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ndice

Introduo ....................................................................................................... 3 Primeira Parte: Escolha de software Steinberg Wavelab 5 .......................... 5 Segunda Parte: Monitorizao e Spectrum Meter........................................... 6 Terceira Parte: Os plug-ins e sua ordem. ....................................................... 8 1: Destacar o "miolo" - Voxengo Polysquasher ou AkaiQuadComp*.......... 8 2: Utilizar o equalizador - Elemental Audio Eqium 2ch*.............................. 9 3: Aumentar o volume - Waves L3 Ultra-Maximizer / Multi-Maximizer* .... 10 4: Clips e Limitadores - Steinberg Peak Mster ....................................... 11 Quarta Parte - Finalizao ............................................................................ 13

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Introduo

Masterizar um processo que todos falam, mas poucos sabem o que . Ou melhor, sabem o que , mas no sabem como se faz. Numa frase: Masterizar maximizar a sonoridade da msica. Este pequeno texto uma breve introduo ao assunto, com alguns truques para masterizar em casa usando um computador, software e alguns plug-ins. No pretendo dar nenhum "mapa do tesouro" e/ou frmulas mgicas, apenas desejo dar uma introduo sobre masterizao, esclarece-la e torna-la mais acessvel. Como todos sabem, os softwares e os plug-ins utilizam certos recursos do computador. Nesse sentido, uma configurao mnima seria um processador de 800Mhz, 256mb de memria RAM e uma placa grfica de 32mb. A placa de som fica ao vosso critrio, mas recomendo, no mnimo, uma Soundblaster Live. As motherboards, actualmente, tm uma placa de som onboard com um desempenho semelhante ao da SB Live. Como referncia, trabalho com um Pentium 4 2.66ghz, 512mb RAM, uma placa grfica de 128mb e uma placa de som Sound Blaster Live 5.1.
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O software e os plug-ins utilizados neste manual encontramse na internet, seja verses demo/trial/share ou as famosas (ou infames) verses crackeadas ou pirateadas. Infelizmente, nenhum deles freeware ou open-source. Uma ltima palavra antes de comearmos. Faam a masterizao sempre tendo em vista que vocs querem deixar a vossa faixa mais ampla e com melhor qualidade. Neste sentido, deve-se trabalhar com um volume mdio na mistura, sem atingir o nvel vermelho do medidor. Costumo misturar com o Adobe Audition 2.0 em -5dbs. Lembrem-se de que muito mais fcil dar brilho e volume numa faixa mais "suave" do que corrigir distores causadas por nveis de volume excessivos. Estes so at mesmo impossveis de serem reparados, dependendo do "dano" feito na mistura. A ideia neste exemplo de masterizao relativamente simples: primeiro, comprimir para destacar o miolo. Depois, equalizar para dar um equilbrio e, finalmente, expandir e limitar o volume/ganho, para que a musica fique alta e clara, mas no distorcida. Vamos l, por partes:

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Primeira Parte: Escolha de software Steinberg Wavelab 5

Sobre o Wavelab 5 - Leve, rpido, mltiplos recursos, no complicado e efectua vrios efeitos em tempo real - Algumas pessoas masterizam no Cubase SX e tm ptimos resultados, assim como no Sonar, no Pro-Tools, entre outros. O Wavelab mostrou-se satisfatrio em todos os sentidos, com velocidade e preciso nas operaes. Quando vocs abrem uma faixa de udio no Wavelab, ele converte temporariamente a faixa para wav 32bits float, um arquivo temporrio que fica no computador, apenas quando vocs trabalham. Convm ter sempre em vista que o resultado final para gravao de CDs deve ser: WAV / 16 bits / 44.1 kHz.

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Segunda Parte: Monitorizao e Spectrum Meter

A Monitorao de qualidade ajuda muito, mas no tudo! Eu trabalho com uns monitores M-AUDIO - Studiophile BX5a cuja qualidade de som tima, mas tem uma resposta de frequncia 56Hz-22kHz que no demonstra totalmente os sons mais graves, neste caso os bombos/kicks. Ou seja, todos os monitores tm suas armadilhas! Se vocs tm um par de monitores, o ideal ouvir muita msica neles. De preferncia, msicas que vos sirvam como referncia para aquilo que vocs vo masterizar (Jazz, Pop, Rock, entre outros). importante olhar a resposta de frequncia dos monitores, atravs do grfico de espectro/frequncia que vem no manual ou na parte traseira do monitor. Esse grfico mostra a resposta dos monitores em cada frequncia, de acordo com a fora em decibis (dB) do espectro. Se vocs sabem que os vossos monitores do, por exemplo, agudos surreais ento pensem nisso e deixem os agudos a ponto de arrebentar os vossos monitores, pois nos outros sistemas de udio, cujos tweeters no so to bons (ou at mesmo ausentes!), os agudos vo soar bem. Essa regra vale para todas as
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frequncias. Lembrem-se de que a maiorias dos aparelhos de udio hoje em dia, respondem muito bem aos mdios, deixando os graves e os agudos sacrificados em tweeters e woofers de m qualidade. Outra coisa importante monitorizar com volume alto, "puxar" o som ao limite. A hiptese de comparar a masterizao dos CDs comerciais vlida. Mas considero vlido apenas para se ter como referncia, e no equalizaes, timbres e etc. O Spectrum Meter (medidor de espectro). Deixem um aberto e prestem ateno no que ele vos diz sobre o som. Vejam as frequncias no decorrer da msica, isso ajuda muito na hora de equalizar em todos os casos. Especialmente quando vocs no tm monitores de referncia ou os vossos monitores no mostram o som como realmente o , como falamos no incio.

Figura 1: Ambiente de trabalho do Wavelab 5, com a faixa de udio; rack com plug-ins, master out, dithering e boto render; medidores "level meter" e "spectrum meter".
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Terceira Parte: Os plug-ins e sua ordem.

1: Destacar o "miolo" - Voxengo Polysquasher ou AkaiQuadComp*

* Compressores simples e funcionais. O Polysquasher um compressor de faixa com banda nica. Experimentem comear com treshold alto (-20 db, em mdia), ratio em 1:06 (para puxar o "miolo" para cima), knee em aproximadamente 22 db (mais para hard do que para soft), out em 0db. A partir disso, mexam no knee, se os picos esto muito duros e esto a "puxar" excessivamente os acentos da faixa ( fcil perceber isso, pois o bombo/kick distorce). Ento mudem o knob para o soft, pois ele vai diminuir esses picos. Uma alternativa para esse procedimento o Akai QuadComp, utilizado a funo Compressor (ele tambm tem a funo expander). Nos testes, o resultado dos dois similar, mas quando se tem uma faixa muito cheia e carregada, o Akai QuadComp uma boa soluo, pois o Polysquasher no funciona muito bem nessas situaes, sendo mais indicado para faixas mais limpas e definidas. Outra vantagem do QuadComp que ele possui 4 bandas, permitindo que se regule a compresso das frequncias de forma
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independente. Isso ajuda muito em faixas onde uma frequncia sobressai ou desaparece em relao s outras.

2: Utilizar o equalizador - Elemental Audio Eqium 2ch*

* Depois da compresso, passa-se pela equalizao, para retirar frequncias indesejadas e realar o que ainda no est soar bem. Este equalizador simplesmente maravilhoso, nunca vi nada to preciso e com tanta flexibilidade. Ele funciona por 'camadas', em que modificada medida que a curva de equalizao montada. Essas camadas so os tipos de curva: shelf, low/high/band pass, parametric, notch e harmonics. Vejam na figura abaixo a preciso desse plug-in:

Figura 2 Equalizador Elemental Audio Eqium


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3: Aumentar o volume - Waves L3 Ultra-Maximizer / MultiMaximizer*

*Aqui se comea no preset "High-res cd master 16bit". Se usarem faixas em 24 bits, o plug-in conta com dither para a converso, caso no usem o dithering Wavelab. Se ainda no o fizeram, faam isso agora, pois como j foi dito, os CDs so gravados com qualidade WAV 16bit / 44.1 kHz. No vale a pena aprofundar este assunto, mas aqui vos deixo uma definio ultraresumida: O dithering um modo de aperfeioar a qualidade das mudanas de uma taxa de bits para outra. Comecem com treshold em cerca de -5 db, out ceiling em -0.2 db e ajustem esses nveis ao mximo possvel, sem distoro das frequncias. No caso da verso "Multi" do plug-in, possvel um ajuste de ganho das bandas da freqncia pelo equalizador grfico, o que um belo recurso. (Como j tinha "picotado" as frequncias no Eqium, usei a verso "Ultra", de banda nica, para esses casos onde no precise ajustar os ganhos de bandas separadas). Em ambos os plug-ins, h uma funo chamada "profile" que bem interessante. So presets que definam o perfil do sinal que sair do plug-in. Faam um teste nos seguintes presets:

Cosy and warm (d um ganho bem equilibrado em

todas as freqncias)
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Wide Band ARC (bom para destacar agudos

esvanecidos e para faixas com o centro da imagem sobrecarregado)

Loud and proud (acompanha o preset "High-res cd

master 16bit", sobe o nvel geral do som e destaca mdios e graves).

4: Clips e Limitadores - Steinberg Peak Mster

* Este plug-in acompanha o Wavelab. Podem usar o padro default do plug-in, tudo em 0db sem "clips" (distores). Claro que importante dizer: se exageraram e o som sai distorcido, o Peak Master engana apenas a luz vermelha do clipping, mas no os vossos ouvidos. Este plug-in bom para pequenos clips, apenas como "segurana" na sada. Preocupem-se sempre com os "clips", as luzes vermelhas ligadas acima dos faders do master out. O Wavelab tambm possui medidores apropriados para isso, como o Level Meter, que aparece na figura 1. Os Plug-ins podem enganar o clip. Pode-se estar a ouvir uma musica com pssima qualidade, super-comprimida, maximizada e distorcida, que o peak limiter est apagado, indicando que o som est aparentemente sem distoro a 0db. O truque ver se o som

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est distorcido no out de cada plug-in e abaixar o volume de cada um ou de um deles para tirar o clip.

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Quarta Parte Finalizao

Agora o momento de dar os toques finais na produo. Primeiro faam export faixa: Boto "Render", abaixo do rack de plug-ins. Os plug-ins vo automaticamente entrar em bypass (desligados) aps a exportao, para poderem ouvir o resultado. Agora, vejamos o rms power do som. O rms a potncia real do som, medida em decibis. No wavelab podem fazer isso, seleccionando a faixa e clicando "Y". Aparecer um menu onde se pode medir os picos (peaks) da onda e a sua potncia real em rms (loudness), como na fig. 3. Quanto mais prximo de 0db a faixa estiver, melhor. Isso serve tanto para os picos quanto para a potncia real. No d para mudar muito a potncia real da msica por simples ajuste de ganho ou volume. Estes so apenas para pequenos acertos, como dar aqueles 0,350db que faltaram para os picos ficarem em 0db. Se no conseguiram valores satisfatrios, mas se esto contentes com a sonoridade utilizem novamente o combo Waves L3 + Peak Master, com um ajuste mais suave do L3. Vo pela configurao padro (default) dele, escolham um profile e baixem o treshold at que consigam potncia sem distores no som. Isso resolve consideravelmente o problema de "volume".
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Figura 3: Menu de anlise global (Global Analysis) Um truque fazer essa anlise com msicas de sonoridade similar a que esto a trabalhar e ver os nveis que ela possui, para termos uma base de comparao. Um ptimo nvel para homestudio baseado em plug-ins virtuais apenas. Fao msica de vrios estilos (Hip-Hop, RnB, Pop, Jazz, Drum&Bass, Reggae, entre outros), ento comparei com vrios artistas consagrados dos meus estilos e as faixas tinham valores semelhantes. Agora s testar no nmero mximo de sistemas de udio que conseguirem, comparar o que cada um apresenta e equilibrar a vossa masterizao para que soe no mnimo razovel em todos os aparelhos (e ouvidos), mas lembremse: nem Jesus agradou a todos, ento vejam a "mdia" das
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audies e opinies e decidam o que acham melhor para a vossa msica. Eis a palavra-chave em masterizao: comparao. Faam vrias masterizaes, comparem uma com a outra, comparem com faixas de outros artistas no vosso estilo. sempre bom ter pontos de comparao! Nesse sentido, os plug-ins aqui usados so apenas referncias comparativas: h vrios plug-ins excelentes por a! Experimentem outros e vejam com qual deles vocs se sentem mais vontade. Procurem ler os manuais dos plug-ins ou pesquisarem informao de cada procedimento, como compresso, equalizao, entre outros. Experimentar fundamental, mas estudar tambm decisivo no momento de tirar uma boa sonoridade: o estudo fornece mtodos para caminhar, mas a experimentao o prprio percurso!

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