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Das kosystem des Meeres

Die Ozeane - oder besser: der Ozean - der Erde

Das Meer nimmt ber sieben Zehntel der Oberflche der Erde ein - das sind 361 Millionen Quadratkilometer. Obwohl wir die drei groen Ozeane Pazifik, Atlantik und Indischer Ozean unterscheiden (und offiziell auch den Arktischen Ozean und das Sdpolarmeer als eigene Ozeane anerkennen), ist das Meer ein zusammenhngendes, riesiges kosystem; die Ozeane sind durch Meeresstrmungen verbunden. Eher msste man zwischen Oberflchen- und Tiefenwasser unterscheiden, die sich nur in weit kleinerem Ausma vermischen. Die meisten von uns kennen das Meer vor allem aus dem Urlaub; und beim Schnorcheln und Tauchen kann man einen ersten Eindruck der fremdartigen Welt erhalten, die hier verborgen ist. Was den Lebensraum vom Festland unterscheidet, ist Salzwasser: 97 Prozent des Wassers auf der Erde ist Salzwasser, es wrde ausreichen, eine glatte Erde rundum mit 2.500 Metern Wasser zu bedecken. Das Meerwasser hat einen Salzgehalt von durchschnittlich 35,3 g Salz pro Liter; das gelste Salz wrde eine 36 Meter hohe Salzschicht rund um die Erde ergeben. Das Salz stammt vom Festland, es wird von der Erosion aus Gestein und anderen Oberflchen herausgelst und ins Meer gesplt. Bei der Verdunstung bleibt es zurck, bis sich im Meerwasser ein Gleichgewicht zwischen ausfallendem und eingebrachtem Salz einstellt; das ausfallende Salz bleibt im Sediment des Meeresbodens. Da die Erdoberflche nicht glatt ist, schauen groe Teile der Kontinente aus dem Wasser heraus (ein kleiner Teil von ihnen ist unter der Wasseroberflche verborgen, dieser untergetauchte Rand der Kontinente wird Kontinentalschelf genannt). Die Ozeane sind durchschnittlich 3.730 Meter tief. Ein groer Teil besteht aus 3.000 bis 5.000 Meter tiefen Meeresbecken; sie werden von der riesigen Gebirgskette der Mittelozeanischen Rcken durchzogen, an der neue ozeanische Kruste aus dem Erdinneren austritt , und von den Tiefseegrben an den Subduktionszonen, wo die ozeanische Kruste unter die kontinentale Kruste taucht diese sind ber 6.000 Meter tief, die tiefste Stelle sogar ber 11.000 Meter.

Mit dem Festland sind die Meere durch den Wasserkreislauf verbunden; aus den Meeren verdunsten jedes Jahr 434.000 Kubikkilometer Wasser, von denen netto 36.000 Kubikkilometer als Regen oder Schnee auf dem Festland fallen. Die riesige Wassermenge der Ozeane beeinflusst ebenfalls das Klima auf dem Festland; Wasser speichert Wrme viel besser als Luft, und daher wirken Ozeane temperaturausgleichend: Ozeanisches Klima ist durch khle Sommer und milde Winter gekennzeichnet; das kontinentale Klima im Inneren der Kontinente durch heie Sommer und strenge Winter. Auerdem transportieren die Ozeane Wrme: Durch Winde angetrieben und von der Erddrehung abgelenkt, entstehen kreisfrmige Wirbel des Oberflchenwassers (auf der Nordhalbkugel im Uhrzeigersinn, auf der Sdhalbkugel andersherum, die warmes Wasser vom quator weg und kaltes Wasser zum quator hin transportieren. Unter der Oberflche verborgen gibt es eine weiteres System an Meeresstrmen, das globale Frderband: Salzreiches Wasser aus warmen Regionen khlt im Nordatlantik ab, sinkt in die Tiefe und zirkuliert durch alle drei groen Ozeane; erst im Pazifik steigt es wieder auf und gelangt ber warme Oberflchenstrme zurck in den Atlantik. Dieser Meeresstrom bertrifft die Wassermenge aller Flsse um ein zigfaches, zu diesem System gehrt auch der Golfstrom: Ohne ihn wre das Frhjahr in Paris klimatisch wie auf Neufundland.

Das globale Frderband, die wichtigste Tiefseestrmung fr das Erdklima (blau: Tiefenstrmungen, rot: Oberflchenstrmungen). Die gelben Punkte markieren die Orte des Absinkens kalten Wassers

Wasser ist fr Licht nur beschrnkt durchlssig, unter 200 Meter ist es im Ozean fast vollstndig dunkel. Die Fotosynthese kann daher nur im oberen Bereich stattfinden; und dieses beeinflusst auch die Verteilung der anderen Lebewesen. Das Leben hat im Meer begonnen; die heutige Artenvielfalt der Meere ist aber noch wenig bekannt neben den einigermaen erforschten Kstengewssern und den Bereich des flachen Wassers ber dem Kontinentalschelf wei man einiges ber die die lichtdurchflutete obere Zone des offenen Ozeans; die dunklen tieferen Zonen sind aber noch weitgehend unerforscht. Erst seit wenigen Jahrzehnten wei man, dass sich auch hier artenreiche und hochinteressante Lebensrume finden, etwa an den steil abfallenden Kontinentalhnge, den mittelozeanischen Rcken und in den Tiefseebecken und sogar in den Tiefseegrben.

kologisch unterscheidet sich das Meer grundlegend von den Landkosystemen: Whrend dort die Verteilung der Lebensrumen wesentlich von der Verfgbarkeit von Sonnenenergie und Wasser abhngt, sind im Ozean Nhrstoffe die entscheidenden Faktoren, vor allem Phosphor und Stickstoff. Daher sind die tropischen Meere grtenteils blaue Wsten; raue Meere, in denen aufsteigende Meeresstrmungen Nhrstoffe liefern, dagegen reiche Lebensrume. Den so ganz anderen Lebensbedingungen entsprechen auch Tiere und Pflanzen, die ganz anders sind als die an Land: Die wichtigsten Pflanzen der Meere sind einzellige Algen, die so klein sind, dass sie mit bloem Auge unsichtbar sind. Da sie so klein sind, schweben sie im Wasser und nutzen das Licht der oberen Wasserschichten, die von der Sonne beschienen werden. Die Formenvielfalt der Pflanzenwelt im Meer ist ohne Hilfsmittel kaum zu erahnen; dagegen ist die Tierwelt bereits auf den ersten Blick uerst arten- und formenreich: Nur in den Ozeanen gibt es zum Beispiel festsitzende Tiere, ermglicht durch die Strmungen, die ihnen das Futter zutreiben. Manche von ihnen erinnern an Blumen - etwa die Korallenpolypen.

Schema der Lebensrume in den Ozeanen. Abbildung nach DER SPIEGEL 7/2006, Seite 140/141 und Raven et al., Environment (1993).

Besonders produktiv sind die flachen Kstengewsser ber dem Festlandssockel (auch Schelfmeer genannt): Hier strmt Wasser, das auf dem Festland Minerale aus dem Boden und aus Gesteinen auswaschen konnte, in die Meere; durch Meeresstrmungen werden die Nhrstoffe in den offenen Ozean getragen. Im flachen Wasser und im oberen Bereich des offenen Ozeans, wo genug Sonnenlicht vorhanden ist, produzieren winzige Meerespflanzen, das Phytoplankton, Jahr fr Jahr 20 Milliarden Tonnen Biomasse dabei nehmen sie mindestens so viel Kohlendioxid auf wie alle Wlder der Erde zusammen. Von den Pflanzen leben winzige Tiere (das Zooplankton), von diesen wiederum Schwarmfische wie Sardinen und Heringe; und von diesen dann grere Raubfische wie Thunfische, die ihrerseits Beute fr Haie sind: Die enorme Produktivitt ermglicht lange Nahrungsketten, und

die bewirken die biologische Vielfalt des Meeres. Wo dann noch aufsteigende Meeresstrmungen (upwellings Sedimente und damit weitere Mineralstoffe nach oben bringen, entstehen die reichsten Fischgrnde; etwa auf dem Kontinentalschelf vor Neufundland, aber auch an den Ksten von Namibien, Mauretanien, Peru und Kalifornien. Die produktivsten Lebensrume des Meeres liegen alle in flachen Gewssern: an der Kste, wie Wattenmeer und Mangrovenwlder, die beide besonders vom Nhrstoffreichtum an Flussmndungen profitieren; oder auch auf versunkenen Inseln, wie der artenreichste Lebensraum der Ozeane berhaupt, die tropischen Korallenriffe.