparada con las obras histricas antiguas y modernas, la Biblia se destaca por su veracidad. Nunca oculta por patriotismo o razones de seguridad los defectos y fracasos del pueblo hebreo. Al respecto, Isaac Newton dijo: "Hay m s seales de autenticidad en la Biblia que en la historia profana alguna." Es m s, mientras que la historia antigua de los dem s pueblos se pierde en una maraa de mitos y leyendas, la Biblia relata con sencillez el humilde origen del pueblo hebreo. Por otra parte, todas las obras histricas, con sus incontables relatos de guerras, nos dejan la deprimente impresin de que nuestro mundo siempre ha sido violento. La lectura de los sucesos de actualidad, que van formando la historia contempor nea, nos sumerge en la m s terrible desesperacin. Tan slo la Escritura descorre el velo del pasado y del futuro, mostr ndonos que la actual situacin es transitoria. En efecto, ella nos revela que este mundo tuvo un principio maravilloso y nos infunde la esperanza de un nuevo orden de eterna felicidad. Las tratados cientficos pueden versar con gran autoridad y en detalle sobre la realidad del universo, desde las partculas atmicas hasta las remotas galaxias, desde la sencillez del virus hasta las complejidades de la mente humana. Pero cuando tratan de explicar el origen del universo y de la vida, todo lo que pueden ofrecer son inverosmiles teoras basadas en simples conjeturas. Slo la Biblia trata autorizadamente de estas materias y de la realidad del mundo espiritual.

Respecto a los escritos de los filsofos grecorromanos, aunque notables en mucho otros aspectos, contienen abundantes afirmaciones que ponen de manifiesto las deficiencias del razonamiento humano. Platn sostuvo un concepto bajo de la naturaleza humana. Scrates dicta normas para administrar el negocio de la prostitucin. En contraste hallamos en las Escrituras las excelencias de la revelacin divina. No hay comparacin tampoco entre las obras de Marx, Engels, Lenin o Mao - que tanto atractivo han ejercido sobre milliones de seres humanos - y las Sagradas Escrituras. Muchos de los vaticinos de Carlos Marx no se cumplieron y algunas de sus enseanzas han tenido que ser sometidas a revisin para adaptarlas a nuestros tiempos. Y los chinos se hallan ocupados con una extensa revisin de las ideas de Mao Tse Tung. Mientras todas estas obras excluyen a Dios, rebajan al hombre y no ofrecen ninguna solucin para los problemas m s graves que aquejan a la humanidad, la Biblia resplandece en este sentido con un fulgor que ninguna mentira puede apocar. Pero la superoridad de la Biblia no se limita a los aspectos histrico, cientfico o filosfico. Como composicin literaria est escrita en un amplia variedad de estilos, desde la sencilla prosa hasta la m s exquisita poesa, exuberante en figuras retricas. Entre las versiones de la Biblia en los idiomas modernos, varias de ellas son obras cl sicas en dicho idiomas. Y muchos escritores han hallado en ella los mejores temas que han inspirado sus obras. Podra ser puramente humana una obra que en tantos aspectos es superior a las mejores que han escrito los hombres?

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2. La Composicin de las Escrituras 2.1. La Biblia como conjunto 2.1.1. Los nombres de la Biblia Al principio se lo llam: "el libro de la ley" o "la ley de Jehov " o "la ley de Moiss" o "la ley" (Jos 1:8; 1 Cr 16:40; 2 Cr 23:18;25:4). Todos estos nombres se aplicaban originalmente a los cinco primeros libros de la Biblia. Pero en los tiempos de Jess y los apstoles el nombre "la ley" se hizo extensivo tambin al conjunto de libros que constituan la Biblia (Jn 10:34 y 1 Co 14:21). En el Nuevo Testamento a la Biblia se la denomina "las santas Escrituras" o "las Sagradas Escrituras" (Ro 1:2; 2 Ti 3:15) para distinguirlas de otros escritos, porque solamente ellas son las palabras de Dios

Otros ejemplos: "la Escritura" (2 Ti 3:16) "las Escrituras" (Jn 5:39).

A la Biblia se la llama tambin "la Palabra de Dios" o "la Palabra" porque ella es el mensaje de Dios para el hombre.

En el Antiguo Testamento encontramos "palabra de Jehov " (Gn 15:4; Is 28:14; Os 1:1) "palabra de Dios" o "ley" (Salmo 119)

En el Nuevo Testamento encontramos "palabra de Dios" o "palabra del Seor" o simplemente "palabra" (Lc 5:1; Hch 4:31; Ro 3:2 y otras)

"Biblia" es el nombre que en el siglo II les pusieron los cristianos a las Sagradas Escrituras. La palabra "biblia" es la forma plural del vocablo griego "biblos". Este nombre se les daba a las tiras de papiro con que los egipcios hacan las hojas de los libros. Posteriormente se hizo extensivo a cualquier libro escrito en este material. As pues, el trmino "Biblia" significa "libros". Tambin a la Biblia se la conoce como el Libro de los libros y el Libro por excelencia, puesto que no hay otro con el que se la pueda comparar. Desde luego, estos nombres se aplican a las Escrituras por el hecho de que, no obstante ser 66 escritos, en conjunto constituyen una unidad org nica. Por lo mismo desde hace siglos se los ha encuadernado juntos de modo que tengan el formato de un solo libro.

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2.1.2. Las definiciones de la Biblia La Biblia es un conjunto de libros...

A. ...que fueron escritos por hombres de Dios (los profetas y apstoles), por mandato de Dios (Ex 34:27; Jer 30:2; Ap 1:11,29) y bajo la direccin de Dios (2 Ti 3:16; 2 P 1:20,21).

B. ...que fueron conservados por el pueblo de Dios (Israel y la iglesia) por disposicin de Dios (Dt 10:4,5; 31:26; 1 S 10:25) y para la enseanza y desarollo del hombre de Dios (Dt 6:6-9;Jos 1:8;Jn 20:31;2 Ti 3:14-17).

2.1.3. Los grandes temas de la Biblia La Biblia no es, como parecera a primera vista, un conjunto de libros inconexos entre s. Al contra-rio, todos ellos siguen un plan perfecto cuidadosamente preparado desde antes de la creacin del mundo, pero desarrollado paulatinamente a travs de los siglos hasta su cabal realizacin. 2.1.3.1. La revelacin de Dios la escritura de la Biblia se inici en una poca en que todas las naciones del mundo eran idlatras. Ah pues, segn una de las facetas del plan divino, ella testifica que el nico Dios verdadero se ha estado revelando al hombre desde el amanecer de la historia y seguir hacindolo hasta el fin de los tiempos.

En el Antiguo Testamento: Al principio Dios se revel al mundo en general (Gn 1-11). Despus Dios se revel a Abraham, Isaac y Jacob (Gn 12ss). Cuatro siglos despus Dios se revel a Moiss y libr a los hebreos con gran despliegue de milagros (Ex 3-12). En el monte Sina se manifest a los israelitas e hizo un pacto con ellos (un caso nico en la historia). Desde entonces Israel vino a ser el pueblo escogido para ser testigo del nico Dios verdadero. Durante la cautividad Dios se manifest milagrosamente en las vidas de sus siervos fieles. De esta manera los babilonios y persas y las naciones que ellos conquistaron reconocieran a Dios (Dn 3:28,29; 4:34-37; 6:25-27: Esd 1:2-4)

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En el Nuevo Testamento:

Dios se manifiesta nuevamente a Israel, a su debido tiempo (G 4:4). Esta vez lo hace en forma humana por medio de su Hijo Jesucristo (1 Ti 3:16). Jesucristo es la suprema revelacin de Dios (Mt 11:27; Jn 1:18; Col 1:15; He 1:3). Vino para que los hombres conozcan al nico Dios verdadero y tengan vida (Jn.10:10; 17:3; Mt.11:27) Pero Israel no lo reconoce, sino que lo rechaza y crucifica, aceptando la responsabilidad histrica de su muerte. Jesucristo fund la iglesia por medio del Espritu Santo. Este organismo es el actual testigo encargado de dar a conocer a Dios a todo el mundo (Mt 24:14;Mr 16:15;Hch 1:8) Pero como Israel, la iglesia fracasar parcialmente en su misin. Dios se revelar nuevamente en la persona de su Hijo, cuando Jess venga a buscar su iglesia. Pero esta vez a todo el mundo (Ap 1:7). El reinar sobre la tierra y la palabra de Dios ser conocido por todo el mundo (Is 11:9; 2:3) Dios se manifestar en el estado eterno a sus redimidos de tal manera que "le veremos tal como l es" (1 Jn 3:1).

2.1.3.2. El reino de Dios Una segunda faceta del plan de la Biblia la constituye el reino de Dios.

En el Antiguo Testamento: Comienza con el reinado del hombre, en representacin de Dios, sobre la tierra (Gn 1:28). Despus Satan s es el prcipe de este mundo porque el hombre desobedece a Dios y se somete a Satan s (Jn 12:31). Desde Moiss hasta Samuel la nacin hebrea es un reino de sacerdotes cuyo rey es Dios (Ex 19:6; 1 S 8:7). Desde Sal Israel tiene su propio rey, rechazando el reinado de Dios. (Dios no abdica de sus derechos sobre Israel, sin embargo, y al mejor de estos reyes, David, le promete hacer estable y eterno su reino 1 Cr 17:13,14). Durante esta poca los profetas comienzan predecir el reinado de Dios en el mundo por medio del Mesas (Is11;Dn2:44;7:13;Zac14:9). Desde la cautividad babilnica Israel deja de ser reino. Pero Dios hace saber a los pueblos gentiles que El es quien reina sobre los reyes terrenales (Dn 2:47; 4:34; 6:26; Esd 1:2).

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En el Nuevo Testamento: Dios inaugura su reino con la venida de Jess (Lc 1:33; Mt 4:17; Lc 17:20,21) Le ofrece a Israel ser su rey otra vez, pero su pueblo lo rechaza de nuevo (Mt 10:5-7; Lc 23:18-24; Jn 19:15) Desde entonces Dios ha establecido su reino en los corazones de sus sbditos. Los que conviven con los que lo rechazan, pero que ser n separados de ellos al fin de esta era (Mt 13:38,49) En su segunda venida, Cristo viene a reinar por mil aos sobre la tierra, con Israel a la cabeza de las naciones (Ap 20:4;Is 2:2) Por ltimo Dios establecer su reino eterno y celestial, en el cual los redimidos reinaremos juntamente con El (2P1:11;2Ti4:18;Ap22:5;Ti2:12).

2.1.3.3. La salvacin del hombre Otra gran tema de la Biblia es la salvacin del hombre. - Comienza con la creacin de los cielos y la tierra, describiendo la perfeccin de la obra de Dios. - Despus se ocupa del hombre en su estado original. - Luego relata su tr gica cada, la cual afecta a toda la creacin (Gn 3:17,18; Ro 8:22). - De ah en adelante se desarrolla el plan de salvacin que Dios ha provisto para el hombre. - Termina el Apocalipsis con el cielo y tierra nuevos, y con el hombre y el resto de la creacin restaurados.

En el Antiguo Testamento: El plan de salvacin mismo comienza en el Antiguo Testamento con la promesa de un Salvador (Gn 3:15) Este Salvador viene a ser el ltimo descendiente de un linaje escogido que recorre toda la historia del AT: Set, No, Sem, Abraham, Isaac, Jacob, Jud , David y Zorobabel... Comienza con el primer Ad n y termina con el postrero (1 Co 15:45). Asimismo el AT empieza y termina con la promesa de un Salvador (Gn 3:15; Mal 4:2).

En el Nuevo Testamento: Comienza con el nacimiento del Salvador prometido (Mt 1:18-23). El proceso de la salvacin - se manifiesta en los evangelios con la muerte y resurreccin de Jess; - contina en las epstolas con la promesa de su segunda venida (Ro 13:11; 1 Co 15:51-55; 1 Ts 5:8,9; 1 P 1:5) Culmina en el Apocalipsis con la abolicin de la muerte, el ltimo enemigo del hombre (Ap 12:10; 21:4)

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2.1.4. Una revelacin progresiva La caracterstica sobresaliente de la revelacin divina como la hallamos en la Biblia es su progreso. En las primeras partes de la Escritura tenemos una revelacin rudimentaria y en las ltimas una complementaria. As como una persona que ha estado mucho tiempo en la oscuridad tiene que acostum-brarse poco a poco a la luz del sol para no daarse los ojos, as tambin Dios ha tenido que preparar durante milenios este mundo entenebrecido hasta que la Luz de la justicia alumbre toda la tierra (Mal.4:2). Como un buen texto de enseanza sigue un plan en el que expone su materia de lo sencillo a lo com-plejo, de lo conocido a lo desconocido, as tambin la Biblia sigue un mtodo pedaggico en el que nos lleva de lo terrenal a lo celestial, de lo fsico a lo espiritual. Esta es una de las razones que explican el milenario proceso de formacin de la Biblia. 2.1.4.1. Su progreso cronolgico La revelacin de Dios se desarolla en el tiempo. Abarca el ayer, el hoy y el maana. Por esto la Biblia ... - comienza con la historia, revel ndose el remoto pasado (Gnesis) y - termina con la profeca, en la que nos descubre el desconocido futuro (Apocalipsis). Y an m s, al relatar hechos que sucedieron antes de la creacin del mundo y otros que trascienden el fin de los tiempos, ... la revelacin de la Escritura se extiende desde la eternidad y hasta la eternidad.

2.1.4.2. Su progreso evidente Se ve un progreso evidente en el curso de la revelacin del AT a la del NT. En la antig edad, Dios habl a los hombres por los profetas; en los postreros das, por su Hijo (He 1:1,2) En el Antiguo Testamento Dios se revel como uno; en el Nuevo Testamento, como trino. Las instituciones del AT son smbolos o figuras de las cosas celestiales y venideras reveladas en el NT (He8:4,5;Col2:16,17) La ley grabada en tablas de piedras prepara el camino para la superior revelacin de la ley grabada en el corazn de los creyentes (2 Co 3:3).

2.1.4.3. Sus pasajes de sentido complementario Algunos pasajes del AT tienen, adem s de su significado corriente, un sentido complementario que slo se hace evidente cuandos se los cita en el NT. Por ejemplo, en Os 11:1 el "hijo" se refiere a Israel, mientras que en Mt 2:15 se refiere a Jess. Compare asimismo Jer 31:15 con Mt 2:18 y Dt 25:4 con 1 Co 9:9,10.

2.1.4.4. Su progreso de clarificaciones Algunas verdades, llamadas "misterios" y que se refieren a la salvacin del hombre, no fueron reveladas en el Antiguo Testamento, sino en el Nuevo. -Y no todas a la vez! - Jess dio a conocer los misterios del reino de los cielos (Mt 13:11).

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- Pablo mencion otros que Jess no revel durante su ministerio terrenal (Ro11:25;16:25;1Co15:51;Ef1:9,10;3:3-6;Col1:26,27) - Y otros m s ser revelado al final de los tiempos (Ap10:7).

2.1.4.5. Sus normas m s exigentes

Igualmente progresivas son las enseanzas morales de la Biblia. As es como reiteradas veces Jess declara: "Fue dicho a los antiguos...pero yo os digo" (Mt 5:21,27,31,33,38,43). En cada uno de estos casos los requisitos de Jess son m s estrictos y elevados que los de la ley de Moiss.

2.1.5. El enfoque central de la Biblia

Las tres facetas principales del plan de la Biblia se centran en una persona: Jesucristo El es el Verbo de Dios, el Rey de reyes y el Salvador del hombre (Ap 19:13,16; Lc 2:11)

Por lo tanto, Cristo viene a ser el tema de la Biblia La Deidad habita en El; totas las cosas se renen en El (Col 2:9; Ef 1:10). Moiss y los profetas escribieron de El (Jn 5:39; Lc 24:44). No es difcil ver que cada libro del Nuevo Testamento se refiere claramente a Jesucristo o testifica de El. An 3 Juan, que no lo menciona, tiene que ver con su obra. Jess dijo, refirindose al Antiguo Testamento, que las Escrituras dan testimonio de El. Y ya sabemos que los escritos de los apstoles son Escrituras, as como los de los profetas. Por lo dem s, las enseanzas de los apstoles son las de Jess (Jn.14:26). Por ltimo, en He.10:7 se nos dice: "En el rollo del libro est escrito de m". Qu libro? Ciertamente la Biblia. Qu persona? Jess. La Biblia trata de Jesucristo.

2.1.6. La Palabra encarnada y la Palabra escrita Hay una estrecha relacin entre Jesucristo y la Biblia. Sabemos que uno de los nombres que se dan a la Biblia es la Palabra de Dios. Pero se llama a Jess: "el Verbo de Dios" (Ap 19:13), "el Verbo" (Jn 1:1,14) (el palabra "verbo" significa "palabra", por lo cual Jess es tambin la Palabra de Dios) Cristo es "la Palabra hecha carne" (Jn 1:14) - la Palabra se revela personalmente La Biblia, la palabra hecha escritura - la Palabra se revela verbalmente

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El Verbo es Dios manifestado en carne; la Escritura, slo la revelacin de Dios (1 Ti 3:16; Jn 1:1). Adoramis a Jess; pero no adoramos la Biblia, por mucho que ciertos eruditos nos califiquen de "biblilatras". No obstante las diferencias anteriores, Cristo y la Biblia tienen tambin asombrosas semejanzas: Dios, el Verbo es eterno (exista antes de la encarnacin Jn 1:1; 8:56-58). Las Palabras de Dios son eternas (estaban en su mente antes de ser escritas Sal119:89;1P1:25).

Jess fue concebido por el Espritu Santo (Lc 1:35); La Escritura fue inspirada por el Espritu Santo (2 P 1:21). Por medio de Cristo conocemos a Dios (Jn 1:18; 14:8,9); Por la Biblia sabemos del nico Dios verdadero revelado en Jesucristo La similitud entre Cristo y la Biblia llega hasta la misma naturaleza de ambos. As como Cristo es divino y humano, as tambin lo es la Biblia. Jess naci y creci hasta llegar a la edad adulta; vivi en un cuerpo sujeto a las debilidades humanas, tuvo los rasgos tpicos de los judos. As tambin la Escritura se form gradualmente hasta su terminacin; ha estado consignada en materiales perecederos preparados por los hombres y en formas de expresin y caracteres propios del oriente. Con todo, as como el Verbo divino vivi sin pecado, de igual modo la palabra de Dios ha permanecido sin error. Como Jess es Hijo de Dios e Hijo del Hombre; as tambin la Biblia es palabra de Dios y palabra del hombre.

Notemos los siguientes ejemplos: - El libro de la ley se atribuye a Moiss y a Dios (2 Cr 23:18; 1 Cr 16:40). - En los Salmos se encuentran las palabras de los salmistas, las que a la vez son palabras de Dios (Sal 45:6-7; 102:25-27; He 1:8; 1:10-12). - Lo que dijeron los profetas fue dicho asimismo por el Seor (Is 7:14; Os 11:1; Mt 1:22,23; 2:15). - Y las palabras de los apstoles son tambin las palabras de Dios (1 Co 14:37; 2 Ts 2:13). Con todo eso, la divinidad y humanidad de la Biblia est n tan ntimamente ligadas entre s que nadie podra decir con autoridad dnde termina aqulla y comienza sta. Es de veras un libro admirable. Sin ambargo, no olvidamos lo que debemos hacer ...

-Adoramos a Jess; pero no adoramos la Biblia!

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2.2. La Biblia y sus divisiones La Biblia est dividida en diferentes formas. Algunas son naturales como los testamentos y libros. Otros son artificiales. Entre stas est n las secciones o grupos, captulos, p rrafos y versculos.

2.2.1. Los testamentos 2.2.1.1. El significado de la palabra "testamento" La Biblia est dividida en dos partes desiguales llamadas "testamentos". Cada una de estas partes es en realidad una coleccin de escritos conocidos comnmente como libros. La primera parte, denominada Antiguo Testamento, se compone de 39 libros y la segunda, o Nuevo Testamento, de 27. El trmino "testamento" procede de la palabra "testamentum", siendo sta la traduccin del vocablo griego "diatheke", que no solo significa "testamento" sino tambin "pacto" o "convenio" entre dos partes. En el Antiguo Testamento la LXX (Septuaginta) emplea "diatheke" como traduccin de la palabra hebrea "berith", la cual siempre significa "pacto". De acuerdo con las antiguas versiones griegas de la Escritura, las dos secciones principales debieran llamarse m s bien "El Antiguo Pacto" y "El Nuevo Pacto", o mejor an, "Los Libros del Antiguo Pacto" y "Los Libros de Nuevo Pacto". Pero por qu llamar pacto a una coleccin de libros? Aunque en el Antiguo Testamento se mencionan varios pactos de Dios con los hombres, el principal fue el que hizo con Israel en el monte Sina (Gn 9:9;15:18; Ex 2:24;24:6-8). Este pacto qued consignado en un libro, el cual sin duda contena las palabras de Dios que Israel se comprometi a cumplir (Ex 24:4,7). A este mismo pacto se refiri el profeta Jeremas cuando lo compar con el Nuevo Pacto que Dios hara con su pueblo y que siglos despus sera hecho efectivo por Cristo Jess (Jer31:31-34;Mt 26:28). Pablo se refiere a estos dos pactos en 2 Cor 3:6,14 y es el primero que llama "antiguo pacto" a los libros del Antiguo Testamento. Y por la misma razn los cristianos de los primeros siglos hicieron extensivo el nombre "nuevo pacto" a los libros del Nuevo Testamento.

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2.2.1.2. Su importancia De vez en cuando surgen voces en favor de excluirse el Antiguo Testamento de la Biblia, p.e.: Marcin, un sectario del siglo II que consideraba obsoleto el Antiguo Testamento como revelacin divina. Otros creen que el Antiguo Testamento contradice al Nuevo, porque consideran a aqul un pacto de obras y a ste uno de gracia. Otros ven en Jehov a un Dios de justicia y en Jess a un Dios de misericordia. Los testamentos, sin embargo, no se contradicen, sino que se complementan. Hebreos 11 nos da una larga lista de hombres y mujeres que por todo el Antiguo Testamento nos muestran que hallaron gracia ante Dios por medio de la fe. La justicia y la misericordia de Dios coexisten en ambos testamentos (Sal 136; He 12:29). No tendran objeto las genealogas y las alusiones y citas del Antiguo Testamento que aparecen en el Nuevo si el plan de Dios hubiera sido descartar al primero, pues ste fue la Biblia que usaron Jess y sus discpulos al presentar las verdades del nuevo pacto.

2.2.2. Divisines del Antiguo Testamento La organizacin cannica de los libros del AT segn la tradicin cristiana, comparada con el orden original en hebreo.

LA BIBLIA HEBREA LA BIBLIA CRISTIANA ________________________________________________________________________________ I. Tora - Ley I. Ley o Pentateuco

Berechit - Gnesis Gnesis Chemot - xodo xodo Vayikra - Levtico Levtico Bemidbar - Nmeros Nmeros Dewarim - Deuteronomio Deuteronomio -----------------------------------------------------------------------------------------------------------------------II. Nevim - Profetas A. Profetas Anteriores Yehochua Chofetm Chemuel - Josu - Jueces - Samuel - Reyes 1. Reyes II. Libros histricos Josu Jueces 1. Samuel 2. Samuel (vase proxima p gina)

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B. Profetas Posteriores 2. Reyes 1. Crnicas Yechayahu - Isaas 2. Crnicas Yirmeyahu - Jeremas Esdras Yecheskel - Ezequiel Nehemas Tre Assar (Oseas Ester Joel --------------------------------------------------------------Ams Abdas III. Libros poticos (o did cticos o sapienciales) Jon s Miqueas Job Nahm Salmos Habacuc Proverbios Sofonas Eclesiasts Hageo Cantar de los Cantares Zacarias --------------------------------------------------------------Malaquas) -------------------------------------------------IV. Libros profticos III. Ketuvm-Escritos-Hagigrafos Isaas (profetas mayores) Jeremas Tehillm - Salmos Lamentaciones Michle - Proverbios Ezequiel Ijow - Job Daniel -----------------------------------------------------------------------------------------------------------------------Oseas (profetas menores) Megillot - Pentarollo: Joel Ams Chir ha Chirim - Cantares Abdas Ruth - Rut Jon s Echa - Lamentaciones Miqueas Kohelt - Eclesiasts Nahm Esther - Ester Habacuc -------------------------------------------------Sofonas Daniel - Daniel Hageo Esra Nechema - Esdras Nehemas Zacaras Divre ha Jamm - Crnicas Malaquas

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2.2.3. Divisiones del Nuevo Testamento La iglesia primitiva dividi el Nuevo Testamento en tres secciones (segn el plan de la LXX), es decir: 1. Libros histricos (5 libros) Mateo, Marcos, Lucas, Juan y Hechos de los Apstoles 2. Libros did cticos (21 libros) Las Epistolas paulinas (Romanos, 1+2 Corintios, G latas, Filipenses, Colosenses, 1+2 Tesalonicenses, 1+2 Timoteo, Tito y Filemon, Hebreos?). Las Epistolas catlicas o universales: Santiago, 1+2 Pedro, 1-3 Juan y Judas. 3. Libros profticos (1 libro) Apocalipsis

2.2.4. Otras divisiones de Antiguo Testamento y Nuevo Testamento Con algunas excepciones, los escritores sagrados no dividieron sus escritos en secciones menores como captulos y p rrafos, lo cual es comn en la literatura moderna. Pero siglos despus los copistas comenzaron a hacerlo principalmente para facilitar la lectura y el estudio de la Biblia. 2.2.4.1. Segn captulos (siglo 13) Entre las divisiones naturales de los escritos originales podemos mencionar los Salmos, si bien el libro no es una obra continua dividida en 150 partes, sino m s bien una coleccin de 150 poemas. Pero s vemos algunas divisiones en el Salmo 119 y en Lamentaciones, las que se indicaron con letras. Las primeras secciones que se subdividieron fueron el Pentateuco y los Evangelios. Posteriormente se subdividieron del mismo modo las dem s secciones del Antiguo Testamento. Generalmente las divisiones de los Evangelios eran m s cortas que los captulos actuales; pero las del A.T. eran m s largas. Se nombra a Esteban Langton, profesor de la Universidad de Pars y despus Arzobispo de Canterbury, quien primero dividi toda la Biblia en captulos por el ao 1221 D.C. Y en 1226 se las introdujeron estas sus divisiones en la Biblia Prisiense, y que desde entonces vinieron a ser universales. Otros mencionan ya un poco antes al Cardenal Hugo de San Cher, quien subdividi todos los captulos de la Biblia en 7 partes cada uno y design ndolas con letras, para una Concordancia de la Vulgata latina. 2.2.4.2. Segn versculos (siglo 16) Los indicios de versculos ya se ven en los manuscritos del Antiguo Testamento, los que aparecen como simples espacios entre palabras, ya que stas no se separaban en la escritura. M s adelante se agregaron algunas marcas para distinguirlos. Pero fue en 1551 cuando Roberto Stephanus, impresor parisiense, public el primer Nuevo Testamento griego con versculos y en 1555 la primera edicin de la Vulgata con captulos y versculos.

2.2.4.3. Segn p rrafos (siglo 19) Varias ediciones modernas de la Biblia, entre ellas la versin de Reina-Valera, en su revisin de 1960, vienen divididas en p rrafos, adem s de estar dividida en captulos y versculos. La primera versin de introducir en sus p ginas la divisin segn p rrafos era la Biblia Inglesa Revisada, en 1881.

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Los p rrafos traen su respectivo ttulo y le permiten al lector captar la unidad de pensamiento de los pasajes bblicos, unidad que a veces ha sido destruida por una desacertada divisin de captulos. Un ejemplo lo tenemos en Gn.1, en donde el captulo termina en el versculo 31 cuando deberia haberlo hecho en 2:3.

2.2.5. Las notas y referencias bblicas Muchas Biblias llevan, adem s del texto sagrado, algunas notas y referencias al centro o al pie de la p gina, las que sirven de ayuda al estudiante de las Escrituras. Las notas son comentarios breves que generalmente explican el significado de ciertas palabras. Las referencias son indicaciones de otras partes de la Biblia a las cuales se remite al lector. En la versin Reina-Valera, de la revisin de 1960, tanto las notas como las referencias se indican con llamadas. - Para las notas, las llamadas son nmeros o asteriscos, p.e. Gn 33:20; Mt 28:1. - Para indicar las referencias se usan letras bastardillas, p.e. Mt 4:1. Tambin hay referencias bajo los ttulos de algunos p rrafos, hay referencias que remiten al lector a los pasajes paralelos de la Escritura. Son los que contienen repeticiones o variantes de un mismo relato, como Reyes y Crnicas o los Evangelios. - Generalmente se abrevian los nombres de los libros, p.e. Gn. significa Gnesis etc. - Los captulos y versculos se indican por medio de nmeros, separ ndose unos de otros generalmente por dos puntos (3:16). As Jn 3:16 significa "Evangelio segn San Juan, captulo 3 y versculo 16". Cuando una cita bblica abarca dos o m s versculos seguidos de un mismo captulo, la referencia indica, despus del captulo, solamente el primero y ltimo versculo de la cita separados por una coma o un guin, p.e. Jon.3:4,5 (es decir, Jon s tres, cuatro y cinco); Hch.2:2-4 (Hechos dos, dos al cuatro). Pero si los versculos no son seguidos, van separados por comas, como Mt.1:20,24 (Mateo uno, veinte y veinticuatro) etc. - Las referencias bblicas de diferentes captulos, si se las escribe en serie, van separadas por punto y coma: Mt 8:12; 25:30; Lc 13:28 etc. - Si una cita abarca m s de un captulo, se indica con las referencias de su primero y su ltimo versculo separados por una raya, p.e. Ex 7:8-12:13. - Cuando la referencia incluye todo un captulo, se la escribe con el nmero que le corresponde, p.e. Ex 2. Y si abarca varios captulos seguidos, se indica con los nmeros del primero y del ltimo separados por una raya: Mt 5-7. - Una notacin similar se emplea cuando la referencia pertenece a un libro de un solo captulo, con la diferencia de que los nmeros indican los versculos, p.e. Filemon 21; Judas 17-19. Algunos escritores usan las letras a,b y c para referirse a las partes en que se puede dividir un versculo largo. As Romanos 6:23a sera la referencia de la cita siguiente: "Porque la paga del pecado es muerte."

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2.3. La Biblia y su composicin 2.3.1. Los idiomas 2.3.1.1. La importancia del idioma El lenguaje es el medio que m s utilizan los hombres para comunicarse entre s. En su sabidura Dios haya utilizado este mismo medio para comunicarse con los hombres desde el principio (Gn 2:16,17: 3:8-19). Las apariciones divinas, las visitas anglicas, los milagros, los sueos, las visiones y hasta la sublime manifestacin de Dios en la carne eran acompaados por sus correspondientes mensajes. En detalles: - Faran qued perplejo con los sueos que tuvo hasta que Jos se los interpret (Gn 41:1-8) - La zarza que arda sin consumirse simplemente despert la curiosidad de Moiss hasta que Dios habl (Ex3:2,3) - Jess no slo se present en el mundo e hizo maravillas, sino que tambin predic y enseo, comunicando as las verdades divinas (Mt 4:23) - El lenguaje tambin fue utilizado por los profetas y apstoles para transmitir las verdades que Dios les comunicaba - El lenguaje tambin fue el medio de que se valieron los copistas y traductores para transmitir lo que haban dicho los primeros

2.3.1.2. Los idiomas de la Biblia El lenguaje humano, que originalmente estaba constituido por "una sola lengua y unas mismas palabras" se ha fragmentado a travs de milenios hasta comprender hoy m s de 5000 idiomas y dialectos (Gn 11:1). De estos muchos idiomas Dios escogi tres en los das antiguos para que en ellos se consignaran sus palabras, a saber: el hebreo, el arameo y el griego. El hebreo (vase las documentaciones 2.3. b y r) El hebreo se hablaba, junto con los dialectos ugartico, fenicio y moabita, en la regin noroeste del Medio Oriente antiguo. En 2 R 18:26,28 se lo llama la "lengua de Jud " y en Is 19:18, "lengua de Cana n". Desde la cautividad babilnica el hebreo cay en desuso entre el pueblo comn; pero las clases cultas lo siguieron cultivando. Casi todo el Antiguo Testamento fue escrito en hebreo. En el Nuevo Testamento, sin embargo, se utilizan slo unas pocas palabras de este idioma, como hosanna, amn, rab, Mesas y aleluya (Mt 21:19; 28:20; Jn 1:38,41; Ap 19:1). Durante su larga y accidentada historia, esta lengua ha pasado por varias etapas conocidas como hebreo bblico, rabnico, medieval y moderno. Este ltimo es ahora la lengua oficial del Estado de Israel. El arameo (vase las documentaciones 2.3. c y p) El arameo se hablaba en la regin nordeste del Medio Oriente. Fue la lengua de los sirios. Pero desde el siglo VIII A.C. empez a cobrar importancia como lengua diplom tica de los asirios, babilonios y persas en su trato y correspondencia con las naciones tributarias. As lleg a constituirse en un idioma internacional. Los judos lo adoptaron como suyo desde la cautividad babilnica y dejaron de hablar el hebreo. El arameo se extendi despus por toda la Palestina y fue sin duda la lengua que hablaron Jess y sus discpulos. En el Antiguo Testamento se usa el arameo en las tres secciones en que se divide la Biblia hebrea: (1: Tora-Ley) Gn 10:22; 31:47

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(2: Profetas) 2 R 18:26; Is 36:11; Jer 10:11; (3: Escritos) Esd 4:7-6:18; 7:12-26; Dn 2:4b-7:28. En el Nuevo Testamento se lo emplea en unas cuantas palabras como Abba, efata, Cefas y frases como talita cumi, Eloi Eloi lama sabactani y Maranata (Mr 13:36; Ro 8:15; Mr 7:34; Jn 1:42; Mr 5:41; 15:34; 1 Co 16:22). El griego (vase las documentaciones 2.3. a,d y e) El griego se hablaba en la pennsula de los Balcanes; pero con las conquistas de Alejandro Magno en el siglo IV A.C. se extendi por todo el Medio Oriente. En el apogeo del Imperio Romano, el latn era el idioma oficial; pero el griego, el internacional, desempeando as un papel similar al que haba tenido el arameo en los imperios orientales. En el transcurso de los siglos el griego, as como el hebreo, ha experimentado grandes cambios. Comenz con el griego cl sico y sigui con el koin y bizantino para terminar con el moderno. Fue en el dialecto koin (que quiere decir "comn") que los apstoles y sus discpulos escribieron el Nuevo Testamento. A diferencia del griego cl sico, que era literario, el koin era el dialecto popular. Por qu escogi Dios estos idiomas y no otros para transmitir su mensaje a los hombres? En primer lugar, porque stos eran las lenguas principales que hablaban los destinatarios de ese mensaje en sus respectivas pocas. Mientras la revelacin divina estaba limitada a Israel, se usaron consecutivamente el hebreo y el arameo; pero cuando el mensaje divino debi llevarse a todas las naciones fue necesario emplear el griego (Mt28:19;Mr16:15;Hch1:8). En segundo lugar, Dios escogi estos idiomas porque ellos, especialmente el hebreo y el griego, poseen caractersticas que las hacan idneas para la transmisin de su mensaje. En efecto, el hebreo fue por su enorme riqueza expresiva la lengua apropiada para narrar vvidamente la historia de los tratos de Dios con su pueblo escogido. En cambio, el griego fue por su precisin el idioma adecuado para interpretar la historia de Israel y explicar as las verdades divinas.

2.3.2. La escritura 2.3.2.1. El desarollo de la escritura (vase la documentacin 2.3. f ) La escritura fue el segundo medio que emplearon los hombres de Dios para transmitir las verdades que El les haba revelado, como lo demuestra la existencia de numerosos MSS. (manuscritos) bblicos antiguos. Nada sabemos en cuanto al origen de la escritura; pero s sabemos algo sobre su desarollo, el cual comprendi tres etapas principales, a saber: la escritura pictogr fica, la ideogr fica y la fontica. La escritura pictogr fica La escritura pictogr fica no era escritura en el sentido estricto de la palabra. M s bien consista en un conjunto de pictogramas o toscos dibujos de objetos que describan un suceso o narraban una historia. Si, por ejemplo, se quera expresar que un hombre haba matado a un len, simplemente se dibujaba la escena correspondiente. Dibujos de esta clase se han hallado en rocas y cavernas en diversas partes del mundo. Un cambio significativo ocurri cuando los pictogramas dejaron de ser reproducciones gr ficas de los objetos para convertirse en smbolos de stos. As, por ejemplo, cada vez que se quera representar un toro bastaba con dibujarle la cabeza. Tiempo despus se trazaban slo los rasgos principales de sta. En algunos casos el signo perdi toda semejanza con el objeto, hasta el punto de que al hombre se lo simbolizaba por una raya horizontal. Fue el comienzo de la escritura ideogr fica.

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La escritura ideogr fica La escritura ideogr fica consta de signos, llamados ideogramas, que representan ideas en vez de objetos. Con el transcurso del tiempo fue necesario representar las ideas abstractas, para lo cual se emplearon smbolos de objetos con los que tenan afinidad. As el signo de "todo" poda significar tambin "fuerza" y el de "sol", "calor". Este sistema de escritura fue el que emplearon los egipcios, heteos y cretenses, y es el que han usado los chinos hasta ahora. En sus esfuerzos por hacer coincidir la escritura con el lenguaje oral, los antiguos notaron que ciertas palabras difciles de representar con dibujos se pronunciaban igual que los nombres de algunos objetos. Esto los motiv a representar dichas palabras por los dibujos o smbolos de esos objetos, inici ndose as la escritura fontica. La escritura fontica La escritura fontica usa signos, llamados fonogramas, que representan sonidos en vez de objetos o ideas. Por ejemplo, la idea de "dado" en el sentido de "donado" se puede representar por el dibujo o smbolo de un dado. Y con el mismo signo podramos representar las desinencias de las palabras "candado" y "soldado", como se hace en los juegos de los jeroglficos. Las escrituras fonticas pueden ser sil bicas o alfabticas, segn que los fonogramas representen silabas o letras. Los sumerios, cuya lengua consista principalmente en monosilabos, fueron el primer pueblo que us la escritura sil bica. Esta consista en signos en forma de cua, por lo que tambin se la ha llamado escritura cuneiforme. La escritura alfabtica se deriv probablemente de la egipcia, cuyos jeroglficos se componan de ideogramas y fonogramas sil bicos. Por lo que sabemos hasta ahora, los primeros que usaron un alfabeto fueron los pueblos semticos de la regin noroeste del Medio Oriente. Entre stos se cuentan los fenicios, a quienes se atribuye la invencin del alefato o alfabeto de 22 letras. Este se compona slo de consonantes y es el mismo que usaron los hebreos. Posteriormente los griegos adoptaron el alfabeto fenicio, pero le agregaron las vocales. Del alfabeto griego se deriva el latino o romano, del que a su vez se derivan los que usan los pueblos del occidente en la actualidad. Una caracterstica comn a los sistemas de escritura antiguos era la ausencia de espacios entre palabras. Gn 1:1, por ejemplo, se asemejara a esto: ENELPRINCIPIOCREODIOSLOSCIELOSYLATIERRA En cuando a la direccin de la escritura, la mayora de los pueblos antiguos escriba horizontalmente y de izquierda a derecha; pero los pueblos semitas lo hacan de derecha a izquierda, como es la costumbre todava de los judos, rabes y samaritanos.

2.3.2.2. La antig edad de la escritura Durante los tres ltimos siglos los crticos crean que la escritura databa a lo m s del siglo VI A.C. Por consiguiente, negaban la existencia de toda persona de la que se dijera que escribi antes de esa fecha. Tal cosa sucedi con Homero, el poeta griego que segn Herdoto vivi en el siglo IX A.C., y con la mayora de los escritores del Antiguo Testamento. Pero en 1868 se hall en Dibn de Moab un monumento que ha sido llamado la Piedra Moabita (Doc.2.3.h). Esta contiene una inscripcin alfabtica del ao 860 A.C. Si bien ahora se acepta la historicidad de Homero, desde el siglo pasado persiste en ciertos crculos teolgicos la idea de que los israelitas no conocan la escritura antes del siglo IX A.C. Esta teora excluye la posibilidad de que Moiss supiera escribir. Descubrimientos posteriores al de la Piedra Moabita han venido a probar que la escritura es mucho m s antigua todava.

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Hasta ahora la escritura m s antigua que se conoce es la de los sumerios, pueblo de Mesopotamia que vivi hace unos 5000 aos (Doc.2.3.j). En las ruinas de Ur de los caldeos y en Nipur se han hallado inscripciones cuneiformes que datan de 2100 A.C., y en Uruk y Kis se han descubierto otras de 3500 A.C. Aunque la Biblia no lo dice, no es improbable a la luz de estos descubrimientos que Abraham, que sali de Ur, supiera escribir en signos cuneiformes. Y hasta es posible que los documentos del Gnesis se hayan escrito as. (acerca del desarrollo de los idiomas semticos, vase Docs. 2.3. f, i hasta s)

No tan antigua como la sumeria es la escritura egipcia, de la cual se han descubierto jeroglficos que, sin embargo, datan de hasta 3100 A.C. (Doc.2.3.q). Hay tambin otros escritos egipcios m s recientes; pero todos ellos son anteriores al tiempo de Moiss, y an al de Jos y Abraham. Estos hechos son sumamente importantes no slo en relacin con la antig edad de la escritura, sino tambin con la de las Sagradas Escrituras. En efecto, Abraham, Jos y Moiss vivieron por un tiempo en Egipto, y sin duda estaban familiarizados con las artes gr ficas de este pueblo. Puesto que una princesa egipcia adopt a Moiss, probablemente le dio educacin de prncipe. Esteban declara en Hch 7:22 que Moiss fue enseado "en toda la sabidura de los egipcios", la cual indudablemente inclua la escritura. Menos antiguas an son las escrituras alfabticas sirias y palestinas, las cuales datan de 1800 a 1300 A.C. a juzgar por las inscripciones halladas en Ugarit, Laquis, Gezer, Siquem y Sina. Todo lo anterior nos viene a demostrar que en el Medio Oriente antiguo la escritura, aun en su forma m s desarrollada como es la alfabtica, se haba difundido desde mucho antes de Moiss. No es improbable, pues, que el caudillo de Israel hubiera escrito los primeros libros de la Biblia en los caracteres que ya eran comunes en esta regin. Hay otras escrituras muy antiguas tambin como son la china, heteo y cretense; pero stas no tienen relacin con la Biblia como las anteriores. Aparte del testimonio de la arqueologa con respecto a la antig edad de la escritura, la Biblia misma se refiere muchas veces a sta como un hecho corriente antes del siglo IX A.C. En efecto, la Biblia declara expresamente que Moiss escribi y que Josu tambin lo hizo como asimismo Samuel, David y Salomn (Ex 24:4; Nm 33:2; Dt 31:9,22,24; Jos 8:30,32; 24:26; 1 S 10:25; 2 S 11:14; Ec 1:1; 12:10).

2.3.2.3. La necesidad de la escritura Habiendo considerado el desarrollo y la antig edad de la escritura, cabe preguntarnos por qu emple Dios este medio para transmitir su mensaje. Al menos tres razones son notorias: La preservacin del mensaje Aunque Dios mand que sus palabras fueran repetidas oralmente, tambin orden que se escribieran (Dt 6:6,7; 11:19; 6:8,9; 11:18,20). Es obvio que la escritura es un medio mucho mejor que la memoria para preservar las palabras. Nada sabramos de muchos pueblos antiguos si no fuera por las inscripciones que dejaron. Y tampoco sabramos que Dios habl a los hombres si los profetas y los apstoles no hubieran escrito sus libros. La propagacin del mensaje Es evidente que la palabra escrita tiene la facilidad de llegar adonde no llega la palabra oral. A Jeremas se le prohibi entrar en la casa de Jehov , pero pudo enviar el mensaje de Dios al pueblo por medio de un escrito: Jer 36:5-21. Asimismo, se pueden hacer m s copias de una fuente escrita, que de una fuente oral.

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La fidelidad en la transmisin Por lo general la copia de un escrito es m s fiel que la recitacin de una tradicin, puesto que hay m s probabilidades de alterar lo que se ha odo que lo que se ha copiado. Para comprobar esto ltimo basta observar cmo se altera r pidamente un simple relato que circula entre un grupo de amigos. Si las verdades divinas se hubieran transmitido solamente por tradicin, se habran tergiversado tal como en una ocasin lo fueron las palabras de Jess (Jn 21:20-23).

2.3.3. Los materiales e instrumentos utilizados para escribir 2.3.3.1. Materiales empleados en las inscripciones La arcilla (vase Doc.2.3.t) La arcilla fue el material m s antiguo y usado. Se la empleaba en la manufactura de tablillas, especie de ladrillos delgados sobre los cuales se escriba cuando an estaban blandos. Miles de estas tablillas se han hallado en Mesopotamia, Egipto y Asia Menor, aunque no tantas en Palestina. Pero sin duda las usaron tambin los hebreos, a juzgar por las referencias de Jer 17:13 y Ez 4:1. Tambin se usaba la arcilla en la fabricacin de vasijas, en cuyos tiestos escriban aparentemente los pobres. Tres de stos, con inscripciones alfabticas primitivas, se hallaron en Palestina y m s de mil con inscripciones griegas se han descubierto en otras partes, entre ellos unos 20 con palabras de los evangelios. Las piedras Las piedras fueron otro importante material de escribir. Se utilizaron principalmente en Mesopotamia, Egipto y Palestina. Las m s famosas son el Cdigo de Hamurabi, la Roca de Behistn, la piedra Rosetta y la Piedra Moabita (Doc.2.3.h). La Roca de Behistn descifrar la escritura cuneiforme de los sumerios, y la Piedra Rosetta, los jeroglficos egipcios. Los Diez Mandamientos fueron escritos en tablas de piedra, mientras que toda la ley lo fue en un altar de piedras revocadas con cal (Ex 31:18; 34:1,27,28; Dt 27:2-6; Jos 8:31,32). Las tablillas enceradas (Doc.2.3.u) Las tablillas enceradas se usaron como cuadernos de borradores, porque se poda borrar lo escrito en la cera y volver a escribir sobre ella. Generalmente consistan en trozos rectangulares de madera, ahuecados y rellenos con cera. A estas tablillas parecen referirse Is 8:1; 30:8; Hab 2:2; Lc 1:63. El oro, la plata y las piedras preciosas tambin fueron empleados para inscripciones (Ex 28:9-21,36; 39:6-14,30; Mt 22:19,20). El lino fue empleado por los egipcios, griegos y etruscos La madera y la seda fueron usados por los chinos.

2.3.3.2. Materiales empleados en las Escrituras No sabemos en qu materiales fueron escritos los originales de las Escrituras, porque ninguno de ellos se ha conservado. Es posible que los libros de Moiss fueran escritos originalmente en tablillas de arcilla y copiados posteriormente en otros materiales. El estilo fragmentario de stos y sus constantes repeticiones en ciertos lugares parecen ser evidencias de que se trata de copias o compilaciones de documentos que en si

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mismos son completos. Adem s, la palabra hebrea que se ha traducido "escribir" significa realmente "hender" o "hundir", refirindose indudablemente a la primitiva manera de escribir sobre arcilla y piedra.

El papiro fue un material muy antiguo usado por los copistas de las Escrituras, el cual se haca de la mdula del papiro, una planta que crece en las riberas del Nilo. Para ello se cortaban tiras que luego se disponan paralelmente unas junto a otras. A esta capa se le sobreponan otras, altern ndolas en sentido longitudinal y transversal. En seguida se pegaban y prensaban formando una hoja generalmente rectangular. Las hojas se unan en largas tiras que se enrollaban alrededor de un palo. En el rollo as formado se poda escribir por uno o por ambos lados. Los egipcios comenzaron a usar el papiro por lo menos desde 2700 A.C. Se usabalo hasta la Edad Media. Es posible tambin que Moiss y algunos profetas hayan escrito sus libros en papiro. Quiz s Ezequiel, Zacaras y Juan se refieran a un rollo de esta material (Ez 2:9,10; Zac 5:3; Ap 5:1). Pero es m s probable que los apstoles escribieron en papiro, como lo confirma la pr ctica de Juan (2 Jn 12). En Qumr n se hallaron varios papiros del Antiguo Testamento, entre ellos uno que data del siglo VII y VIII A.C. Asimismo durante los primeros siglos de nuestra era el papiro fue muy usado en las copias del Nuevo Testamento, como lo demuestran los m s de 60 que se han hallado hasta la fecha. El papel es de origen relativamente reciente. Fue inventado por los chinos en el siglo II de nuestra era; pero no se lo conoci en Europa hasta el siglo VIII. Al principio su uso estuvo limitado a los borradores, cartas y apuntes.

2.3.4. Los libros La mayora de los materiales de escribir se emple en los libros. La forma m s antigua de stos fueron las tablillas (Doc.2.3.u), de las cuales se han excavado bibliotecas enteras en los paises del Medio Oriente. Con el uso del papiro y el cuero se iniciaron los rollos o volmenes (Doc.2.3.v), siendo sta sin duda la forma que tuvieron los libros escritos por los profetas. Hasta ahora los judos han conservado los libros sagrados en forma de rollos, como lo demuestran las copias de las sinagogas y los hallazgos de Qumr n. Un nuevo cambio en la forma de los libros fue introducido por los cristianos en el siglo II D.C. Se trata del cdice o cdex (Doc.2.3.w), conjunto de hojas de papiro o pergamino encuadernadas en forma similar a la de un libro moderno. Los rollos, sin embargo, prevalecieron hasta el siglo IV, cuando fueron sustituidos por los cdices. A partir de entonces los manuscritos de la Biblia se hicieron conforme a la nueva modalidad. Durante la Edad Media los cdices fueron profusamente adornados con dibujos a todo color, conocindoselos desde entonces tambin con el nombre miniaturas. La forma actual de los libros se inici con la invencin de la imprenta. A la Biblia le cupo el honor de ser el primer libro impreso, pues hasta entonces todos eran manuscritos (MSS.). Los primeros libros impresos, conocidos como incunables, fueron simples imitaciones de las miniaturas; pero a contar del siglo XVI comenzaron a aparecer con las caractersticas con que los conocemos hoy.

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2.3.5. Los instrumentos utilizados para escribir (Doc.2.3.x) De los diversos instrumentos de escribir que utilizaron los antiguos, los escritores sagrados menciona-ron los siguientes: El estilo El estilo consista en un punzn especial para escribir sobre la arcilla o la cera. En Jer 17:1 se lo llama "cincel". El cincel Llamado "hierro" en Jos 8:31, se lo usaba para grabar inscripciones en piedra (Job 19:24). La pluma Las primeras plumas consitan en un trozo de caa de c lamo (planta que crece junto a los ros) recortada especialmente en uno de sus extremos para escribir sobre papiro, cuero o pergamino. Despus se us con el mismo fin la pluma de ganso (3 Jn.13). El plomo El plomo se lo usaba derretido para rellenar las inscripciones en piedra. Algunos creen que tambin se empleaba un martillo de plomo para golpear sobre el cincel (Job 19:24). El cuchillo Llamado "cuchillo de escriba" en Jer 36:23, se lo usaba para aguzar la pluma que se haba gastado. La tinta Se la menciona en Jer 36:18 y era de color negro, como lo indica su nombre en griego (2 Co.3:3; 2 Jn.12; 3 Jn.13). Se haca a base de carbon, goma y agua. El tintero Lgicamente era una vasija para contener la tinta y se lo menciona en Ez 9:2,3,11.

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3. La Inspiracin de las Escrituras 3.1. Hechos de la inspiracin Como nuestro concepto de la inspiracin de la Biblia ejercer gran influencia sobre lo que de ella apliquemos a nuestra vida, es sumamente necesario que acudamos a ella misma para conocer los verdaderos alcances de lo que afirma con respecto a su inspiracin. Qu explicacin, pues, ofrece la Biblia acerca de su inspiracin? 3.1.1. Su naturaleza 3.1.1.1. Descripcin de la inspiracin Hay dos pasajes de la Biblia que tratan de la inspiracin. (1) "Toda la Escritura es inspirada por Dios, y til para ensear, para redarg ir, para corregir, para instruir en justicia" (2 Ti.3:16) En este pasaje la frase "inspirada por Dios" es la traduccin de la voz griega "thepneustos", la cual aparece una sola vez en el Nuevo Testamento. Desgraciadamente no es la mejor traduccin, puesto que "inspirar" es tambin sinnimo de "aspirar"; en cambio "thepneustos" significa m s bien "espirada por Dios". La palabra hebrea que corresponde a "inspiracin" es "neshamah" y slo se halla en Job 32:8: "Ciertamente espritu hay en el hombre, y el soplo del Omnipotente le hace que entienda." Este pensamiento se deriva sin duda de Gn.2:7. La idea que se quiere expresar en estos versculos es que Dios es el autor de la Biblia as como del hombre. Dicho en otras palabras, tal como el espritu es el efecto del soplo de Dios en el hombre, as tambin la escritura es el efecto del soplo de Dios en la Biblia. (2) "Porque nunca la profeca fue trada por voluntad humana, sino que los santos hombres de Dios hablaron siendo inspirados por el Espritu Santo" (2 P.1:21). Tampoco en este caso la palabra "inspirados" es la traduccin m s feliz del vocablo griego "phermenos", que significa "movido", "impulsado" o "dirigido". Lo que el texto nos muestra aqu es que la profecia, o el mensaje de los profetas, no se origin en ellos mismos, sino en el Espritu Santo que los impuls a hablar. A la luz de 2 Ti.3:16 y 2 P.1:21 podemos ver que Dios espir la Escritura y que el Espritu Santo dirigi a los profetas. En cuanto a si las profecas fueron inspiradas por Dios y si los escritores fueron dirigidos por el Espritu Santo, no hay mencin expresa de ello en la Biblia. Pero en muchos versculos est implcita la realidad de estos actos divinos. 3.1.1.2. Definicin de la inspiracin No es f cil definir la inspiracin a causa de la diversidad de sus manifestaciones, de la estrecha relacin que guarda con otros actos afines de Dios y de lo inadecuado de los trminos empleados. Los diccionarios la definen generalmente como iluminacin y ciertos escritores la confunden con la revelacin. Si nos atenemos estrictamente a la declaracin de 2 Ti.3:16, que recalca el mensaje escrito la inspiracin es el acto especial de Dios por el cual consign sus palabras por medio de hombres escogidos para ello. Esta es m s bien la definicin bblica de inspiracin.

Pero si, bas ndonos en 2 P.1:21, destacamos los mensajeros, ... la inspiracin es el acto especial del Espritu Santo por el cual gui a los escritores de la Biblia para que consignaran fielmente las palabras de Dios.

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De este tenor son m s bien las definiciones teolgicas de la inspiracin. Una definicin inclusiva sera la siguiente: La inspiracin es un proceso en el cual Dios habl y consign sus palabras sin errores por medio de hombres y dirigidos por el Espritu Santo a los hombres.

3.1.1.3. Ilustracin de la inspiracin En x.4:15,16 y 7:1,2, se nos ilustra admirablemente el proceso de la inspiracin. En ambos casos Moiss hace las veces de Dios, Aarn de profeta o boca de Moiss. Tambin en ambos casos Moiss comunica a su hermano un mensaje que ste ha de transmitir a otros. Bien sabemos con cu nta facilidad una persona puede tergiversar las palabras que oye de otra. Pero Aarn es m s que un simple intrprete de Moiss; es su "boca". No ha de decir sus propias palabras, sino las de Moiss. Del mismo modo los profetas fueron la boca de Dios; no dijeron sus propias palabras sino las que Dios hablaba por ellos. As confirma He.1:1 diciendo: "Dios, habiendo hablado por los profetas ..." Segn esta ilustracin, en el proceso de la inspiracin intervienen tres factores: Dios, el profeta y el mensaje o profeca: - Dios es el agente de la inspiracin; - el profeta es el medio de la inspiracin; y - el mensaje es el producto de la inspiracin. Con respecto al mensaje, Dios es el autor, y el profeta el transmisor.

3.1.1.4. Distincin de la inspiracin A menudo se confunde la inspiracin con otros actos de Dios como la revelacin y la iluminacin. La revelacin La revelacin tiene que ver con la comunicacin de la verdad divina. Hay verdades que el hombre no podra descubrir por s mismo. Son stas las que Dios comunic a sus siervos de maneras tan diversas como: apariciones, ngeles, visiones, sueos, voces, el Espritu de Dios (Gn.12:7; Lc.24:14,15; Dn.10:5-8; Hch.8:26; Is.6:1; Hch.10:11-16; 1 R.3:5; Mt.1:20; 1 S.3:4-14; Mr.1:11; 1 R.19:9-12; Hch.8:29) Gran parte de la Biblia consiste en verdades reveladas. Sin embargo, otras verdades, como las genea-logas, los censos y la historia de los reyes, fueron extractadas sin duda de documentos existentes en aquel entonces. Aun otras, como el xodo, la conquista de Cana n y la vida de Jess, fueron las remi-niscencias consignadas por los testigos oculares. La inspiracin La inspiracin tiene que ver con la transmisin de la verdad divina. Dios revel a los profetas y apstoles algunas verdades que a su vez deban comunicar a otros ( x.14:3; 1 Co.11:23). A fin de que las transmitieran fielmente, inspir estas verdades en ellos de tal modo que lo que expresaron, oralmente o por escrito, era lo mismo que Dios les haba revelado (2 S.23:1,2; x.24:4).

La iluminacin La iluminacin tiene que ver con la comprensin de la verdad divina. Un profeta poda recibir y hasta transmitir una revelacin de Dios sin comprenderla (Dn.12:8; 1 P.1:10,11).

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Los mismos discpulos de Jess no comprendieron al principio algunas de sus enseanzas (Lc.9:44,45). Pero El les alumbraba los ojos de su entendimiento, explic ndoles en privado lo que no haban comprendido (Mt.13:36-43). Otro tanto hizo con los discpulos que iban a Emas (Lc.24:27,32). Un pasaje de las Escrituras que nos muestra claramente la diferencia que hay entre la revelacin, la inspiracin y la iluminacin es el de 1 Co.2:10-15. Los versculos 10-12 se refieren a la revelacin, el versculo 13 a la inspiracin, y los versculos 14 y 15, a la iluminacin. Hay un contraste evidente entre la revelacin y la inspiracin: En la revelacin En la inspiracin Dios habla al profeta Dios habla por el profeta Dios habla y el profeta oye (1 S.3:10) El profeta habla y la gente oye (Is.1:2) El profeta es recipiente de la revelacin El profeta es vehculo de la revelacin Asimismo hay una obvia diferencia entre la iluminacin y la inspiracin: La iluminacin La inspiracin Puede ser gradual Es completa Est al alcance de todos los creyentes Est al alcance de los profetas y apstoles Algunos escritores la recibieron Todos los escritores la recibieron

3.1.2. Sus formas Puesto que Dios habl de "muchas maneras", no nos debe sorprender que la inspiracin asuma diferentes formas (He.1:1). Podemos considerar stas desde tres perspectivas: su origen, su intensidad y su manifestacin. 3.1.2.1. Su origen La inspiracin es un acto privativo de Dios. En este sentido no hay varias formas de inspiracin sino una sola, puesto que toda verdadera inspiracin slo procede de Dios. Pero conviene que el estudiante de la Biblia sepa que hay falsificaciones de la inspiracin. A veces estas falsificaciones pueden proceder del hombre mismo, como el caso de Hananas (Jer.28). Dios amonesta severamente a estos falsos profetas y a los que los escuchan (Jer.23:9-40). Es posible que el Cor n, el Libro de Mormn se daban tambin a esta falsa inspiracin. En otros casos la falsificacin puede ser de origen sat nico, como en los profetas de Acab (1 R.22:10-23). El Seor Jess y el apstol Juan nos advierten con respecto a ellos (Mt.24:24-26; 1 Jn.4:1)

3.1.2.2. Su intensidad A veces la inspiracin asuma un car cter compulsivo. El profeta no poda hacer otra cosa que hablar lo que Dios quera (Nm.24:12,13; Jer.20:7-9). Pero otras veces la inspiracin era tan sutil que la persona que hablaba o escriba no se daba cuenta de que lo haca dirigida por el Espritu de Dios. Esto es lo que sucedi con Caif s (Jn.11:49:51). Sin duda ocurri tambin con Lucas cuando, luego de investigar con diligencia, se dispus, como uno m s entre muchos, a escribir un relato sucinto y ordenado de la vida de Jess (Lc.1:1-4).

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3.1.2.3. Su manifestacin La inspiracin se manifest en dos formas: oral y escrita. Aunque la Biblia relaciona la inspiracin solamente con la palabra escrita, es evidente que tanto la palabra oral como la escrita tienen su origen en Dios. Las dos manifestaciones de la inspiracin se relatan en x.24:3-7: primero Moiss "cont al pueblo todas las palabras de Jehov ". Y al escucharlas, el pueblo las reconoci como "las palabras que Jehov ha dicho". Despus Moiss "escribi todas las palabras de Jehov " en el libro del pacto y las ley al pueblo, el cual otra vez las reconoci como "las cosas que Jehov ha dicho". Que la "palabra proftica" no fue escrita por la iniciativa humana sino por un impulso divino lo vemos asimismo en Jer.30:1,2; 36:1,2. En ambos casos el escrito deba contener las palabras que Jehov haba hablado a Jeremas. Hay, sin embargo, una diferencia entre la palabra inspirada oral y la escrita. La palabra inspirada oral La palabra inspirada escrita el profeta comunica generalmente el escritor aade, ademas, algunos datos relacionados con el menslo lo que Dios le ha revelado saje que comunica (ttulo, fecha, circunstancias, glosas) e interpola sus sentimientos. Otras veces escribe historias, poemas, discursos y cartas o consigna censos y genealogas. Pero todo ello lo hace bajo la misteriosa accin del Espritu de Dios.

3.1.3. Sus caractersticas De 2 Ti.3:16 podemos deducir tres caractersticas de la inspiracin, las cuales tienen directa relacin con las Sagradas Escrituras: 3.1.3.1. Es divina: "Toda la Escritura es inspirada por Dios" Explicacin de la inspiracin divina La declaracin involucra que la Escritura es de origen divino, y por lo tanto, es el libro de Dios. Que Dios escribe lo confirman las tablas de la ley escritas con el "dedo de Dios" y cuya escritura era "escritura de Dios" ( x.31:18; 32:16). Pero a Dios le plugo m s escribir por medio de instrumentos humanos. As es como vemos que tanto Moiss como Juan (primer escritor y ltimo de la Biblia, respectivamente) recibieron expresas rdenes de Dios de escribir lo que El les deca. ( x.17:14; 34:27; Ap.1:10,11; 14:13; 21:5) Mandatos similares recibieron Isaas, Jeremas, Daniel y Habacuc. (Is.8:1; 30:8; Jer.30:1,2; 36:1,2,27,28; Dn.12:4; Hab.2:2) Pablo no destaca haber recibido la orden de escribir, pero si declara que las cosas que escribe son "mandamientos del Seor" (1 Co.14:37). Car cter de la inspiracin divina La inspiracin de la Biblia, con ser divina, no es incompatible con el uso de fuentes humanas en la comunicacin de la verdad; pues al fin y al cabo, toda verdad procede de Dios (Dt.32:4; Ro.3:4). Y El, que "mand que de las tinieblas resplandeciese la luz", puede tambin comunicar la verdad por medio de un profeta (2 Co.4:6).

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Siendo Dios soberano, se vale de un rey pagano, un sacerdote impo y hasta de un asna para transmitir un mensaje (Nm.24:17; 2 Cr.35:21,22; Jn.11:50; Nm.22:28). No nos debe sorprender, pues, que los escritores sagrados usaran documentos de origen humano en la composicin de sus obras si Dios los impuls a hacerlo. escritores sagrados documentos de origen humano Moiss cit del "libro de las batallas de Jehov " (Nm.21:14). Josu, escritor de Samuel se valieron del "libro de Jaser" (Jos.10:13; 2 S.1:18) Los autores de los mencionan un gran nmero de escritos como sus fuentes literarias. Reyes y Crnicas Lucas se refiere a los numerosos relatos en que se bas para escribir su evangelio despus investigar exhaustivamente su verosimilitud (Lc.1:1-3). Pablo cita expresamente de dos escritores paganos (Hch.17:28; Tit.1:12). Judas cita de dos escritos apcrifos (Jud.9:14)

de

Desde luego, el hecho de que los escritores sagrados citen de estos documentos no significa que Dios aprueba todo lo que en ellos est escrito.

3.1.3.2. Es verbal: "Toda la Escritura es inspirada por Dios" Explicacin de la inspiracin verbal La declaracin de Pablo significa que las palabras mismas de la Biblia son inspiradas, puesto que todo escrito est constituido por palabras. La Biblia misma nos ofrece abundantes ejemplos al respecto. escritor ejemplo de la inspiracin verbal citas Moiss escribi todas las "palabras de Jehov " x.24:4 Jeremas recibi la orden de escribir en un libro todas las palabras Jer.30:2; 36:2 que Dios le haba hablado Juan escribi un libro cuyo contenido consiste en palabras profticas Ap.1:2; 22:18,19 esto es, palabras inspiradas Confirmacin de la inspiracin verbal Es notable que tanto Jess como Pablo hicieron uso en reiteradas ocasiones de pasajes en que su sentido o un argumento dependen de la forma de una sola palabra. Algunos ejemplos son: "Yo soy el Dios de Abraham, el Dios de Isaac, y el Dios de Jacob" (Mt.22:32). Citando de x.3:6, Jess demuestra que los patriarcas est n vivos porque el verbo ser est en tiempo presente en vez de pretrito. Pablo cita de Gn.12:7 en G .3:16, recalcando que la Escritura emplea la palabra simiente en nmero singular y no en plural. De este accidente gramatical Pablo argumenta que la palabra se refiere a una sola persona, que es Cristo. Ciertamente no tendran objeto estas disquisiciones sobre las palabras de la Escritura si stas no fueran inspiradas por Dios. Adem s, Jess concedi tanta importancia a las palabras de la Escritura que declar que ni un tilde (la parte m s pequea de una letra hebrea) de ella perdera su validez (Mt.5:18; Lc.16:17). En cuanto a sus propias palabras, Jess dijo que no pasaran (Mt.24:35). Esto no sera verdad si los dichos de Jess consignados por los evangelistas no fueran realmente las palabras de El.

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Car cter de la inspiracin verbal La inspiracin de las palabras de la Biblia no es incompatible con el uso de diferentes maneras de consignarlas. El mismo Dios que habl de "muchas maneras" por los profetas y que se manifiesta en "diversidad de operaciones" no puede estar limitado a una sola manera de expresarse (He.1:2; 1 Co.12:6). A veces se usan diferentes expresiones para decir una misma cosa desde distintos puntos de vista. Esto explica las diferencias existentes entre los libros de 2.Samuel y Reyes con los de Crnicas y las que hay entre los cuatro evangelios. (Compare, por ejemplo, 2 S.6:1-11 con 1 Cr.13:5-14; 1 R.9:1-9 con 2 Cr.7:11-22 y Mt.8:1-4 con Mr.1:40-45; Lc.5:12-16) Pero m s notoria se hace esta diversidad de expresiones en las citas de parlamentos y documentos. Por ejemplo, tenemos ... - tres versiones distintas de palabras tan importantes como las de Pedro sobre la identidad de Jess; - dos de la voz del cielo en el bautismo de Jess; - cuatro del ttulo puesto sobre la cruz de Jess, y - dos de los Diez Mandamientos (Mt.16:16; Mr.8:29; Lc.9:20; Mt.3:17; Mr.1:11; Mt.27:37; Mr.15:26; Lc.23:38; Jn.19:19; x.20:3-17; Dt.5:6-11) Cada escritor sagrado tiene su propio estilo de consignar las palabras de Dios. En el A.T. stas fueron puestas en la boca de Isaas as como de Jeremas; pero -qu diferente es el estilo poderoso de aqul al plaidero de ste! As tambin en el N.T. observamos que Pablo es profundamente teolgico; Santiago, notoriamente pr ctico, y Juan, sumamente sencillo. Propia del estilo de Mateo es la frase "el reino de los cielos", as como la palabra "Verbo" lo es del de Juan. El Dios de la diversidad imparte asimismo sus enseanzas por medio de distintos gneros literarios y figuras retricas No slo habla por la profeca con su cl sico distintivo: "As dice Jehov ". Tambin lo hace por los libros histricos, que relatan lo que El dijo, por las epstolas y hasta por los libros poticos (1 Co.14:37; He.1:514;). Por ejemplo, el perdn de las ofensas se ensea por medio de un relato, una par bola y una proposicin (1 S.26; Mt.18:23-35; Mt.6:14,15).

Bien podramos parafrasear a Pablo, diciendo: Hay diversidad de estilos; pero el Espritu es el mismo Hay diversidad de gneros literarios; pero el Seor es el mismo Hay diversidad de expresiones; pero Dios, que las inspira todas, es el mismo

3.1.3.3. Es plenaria: "Toda la Escritura es inspirada por Dios" Explicacin de la inspiracin plenaria Esto quiere decir, como lo afirma el texto bblico, que ... la totalidad de la Escritura es inspirada y no solamente una parte de ella. Moiss testifica que escribi "... todas las palabras de Jehov ..." ( x.24:4). Tambin Baruc escribi en un rollo "... todas las palabras que Jehov le haba hablado ..." a Jeremas (Jer.36:4). Podemos suponer que ...

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los profetas del Antiguo Testamento escribieron todo lo que Dios les mand y nada m s, pues saban que no deban aadir a la palabra de Dios ni disminuir de ella (Dt.4:2) Jess confirm la inspiracin de todo el Antiguo Testamento. Lo consider palabra proftica: "... todo lo que los profetas han dicho ..." (Lc.24:25). Identific la ley y los profetas con "... todas las Escrituras ..." (Lc.24:27). Proclam su cumplimiento: "... era necesario que se cumpliese todo lo que est escrito de m en la ley de Moiss, en los profetas y en los salmos ..." (Lc.24:44). En cuanto al N.T. ya sabemos que los apstoles mismos lo consideraban Escritura y, por lo tanto, inspirado por Dios (2 Ti.3:16; 2 P.1:21). Car cter de la inspiracin plenaria El hecho de que toda la Escritura sea inspirada por Dios involucra que ... Dios es el autor de todo lo que est escrito o registrado en la Biblia. Pero es preciso distinguir entre lo que Dios dice y lo que simplemente registra. Por ejemplo: - Dios no dice que no hay Dios; simplemente consigna lo que piensa el necio (Sal.14:1). Esto nos lleva a la conclusin de que no todo el contenido de la Biblia es inspirado, pero s todo su registro. La Biblia contiene, adem s de las palabras de Dios, las de los escritores mismos, los siervos de Dios, los impos, los ngeles, los demonios y hasta Satan s. Generalmente estas palabras no son inspiradas por Dios, pero s lo es el registro de ellas. Es f cil deducir que las palabras de Satan s, los demonios y los impos no son de Dios (aunque de los ltimos, Balaam y Caif s profetizaron por especial disposicin divina). Pero el estudiante de la Biblia debe saber que no siempre fueron inspiradas las palabras que hablaron los profetas, sino slo cuando vino a ellos la palabra de Dios. Un caso muy notable lo encontramos en 1 Cr.17:1-14 cuando el profeta Nat n aprob el plan de rey David con las palabras: "Haz todo lo que est en tu corazn, porque Jehov est contigo". Esa misma noche Dios le orden a Nat n que comunicara al rey que no llevara a cabo su proyecto. Otros ejemplos tenemos en 1 R.13:10; 22:15 y Jer.38:25-27. En cuanto a las palabras de los hombres piadosos, los discursos de Job y sus amigos fueron desapro-bados por Dios (Job 38:1-3; 40:1,2; 42:7).

Un p rrafo aparte merece el libro de Eclesiasts, en el cual abundan expresiones que obviamente contradicen otras enseanzas de la Biblia (2:24; 3:3,19-21; 7:16; 8:15; 9:5). En este caso es el escri-tor mismo el que profiere estas palabras. Cmo, pues, puede ser inspirado por Dios un libro de tal naturaleza? Entendiendo que el escritor, dirigido por el Espritu Santo, escribi su discurso desde el punto de vista de un escptico que tras muchos razonamientos, equivocados a veces, llega por fin al conocimiento de la verdad (Ec.2:13).

3.1.4. Sus consecuencias "Toda la Escritura es inspirada por Dios" es una proposicin de la que se deduce una serie de con-secuencias sumamente importantes. Llegan a ser las m s controvertidas en realcin con la Biblia. La consecuencia directa es que la Escritura es la palabra de Dios, de la cual se infieren a su vez otras como lo vamos a ver en seguida:

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3.1.4.1. Es la palabra de Dios Algunos hacen arduos esfuerzos para distinguir entre la Escritura y la Palabra de Dios como si fueran dos cosas diferentes. Es cierto que ningn pasaje bblico afirma expresamente que la Escritura es la palabra de Dios; pero ... si la Escritura es "inspirada" por Dios, es obvio que sale de la "boca" de Dios. Y lo que sale de su boca es su palabra (Dt.8:3; Mt.4:4; Is.55:1). Esta misma verdad est confirmada en el Salmo 119:72, donde se identifica la ley escrita siglos antes por Moiss con la ley de la boca de Dios. Adem s, segn 2 P.1:19-21 la Escritura es "palabra proftica" y sabemos que sta no procede del hombre, sino de Dios. Por lo tanto, a consecuencia de la inspiracin, toda la Escritura es la palabra de Dios. 3.1.4.2. Es infalible Esta palabra significa "que no puede errar o equivocarse". La infalibilidad pertenece primeramente a Dios, quien es esencialmente perfecto, verdadero y veraz (Mt.5:48; Dt.32:4; Sal.31:5; Jn.7:28; 8:26; 1 Jn.5:20; Ap.6:10; Ro.3:4). Es evidente, pues, que lo que dice Dios tiene que ser infalible, cualidad de la que lgicamente partici-pa la Escritura por ser la palabra de Dios. Para algunos esto es hacer de la Biblia un "papa de papel", puesto que la infalibilidad de la Escritura es la base de la autoridad de ella. Aunque Jess no emple el trmino "infalible", confirm que la Escritura s lo es. El concepto est implcito en su declaracin: "La Escritura no puede se quebrantada" (Jn.10:35). Esta declaracin significa que nadie puede contradecir o refutar lo que ella dice. Lo que est escrito tiene que ser as, porque Dios lo dice. 3.1.4.3. No tiene errores La ausencia de errores en la Escritura es una consecuencia lgica de su infalibilidad. Algunos, sin em-bargo, han argumentado que la Biblia, si bien afirma ser inspirada, no declara estar exenta de errores. Efectivamente ningn versculo declara que la Escritura no tiene errores. No obstante, la falta de tal declaracin no significa que los tenga.

La Biblia se refiere pocas veces al error; pero tiene mucho que decir sobra la verdad. Estos se oponen entre s y por lo tanto son mutuamente excluyentes; de modo que si la Escritura es la verdad, no puede ser a la vez el error ni contenerlo. Por ejemplo, en 1 Jn.1:5 la luz excluye las tinieblas de la esencia de Dios. Del mismo modo podemos decir que la Escritura es la verdad y que en ella no hay error alguno. Que las palabras de Dios - la Escritura - son verdaderas lo declaran los siguientes pasajes: 2 S.7:28; Sal.119:43,160; Jn.17:17; Ap.21:5. 3.1.4.4. Tiene autoridad Aunque rechazada por muchos en nuestros das, ... la autoridad de la Escritura es una consecuencia directa de su infalibilidad e indirecta de su inspiracin. Como creador y sustentador de todas las cosas, Dios es la suprema autoridad del universo (Sal.10:16; 1 Ti.1:17; 6:15). Es muy lgico, pues, que su palabra tenga tambin la m xima autoridad, como lo muestra admirablemente Is.1:2: "Od, cielos, y escucha t, tierra; porque habla Jehov ". En ambos testamentos los escritores sagrados se refieren a la Escritura como la norma a la cual tienen que conformarse la fe y la conducta

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(Is.8:20; 1 P.4:11; Jos.1:8; 2 R.14:6; 17:13; 22:13; Esd.6:18; Lc.2:24; 2 Co.4:13; Stg.2:8). Pero es especialmente el N.T. el que nos presenta la Escritura como la suprema autoridad a la cual apelan Jess, los apstoles y los mismos judos para resolver asuntos de fe y conducta. Jess la cit ... - para resistir al diablo, - para establecer la verdad de la resurreccin en su disputa con los sacerdotes y - para vindicar su autoridad al purificar el templo (Mt.4:4,7,10, Mr.12:26; Lc.19:46). - En la Escritura se bas Pablo para argumentar con los judos y - a la Escritura acudieron stos para saber la verdad (Hch.17:2,3,11). 3.1.4.5. Es irrevocable La Escritura no puede quedar sin efecto. Siempre tendr que cumplirse. El car cter irrevocable de la Biblia es tambin una consecuencia indirecta de su inspiracin divina y directa del hecho de ser la palabra e Dios: "Porque yo Jehov hablar, y se cumplir la palabra que yo hable" (Ez.12:25). Josu y Salomn dan testimonio de que todo lo que escribi Moiss se cumpli a su debido tiempo (Jos.21:45; 1 R.8:56). Con respecto a lo que escribieron los profetas, hay abundante testimonio en el A.T. con la frase: "... para que se cumpliese la palabra de Jehov ...". En el N.T. las palabras "... para que se cumpliese lo dicho por el profeta ..." llaman la atencin a la verdad antes mencionada. En efecto, Jess confirm el car cter irrevocable de todo lo escrito en el Antiguo Testamento (vase Mt.5:18; Lc.16:17; 24:44). Tambin Pedro y Pablo se refirieron a esta cualidad de la Escritura (vase Hch.1:16 y 1 Co.15:45). De las palabras de Jess consignadas en el N.T. El mismo dijo: "El cielo y la tierra pasar n, pero mis palabras no pasar n" (Mt.24:35; Mr.13:31; Lc.21:33).

3.1.5. Su extensin Mucho se ha discutido sobre la extensin o alcance de la inspiracin. Con todo eso, los diferentes puntos de vista se pueden agrupar en dos categoras, que son: (1) los escritores, amanuenses y escritos y (2) los originales, copias y traducciones. 3.1.5.1. Escritores, amanuenses y escritos Algunos consideran que slo fueron inspirados los escritores y amanuenses de la Biblia pero no necesariamente sus escritos. En su opinin, lo que ella dice no es m s que el producto de las personas inspiradas. Otros creen que solamente la Escritura es inspirada pero no los escritores. Qu importancia pueden tener estas diferencias de opinin? Mucha; porque los que no creen en escritos inspirados sostienen que cada escritor inspirado escribi en sus propias palabras lo que Dios le revel. Y los que s creen en escritos inspirados afirman que aun las palabras de stos fueron dadas por Dios. Qu dice la Biblia al respecto?

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El problema surge principalmente debido a las palabras que no representan fielmente los vocablos griegos correspondientes, como "testamento" e "inspirado", por ejemplo. Si segn 2 Ti.3:16 entendemos por inspiracin el acto por el cual Dios "espir" la Escritura, entonces slo los escritos fueron inspirados; pero si conforme a 2 P.1:21 concebimos la inspiracin como el acto por el cual el Espritu Santo "dirigi" a los escritores sagrados, solamente ellos fueron inspirados. Por otra parte, si consideramos la inspiracin como un proceso en el cual la actividad divina se diversific en los escritores y los escritos - esto es, que hombres "dirigidos" por el Espritu Santo produjeron escritos "espirados" por Dios - podemos decir que tanto unos como otros son inspirados. 3.1.5.2. Originales, copias y versiones Con respecto a si la inspiracin se limita a los escritos originales de la Biblia o se extiende tambin a las copias y versiones, conviene evitar dos puntos de vista extremos. Por una parte hay los que creen que las copias y versiones son inspiradas en las mismas condiciones que los originales. Dicen que Dios gui a los escritores as como a los copistas y traductores. (Filn, el filsofo judo de Alejandra, sostena por ejemplo que la versin de los Setenta era tan inspirada como las Escrituras hebreas). Pero por otra parte el concepto generalizado entre los actuales pensadores evanglicos es que son inspirados solamente los originales de las Escrituras. El descubrimiento de evidentes errores, o m s bien erratas, en el texto en que se basan las versiones de la Biblia a los idiomas provoc, sin embargo, lo que algunos han considerado una retirada desde la trinchera de las copias con errores a la de inexistentes originales sin errores. Pero si bien es cierto que nadie ha visto en nuestros tiempos un original sin errores, tambin lo es que nadie ha visto uno con errores. No obstante, por medio de la crtica textual (no la confunda con la crtica literal), ciencia relativa-mente moderna, se ha logrado reconstruir casi todo el texto original de la Escritura, comparando los diferentes MSS. (manuscritos) que hoy existen. Y de paso se ha demostrado que las copias son asom-brosamente fieles, excepto en detalles de poca importancia y que por lo mismo no afectan al mensaje de la Escritura.

Tenan erratas los manuscritos de los tiempos de Jess? Probablemente no si stos eran copias autorizadas u oficiales, cuidadosamente escritas para ser ledas en las sinagogas. Es muy elocuente el hecho de que Jess, que censur a los judos por invalidar la palabra de Dios e ignorar las Escrituras, no los acusara de corromperlas o descuidarlas (Mr.7:13; Mt.22:19). Pero si por causa de la falibilidad de los copistas y traductores los manuscritos hebreos tenan erratas o los griegos errores de traduccin, ni Jess ni los apstoles parecen haberle dado importancia a este hecho. Al fin y al cabo, no acostumbramos culpar a los autores por las erratas de los impresores o los errores de los traductores. Por qu habramos de negar la inspiracin de un MS. o de una actual versin de la Biblia por el simple hecho de tener unas cuantas erratas? Si los antiguos hubieran conocido y usado las fotocopias para conservar las Escrituras, entonces s creeramos que las copias de stas eran inspiradas por ser reproducciones exactas de los originales? Haramos depender su inspiracin de un artificio mec nico? No sabemos por qu no fueron preservados los MSS. originales. Tal vez Dios mismo permiti que fueran destruidos para que las generaciones futuras no los adoraran como lo hicieron los israelitas con la serpiente de bronce (2 R.18:4). Esto explicara tambin la desaparicin de otras reliquias sagradas como las tablas de la ley y el arca del pacto. Tampoco sabemos por qu no preserv Dios del error a los copistas. O hay en ello una velada advertencia a los eruditos para que no "cuelen el mosquito", dando m s importancia a las minucias de la Escritura que al mensaje que ella contiene?

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3.1.6. Su modo de operar Que la Escritura es inspirada es un hecho indiscutable; pero ... Cmo se efectu esa inspiracin? Cmo hizo Dios para producir escritos infalibles por medio de hombres falibles? A esto slo podemos decir que no sabemos, porque los escritores sagrados no abundan en detalles al respecto. Quiz s ni ellos mismos lo supieron. Si los hombres de ciencia no han descubierto muchos misterios, no nos debe sorprender, pues, que el hombre no haya podido sondear los hechos de la Deidad. Pablo tuvo en cierta ocasin una gran revelacin de Dios, pero no pudo explicar como la recibi (2 Co.12:1-4). Usted puede haber presenciado (y hasta experimentado) un asombroso milagro de sanidad que ni l ni un mdico pueden explicar. Ciertos dones del Espritu Santo nos pueden dar una idea de como fueron inspiradas oralmente las palabras de Dios. Pero no as en cuanto a los escritos inspirados. No tenemos hoy una repeticin de esta forma de inspiracin. Evidentemente ha sido nica en la historia sagrada. 3.1.6.1. Algunas explicaciones Entre las diversas explicaciones que se han dado de la inspiracin, las principales son dos. (1) Interferencia divina Segn esta explicacin, Dios interfiri en la personalidad de los escritores. Les dict su mensaje palabra por palabra como si fueran amanuenses o se lo transmiti como si fueran teletipos vivientes. Esto explicara la inspiracin de cada palabra de la Escritura, pero no la diversidad de estilo ni el empleo de fuentes humanas. Tampoco explica por qu los escritores usaron ciertas palabras para expresar sus propios sentimientos u opiniones o para dirigirse a Dios (Sal.59:14,15; 69:2,3; Is.6:5; 1 Co.1:16; 7:1; G .4:11; 5:12; 1 Ti.3:14; x.4:10,13; Jer.1:6).

Es evidente que Dios no les dict las palabras siempre. El dictado pudo haber sido el mtodo que Dios emple para inspirar por ejemplo los Diez Mandamientos y algunas profecas, pero no toda la Escritura. (2) Direccin providencial Dios dej, segn esta explicacin, a los escritores en total libertad de accin para escribir en sus propias palabras las verdades divinas mientras El ejerca un dominio providencial sobre ellos. Esto explicara las diferencias de estilo y otras caractersticas humanas de la Escritura; pero no diferenciara a los escritores sagrados de otros escritores sobre los cuales indudablemente Dios ejerce tambin su dominio, puesto que todo el universo est sujeto a su providencia (Mt.10:29). Es posible que los relatos sagrados hayan sido escritos en esta forma; pero no podemos suponer que las profecas lo fueron tambin. Los profetas tenan clara conciencia de no estar escribiendo por su cuenta, sino por un expreso mandato divino (Is.8:1; Jer.36:2,28; Ap.21:5).

3.1.6.2. Dos extremos Al tratar de explicar el mtodo de la inspiracin es preciso evitar dos extremos que pueden ser peli-grosos: por una parte, ... - el reclacar la naturaleza humana de la Biblia al punto de considerarla un libro falible, y por la otra, - el destacar su naturaleza divina hasta llegar al absurdo.

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La Escritura nos muestra ambos aspectos. Las palabras de Dios son a la vez las propias palabras de los escritores (Jer.36:8,10). El hecho de que no podamos entender esto no significa que sea falso. Tampoco podemos entender la Trinidad. 3.1.6.3. Una conclusin Para terminar este p rrafo, podemos ilustrar el mtodo de la inspiracin comparando a los escritores bblicos con una secretaria que a veces toma dictado de su jefe y otras redacta en sus propias palabras las instrucciones que l le ha dado. Pero en ambos casos sus palabras son tambin las palabras de su jefe, puesto que l es quien firma las cartas. As tambin los escritores consignaron a veces al pie de la letra lo que el Espritu les enseaba y otras veces redactaron a su manera lo que al mismo tiempo Dios, por decirlo as, refrendaba.

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3.2. Testimonios sobre la inspiracin de la Biblia La Biblia cuenta con abundantes testigos que declaran sobre su origen divino. Entre stos est n los mismos libros que la componen y sus autores, otros escritores sagrados, Jess y los dirigentes de la iglesia. Con excepcin de los ltimos, las declaraciones de los dem s testigos est n todas en la Biblia. El testimonio de stos, por lo tanto, es a la vez lo que la Biblia afirma de s misma. Para nuestro estudio consideraremos primeramente la inspiracin del Antiguo Testamento y luego la del Nuevo Testamento. 3.2.1. La inspiracin del Antiguo Testamento 3.2.1.1. El testimonio de sus escritores. Con respecto a la inspiracin del Antiguo Testamento podemos considerar el testimonio de sus escri-tores desde dos puntos de vista, o sea: en los libros del Antiguo Testamento y en sus secciones. En los libros La mayora de los libros del A.T. (cuatro de la ley y todo los libros profticos) tienen un testimonio explcito de haber sido inspirados por Dios. En ellos las frases "dijo Dios", "habl Dios", "as dice Jehov ", "vino la palabra de Jehov " y otras semejantes se repiten miles de veces. Con ellas atestiguan sus autores que las palabras que consignaron en sus libros son las de Dios. Los dem s libros carecen de este testimonio porque no tratan tanto de lo que Dios dijo a los hombres, sino m s bien de lo que Dios hizo por los hombres (libros histricos) y de lo que stos le dijeron a Dios o discurrieron acerca de El (libros poticos). Sin embargo, casi todos ellos tienen un testimonio implcito de inspiracin por haber sido escritos por hombres que ejercieron un ministerio proftico (Samuel, Jeremas) o que tuvieron el don de profeca (David, Daniel). En las secciones Ya sabemos que el Antiguo Testamento estaba dividido originalmente en dos secciones, a saber: la Ley y los Profetas. De modo que si hay testimonios de la inspiracin de estas secciones como tales, ello significara que son inspirados todos los libros que las constituyen, aun los que no tienen un testimonio explcito de haberlo sido. Respecto a la ley, que era antes un solo libro, los escritores sagrados desde Josu hasta Malaquas testifican invariablemente que las palabras de Moiss son palabras de Dios. A la seccin la llaman indistintamente la ley de Moiss y la ley de Dios o de Jehov (Jos.1:7,8; Jue.3:4; 2 Cr.34:14; Neh.8:1; Sal.19:7; Is.5:24; Mal.4:4). En cuanto a los profetas, es notable cmo los ltimos reconocen que Dios inspir las palabras de quienes los precedieron. As lo hizo Jeremas con los escritos de sus antecesores, Daniel con los de Jeremas y Esdras con los de Jeremas, Hageo y Zacaras (Esd.1:1; 5:1; Jer.28:9; 29:17-19; Dn.9:2). Esd 9:11 parece referirse a los escritos de Moiss y Josu, y Daniel 9:10, a los de Josu y Samuel (compare con Jos.24:25 y 1 S.10:25). Tambin es digno de consideracin que Nehemas y Zacaras, el ltimo historiador y penltimo profeta del A.T. respectivamente, declaran que las palabras de los profetas que los antecedieron procedan de Dios por medio de su Espritu (Neh.9:30; Zac.7:7,12).

3.2.1.2. El testimonio de Jess y de los autores del Nuevo Testamento La Biblia que usaron Jess y los apstoles fue el Antiguo Testamento. Que lo consideraron inspirado por Dios es evidente por los nombres con que lo designaron y por la manera como lo citaron.

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Los nombres dados al Nuevo Testamento El nombre m s usado en el Nuevo Testamento para referirse al Antiguo Testamento es ... las Escrituras o la Escritura. Tanto Jess como Pablo dan testimonio del car cter divino de esta parte de la Biblia al declarar, respectivamente, que la Escritura no puede ser quebrantada y que es inspirada por Dios (Jn.10:35; 2 Ti.3:16). Unas doce veces Jess y Pablo se refirieron al Antiguo Testamento como la ley y los profetas o Moiss y los profetas. Para ellos stos eran "todas las Escrituras" que Dios haba inspirado desde Moiss hasta Juan el Bautista (Lc.24:27; Lc.16:16). Jess y los apstoles, al igual que los judos, aplicaron el nombre de "la ley" tambin a todo el Antiguo Testamento testificando as que estimaban los libros de los profetas de igual autoridad que los escritos del gran legislador. En Mt.5:18 Jess igual la "ley" con la ley y los profetas mencionados en Mt.5:17. Y en Jn.10:34 se refiere a la ley citando de los Salmos, mientras que Pablo hace lo mismo citando de Isaas en 1 Co.14:21. Pedro llama al Antiguo Testamento "la palabra proftica" y "la profeca de la Escritura", confirmando as su origen divino (2 P.1:19,20). El autor de la carta a los Hebreos confirma que Dios habl por los profetas (He.1:1). Pablo tambin se refiere al Antiguo Testamento como los escritos de los profetas (Ro.1:2; 16:26). Y Jess dijo que "todos los profetas y la ley (esto es, todo el A. T.) profetizaron hasta Juan" (Mt.11:13). Por ltimo, Jess y los apstoles llamaron tambin "la palabra de Dios" al Antiguo Testamento, como lo podemos ver en Mr.7:13 y Ro.3:2. Las citas del Antiguo Testamento Los escritores del Nuevo Testamento citan el Antiguo Testamento unos 300 veces. Generalmente estas citas aparecen precedidas por expresiones como "dice", "la Escritura dice", "escrito est ", "como est escrito", "para que se cumpliese lo dicho por el Seor", "dice el Espritu Santo" y otras semejantes. Con ellas se confirme plenamente la inspiracin divina de los libros en que se hallan los pasajes citados. Por ejemplo, en Hch 4:24-26 los discpulos atribuyen a Dios las palabras que escribi David en Sal 2:1,2. Y en He 3:7-11 su autor afirma que el Espritu Santo dijo las palabras del salmista en el Sal 95:8-11. Esta abundancia de testimonios en favor de la inspiracin del Antiguo Testamento nos da plena confianza de que es lo que afirma ser: la infalible palabra de Dios consignada por los profetas bajo la direccin del Espritu Santo.

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3.2.2. La inspiracin del Nuevo Testamento Tiene el N.T. testigos suficientes que acrediten que es la palabra de Dios como lo es el A.T.? Desde luego que s. El principal es el Seor Jesucristo. 3.2.2.1. El testimonio de Jess El testimonio de Jess es m s bien una confirmacin anticipada de la inspiracin del Nuevo Testamento, puesto que ste an no se escriba. Como testigo, Jess hace tres declaraciones sumamente importantes. Vino a cumplir las Escrituras Segn Mt.5:17; 26:54 y Lc.18:31; 24:44, los hechos y enseanzas de Jess fueron el cumplimiento de lo escrito en el Antiguo Testamento. De estas palabras suyas inferimos que si fue necesario un registro inspirado de las promesas del Cristo que iba a venir, con mayor razn era necesario un registro inspirado del cumplimiento de esas promesas, tal como lo tenemos en el Nuevo Testamento. Por lo tanto, ... todo lo que dice el Nuevo Testamento acerca de Jess es la continuacin natural del A.T. Sus palabras eran de Dios Siendo el Profeta prenunciado por Moiss, las palabras que Jess predic y enseo procedan del Padre que lo haba enviado (Dt.18:18; Jn.7:16; 8:26,28,38,40,47; 12:49,50; 17:8,14). Jess no escribi ningn libro pero si encarg a 12 de sus discpulos, y luego a 70, que divulgaran lo que les haba enseado (Mt.10:7; Lc.10:9). Reiter el mandato a todos juntos en su ascencin (Mt.28:20; Mr.16:15; Lc.24:47). Esto significa que lo que escribieron los autores del Nuevo Testamento no es otra cosa que lo que Jess les ense, y ... lo que El los ense es la palabra de Dios. Sus discpulos fueron dirigidos por el Espritu En dos ocasiones Jess les dijo a sus discpulos que el Espritu de Dios hablaba por medio de ellos (Mt.10:20; Mr.13:11). Posteriormente les prometi que el Espritu Santo los ayudara ense ndoles "todas las cosas", record ndoles lo que Jess les haba dicho, gui ndolos a "toda la verdad" y revel ndoles el futuro (Jn.14:26; 16:13). En otras palabras, los discpulos de Jess reuniran los mismos requisitos - y an mayores - que los de los profetas del Antiguo Testamento. No hay duda, pues, que el Nuevo Testamento fue escrito por hombres dirigidos por el Espritu Santo. Porque as como el Espritu impuls a los profetas a testificar de Cristo por medio del Antiguo Testamento, as tambin impulsara a los discpulos a testificar de Cristo por medio del Nuevo Testamento (Jn.5:39; 15:26,27).

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3.2.2.2. El testimonio de los escritores No hay duda que los escritores del Nuevo Testamento estimaron que sus escritos eran inspirados por Dios a juzgar por las declaraciones que hicieron con respecto a stos. El Nuevo Testamento es Escritura En 1 Ti.5:18 el apstol Pablo cita Dt.25:4 junto con Lc.10:7, pasaje que introduce con la frase: "Pues la Escritura dice". Y en 2 P.3:16 el apstol Pedro incluye las epstolas de Pablo en un solo conjunto con las otras Escrituras. Por lo tanto es evidente que cuando menos 15 libros del Nuevo Testamento fueron reconocidos como Escrituras por estos dos apstoles. Es muy razonable pensar, pues, que los apstoles estimaran que el Nuevo Testamento en conjunto es Escritura y por lo mismo, inspirado por Dios (2.Ti 3:16). El Nuevo Testamento es palabra proftica Es evidente que los apstoles ejercan un ministerio proftico, porque el Espritu Santo los diriga y hablaba por ellos como lo haca con los profetas del Antiguo Testamento (Mr.13:11; 2 P.1:21). En efecto, los apstoles predicaban y enseaban por el Espritu (2 P.1:12; 1 Co.2:13). En su calidad de profetas recibieron revelaciones de Dios, como el ministerio de la inclusin de los gentiles en el cuerpo de Cristo (Ef.3:5). Pedro, Pablo y Juan tuvieron visiones del Seor (Hch 10:17; 16:9; Apoc 1:10-16). No hay duda, pues, que los apstoles consideraban que sus escritos tambin eran palabra proftica, como los de los profetas del Antiguo Testamento (2 P.1:19). El Nuevo Testamento es palabra de Dios En He.1:2 el autor de la epstola afirma que as como Dios habl en otros tiempos por los profetas, as tambin "en estos postreros das nos ha hablado por el Hijo". Y en 2:3 aada que la palabra de Dios fue "anunciada primeramente por el Seor" y "confirmada por los que oyeron". Igualmente Pedro declara que el mandamiento del Seor fue dado por los apstoles (2 P.3:2). Y Pablo sostiene que los apstoles hablaban la palabra de Dios (1 Ts.2:13). Si los profetas del Antiguo Testamento slo hablaron las palabras de Dios sino que tambin las escribieron, hay razn suficiente para creer que los apstoles hicieron lo mismo. En efecto, Pablo dice en 1 Co.14:37 que las cosas que escribe son "mandamientos del Seor", lo que Juan expresa en trminos similares en 1 Jn.2:7.

3.2.2.3. El testimonio de la iglesia primitiva As como los escritores del Nuevo Testamento confirman la inspiracin del Antiguo Testamento, as tambin los escritores de la iglesia primitiva, frecuentemente llamados "los padres", confirman la inspiracin del Nuevo Testamento. En efecto, hombres como Clemente de Roma, Policarpo (ambos contempor neos del apstol Juan) y Papas citan a menudo pasajes del Nuevo Testamento con palabras como "Dios dice", "escrito est ", "la Escritura dice" y otras semejantes. En un perodo posterior otros escritores, entre los cuales podemos mencionar a Justino M rtir, Tatiano, Clemente de Alejandra, Tertuliano, Orgenes, Cipriano, Eusebio, Atanasio y Cirilo, afirmaron que ambos testamentos eran inspirados por Dios. Se refirieron a los libros del N.T. con nombres como "la voz de Dios", "la Escritura", "los mandamientos de Cristo" y "Escrituras Divinas".

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Durante la Edad Media los dirigentes de la iglesia sostuvieron el mismo punto de vista de sus predecesores; esto es, que el Antiguo y el Nuevo Testamento son las Sagradas Escrituras, la palabra inspirada por Dios. Tal es el testimonio de Ambrosio, Jernimo y Anselmo. Y qu diremos de los reformadores? Que todos sin excepcin creyeron en la plena inspiracin de la Escritura, como hasta entonces era el testimonio un nime de la iglesia. Si Lutero, Calvino, Zwinglio y otros insignes hombres se atrevieron a desafiar la autoridad de Roma, fue porque estaban plenamente convencidos de la autoridad divina de la Biblia. En ella haban puesto toda su confianza. Fue slo en la Edad Moderna que un sector de la iglesia se apart de la doctrina de la inspiracin de la Biblia, iniciando un movimiento que se ha convertido en una virtual apostasa. Con todo, desde el siglo pasado y hasta el presente Dios ha intervenido en su iglesia por medio de grandes avivamientos que han producido un retorno de los creyentes a la Escritura y la han vindicado de los ataques de que haba sido objeto. En conclusin, podemos decir que desde los tiempos de los apstoles hasta nuestros das la iglesia de Cristo ha dado un testimonio ininterrumpido de su fe en la Biblia como la palabra inspirada de Dios

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4. La Canonizacin de Las Escrituras 4.1. El proceso de la canonizacin (vase las respectivas documentaciones) 4.1.1. La definicin del trmino (acerca de los nmeros en parntesis, vase la lista al final del punto 4.1.) - La palabra "canon" se deriva del vocablo griego "kann". E - Originalmente significa una regla o vara de medir. L - Despus adquiri el significado metafrico de "norma" o "regla", como lo indica el uso de ella hace el apstol Pablo en G .6:16 y Fil.3:16 C - Con el correr del tiempo los escritores cristianos le dieron al vocablo una A aceptacin teolgico, aplic ndolo primero a la enseanza cristiana y N despus a la Biblia. O - Orgenes (1) us la palabra para referirse a la regla de fe; N - Atanasio de Alejandra (1) fue el primero que la emple para referirse al cat logo o lista de libros reconocidos como Escritura. - Con todo, se llam canon tambin a la Biblia misma, ya que es el conjunto de los libros que constituyen la norma de fe y conducta. vase tambin las documentaciones 4.1.a+b 4.1.2. La necesidad de un Canon

a. - Dios mand conservarlos El manda- Mandato que obedecieron los sacerdotes, Josu y Samuel, as como miento divino los profetas y los escribas (Dt.10:4,5;17:18;31:26; Is.30:8; Jos.24:26; de conservar 1 S.10:25; Ro.3:2). los escritos - Un imperativo similar deben de haber sentido los primeros cristianos al sagrados conservar los escritos apostlicos: Pedro, por ejemplo, conoca las epstolas de Pablo (2 P.3:16). -----------------------------------------------------------------------------------------------------------------------b. - Guerras y persecuciones destruyeron gran parte del patrimonio literario La destrucde los judos y cristianos. cin de mu- Por eso tenan que saber cu les de todas las obras eran inspiradas y chas de las velar por que no se perdiera ninguna parte de ellas. obras lite- Este problema se hizo sentir cuando Antoco Epfanes decret la rarias judas destruccin de los libros sagrados de los judos. y cristianas - En el ao 303 D.C. Diocleciano mand confiscar los libros sagrados de los cristianos. -----------------------------------------------------------------------------------------------------------------------c. - Los cristianos se vean en la necesidad de distinguir cuidadosamente La proliferaentre los libros cannicos y los que no lo eran con el fin de conservar cin de libros los primeros y desechar los ltimos. apcrifos - Gracias al canon tenemos hoy una revelacin de Dios completa y suficiente (2).

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4.1.3. La extensin del Canon

nmero de libros que constituyen el canon

- Para los judos son 24 (no aceptan los libros del Nuevo Testamento como cannicos). - Para los protestantes son 66 (no reconocen los libros apcrifos). - Para los catlicos son 73 (admiten los apcrifos del A.T.(3))(doc.4.1.c) - El canon completo no tiene su valor en la cantidad sino en la calidad(4).

4.1.4. La determinacin de la Canonicidad - La canonicidad es la calidad que posee un libro por el hecho de estar en el canon. - Por qu algunos libros fueron incluidos en el canon y otros no? - Para responder a estos interrogantes consideraremos a continuacin varios conceptos.

a. - Los concilios determinaron cu les libros seran cannicos y luego Los concilios ordenaron que los dem s los aceptaran. determinan la - No, fue m s bien al revs (5)? canonicidad - Los concilios confirmaron la canonicidad de los libros que ya haban sido aceptados por judos y cristianos, respectivamente.

b. - Depende a la antig edad si un libro sea venerado? La antig edad - Podemos ver que libros m s antiguos que algunos de los cannicos del libro deno fueron incluidos en el canon(6). termina su - Por el contrario, los libros de Moiss fueron aceptados mientras viva canonicidad viva an (Dt 17:18). - Los escritos de Jeremas y Pablo fueron reconocidos como cannicos por Daniel y Pedro, respectivos contempor neos suyos (7).

c. El valor religioso del libro determina su canonicidad

- Este concepto sostenido por otros no se puede aplicar en general. - No podemos negar que algunos libros apcrifos (8) tienen valor religioso, pero no fueron incluidos en el canon. - En cambio, difcilmente se podra explicar por qu estan en un cat logo de obras religiosas libros (9), los cuales, aparte de la inspiracin divina, carecen de instruccin explcita sobre temas teolgicos.

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d. Slo Dios determina la canonicidad

- Un libro es cannico porque Dios lo inspir. - El canon de las Escrituras slo contiene libros inspirados (10). - Sin embargo, se mencionan (11) muchos escritos profeticos que no fueron incluidos en el canon, pero que evidentemente fueron las fuentes literarias que utilizaron los autores de algunos libros cannicos (12). - No hay razn para creer que aquellos no fueron inspirados. Al contrario (13). - En cuanto al Nuevo Testamento podemos decir lo mismo (14). . - Queda la cuestin si la inspiracin es la nica razn determinante de la canonicidad.

- La parte divina es evidente en la inspiracin de los escritos cannicos (15). - La parte humana se ve en las adiciones, supresiones y repeticiones que hicieron los formadores del canon en los escritos inspirados (15). - La inspiracin es razn determinante de la canonicidad de los libros de la Biblia, pero no la nica (16). - Probables razones para la exclusin de ciertos escritos del canon: - La incorporacin del contenido o un resumen de estos escritos en una compilacin que lleva otro nombre, lo que al parecer hara innecesaria su repeticin (17). - La seleccin de slo ciertos hechos y dichos consignados en las fuentes literarias con el fin de hacer un compendio de ellas (18). - En el N. T. los evangelios no contienen todo lo que hizo Jess (19) - Pero tambin tenemos repeticiones de algunos pasajes (20). Asimismo es difcil explicar que ciertos escritos fueron excluidos por contener, como creen algunos, asuntos locales y temporales de poca importancia en la revelacin universal y eterna de Dios. Porque si los dem s hechos de los reyes de Jud , entre ellos los de Uzas y el arrepentimiento de Manass, tenan este car cter, qu se puede decir de la descendencia de Can, de Ismael, de Esa y otras genealogas no mesi nicas? (21) Acaso no tenan un car cter local y temporal los censos registrados en Nmeros 1-2? Por qu fueron incluidos estos ltimos documentos y no los primeros? De todo lo anterior podemos inferir que aunque sabemos por qu fueron incluidos en el canon ciertos libros, no sabemos por qu fueron excluidos otros. En todo caso, la omisin de ciertos documentos y la repeticin de otros no significa que el canon est incompleto o que contenga material superfluo. Dios tuvo sin duda un propsito en ello, aunque al presente no sepamos cu l fue.

e. La colaboracin entre Dios y los hombres en la canonizacin

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4.1.5. Los requisitos de ser un libro cannico Ya sabemos que el canon contiene slo libros inspirados. Pero cmo supieron los judos y los cristianos cu les eran stos? Los dirigentes eclesi sticos que sucedieron a los apstoles descubrieron cinco principios por los cuales se guiaron para reconocer los libros cannicos.

a. Los libros - Son palabras de Dios. cannicos Vase los escritos de Moiss, de los profetas y de Pablo (22). tienen - En otros escritos, como los histricos y poticos, la autoridad no es notoautoridad rio pero est implcita (23).

b. - Toda la Biblia es palabra profetica. Los libros - Las palabras de Dios fueron escritas por hombres de Dios: cannicos Por los profetas en el A.T. y los apstoles en el N.T. (24). son - Este requisito lo cumplen casi todos libros del A.T. excepto algunos cuyo profeticos autor se desconoce. - Algunos libros del N.T. no fueron escritos por apstoles, pero contaron con aprobacin:p.e.los libros de Marcos y Lucas (25). - Todo libro escrito por uno que no tuviera la autoridad apostlica sera rechazado, aunque escribiera en nombre de un apstol (26).

su

c. - Los escritos deben concordar entre s mismo (27). Los libros - Un libro que pretenda ser de Dios deba concordar con los libros ya cannicos reconocidos como cannicos. son - La mera concordancia con la verdad revelada en el canon no era bblicos suficiente para aceptar un libro. - La discordancia era razn para rechazarlo como apcrifo (28).

d. Los libros cannicos tienen poder sobrenatural

- Un libro inspirado por Dios tiene el poder de producir una transformacin espiritual en los hombres (29). - Por carecer de este poder espiritual fueron rechazados muchos libros cuyas enseanzas eran buenas y hasta espirituales pero a lo m s constituan una repeticin de las palabras de los escritos cannicos (30).

e. - Fueron leidos y recibidos como libros inspirados por todo el pueblo de Los libros Dios (31). cannicos - En ciertos casos la aceptacin de un libro era la consecuencia lgica de se gozaron que reuniera los tres primeros requisitos (32). de su - Es preciso recalcar que un libro era reconocido como cannico cuando lo aceptacin aceptaba el pueblo de Dios (33). - Papel relevante le cupo tambin al Espritu Santo, quien gui al pueblo de Dios a reconocer las palabras de Dios en las palabras de los profetas y apstoles (34).

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- Podemos decir que finalmente fueron excluidos del canon todos los libros que no contaron con el reconocimiento universal de las iglesias.

Apndice (1) (2) (3) (4) padres de la iglesia Es completa porque no le falta ningn libro, y suficiente porque no necesita de ningn otro. Antiguo Testamento El canon completo no tiene que ser, desde luego, aquel que tiene m s libros, sino aqul que tenga todos los libros que Dios inspir. Las iglesias evanglicas tienen razones suficientes para creer, como lo consideremos m s tarde, que el canon completo es el que est constituido por 66 libros y ninguno m s. ...como la historia de Israel y de la iglesia nos informa. p.e. "las batallas de Jehov ", el libro de Jaser (Nm.21:14; Jos.10:13). Dn.9:2; 2 P.3:15,16. p.e. "Eclesi stico" y el "Pastor" de Hermas. como "Ester" y "Cantar de los Cantares". 2 Ti.3:16. 1 y 2 Crnicas. Samuel, Reyes y Crnicas. Hay pruebas de que lo fueron inspirados: - fueron escritos por profetas, lo que los haca palabras profticas (1Cr29:29;2Cr12:15;13:22;26:22). - fueron profecas como lo fueron los escrtos de Isaas, Nahum y Habacuc (2Cr9:29;32:32;Nah1:1; Hab1:1). - fueron palabras de videntes o profetas como las de Agur, Lemuel, Jeremas y Ams (2Cr20:34; 33:19;Pr30:1;31:1;Jer1:1;Am1:1). - tienen autoridad divina, como la carta de Elas (2Cr21:12). - no se nota ninguna diferencia entre las crnicas de Samuel,Nat n y Gad, compiladas probablemente en 1y2 Samuel,y los relatos histricos de los profetas cannicos (compare los libros de Samuel con Is.36-39 y Jer.52). Tamboco hay razon para suponer que "la epstola perdida a los Corintios" y "la epstola a los laodicenses" no fueron inspirados como las dem s del apstol Pablo (1 Co.5:9-11; Col.4:16). Pero dnde termina una y comienza la otra? No sabemos, porque al igual que con el mtodo de la inspiracin, nos encontramos aqu frente a un misterio. Una cosa si sabemos, y es que el mismo Espritu que gui a los escritores sagrados gui tambin a los compiladores y compendistas de tal modo que lo que ellos determinaron fue en realidad lo que Dios determin. Es la razn que determina la inclusin de ciertos libros en el canon. Para la exclusin de los otros libros, hay otras razones que fueron determinantes adem s de la inspiracin, si bien no est n del todo definidas. Tal es el caso de la carta de Elas, incorporada en 2Cr21:12-15, la de Pablo en 1Co5:9-11 y la de los apstoles en Hch15:23-29. Puede que tambin las Crnicas de Samuel, Nat n y Gad estn incorporadas en 1y2 Samuel, y la profeca de Ahas silonita en 1R11:29-40;14:1-18. S es evidente que el libro de Proverbios es una compilacin de "los proverbios de Salomn", "las palabras de los sabios", las "palabras de Agur" y las "palabras del rey Lemuel" (Pr1:1;10:1;25:1;22:17;24:23;30:1;31:1). Igualmente es compilacin de obras de varios autores el libro de los Salmos. En Hch 7:42 se menciona un "libro de los profetas" que parece corresponder a "Los doce" de la Biblia hebrea y que es una compilacin de los profetas menores.

(5) (6) (7) (8) (9) (10) (11) (12) (13)

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A decir verdad, en todos estos casos no hay exclusin de un escrito cannico, sino slo de su nombre. Esto explicara la omisin de los hechos de Uzas en la profeca de Isaas, quien se limit a mencionar dos veces a este rey (2Cr26:22). Aclarara tambin la exclusin de la profeca del vidente Iddo contra Jeroboam, de las palabras de los videntes que consignaron el arrepenti-miento de Manass y de muchos proverbios de Salomn (2Cr9:29;33:19;1R4:32). Esta puede haber sido tambin la razon por la cual los compiladores suprimieron "las leyes del reino", aunque en 1 S.8:11-17 parece hallarse un resumen de ellas (1 S.10:25). Lo mismo se puede decir de las palabras que escribi Josu en el libro de la ley de Dios (Jos24:26); pero en este escrito, no est claro si se trata del pacto junto con las leyes y estatutos referidos en Jos.24:25, del discurso de despedida de Josu o de todo su libro. Lo cierto es que en ninguno de los tres casos aparecen tales palabras en el Pentateuco, y en el primero tampoco est n en Josu.

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(20) 27,31-

El apstol Juan claramente indica esto (Jn.21:25). Por otra parte Lucas afirma que muchos haban tratado de hacer una biografa de Jess (Lc.1:1). Con todo, slo cuatro Evangelios son cannicos. como 2S22:2-51 en el Salmo 18; 2R18:13-20:19 en Is36-39; 2R24:18-25:21,27-30 en Jer52:134; 2Cr36:22,23 en Esd1:1-3 y el Sal14 en el Sal53. Pero si el tener una obra sucinta fue la razn para excluir del canon ciertos escritos, resulto inexplicable este repeticin de algunos pasajes. Gn4:17-24;25:12-18;1Cr1:28-31;Gn36;1Cr1:34-54. Ex20:1;Is1:2;1Co14:37. Por carecer de autoridad, o por ser inaceptables sus pretensiones de tenerla, fueron rechazados los libros apcrifos. En algunos casos hubo dudas sobre la autoridad de ciertos libros que no mencionan el nombre de Dios o lo hacen incidentalmente, como Ester y el Cantar de los Cantares; pero finalmente fueron aceptados. Como los dirigentes de la iglesia esperaron. Note cmo Pablo reconoce la canonicidad del evangelio de Lucas al llamarlo Escritura en 1Ti5:18. 2Ts2:2. En razn de este principio, hubo dudas durante un tiempo con respecto a la canonicidad de las epstolas a los Hebreos y 2 Pedro. En el primer caso, por ser annima; en el segundo, porque ciertas diferencias de estilo con 1 Pedro la hacan aparecer como una falsi-ficacin. Con todo, ambas epstolas fueron finalmente aceptadas por toda la iglesia. As los escritos profeticos deban concordar con la ley, y los del Nuevo Testamento con los del Antiguo Testamento (Is8:20). Por este principio se guiaron los judos de Berea para saber si la enseanza de Pablo era de Dios (Hch17:11). Este mismo principio es sentado por Pablo para que los G latas distingan la verdad del error (G 1:9). La concordancia de los libros cannicos est plenamente confirmada por la maravillosa unidad de la Biblia; pero muchos apcrifos fueron rechazados por contradecir las verdades enseadas en aquellos. Is55:10,11;He4:12). Pablo aplic este principio al Antiguo Testamento y a los escritos del Nuevo Testamento existentes hasta entonces, reconocindoles as su canonicidad (2Ti3:16,17).

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Entre stos se hallan algunos libros apcrifos y los de los llamados "Padres" o "Padres de Iglesia". No siempre fue f cil esto, pues ciertos libros eran desconocidos en algunas comunidades. Hay que considerar que mientras la mayora de los libros veterotestamentarios fueron escritos para los judos de Palestina, los del Nuevo Testamento fueron escritos para comunidades palestinas, griegas y romanas, a veces muy distantes unas de otras. ...aunque para las generaciones posteriores algunos de stos no fueran notorios. Tal es el caso de algunos libros histricos y poticos del Antiguo Testamento cuyos autores son desconocidos, pero cuya canonicidad estaba establecida desde siglos atr s. No era necesario el reconocimiento de los incrdulos ni de los herejes, pues stos son incapaces de discernir las palabras de Dios (1Co2:14). As sucedi con el pueblo hebreo cuando Moiss le ley el libro del pacto y con los Tesalonicenses cuando Pablo les predic (Ex24:7;1Ts2:13).

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4.2. La terminacin del canon (vase las respectivas documentaciones) 4.2.1. El Canon del Antiguo Testamento A raz de los pocos datos de que se dispone, no es muy f cil trazar una historia detallada del canon hebreo, sobre todo durante el largo perodo que precedi al cautiverio babilnico. Podemos, no obstante, tener una idea general de su formacin gracias a ciertos indicios que nos proporcionan el mismo Antiguo Testamento y la subsiguiente historia de Israel. 4.2.1.1. Los libros cannicos y la literatura hebrea Al tratar sobre la formacin del canon, es preciso tener presente que los judos nunca equipararon los libros cannicos con los dem s obras de su literatura, sino que siempre los consideraron como una parte especial de ella. Adem s de los libros cannicos hubo muchos otros, tales como el de "las batallas de Jehov ", "los hechos del rey Salomn" y "las crnicas de los reyes de Israel", para mencionar slo algunos (Nm.21:14; 1 R.11:41; 2 R.15:31). Dichos libros, sin embargo, jam s fueron tenidos por libros santos que merecieran ser coleccionados y conservados. Asimismo se escribieron muchas obras religiosas despus de completarse el canon; pero tampoco los judos las confundieron con los libros que estimaban como palabra de Dios. 4.2.1.2. La antig edad de los libros cannicos Segn una teora de moda, los libros del Antiguo Testamento se compilaron en tres etapas, las cuales corresponden a las fechas en que supuestamente se formaron las secciones de la Biblia hebrea. Dichas fechas seran como sigue: La Ley, alrededor del ao 400 A.C.; los Profetas, alrede-dor del 200 A.C. y los Escritos, alrededor del 100 D.C. As los promotores de esta teora afirman que los libros del canon hebreo no son tan antiguos como tradicionalmente se ha sostenido; en consecuencia, muchos de esos libros no seran m s que fraudes pos escritos por hombres que vivieron siglos despus de los acontecimientos que relatan. Tal suposicin, sin embargo, es inadmisible, ya que existen testimonios histricos de que el canon estaba compuesto por tres secciones desde antes del ao 100 de nuestra era y hasta quiz s el ao 200 A.C. Es m s, hay evidencias de que los libros sagrados fueron incorporados en el canon a medida que se escriban.

La Ley Desde luego, el canon comenz con los libros escritos por Moiss, aproximadamente por 1500 A.C. Al principio fue una compilacin conocida como "el libro de la ley", el que los sacerdotes conservaron junto al arca del pacto cuando Moiss viva an (Dt.17:18; 31:26). Posteriormente fue guardado en el templo de Jerusaln. Que exista desde unos mil aos antes del siglo IV A.C. y siempre se lo consider cannico est suficientemente atestiguado por los dem s escritores del Antiguo Testamento. Josu, sucesor de Moiss, lo conoca y escribi en l (Jos.1:7,8; 8:32; 24:26). David orden a su hijo Salomn que lo obedeciera (1 R.2:3). Josafat decret que lo ensearan al pueblo (2 Cr.17:9). En el tiempo de Josas se hall el ejemplar que se guardaba en el templo y tanto el rey como el pueblo le reconocieron su autoridad, comprometindose solemnemente a obedecerlo (2 R.22:8; 23:2,3). Y durante el cautiverio los judos tenan copias de la ley (Dn.9:11,13).

Los Profetas La seccin de los profetas est constituida por dos grupos, que son: los libros histricos y los libros profeticos propiamente tales.

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La caracterstica sobresaliente de los libros histricos es que los ltimos se refieren a hechos relatados en los que los preceden, dando testimonio as de la antig edad y canonicidad de stos. En efecto, Jueces se refiere a sucesos relatados en el libro de Josu (Jue.1:20,21; 2:8). Rut alude a "los das en que gobernaban los jueces" (Rut.1:1). Y los dos libros de Reyes (un solo libro en la Biblia hebrea) consignan el cumplimiento de una profeca registrada en el libro de Josu y varias veces se refieren a David, cuya vida se narra en 1 y 2 Samuel (1 R.16:34; 3:14; 9:5; 2 R.18:3). P rrafo aparte merecen otros libros histricos que, por lo que da a entender el historiador judo Flavio Josefo, antes estaban tambin en los profetas pero que ahora forman parte de los escritos. Se trata de los dos libros de Crnicas y de Esdras y Nehemas, que en la Biblia hebrea son un solo libro y una combinacin, respectivamente. Estos dan testimonio de la existencia de ciertos libros cannicos que los precedieron. As es como Crnicas registra genealogas de Gnesis y Rut (1 Cr.1; 2:12,13). Y de la combinacin EsdrasNehemas, el primero comienza con los ltimos versculos de Crnicas y el segundo resume la historia de Israel desde Gnesis hasta Crnicas (Esd.1:1-3; Neh.9). Tambin los libros profeticos se refieren a los que los anteceden. As Miqueas cita a Isaas o viceversa, y Jeremas a Miqueas (Mi.4:1-3; Is.2:1-4; Jer.16:18). Daniel, cuyo libro tambin forma parte ahora de los escritos de la Biblia hebrea, tena una coleccin de libros profeticos, aludiendo indirectamente al libro que registra los hechos de este profeta (Ez.14:14,20). En cuanto a Isaas y Daniel, no es m s que un pobre recurso carente de fundamento histrico y bblico el af n de algunos eruditos de fechar los ltimos captulos del primer libro y todo el segundo en el siglo II A.C., afirmando con ello que no fueron escritos por sus respectivos autores. Eliminado este argumento, no hay razn alguna para suponer que la seccin de los profetas fue incorporada en el canon por el ao 200 A.C.

Los Escritos Lo que se ha dicho de la ley y los profetas, puede decirse tambin de los escritos? Rotundamente s. Una vez m s los libros de los profetas dan testimonio de la existencia y canonicidad de algunos de ellos desde antes del siglo IV A.C. Ezequiel menciona a Job (Ez.14:14,20). Samuel incluye el Salmo 18 (2 S.22:1-51). Crnicas tiene fragmentos de varios otros (1 Cr.16:7-36). Jon s cita Salmo 42:7 (Jona 2:3). En cuanto a los escritos atribuidos a Salomn, 1 Reyes se refiere a ellos, confirmando que ste los escribi (1 R.4:32). Por el tiempo del rey Ezequas se haba compilado la mayor parte de los Salmos y Proverbios (Is.38:20; Prov.25:1).

4.2.1.3. Un Canon doble Hay ciertos indicios de la existencia de dos c nones hasta el tiempo de la restauracin: - uno, constituido por los libros de Moiss y que se guardaba en el templo - y el otro, consistente en los escritos de los profetas. Es posible que a este segundo canon se hayan incorporado desde el principio el Salmo de Moiss y el libro de Job, aadindose los dem s a medida que los escriban.

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Daniel se refiere a la ley de Moiss y a una coleccin de escritos profeticos que llama "los libros" (Dn.9:2,11,13). Tal vez esta coleccin fuera "el libro de Jehov " que menciona Isaas (Is.34:16). Esdras alude a "la ley" y a "los mandamientos y testimonios" con que Dios los amonestaba por medio de sus profetas (Neh.9:34; compare con Neh.9:29,30). Y Zacaras menciona "la ley" y "las palabras que Jehov enviaba por medio de los profetas" (Zacaras.7:12). Asimismo la frase "la ley y los profetas" se halla en el libro apcrifo 2 Macabeos 15:9; es comn en el Talmud y se repite m s de 10 veces en el Nuevo Testamento. Aparentemente fue slo en el siglo II A.C. cuando el canon de los profetas fue dividido en los "profetas" y los "escritos". 4.2.1.4. Un Canon provisional Hay evidencias de un canon provisional que dur hasta el regreso del cautiverio, cuando los compiladores le dieron su forma definitiva. Por ejemplo, en Jos.24:26 se nos dice que Josu escribi "en el libro de la ley de Dios" palabras que evidentemente ya no encontramos en el Pentateuco. Tampoco conocemos "las leyes del reino" que consign Samuel en el libro que "guard delante de Jehov " (1 S.10:25). En cambio, otros libros se mantuvieron por aos como los dejaron sus autores hasta que a la muerte de stos los compiladores les agregaron suplementos (Dt.34:1-12; Jos.24:29-33; Rut 4:18-22; Jer.52). Un caso especial lo tenemos en Proverbios, donde los varones de Ezequas aadieron siglos despus proverbios de Salomn que l mismo no haba incluido en la obra original (Pr.25:1-29:27). Asimismo en el libro de las Crnicas se mencionan varios escritos profeticos, entre ellos una carta del profeta Elas al rey Joram, escritos que posteriormente fueron compilados en el de Samuel y compendiados en el de Reyes (2 Cr.21:12-15). 4.2.1.5. La determinacin del Canon Segn una tradicin juda fue Esdras quien con la ayuda de los hombres de la llamada Gran Sinagoga coleccion y revis por el 400 A.C. los libros cannicos que hasta entonces se haban escrito. Aunque la tradicin puede tener algunas cosas fabulosas, es muy probable que Esdras y los hombres que le siguieron hayan realizado esta labor que se les atribuye. Algunos aos despus de Esdras, se incorpor al canon Malaquas, el ltimo libro del Antiguo Testamento. Desde aproximadamente 380 A.C. los judos, a quienes les fue confiada la palabra de Dios, no le han aadido ningn otro escrito al canon Segn el Talmud (la interpretacin judaica de la Tora), despus de los profetas Hageo, Zacaras y Malaquas, el Espritu Santo se apart de Israel. Por lo tanto, los judos no esperaban nuevos escritos inspirados. Josefo da un testimonio similar cuando al referirse a los libros cannicos dice que nadie se ha atrevido a aadirles o suprimirles nada ni tampoco a alterarlos.

4.2.1.6. La confirmacin del Canon El primer testimonio histrico del canon del Antiguo Testamento se halla en el prlogo del libro apcrifo Eclesi stico, escrito alrededor del 132 A.C. El autor se refiere aqu a la ley, los profetas y los otros libros; pero no enumera los libros que lo constituyen. Sumamente importante es el testimonio de Jess con respecto a la integridad del canon hebreo. En sus disputas con los judos atac sus tradiciones pero nunca el canon de las Escrituras. No hay el menor indicio de que los acusara de haber aadido o quitado alguna parte de la palabra de Dios.

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En realidad, Jess se refiere a todo el Antiguo Testamento con la frase "desde la sangre de Abel hasta la sangre de Zacaras" (Mt.23:35). Estos dos m rtires se mencionan en Gn.4:8-11 y 2 Cr.24:21, respectivamente. Gnesis es el primer libro del canon hebreo, y Crnicas el ltimo. En otras palabras, Jess indic que el canon del Antiguo Testamento abarca desde Gnesis hasta Crnicas, lo que segn nuestro orden de los libros nosotros diramos desde Gnesis hasta Malaquas. Pero tambin Jess se refiri a todo el canon mencionando las tres secciones que lo constituyen en Lc.24:44. Filn, filsofo judo alejandrino que sobrevivi a Jess por unos 20 aos, confirm tambin la existencia del canon con sus tres divisiones, haciendo mencin de las leyes, los or culos de los profetas y los salmos y otros escritos. El primero en proporcionar m s detalles sobre el canon fue Flavio Josefo, el historiador judo contempor neo de los apstoles. Segn l, el canon se compona de 22 libros agrupados de la siguiente manera: la ley, 5; los profetas, 13; y los "libros que contienen himnos y preceptos para la conducta humana", 4. Probablemente Flavio Josefo incluyera los Salmos, Job, Proverbios y Eclesiasts en la tercera seccin. Estos 22 libros corresponden a los 24 de la actual Biblia hebrea combinando Rut con Jueces y Lamentaciones con Jeremas. A fines del siglo I D.C. se reuni en Jamnia, al noroeste de Jerusaln, un consejo de eruditos judos para discutir sobre si se deban reconocer como cannicos los libros de Ezequiel, Proverbios, Eclesiasts, Cantar de los Cantares y Ester. Ud. va a recordar que en la lectura anterior (4.1), consideramos las razones por las cuales se objetaba la canonicidad de algunos de estos libros. El resultado final de todo el debate fue que estos libros, sin ninguna excepcin, fueron reconocidos como escritos sagrados. Pero otros libros, como Eclesi stico y algunos escritos cristianos, fueron rechazados. Es preciso tener en cuenta que el Concilio de Jamnia no admiti ni excluy ningn libro. Los escritos reconocidos siempre haban estado en el canon; al contrario, los rechazados jam s haban sido incluidos. El primer cat logo cristiano de los libros del Antiguo Testamento fue hecho por Melitn, el obispo de Sardis, en el ao 170 D.C. Con algunas variantes, este cat logo contena todos los libros del canon hebreo, con la excepcin de Ester. La forma actual que presenta el canon hebreo, con sus 24 libros distribuidos en tres secciones, procede de la Mishna (La transmisin oral de las enseanzas de judasmo postexilio) y data del siglo V D.C. en resumen ... hay abundante testimonio de que el canon del Antiguo Testamento est completo y contiene slo los libros inspirados por Dios. vase tambin las documentaciones 4.2. a-c

4.2.2. El Canon del Nuevo Testamento A diferencia de lo que sucede con el canon del Antiguo Testamento, para trazar el desarollo del canon del Nuevo Testamento contamos con un arsenal de datos valiosos. 4.2.2.1. Las razones para tener un Canon neotestamentario En su ltima lectura Ud. consider las razones principales que hicieron necesaria la formacin de un canon de las Escrituras. Hay otras razones especficas en relacin con la necesidad de un canon del Nuevo Testamento. Era preciso saber cu les libros constituan la norma de fe y conducta porque algunas iglesias usaban libros apcrifos en la lectura bblica y en la enseanza. Otra necesidad urgente era la de contar con el verdadero canon del Nuevo Testamento para contrarrestar el efecto pernicioso de las enseanzas de

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Marcin, un destacado hereje que por el ao 140 haba formado su propio canon consistente slo en un evangelio incompleto de Lucas y 10 epstolas de Pablo. Como resultado de la expansin de la iglesia en pases extranjeros, se vio tambin la necesidad de traducir las Escrituras a los idiomas de los pueblos evangelizados. Esto cre a su vez la necesidad de saber cu les eran las Escrituras de los cristianos. 4.2.2.2. Las evidencias de la formacin del Canon neotestamentario Un estudio cuidadoso del Nuevo Testamento nos mostrar que, al igual que con el canon del Antiguo Testamento, los libros cannicos fueron reconocidos a medida que se escriban, de tal modo que... por el ao 100 el canon del Nuevo Testamento ya estaba completo, si bien transcurriran varios siglos antes que fuera oficialmente aceptado por la iglesia. Entre las evidencias de un canon en formacin se destacan las siguientes: (1) Desde una poca relativamente temprana hubo una seleccin de los hechos y dichos de Jess que seran consignados. Por lo que declara el apstol Juan, Jess hizo muchas cosas que no est n escritas en su Evangelio; pero sin duda tampoco est n en los otros (Jn.20:30; 21:25). Y que los evangelios no registran todos los dichos de Jess es obvio por uno que cita Pablo en Hch.20:35. Este proceso de seleccin se extendi asimismo a los muchos relatos que precedieron al de Lucas y a las cartas que recibieron las iglesias (Lc.1:1). De aqullos, slo Mateo y Marcos fueron aceptados; de stas, algunas fueron desechadas por apcri-fas y otras por razones que desconocemos (2 Ts.2:2;Hch.15:23-29;1 Co.5:9-11;Col.4:16;3 Jn.9). (2) Los apstoles ordenaron que las iglesias leyeran sus cartas (Col.4:16; 1 Ts.5:27; Ap.1:3). Como en las sinagogas se lean la ley y los profetas, esto indica que ya en ese tiempo los escritos apostlicos eran considerados al mismo nivel de las Escrituras del Antiguo Testamento (Hch.13:15). (3) Las iglesias deban creer y obedecer las palabras escritas por los apstoles, lo cual prueba que estos escritos estaban revestidos de autoridad y constituan la norma de fe y conducta de los creyentes (1 Co.14:37; 2 Ts.2:15; 3:14; 1 Jn.2:1,7,8; 5:13; Ap.1:3; 22:18,19). (4) Una vez ledos, los escritos apostlicos deban circular entre las iglesias mediante un sistema de canje, prueba de que la autoridad de estos escritos se extenda m s all de sus destinatarios locales (Col.4:16). (5) Las iglesias deban conservar los escritos de los apstoles para "tener memoria" de las cosas que les haban enseando (2 P.1:15; 3:1,2; Jud.17).

(6) Los escritos apostlicos no slo fueron conservados sino tambin coleccionados, como lo da a entender el apstol Pedro en su segunda carta al referirse a "todas" las epstolas que el apstol Pablo haba escrito hasta entonces y equipararlas con "las otras Escrituras" (2 P.3:16). Adem s en la misma carta el apstol indica que las iglesias ya tenan conocimiento de dos colecciones de escritos: (a) las palabras que antes haban sido dichas por los santos profetas o el A.T. (b) el mandamiento del Seor dado por los apstoles, o sea, el N.T. en formacin (2 P.3:2). (7) Los apstoles citaron de los escritos de otros apstoles, dando a entender que stos no slo forma-ban parte del canon sino que tambin eran ya reconocidos como Escrituras. En efecto, Pablo cita as del evangelio de Lucas en 1 Ti.5:18 (Lc.10:7). Y probablemente del mismo modo cit Judas de 2 P.3:3 (Jud.17).

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4.2.2.3. La confirmacin del Canon neotestamentario Durante el siglo II prominentes escritores cristianos, como Policarpo, Justino M rtir, Ireneo y Clemente de Alejandra, citaron o aludieron a casi todos los libros del Nuevo Testamento, dando testimonio de su canonicidad. Las primeras traducciones del Nuevo Testamento, la Antigua Versin Siraco y la Antigua Versin Latina, datan de mediados del siglo II y contienen ya la mayora de los libros cannicos. El canon m s antiguo del Nuevo Testamento descubierto hasta ahora se halla en el llamado Fragmento Muratoriano. Este documento data del ao 170 y menciona casi todos los libros del Nuevo Testamento, a excepcin de Hebreos, Santiago y 1 y 2 Pedro (vase la documentacin 4.2.d). Hubo ciertos libros del Nuevo Testamento de los cuales no se hizo mencin ni se cit ningn pasaje. Varias razones se pueden dar para estas omisiones: (1) Algunos escritos, como Filemn, son muy breves para sacar de ellos una cita adecuada para un propsito determinado. (2) Otros, como 3 Juan, no haban circulado lo suficiente a causa de su naturaleza privada y eran desconocidos en muchas comunidades cristianas. (3) Haba dudas en cuanto a la canonicidad de ciertos escritos, como 2 Pedro. Se dice que fue Orgenes (185-254) el primero que en el siglo III reconoci los 27 libros del Nuevo Testamento, aun cuando tena sus dudas con respecto a Santiago, 2 Pedro y 2 y 3 Juan. A principios del siglo III apareci un importante documento llamado "Codex Baracoccio". Este contiene el primer canon de toda la Biblia, con una lista del Antiguo Testamento, excepto Ester, y de todos los del Nuevo Testamento, menos Apocalipsis. El historiador cristiano Eusebio de Cesarea (264-340) realiz una acuciosa investigacin en los escritos de los apstoles. Como resultado de ella reconoci los 27 libros del Nuevo Testamento y los clasific en dos grupos: (1) los aceptados por todos y (2) los "disputados", o sea, Santiago, 2 Pedro, 2 y 3 Juan y Judas. A esta lista de libros disputados se podran agregar Hebreos y Apocalipsis, cuya canonicidad tambin fue puesta en duda durante un tiempo. Poco a poco. sin embargo, se fueron disipando las dudas que se haban originado en cuanto a la canonicidad de estos siete libros hasta que en 367 Atanasio de Alejandra form el primer canon definitivo de los 27 libros del Nuevo Testamento.

En 393 el Concilio de Hipona ratific la canonicidad de los libros reconocidos por Atanasio. m s tarde, en el ao 397, el Concilio de Cartago confirmaba este dictamen de Hipona.

Y cuatro aos

En esta apretada sntesis de la historia del canon del Nuevo Testamento podemos ver que los concilios no confirieron ninguna autoridad a los libros cannicos, sino que se limitaron a reconocer la que ya tenan desde que Dios los inspir. La dificultad que enfrentaron algunos libros para ser aceptados por toda la iglesia da testimonio del cuidadoso escrutinio a que eran sometidos los libros cannicos. En realidad, los dirigentes eclesi sticos de aquellos tiempos tenan m s y mejores elementos de juicio que algunos "eruditos" de nuestros das para determinar si un libro era cannico o no, puesto que contaban con evidencias que las persecuciones y la accin del tiempo destruyeron posteriormente. vase tambin la documentacin 4.2.e

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4.3. La literatura deuterocannica (vase las respectivas documentaciones) 4.3.1. La definicin La actitud de la iglesia cristiana hacia los libros deuterocannicos o apcrifos ha cambiado a travs de la historia: - los dirigentes de la iglesia primitiva llamaron apcrifos a los escritos apocalpticos, - m s tarde lo llamaron as a toda la literatura espuria o hertica, y - desde los tiempos de la Reforma el trmino "apcrifo" se aplica generalmente a los libros apcrifos incluidos en la LXX, la versin griega del Antiguo Testamento. La palabra "apcrifo" significaba originalmente "secreto" o "difcil de entender". Se la us para referirse a las enseanzas msticas que las religiones de misterio impartan slo a sus adeptos e iniciados. No hay que confundir los libros apcrifos con los disputados, o sea los que algunos no queran aceptar como inspirados. Estos siempre fueron cannicos, aunque por un tiempo se puso en duda su canonicidad. Por el contrario, aqullos jam s han sido del canon, no obstante haber sido aceptados algunos de ellos por una parte de las iglesias. La clasificacin m s comn de estos libros consiste en separarlos como libros apcrifos o deutero-cannicos del Antiguo Testamento y libros apcrifos del Nuevo Testamento. En este caso hay que entender la palabra "apcrifo" en el sentido de "supuesto", pues estrictamente hablando, nunca estos libros han formado parte de ninguno de los dos testamentos. 4.3.2. Los libros apcrifos del Antiguo Testamento 4.3.2.1. Lista de los libros m s destacados Entre los aos 200 A.C. y 100 D.C. apareci entre los judos una profusin de libros religiosos, muchos de ellos por autores annimos. Algunos se hicieron pasar por antiguos escritores cannicos o hroes de la antig edad. Si bien los judos nunca aceptaron estos libros en su canon, es evidente que una secta de ellos los estimaba hasta el punto de conservarlos junto con los escritos sagrados; por lo menos, es esto lo que podemos deducir de los MSS hallados en Qumr n.

Los libros apcrifos del Antiguo Testamento son m s de 40; pero los principales son los que se indi-can a continuacin:

Libros Did cticos Libros Histricos La Sabidura de Salomon (*) 1. Esdras Eclesi stico (*) 1. Macabeos (*) Baruc (*) 2. Macabeos (*) Carta de Jeremas 3. Macabeos Libros Poticos 4. Macabeos Salmos de Salomn Salmo 151 Libros Mticos Libros Apocalpticos Libro de los Jubileos 1. Enoc (**) El martirio de Isaas 2. Enoc

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Tobas (*) Testamento de los 12 Patriarcas Judit (*) Or culos Sibilinos Los agregados al libro de Ester (*) La Asuncin de Moiss El C ntico de los tres Jovenes (*) 2. Esdras (**) etc. Historia de Susana (*) Bel y el Dragon (*) (*) incluido en las versiones catlicas La Oracin de Manass (**) mencionado por Judas en el Nuevo Testamento por los detalles, vase la documentacin 4.3. a 4.3.2.2. La cuestin de dos posibles c nones Catorce libros apcrifos se hallan en los MSS de la LXX (Septuaginta). Este hecho, junto con la presencia de algunos de estos mismos libros entre los manuscritos del Mar Muerto, ha hecho pensar a ciertos eruditos en la existencia de dos c nones: uno hebreo y otro griego. El hebreo sera el aceptado por los judos de Palestina; el griego, el aceptado por los judos de Alejandra. Opinan que el ltimo era m s amplio que el primero, por cuanto contena tambin los 14 libros apcrifos. Tal suposicin suscitara de inmediato el interrogante de cu l canon es el verdadero. Lo cierto es que hasta ahora no se ha hallado ningn manuscrito griego de antes de Cristo que con-tenga estos libros, pues los m s antiguos son todos del siglo IV de nuestra era. Y si acaso los incluan, no tenemos tampoco ningn testimonio histrico de que los judos de Alejandra los consideraran cannicos. A juzgar por los debates del Concilio de Jamnia, sin embargo, es posible, que algunos judos cristianos helenistas consideraran cannicos algunos libros apcrifos, especialmente el Eclesi stico. En esta ocasin los rabinos rechazaron el Eclesi stico (o la Sabidura de Jess, hijo de Sirac), los Evangelios y otros libros que consideraron herticos. Esta misma predisposicin favorable a estos libros puede haber influido para incluirlos en la Antigua Versin Latina (siglo II D.C.). Jernimo los incluy tambin en la Vulgata; pero fue muy claro al expresar que no eran cannicos. Una actitud similar han adoptado diversas confesiones protestantes que han publicado Biblias con libros apcrifos.

4.3.2.3. La gran controversia Desde hace cuatro siglos se mantiene una aguda controversia entre evanglicos y catlicos por la inclusin de algunos libros apcrifos de parte de stos en el canon del Antiguo Testamento. Mientras que las iglesias evanglicas aceptan los 39 libros recibidos del canon hebreo, la iglesia Catlica Romana admite adem s como cannicos 11 de los 14 libros apcrifos incluidos en la Septuaginta. Pero en las versiones catlicos de la Biblia estos 11 libros aparecen solamente como 7, aadiendo o incorpor ndose los restantes 4 dentro de los libros cannicos (Ester y Daniel). Los evanglicos sostienen que sus Biblias son completas; pero los catlicos afirman que son falsos porque, segn ellos, les faltan algunos libros. Examinemos, pues, los argumentos de ambas partes.

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El punto de vista catlico romano

Las razones que aducen los eruditos catlicos para admitir los libros apcrifos en el canon del Antiguo Testamento son las siguientes: - El Nuevo Testamento refleja las ideas contenidas en los libros apcrifos por las alusiones a los hechos y enseanzas de stos (compare Ro 9:21 con Sabidura 15:7, He 11:35 con 2 Macabeos 7:7 y Stg 1:13 con Eclesi stico 15:11,12). - La LXX, de cuyo texto citaron las m s de las veces los escritores del Nuevo Testamento, contiene los libros apcrifos (***). - Muchos "Padres de Iglesia" reconocieron como cannicos los libros apcrifos, entre ellos Ireneo, Tertuliano y Clemente de Alejandra. - Los libros deuterocannicos se hallan en otras versiones antiguas. - Augustn y los concilios que presidi, de Hipona (393) y Cartago (397), aceptaron los libros apcrifos. - El Concilio de Trento (1546) los declar cannicos (vase la documentacin 4.3. b). - Las Biblias protestantes contenan los libros apcrifos hasta el siglo XIX. - Algunos libros apcrifos se han hallado junto a los libros cannicos entre los manuscritos del Mar Muerto. (***) Esto no significa que p.e. Jess cit de la LXX sino que Mateo us el texto griego de la LXX para anotar las citas veterotestamentarias de Jess porque Mateo y otros autores neotestamentarios escribieron en griego.

Objeciones a los argumentos de los catlicos romanos

A estas razones podemos contestar con las siguientes objeciones: - Aunque es muy probable que los escritores del Nuevo Testamento hicieran algunas alusiones a los libros apcrifos, lo notable es que no se refirieron a ellos como Escrituras. Y si la alusin o cita de un libro fuera razn suficiente para considerarlo cannico, no se explicara entonces por qu los catlicos no admiten el libro de Enoc, el cual se cita en Judas 14 y 15. - El hecho de que los manuscritos de la LXX (todos ellos del siglo IV D.C.) contengan los libros apcrifos no constituye ninguna prueba de que los del siglo I los contenan tambin ni de que la iglesia apostlica los considerara cannicos. Si este argumento probara la canonicidad de estos libros, les sera difcil a los eruditos catlicos explicar por qu admitieron solamente 11 y no los 14 que contiene la Septuaginta. - Es muy natural que las versiones traducidas de la de los Setenta (LXX), como la Antigua Versin Latina y la Vulgata, tengan tambin los libros apcrifos; pero este hecho tampoco prueba que los antedichos libros fueran considerados cannicos. Por lo dem s la Versin Siriaca, quiz s la m s antigua despus de la griega, no contena los libros apcrifos. - Si bien es cierto que algunos dirigentes de la iglesia primitiva aceptaron como cannicos estos libros apcrifos, no lo es menos que hubo otros que por ningn motivo los aceptaron, entre los cuales podemos mencionar a Orgenes, Atanasio, Cirilo de Jerusaln y Jernimo. Por lo dem s, por qu la Iglesia Catlica Romana rechaza algunos libros aceptados por los "Padres" que citan, por ejemplo, la Oracin de Manass y 1 y 2 Esdras?

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- Al aceptar los libros apcrifos, Agustn omiti Baruc y admiti 2 Esdras, mientras que la Iglesia Catlica Romana ha hecho todo lo contrario. Asimismo Agustn les atribuy una "canonicidad secundaria" a los libros apcrifos, en contraste con la "canonicidad primaria" de las Escrituras. En cuanto a los concilios de Hipona y Cartago, podemos decir que eran locales y que el de Laodicea (363), de igual autoridad que los dos primeros, rechaz los libros apcrifos. Por lo dem s, los concilios pueden errar en sus decisiones, a juzgar por los casos en que unos han contradicho los decretos de otros. - El concilio de Trento declar cannicos los libros apcrifos m s de 1500 aos despus de ser escritos y tan slo por estrecha mayora. Su determinacin no tuvo otro motivo que el de contradecir el protestantismo. Y al anatematizar a todos los que rechazan los libros apcrifos, -conden tambin a Jernimo, el traductor de la Vulgata! - Algunas versiones evanglicas de la Biblia incluan los libros apcrifos desde antes del Concilio de Trento; pero stos estaban separados de los libros cannicos porque no se los consideraba de igual autoridad que los ltimos. Por ejemplo, Lutero los rechaz, pero a la vez los incluy al final de su versin de la Biblia, publicada en 1543. -Y una distincin similar hizo el Cardenal catlico romano Jimnez de Cisneros en su Polglota Complutense poco antes de la Reforma! - La presencia de libros apcrifos entre los cannicos en las cuevas de Qumr n no constituye prueba de que los esenios los consideraban de igual autoridad, puesto que junto con los manuscritos bblicos haba tambin comentarios, himnarios y otros libros. Todos ellos formaban parte de la biblioteca de esta secta. Adem s, entre los libros apcrifos hay algunos que ni los dirigentes de la iglesia primitiva ni los catlicos han aceptado, por ejemplo, el libro de Enoc y el Salmo 151.

El punto de vista evanglico Los argumentos esgrimidos por los evanglicos se basan generalmente en los cinco principios que guiaron a los dirigentes de la iglesia primitiva para reconocer la canonicidad de un libro determi-nado (vase 4.1.5.). - Hay una notoria ausencia de autoridad en los libros apcrifos. Ninguno de sus autores afirma escribir por inspiracin divina. Compare, por ejemplo, la carta apcrifa atribuida a Jeremas (al final de Baruc) con la cannica registrada en Jeremas 29 y los agregados a Daniel con el respectivo libro cannico. - Los libros apcrifos no son profeticos porque fueron escritos en el perodo en que no haba profetas en Israel. Josefo da testimonio de que no hubo profetas despus de Artajerjes. El Talmud declara que despus de Malaquas el Espritu Santo se apart de Israel. Y los mismos libros apcrifos afirman o dan a entender que en su tiempo no haba profetas (1 Macabeos 4:46; 9:27; 14:41) en Israel. Por lo tanto, ninguno de estos escritos puede ser inspirado por Dios. - Las afirmaciones de los libros apcrifos no concuerdan con las enseanzas de la Biblia. En efecto, abundan en ellos las f bulas y errores histricos y doctrinales. Por ejemplo: (a) Tobas Tobas 5:9-12 habla de un ngel mentiroso, quien se descubre en 12:15 (como un arc ngel). Compare esto con lo que dice Apocalipsis 21:8,27; 22:15 sobre los mentirosos. El mismo libro en 12:9 ensea una salvacin por obras diciendo: "Pues la limosna libra de la muerte de todo pecado." Esto es una contra-

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diccin de lo que afirma Gn 15:6; Ro 4:5; G 3:11 y Ef 2:8,9. (b) Judit Repetidas veces el libro de Judit afirma que Nabucodonosor rein sobre Ninive y los asirios (1:11; 2:1; 12:13). Compare con lo que dice 2 R 24:11: Jer 25:9 y Daniel 1:1, lo mismo que la historia universal. Y esto queda confirmado por la arqueologa. Asimismo Judit 9:10,13;10:12,13;11:5-19;16:7,8 ensean que Dios ayud a Judit a engaar a Holofernes... (c) 2 Macabeos Promueve 2 Mac 12:45,46 la oracin por los muertos. Al contrario, los libros cannicos desaprueban tal pr ctica (2 S 12:16,22,23; Lc 16:25,26; He 9:27). (d) C ntico de los tres Jvenes Esta poesa se aadi al captulo 3 de Daniel. El versculo 38 (numeracin de la versin catlica romana de N car Colunga) afirma que en su tiempo no haba profetas, lo cual contradice al mismo libro cannico de Daniel, al testimonio de Jess con respecto a Daniel y al hecho de que haba otros dos profetas: Jeremas y Ezequiel. - No hay poder transformador en los libros apcrifos y las verdades que contienen son tan slo repeticiones de los libros cannicos. - Los apcrifos jam s han sido aceptados como cannicos por todo el pueblo de Dios. En contra de su aceptacin tenemos los siguientes testimonios:

(a) Filn Este filsofo judo de Alejandra consideraba la versin de los Setenta tan inspirada como las Escrituras hebreas. Cit abundantemente de ella, pero nunca de los libros apcrifos. (b) Jess y los escritores neotestamentarios Estas autoridades citaron casi 300 veces del Antiguo Testamento; pero jam s citaron de los libros apcrifos como Escrituras. (c) Flavio Josefo Este historiador judo escribi que el canon del Antiguo Testamento se compona de 22 libros, excluyendo de este modo los libros apcrifos. (d) El Concilio judo de Jamnia: Rechaz los libros apcrifos. (e) Los primeros concilios eclesi sticos Durante los cuatro primeros siglos de nuestra era ningn canon incluy los libros apcrifos ni ningn concilio eclesi stico los reconoci. (f) Cirilo de Jerusaln, Orgenes y Atanasio Estos respetatos Padres de Iglesia rechazaron los libros apcrifos. (g) Jernimo Este erudito, que tradujo la Vulgata, reconoci como cannicos slo los 39 libros del Antiguo Testamento. Y aunque tradujo parte de los libros apcrifos, declar que stos no pertenecen al canon. (h) Papa Gregorio I, Tom s de Aquino, Jimnez de Cisneros y Cayetano Estos y muchos otros eruditos catlicos romanos no aceptaron los libros apcrifos.

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(i) Los reformadores Los piadoso paladines de la Reforma tampoco aceptaron los libros apcrifos. - El mismo Concilio de Trento La aceptacin de los libros apcrifos por parte del Concilio de Trento no se justifica porque no incluy todos los que estaban en la Vulgata. En efecto, para refutar a Lutero incluy 2 Macabeos, que ensea el orar por los muertos; pero excluy 2 Esdras, que es contrario a esta pr ctica.

4.3.2.4. Una nueva actitud El hecho de que los libros apcrifos no sean inspirados no significa que carezcan de valor. En reali-dad estos libros constituyen un puente entre los dos testamentos, adem s de proporcionarnos impor-tantes y abundantes datos sobre la historia y las costumbres del pueblo judo, especialmente sobre sus esperanzas mesi nicas, durante este perodo. Es evidente, sin embargo, que a travs de los siglos la iglesia les ha dado m s importancia a los libros apcrifos que fueron incluidos en la LXX, hasta el punto de incluirlos tambin en las traducciones que se derivaron de ella. No obstante, la insistencia de la Iglesia Catlica Romana en considerarlos cannicos motiv a la mayora de las iglesias evanglicas a publicar la Biblia slo con los libros que siempre debi tener: los reconocidos como Sagrada Escritura. El inters que muchos catlicos romanos han demostrado en este ltimo tiempo por el estudio de las Escrituras y su renuencia a leer una Biblia que consideran incompleta - las versiones evanglicas - han vuelto a poner los libros apcrifos en un plano de actualidad. En algunos crculos protestantes hay quienes estiman necesaria una versin "ecumnica" de la Biblia, es decir, una que sea aceptable tanto a los catlicos como a los protestantes. Esta versin incluira los libros apcrifos aceptados por los catlicos, variando slo en el enfoque que unos y otros les daran.

Las razones que se invocan para volver a incluir los libros apcrifos en la Biblia son las siguientes: (1) stos siempre estuvieron en la versin de los Setenta (LXX) (2) ellos fueron incorporados en las diversas versiones antiguas (3) tambin fueron incluidos en las versiones protestantes hasta el siglo XIX, (4) y llenan un vaco histrico entre los dos testamentos.

Pero a estas razones podemos oponer estas otras: (1) no est probado que los libros apcrifos estaban originalmente en la LXX (2) la inclusin de estos libros en las versiones antiguas allan el camino para su posterior reconocimiento como cannicos (3) su subsiguiente exclusin de las versiones protestantes da testimonio de la inconveniencia de volverlos a incluir, y (4) la Biblia no es un libro de historia sagrada, aunque una parte considerable de ella s contenga historia sagrada. Pero igual razn habra para incluir en la Biblia algunos libros que llenan un vaco entre el Nuevo Testamento y la literatura patrstica.

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Una versin que incluyera todos los libros apcrifos de la Vulgata pondra a los catlocos romanos en un problema similar al que tienen los evanglicos con las versiones catlicos, puesto que aquellos no aceptan como cannicos tres libros apcrifos de la Vulgata. Una versin verdaderamente ecumnica, pues, tendra que incluir slo los libros apcrifos aprobados por el Concilio de Trento, lo que sera obviamente inaceptable para los evanglicos. Si hubiera de publicarse una Biblia con libros apcrifos, stos deberan ser no solamente los 15 de la Vulgata sino tambin el de Enoc y algunos del Nuevo Testamento que fueron temporalmente acepta-dos por varias iglesias de la intig edad. Adem s, no deberan ponerse entre los dos testamentos, sino como un apndice al final de la Biblia, tal como ocurre con la tabla de pesos y medidas, el glosario, los mapas y la concordancia.

4.3.3. Libros apcrifos del Nuevo Testamento Desde mediados del siglo I D.C. comenzaron a circular por las iglesias numerosos libros cuyos auto-res escriban en nombre de los apstoles con el fin de que sus escritos fueran aceptados (2 Ts 2:2). Por lo general estos libros carecen de valor histrico o religioso. En el primer caso contienen f bulos que pretenden llenar lagunas histricas de los libros cannicos, por ejemplo la infancia de Jess y las vidas de los apstoles. En lo religioso promueven herejas, como la adoracin de Mara. Por estas razones fueron rechazados por casi todos los dirigentes de la iglesia primitiva. Los libros apcrifos del Nuevo Testamento son tan numerosos como los del Antiguo Testamento. Los principales son los siguientes: Evangelios (siglo I-VII): El Evangelio de Tom s El Evangelio segn los Hebreos El Evangelio de los Egipcios El Evangelio de Marcin El Evangelio de los Ebionitas El Evangelio de Pedro El Evangelio del Seudo-Mateo El Evangelio de Nicodemo El Evangelio de Jos el Carpintero El Evangelio rabe de la Infancia de Jess Relatos sobre Maria (siglos II-VI): El Protoevangelio de Santiago La Asuncin de Mara La Natividad de Mara Hechos (siglo II): Los Hechos de Pablo Los Hechos de Pedro Los Hechos de Andrs Los Hechos de Tom s Los Hechos de Juan La Carta de Jess a Abgaro La Epstola de Pablo a los Laodicenses La Epstola de Pablo a Sneca La Epstola de Pedro a Santiago

Epistolas (siglo I-IV):

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Apocalipsis (siglo II):

El Apocalipsis de Pedro El Apocalipsis de Pablo etc.

Hay otros libros que algunos eruditos han incluido tambin entre los apcrifos, pero otros los clasifi-can como escritos patrsticos o de los dirigentes postapostlicos. Estos escritos, a diferencia de los primeros, no pretenden ser apostlicos; al contrario, sus autores se presentaron como lo que realmente eran: hombres cristianos que escriban para la edificacin de sus contempor neos. Ellos son los siguientes:

- La Epstola del Seudo-Bernab (aos 70-79) - La Doctrina o Enseanza de los Doce (aos 80-120) - La Epstola de Clemente de Roma a los Corintios (ao 96) - La Epstola de Policarpo a los Filipenses (ao 108) - Las Siete Epstolas de Ignacio (ao 110) - El Pastor de Hermas (aos 115-140) - La Segunda Epstola de Clemente a los Corintios (aos 120-140) por m s detalles, vase la documentacin 4.3. c No obstante, estos libros fueron muy estimados por algunas congregaciones de la iglesia primitiva, hasta el punto de ser ledos pblicamente y en algunos casos ser considerados Escrituras.

5. La Transmisin de las Escrituras 5.1. Los manuscritos (MSS) No solamente fueron necesarias la inspiracin, conservacin y coleccin de los libros de la Biblia, sino que haca falta tambin copiarlos y traducirlos con objeto de que tambin otros pueblos y las generaciones siguientes tuvieran acceso a las verdades que Dios haba revelado. A este proceso de copiar y traducir las Escrituras se le llama transmisin de la Biblia. Antes de la invencin de la imprenta todos los libros y documentos, incluso los de la Biblia, eran escritos a mano. Los documentos relativamente breves y grabados en piedra, arcilla o metal reciben el nombre de inscripciones. Los que est n escritos en papiro, cuero o pergamino se llaman manuscritos. Un grupo especial de estos ltimos lo constituyen los manuscritos bblicos, lo cual ser el tema de la presente lectura.

5.1.1. La clasificacin de los manuscritos bblicos Los manuscritos bblicos son ejemplares o fragmentos de la Biblia escritos en las lenguas originales de sta. Constituyen valiosos testimonios de la transcripcin de las Escrituras.

5.1.1.1. Los originales y sus copias Segn su procedencia, los manuscritos bblicos pueden ser originales o copias. Se llaman originales o autgrafos las obras escritas directamente por su autor (G .6:11). Tambin reciben este nombre las obras de

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un amanuense que escriba al dictado del autor (Jer.36:4; Ro.16:22). A veces una obra poda tener m s de un original (Jer.36:4,32). Se llama copia a toda reproduccin de un escrito original, reproduccin que antiguamente estaba a cargo de expertos llamados copistas. En Israel los copistas encargados de transcribir los manuscritos bblicos se llamaban escribas. La transcripcin de las Escrituras parece haberse iniciado en una poca muy antigua de la historia de Israel. En efecto, Moiss orden que las palabras de la Ley fueran copiadas (Dt.17:18; 27:3). Y la Ley escrita por Josu en piedras revocadas con cal es la primera copia de las Escrituras que se registra en la Biblia misma (Jos.8:32). Actualmente no existe ningn manuscrito original de las Escrituras, pero tenemos muchsimas y excelentes copias de ellas.

5.1.1.2. Los manuscritos del Antiguo Testamento y del Nuevo Testamento La principal clasificacin de los manuscritos bblicos los divide en dos, a saber: los del Antiguo Testamento y los del Nuevo Testamento. Los primeros se clasifican a su vez en oficiales y privados. Los manuscritos oficiales eran para el uso de la sinagoga. Tenan siempre la forma de rollo y su preparacin estaba sujeta a normas muy estrictas en cuanto a la calidad de los materiales, el formato, el color de la tinta y otros detalles. Los manuscritos privados eran para el uso particular de quien los adquira. No estaban sujetos a las normas que regan para la preparacin de los manuscritos oficiales, pero igualmente se los preparaba con mucho esmero. Podan tener forma de rollo o cdice, llevar adornos e incluir notas marginales.

Asimismo los manuscritos del Nuevo Testamento se subdividen en dos grupos: unciales y minsculos. Los manuscritos unciales est n escritos en letras maysculas, las cuales se usaron hasta m s o menos el siglo X de nuestra era. Los manuscritos minsculos son los que est n escritos solamente en letras minsculas. Se llaman tambin cursivos, porque las letras est n ligadas entre s. Generalmente son menos antiguos que los manuscritos unciales.

5.1.1.3. Las clasificaciones por material y presentacin Segn el material que los constituye, los manuscritos se clasifican en papiros, pergaminos y vitelas; segn su presentacin, en rollos, cdices y fragmentos. A cierto manuscritos se los clasifica palimp-sestos. La palabra "palimpsesto" significa "borrado" y se aplica a los manuscritos que conservan huellas de una escritura anterior que fue borrada artificialmente.

5.1.2. La autoridad de los manuscritos bblicos La autoridad de un manuscrito consiste en el crdito que se le da en razn de sus mritos. En el caso de los manuscritos bblicos, estos mritos son la antig edad y la calidad. As un manuscrito tiene m s autoridad cuanto m s antiguo es. Por qu? Porque dado que los manuscritos m s recientes son copias de otros m s antiguos es m s probable que los ltimos tenan la versin original en caso de discrepancias en el texto. Esto es similar al hecho tan comn de un comentario que ha circulado entre varias personas. Generalmente las primeras que lo oyeron tienen una mejor versin que las ltimas.

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Otras veces un manuscrito puede ser relativamente reciente y, sin embargo, tener mucha autoridad si se trata de una buena copia, es decir, si su texto no difiere mayormente de los manuscritos m s antiguos y de reconocida autoridad. Por lo general la autoridad de los manuscritos del Nuevo Testamento depende de su antig edad; pero la de los manuscritos del Antiguo Testamento depende m s bien de su calidad. En efecto, hay muchsimos manuscritos del Nuevo Testamento, pero pocos son buenos; en cambio, los manuscritos del Antiguo Testamento son menos pero mejores.

5.1.3. La descripcin de los manuscritos bblicos

5.1.3.1. Los MSS del Antiguo Testamento La relativa escasez de manuscritos del Antiguo Testamento se debe a tres factores, a saber:

- la naturaleza perecedera de los materiales usados, - las numerosas persecuciones que sufrieron los judos junto con sus escritos sagrados y - la costumbre que tenan los escribas de destruir todo manuscrito deteriorado o que contuviera errores de transcripcin.

En efecto, ellos crean que una copia fiel era tan valiosa como cualquier otra m s antigua. Si, pues, todas las copias eran exactas, no importaba su antig edad y, por lo tanto, desechaban y destruan las antiguas para que no corrieran el riesgo de deteriorarse o sufrir mutilaciones. Los diversos manuscritos del Antiguo Testamento que se han descubierto est n representados por cinco espcimenes, que son: el Texto Masortico, el Pentateuco Samaritano, el Papiro Nash, el Manuscrito de Malabar y los Rollos del Mar Muerto. El Texto Masortico Durante los siglos V al X de nuestra era, la transcripcin del Antiguo Testamento fue la obra de los masoretas. Estos fueron los escribas que primeramente fijaron el texto del Antiguo Testamento, llamado por esto texto masortico. Luego lo copiaron con sumo cuidado. Los masoretas inventaron tambin un sistema de puntos para indicar las vocales en el texto del Antiguo Testamento, ya que el alfabeto hebreo carece de ellas. El texto masortico tiene gran importancia porque ha sido la base del Antiguo Testamento en nuestras Biblias. Entre los manuscritos que lo contienen los principales son:

Los Fragmentos de Cairo (siglos VI al X), que son hasta ahora los m s antiguos manuscritos masorticos que se conocen. Fueron descubiertos en 1890 durante la reconstruccin de la sinagoga de Cairo. Se hallaban en una geniza, nombre que los escribas daban a la sala donde por un tiempo se guardaban los manuscritos en desuso antes de enterrarlos. De entre los miles de fragmentos descubiertos, se han identificado m s de 120 manuscritos del Antiguo Testamento junto con otros documentos.

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El Cdice de Cairo de los Profetas (895 D.C.), que sigue en antig edad a los fragmentos de la geniza. Fue hecho por Moiss ben Aser en Tiberias y contiene solamente la seccin de los Profetas (Anteriores y Posteriores).

El Cdice de Leningrado de los Profetas (916 D.C.). Contiene solamente los Profetas Posteriores. Escrito en vitela, es ste el manuscrito fechado de m s antig edad.

El Cdice de Alepo (930 D.C.), que contena todo el Antiguo Testamento. Pero en 1948, durante la guerra que estall entre los rabes y los israels, se incendi la sinagoga en que se hallaba guardado el manuscrito y slo se salv una parte de l.

El Cdice del Museo Brit nico (950 D.C.), que contiene solamente el Pentateuco, si bien incompleto.

El Cdice de Leningrado, que es el nico manuscrito completo del Antiguo Testamento. El cdice es de vitela y est fechado en 1008 D.C. Este manuscrito ha sido la fuente principal de la Biblia hebrea.

El Pentateuco Samaritano Esta obra contiene solamente los cinco libros de Moiss. Est escrita en caracteres hebreos antiguos, como los que usaban los judos antes del cautiverio babilnico. Aunque en el siglo IV ya la conocan algunos dirigentes de la iglesia como Eusebio y Jernimo, no fue sino hasta el siglo XVII que los eru-ditos de occidente supieron de ella. En efecto, en 1616 algunos cristianos le compraron un manuscrito a la comunidad samaritana de Damasco y lo llevaron a Pars. Desde entonces se han descubierto otros varios manuscritos samaritanos, el m s antiguo de los cuales data probablemente del siglo X D.C. El texto del Pentateuco Samaritano ha seguido un curso independiente del texto masortico. En efec-to, difiere del ltimo en unos 6000 lugares, pero la mayora de estas diferencias son de car cter orto-gr fico y m s bien insignificantes. Por la importancia que tiene este hecho, especialmente para la crtica textual, conviene que se considere el origen del pueblo samaritano as como el de la obra que lleva su nombre. Cuando los asirios invadieron Israel, el reino del norte, deportaron una gran parte de la poblacin. En su reemplazo trajeron pueblos de otras tierras (2.R.17:23,24). De los matrimonios mixtos entre estos pueblos gentiles y el remanente israelita que qued en la tierra se origin el pueblo samaritano (2.Cr.30:6-11). Aos despus los babilonios invadieron Jud , el reino del sur, y Tambin deportaron una parte de la poblacin. Cuando durante el reinado de los persas regres una parte de los deportados para reconstruir el templo de Jerusaln, los samaritanos se ofrecieron para cooperar con ellos; pero los judos rechazaron su oferta

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(Esd.4:1-3). Como resultado de este rechazo, los samaritanos molestaron a los judos, calumni ndolos y estorbando la reconstruccin del templo. Por ltimo construyeron su propio templo en el monte Gerizim. Desde entonces han formado un pueblo separado de los judos. En nuestros das subsisten dos peque-as comunidades samaritanas en Palestina. No sabemos con certeza cmo los samaritanos llegaron a poseer un manuscrito de los libros de Moiss, los nicos que ellos aceptan como cannicos. Posiblemente el sacerdote que les ense la ley de Dios tena una copia de ella, o bien Tobas el amonita sustrajo una del templo (2.R.17:27,28; Neh.13:4-8). Hasta puede que el hijo del sacerdote Joiada se haya llevado una consigo cuando fue expulsado por Nehemas (Neh.13:28). El Papiro Nash Este manuscrito consiste en un fragmento de papiro escrito probablemente entre 150 A.C. y 100 A.C. Contiene una parte de los Diez Mandamientos y Deuteronomio 6:4-9. Hasta mediados de nuestro siglo era el manuscrito bblico hebreo m s antiguo que se conoca. El Manuscrito de Malabar Este rollo de cuero contiene todo el Antiguo Testamento, con excepcin de Levtico y parte de Deuteronomio. Fue descubierto a principios del siglo pasado entre los judos negros de Malabar, regin del sudoeste de la India. El texto de este manuscrito difiere muy poco del texto masortico, apenas en unos 40 lugares.

Los Rollos del Mar Muerto Hasta ahora estos rollos (en muchos casos no son m s que fragmentos de cuero y de papiro) son los manuscritos bblicos de m s antig edad que se conocen. Luego de diligentes estudios se ha podido comprobar que son mil aos m s antiguos que los masorticos. Muchos de ellos datan de antes de la era cristiana. El hallazgo de los rollos del Mar Muerto constituye lo que un erudito ha calificado como el m s gran-de descubrimiento de manuscritos de los tiempos modernos. En realidad, fue una bendita casualidad. Un joven pastor rabe, que buscaba una cabra que se le haba perdido, se encontr con una caverna en cuyo interior haba varios c ntaros que contenan rollos de cuero manuscritos. Esto ocurri en marzo de 1947. Posteriormente se descubrieron nuevas cavernas en 1949, 1952 y 1956. El texto de estos rollos difiere muy poco, no m s de un 5% y en detalles sin importancia, de los manuscritos masorticos, lo cual no hace m s que confirmar la asombrosa fidelidad de estos ltimos. Este hecho es muy significado, sobre todo cuando consideramos que algunos esperaban que estos manuscritos provocaran poco menos que el derrumbamiento de la fe cristiana. En realidad, ha sucecido todo lo contrario: las variantes de los manuscritos no han afectado a ninguna doctrina fundamental del cristianismo y tanto ste como la Biblia han salido inclumes de los ataques de sus detractores. Segn el lugar de su descubrimiento, los rollos del Mar Muerto se dividen en dos grupos bien definidos. El primero lo constituyen los manuscritos descubiertos en Qumr n; el segundo, los descubiertos en Murabba`at. Los manuscritos de Qumr n, localidad situada al sur de Jeric y a poco m s de un kilmetro del Mar Muerto, consisten en unos 5000 fragmentos que constituyen como 400 libros. Estos manuscritos pertenecan a la biblioteca de los esenios, un grupo sectario judo de costumbres austeras que se sepa-r de los dem s judos y form una comunidad mon stica que existi entre los aos 100 A.C. y 100 D.C. Entre los manuscritos reconstituidos de los fragmentos se hallan todos los libros del Antiguo Testamento, excepto Ester.

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Uno de los dos m s importantes es el Rollo de Isaas, que es actualmente la copia m s antigua de un libro completo de la Biblia - data del siglo II A.C. El otro es el fragmento de Samuel, que se cree que es el manuscrito bblico m s antiguo que se conoce, probablemente del siglo IV A.C. Los manuscritos descubiertos en las cavernas de Murabba`at, valle situado al sudoeste de Beln y a slo unos cuantos kilmetros del Mar Muerto, son m s recientes que los de Qumr n. Esto se ha podi-do comprobar luego de un minucioso examen de su escritura. Por lo general est n fechados, corres-pondiendo las fechas a los aos de la segunda revuelta de los judos contra los romanos (132-135 D.C.). El m s importante de los manuscritos de Murabba`at es un rollo que contiene parte de los Profetas Menores.

5.1.3.2. Los MSS del Nuevo Testamento Antes del descubrimiento de los rollos del Mar Muerto, los manuscritos del Nuevo Testamento eran generalmente m s antiguos y numerosos que los del Antiguo Testamento. Se pueden clasificar en dos grupos principales segn el material en que fueron escritos: papiros, y cueros, o sea, pergaminos y vitelas. Los Papiros Aunque el apstol Pablo menciona los pergaminos, parece que fue m s bien el papiro el material que usaron los apstoles para escribir sus epstolas (2.Ti.4:13; 2.Jn.12). De los manuscritos del Nuevo Testamento los m s antiguos que se han descubierto hasta ahora son todos de papiro. Hay m s de 60 de estos manuscritos; cuyos principales son los tres siguientes:

El Papiro Ryland, un fragmento de la Biblioteca John Rylands, de Manchester, Inglaterra, que contiene algunos versculos del cuarto evangelio: Jn.18:31-33,37,38. Es hasta el presente el m s antiguo manuscrito del Nuevo Testamento. Se cree que data de la primera mitad del siglo II de nuestra era (117-138). Es tambin un valioso testimonio que confirma la antig edad del evangelio de Juan, escrito segn la tradicin cristiana a fines del siglo I.

Los Papiros Bodmer, que son una coleccin de la Biblioteca Bodmer de la Literatura Mundial de Cologny, localidad situada cerca de Ginebra en Suiza. El manuscrito consiste en tres conjuntos de papiros que datan de los siglos II y III D.C. El primero contiene porciones del evangelio de Juan. El segundo es la copia m s antigua de las epstolas de Pedro y Judas, conteniendo adem s algunos Salmos y escritos apcri-fos. El tercero contiene los evangelios de Lucas y Juan, siendo el manuscrito m s antiguo del primero.

Los Papiros Chester Beatty, que son una coleccin del Museo Chester Beatty, ubicado cerca de Dubln, Irlanda. Es el m s importante de los manuscritos en papiro. Consiste en tres cdices que datan del ao 250 D.C., aproximadamente, y contiene la mayor parte del Nuevo Testamento. Una parte de este manuscrito se halla tambin ahora en la Biblioteca de la Universidad de Michigan.

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Pergaminos y Vitelas Los manuscritos m s numerosos del Nuevo Testamento son los de pergamino y vitela; y entre ellos los m s importantes son los unciales. Estos datan de los siglos I al IX D.C. mientras que los minsculos - mucho m s abundantes que los unciales - son de fecha m s recientes, es decir de los siglos X al XV D.C. Los principales manuscritos unciales son los siguientes:

El Cdice Vaticano es quiz s el m s antiguo manuscrito en vitela del Nuevo Testamento. Data probablemente de los aos 325 al 350 D.C. y contiene casi todo el Nuevo Testamento y la versin griega de la mayor parte del Antiguo Testamento y de los libros apcrifos. El Cdice Vaticano pertenece a la Iglesia Catlica Romana y se halla en la Biblioteca del Vaticano.

El Cdice Sinatico fue descubierto en el siglo pasado por el erudito alem n Constantino Tischendorf en el monasterio ortodoxe Santa Catalina, situado al pie del Monte Sina. El profesor Tischendorf visit tres veces este monasterio en busca de manuscrito bblicos. En su primera visita, realizada en 1844, vio varios pergaminos en un cesto de desechos que iban a ser quemados. Resultaron ser parte del ahora famoso cdice, el que Tischendorf intent compr rselo a los monjes; pero stos le vendieron solamente 43 hojas que contienen parte del Antiguo Testamento en la versin de la LXX. Estas hojas se encuentran ahora en la Biblioteca de la Universidad Leipzig en Alemania. En 1853 el profesor Tischendorf realiz infructuosamente una segunda visita al monasterio en busca de las dem s hojas del manuscrito; pero en 1859, al trmino de su tercera visita y cuando pareca que sta tambin haba sido un fracaso, el mayordomo del monasterio lo llev a su cuarto y le mostr un manuscrito que result ser el resto del ansiado cdice. Actualmente ste se halla en el Museo Brit nico de Londres, Inglaterra. El Cdice Sinatico es probablemente tan antiguo como el Vaticano, pues se cree que data del ao 340 D.C. Contiene todo el Nuevo Testamento, con la excepcin de Marcos 16:9-20 y Juan 7:53-8:11. Tambin contiene m s de mitad del Antiguo Testamento y todos los libros apcrifos adem s de la Epstola de Bernab y El Pastor de Hermas. El origen de este cdice es desconocido; Tischendorf crea que se trataba de una de las 50 copias de la Biblia que el emperador Constantino mand hacer en el ao 331 para el uso de las iglesias de Constantinopla y que el emperador Justiniano envi posteriormente al monasterio Santa Catalina, del cual fue su fundador.

El Cdice Alejandrino (450 D.C.) es el tercero en importancia despus de los cdices Vaticano y Sinatico. Fue escrito probablemente en Alejandra, Egipto. En 1621 el patriarca de Alejandra se lo llev a Constantinopla por haber sido trasladado all , y en 1624 lo present al embajador de Inglaterra en Turqua como un obsequio para el rey. Actualmente el cdice se halla en el Museo Brit nico.

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Contiene la mayor parte del Nuevo Testamento y casi todo el Antiguo Testamento as como las epstolas 1 y 2 de Clemente y los Salmos de Salomn. El Cdice Alejandrino fue el primer manuscrito uncial usado por los eruditos de la crtica textual bblica.

El Cdice de Efran, escrito probablemente tambin en Alejandra alrededor del 450 D.C. debe su nombre al hecho de que es un palimpsestos cuya primera escritura fue borrada y luego reemplezada por los sermones de Efran, uno de los dirigentes de la iglesia siria (299-378 D.C.). Por el ao 1500 el cdice fue llevado a Italia y en 1553 lo adquiri Catalina de Mdicis, la mujer italiana que vino a ser madre de tres reyes franceses. A la muerte de Catalina el manuscrito fue depositado en la Biblioteca Nacional de Pars, lugar donde se halla todava. Este cdice contiene gran parte del Nuevo Testamento, pero slo unos pocos libros del Antiguo Testamento. Incluye adem s dos de los libros apcrifos: Sabidura de Salomn y Eclesi stico. Con todo, no fue posible saber esto hasta 1845, cuando el profesor Tischendorf descifr la escritura original del palimpsesto luego que fuera revelada mediante agentes qumicos.

El Cdice de Beza data del siglo VI y se llama as en honor del clebre reformador y telogo Teodoro Beza. Este lo descubri en 1562 en el monasterio San Ireneo, situado en Lyon, Francia. En 1581 lo regal a la Universidad de Cambridge, Inglaterra, en cuya biblioteca se encuentra actualmente. El cdice es un manuscrito biling e, el m s antiguo de su clase hasta ahora. Contiene los cuatro evangelios, los Hechos y algunos versculos de 3.Juan y la versin latina de stos.

El Cdice Claromontano (siglo IV D.C.) fue escrito en griego y latn como el Cdice de Beza y es complemento de ste. Fue descubierto tambin en el monasterio de Clermont, Francia, por Teodoro Beza. A la muerte de Beza, el cdice pas a manos de diferentes dueos hasta que en 1656 el rey Luis XIV lo compr para la Biblioteca Nacional de Pars, donde se halla actualmente. El manuscrito contiene las epstolas de Pablo y Hebreos.

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5.2. Las traducciones Durante siglos la transcripcin de manuscritos fue la nica manera de transmitir las Escrituras. Pero cuando el Dios verdadero vino a ser conocido y adorado por pueblos que no entendan los idiomas originales de los escritos sagrados, fue necesario tambin traducir stos a otras lenguas. As se originaron las versiones, nombre con que se conocen las traducciones de las Sagradas Escrituras. 5.2.1. Las definiciones relativas a las traducciones Antes de avanzar en nuestro estudio de las traducciones nos conviene conocer algunas definiciones que tienen relacin con ellas. 5.2.1.1. La transliteracin Es la transcripcin de palabras de una lengua con los signos alfabticos de otra. As, por ejemplo, la transliteracin de la palabra AMEN es AMEN tambin en caracteres griegos y AMEN en latinos. En la pr ctica, la transliteracin implica la introduccin de vocablos extranjeros en una lengua deter-minada y es muy pertinente cuando esos vocablos son intraducibles. Tal cosa ha sucedido con cierto nmero de palabras griegas y hebreas como consecuencia de la traduccin de las Escrituras. Algunos de ellos son "bato" (1.R.7:26,38; 2.Cr.2:10;4:5; Esd.7:22; Is.5:10 etc), "leviat n" (Job 3:8;41:1; Sal.74:14; 104:26; Is.27:1), "querubn" (Gn.3:24; Is.37:16 etc.) y "estatero" (Mt.17:27). Generalmente los vocablos extranjeros toman la forma peculiar de la lengua a la cual son translitera-dos. Pero a veces la transliteracin ha sido superflua, pues esos vocablos extranjeros se habran podi-do traducir. Por ejemplo, las voces griegas transliteradas como - "angelos", "baptizein", "euangelion", "ekklesia" y "Christos" se han castellanizado como - " ngel", "bautizar", "evangelio", "iglesia" y "Cristo". Su respectiva traduccin es - "mensajero", "sumergir", "buenas noticias", "asamblea" y "Ungido". 5.2.1.2. La traduccin literal Es la que transmite hasta donde sea posible el significado exacto de las palabras originales. Sigue el texto original palabra por palabra y por lo tanto refleja los giros propios de la lengua de ste y no los de su propio idioma. Note, por ejemplo, la traduccin literal de las siguientes expresiones inglesas: "Good morning, how do you do?" - "Buena maana, como hace?" "I'm hungry." - "Estoy hambriento". "How old are you?" - "Cu n viejo es usted?" Estos giros son extraos al genio de nuestra lengua, no es verdad? Pero no menos extraos, y hasta chocantes a veces, son algunas hebrasmos y helenismos (giros propios de las lenguas hebrea y griega) que hallamos en nuestras versiones castellanas de la Biblia. Veamos algunos ejemplos (vase la L.A.): "...lleno de das..." (Gn.25:8) "...carne y sangre..." (G .1:16;Ef.6:12;He.2:14) "...hijos de desobediencia..." (Ef.2:2) "...hebreo de hebreos..." (Fil.3:5) "...meante a la pared..." (1.S.25:22,34) "...tngolo por estircol..." (Fil.3:8). De los giros citados, los dos ltimos subsisten en la versin de Casiodoro de Reina, la revisin de 1909.

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5.2.1.3. La expresin equivalente Es el giro que siendo propio de un idioma corresponde exactamente al de otro. En cierto sentido es la contraparte de la traduccin literal. As la expresin inglesa "excuse me", usada al pasar enfrente de una persona, significa literalmente "disclpeme"; pero su equivalente castellano es "permiso". Y algunos de nuestros modismos, como "meter la mano" o "meter la pata", slo tendr n significado en un idioma extranjero si se los traduce por sus respectivas expresiones equivalentes. Slo en tiempos recientes se le ha dado importancia a las expresiones equivalentes en las traducciones de la Biblia; pero an subsisten en ellas muchos hebrasmos y helenismos. Uno de stos es "echar (o traer) la sangre" (Hch.5:28). La expresin equivalente en castellano es "echar la culpa (o culpar) de la muerte". 5.2.1.4. La interpretacin Es la explicacin del sentido de una palabra o frase. En otras palabras, la interpretacin tiene que ver no con lo que el autor dice, sino con lo que quiere decir. Por lo que respecta a las versiones, la interpretacin es muy necesaria cuando la traduccin es literal, ya que los hebrasmos y helenismos que sta contiene son frecuentemente incomprensibles para el lector comn. Gn.8:4 bien puede ilustrarnos esto. En efecto, es imposible concebir que el arca de No reposara en varios montes, a menos que interpretemos "los montes" de Ararat como uno solo de ellos. 5.2.1.5. La adaptacin Es la sustitucin de ciertas ilustraciones de una obra original por otras m s comprensibles a los lectores de una traduccin de esa obra. Por ejemplo, un escritor norteamericano se refiere generalmente al golf o al bisbol en sus ilustraciones deportivas. Si su obra se traduce a las lenguas de las naciones latinoamericanas, sin embargo, ser mejor sustituir esas ilustraciones por las que al ftbol, ya que este deporte es m s conocido que los otros en la mayora de las antedichas naciones. Los escritos sagrados se valieron de excelentes ilustraciones para comunicar las verdades divinas a sus contempor neos. Muchas veces, sin embargo, estas ilustraciones son oscuras para los lectores de una versin algo literal de la Biblia. -Se hace necesario entonces "ilustrarlas" a su vez para hacerlas inteligibles! Sin duda Isaas no se habra referido a la "grana" ni a la "nieve" si hubiera escrito para un pueblo, como algunos de la actualidad, que no conocen ni una ni otra (Is.1:18). Y si Miqueas hubiera profetizado en nuestros das de la futura paz mundial, habra dicho que las naciones "convertir n sus tanques en tractores" (Mi.4:3). As tambin los traductores de la Biblia han tenido que recurrir a mltiples adaptaciones para expresar con claridad las verdades divinas en las lenguas y dialectos de los pueblos primitivos. 5.2.1.6. La traduccin libre Es la que transmite el sentido general del texto original en vez de cada una de sus palabras. Es por lo tanto la anttesis de la traduccin literal. La traduccin libre incluye expresiones equivalentes, interpretaciones y adaptaciones.

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5.2.2. La imperfeccin de las versiones Debido a diversos factores, algunos de los cuales acabamos de considerar, las traducciones son generalmente imperfectas. Uno de estos factores, si acaso no el principal, es la dificultad de hallar expresiones equivalentes entre las lenguas de pueblos que son culturalmente diferentes entre s. Y esta dificultad se acrecienta en el caso de las versiones. Como traducir, por ejemplo, Mt.26:27 en la lengua de un pueblo para el que escupir en el rostro es una bendicin y no un insulto? En ciertos casos, como en los juegos de palabras, es simplemente imposible. Conviene destacar, sin embargo, que en general la imperfeccin de las versiones no afecta a ninguna doctrina importante de la Biblia, sino m s bien a detalles. Por lo mismo los creyentes deben evitar las posiciones extremas en sus crticas a determinadas versiones. En caso de discrepancias con una versin, lo mejor es asegurarse del sentido del pasaje en discusin en las lenguas originales de la Escritura. 5.2.3. Clasificacin de las versiones 5.2.3.1. Las versiones parafraseadas o par frasis Son las que contienen una traduccin libre y frecuentemente amplificada del texto original con el fin de hacerla m s inteligible. Un ejemplo bien conocido de versin parafraseada es "La Biblia al Da", par frasis de "La Biblia Viviente", del ingls, "The Living Bible". 5.2.3.2. Las versiones revisadas o revisiones Se les da este nombre a las versiones que luego de una cuidadosa revisin han sido corregidas, por lo cual debieran llamarse m s bien versiones corregidas. La revisin de Cipriano de Valera y las que le han seguido, incluso la de 1960, son ejemplos de revi-siones de la versin de Casiodoro de Reina. Las revisiones y subsecuentes correcciones que se han hecho a las versiones tienen su razn de ser principalmente en la imperfeccin de stas. Pero hay tambin otras dos causas que las han hecho sumamente necesarias: - el descubrimiento de manuscritos m s antiguos y mejores, lo cual ha contribuido a contar con un texto mucho m s semejante al original y - los cambios experimentados por los idiomas a raz de palabras y acepciones que han cado en desuso. 5.2.3.3. Las versiones crticas Se llaman as las traducciones del texto crtico de las Escrituras, texto que resulta del estudio compa-rativo de los manuscritos bblicos. Estas versiones son m s bien traducciones literales, aptas para un estudio bblico crtico. Por lo general incluyen variantes y notas explicativas. Hasta cierto punto, la llamada Versin Moderna es un ejemplo de una versin crtica.

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5.2.3.4. Las versiones populares A diferencia de las versiones crticas, las versiones populares son traducciones libres de la Escritura. Su lenguaje es sencillo y claro con el fin de que todo lector pueda entender el mensaje de Dios. Un ejemplo de este tipo de versin es el Nuevo Testamento "Dios llega al hombre". Y la Biblia completa en esta versin sali en 1979 con el ttulo "Dios habla hoy". Las versiones populares han tenido un gran auge desde que se descubri que el koin, la lengua en que fue escrito el Nuevo Testamento, era griego popular y no literario. 5.2.3.5. Las versiones directas Son aquellas cuyo texto ha sido traducido directamente de sus lenguas originales, como la versin de Casiodoro de Reina y la llamada Versin Moderna. 5.2.3.6. Las versiones indirectas Son traducciones de otra traduccin. De esta clase son muchas de las versiones catlicas romanas, pues est n basadas en la Vulgata (una de las versiones latinas) en vez de los manuscritos hebreos y griegos. 5.2.3.7. Las versiones antiguas Se conocen con este nombre todas las versiones que antecedieron a la invencion de la imprenta en el siglo XV. Es preciso aclarar que la versin de Casiodoro de Reina no es una versin antigua en este sentido del vocablo, si bien lleva este calificacin en nuestras Biblias. 5.2.3.8. Las versiones modernas Son todas las traducciones de la Biblia hechas desde la invencin de la imprenta hasta nuestros das. 5.2.3.9. Las versiones parciales Se llaman versiones parciales todas las traducciones de una parte de la Biblia. 5.2.3.10. Las versiones completas Son las traducciones de toda la Escritura.

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5.2.4. Calidad de las versiones Puesto que actualmente contamos con una variedad de versiones, cabe hacernos la siguiente pregunta: Cu l o cu les son las mejores? La respuesta depende del criterio con que las juzguemos. Si lo que buscamos es una versin m s bien fiel al texto original, es mejor una versin crtica; pero si adem s queremos una versin clara, es mejor una versin popular. Y si preferimos una version bella, no hay como las versiones tradicionales. Algunas de stas son obras cl sicas en sus idiomas. Pero desde un punto de vista general, con las versiones sucede lo contrario de lo que ocurre con los manuscritos. Porque mientras los mejores de stos son casi siempre los m s antiguos, las mejores versiones son generalmente las m s modernas. Por qu? En primer lugar, porque su texto est basado en mejores manuscritos, los cuales eran desconocidos para los traductores de la Reforma. En segunda lugar, porque su lenguaje es moderno, en contraste con el lenguaje de cuatro siglos atr s. Algunas de las versiones m s antiguas, sin embargo, son tambin muy buenas y valiosas, sobre todo para corroborar el texto original de la Escritura. Su bondad y valor se deben a que generalmente son traducciones literales y directas de manuscritos antiguos, a que coexistieron con ellos y a que en algunos casos los antecedieron.

5.2.5. Versiones antiguas 5.2.5.1. Las versiones arameas El origen de estas versiones, llamadas tambin T rgumes, parece remontarse a los tiempos de Esdras, cuando los levitas leyeron y interpretaron las palabras de la Ley al pueblo (Neh.8:1-8). Es probable que en aquel entonces los judos que haban regresado del cautiverio no entendieran el hebreo arcaico de la Ley, pues hablaban casi exclusivamente el arameo. Con el transcurso del tiempo, la pr ctica de acompaar la lectura de la Ley con una interpretacin o t rgum en arameo se extendi a casi todos los libros del Antiguo Testamento. Durante siglos los T rgumes se haban transmitido oralmente; pero a principios de la era cristiana, y probablemente antes, se pusieron por escrito. En efecto, entre los manuscritos de Qumr n se hallaron fragmentos de un t rgum de Job y de otro de Levtico. Los T rgumes son versiones de slo una parte del Antiguo Testamento. Algunos son traducciones casi literales del texto hebreo. Otros son meras par frasis que en algunos casos incluyen extensos comentarios. Actualmente se conocen unos diez. Los m s importantes son el T rgum de Onkelos, que contiene la Ley, y el T rgum de Jonat n ben Uziel, que contiene los Profetas. 5.2.5.2. Las versiones griegas La versin de los Setenta, conocida tambin como la Septuaginta, o LXX, es la m s importante de las versiones griegas. Es la m s antigua de todas las versiones escritas. Tuvo su origen en Alejandra, Egipto, probablemente durante el reinado de Tolomeo Filadelfo (285-246 A.C.). Debe su nombre al hecho de que, segn una tradicin, 72 eruditos israelitas tradujeron en 72 das la ley de Moiss al griego. La misma tradicin seala que esta versin fue hecha para complacer al rey Tolomeo, quien deseaba tener un ejemplar de la Ley en la biblioteca de Alejandra.

Es mucho m s probable, sin embargo, que fuera hecha para el uso de la colonia juda residente en Alejandra. Haba una necesidad de una traduccin al griego porque as como los judos de Palestina haban

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sustituido su lengua vern cula por el arameo, los de Alejandra la haban dejado por el griego. La versin de los Setenta no es cualitativamente uniforme; pero en general es fiel al texto hebreo. En efecto, mientras que en la Ley es una traduccin sumamente literal, en los Escritos es m s bien una traduccin libre. La importancia de esta versin se pone de manifiesto en los siguientes hechos: - propag las verdades divinas en la lengua universal de aquel entonces - allan el camino para la escritura y circulacin del Nuevo Testamento en la misma y - fue la Biblia que usaron los primeros cristianos, especialmente los escritores del N.T. Los m s antiguos manuscritos que contienen la versin de los Setenta son los grandes cdices del siglo IV: el Vaticano y el Sinatico. Sin embargo, un fragmento de papiro que contiene Dt.25-28 en griego es quiz s el m s antiguo conocido hasta ahora. Los judos, que antes de la era cristiana aprobaban la Septuaginta, la rechazaron abiertamente cuando los cristianos la adoptaron como suya. Esto dio como resultado la aparicin en el siglo II D.C. de las tres versiones griegas de Aquila, de Teodocin y de Smaco. A mediados del siglo III, Orgenes, eminente erudito cristiano de Alejandra, hizo una revisin critica de la Septuaginta y la incorpor junto con las otras tres en su obra conocida como Hexapla. Esta constaba de seis columnas paralelas, dos de las cuales contenan el texto hebreo y su transliteracin al griego y las otras cuatro las respectivas versiones. Desgraciadamente, la LXX no ha sobrevivido a la accin del tiempo; slo se conserva la revisin de Orgenes. 5.2.5.3. Las versiones siriacas El siriaco, o sirio, fue la lengua de las comunidades cristianas establecidas en Siria y las regiones situadas al este del Eufrates. No obstante ser sirio un dialecto del arameo, el siriaco fue una importante lengua literaria de la antig edad. As lo demuestran las varias versiones siriacas de la Biblia, siendo la primera de ellas la m s antigua despus de la Septuaginta y de los T rgumes. Con el nombre la Peshito, que significa "sencillo", se conoce a la m s importante de las versiones siriacas. Es posible que se la llamara as para indicar que era la versin sencilla o popular de su tiempo entre las iglesias sirias. Aunque en su forma actual la Peshito data del siglo V D.C., demuestra, sin embargo, ser una revisin de versiones m s antiguas. Por ejemplo, hay indicios de que el Antiguo Testamento fue traducido directamente del hebreo y revisado posteriormente para acomodarlo a la versin de los Setenta. En todo caso, el texto del Antiguo Testamento data a m s tardar de la segunda mitad del siglo II D.C. Esto hace que la Peshito sea la m s antigua de las versiones siriacas. En cuando al texto del Nuevo Testamento, ste parece ser una revisin de versiones siriacas anteriores, revisin que probablemente se llev a efecto en la primera mitad del siglo V. Un detalle interesante de la Peshito es que en el Antiguo Testamento excluye los libros apcrifos y en el Nuevo Testamento omite 2.Pedro, 2. y 3.Juan, Judas y Apocalipsis. La Siriaca Antigua es la versin m s antigua de las traducciones del Nuevo Testamento, pues su texto data de la segunda mitad del siglo II. Es probable que durante un tiempo, y antes de ser revisada, la Siriaca Antigua complementara al Antiguo Testamento de la Peshito. En la actualidad hay slo dos manuscritos de los evangelios en esta versin, uno del siglo IV y el otro del V. La llamada Versin Palestina es completamente independiente de las dem s versiones siriacas. Fue hecha en el siglo V probablemente para los creyentes judos; pero actualmente slo existen unos cuantos fragmentos de ella. Hay otras versiones siriacas que merecen consideracin, pero todas ellas son posteriores a las que acabamos de ver. La primera es una versin del Nuevo Testamento hecha en el ao 508, la cual incluye los libros omitidos en la Peshito. La segunda es una revisin de la anterior, la cual data del 616. En ese mismo ao apareci una tercera, la versin del Antiguo Testamento para complementar la revisin del Nuevo Testamento. Pero esta versin fue traducida de la quinta columna de la Hexapla, o sea, de la versin de la Septuaginta revisada por Orgenes.

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5.2.5.4. Las versiones latinas La m s antigua de las dos versiones latinas es la versin Latina Antigua. Fue hecha, como las primeras versiones siriacas, en la segunda mitad del siglo II D.C. El car cter y destino de la versin Latina Antigua no ha sido el mismo en ambos Testamentos. En efecto, el Antiguo Testamento que adem s inclua los libros apcrifos, era una versin indirecta, pues fue traducido de la versin de los Setenta y no del texto hebreo. Al contrario, el Nuevo Testamento fue traducido directamente del texto griego y ha sobrevivido en m s de 40 manuscritos de los siglos IV al XIII. Por causas que desconocemos, el texto de esta versin fue objeto de muchas modificaciones en las distintas regiones en que se lo us. Con el transcurso del tiempo estas modificaciones dieron origen a un sinnmero de diferentes textos latinos de la Biblia, hasta que en el siglo IV la situacin lleg a ser sumamente confusa. La Vulgata es la m s famosa de las versiones. Durante siglos ha sido la versin oficial de la Iglesia Catlica Romana. Fue hecha por Jernimo, un gran erudito cristiano del siglo IV, a peticin de D masco, obispo de Roma. Este tena mucho inters en un texto unificado de las Escrituras, en una edicin de la Biblia que terminara con la multitud de textos latinos y versiones griegas. Jernimo emprendi su obra en el 382 y la termin al cabo de 23 aos. Al principio tanto l como su versin fueron objeto de acerbas crticas por parte de quienes estaban acostumbrados a la versin Latina Antigua. Pero poco a poco, debido principalmente a su excelencia, la versin de Jernimo se fue imponiendo hasta que finalmente desplaz a las dem s. Fue entonces cuando se la llam Vulgata, nombre que significa "comn" o "aceptada por todos". La Vulgata comparte con la versin Latina Antigua la diferencia de car cter de sus dos partes prin-cipales. En efecto, el Nuevo Testamento es simplemente una revisin de la versin Latina Antigua. Por el contrario, el Antiguo Testamento es una nueva versin hecha directamente del texto hebreo, salvo los Salmos, que lo son de la revisin de Orgenes. Merecen una mencin aparte los libros apcrifos, los cuales, en su mayor parte los mismos de la versin Latina Antigua, fueron incluidos en la Vulgata slo despues de la muerte de Jernimo. Cabe aqu recalcar que a la Vulgata le cupo el honor de ser el primer libro que se imprimi a poco de haberse inventado la imprenta. 5.2.5.5. Otras versiones antiguas Las versiones que hemos visto hasta ahora han sido en su mayor parte traducciones directas de las lenguas originales de la Biblia. Pero a patir del siglo IV proliferaron las versiones indirectas, derivadas de traducciones griegas, siriacas o latinas. As es como en el siglo IV vieron la luz las versiones cpticas (para los egipcios), la etipica y la gtica (esta ltima para los godos, una de las principales tribus germ nicas). En el siglo V aparecieron la armenia y la georgiana (para los pueblos homnimos situados al norte de Siria y de Iraq). En el siglo VIII, se hicieron traducciones al anglosajn, una forma primitiva de ingls, de porciones de los Salmos as como de los evangelios. La versin ar biga sali tambin en el siglo VIII, pero mucho despus de la muerte de Mahoma. Y para los pueblos del norte y del noreste de Europa fue preparada la eslava en el siglo IX.

5.2.6. Versiones modernas 5.2.6.1. Las versiones europeas La traduccin de las Escrituras a las lenguas modernas de Europa se vio notablemente incrementada por dos grandes sucesos que revolucionaron este continente: la invencin de la imprenta en 1440 y la Reforma en 1517.

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La primera contribuy a una m s r pida y amplia circulacin de la Biblia; la segunda promovi una mayor demanda de ella por parte de gente vida de leerla en su propio idioma. La primera versin que apareci a los pocos aos de haberse inventado la imprenta fue la castellana de Martn A. Lucena, en 1450. La siguieron la italiana de Nicolo, en 1471; la francesa de Juan de Rely, en 1489; la alemana de Martn Lutero, en 1522; la inglesa de Guillermo Tyndale, en 1525; la holandesa de Jacobo Van Liesveldt, en 1526; la sueca de Laurencio y Olaus Petrie, en 1541, y la portuguesa de Juan Ferreira d'Almeida, en 1693. Muchas de estas versiones eran parciales. Asimismo algunas eran indirectas. Pero por lo general las versiones de la Reforma fueron traducidas directamente de las lenguas originales. 5.2.6.2. Las versiones misioneras El movimiento misionero moderno iniciado a partir del siglo XVIII ha sido otro factor preponderante en la traduccin de las Sagradas Escrituras. As es como durante los ltimos 250 aos la Biblia o parte de ella han sido traducidas a las principales lenguas de Asia, Africa y las islas del Ocano Pacfico. Una labor similar se sigue haciendo con las lenguas de los pueblos aborgenes de Amrica. La mayora de estas versiones, que est n por sobrepasar los dos millares, han sido hechas por misioneros despus de estudiar pacientemente durante aos las lenguas de los pueblos a los cuales han ministrado. Por esto se las conoce con el nombre de versiones misioneras. Entre sus mritos se destaca el de haber dado forma escrita a lenguas que carecan hasta entonces de una escritura propia.

5.3. Las versiones en castellano Nuestra Biblia - este libro, que con reverencia sostenemos en nuestras manos y amorosamente solemos leer, ha hecho un largo viaje en el espacio y el tiempo desde sus lenguas originales hasta nuestro idioma actual. Por lo importante que es saber cmo lleg la Palabra de Dios hasta nosotros, dedicaremos esta lectura final al estudio de los principales aspectos de este "viaje". 5.3.1. La lengua castellana 5.3.1.1. Su origen Para indagar en el origen de la lengua castellana tenemos que remontarnos a la poca en que el Imperio Romano dominaba la cuenca del Mar Mediterr neo. Dicho imperio era, por decirlo as, un mosaico ling stico en el que cada pueblo conquistado conservaba su lengua vern cula. Como medio de comunicacin entre estos pueblos figuraban, sin embargo, dos idiomas comunes: el griego y el latn. El griego era la lengua literaria y prevaleci sobre todo en el Oriente. El latn era m s bien el idioma militar y comercial. Su dominio fue m s notorio en el Occidente. La invasin de las tribus b rbaras provoc el colapso de las lenguas comunes del imperio. El griego qued confinado al territorio de Grecia. El latn, desplazando en muchos casos a las lenguas vern culas, adopt formas dialectales diferentes segn la regin en que se lo hablaba. Con el transcurso del tiempo estos dialectos fueron adquiriendo fisonoma propia, convirtindose finalmente en las lenguas romances o neolatinas. Estas son nueve, a saber: el italiano, el rumano, el francs, el castellano, el portugus, el catal n, el provenzal, el romanche y el sardo. Salvo las cuatro ltimas, todas son lenguas nacionales. El latn lleg a la pennsula ibrica con las conquistas romanas del siglo II A.C. Desde entonces fue desplazando paulatinamente a las lenguas peninsulares, las que a fines del siglo I D.C. haban desapa-recido por completo. Slo el vascuence, que permanece hasta hoy, resisti el avance de la lengua romana. Pero al arraigarse en la pennsula, el latn adopt, una forma dialectal conocida como latn hisp nico, a la vez que

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incorporaba algunas voces ibricas. Con el desmoronamiento del Imperio Romano y la invasin de los visigodos en el siglo V, el latn hisp nico dej de existir como dialecto para convertirse en una lengua con caractersticas propias. Posteriormente se fragment a su vez en varios dialectos. En el siglo X la pennsula ibrica se haba convertido tambin en un mosaico ling stico. Fue en este mosaico que hizo su aparicin el dialecto castellano o de Castilla, regin situada entonces en el centro de la pennsula. Junto al castellano estaban el leons y el aragons, con el gallego al oeste y el catal n al este. Mientras en el sur, dominado por los musulmanes, el dialecto predominante era el moz rabe. 5.3.1.2. Su desarrollo Desde sus comienzos en el siglo X, del que data el primer documento castellano, esta lengua se fue extendiendo hasta que en el siglo XIII absorb los dialectos vecinos leons y aragons. Con el descubrimiento de Amrica en 1492 fue llevada a este continente, adquiriendo as categora de lengua internacional. El castellano es hoy la lengua nacional de Espaa y por eso se lo conoce tambin como espaol. El catal n, el gallego y el vascuence subsisten slo como lenguas regionales. Como toda lengua viva, el castellano no ha permanecido est tico. Ya en el siglo XIII, desaparecido el moz rabe, se enriqueci cientos de voces ar bigas.

Durante la colonizacin de Amrica incorpor a su acervo innumerables vocablos amerindios. En la edad contempor nea ha tomado muchas voces francesas e inglesas. Asimismo se ha despojado de las caractersticas medievales, las cuales se pueden ver en las obras literarias antiguas. 5.3.1.3. Su importancia El castellano tiene un lugar destacado en el mosaico ling stico de las naciones. Por su nmero de hablantes, cerca de trescientos millones, ocupa el tercer lugar entre las lenguas del mundo y el primero entre las romances. En relacin con las Sagradas Escrituras, el castellano ha sido un gran vehculo para la transmisin de stas, al punto que rivaliza con ingls en el nmero de versiones. 5.3.2. Las versiones espaolas En relacin con la traduccin de la Biblia a la lengua espaola podemos distinguir tres perodos que para nuestra conveniencia podemos llamar medieval, de la Reforma, y moderno. 5.3.2.1. El perodo medieval Hay indicios de versiones castellanas en Espaa a fines del siglo XII y principios del siglo XIII; pero desgraciadamente no se ha conservado ninguna. Las versiones de este perodo son todas parciales y generalmente manuscritas. Las principales son las siguientes: La BIBLIA ALFONSINA, la primera versin castellana de que tenemos noticia. Contiene todo el Antiguo Testamento, el cual fue traducido de la Vulgata. Fue hecha en 1260 por orden del rey Alfonso X el Sabio, gran promotor de las letras y literato l mismo. La BIBLIA DE ALBA, otra versin castellana del Antiguo Testamento.

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Fue hecha en 1430 por el rabino Moiss Arragel y se la ha considerado una excelente versin por la pureza de su lenguaje. Un ejemplar de ella se halla hoy en la biblioteca de los duques de Alba, de los que ha tomado su nombre. EVANGELIOS Y EPISTOLAS es el nombre de una versin hecha en 1450 por Martn A. Lucena. En 1490 aparecieron LOS EVANGELIOS LITURGICOS, una versin de los cuatro evangelios por Juan Lpez. Dos aos despus aparecieron LOS CUATRO EVANGELIOS, una versin hecha por el benedictino Juan de Robles. Se cree que esta versin fue hecha para evangelizar a los musulmanes. EL PENTATEUCO es una versin de los libros de Moiss hecha en 1497 por los judos, quienes por orden de la Inquisicin fueron desterrados de Espaa y Portugal.

5.3.2.2. El perodo de la Reforma Este perodo, aunque breve, es el m s fecundo en lo que a versiones de la Biblia se refiere. Con todo, la mayora de stas son todava versiones parciales. Coincidiendo en gran parte con el Siglo de Oro de las letras espaolas, el perodo de la Reforma es tambin el de las grandes traducciones de la Biblia al castellano, que son verdaderas obras cl sicas. De las muchas versiones espaolas de este perodo, las principales son las que detallamos a continuacin: En 1527 el cardenal Quiroga tradujo el Antiguo Testamento de la Vulgata, por lo cual a su versin se la llam BIBLIA DE QUIROGA. Tres aos despus apareci de los cuatro evangelios, VITA CRISTO CARTUJANO, basada tambin en la Vulgata. LOS SALMOS, LOS EVANGELIOS Y LAS EPISTOLAS es el nombre de una versin que apareci en 1534 y que se distingue por la hermosura de su castellano. Fue hecha por Juan de Valds, a quien se considera el primer reformista espaol que tradujo las Escrituras. EL NUEVO TESTAMENTO DE ENZINAS es probablemente la primera versin castellana del Nuevo Testamento traducida directamente del texto griego. Fue hecha en 1543 por el reformista Francisco de Enzinas. Por publicar su Nuevo Testamento, Enzinas fue encarcelado por orden de la Inquisicin. Felizmente logr escapar al cabo de dos aos; pero muchos ejemplares de su versin fueron destruidos. Otro grupo de judos expulsados de Espaa y Portugal por orden de la Inquisicin se estableci en Ferrara, Italia. All publicaron en 1553 una versin castellana del Antiguo Testamento conocida como la BIBLIA DE FERRERA. Por ser una traduccin literal, la Biblia de Ferrara esta plagada de hebrasmos que hacen dificil su estilo en castellano. EL NUEVO TESTAMENTO DE P REZ est bas ndose en las versiones de Juan de Valdez y Francisco de Enzinas. Juan Prez, otro de los reformadores, hizo una versin corregida del NUEVO TESTAMENTO Y LOS SALMOS, la que se public en Ginebra, Suiza, en 1556.

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No era f cil que en la Espaa de entonces circularan las Escrituras en lengua vulgar. Esto qued demostrado cuando los agentes de la Inquisicin descubrieron algunos ejemplares del Nuevo Testamento de Prez y arrestaron a centenares de personas acus ndolas de hereja. M s de treinta de ellos fueron quemadas vivas en dos "Autos de Fe" celebrados en Sevilla. Y por no hallarse entonces en Espaa, Juan Prez fue quemado "en efigie". El ao 1557 fue fecundo en versiones, si bien stas como todas las anteriores, eran slo versiones parciales. Ellos fueron: 1.Samuel hasta 2.Reyes, por Samuel Guerea, Job y Lamentaciones, por el conte Bernadino de Repolledo, y los Evangelios y las Epstolas por Luis de Granada.

La BIBLIA DE OSO fue la primera versin completa de la Biblia en el idioma castellano, pues todas las que se haban hecho hasta entonces eran solo versiones parciales. Fue traducida directamente de las lenguas originales por Casiodoro de Reina y publicada en Basilea, Suiza, el 28 de Septiembre de 1569. El nombre de "Biblia de Oso" que tradicionalmente ha recibido, se debe al hecho de que en su portada aparece un oso que con deleite come de la miel de una colmena: fiel emblema del creyende y la Palabra. La Biblia del Oso consta de tres partes de son: Una introduccin, llamada Amonestacin al Lector, el Antiguo Testamento (con los libros Apcrifos) y el Nuevo Testamento. Adem s incluye al principio de cada captulo un resumen y bosquejo de ste, y al margen, referencias y variantes. Hecha en la poca cumbre de la literatura espaola, la versin de Casiodoro de Reina tiene meritos indiscutibles por la excelencia de su lenguaje. Tanto es as que el eminente acadmico Marcelino Menndez y Pelayo, no obstante tener una predisposicin hostil a los reformadores espaoles, se expresa en los trminos m s elogiosos de la Biblia del Oso. Y no poda ser de otro modo, porque la versin de Casiodoro de Reina fue la precursora de las grandes obras de Lope de Vega y de Cervantes. Naci Casiodoro de Reina en Sevilla en 1519 o 1520. Aos despus ingres en el convento de San Isidro, Sevilla, donde se dedic asiduamente al estudio de las Escrituras. Al poco tiempo stas lo indujeron a abrazar la causa de la Reforma, por lo cual se hizo sospechoso de hereja y tuvo que huir de Espaa. En 1557 se estableci en Ginebra, a la sazon el refugio de los exiliados evanglicos. De all se dirigi a Francfort, Alemania, donde se afili a una iglesia de habla francesa. En 1560 estuvo en Londres pastoreando una iglesia de refugiados espaoles. De Londres se fue a Amberes, de donde tuvo que huir a Basilea. Aqu termin, tras 12 aos de arduo trabajo, su imperecedera versin de la Biblia. Tiempo despus regres a Francfort, ciudad donde falleci en 1594 despus de fecunda labor como pastor de una iglesia. La primera edicin de la Biblia de Oso fue de 2600 ejemplares; pero de stos son muy contatos los que se conservan hoy en bibliotecas publicas y particulares. La gran mayoria fue a parar a las llamas por orden de la Inquisicin. Con el nombre LA BIBLIA DE VALERA se conoci durante muchos aos a la versin que Cipriano de Valera public en Amsterdam, Holanda, en 1602. En realidad, sta es m s bien una revisin o edicin corregida de la versin de Casiodoro de Reina, pues Cipriano de Valera, luego de comparar diligentemente la versin con los textos hebreo y griego, slo le introdujo algunos cambios. Uno de stos fue el sacar los libros apcrifos de entre los libros cannicos del

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Antiguo Testamento y ponerlos en una seccin aparte. Con justicia, hoy da se la conoce como la "Versin de Casiodoro de Reina, revisada por Cipriano de Valera". Esta versin, luego de otras revisiones, ha alcanzado un xito extraordinario, tanto que su circulacin en Espaa y Amrica Latina se calcula en miles de millones de Biblias, Nuevos Testamentos y porciones. En efecto, es la versin favorita del pueblo evanglico de habla castellana. Cipriano de Valera fue eximio escritor y gran amigo de Juan Prez y Casiodoro de Reina. Como ellos, tambin tuvo que huir de Espaa en 1557. Luego de estar un tiempo en Ginebra, se estableci en Inglaterra, pas donde pas la mayor parte de su vida. Desde all se dedic a difundir en Espaa el conocimiento del Evangelio por medio de sus escritos. De stos, su obra cumbre fue la revisin que lleva su nombre, trabajo en el cual tard 20 aos.

5.3.2.3. El perodo moderno Este perodo se caracteriza por el extraordinario inters que han demostrado evanglicos y los catli-cos romanos por verter al castellano las Sagradas Escrituras. En cuanto a estos ltimos, su cometido fue facilitado por la derogacin del estatuto eclesi stico que prohiba la lectura e impresin de las Escrituras en lengua vulgar. Por la coincidencia de que estas versiones han aparecido cronolgicamente en series catlicas y evanglicas, las clasificaremos en varios grupos para nuestro estudio y conveniencia. Las versiones catlicas Estas fueron las primeras versiones completas cuya publicacin en castellano fue autorizada por los jerarcas de la Iglesia Catlica. Desde luego, todas est n basadas en la Vulgata y no logran superar la excelencia de las de Casiodoro de Reina y Cipriano de Valera. Fueron publicadas en Espaa. Son la de Felipe Scio de San Miguel, en 1793, y la de Flix Torres Amat, en 1825. En 1903 se public en Buenos Aires, Argentina, una versin del Nuevo Testamento hecha por Juan de la Torre. Las versiones evanglicas A continuacin de las versiones catlicas siguen cuatro versiones evanglicas, todas ellas traducidas directamente de las lenguas originales. La primera es ESCRITURAS DEL NUEVO PACTO, versin del Nuevo Testamento hecha por Guillermo Norton y publicada en 1858. La VERSION MODERNA, una versin completa de la Biblia hecha por H.B.Pratt con la cooperacin de destacados dirigentes evanglicos de Estados Unidos y la Amrica espaola. Fue publicada por la Sociedad Bblica Americana en 1893. El NUEVO TESTAMENTO HISPANOAMERICANO, publicado por las Sociedades Bblicas Unidas en 1916. La VERSION CRITICA DEL N.T. editada por Pablo Besson en 1919.

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Las ltimas tres versiones han sido el resultado del descubrimiento de MSS m s antiguos que los que conocieron Casiodoro de Reina y Cipriano de Valera y del deseo de traducir en castellano moderno el texto de stos. Otras versiones catlicas En 1943 se inicia una nueva poca en la esfera de las versiones catlicas. Por primera vez se abandona la Vulgata como base de las versiones en lengua vulgar y se da comienzo a las versiones directas de las lenguas originales. Como resultado de este nuevo enfoque bblico, se produce una abundancia de versiones. Las principales son las siguientes:

La BIBLIA NACAR-COLUNGA se public en Espaa en 1944. La BIBLIA BOVER-CANTERA fue publicada en Espaa en 1947. La BIBLIA STRAUBINGER se edit en Argentina en 1952. El NUEVO TESTAMENTO es otra traduccin; fue editado en Mxico en 1962. La BIBLIA se llama una versin literaria publicada en Espaa en 1964 por Edic. Paulinas. La EDICION POPULAR DE LAS SAGRADAS ESCRITURAS, por la Editorial Herder, fue publicada tambin en 1964 en Espaa. El NUEVO TESTAMENTO es una versin hecha por la Asoc. para el fomento de los estudios bblicos en Espaa, editada en Madrid en 1954. La PALABRA DE DIOS, una versin de Felipe Fuenterraba, fue publicada por la Editorial Verbo Divino en 1964. La BIBLIA DE JERUSAL N es una versin de grandes mritos publicada en 1967. El NUEVO TESTAMENTO fue preparada por una comisin de eruditos catlicos y evanglicos, y publicada en Espaa en 1967. La NUEVA ALIANZA es una versin popular editada en Argentina en 1968. La BIBLIA PARA LATINOAM RICA se public en 1971. La NUEVA BIBLIA ESPAOLA, por Luis A. Schokel y Juan Mateos, es una edicin latinoamericana publicada en 1976.

Otras versiones evanglicas Despus de unas dcadas de inactividad por parte de los traductores evanglicos, aparecen varias nuevas versiones del N.T. y de la Biblia: en 1966 fue publicada la versin popular DIOS LLEGA AL HOMBRE, en 1972 se edita la par frasis el NUEVO TESTAMENTO VIVIENTE. Ambas son traducciones libres y usan un castellano moderno y sencillo. En 1970 se hace una revisin de "Dios llega al hombre", que en 1979 se completa con la aparicin de la Biblia entera bajo el ttulo DIOS HABLA HOY. Tambin el 1979 aparece una par frasis de la Biblia entera, LA BIBLIA AL DIA (La Biblia Viviente/The Living Bible). Y en 1977 publica la editorial CLIE su nueva y m s reciente revisin de nuestra Biblia: La Revisin de Reina Valera.

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Una versin hertica En 1963 los Testigos de Jehov publicaron una versin del Nuevo Testamento intitulada TRADUCCION DEL NUEVO MUNDO DE LAS ESCRITURAS GRIEGAS CRISTIANAS. Posteriormente editaron una versin completa de la Biblia, la TRADUCCION NUEVO MUNDO DE LAS SAGRADAS ESCRITURAS. Ambas son versiones indirectas, pues se basan en las correspondientes versiones en ingls del grupo antes nombrado. Adem s, por ser traducciones literales, su castellano est plagado de hebrasmos y helenismos. Se caracterizan estas versiones por sostener determinadamente las interpretaciones y doctrinas de los Testigos de Jehov .

5.3.3. En bsqueda de una transmisin mejor... Con el fin de transmitir lo m s fielmente posible las Sagradas Escrituras, se usan hoy de preferencia las versiones revisadas y populares. 5.3.3.1. Las versiones revisadas El hecho innegable Nos guste o no, las revisiones o versiones revisadas son un hecho que no podemos pasar por alto, ya que ellas han existido casi desde el inicio de las versiones. Entre las versiones antiguas, por ejemplo, la versin griega de Teodocin no es otra cosa que una revisin de la Septuaginta o de la de Aquila. La de Smaco, de la de Aquila. Y la de Orgenes, de la Septuaginta tambin. Todo ello sin contar otras revisiones de la Septuaginta posteriores a la de Orgenes. Asimismo la versin siriaca "Peshito" es una revisin de otras versiones m s antiguas. La Vulgata latina es en el Nuevo Testamento y parte de los libros apcrifos slo una revisin de la versin Latina Antigua. Otro tanto sucede con las versiones modernas. En efecto, la "Biblia de Ferrara", editada por primera vez en 1553, fue revisada en 1630 y 1661. "El Nuevo Testamento de Enzinas" fue una revisin de las obras de Juan de Valds y Juan Prez. La "Versin de Cipriano de Valera" fue tan slo una revisin de la "Biblia del Oso". La "Versin Moderna" de 1929 fue una revisin de la de 1893. No nos debe extraar pues, que la Versin de Cipriano de Valera haya sido revisada muchas veces, siendo las principales las de 1862, 1909 y 1960. Y la Editorial CLIE public su m s reciente revisin en el ao 1977. En su lectura anterior Ud. ya se daba cuenta de las razones que hacen necesarias las revisiones cada cierto tiempo. Lo que ahora resta es citar algunos casos que ilustran elocuentemente esta necesidad. Por ejemplo, Mt.1:18 en la versin de Casiodoro de Reina en su "Biblia del Oso" dice textualmente: "Y el nacimiento de IESVS el Christo fue ansi: Que sido Maria su madre desposada con Ioseph, antes q se juntassen fue hallada estar preada del Espiritu Sacto." No hay duda que el lenguaje y la grafa eran los usuales en el siglo XVI; pero ellos seran muy extraos en nuestra poca.

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La urgente necesidad Por qu sali otra revisin de la Reina Valera en el ao 1960? Entre las razones que hubo para actualizar el lenguaje y la ortografa de la revisin de 1909, las principales son las siguientes: (a) Algunas palabras y locuciones cayeron en desuso y son hoy desconocidas o antiguadas. Tal es el caso de los vocablos "priesa" y "apriesa" de Lc.19:5,6. Estos vocablos se han cambiado en la revisin de 1960 por "prisa" y "aprisa". Asimismo la palabra "gazofilacio" de Lc.21:1 se ha reemplazado por la frase "arca de las ofrendas". Locuciones como "acordarte has" y palabras enclticas como "librme" han sido sustituidas por "acurdate" y "me libr", respectivamente (Ex.20:8; Sal.34:4).

(b) Ciertas palabras dejaron de usarse en una de sus acepciones, ocasionando confusin, y hasta contradiccin a veces, al entendrselas hoy en otra. Por ejemplo, era posible que las mujeres ganaran a sus maridos con una conversacin sin palabras (1.P.3:1)? La revisin de 1909, la que algunos llaman equivocadamente "versin antigua", dice as:"...para que tambin los que no creen la palabra, sean ganados sin palabra por la conversacin de sus mujeres." El problema es que el vocablo "conversacin" se usa hoy da en el sentido de "pl tica"; pero antiguamente significaba tambin "conducta". Vea otro ejemplo. Era posible que no hubiera caridad en el hecho de "...entregar todos los bienes para dar de comer a los pobres..."(1.Co.13:3)? Dice la revisin de 1909 textualmente: "Y si repartiese toda mi hacienda para dar de comer a pobres y no tengo caridad, de nada me sirve." Resulta que la palabra "caridad" se emplea hoy en el sentido de "limosna"; pero a principios del signo significaba "amor". Habr un ejemplo m s. Sera el primer hombre un beb criado por Dios (Gn.1:27)? La revisin de 1909 declara:"...y cri Dios al hombre a su imagen...". Mientras que hoy el sentido de "criar" es "cuidar y alimentar", antiguamente quera decir tambin "crear". Todos estos problemas se han solucionado en la nueva revisin de 1960. (c) Otras veces una palabra fue restringida en su significado por el uso popular. Tal cosa ha sucedido con la palabra "parir", que actualmente se aplica, sobre todo en la Amrica Latina, solamente a las hembras de las bestias. Por tal razn se la sustituy por la frase "dar a luz" en la revisin de 1960. (d) Ciertas palabras, entre ellas algunos nombres propios, tenan una ortografa anticuada. Por eso los vocablos "Ephraim", "Rachel", "Haggeo", "Jerusalem", "Bethlehem", " ", "fu" y otros se escriben en la nueva revisin; "Efran", "Raquel", "Hageo", "Jerusaln", "Beln", "a" y "fue". Pero es evidente que la revisin de 1960 necesita a su vez una revisin, pues subsisten en ella palabras y locuciones en acepciones que hoy ya no se usan y que por lo mismo son ininteligibles al lector comn. Por ejemplo, el vocablo "conocer" debiera cambiarse por la frase "tener relaciones con" u otra de uso actual (Gn.4:1; Mt.1:25). La frase "tomar a m mismo" se debera sustituir por "llevar conmigo" (Jn.14:3). Asimismo la locucin "he aqu" debiera reemplazarse por otras m s usuales segn el lugar que ocupa en el texto. Y por qu no publicar una edicin hispanoamericana que sustituya el pronombre "vosotros" por "ustedes" junto con el correspondiente cambio de formas verbales? Una revisin de esta clase hara un gran favor a miles de lectores que son forzados a leer formas verbales que nunca usan ni escuchan en su vida diaria. Unas objeciones infundadas No todos, a pesar de las razones citadas, han aprobado la revisin de 1960. En efecto, ha suscitado a veces tantas crticas como las que la versin de los Setenta y la Vulgata suscitaron en su tiempo.

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La razon principal es que los revisores no se limitaron a actualizar el lenguaje, sino que en ciertos casos hicieron una revisin crtica del texto. Entre varias acusaciones contra la revisin de 1960, ser suficiente considerar las dos que parecen m s graves. Si comprobamos que stas carecen de fundamento, no ser necesario considerar las dem s. (a) La primera acusacin trata de una supuesta mutilacin de la Biblia en el libro de Job. Quienes la presentan afirman que en Job 39 faltan los tres primeros versculos, los cuales s est n en la revisin de 1909. Pero la verdad es que la mutilacin existe slo en las mentes de los acusadores, porque los tres versculos que aparentemente faltan al principio del captulo 39 est n ahora al final del captulo 38. Cualquier lector atento puede notar esto.

(b) La segunda acusacin tiene que ver con una impureza ritual atribuida a Jess en el evangelio de Lucas. Para una mejor explicacin de este caso necesitamos remitirnos a Lv.12:2-8, donde se nos dice que toda madre era inmunda por cierto tiempo despus del parto. Cumplido este tiempo deba presentarse al sacerdote para que ste la declarara ritualmente limpia. Ahora bien, en la revisin de 1960 Lc.2:22 se refiere a la purificacin de "ellos", dando a entender que Jess estuvo inmundo juntamente con su madre. Por el contrario, el mismo versculo en la revisin de 1909 alude a la purificacin de "ella", lo cual concuerda con la enseanza de Levtico 12. Con todo, el cambio hecho por los revisores no ha sido arbitrario; porque los manuscritos de m s autoridad dicen "ellos" y no "ella". Es evidente, sin embargo, que el controvertido versculo no debe interpretarse aisladamente, sino a la luz de lo que ensea Levtico 12; esto es, que slo la madre necesitaba purificarse. Mirado desde esta perspectiva, el pronombre "ellos" bien puede ser un tpico hebrasmo que en este caso signifique "uno de ellos". En su lectura anterior Ud. consider un hebrasmo similar, la frase "los montes de Ararat", en que tambin se emplea el plural por el singular. El problema anterior se debe principalmente a la falta de un criterio uniforme an la revisin crtica. Porque si bien en Lc.2:22, Gn.8:4 y otros lugares se ha traducido literalmente, en Jue.12:7 se ha preferido interpretar el texto original: en vez de "las ciudades de Galaad" tenemos "una de las ciudades de Galaad". No hay duda que la interpretacin aclara el sentido del pasaje; pero lo mismo sucede con la interpretacin "ella" en Lucas 2:22. Y otros problemas por los cuales es rechazada la revisin de 1960 se resolveran si en una nueva revisin se indicaran las variantes al pie de la p gina en vez de hacer cambios en el texto sin ninguna explicacin.

5.3.3.2. Las versiones populares Como lo sabe de su lectura anterior, las versiones populares tienen su razn de ser en el dialecto grie-go "koin", o sea "comn", del Nuevo Testamento. Este dialecto era el lenguaje popular del siglo I, por lo que evidentemente los escritores neotestamentarios no escribieron para el hombre culto de su tiempo, sino para el hombre comn y corriente. La versin "Dios habla hoy" es una versin popular castellana. Ud. ya sabe que su Nuevo Testamento sali en 1966 con el ttulo "Dios llega al hombre", el cual fue revisado en 1970; y que la Biblia completa sali en 1979 con una nueva revisin del Nuevo Testamento en este caso. Entre los diversos mritos de la versin popular castellana, podemos mencionar los siguientes: - un lenguaje popular que hace inteligible el mensaje divino a todo lector. - una traduccin m s bien libre, eliminando as muchos hebrasmos y helenismos que an se conservan en la revisin de 1960 de la versin de Reina-Valera. - el uso del pronombre "ustedes" y las formas verbales que le corresponden, tan familiares a los pueblos sudamericanos.

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- una construccin gramatical moderna de oraciones cortas, f ciles de entender. - una composicin comn, sin espacios entre versculos, salvo para indicar cambio de p rrafo. Entre los principales defectos de la versin popular, y los que ha concitado m s criticas, son las traducciones de los vocablos "arrepentimiento", "fe", "pecado" y "sangre" (haima). Veamos solamente y en parte el caso del vocablo griego "haima":

A un lado las crticas que ha suscitado la eliminacin del vocablo "sangre" en algunas partes de la versin popular no tienen fundamento. Es en los casos en que este vocablo forma parte de algunos hebrasmos ajenos al genio de nuestra lengua. En la lectura anterior Ud. consider uno de ellos: "echar la sangre". Pero hay otros m s. Por ejemplo, "carne y sangre", que significa "ser humano" o "naturaleza humana" (Mt.16:17; 1.Co.15:50; G .1:16; Ef.6:12; He.2:14). En algunos casos se usa "sangre" a secas con el mismo significado (Jn.1:13; Hch.17:26). "Entregar (la) sangre" quiere decir "entregar a alguien a la muerte" (Mt.27:4). "Ser la sangre de alguien sobre (la cabeza de) una persona" corresponde a "ser responsable o culpable de la muerte de alguien" (Mt.27:25; Hch.18:6). Asimismo la palabra "sangre" significa "muerte" en locuciones como "ser inocente (limpio) de la sangre", "resistir hasta la sangre" y "vengar la sangre" (Mt.27:24;Hch.20:26;He.12:4;Ap.6:10;19:2). En estos casos, como en otros, los traductores de la versin popular han buscado expresiones castellanas equivalentes a estos hebrasmos, lo cual es una gran facilidad para el lector comn. Pero despus, al otro lado, "haima" (sangre) fue traducido por "muerte" en algunos pasajes que se refieren a la obra expiatoria de Jess. La primera edicin, "Dios llega al hombre", hizo as en los siguientes pasajes: Ro.3:25; 5:9; Ef.1:7; 2:13; Col.1:14,20. Pero en la revisin de 1979, o sea en la Biblia "Dios habla hoy", se cambiaron varios de estos casos, y se volvi a emplear la idea de la expiacin con la sangre de Cristo. Sera por esta y otras razones m s, que la versin popular, no obstante sus excelencias en otros aspectos, necesita realmente una nueva revisin.

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Titulares 1. Una Introduccin a las Escrituras 1.1. La Biblia - un libro singular 1.1.1. Su origen extraordinaria 1.1.1.1. Escrita por muchas y diversas personas 1.1.1.2. Escrita en diferentes estilos y gneros literarios 1.1.1.3. escrita en varias lenguas 1.1.1.4. Escrita durante m s de mil aos 1.1.1.5. Escrita en distintos lugares 1.1.2. Su asombrosa difusin 1.1.2.1. La obra que m s se ha vendido 1.1.2.2. La obra que m s se ha traducido 1.1.2.3. la obra que m s se ha ledo 1.1.3. Su permanente actualidad 1.1.3.1. Mantiene el inters del lector 1.1.3.2. Satisface las necesidades espirituales del hombre 1.1.4. Su supervivencia sin par 1.1.4.1. Resistencia al transcurso del tiempo 1.1.4.2. Resistencia a la m s despiadada persecucin 1.1.4.3. Resistencia a la crtica destructiva 1.1.5. Su objetiva franqueza 1.1.6. Su benfica influencia 1.1.6.1. Impulsora de movimientos e instituciones filantrpicos 1.1.6.2. Contribuyente de la civilizacin 1.2. La Biblia - el libro sobrenatural 1.2.1. La asombrosa unidad de la Biblia 1.2.1.1. Su unidad en los libros que la componen 1.2.1.2. Su unidad en los asuntos de que trata 1.2.2. Las sublimes enseanzas de la Biblia 1.2.3. El milagroso poder de la Biblia 1.2.4. La superioridad de la Biblia en relacin con otros libros 1.2.4.1. La Biblia es superior a otras obras religiosas 1.2.4.2. La Biblia es superior a los libros profanos 2. La Composicin de las Escrituras 2.1. La Biblia como conjunto 2.1.1. Los nombres de la Biblia 2.1.2. Las definiciones de la Biblia 2.1.3. Los grandes temas de la Biblia 2.1.3.1. La revelacin de Dios 2.1.3.2. El reino de Dios 2.1.3.3. La salvacin del hombre 2.1.4. Una revelacin progresiva 2.1.4.1. Su progreso cronolgico 2.1.4.2. Su progreso evidente 2.1.4.3. Sus pasajes de sentido complementario 2.1.4.4. Su progreso de clarificaciones 2.1.4.5. Sus normas m s exigentes 2.1.5. El enfoque central de la Biblia 2.1.6. La Palabra encarnada y la Palabra escrita 2.2. La Biblia y sus divisiones

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2.2.1. Los testamentos 2.2.1.1. El significado de la palabra "testamento" 2.2.1.2. Su importancia 2.2.2. Divisines del Antiguo Testamento 2.2.3. Divisiones del Nuevo Testamento 2.2.4. Otras divisiones de Antiguo Testamento y Nuevo Testamento 2.2.4.1. Segn captulos (siglo 13) 2.2.4.2. Segn versculos (siglo 16) 2.2.4.3. Segn p rrafos (siglo 19) 2.2.5. Las notas y referencias bblicas 2.3. La Biblia y su composicin 2.3.1. Los idiomas 2.3.1.1. La importancia del idioma 2.3.1.2. Los idiomas de la Biblia 2.3.2. La escritura 2.3.2.1. El desarollo de la escritura 2.3.2.2. La antig edad de la escritura 2.3.2.3. La necesidad de la escritura 2.3.3. Los materiales e instrumentos utilizados para escribir 2.3.3.1. Materiales empleados en las inscripciones 2.3.3.2. Materiales empleados en las Escrituras 2.3.4. Los libros 2.3.5. Los instrumentos utilizados para escribir

3. La Inspiracin de las Escrituras 3.1. Hechos de la inspiracin 3.1.1. Su naturaleza 3.1.1.1. Descripcin de la inspiracin 3.1.1.2. Definicin de la inspiracin 3.1.1.3. Ilustracin de la inspiracin 3.1.1.4. Distincin de la inspiracin 3.1.2. Sus formas 3.1.2.1. Su origen 3.1.2.2. Su intensidad 3.1.2.3. Su manifestacin 3.1.3. Sus caractersticas 3.1.3.1. Es divina: "Toda la Escritura es inspirada por Dios" 3.1.3.2. Es verbal: "Toda la Escritura es inspirada por Dios" 3.1.3.3. Es plenaria: "Toda la Escritura es inspirada por Dios" 3.1.4. Sus consecuencias 3.1.4.1. Es la palabra de Dios 3.1.4.2. Es infalible 3.1.4.3. No tiene errores 3.1.4.4. Tiene autoridad 3.1.4.5. Es irrevocable 3.1.5. Su extensin 3.1.5.1. Escritores, amanuenses y escritos 3.1.5.2. Originales, copias y versiones

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3.1.6. Su modo de operar 3.1.6.1. Algunas explicaciones 3.1.6.2. Dos extremos 3.1.6.3. Una conclusin 3.2. Testimonios sobre la inspiracin de la Biblia 3.2.1. La inspiracin del Antiguo Testamento 3.2.1.1. El testimonio de sus escritores. 3.2.1.2. El testimonio de Jess y de los autores del Nuevo Testamento 3.2.2. La inspiracin del Nuevo Testamento 3.2.2.1. El testimonio de Jess 3.2.2.2. El testimonio de los escritores 3.2.2.3. El testimonio de la iglesia primitiva 4. La Canonizacin de Las Escrituras 4.1. El proceso de la canonizacin 4.1.1. La definicin del trmino 4.1.2. La necesidad de un Canon 4.1.3. La extensin del Canon 4.1.4. La determinacin de la Canonicidad 4.1.5. Los requisitos de ser un libro cannico 4.2. La terminacin del canon 4.2.1. El Canon del Antiguo Testamento 4.2.1.1. Los libros cannicos y la literatura hebrea 4.2.1.2. La antig edad de los libros cannicos 4.2.1.3. Un Canon doble 4.2.1.4. Un Canon provisional 4.2.1.5. La determinacin del Canon 4.2.1.6. La confirmacin del Canon 4.2.2. El Canon del Nuevo Testamento 4.2.2.1. Las razones para tener un Canon neotestamentario 4.2.2.2. Las evidencias de la formacin del Canon neotestamentario 4.2.2.3. La confirmacin del Canon neotestamentario 4.3. La literatura deuterocannica 4.3.1. La definicin 4.3.2. Los libros apcrifos del Antiguo Testamento 4.3.2.1. Lista de los libros m s destacados 4.3.2.2. La cuestin de dos posibles c nones 4.3.2.3. La gran controversia 4.3.2.4. Una nueva actitud 4.3.3. Libros apcrifos del Nuevo Testamento 5. La Transmisin de las Escrituras 5.1. Los manuscritos (MSS) 5.1.1. La clasificacin de los manuscritos bblicos 5.1.1.1. Los originales y sus copias 5.1.1.2. Los manuscritos del Antiguo Testamento y del Nuevo Testamento 5.1.1.3. Las clasificaciones por material y presentacin 5.1.2. La autoridad de los manuscritos bblicos 5.1.3. La descripcin de los manuscritos bblicos 5.1.3.1. Los MSS del Antiguo Testamento 5.1.3.2. Los MSS del Nuevo Testamento

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5.2. Las traducciones 5.2.1. Las definiciones relativas a las traducciones 5.2.1.1. La transliteracin 5.2.1.2. La traduccin literal 5.2.1.3. La expresin equivalente 5.2.1.4. La interpretacin 5.2.1.5. La adaptacin 5.2.1.6. La traduccin libre 5.2.2. La imperfeccin de las versiones 5.2.3. Clasificacin de las versiones 5.2.3.1. Las versiones parafraseadas o par frasis 5.2.3.2. Las versiones revisadas o revisiones 5.2.3.3. Las versiones crticas 5.2.3.4. Las versiones populares 5.2.3.5. Las versiones directas 5.2.3.6. Las versiones indirectas 5.2.3.7. Las versiones antiguas 5.2.3.8. Las versiones modernas 5.2.3.9. Las versiones parciales 5.2.3.10. Las versiones completas 5.2.4. Calidad de las versiones 5.2.5. Versiones antiguas 5.2.5.1. Las versiones arameas 5.2.5.2. Las versiones griegas 5.2.5.3. Las versiones siriacas 5.2.5.4. Las versiones latinas 5.2.5.5. Otras versiones antiguas 5.2.6. Versiones modernas 5.2.6.1. Las versiones europeas 5.2.6.2. Las versiones misioneras 5.3. Las versiones en castellano 5.3.1. La lengua castellana 5.3.1.1. Su origen 5.3.1.2. Su desarrollo 5.3.1.3. Su importancia 5.3.2. Las versiones espaolas 5.3.2.1. El perodo medieval 5.3.2.2. El perodo de la Reforma 5.3.2.3. El perodo moderno 5.3.3. En bsqueda de una transmisin mejor... 5.3.3.1. Las versiones revisadas 5.3.3.2. Las versiones populares ________________________________________________________________________________

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Bibliografa Breve Historia del Canon Bblico, G.B ez Camargo - Ediciones Luminar Comentario Bblico San Jernimo, Tomo 5, Brown-Fitzmyer-Murphy - Ediciones Cristiandad Como nos lleg la Bublia, Ralph Earle - Casa Nazarena de Publicaciones Compendio Manual de la Biblia, Henry H.Halley - Editorial Moody El Fundamento Apostlico, Jos Grau - Ediciones Evanglicas Europeas El Libro siempre nuevo, Jos Silva Delgado - Editorial VIDA El Mensaje de la Biblia, Merill F.Unger - Editorial Moody Es la Biblia la Palabra de Dios?, W.Graham Scroggie - Editorial CLIE Hermeneutica - Introduccin Bblica, E.Lund, P.C.Nelson, Alice E.Luce - Editorial VIDA Introduccin a la Biblia, Tomo 1, De Tuya-Salguero - Biblioteca de Autores Cristianos Introduccin a la Biblia, Tomo 1 y 2, Robert-Feuillet - Biblioteca Herder Introduccin al Nuevo Testamento, Everett Harrison - Iglesia Cristiana Reformada Introduccin Popular al Estudio de las Sagradas Escrituras, A.R.Miles - Editorial Caribe La Maravilla de la Biblia, John E.Zoller - Editorial CLIE Manual de Evidencias Cristianas, Warren A.Candler - Editorial CLIE Nuestra Biblia, A.Clifford - Editorial Moody Nuestro Nuevo Testamento, Merill C.Tenney - Editorial Moody Nuevo Auxiliar Bblico, Manley-Robinson-Stibbs - Editorial CLIE el presente material fue redactado por el prof. E. Nehmer y refundido por el prof. J. Pfr nder

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