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FACULTAD DE FILOSOFA, HUMANIDADES Y ARTES HISTORIA HISTORIA CONTEMPORNEA

INTRODUCCIN El siguiente informe tiene como finalidad exponer, en forma general y sinttica, los temas que trata el autor Louis Snyder en su obra El Mundo en el Siglo XX (19001950) de la editorial Labor. Este libro fue otorgado por la Ctedra de Historia Contempornea para la realizacin de las actividades prcticas, y como complemento de la obra de Antonio Fernndez, Historia Universal. Edad Contempornea de la editorial Vicens Vives (libro principal para la preparacin de la materia a la hora de rendirla en examen final). Tal como afirma Snyder, en su prefacio, el estudio del siglo XX se enfrenta con inconvenientes debido a que todava hay captulos de su historia que se hallan por verificar, faltos de perspectiva y en un estado de fluidez. Es por eso que, el autor, busca explicitar los hechos ms importantes de los primeros cincuenta aos de este siglo: los acontecimientos ms decisivos y los actores ms importantes a un nivel global. Sostenemos que esta obra nos ha proporcionado una visin clara y precisa de todos los sucesos, cambios, avances y retrocesos que se dieron en la primera mitad de esta centuria. A su vez, este libro nos brindar una ayuda fundamental al momento de ejercer la prctica de la enseanza en colegios e instituciones dedicadas a impartir educacin a las generaciones ms jvenes. 10

ACOSTA, Mariana BUSTOS, Luciana FERRE, Ana Mara ORZANCO, Facundo ROSSOMANDO, Mara Pa VECCO, Luciano

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DESARROLLO En los primeros captulos de su libro, Louis Snyder nos expone la situacin del mundo al comenzar el siglo XX, la herencia que dej el siglo precedente como el nacionalismo, la democracia, el equilibrio de poderes, la libertad religiosa, etc.-, y los cambios que se dan en el mbito social, econmico, poltico y cultural en los primeros cincuenta aos del perodo analizado en su obra. Con respecto a estas transformaciones, podemos mencionar las siguientes: decadencia de Europa, avances tecnolgicos, nuevo capitalismo relacionado con la nueva tecnologa, el crepsculo del imperialismo, revolucin en el pensamiento humano, etc. Anteriormente, se mencion al nacionalismo, el cual es profundizado en un captulo aparte donde se muestra su origen, significado, amplitud y desarrollo que tuvo en los pases europeos de la nueva centuria, y sus consecuencias, como fueron las actitudes xenfobas, racistas y discriminatorias llevadas a cabo por una parte de la sociedad (que se ver explcito, particularmente, en la Alemania nazi). Por otro lado, se observa cmo el equilibrio de potencias, que se haba mantenido durante el siglo XIX, se rompe ante el desencadenamiento de la Primera Guerra Mundial (1914-1918) que marca, segn el autor, la decadencia de Europa. Es preciso destacar que el conflicto se gestaba desde aos atrs: por un lado, exista un ambiente de desconfianza, sospecha y temor, y por otro, desde 1905, continuas crisis diplomticas afectaban a ciertos territorios como los Balcanes y Marruecos. No obstante, las potencias buscaron retrasar la guerra a travs del sistema de alianzas secretas. Esto dura hasta que, en junio de 1914, Francisco Fernando (prncipe heredero del imperio Austro-Hngaro) fue asesinado en Sarajevo. Como una reaccin en cadena, los pases hicieron su declaracin formal de guerra. La misma tuvo el enfrentamiento de dos bloques: la Triple Alianza y la Triple Entente. La Primera Guerra Mundial dur cuatro aos dejando, por una parte, a Europa devastada, y por otra, a Estados Unidos (quien ingres en 1917) como principal potencia. El pas al cual, todos los dems, sealaron como responsable del conflicto fue Alemania, que se la oblig a pagar todas las reparaciones. Empero, Snyder, nos expone en su obra el debate entre los historiadores en cuanto a la responsabilidad de Alemania, donde unos la acusan, y otros la defienden. Luego de la Gran Guerra, antiguos imperios, como el ruso, el alemn y el austrohngaro, desaparecieron, dando como resultado la aparicin de nuevas naciones
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independientes tales como Yugoslavia y Checoslovaquia, en la regin balcnica, Polonia y Hungra (separada, esta ltima, de Austria) y los Estados Balcnicos al norte del continente. Toda esta situacin fue consecuencia de los diversos tratados firmados por los estados implicados, entre ellos Saint-Germain, Neuilly, Triann, Sevres y Versalles (1919), siendo este ltimo considerado el ms importante, ya que busc consensuar la paz, controlar y debilitar poltica, econmica y militarmente a las naciones vencidas, sobre todo a Alemania. Adems, este convenio discuti el monto de las reparaciones e indemnizaciones y el pago de las deudas de guerra (lo cual gener discrepancias entre los estados a la hora la fijar cifras especficas); buscando con sto, y con la desmilitarizacin de los mismos, evitar nuevos enfrentamientos. Alemania por este Tratado perdi sus colonias y sus reservas naturales; su ejrcito, marina mercante y de guerra quedaron reducidos a la mnima expresin; y el Estado Mayor fue abolido. Frente al descontento de los pases derrotados surgi la necesidad de crear un organismo internacional, llamado Sociedad de las Naciones, con el objetivo de ocuparse de los asuntos de inters comn para todos los pases, y llegar as a un cierto consenso y estabilidad. Los pases miembros (slo los vencedores de la guerra, un error que condujo a su ruina), se comprometan a mantener contra toda agresin exterior la integridad territorial y la independencia poltica presente de todos los estados partes de la sociedad. Asimismo, esta organizacin intent una serie de medidas de desarme que nunca consigui aplicar con xito, dado que las potencias, al avecinarse un peligro inminente a su propia seguridad omitieron estos acuerdos para conseguir su bienestar ante algn conflicto armado de gran envergadura. Por ltimo, el autor describe la estructura interna de este organismo, la resolucin de los conflictos que pudo afrontar y finalmente los motivos que llevaron a su fracaso. Tambin, se hace referencia a la serie de alianzas pasaron a protagonizar el nuevo escenario europeo, que tuvo como principales protagonistas a Francia, Rusia e Italia. Dichos acuerdos internacionales crearon una complicada red de alianzas. Es necesario destacar, que a lo largo de este perodo, se firmaron una serie de pactos, como fueron los de Locarno, de Kellogg-Briand y el Tratado de la Cinco Potencias, que si bien tuvieron como objetivo llevar adelante acuerdos de paz, no lograron un consenso definitivo entre sus firmantes, sembrando la semilla para nuevos conflictos en el futuro. El autor explica, inclusive, cul fue la situacin en el Prximo y Lejano Oriente, luego de la Gran Guerra, determinando que: en Turqua se establece la Repblica;
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Egipto se declara independiente colocando a un monarca en el gobierno; luego de varias idas y vueltas con Francia se proclama la Repblica de Siria; despus de una serie de luchas, los ingleses terminan con su mandato en Palestina, permitiendo a los sionistas constituir el Estado independiente de Israel. Con respecto al Lejano Oriente en el ao 1935 se otorg a la India autonoma pero no la independencia total. En China se hicieron concesiones a un nacionalismo con el objetivo de apoyar el movimiento de Kuomitang. En el ao 1931 Japn, ocup Manchuria, cre el Estado de Manchuko e intent extender el control Japons a China septentrional. De este modo, vemos los progresos de la democracia poltica en una nueva Europa conformada por una gran cantidad de Repblicas, donde, a su vez, se produjeron importantes avances con respecto a la igualdad religiosa y educativa. Uno de los pases que particip de la guerra del lado de la Triple Entente, y ganador de la guerra, fue Gran Bretaa, quien se encontr durante este periodo de posguerra inmersa en graves conflictos, en el plano econmico, social y poltico (laboristas vs conservadores) y con algunos logros en materia de educacin, religin. Irlanda, que haba buscado por mucho tiempo emanciparse de Inglaterra, logr que en 1920 se aprobara una ley que estableca dos gobiernos diferentes, el de Irlanda del Norte y el del Estado Libre de Irlanda. En 1930 se declar a Gran Bretaa y a sus dominios unidades autnomas dentro del Imperio britnico, jurando lealtad a la Corona. Y en 1931 qued conformada la Commonwealth Britnica de Naciones Independientes. Adems de Gran Bretaa, el autor nos explica cmo quedaron otros pases luego de la Primer Guerra. Por ejemplo, alude a la situacin de Estados Unidos, repasando cada presidencia desde 1917 hasta 1945, y los planes econmicos, polticos y sociales, que llev a cabo cada gobierno. Menciona tambin, brevemente, la situacin de pases como Canad y los latinoamericanos, enunciando su situacin respecto a los bloques protagonistas en el conflicto. Por otro lado, hace referencia a Francia, su recuperacin econmica y, sobre todo, al aspecto poltico, debido a la anexin de nuevos territorios y posesiones. El autor se detiene y profundiza la nueva situacin de Austria como Estado autnomo, el origen de Checoslovaquia., como tambin la situacin de otros pequeos Estados europeos. En cuanto Rusia, ste resulta ser un punto determinante en el desarrollo del siglo XX, ya que durante la Primer Guerra Mundial estallaron los movimientos revolucionarios, de corte marxista, produciendo el alejamiento de esta potencia del enfrentamiento. Aqu es donde Snyder explica los acontecimientos que desembocaron
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en la Revolucin rusa de 1917. Adems, describe las caractersticas fundamentales de este suceso, como el levantamiento bolchevique y la cada del rgimen zarista, y, a su vez, desarrolla los primeros aos de vida de la Rusia sovitica, luego denominada U.R.S.S (Unin de las Repblicas Socialistas Soviticas), haciendo alusin a sus planes econmicos, su nueva visin del mundo y el lugar de gran importancia que este nuevo Estado ocupar durante todo el siglo XX. Prosiguiendo con la lectura de Snyder, podemos ver cmo al finalizar la Primera Guerra Mundial, y teniendo en cuenta lo definido en el tratado de Versalles, los pases vencedores logran imponerse a travs de una serie de condiciones econmicas, polticoadministrativas y militares ante los vencidos. Estos ltimos fueron Italia y Alemania, quienes a partir del perodo denominado entreguerras, lograron hacer caso omiso a dicho tratado, reemplazando a las democracias por totalitarismos. Con respecto a sto, el autor pone nfasis en las circunstancias en que se encontraban ambos estados llegado el fin del conflicto blico, y cules fueron los factores que condicionaron tal adoctrinamiento absolutista. En el caso de Italia, Snyder resalta las consecuencias desastrosas que trajo aparejada la Primera Guerra Mundial, tanto en recursos materiales, como humanos y territoriales, lo que determin la escasez de alimentos y materias primas, el rpido aumento del coste de vida, un presupuesto desequilibrado e inflacin monetaria. La situacin de desesperacin de la poblacin civil y el ejemplo de la revolucin bolchevique estimularon a que se dieran una serie de revueltas, las cuales el gobierno italiano no estaba en condiciones de detener con eficacia. En estas circunstancias se pondra en marcha la contrarrevolucin fascista, liderada por Benito Mussolini, quien transform el sistema de gobierno italiano en una dictadura que se impuso de manera tirnica durante 23 aos. Por otro lado, Alemania, otro de los pases afectados por la victoria de la Triple Entente y el Tratado de Versalles, se vio en una crisis ms profunda que la de Italia, teniendo en cuenta que los alemanes fueron responsabilizados por daos de guerra, y obligados a pagar las reparaciones. Este escenario de desilusin y padecimiento, socavaron la unidad nacional que termin con la cada de la monarqua de Guillermo II y, por consiguiente, con la disolucin del imperio Alemn, siendo reemplazado por un sistema poltico democrtico, consolidado por la Constitucin de Weimar. sta trat de establecer las bases de una Repblica democrtica, pero no pudo sostenerse por una serie de factores como: la enorme humillacin de la derrota, el hundimiento monetario, las reparaciones y una grave crisis econmica, sumado a la escasa comprensin y
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confianza que tena la poblacin civil y militar (que se encontraron en una serie de revueltas y atentados contra el nuevo sistema) hacia la joven Repblica. Finalmente, este sistema de gobierno fue reemplazado por un estado dictatorial dirigido por Adolfo Hitler, quien subordin todos los espacios de la vida colectiva a la doctrina establecida por el nacionalsocialismo y el rgimen nazi. Por otro lado, en cuanto a la poltica exterior estuvo basada en una serie de estrategias expansivas y con el incumplimiento de lo pactado en Versalles, determinando el comienzo de la Segunda Guerra Mundial en 1939. Todos estos eventos demuestran que el perodo de entreguerras estuvo lejos de ser una etapa caracterizada por la paz. Los conflictos suscitados demostraron que existan problemas sin resolver que, en conjunto, contribuyeron al estallido de un nuevo episodio blico. A pesar de las situaciones especficas de cada pas, Alemania, Espaa y los nuevos estados de la Europa Central tenan en comn una realidad interna conflictiva. Algunos de los contratiempos que compartieron fueron la desigualdad social, dificultades econmicas, problemas en el reparto de tierras, nacionalismo violento, pugnas con los grupos minoritarios, y guerras civiles (haciendo alusin a la espaola en 1936). El triunfo del totalitarismo en los pases mencionados contribuy al incremento de violencia que termin en el inicio de la Segunda Guerra Mundial, y es en este sentido que puede entenderse la turbulenta etapa de 1919-1939 como una continuacin de la Primera Guerra Mundial. Tambin, debemos sumarle a lo anteriormente mencionado, que ocurrieron diversos conflictos, como los nombra Snyder en su libro, las causas fundamentales y las causas inmediatas. En cuanto a las primeras podemos mencionar los problemas latentes que dej la Primera Guerra Mundial debido a que, cada vez, se hizo ms evidente que esta guerra no haba trado paz, seguridad ni democracia, y que el sistema europeo estaba experimentando una desintegracin social y moral mayor que la de antes de 1914. Sumado a ello, muchos Estados europeos quedaron devastados econmicamente. Esto llev a que, como causas inmediatas, Alemania tomara venganza por las condiciones humillantes con las que sali de la Primera Guerra Mundial, ya que sta reclamaba no ser la nica responsable del conflicto. Es por esto que, cuando Hitler llega al poder en Alemania, lo primero que hizo fue buscar aliados para su contienda, como Italia y Japn, con quienes form las fuerzas del Eje. Ante esta situacin nada pudo hacer la Sociedad de las Naciones, terminando
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directamente, en una oposicin de intereses polticos, econmicos y territoriales, desembocando en la Segunda Guerra Mundial. Este enfrentamiento comienz el 1 de septiembre de 1939, cuando Hitler invadi Polonia. A travs del Blitzkrieg o, como menciona Snyder, una guerra relmpago, Almania efectu la respectiva invasin, repartindose el territorio junto con los rusos (con quienes haba firmado un Pacto de no-agresin). A continuacin, tal como nos lo muestra el autor, vemos que, para el ao 1940, uno a uno los pases de Europa fueron cayendo bajo el dominio de los nazis: Dinamarca, Noruega, Holanda, Blgica, Luxemburgo y Francia. Al ver esta realidad la Italia, que haba permanecido neutral, decidi unirse a Hitler. La nica potencia que logr repeler los embistes de la maquinaria alemana fue Gran Bretaa. Hasta ese momento, los Estados Unidos se haban mantenido neutrales en el conflicto. No obstante, ante el ataque a Pearl Harbor, que sufri en Diciembre de 1941 por las fuerzas japonesas, ingres a la guerra del lado de Gran Bretaa. Rusia hizo lo mismo ese ao cuando Hitler, rompiendo el Pacto de no-agresin, invadi al pas sovitico. En Enero de 1942 un bloque anti-agresor de 26 naciones, encabezado por los Estados Unidos, China, Gran Bretaa y la Unin Sovitica, firm un acuerdo por el que se comprometan a luchar hasta la victoria y no hacer una paz separada con las fuerzas enemigas. Fueron estos aliados los que pusieron fin a la gran ofensiva japonesa en el Lejano Oriente, en 1942, cuando una de sus flotas fue atacada y derrotada. Poco despus, los japoneses sufrieron otra grave derrota naval en las islas Midway. Asimismo, es importante destacar que pese a la resistencia alemana, las fuerzas anglo- americanas llegaron a Npoles en octubre de 1943 y a Roma en junio de 1944. Al mismo tiempo, los rusos asestaron graves golpes a los alemanes, mientras que los ingleses bombardearon sus ciudades de noche. En diciembre de 1944, los alemanes intentaron una contraofensiva, sin embargo en enero de 1945, los rusos iniciaron su marcha, a travs de Polonia, en direccin a Berln. Muy pronto los nazis perdieron la mayora de sus zonas industriales. Desorganizadas y desmoralizadas por los fuertes ataques, tanto en el Este como en el Oeste, las tropas de Hitler se desintegraron rpidamente y los aliados avanzaron por Alemania sin encontrar casi resistencia. Finalmente, las tropas aliadas, los rusos por el este y los dems por el oeste, se encontraron en abril de 1945 en Torgau, dividiendo a Alemania en dos. En este mismo mes, se produce la muerte de tres de los dirigentes ms importantes de la guerra: Franklin D. Roosevelt, Benito Mussolini y Adolf Hitler.
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Slo quedaba Japn, que logr mantenerse en guerra unos meses ms hasta que el 6 y 9 de agosto de 1945, Estados Unidos lanz dos bombas atmicas sobre las ciudades de Hiroshima y Nagasaki, lo que convenci al Japn de que toda resistencia era intil, obligndolos a aceptar las condiciones aliadas el 14 de agosto y firmar el documento de rendicin. En los ltimos captulos del libro, el autor explica el confuso panorama que se vivi a partir de 1945, donde destaca que Europa perdi su hegemona, y el poder poltico-econmico recay en manos de Estados Unidos y de la Unin Sovitica. Por otras parte, luego de una serie de conferencias (Tehern, Yalta y Postdam), Alemania desaparece como estado soberano quedando repartido entre los principales pases vencedores. Se concretan las cuatro zonas en las que ha de quedar dividida Alemania y Berln: una zona para EE UU, otra para Inglaterra, otra para Francia y otra para la URSS. Los acuerdos territoriales son parciales, indecisos e incluso tardos. Los ex militares nazis fueron juzgados en Nremberg ( 1945 y 1946). Adems, aclara que los Pases Blticos desaparecieron, excepto Finlandia, y que nuevos estados quedaron constituidos, como el de Israel. A su vez, se inici un proceso en donde los estados africanos lucharon por independizarse del control europeo. Como tema relevante para destacar Snyder menciona que cuando la paz lleg a Europa, una guerra sorda se desencaden entre los vencedores, particularmente entre la URSS y los Estados Unidos, dando comienzo a la denominada Guerra Fra, donde dos bloques se opusieron: el Comunista, liderado por la URSS, y el Capitalista en manos de Estados Unidos. En este contexto se daran sucesos tales como, la conformacin de entidades multinacionales con el objetivo de lograr un mayor bienestar y equilibrio entre los pases (ONU, OTAN, OEA, UE, etc.); la constitucin de la Liga de los Pueblos rabes; la Guerra de Indochina (1946), conflicto entre los franceses con las fuerzas comunistas de Vietminh; la Guerra de Corea (1950-1953); la Declaracin Universal de Derechos Humanos; el establecimiento de la Repblica Popular China (1949), orientada hacia Mosc; y el desarrollo de una carrera armamentista y posterior perfeccionamiento de la bomba atmica, crendose as, las primeras bombas de hidrgeno, ms poderosas que la que se lanz sobre Hiroshima. Adems de los sucesos que se dieron al finalizar la Segunda Guerra, se caracteriza cmo la mentalidad del hombre del siglo XX cambia con respecto al del siglo XIX. Se acaba con la esperanza en el progreso, y aparece una desilusin en cuanto a la vida 10

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social y cultural, que quedar expresado, por ejemplo, en las artes como la literatura, la pintura, la escultura y la msica. Por otro lado, ante los nuevos desafos que se presentan en esta nueva centuria, se produjo un progreso, tanto en las ciencias, como la fsica, la medicina, la psicologa, la sociologa, entre otras, como en la tecnologa (transporte, comunicaciones, armamentos blicos, etc.). Por ltimo, basta mencionar cmo ya en 1950 se intenta dejar de lado los movimientos nacionalistas que haban imperado en los aos anteriores, y que fueron producto de las grandes catstrofes que se sucedieron. 10

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CONCLUSIN De forma general y sinttica, podemos enunciar los siguientes temas que trata Louis Snyder en su libro:
Caractersticas del Siglo XX. Origen y desarrollo del Nacionalismo. Causas y Consecuencias de la Primera Guerra Mundial (1914-1919). Situacin de los pases luego de la Gran Guerra. La Revolucin rusa de 1917. El perodo de entreguerras: desarrollo poltico, econmico y social de las

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potencias; consolidacin de los totalitarismos en; nacimiento y desenvolvimiento de la Rusia Sovitica; y Guerra Civil espaola.
Causas fundamentales e inmediatas de la Segunda Guerra Mundial. Segunda Guerra Mundial: proceso y finalizacin. Primeros aos de posguerra: Cambios y transformaciones en el mundo. Guerra Fra y principales acontecimientos dentro de este contexto. Avances cientficos y tecnolgicos durante el Siglo XX. Innovaciones en el campo de las Artes. Bsqueda de una mayor integracin entre las potencias y superacin de

los nacionalismos. Debemos advertir que a la hora de preparar la materia Historia Contempornea, en una carrera de grado, es necesario complementar esta obra con material bibliogrfico y fuentes de carcter ms especfico. De esta manera, se lograr profundizar detalladamente los tems destacados con anterioridad obteniendo, as, un conocimiento mayormente abarcativo e integral de los acontecimientos desarrollados en la primera mitad del siglo XX. No obstante, como afirmamos en la introduccin, al momento de practicar la enseanza, este libro puede considerarse perfectamente til y accesible para la comprensin de aquellos que recin se inicien en el abordaje de esta temtica.

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