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Blanc de Saint-Bonnet, Antoine (1815-1880). L'infaillibilit. 1861.

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5195 Paris 1861

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LETTRE DU R. P. MODENA, SECRTAIRE


DE

LA SACRECONGRGATION'DEL~NDEX,
TKAMMtSE AL'AUTEUR DECELIVRE
PAR `

M'.RFRANSONI, ARCHEVQUE TURIN DE

MOSS)EUR ETCHER AMt, Pre Modcna secrtaire Je reois du Hvrendissime de la Sacre Congrgation de l'Index, une lettre prcieuse o je lis ce qui suit Je m'empresse et me fais un honneur de rpondre de tout mon pouvoirau dsir de Votre ExcellenceRvrendissime, et de favoriser d'un tmoignage qui ait autorit M. Blancde Saint-Bonnet,l'auteur remarquable du livre intitul L'hsFAtLUBtjUT. J'en ai confi et chaleureusement recommand l'examen un savant Thologien, galement vers dans les doctrines de la philosophie ancienne et de la philosophie moderne, possdant en outre une connaissance parfaite de la langue franaise. Voici en peu de mots son jugement impartial, que j'aime vous transmettre textuellement Nous heureux ep)acer, tctc d en NOTE ES DITEURS. sommes D de cetouvrage, tmoignage le presquexceptionnel enconstate e qui Ce lafoisl'importance la solidit. document, Monseigneur et que deTurina daign tui-mme estla plus haute traduire, l'Archevque uneuvre decette nature. recommandation recevoir quepuisse
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Ayant examine le livre de l'iNi''AtLtJBtHTK .avec toute l'attention possible, j'prouve comme un devoir d'attester que, non-seulement je n'y Kai dcouvert aucune erreur, ni aucun dfaut au sujet de la Foi, mais que, sous ce rapport, je n'y ai trouv que matire aux plus hauts loges. L'ouvrage, mon avis, ferait honneur <(a quelque thologien que ce fut et d'autant plus qu'il est crit de manire intresser et convaincre mme les gens du monde. Arrivant dmontrer l'infaillibilit du Souc(verain Pontife, l'auteur dploie la Thse catho lique avec tous les arguments intrinsques et extrinsques, thologiques et philosophiques prsents jusqu' nos jours mais en y ajou tant souvent de son propre fonds des raisons cc des rflexions qui dnotent en lui une sagaet <t cit rare et une intelligence tout fait hors ligne.
Rome 22 mai t860.

J'ai hte de vous faire part d'un Documentqui vous fera autant de plaisir qu' moi-mme et, vous en fticitant de tout mon cur, je vous prie, Monsieur, d'agrer l'expression de la considrationla plus distinguede Votre trs-dvouet affectionnserviteur, de '}-Locis, Archevque Turin.
Le tOjuin 1860.

AVAMT-PROPOS.

L'EUROPE prcipite vers une crise nouvelle, se personne ne peut plus le nier. Des principes qu'on se flattait de contenir, inondent maintenant les tats, et menacent les Socits modernes d'une dissolution. Il est naturel de porter nos regards vers les lois qui les ont fondes, de chercher dans ces lois les chances de salut qu'elles peuvent offrir. Le Christianisme opra une rvolution dans le monde, il substitua l'glise l'tat en ce qui concerne notre me. Il mit la force morale la place de la contrainte politique et c'est ce qu'on nomme la Civilisation moderne. Les hommes veulent cette heure substituer l'tat l'glise. Ils veulent remplacer l'ordre moral par l'ordre politique et c'est ce qu'on appelle la Rvolution.

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AVANT-PUUPUS.

Le Christ dlivrait l'homme, ht conscience recevait le sceptre du monde. Ici, rien ne pntre dans l'ordre politique, qui ne dcoule de l'ordre moral, c'est--dire de la conscience. Mais dans le fait nouveau, rien ne pntrera au sein de l'ordre moral, qui ne drive de l'ordre politique, c'est--dire de la contrainte. Les Princes avaient les peuples, ils veulent avoir les mes on les appelle souverains absolus. de la

Mais Jsus-Christ tant venu racheter l'homme, on ne ravira plus sa libert, on dtruira le monde. Les hommes ont-ils bien conscience de la rvolution qu'ils veulent accomplir? Laisseront-ils prir le droit d'o la logique et d'o l'histoire ont fait dcouler tous les droits? Laisseront-ils la force reconqurir la conscience, le droit de l'homme prendre la place du droit de Dieu? Si l'homme est libre, ii ne doit obir qu' Dieu de qui toute justice et toute autorit dcoulent si l'homme est libre, il a droit la vrit. La question de la vrit est au fond de toutes les autres. La pense et la loi, le droit, la Socit entire ne sont en peine que d'un fait, ne cher-

AVANT-PROPOS.

IX

client ternellement qu'une chose, la vrit. Il tant une raison dernire si elle n'est pas morale, elle sera politique, ainsi que dans l'Antiquit. Ce qui ne se fera plus par la Foi, se fera par la loi. Otez l'Infaillibilit, les tyrans la remplacent. Les liberts, les lois, les dynasties, la Civilisation entire ne peut avoir qu'un point d'appui en dehors de la force, savoir la force morale, la force de la vrit. La question de nos droits, de notre conscience, la question de la vrit est au fond de tous nos problmes, et constitue la base de notre inviolabilit. La confusion arrive au comble.: il- faut qu'une affirmation se pose en face de la Rvolution! Cette affirmation ne peut tre donne que par la vrit, et la vrit ellemme que par l'Infaillibilit. Ds qu'on te la Socit le moyen de reconnatre Injustice et la vrit, le Pouvoir, aussi bien que l'esprit de l'homme, n'a plus de rgle que sa propre pense ds lors sur la terre plus de souverainet de droit; ds lors, plus d'obligation d'obir, l'ordre social devient logiquement impossible. L'Infaillibilit est le pivot de toutes les

AVANT-PROPOS.

questions chez les hommes c'est le point d'appui dont parlait Archimde. Il faut qu'on sache o est la vrit, autrement on ignore o est le droit, o est la loi, o sont les murs, o est la Socit, et les hommes en cherchent les princips travers des rvolutions et des dchirements sans fin.

QUATRE droits tenaient debout l'Europe l'Infaillibilit, la royaut, l'hrdit, et la proprit. Quatre erreurs les ont successivement .branls le gallicanisme, le libralisme, le rpublicanisme, et le socialisme. Le gallicanisme, en attribuant les droits du Saint-Pre aux membres du Concile et aux rois le libralisme, en attribuant ceux du Roi aux assembles et la foule le rpublicanisme, en renversant, au nom de droits prtendus inns, les droits acquis issus du mrite de l'homme; et le socialisme, en distribuant le capital ceux qui n'en ont point cr. Car celui-l vint renverser l'hrdit morale dans l'Aristocratie, qui n'est que le dveloppement social de la famille et celui-ci, convertir en droit public le droit essentiellement personnel de la proprit, qui est la royaut de l'individu.

AVANT-PROPOS,

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C'est d'en haut qu'est parti le mal. Une fois la bois. cogne dans l'arbre, elle suivra le ni du Le gallicanisme fut l'erreur des classes les plus leves, le libralisme fut celle des classes intermdiaires, et le socialisme, celle des classes infrieures chacun s'est empar du droit qui confinait au sien. Frapp la racine, le tronc s'est inclin, et la foule s'est prcipite sur les branches. Comment rtablir la proprit sans rtablir l'hrdit? l'hrdit, sans rtablir la Royaut? la Royaut, sans rtablir l'Infaillibilit, qui est la royaut de Dieu? Si le mal est venu d'en haut, c'est d'en haut qu'on doit le bannir! Les droits se tiennent; le champ du laboureur et le trne du roi, l'pargne du manuvre et les fonds du banquier, le palais comme la chaumire n'ont que le mme fondement rien ne repose que sur le droit, rien n'est garanti que par Dieu. En dfendant le Droit chrtien, c'est l'homme, c'est notre Civilisation que le Pape dfend a cette heure. En brisant son pouvoir l'Europe briserait son droit, elle s'abdiquerait elle-mme. Le gallicanisme fut le protestantisme des trnes, le schisme fut la rvolution des Rois. On en-

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AVANT-PROPOS.

tama le droit de Dieu, on vit tomber ds lors le droit qui se rapporte l'homme. Mais le trouble JLJ.y o tes vnements urprennent la plupart des homs mes explique leur imprvoyance. Ils croyaient ne poursuivre qu'un fait; ils s'aperoivent qu'ils ont poursuivi le Principe, et que la destruction arrive jusqu' eux. C'est l'glise, c'est le cur de la Civilisation qui est atteint, c'est l'homme classes qui fonque l'on va renverser. Que les drent la Socit, cet difice auguste de l'obissance, songent a la relever aujourd'hui sur sa PIERRE angulaire, sur la pierre pose par JsusChrist i L'homme n'obit qu' deux lois, qui se supnient toujours, celle de la conscience ou celle de la force et mme avant le Christianisme il ne connut que la seconde, celle dans laquelle il retombe ds que l'autre s'vanouit. Il faudra s'asseoir, en dfinitive, sur la morale ou sur la force mais si l'on choisit la premire, il faut bien la prendre sa Source! La logique ne connat pas les transactions chasse d'un tei me,elle va se replacer dans l'autre. Voyez, cherchez, il n'existe que ces deux lois; et quand il s'agit de fonder un difice comme celui de notre Civilisation, il faut

AVANT-PROPOS.

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traverser les terres mouvantes, il faut arriver sur le Roc. Et qu'est-ce, d'ailleurs, que l'glise, sinon le droit de Dieu introduit chez les hommes? et la Rvolution, sinon te droit de l'homme affranchi du contrle de Dieu? Et qu'est-ce qu'un P tel droit, sinon le retour la barbarie ? L'obissance, comme la loi, ne peut descendre que de Dieu il importe ds lors que le lien, que le droit divin soit visible. Ds que le souverain le brise, il perd autant qu'il est en lui le droit de commander, la conscience le devoir d'obir; du l mme coup s'vanouissent auxyeux des hommese Pouvoir et l'obissance. Ne sont-ce pas nos lois, et les peuples sont-ils des mystiques parce qu'ils suivent la conscience qu'on leur fait? Le principe a flchi, et les Empires se sont affaisss contnrOn a ~~s ~K/~ gentes, et inclinata .!7/~reg7! coup l'obissance sa racine, et la moindre secousse a fait tomber les Rois. Quelques hommes, Naples, ont renvers ces jours derniers une nation de neuf millions d'mes. Il y a treize ans, des insurgs peine plus nombreux renversrent en quelques heures le plus puissant tat; le lendemain trente-six millions de Franais se mettaient leurs pieds. Immdiatement le mme fait clate

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AVAKT-PROPO.

Vienne et retentit jusqu' Berlin. Qu'est-ce que l'Europe? qu'est-ce que cette socit faite de main d'hommes, et que l'homme revient dmolit ?

L'ORDRE moral n'est pas seul branl l'ordre matriel prsente des symptmes graves. Les tats de l'Europe mettent aujourd'hui des emprunts qui absorbent les ressources recueillies par l'pargne de leurs populations. De semblables ressources suffiront-elles toujours? Par suite de nos murs, l'pargne ira en diminuant, et par l'effet de nos doctrines, les dpenses publiques vont aller en croissant combien de temps marcherat-on dans cette voie? D'une part, affaissement de l'ordre moral, sur lequel s'appuyait l'ordre politique de l'autre, puisement des ressources employes le soutenir, la Socit marche donc vers l'poque o elle ne fera plus ses frais. La question qui s'ouvre est bien simple La Socit at-elle toujours autant cot? et lorsqu'elle cotait moins, quelle force parvenait la maintenir? C'est cette force que je veux indiquer. Aprs ce prlvement, ce qui subsiste de l'-

AVANT-PROPOS.

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pargne des classes suprieures se transforme en papier dans ieurs mains, pour redescendre en salaire sur la foule. Mais le salaire se dissipant mesure, si un vnement vient dtruire le papier, nous aurons donc le- sort conomique de l'Espagne ? Elle mit sa richesse dans l'or, comme nous mettons la ntre dans l'industrie de luxe et dans l'agiotage le jour o l'or fut coul, il ne resta a ce pays que ses terres abandonnes; et sa population fut rduite aux limites de ses subsistances. Le luxe et le papier desschent en ce moment chez nous les Aristocraties. Les classes qui crent encore du capital, le voient se transformer en capital fictif, et disparatre dans les consommations improductives. La Civilisation moderne, jusqu' ce jour, mit au contraire tous ses efforts retenir ce fluide prcieux dans le sol, dans la proprit, dans les antiques rservoirs des Aristocraties. Car la population repose sur la production, la production sur le capital, le capital sur la proprit, la proprit sur la rente, qui en est le mobile, et sur la rente enfin reposent les arts, les sciences, les lois, notre Civilisation entire. C'est par le capital, par la puissance du capital, qu'elle a pu remplacer l'Esclavage. La Civilisation n'existerait pas sans la rente si on

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AVANT-PROPOS.

l'abolissait, la Socit rentrerait dans la barbarie; c'est vouloir s'y mais vouloir affaiblir la rente prcipiter. La Socit fut-elle toujours rduite a la ncessit de dvorer son capital pour prolonger son existence? Si les classes qui gouvernent avaient toujours t soumises cette preuve, seraient-elles arrives jusqu' nous Lorsque les foules n'entranaient point ces sacrifices, quelle loi les levait dans la paix C est encore cette loi que je veux indiquer. L'Europe se retrouve non en prsence d'une invasion, mais de la dissolution mme le Christianisme se retrouve non en prsence d'une hrsie, mais de la ngation absolue, c'est--dire dans un tat plus effrayant pour le monde que celui o il Fa trouv. C'est le droit qui va disparatre, c'est tout ce qu'a si pniblement construit le travail sacr de l'histoire. L'Europe n'est ni luthrienne, ni calviniste, ni musulmane, l'Europe est sans principes. Voil pourquoi elle ne fait rien pour la vrit; pourquoi elle se laisse c'est--dire quiro'/pM~ capital ce au 1.Larente,oule ~tpMM, H toutsalairestpay. fautdu painconstitu unerente e par lorsque Sil'on du q gagner pain. puisse autre pour u'un q homme faire chose ue de cote veutrnchir, mdecin~ un parexemple, safamille vingtun m f un soixante, quarante, magistrat cinq trente illerancs, savant d'tat encore, etc. unhomme plus

AVANT-PROPOS,

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arracher cette pierre sacre, cette pierre miracu1 leuse qui soutient tout, les droits, les lois les JL tl%i murs, dans cette vote immense de l'difice europen.

ONa perdu plus d'un principe pour en arriver l C'est pourquoi nous devons remonter vers celui d'ou les autres drivent, et sur lequel doit se fixer notre pense. Comme si 1 poque avait le temps de mditer, j'ai mis le plus grand nombre de ces pages tabHr ce point initial. Les consquences viennent toujours; elles forment ici la dernire partie. A quoi servirait d'exposer de nouveau toutes les consquences, qu'on n'a perdues qu'en perdant le Principe, -si l'on ne fixe ce Principe mme, d'ou elles doivent dcouler ? 11n'existe au fond qu'un principe, dont tous les autres ne sont que des applications mais ces diverses applications ne sauraient jamais tre opposes en les sparant on les brise comme la branche que l'on enlveau tronc. L'unit d'un Principe pour l'homme se lit dans l'unit de sa raison. L'me n'a qu'une loi n'en cberchex pas une se-

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AVAKT-PROPUS.

conde pour l'asservir. Ne cherchons que l'application de cette noble loi nos socits civiles, et d'abord, pour que cette me immortelle n'obisse en dfinitive qu' Dieu, et ensuite, pour que le bien opr dans la vie morale soit autant d'opr pour la loi, autant d'accompli pour la Politique. C'est la hauteur des vues qui a manqu aux hommes. Ils n'aperoivent plus que leurs intrts mmes se rattachent la morale et la politique, la morale et la politique a la Thologie, que ds lors il nous faut la Foi. Dans nos philosophies troites, nous avons pris quelques ides pour des doctrines, et nos abstractions pour des lois. Hors de la tradition des hommes, l'intelligence individuelle ne saurait aller loin c'est notre esprit, non la doctrine, qui a t pulvris par l'analyse Sans cette tradition, qui nous lve et nous complte par le sens commun, il n'y a que les esprits tout a fait suprieurs qui puissent embrasser l'ensemble, surtout le lier au sommet. Il n'y aurait pas d'ducation, et pas de Socit, si l'homme pouvait grandir par le moi, et se former chaque poque par des ides individuelles.

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L'Eglise, avons-nous dit, est attaque c'est la notion de l'Eglise qu'il faut rtablir dans sa force. Ici, la raison donnera la dmonstration rationnelle de l'Infaillibilit, l'Infaillibilit celle de la Socit moderne. La Foi dans ma raison rpand tant de lumires, la raison dans ma foi a mis tant de clart, que peut-tre il en sortira ici une tincelle. Trois parties dans ce li vre la premire me semble s'adresser au rationalisme, la seconde au protestantisme, et la troisime au schisme enfin la Conclusion concerne le libralisme. Ce sont les quatre erreurs qui, lambeau par lambeau nous enlevant le Christianisme, ont fait la place la Rvolution. La Rvolution est la dernire barbarie, celle qui dtruit les germes que la premire enveloppait. Le signe du retour de la barbarie n'est pas seulement dans l'anarchie, qui pntre parmi les mes, mais dans la raret mais dans l'impopularit des ides leves. Il semble que nous avons connu une poque ou les ides taient estimes chez les hommes en raison de leur lvation i Il est temps Que les nations dcident si elles veulent revenir vers l'glise, qui les a affranchies, ou marcher vers le despotisme, qui les engloutira.

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AVANT-PROPOS.

Enivres par l'orgueil, elles ne voient que rves de bonheur et d'mancipation, alors qu'on les dpouille et qu'on les conduit a la mort. Cercle fatal! la France prit par l'oubli des principes, et, constamment enchane ce qui se montre la surface, elle fuit le chemin qui remonte aux principes C'est ainsi qu'on devient la proie des vnements. Celui-l seul est libre qui vit dans les causes morales, dans la cause des murs, dans la cause des lois. L se tient le secret d'une poque, le nud de l'avenir. Mais parmi tant d'esprits qui se dclarent indpendants, o est l'homme assez fort pour entendre la vrit? Que dis-je, o est celui qui veut rellement un principe? Dans ces limbes funestes ou nous jette la confusion, les mes fuient comme des ombres que recouvre le manteau du mensonge. Vrit! vrit! qu'as-tu fait pour causer tant d'effroi, pour soulever des haines chez les hommes? Mme parmi ceux qui t'appellent, s'il faut te confesser tout entire, le plus intrpide s'arrte, et le plus fier songe sa popularit.
)9 mars i86i.

I.

Au moment o les hommes prtendent dcider des droits du Saint-Sige, o ils branlent le respect d au plus ancien et au plus auguste des Trnes, je veux en montrer les bases profondes. Je veux aller la racine du Pouvoir dans lequel ont t dposs le germe et la raison d'tre des Pouvoirs de l'Europe je veux dcous vrir la DERREur laquelle, en construisant l'glise, Dieu a plac la Socit moderne. 11. Les socits modernes reposent, sur la libert des enfants de Dieu. La somme des vrits admises et des vertus pratiques y forme ce qu'on appelle les murs et des murs naissent les lois et les institutions, qui ramnent leur niveau ce qui leur serait infrieur. Tout est spirituel dans ce mcanisme admirable; car si les
1

2 lois procdent des murs, celles-ci, leur tour, procdent des consciences, ou des croyances tablies. Au fond, la Socit entire est mue par la vrit. Le systme de notre civilisation roule sur l'Infaillibilit sans la voir. Les lois, disons-nous, reposent sur les murs, les murs sur les consciences, les consciences sur les devoirs, et les devoirs sur l'Autorit spirituellequi les claire et les prescrit. Sans l'Infaillibilit, les croyances, les murs, les lois et les institutions s'affaisseraient successivement la Socit moderne disparatrait. Comme les hautes vertus, les grandes vrits chappent au regard de la foule, qui en jouit sans le savoir. Mais force de s'loigner de la vrit, les hommes la perdent de vue, et s'enfoncent eux-mmes dans la nuit. L'orgueilintrieur, continuant d'obscurcir la pense, leur te maintenant le sens de ces ides premires auxquellestout se rattache pour eux sur la terre. Leur raison s'affaiblit. Ils sortent du nant, ignorent comment ils tiennent au cercle miraculeux de l'existence, et ils oublient que rien ne subsiste en ce monde que par une racine vivante en Dieu! S'ils n'avaient pas tout reu, on comprendrait que les hommes voulussent tout tirer d'eux-mmes. Dj ils croient que c'est sur leurs lumires, sur leur propre industrie, que la Socit est assise. Ils marchent une catastrophe certaine. Les axiomeset les droits s'en vont. Ceux qui font aujourd'hui des lois, qui dsirent retrouver des croyances, fonder une autorit positive, et rasseoir les nations dans la paix, devraient pourtant se demander sur quoi cet ensemhie repose. Les ides les plus graves man-

quent l'poque la Rvolution, force de nous proccuper de ses rves, nous a fait oublier toutes les grandes choses. On se proccupe de la Socit mais elle existe entre des tres raisonnables, et l'Eglise en fait les trois quarts; les gouvernements font le reste. On ne saurait restreindre l'glise sans accrotre la force, qui vient la remplacer. Onne veut donc pas se rappelerque l'homme est un tre libre, que ses actes rsultent de sa volont, sa volontde sa conscience, sa consciencede la vrit ? Diminuer les croyances, c'est diminuer l'homme mme et le remplacer par la loi. Cette substitution est ce que l'on nommele despotisme, et c'est ce dont nous menacent les temps o nous voulons entrer. Oula Foi ou la loi. Dans un sicle o tout le monde raisonne, il y a ncessit manifeste de fixer la base des raisonnements. La Politique n3 peut tout faire, et ce serait remplacer l'homme. Le moyen de la dcharger, de rendre aux hommes la source de leurs dterminations,ne peut sortir que de leurs consciences. Jusqu' ce jour, les institutionset les lois nous sont venues des murs, lesmursde noscroyances, et l'homme restait libre jusqu'au bout de sa voie. Prenez garde qu'on ne renverse aujourd'hui cette marche sacre que, de mme que dans l'Antiquit, tout vous arrive de l'tat I L'poque se proccupe bon droit de la libert. Et ce serait en restreindre encore le domaine que de restreindre la Foi. Dj ce qui ne s'opre plus naturellement, par l'action des croyances, s'excute force de lois et d'argent le despotisme augmente chez les hom-

Us devraient voir que, par suite d'une erreur redoutable, on s'efforce de substituer l'tat l'Eglise c'est--dire de renverser par la base leur civilisation. Il L'homme est y a longtemps qu'on est dans cette voie. l'entrarempli, l'homme est la proie de penses qui nent la servitude dans l'illusion qui l'opprime, il nomme affranchissement l'abaissement et l'esclavage, et esclavageson affranchissement. Qu'il chappe aux filets du mensonge, et qu'il apprenne ici son droit! La libert est dans le fait qui consiste n'obir qu' Dieu tout est libre dans l'empire des mes et leur soumission est toujours leur amour. L'homme ne grandit que dans la lumire. !1n'y aurait point de libert ici-bas si Dieu n'y maintenaitla vrit. Cen'est pas l'ordre politifaut tendre et accomplir. que, mais l'ordre moral qu'il mes Les hommesne se flicitent pas assez d'avoir l'glise sur la terre, c'est--dire d'avoir Jsus-Christ parmi eux parmi eux Celui qui les a retirs de l'esclavage Du moins, antique et leur a procur leur civilisation. ils n'en paraissent point assez srs ils penseraient bien autrement! L'ide qu'on se forme vulgairement de l'et d'un glise est celle d'une socit qui s'ajoute l'tat, ensemble qui, en dfinitive, se constituerait moins par sa vie propre que par une prudente sparation de l'erreur. L'glise n'est point une excroissance elle est une racine elle n'est pas non plus une unit collective, mais une unit organique; c'est un arbre rel qui c eu le 1. Depuis protestantismeEurope, e n'estqueparle despoa est tisme qu'on parvenugouverner.

dont elle est un prend sa sve dans le Verbe ternel, prolongement. de L'glise est sur la terre le Corpsvivant, organis Jsus-Christ, comme on le voit ds qu'on approche le un regard. Et S. Paul ne la nomme immdiatement de Corps, le Corps de Jsus-Christ, que pour loigner nous, ds le dbut, l'ide d'une simple agglomration. Enfin l'Eglise ne reprsente point Jsus-Christ comme des dputs reprsentent un prince elle le prsente lui-mme, dans sa lumire et sa grce, dans toute son autorit. Jsus-Christvit en elle, l'glise est sa continuation, sa permanente incarnation chez les hommes. L est sa sublime ralit. m. Aujourd'hui, les hommes rejettent l'tude de l'glise comme un objet trop cart de la pense et des centres habituels de l'vidence. Ils pensent que l'glise a des manires de se dmontrer qui lui sont particulires et qui chappent l'vidence naturelle. La certitude qui la concerne est bien effectivement au-dessus de toute certitude, puisqu'au lieu de passer par notre me, elle sort immdiatementde Dieu. Mais un tel sentiment ne fait que voiler en eux la torpeur de l'esprit ou l'ironie d'un doute amer. Proccups de la nature, les hommes laissent s'teindre en leur me les plus hautes lumires. Quoique, prise au point de vue de son existence et de ses miraculeuses lois, la nature soit aussi une merveille assurment toute divine, la simplicit et le bon sens qui en caractrisent les faits sont les seuls points qui les frappent cette heure. Ils ne

veulent plus tre drangs de leurs habitudes scientifi. ques. Il faut que tout leur paraisse simple, naturel, mmela Gloire ternelle que Dieu promet leur nant Puisqu'il est besoin de le dire, sous ce point de vue mme, t'Elise brille au sein de ce monde comme une merveille de simplicit, et sa doctrine, parmi toutes, comme un chef-d'uvre de bon sens. Certes! il faut se garder d'expliquer rationnellement les miracles la philosophie de l'histoire, comme le dit notre savant dom Guranger, est impuissante expliquerle christianismesur la terre, des lors l'tablissementet le maintien parmi nous de l'Eglise. Mais autre chose est rtablissement de cette miraculeuse Eglise, autre choseest l'expos deson planquand elle est tablie. Personne n'expliquera comment se fit le monde, et quelques lois naturelles nous montrent comment il est fait. Si l'existence de l'glise chappe videmment aux lois de la nature, elle offre nanmoins, dans sa constitution, une simplicit qui frappe encore le regard bloui par ses clarts surnaturelles. Dieu sait agir pardessus la nature sans en perdre de vue les admirables lois. Bien que dans sa source, bien que dans son but, dans ses pouvoirset dans la manire dont s'y maintient b Foi, comme dans son tablissement en ce monde, l'glise soit toute surnaturelle, elle y est aussi ce qui possde le plus de sens, ce qu'il y a de plus naturel. Et, quant ceux qui rejettent tout miracle ici-bas, qu'ils fermentd'abord les yeux leur propre existence D'ailleurs, concevons-nous bien que la vrit, le principe qui vient combattre le cur mme de l'homme, le condamner, extirper ses passions, ait

7 russi s'introduire sur la terre; y fonder sous nos sans yeux un rgne qui voit tous les autres finir? Quoi le concours de l'homme, une gnration sans fin, une mme que dynastie indestructibre! Les merveilles, de les lois, chappent l'ignorance. Oui, concevez-vous que la vrit unie l'humilit, la pnitence, la chastet, la charit, la vertu divine, en un mot, ait recrut parmi nous une lgion immortelle? Que cette lgion se maintienne toujours nombreuse et sans mlange, toujours sacre, toujours comble de respects et de perscutions, toujours rparant ses pertes, comme en ce jour, par des recrues en quelque sorte plus nobles, c'est l une merveille qu'on n'expliquera point en disant que notre humanit est avidede jouissances, de droits de l'homme et de toutes les liberts possibles. Si l'on ne sait ouvrir les yeux au miracle historique de l'tablissement de l'glise, il faut bien qu'ils restent ouverts.au miracle de sa permanence Maisle fait se passe tout entier sous nos yeux. Il y a un miracle aujourd'hui en France, c'est son Clerg. Au milieude la dcadencedes caractres et des murs, de l'impatience du joug, de cette folie croissante des opinions, de l'insubordination, de l'anarchie universelles par un sicle dans la soif de l'or, dans l'amour effrn des plaisirs, dans la fureur de l'ambition et de toutes les liberts de l'orgueil, il se recrute, tous les jours de plus en plus forte, une semblable masse d'hommes dans la soif de Dieu, l'amour de la pnitence, de l'abngation, de la pauvret et de la soumission, dous la fois de toutes les vertus suprieures que le sicle rejette, hlas! aussi bien par

faiblesse que par enttement! Sur ce clavier immense, peine une ou deux notes qui sortent de l'harmonie universelle Et, quand le pass continue de crouler, quand grossit le courant de la Rvolution, quand elle embrase tous les dsirs, qu'elle a parl tous les esprits, c'est dans un pareil moment que la France reproduit un Clerg comme jamais peut-tre elle n'a vu le semblable, sousle rapport de la parfaite conformit la Foi et de la soumission au Centre Je dclare qu'il se fait sous nos yeux un miracle; la France de 1789, avec ses prtres admirables qui allaient, d'une part, verser leur sang sur l'chafaud, et de l'autre, sur toute l'Europe, l'exemple de leurs vertus, n'avait pas un Clergcomme celui qu'elle possde en ce jour. Maisceci se rattache une autre merveille, un plan divin dont je ne me permets point de parler. Ma voix ici peut se taire, les temps sans doute sont sur le point de s'accomplir. Je dis seulement que Dieu a prpar entirement l'avenir. Les hommes sont plus que jamais incapables de l'atteindre; leur propre logique les mnerait leur ruine.

IV.
La question de l'glise, ou du bonheur d'avoir la vrit prsente sur la terre, se rattache plus troitement qu'on ne le pense notre situation. C'est au sein des croyances que l'homme engendre ses penses et que ses convictionsse forment. il n'est plus possible de gurir politiquement les maux de l'ordre politique on puise le cercle sans en sortir. Tant que les hommes jugeront de mme, ils agiront de mme invitablement.

Tant qu'ils se considreront comme les sources de la mrit,ils se croiront les matres absolus de leurs actes. On ne pourra~ien sur eux qu'on ne remonte dans les croyancesprendre l'erreur sa racine car tout provint d'une seuleerreur. Au lieu de partir du fait de la Chute, le dix-huitimesicle a dit L'Aorn~eest ne 6on.,et la socitle dprave.L'homme trouva bon, effectivement, le principe qui le relve et rejette ses torts sur autrui. Mais ce fut un renversement absolu de l'ordre tholosi la gique et de l'ordre social. Si l'homme est bon, Socit le dprave, il fallait bien immdiatement dtruire cette socit, pour voir reparatre l'homme refouler l'enseignement de l'Eglise, pour laisser revenir la vrit Les ides fausses sont naturelles la foule, l'ordre naturel tant insuffisant pour nous expliquer l'homme. C'est pourquoi l'tude et l'exprience nous montrent la vanit de toutes ces ides politiques, religieuses, conomiques,qui, au premier aspect, semblent si videntes. Cette fausse position o se trouve la pense est une source perptuelle d'illusions pour l'ignorance. Il faut se placer au fate des destines de l'homme pour le comprendre,pour dcouvrirjusqu'ici-bas ses conditions d'existence et de dveloppement. Une crature surnaturelle ne peut vivre et s'organiser dans un ordre exclusivement naturel. Les vritables principes ne sont connus que de la Foi. My a des points qu'il faut reconnatre avant tout. Il faut sentir que Dieu conduit les mes, et plus forte raison les nations. Nousne sommes pas des orphelins abandonns sur la terre. Si Dieu, par une attention admirable, s'y tient cach nos re-

10 gards, s'il n'est visible qu' la Foi, c'est pour fixer dans notre cceur un mrite ternel, et lui ouvrir dans l'Infini une Gloire inapprciable ici-bas. On i~prtablira pas l'autorit dans les Etats que l'Eglise et sa doctrine ne soient rtablies dans les mes. Il faut ce temps de grande ignorance sur les vrits qu'il importe le plus aux hommes de connatre, pour qu'un laque puisse les leur rappeler avec sa faible voix 1 La sincrit de ma pense sera ma plus grande science. Si j'ai manqu souvent l'occasion de m'instruire, jamais je n'ai perdu celle de rflchir. Frapp ds ma jeunesse des perplexits de ce sicle,j'ai voulu pntrer dans les plus hautes thses, et descendre dans les profondeurs de la mtaphysique, ayant cceur de me rendre moi-mme compte de l'homme et de la Cration. Et j'avoue que tous les jours je suis plus tonn de voir des hommes de mrite s'attacher aux thories laisses par la Rvolution. Ses vues reposent sur une ignorance absolue de la nature humaine. D'ailleurs, c'est repousser du mme coup toute l'histoire que de vouloir constituer les nations en sens inverse des lois qui les ont tablies et conservesjusqu' ce jour. Toutes ces ides philosophiques ne sont pas mme des ides philosophiques vues pauvres, fragmentaires, humiliantes, intresses consquemment contradictoires. On ne s'inquite plus de mener la logique son terme. Au reste, il n'y a plus d'ides philosophiques dans le monde elles sont parties avec les ides thologiqucs dont vivaientautrefois en France les plus nobles esprits. L'esprit humain s'affaisse depuis qu'il n'est plus ratta-

li elle aux grandes autorits. Il se trane dans des thories communes, prives de toute profondeur, de toute possibilit, qui restent l'appt du vulgaire et des penses appauvries par le dj art des croyances. On oublie le tout. On perd compltement de vue la beaut immense du plan divin, l'Infini, ses lois ternelles les conditions d'un tre clos dans sa bont lorsque Jui seul devait exister, les merveilleusesvoies et les vicissitudes d'une pareille crature, l'admirable mission de son Rparateur quoi! enfin, l'tre, la lumire, le mrite dans l'homme, dans ce qui n'tait pas, le christianisme lui faisant l'application des lois mmesde l'Infini, l'Eglise construisant la saintet dans notre me pour la rendre apte la Flicit. Ailleursj'essayerai de suivre par la pense quelques anneaux de cette chane tincelante. Aujourd'hui je veux seulement saisir un point, celui qui me semble s'tre effac le premier .au sein de nos convictions troubles, l'Infaillibilit donne par Ceci n'est pas un Trait, mais un Jsus l'glise. sentier; je jette une planche au lieu d'un pont, pour ceux qui cherchent passer sur la rive. Je m'adresse aux hommes de sens que ? XVHf sicle a empchs de natre ou de se former au sein de la vrit Dieu, qui connat ma faiblesse, tera de devant moi ces curs ossifis, devenus semblables l'oreille pour laquelle il n'y a pas de son. Les aptres seuls marchent arms de la divine Grce. Je n'ai pour moi que la logique et la droiture de ma pense.

L'INFAILLIBILITE.

PREMIREPARTIE.

CHAPITRE 1.

DE

L'EXISTENCE.

L'homme est port une si grande distance du nant, et son esprit est si loign de concevoir l'tre, qu'il ne songe ni l'un ni l'autre. Il ne rflchit point au fait inou qui le met en relation avec l'Infini. Il faudrait concevoir l'tre pour concevoirle nant. Le nant est infinimentnant. Il a fallu une puissance infinie, et un dsir infinide nous avoir, pour amener l'homme de l'absence ternelle la ralit de l'existence. S'il y a quelque chose de surprenant pour l'homme, n'est-ce pas d'exister ? Se sentir, lui qui n'tait pas Car, s'il est un point au-dessus des doutes, c'est qu'il y eut un temps o il n'tait pas, c'est qu'il a commenc par un autre que lui, puisqu'il n'tait pas. Sa

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L'i~FAtLLIClHTM.

pense ne peut s'ouvrir sans embrasser en mme temps lesdeux merveilles, lui, et celui par lequel il est. Quoi ce qui n'tait pas, est et ce qui est ainsi, c'est moi et je le sais et le sens c'est sur moi que porte cet acte de l'Infini 0 merveille qu'en dehors de l'Infini il y ait quelque chose 0 merveille que ce soit moi-mme qui sois, lorsqu'il a voulu qu'il y ait quelque chose, et que je sente que je suis lorsque je suis Cependant,celui qui est de la sorte est si peu la hauteur de cette existence, qu' peine il songe au prodige par lequel il l'a. L'inou, la merveille de l'tre en lui ne le frappe point sa vie lui semble une chose ordinaire, en quelque sorte naturelle. Il ne rflchit ni sa fragilit ni l'normit du rsultat qui doit suivre. Qu'il y songe ce possesseur d'uu moment se trouve devant l'ternit. Homme, c'est l'Infini qui te demande Tu as commenc exister sans le vouloir, tu n'as pu te donner la vie, tu ne la peux conserver une secondede plus. Voille fil qui te suspend sur l'abme, et par lequel il faut remonter dans la Gloireet la Flicit ineffables. Celui qui danse et rit au bout de ce fil est un fou. Mais, commeil sent parfaitement ce que veut faire un Dieu si bon, c'est un mchant qui fuit la lumire. 0 vie, crature extraordinaire tout coup te vient l'tre avec la pense, et tu ne rflchis pas que tu es; tu ne songes point ce qui va rsulter d'un fait aussi prodigieux! 0 existence, comment ne t'effrayes-tu pas de toi-mme

L'INFAILLIBILIT.

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CHAP. Il.
PORTE DE L'EXISTENCE.

ternit. Nant. l'homme, qui Dieu vient offrir ses propres destinesternelles. 0 merveillede l'existence 1 responsabilitincommensurable Je ne puis me considrersans tre inond d'effroi et de reconnaissance.Commentvoirsans frissonnerl'abme o je me trouve ce peu de dure de ma vie au milieu de l'ternit qui la prcde et qui la suit ? Dans cette immensit des temps, pourquoi aujourd'hui plutt que demain, plutt que jamais ? Pourquoi moi plutt qu'un autre? Pourquoi quelqu'un plutt que rien, et que ce quelqu'un soit toujours moi?. Qui l'a voulu, qui m'a destin ce point dans la dure ternelle? Au milieude la srie incalculable de tous les tres possibles, quel motif de me prfrer ? Oui, sans entrer dans une foi sans bornes comment penser Celui qui a dsir que ce fut moi, et m'a destin cette place au sein de l'infinie immensit des choses? Foi qui est toute ma raison, et par laquelle je remonteen droite certitude vers Celuide qui je tiens cet tre. Raison qui est toute ma foi, et par laquellej'atteins les vrits que ma nature m'et toujours drobes, si elles ne m'eussent t apportes comme mon existence mme. Ma foi ne saurait tarir, elle est gale la ralit de mon existence; et ma raiso!) ne saurait chanceler, elle est

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LiNFAiLLimUT.

1 ma foi. Que peuvent-ellesme demander, ne suisgale _ je pas dmontr? ? Quelle joie mon Dieu, que je vous remercie de retrouver tous les jours mon rveil cette vie que je n'avais ni prvue ni mrite, cette vie qui m'arrive chaque matin comme du Ciel pour susciter ma volont, ineffables! tout mon cur, vers la source des DOKS Pardonnez aux hommes, qui ignorent ce qu'ils font en dissipant le temps le temps, ce trsor dont la moindre parcelle peut acheter l'ternit. cette goutte tombe du Ciel dans le nant, comme la graine qui reproduit un arbre entier. cette fleur que me jette la divine Bont. ce sentier o Dieu est au bout! Pour cette coupe remplie d'une libert embrase par la Grce, pour cette joie, cette immortalit moi, ah! pour cette concession inoue sur l'ternit, mon Dieu, vous ne me demandez qu'une chose, et c'est mon cur. A celui qui ravit mon admiration, ne saurais-je donner mon cur? O est le doute? L'Eternit a dcrt ma prsence, j'appartiens un plan divin. La merveille de l'existence conclut une destine infinie. Plus rien ne m'tonne, ni la vrit qui m'appelle, ni le devoir qui me conduit, ni cette libert qui me fait la ressemblance de Dieu, ni cette Grce qui la lve de l'abme et la porte vers l'Infini1 Je suis non-seulement appel l'tre, mais concourir la Gloire, la perfection de mon tre, par l'accomplissement de ma Lot.

L'INFAILLIBILIT.

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CHAP.IH.
DE LA LOI, OU DE L'ACTION DE L'INFINI.

Montesquieucommence son grand ouvrage par ces mots Tous les tres ont leur loi. Mais il n'en dit point la raison, et il n'explique point ce que sont les lois pour les tres. Les tres qui appartiennent la Crationne sont point ncessaires. Leur existence est subordonne l'tre qui, seul, est essentiel et ncessaire. Si, n'tant point ncessaires, ils existent, c'est qu'ils reoivent leurs conditions d'existence. Si elles leur taient retires, ces tres disparatraient. Ces conditions d'existence les maintiennent dans de certaines manires d'tre constantes et invariables. S'ils s'en chappaient un instant, ils perdraient instantanment l'tre. Cette puissancequi maintient un tre dans de certaines manires d'tre constantes et invariables, est ce qu'on appelle sa Loi. La Loi d'un tre est ce qui renferme ses conditions d'existence. C'est la dGnitioula plus profonde de la Loi, et l se trouve sa raison d'tre. En nous-mmes, nous ne sommes que du nant; Dieu ne nous conserve l'tre qu'en continuant de nous le donner. L'Absolu, seul, vit par lui-mme, comme tout vit et subsiste par lui. Et l'hommen'tant point par essence, c'est par la loi que l'Absolu se le rattache. La Loi n'est que la permanente action de l'Infini. De l ses caractres.
2

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L'INFAILLIBILITE.

Toute loi est donc constante et invariable, puisque si elle manquait un instant au cr, le nant reprendrait son cours. Aussi, la constance d'un fait est-elle le caractre auquel on reconnat la Loi. La science ne la de dcouvre, au milieu des phnomnes, qu' ce signe l'Absolu. Enfin, les lois se lient entre elles, car ce sont les volonts mmes de Dieu, et leur ensemble est le rseau qui nous retient sur le nant. Quand nous parlons de la Loi, nous parlons d'une chose divine. Tous les tres reposent ainsi sur leurs lois. De l cette question tel tre a-t-il une loi, revenant celleci tel tre a-t-il l'existence? Car, s'il existe, c'est qu'il s'il possde toutes les conditions de son existence et, les lui possde ces conditions, c'est qu'une puissance maintient d'une manire constante et invariable, c'est dans qu'en un mot il a sa Loi. Les lois sont nos sources l'tre. Demander si l'homme a sa loi, c'est demander s'il existe. Mais, dou d'un corps et d'une me, l'homme a deux lois. La loi qui renferme les conditions d'existence de son corps, faisant partie de la nature, marche toute seule avec elle; la loi qui renferme les conditions d'existence de son me, s'adressant l'tre libre, ne peut faut-il que lui tre enseigne. Aussi, de toute ncessit, dans cet orqu'elle lui soit enseigne De ce que la Loi, dre, doit respecter la libert, il ne s'ensuit pas que la libert doive rester sans Loi, se sparer de l'existence; se dtacher de l'Infini. Aux tres bruts, la Loi est fatalement impose; aux tres libres, il faut qu'elle soit infailliblement propose. Dieu impose sa Loi la nature, et il la propose l'homme.

L'INFAiLUmUT.

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Mais il faut qu'il la lui propose de manire que l'homme ne puisse s'y tromper. C'est sur ce point que repose le succs de la Cration.

CHAP.IV. KTRE DOITCONNAM'RE SALOI. COMME LIBRE) L'HOMME La premire condition d'un tre qui a le pouvoir d'agir de lui-mme est la connaissance de la vrit. La libert suppose aussitt la lumire. Puissance de ralisersa loi, la libert n'est qu'un nom si elle ne possde la certitude de sa loi. Que la vrit s'obscurcisse, et la libert disparat. Dieu n'a pas cr la libert sans en crer la base. Aussi, dansnotre propre sein, ct de la causalit, plaa-t-il immdiatement la raison. La logique de la cration descendici en droite ligne dclarer que l'humanit est libre, c'est proclamer qu'elle ne saurait tre un instant prive du vrai Si, par un motif ou par un autre, la libert vient ignorer son but, embarrasse de sa puissance, elle devient son propre instrument de mort. L'homme a droit la vrit. Appel devenir le fruit de ses uvres, il faut qu'elles lui soient manifestement dsignes.La lumire ne peut vaciller sans que la libert ne chancelle, et que l'homme ne soit branl <. Les thologiens mais reconnaissent ignorance une invincible; alors,il n'yn pascu)pnbi!'tR.

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L'INFAILLIBILIT.

sur son fondement. La libert est le moyen entre le C. fini et l'Absolu; de l, dans ses ncessites, elle suit une un demi-jour, une logique absolue. Ce n'est point tremblante certitude qu'il faut un pouvoir dj luimme si dangereux. Suspendu sur l'abme, l'homme n'a l'Infini. La libert que le fil de sa loi pour traverser suppose la certitude absolue. de Que l'homme le sache ou qu'il l'oublie, au sein l'tre sa position est inoue. Jamais pouvoir plus tendu terrible. que celui de la libert, mais aussi, jamais plus Tous les tres sont assis dans l'existence sur l'irrsistibilit de leur loi aucun d'eux ne la tient dans ses mains. Le nant reste ouvert sous la grandeur de l'homme avec la libert, il faut se sauver ou se perdre. pour l'Infini Sur une telle alternative, l'me restera-t-elle expose errer? En crant la libert, Dieu en cra la garantie. A quoi bon ce pouvoir d'accomplir de soi-mme sa loi, si on ne lui montre cette loi? A quoi bon cette loi, si elle ne s'offre nos'yeux avec un caractre certain? C'est la premire des questions, et qui ne saurait tre en sans y remettre l'tre moral mme. Dieu ne question sans contradiction, lui retirer la condition de la peut, loi pour laquelle il le cre. Supposer que l'auteur des tres n'ait pas clestement garanti le moyen qui les mne au but de leur tre, serait abolir la raison. Notre libert repose sur l'infaillibilit. Sinon la loi et la libert ne sauraient exister ensemble; les deux plus grands mots de la terre perdraient leur sens l'un par l'autre, et la Crationavec eux. Je me sens attir Il y a l quelque grande vrit.

L'INFAILLIBILIT.

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et suis bien rsolu de n'couter que la logique. J'irai o elle ira! Et que ceux qui s'attendent la voir se un plier aux caprices des hommes ne tournent pas feuillet de plus. Comme la cration, l'homme ne doit obir qu' Dieu. Trouvonsla souverainet absolue; il n'y en a pas d'autre.

CHAP.V.
PAS DE LOI SANS LGITtMIT.

L'homme a droit la certitude absolue Si l'homme tait soumis une loi douteuse, mise en dehors de l'obligation lgitime, la libert serait viole. Notre dignit n'est garantie que par la Lgitimit de la loi. Les hommes l'ont toujours compris. Depuis les premiers jours du monde,le genre humain n'a combattu que pour la lgitimeobissance. De nos jours, un historien clbre a t frapp de ce fait. Il a montr que sous toutes les vicissitudes de la souverainet,comme sous tous lesmouvements de l'hissur m la l. A lacertitudeabsolue, puisque Foirepose Dieu, ais l'homme eraitprivdu mrite. s non l'ridence bsolue, a puisque le d d Assez elumire anslaFoipourrveiller gotdubienennotre le crp~erpM de p me,et assez mystre ourenjustifier mrite..YoK ditsaint MM! t'Mcrem fff</et!<<)<M!, Augustin. esse borner i z Dieu aumot<o:<,entendons-nous; nouspouvait Quant l'ordre aturel. n

na ~) ~

L'INFA!LLIB!LIT.

toire, l'homme ne s'est montr en peine que d'une chose la lgitimit de la loi. Ce seul fait dans l'tendue des a ges dpose de notre majest. L'homme, a-t-il dit, voulu que sur lui rgnt un pouvoir qui et son obissance un droit immuable et certain. Il a investi de cette souverainet tantt un homme, tantt plusieurs. En ses idoles; mais, grandissant, il a reconnu la vanit de aussitt, i! a port son adoration ailleurs. H voulait une souverainet constamment et parfaitement lgitime, Il n'a pas cess de la chercher ou de croire qu'enfin il l'avait trouve c'est l'histoire des socits humaines. Nulle rforme des ides qui n'ait mis en quelque lieu le vers dpt del'infaillibilit. Or, dans ce perptuel effort une souverainetqui ait tout droit sur l'homme, le genre humain ne poursuit-il qu'une chimre, n'est-il en proie qu' une vaine idoltrie? Si Dieu n'existait pas, jamais aucune idole n'et reu les adorations des hommes. Les socits humaines, poursuit M. Guizot, ont donc un souverain pleinement lgitime. Elles y croient invinciblement, elles aspirent sans cesse vers lui: elles veulent d'une volont infatigable lui obir, et n'obir se forme entre deux qu' lui. Ds qu'une relation hommes, ds qu'entre eux s'lve une question, cette question a sa vritable solution, cette relation, sa rgle sont les lois de la soulgitime. Or, les rgles lgitimes verainet lgitime, et c'est celles-l que poursuivent tous les travaux du genre humain. La certitude qu'il y a une vraie loi, et qu' elle seule le sceptre lgitime et inalinable de appartient, est l'apanage primitif l'homme. Cette crature si grande se rsignerait-elle le penser que cette vraie loi, que ce pouvoirlgitime,

L'IKFAILUBIHT.

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seul qui, aux yeux de sa raison, ait sur sa volont un pouvoir indubitable, ne saurait descendre sur la terre sous quelque forme sensible? Telest l'aveu transmis par lesfaits mmesde l'histoire. Quoiqu'ils soient dans le temps, notre ternelle loi clate en eux. Mais, habitue la vue relative, l'histoire est revenue sur elle-mme et, par l'organe de son illustre crivain, elle a aussitt ajout En tout, la pense de l'homme dpasse de beaucoup ce qu'elle est a capable d'accomplir. Que la connaissance de cette vraie loi soit difficile,et la chance de l'erreur sur tous les pas, je suis si loin de le contester que je m'en pr vaux maintenant pour nier ici-bas toute souverainet a lgitime. Alors, parmi les ncessits humaines, il en a est une absolue, partout prsente, celle d'une souvee rainet dnnitive et de fait, qui prononce en dernier a ressort. Ainsi l'ordonnent la conditionde l'homme, la brivet de sa-vie et l'urgence de ses besoins. Les a faits ont donc dmenti ses croyances. Au reste, l'hommetant de sa nature imparfait et sujet l'erreur, il ne peut sortir du sein des hommes aucun pouvoir infaillible et parfait, partant aucun pouvoir )? pleinement investi de la souverainetde droit. O a-t-on pris une logique qui vient briser la pense? C'est, effectivement, parce que les hommes sont de leur nature imparfaits et sujets l'erreur, c'est parce qu'il ne peut sortir de leur sein aucune souverainet infaillible et parfaite, que Dieu a d lui-mme la fonder et la maintenir. Quoi de ce que l'homme ne saurait tre sans une chose, cette chose n'existera pas? et les faits dmentiront ses croyances? Mais les faits

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1/tNF.ULLIBILIT.

sont l depuis dix-huit cents ans pour les justifier. Pourquoi les faits, s'ils venaient dmentir les croyances, et ruiner les axiomesfixs dans l'me par sa plus grande facult? Pourquoi les faits s'ils venaient chasser les principes, auxquels ils doivent se conformer? Dieu marche un plan sublime, il n'a rien fait de ridicule. de C'est parce quela pense l'homme dpasse de beaucoup ce qu'elle est capable d'accomplir que l'homme, lui donner. prcisment, reoit ce qu'elle ne saurait C'est, enfin, parce que la connaissance de cette vraie Loi serait difficile, et la chance de l'erreur sur tous les pas, que Dieu se charge directement de la fournir. Ainsi l'ordonnent la condition de l'homme, la brivet de sa vie et l'urgence de ses besoins' Point de libert pour l'homme hors de sa Lgitime loi. La loi pour l'homme est Lgitime quand elle est la loi de son tre et elle est la loi de son tre quand c'est celle qui lui vient de Dieu.

CHAP.VI. SANS PASDELEGITnUTH tXFAILMD!LIT. L'homme ne doit obir qu' Dieu. Sans tomber de sa nature, il ne peut remettre sa libert qu' la loi de son tre. H n'est pas dans l'univers une existence qui devued'ota controverse attaqueujoura 1. Le point protestante les eth d'hui)'infai)!ibi)it souverainet, etaMit phi)osophiquement toutesdeux

L'INFAILLIBILIT.

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suive une'autre loi que la sienne l'homme serait-il priv de ce droit de la Cration? Et qui pourrait donner l'homme une autre loi? L'homme, lui-mme, ne pourrait se donner sa loi La loi d'un tre est ce qui renferme ses conditions d'existence. Dire qu'un tre se donne sa loi, c'est dire qu'il s'est donn l'tre. Il n'est pas plus possible de changer la loi de l'homme que de changer sa nature. Si Dieu ne aucun homme manifestait sa volont sur la terre n'aurait le droit de commander un autre; bien mieux, aucun homme n'aurait le droit de se commander luimme. Commeout utre, l'homme a droit de n'obir qu'a t sa loi; et, comme tre libre, son devoir est de n'obir qu' elle, ou toute loi dont l'accomplissement n'en soit qu'un plus parfait acquiescement. Soumise une loi qui ne descendrait pas en ligne directe de Dieu, la nature humaine serait viole, pousse hors de son but. L'homme passerait sous une tyrannie immorale et pnible, sans avantage pour lui. Ne sortons pas des voies que Dieu a traces. L'homme n'acquiert de mrite qu'en raison de son imputabilit, et son imputabilit ne saurait tre qu'en raison de sa libert. De mme, il ne s'lve dans la saintet qu'en proportion de la lumire. Notre dignit n'est garantie que par l'Infaillibilit elle est le droit de l'homme sur la terre. Si Dieu n'en maintient ici-bas l'indispensable prrogative, l'tre s'en i 1. Dieu, l estvrai,pouvait dispensercari)ne fautpasdire acte n'aurait u faireautrement! ici,prenons de ce Mais, p que Dieu a d sesvoies ternelles. qu'il fait,entrons ans

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moral n'existe ptus. Point de libert sans la vraie loi point de vraie loi sans infaillibilit qui la montre; enfin point d'infaillibilitsans Dieu. Si Dieu a rendu sa loi indispensable l'homme, donc il la lui a renduepossible; si elle ne reste possible que maintenue par un pouvoir lgitime,donc il a fond ce pouvoir; et s'il ne peut tre lgitime aux yeux d'une crature intelligente et libre qu'ostensiblement garanti par une Autorit divine, donc Dieu lui confre cette souveraine et parfaite Autorit sans quoi il n'et pas cr ce pouvoir, sans quoi il n'et pas cr cette loi, sans quoi il n'et pas cr l'homme. Soumis l'obligation morale, il doit pouvoir compter sur l'Infaillibilit. Elle dcoule au plus haut degr du principe de l'inviolabilitpersonnelle, elle en est le couronnement La perfection de l'autorit fait la perfection de l'homme. Celui qui prtend se contenter, pour faire le bien, d'un commencementde lumire, d'une trs-faible certitude, est grand menteur ou grand sot. Il faut un fond fixe dans l'homme pour asseoir cette ardente volont et donner l'lan ses actes. Si le saint semble n'attendre aucune preuve pour son esprit, c'est qu'il les a toutes en son cur. L'ignorant qui fait le bien, sent par derrire lui le sens commun, puis la morale, puis, au fond de lui-mme et de tout, un sentiment qui lui assure que le bien, en dfinitive, a raison Cette crature, toute humble qu'elle est, est trs-noble. Toute la cration est dans l'homme; l'homme, dans la libert; la libert, dans la loi; la loi, dans l'Infaillidontlessentiments plus sont difCcit. C'estpourquoi masses, tes s'attachent croyances. aux lementausss lessystmes, f par

L'INFAILLIBILIT. '1! 1.1

L'INFAILLIBILIT.

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bilit. Ne rompez pas la grande chane. Peut-il y avoir solutionde l'tnuni jusqu' nous?

CTTAP.Vn. N'EST LASOUVERAINETE L'fNFAILLIBIHTE QUE SPIRITUELLE. Au reste, l'Infaillibilit est l'ordre spirituel ce que la souverainet est l'ordre temporel. Dans deux ordres divers, ces deux mots expriment cette puissance dfinitive, d'o drivent toutes les autres puissances ce pouvoir qui gouverne et n'est pas gouvern, cette autorit qui juge et n'est point juge. Prise au point de vue du temps, l'Infaillibilit de l'glise n'est point, comme on l'a vulgairement cru, une prrogative particulire. Cette Infaillibilit est le droit commun toutes les socits possibles appliqu . la Socit spirituelle. Quand on dit que l'glise est infaillible, fait excellemmentobserver M. le comte de Maistre, on ne demande pour elle aucun privilgeparticulier. On demande qu'elle jouisse du droit de toutes les souverainets, qui toutes agissent ncessairement comme infaillibles. Car tout gouvernement au fond est absolu du moment o l'on peut lui rsister sous prtexte d'erreur ou d'injustice, il n'existe plus. Commentdes hommes proccups de politique n'ontils point reconnu le fait ? Toute souverainet agit ncessairement comme infaillible, ou n'est pas. Tout gouvernement, au fond, part de quelque chose d'inbranlable, que ce soit li volont d'un seul, la constitu-

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L'INFAILLIBILIT.

tion historique de la nation, ou les dcisions momentanes de la foule. Toute autorit est absolue en soi; c'est--dire que tout pouvoir est entier, dimitif, autrement il ne serait point. Il faut qu'il ait un fond pour que tout sursis s'arrte, et que, tant cause, de lui manent des arrts. Ncessit invitable dans le temps comme au del. Il faut un point Absolu; il faut une cause des causes, elle-mme sans cause. Dans toute force, il faut arriver une puissance qui produise et ne soit point et produite; dans toute pense, une notion qui explique ne soit pas explique; dans toute juridiction, un jugement qui juge en dernier ressort et ne puisse tre jug. Commeon l'a galement remarqu, dans l'ordre judiciaire, qui n'est qu'une pice du pouvoir, ne voit-on et n'est pas qu'il faut en venir une puissance qui juge au pas juge, et, prcisment, parce qu'elle prononce nom de la puissance suprme? Qu'on s'y prenne comme on le voudra, toujours il faudra un pouvoir auquel on ne puisse dire Vous avez err. Qu'on donne ce le pouvoir souverain les noms divers que temps apporte, ou qu'on l'admette ou qu'on le nie, qu'on le renverse autoqu'on l'rig, il est irrsistiblement l. Que son rit vacille, un homme l'instant se prsente, la fixe avec sa volont, et dpose de nouveau la souverainet dans une autorit absolue. La Vrit serait-elle prive de la ressource que Dieu assure la Justice sur la terre? La Vrit, vie de notre me, souffrirait-elle l'intermittence? La permanence seule fonde l'autorit. Comme socit spirituelle, l'glise possde donc sa sa Foi a pose propre souverainet souverainet que

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ds le principe, sans attendre la preuve que lui apfaut portrent les faits. Ainsi que toute association/il qu'elle ait son unit; ainsi que toute socit, qu'elle soit gouverne; ainsi que toute souverainet, qu'elle soit dfinitive,absolue, autrement elle ne gouvernerait la loi point. Et jusque-l, l'glise ne fait que partager commune toute socit, qui est de possder la souverainet qui lui est propre. Enfin, comme elle est une socit spirituelle, en elle la Souverainetest l'ordre spirituelle. Et cette Souverainet tant dans de la vrit, s'appelle Infaillibilitpour tre distingue des autres suprmaties. L'Infaillibilit n'est que la Souverainetspirituelle.

CHAP.Vni. DEVLDU TEMPS. AUPOINT /:NF!LL!BtUTK Commela vrit, l'glise est fille du Ciel, et son tablissement un fait divin. Dj, dans la nature, ds au qu'on a franchi les faits, on arrive au miracle point o finit le cr, o Dieu, o la raison ternelle commence. Et, bien qu' plus forte raison l'glise soit toute surnaturelle, je ne m'en prvaux point encore. L'ordre suprieur la nature ne venant point dtruire celui de la nature, mais l'accomplir, c'est cet ordre m'tablir. que j'observe et sur lequelje commence L'tnfaillibilit,disons-nous, n'est que la Souverainet spirituelle. Ds lors, quand on ne saurait point qu'une Promesse divine, et toute spciale, a t faite l'Eglise,

L'INFAILLIBILIT. 3~) du moment qu'elle existe, elle n'en doit pas moins tre considrecomme infaillibleen son ordre, c'est--dire comme possdant son pouvoir propre. Quand on ne saurait point que Notre-Seigneur, lui remettant les Clefs de son Royaume, lui a promis d'tre avec elle et en elle jusqu' la fin, elle n'en subsisterait pas moins comme reprsentant, parmi les hommes, la Souverainet spirituelle. Oui, quand il ne serait point reconnu que l'glise est fonde en droit divin, elle n'en resterait pas moins relativement infaillible, ou prise pour telle, comme dernier tribunal duquel on puisse appeler. Telle l'InfaiUibiut au point de vue du temps. O il n'y a point de loi, s'crie Bossuct; la raison, qui est la source des lois, en est une que Dieu impose tous a les hommes. L'Eglise aune raison d'tre naturelle. Je veux seulement rappeler ici que l'glise est de droit naturel, c'est--dire de ncessit humaine, avant d'tre de Droit divin, c'est--dire de telle importance pour l'homme que Dieu ait d formellementintervenir de droit naturel, ou du fait de la raison, ne ft-elle pas de Droit divin, ou du fait de la rvlation. Au reste, droit naturel et droit divin tirent d'une mme source leur auguste autorit. Ils varient par la manire dont ils furent promulgus l'un, dans la conscienceet du fait de la cration; l'autre, dans la parole et pour la sanctification.Seulement, le dernier est plus formel, puisqu'il ressort des paroles mmes de Dieu et qu'il est tout interprt plus sacr, puisque Dieu, en y revenant de la sorte, tmoigne de son importance doublement inviolable, puisqu'il porte les deux suprmes sanctions. Le droit naturel, dit S. Thomas, est con-

L'INFAILLIBILIT.

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tenu premirement dans la Loi ternelle, et secondairement dans la raison humaine; le droit divin, qui est surnaturel et positif, ne dtruit pas le droit humain, qui vient de la raison naturelle. Mais, prise au point de vue absolu, l'Infaillibilitnous domine de plus haut, et son caractre galement redevient absolu. Elle rentre dans toute la force de la notion qui ds l'abord s'est prsente elle fait partie de la pense qui a conu la Cration, dont elle est la garantie et le salut, bien que Dieu ne nous dt rien dans le subiimc ordre de choses. Ainsi, l'Eglise n'est pas infaillible uniquement parce que, au point de vue relatif o nous sommes, c'est son droit propre et sa ncessit. Ce n'est point seulement par une pense de la. plus haute sagesse que l'homme en socitdoit tenir pour indfectible l'autorit morale dnnitive laquelle il doit obir. Car si cette autorit n'tait pas infaillibleen soi, absolument aussi bien que relativement, le fait lui-mme disparatrait. Non-seulement en ce point l'homme et montr plus de gnie que Dieu mais, ce qui en soi n'est pas le vrai, dans la pratique n'est pas le bien. L'existence d'une Cour suprme au sommet de la juridiction civile nous offrait tout l'heure une comparaison. Mais, de ce tribunal lev celui de l'Eglise, \oycz quelle est la distance En imposant un jugement, la Cour de cassation met un terme aux poursuites, terme si ncessaire aux parties. Elle leur apporte la paix dans la dcision la meilleure que les hommes puissent donner. Les contestations s'teignent; le bien public est procur.

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L'INFAILLIBILIT.

Commeelle prononce L'glise ne peut s'en tenir l. en matire de conscienceet de Foi, il faut que l'homme t tromp. Failemporte la conviction de n'avoir pas le tribunal lible, le tribunal de cassation atteint son but de l'glise, qui fixe la croyance, ne saurait atteindre le sien s'il ne possde la certitude pour la porter dans les esprits.~Ainsil'glise, pnon., est infaillible. Et le bon sens partout avoue qu'on ne saurait attribuer aucune secte la mme autorit qu' l'glise. II y aura dontoujours, dit Bossuet, dansl'instruction que l'glise nera ses enfants quelque chose que nulle autre secte ne pourra ni n'osera dire. Retournons donc la conception pure de l'infailpuislibilit, et comme droit de l'homme ici-bas et comme couronqu'elle fait la valeur de sa libert, nement de l'inviolabilit humaine, puisque le salut de l'me en dpend. Celui qui tient pour infiniment prcieuses et infiniment vnres la libert et la dignit de nos mes, sent les grandes questions sont l. Elles dominent la que dire la justice, politique, elles dominent le droit, j'allais si elles ne tmoignaient de toute celle dont Dieu veut bien user notre gard. Ces nobles questions sont la lumire et la gloire des autres elles tiennent les hautes sur nos et, comme les croyances, rgnent rgions, esprits. c'esttui qui eu a de puisque et 1. D)-o~ non/ac!</M l'homme, Entinmme dela jSous besoin. neparlons la langue Rvolution. l'ordre pas dans Dieu placer remarque prcdemment nouspouvait Maisl ne l'a que i pas aucun o naturel, nousn'apportions decesdroits. fait.

L'INFAILLIBILIT.

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CHAP. IX.
L'fPfFAJLUBtDTH AU POINT DE VUE DE L'ABSOLU.

En crant la libert, Dieu ouvrit sur l'Inni les portes d'une destine insondable. Un nouvel lment prenait vient tenter place dans l'tre, l'imputabilit! L'homme ici-bas l'preuve que l'ange a subie dans le Ciel. L'Absolu accomplissaitl'existence un tre reu par le temps va lui-mmes'y frayer un chemin. Don redoutable de l'existence, l'homme t'a-t-il bien accept? Exister, ceindre la douleur ou la joie sur l'effrayante alternative d'une flicit ou d'un malheur infini. L'homme! fragilit entre deux gouffres. Qui pourra mesurer-cette grandeur et ce pril? Ame libre, qui avait droit de t'accorder l'existence? Malheureux enfant, qui te tenait sur les fonts de la cration, et y a rpondu pour toi? Celui, il le faut bien qui est prt se donner lui-mme pour parer aux chances de l'effrayante libert. Exister question terrible devant le pauvre cur de l'homme. D'un cot, ma volont, comme un enfant, est transporte de sa puissance de l'autre, ma pense frmit de la responsabilit. Si je suis libre, qui m'indiquera mon chemin? Si je suis libre, qui m'assurera de ma loi? Si je suis libre sur mes voies, qui me dira La vrit est l! et me rpondra de mon tre? S'il faut un miracle perptuel, je l'attends pour mettre l'homme
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L'tXFAiLUBIHTK.

l'abri de la tmrit des Cieux1. Tmrit -te rends grce la mienne de me conduire en un lieu d'o je dcouvre toute l'horreur de celui qui, reniant la Foi, repoussant la main maternelle de l'Eglise, fait de Dieu un infanticide,Justine l'ingratitude de l'impie et celle du blasphmateur1 Dj nous l'avons compris. Si l'homme est libre, il a droit la vrit. trange chose, s'il pouvaitdire au Crateur Tu m'as jet sur cette terre sans te montrer tu m'as prescrit d'aller au bien, sans le placer devant mes yeux tu introduis la vrit dans mon esprit ple-mle avec mes sens, et sans la faire briller au dehors, afin que je la reconnaisse quand l'ignorance l'a cache, quand le mensonge l'a nie, quand ma passion l'a renverse. Si Dieu m'appelle, il faut qu'il me dise o il est Dieu attend le bien de l'homme, mais l'homme attend de Dieu le vrai. La libert, encore une fois, rclame une certitude absolue de l, chez les hommes, une Institution d'infaillibilit. L'vangile, au reste, prescrit tous une foi inbranlable aux vrits qu'il apporte. Peut-il Vous tes rconcilis, nous dit en tre autrement? S. Paul, pourvu que vous demeuriez fonds et afferc< mis dans la Foi Si ~<?HC/i ppr~a/ic~ in F~p /;</)~<t/< stabiles. Rtablis dans la vrit, comment y demeurerions-nous fonds et affermis, emports que nous u d t. Sije m'attribue c j quelquehose, itS. Paul, eparlecommen s ici it insens." Ainsi t'homme, 'il oubliait que,par le pch, Dieu et tout perdu, que,parla grce, luia toutrendu. A au Maisit vientrctamer nomdeJsus-Christ!quidoncrccha mer?Acelui uidonneraout,puisqu'ilcommenc luidonner t par q sonFils.

L'tM-'AtLLnnUTI~.

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sommes par les incertitudes de notre nature, livrs notre faible et changeant examen? Ne faut-il pas un tmoin infaillible du Texte, un juge infaillible de l'interprtation, et un ministre infaillible de l'application qu'on en fait aux hommes? Toutesces raisons se pressent. C'est le groupe d'axiomes d'o sortent les lois de ce monde. Le salut et la Gloire de l'homme dpendent de la vrit. Dieu fit les hommes libres, il leur a donc offert leur loi; il les fit sujets errer, il s'est donc engag tenir la vrit sous leurs yeux. Et comme leur mrite vient de ce qu'ils sont libres et sujets errer, il confie son Eglise le soin de la leur enseigner de l en elle l'Infaillibilit. Au jour de la cration, l'homme fut mis en tat de grce et de vrit, dans la double vie de l'Infini. La fragilit de ce cur venu du nant ne sut point porter l'une et l'autre. II est tomb, il est entr dans l'ordre de sa triste science du bien et du mal, science qui double les alternatives d'une libert dpouillede toute avance, de toute provision divine libert qui, plus dangereuse et plus chancelante encore, demande que la vrit soit mise hors de ses atteintes, l'abri de nouvelles vicissitudes. Si Dieu a conserv l'homme, et s'il l'a rtabli, il ne saurait lui refuser la condition de ce qu'il luia rendu, de ce qu'il a rpar en lui. Dieu a voulu une cration qui ft libre, il en a voulu le moyen. Sans Infaillibilit ici-bas, tout tre libre et moral peut mconnatre sa loi et refuser l'obissance. L'orgueil prend le droit d'arguer contre Dieu. Sans Infaillibilit, aucun pouvoir n'est lgitime, aucun 1

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L'INFAILLIBILITE.

devoir n'est sacr, nul ordre moral n'est possible. La libert, la loi, l'obligation, la vent, ta dignit, tout droit de l'homme, tout, reste eu suspens hors d'cHe. Elle est la clef de vote qu'attend le grand difice, l'anneau par o la Crationest suspendue l'Infini.

CHAP. L'EGLISE, ou L'txsrrn;T[o~ D[; L't~FAtLmumK. Nous rsumons. Dieu a cr des tres libres il leur a donc remis leur loi; libres, ils sont sujets errer, il leur conservedonc la vrit de l une institution d'infaillibilit pour la leur maintenir. La libert dpend de la vrit, la vrit de l'infaillibilit, et l'infaillibilit de la prsence de Dieu sur la terre. Le plan de la cration arrive ici Jsus-Christ. Sans l'intervention de Dieu, pas d'infaillibilit sans infaillibilit, pas de vrit certaine sans vrit certaine, pas de devoir tabli, ce qui exclut, chez des tres logiques, la possibilit du bien. Ainsi a pens tout un monde. Des philosophes ont cherch d'autres raisons pour appuyer la conscience, l'honneur l'intrt bien entendu le stocisme la philanthropie, etc. Ils prfrent leurs ides, c'est bien; mais nous prfrons le bon sens. La vrit, la loi, la libert, la dignit de l'homme, l'ordre moral en entier repose sur ce noble pouvoir. 11 n'est pas une me qui voult obir de plein gr si elle

L'INFAILLIBILIT.

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devait cder une loi qui ne ft pas visiblement la sienne. Aussi, 1'infaiHibititdoit avoir une voix, sinon chacun lui prtera la sienne elle doit ti'e interprte, sinon chacun la percevra selon ses vues. Pour venir jusqu' l'homme, il ne faut pas que la vrit touche terre un instant. Mieux vaudrait que Dieu le laisst sans lui offrir la vrit, que de lui refuser le sr moyen de la connatre. Son nom bientt armerait le bras de l'erreur et masquerait celui du crime. La logique nous presse de toute faon. Il faut une Institution d'infaillibilit sur la terre la garantie de l'homme est l. Si le Verbe tait venu parmi les hommes sans revtir un corps, peut-tre, aussi, n'et-il fond qu'une KgHse invisible, comme les esprits. Mais la lumire invisible qu'elle et transmise, se confondant avec celle de la raison, en et repris les inconvnients. La nature humaine, fortifie et claire pour un moment, ft retourne ses carts, et rien ne l'en et avertie. Le Verbe, s'tant fait homme, a fond une glise pour l'homme; visible, doue d'un corps, parlant, agissant comme lui. Croyons Jsus-Christ qui est venu dans la chair et s'est fait homme, s'crie S. Cyrille, pour que nous puissions ~M~'Hsse!' par la pense. Comme nous ne pouvions le voir tel qu'il est, ni jouir de lui, il s'est fait ce que nous sommes, afin que nous puissions aussile possder n Sinaet le s'estmontresur le mont t. S. Cyrillejoute: Dieu a de s n'a pcupte pu soutenironclat.L'exprience notrefaiblesse dsit nctant aite, ieua oprece quedesiraitt homme'hommc f D l d laParole delabouche 'untrefaitcommeui.Les nrait entendre n luid oubtiant fabriqu esidoles formes hommes, Dieu,s'taient

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L'tXFAILUBILIT.

Une mission comme celle de Jsus-Christ ne pouvait tre continue d'une manire purement spirituelle. Ce que comprennent tous ceux qui connaissent le cur humain. H fallait que le Verbe ft autorit pour le temps. Il ne pouvait, en le quittant, le laisser vide de sa prsence. Sauver l'homme pour le confier luimme, c'et t l'abandonner. La rdemption rend son esprit la lumire et sa volont au bien reste lui communiquer cette lumire et lui faire pratiquer ce bien. Sur la terre, Jsus-Christ ne fit que fonder son uvre elle n'y fut accomplieque vis--vis de son Pre, dans l'Infini. De l'Absolu, o clate son rgne en l'ternelle Joie le Verbe opre dans le monde. Il nese fait plus homme, mais fait descendre son esprit dans un homme, qui est aussi le fils et l'lu de son Pre, le serviteur des serviteurs de Dieu; et il lui donne pour frres et cooprateurs des hommes lus de Dieu comme lui, formant autour de cet axe une Eglise, avec laquelle Dieu sera jusqu' la fin. Cet homme miraculeux le reprsente sur la terre, mais efficacement, et par une Grce d'tat positive. !I est le Chef, il est la tte de l'glise la pierre de l'difice, le pasteur du troupeau, la Foi qui ne faillira point. Sa prrogative est la vrit, son caractre la saintet, et tousles hommes, parce qu'ils sont des esprits, reconnaissant en lui leur pre, l'ont salu du nom auguste de PAPE mainesDieus'estfaithomme afindedtruire e c veritabtemcnt, mer.songp.

L'INFAILLIBILIT.

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Ici, rien ne vient blesser la raison, qui, impersonnelle dans sa source, mais sujette dans l'individu, remonte son universalit premire, et reoit un organe digne d'elle pour la sauver des empreintes de la particularit. La Papaut est, en une sorte, le complment du systme de la raison sur la terre. Avec l'glise, la raison recouvre le trne. Pour ainsi dire enseveliedans le paganisme, ressuscitedans JsusChrist, depuis, toujours assaillie par les sens, tantt comme raison spculative, tantt comme raison pratique, partout livre l'ignorance, a la foule, la science, aux innombrablesraisonnements, la raison ressaisit son sceptre et reoit la couronne dans l'homme qui sourit la terre entire. Assiste du Saint-Esprit, l'glise dcouvre dans son propre sein cet homme universel, et le prsente Dieu qui l'o?'do?!?!e. L'impersonnalit rationnelle conclut l'Infaillibilit l'individu, l'universel; le relatif, une ralit Absolue. Les innombrables raisons, errant dans l'espace et le temps, disperses comme autant de pierres d'attente, se retrouvent difies au sein de l'ternelle lumire la raison est accomplie et confie Dieu, mais d'une manire qui ne laisse rien dsirer. Si l'Eglise est infaillible, ce n'est point par la puissancede la raison de chacun de ses membres, ni par la runion de leurs raisons; si l'glise est infaillible, ce n'est point parce qu'elle est la raison gnrale mais c'est, conformment la Promesse, parce que Dieu est avecelle, qu'elle est la raison gnrale c'est--dire infaillible, non tombe dans l'humanit, la pure procs

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L'INFAILLIBILIT.

sionde la raison ternelle.Auxyeux d'une haute sagesse, le miracle de la persvrance de la Papaut dans le vrai est un fait aussi naturel que celui de l'existence du monde. Un miracle perptuel n'est autre chosequ'une loi car toute loi n'est qu'un miracle perptuel. Le miracle est une intervention momentanede Dieu, et la loi une interventionpermanente. !1y a miracle lorsque Dieu, la prire de Josu, arrte le soleil, et aussi, lorsqu' la prire du monde, il fait graviter les soleils. Le miracle et la loi sont de la mme main. Seulement, le premier tient l'ordre surnaturel, et le second celui de la nature; l'un vient frapper nos sens d'tonnement, l'autre remplir notre me d'une admiration continuelle. Mais ce miracle, qui parait une drogation aux lois de la nature, n'est que l'application d'une loi de la Nature ternelle, d'une volont de Dieu envers nous, galement constante et immuable. Le miracle est une vraie loi, la loi un vritable miracle. Non, les lois ne sont point naturelles, en la faon dont le prend le vulgaire mais d'incessantes interventions divines. Et en ce sens lev, quetouteloin'est qu'un miracle en permanence, un miracle en permanence n'est autre chose qu'une loi, loi de nature ternelle ainsi la persvrance de la Papaut dans le vrai. Notre nature appelle l'InfaiDibilit par ses deux lments la libert, qui, hors d'elle, perdrait toute garantie, et la raison, dont l'impersonnalit resterait sans effets. Au point de vue suprieur o nous sommes l'impersonnalit de la raison conclut une unit et une infaillibilit qui seules, rpondent l'unit et

L'INFAILUniHT.

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l'universalit du vrai, qu'elle possde en puissance et non en ralite. L'homme cherche sa raison, la raison son impersonnalit, l'impersonnalit sa source divine. L'glise ne pourrait se refuser l'tnfaiHibi!itsans ter une loi la Cration.

CHAP. XI.
L'KGUSE, CONCEPTION EXPUCATtVE.

Celui qui fait de la philosophie et celui qui n'en fait pas, celui qui marche dans la science et celui qui ne la connat pas, se font la mme illusion sur la pense, sur la manire dont elle saisit la vrit. Pour toute la nature, ce que nous appelons loi, n'est que la conception explicative, dans notre esprit, d'une srie de phnomnes. Onsait tout ce que l'homme peut dire il y a l une vrit; affinit, vgtation, vitalit, etc. Et quant cette vrit, Dieu seul la voit. Ainsi de tous les grands faits de ce monde. On les conclut, mais ils sont tous au del de la science.L'illusion est de les croire en dedans. Chaque poque a ses abstractions, qui forment commeune toile sur sa pense. La raison est donne l'homme pour le conduire la vrit, et non pour la lui livrer elle-mme; pour le faire aboutir aux conceptionsexplicatives de l'ordre des choses visibles, et non pour l'introduire au sein de ces conceptions. Ce qui explique le visible est soi-mme invisible. La loi, avec laquelle on connat tout, est elle-

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L'INFAILLIBILIT.

mme inconnue; ce avec quoi on comprend, demeure pour nous un mystre. Jamais on n'a touch de loi personne n'a vu l'affinit, ni l'attraction. La raison dit seulement il faut que l soit une loi, une force constante qui attire les corps en raison de, etc. Et la science se rend; sinon les faits restent inexplicables. La raison nous laisse sur les frontires du mystre; elle y conduit, mais s'y arrte. Aussi bien que la substance, l'affinit, la vitalit, toutes les forces sont caches sous leurs phnomnes. L'ordre entier des causes naturelles chappe aussi compltement la raison qu'aux sens. Toute la fonction de celle-ciconsiste placer un fait invisible au-dessous du fait que l'on voit. Et l'on n'est dans la raison que lorsqu'on en suit la porte. Ce que la raison ne peut faire dans l'ordre naturel, 't le pourrait-elle accomplir dans l'ordre surnaturel? Franchira-t-ellele seuil, entrera-t-elle dans le mystre? L'ordre surnaturel une fois rvl par Dieu (l'ordre naturel l'est par les sens), la raison s'aperoit galement qu'il est la conception explicative de l'ordre de choses que nous voyons. Dans notre question, par exemple elle dclare que, si l'homme est libre et responsable, il a droit la vrit, la certitude infaillible. Elle conduit ainsi l'Infaillibilit,qu'elle ne saurait connatre, qu'elle ne saurait fournir. Elle ne peut pas plus la possder qu'elle ne possde l'attraction, qu'elle n'a pu saisir la loi, ou la faire tomber sous nos sens. Et dmontrant la ncessit de l'Infaillibilit sur la terre, la raison conduit logiquement l'ordre invisibled'o cette Infaillibilitrelve,mais elle

L'INFAILLIBILIT.

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reste sur la frontire. Et la pensese rend carhors de l les grands faits ne s'expliquent plus. Enfin,quand,au lieu de la vrit elle signale l'erreur dans notre me et une la pente au mal qui l'emporte sur le penchant au bien, raison conclut, comme conception explicative, un ordre de chosesrenfermant une chute et une rparation pour l'homme, un ensemble de lois rendant compte de faits que ne peut plus expliquerl'ordre de la nature. Et, de mme, quand la mtaphysique nous ouvre le grand problme, savoir qu'il est aussi impossible une essence cre de s'lever, n'importe de quelle manire, vers l'Infini sans l'Infini lui-mme, que de sortir en premier lieu du nant, la raison ne nous fournit point la notion d'un secours surnaturel, la notionde la grce, mais la conclut en nous comme toute autre loi, par sa ncessit; et, de la sorte, aboutit la conception exOn plicative du fait le plus important de la Cration. atteint la raison, on s'assied sur ses rives; mais il faudrait la suivre jusqu' son Ocan. L'ordre surnaturel n'est que l'ordre des conceptionsexplicatives de l'ordre de la nature. L'glise a sa dmonstration rationnelle comme les lois physiques elles-mmes. La raison n'est qu'une pierre d'attente. Elle demande sa conclusion ternelle. L'homme entier passe dans la transcendance. Et dire que la raison n'arrive point l, c'est la dtruire. Car elle arrive l sous peine d'absurdit, c'est--dire sous peine d'observer des faits sans vouloir y ssigner de causes. Elle ignore ces causes, d'elle-mme ne les sait dcouvrir; mais sait que l se trouvent ces causes,

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L'INFAtLLIBtUT.

Mais ce sont des aussitt qu'elle est prvenue Et nos lois! croyons-nous autre chose mystres! que des mystres? Ce sont les faits qui restent des mystres aussi longtemps qu'ils ne sont pas expliqus La raison par ces mystres qu'on appelle les lois. n'arrive pas jusque-l. L, effectivement, se trouvent ses limites, et le commencement de la Foi. Les-. deux faits viennent se joindre et s'expliquer l'un par l'autre. On a parl de leur accord; je le crois bien! ce sont deux ordres qui se suivent pour se complter et s'accomplir. Aprs les sens, la raison qui les claire; et aprs la raison, la Foi. Ne dites plus que la croyance aux mystres suppose une foi aveugle et qu'elle ne s'appuie sur aucun motif raisonnable, puisque d'abord cette croyance repose sur le caractredivindu Rvlateur,et qu'enfin ces mystres sont la raison dernire des faits que nous apercevons. Il n'y a rien dans l'homme de plus leven raison que la Foi. La Foi achve la traduction du monde. Et quelle difficult,ici, de voirsur les confins de la raison paratre effectivementl'Eglise, quand prcisment elle existe! quand elle brille par-dessus tous les vnea c'est--dire t. Il faut u'elle appliquecesfaits q soit~rft'eHxe. sansl'ordre a surnaturel aussi, eUe-mme, nesaurait rriver l'ordre c'est--dire rasoit lui-mme. faut qu'elle redresse, Il surnaturel et sa mene auxchoses eterneiies aussi,elle reprend marche l, chrtiens. l conclut. 'estce qui a constitua raisondes peuples C ob?-f~oHa<)<7e on Oncroit)'t-~g)ise, croitparunefoi rationnelle, .fpf/XtMM.' Comment philosophie conclut-elle s'crieDomGune la pas, avec loind'treincompatihles la raison, q ranger, ue nosdogmes, sanseux? (A)M o i'tcvcnt;) hauteurs ellenemonterait des jamais Aff/xr~/y'.tme.)

L'lNFAtLLlH!HT.

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ments de ce monde; quand on la trouve justement en possessionde ce que la raison dsire, de tout ce qu'elle a demande rtablissant la libert et la dignit perdues replaant l'homme au sein de la vrit morale, civile, politique et esthtique mme, et dctarant qu'elle apporte, dans leur substance, la Vrit et la Vie? La raison peut-elle voir plus heureusement aboutir sa grande induction ? plus glorieusement combler ses dM!~e?'e[<a sublimes? La Foi n'est que le triomphe de la raison, son immortelleconcordance. Et si toutes les lois sont invisibles, au moins l'glise se voit Assurment, de mme qu'elle ne peut nous donner l'attraction ou l'affinit, la raison ne saurait nous fournir l'glise mais elle nous dit, comme pour la nature l doit tre une loi, et une loi qui soit une, sainte, universellecomme la vrit, venant de Dieu comme elle. Et l, aussi, l'humanit la reconnat. C'est ce qui tablit la Foi dans le peuple. !1sait que la pense qui le mne au plus fort du vrai, au plus abondant du bien, r~H/e .on, est la vraie spississimor<'c// Ici, j'arrive dans la force de l'induction. Ici, je passe dans la deuxime sphre, et serais en droit de me prvaloir du fait conclu pour dduire l'enchanement thologique dans toute son tendue, dans toute son autorit. Je pourrais invoquer les prophties qui annoncent le fait de l'Eglise, et, sans surprendre la raison, montrer historiquement Celui qui l'institue surtout quand sa doctrine est un miracle de pense, sa loi, un miracle de morale, se faisant jour par un miracle dans les curs,

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L'INFAILLIBILITE.

la charit, par un miracle sur la terre, la saintet, et, au moment o Rome et les peuples s'en vont, par un miracle dans l'histoire, la Civilisationchrtienne. Enfin, je pourrais dduire et me dispenser de prouver. Mais je dsire ne me prvaloir que faiblement des preuves suprieures, et n'entrer dans l'ordre surnaturel qu' mesure que j'y serai port par les faits. Je continue de mesurer mon vol celui de la pense du jour.

CHAP.XIt.
L'EGLISE,

DE LA ETCOMPLEMENT RAISON. CONCORDANCE Je ne me suis pas laiss le temps de le dire. La pense, dans l'homme, conclut une lumire certaine, clatante, en mme temps qu' une vrit infinie. La raison conclut l'infaillibilit'. L'impersonnalit conclut une unit, une catholicit qui seules rpondent l'unit, l'universalit du vrai unit, impersonnalit et catholicit que la raison ne possde ici-bas que comme en un mirage, et qu'elle voit tout instant s'vanouir au sein de nos individualits fragiles et dissmines. Certes, il faut savoir comment notre me est faite, mais aussi comment elle agit constater le vraimis en elle, mais aussi ce qu'il en reste aprs nous lui l c'est--dire lorsqu'on rvle'ordre t. Conclut, surnaturel, que, del'ordrenaturel celui-ci, d'autant lus ellepasse qu'eue p volontiers ne desfaits voit anslepremier d plus. qu'e))e s'explique

L'JNFAILLUilDTE.

Dieu tient en nous la raison, et, hors de nous, l'Eglise, afin que nos raisons, battues par l'erreur, se reconstruisent dans leur lmentternel. La raison qui, depuisquarante sicles, a fait toutes les tentatives pour se constituer dans d'innombrables philosophies, n'en est sortie qu' ses dpens. Ici elle a laiss sa base, ici ses premiers lments ici ses caractres, son autorit et son nom. En quelque systme qu'on l'tudi, on l'y trouve incomplte ou dnature. Elle le sent bien cette heure elle n'a t prserve dans toute son intgrit spculative, comme dans son intgrit pratique, elle n'est reste vivante qu'au sein des peuples ns de i l'glise,quelles qu'en aient t les svrits. L'Eglisel'al conservecomme le sang, en en maintenant la puret. On parle bien de la raison, mais il la faut connatre. La raison, dans ses lments, c'est l'ide du bien, l'ide du vrai et l'ide du beau. Elle dit donc de s'attacher quelque chose de souverainementbien, de souverainement vrai, de souverainement beau1. L'impu) sion est donne la Grce arrive, et accomplit le mouvement. Le cur humain va la Foi parce qu'il y sent Ir bien, profond,press, surabondant Le vrai systme est ncessairementle plus beau. Ici la logique du cur et la logique de la raisonse croisent au sein du genre humain dans les racines d'une foi invincible. tl croit, parce que l est la merveille, que la raison dborde; Credo ~!<~ M~ur~ttm.'Le plus grand lan du cur doit rencontrer des ceux des t. A l'entre temps ouveaux, qui avaient sensont n q d ceux suivi ahomet qui avaient e i'umcont cruenJsus-Christ M sesontattachs Luther. ceux mouraient d'orgueil qui

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L'i~FAlLUBIHT.

la lumire. La raison donne le vrai, et la Foi donne la vrit. La raison n'est qu'un soupir d'ternel amour emprisonn dans la logique. C'est l'ide de l'Infini en nous quel trait de lumire sur l'homme r Un tre pourvu du secoursd'En-Haut, doit y trouver sa destine! Un tre dont l'esprit est dou de libert, de responsabilit, un tre rationnel, doit avoir une fin surnaturelle. il fallait un but proportionn au fait inou de l'existence, celui de la venue de Jsus-Christ. H est clair que la vie de l'homme ne peut tre ni une vie matrielle, comme celle des animaux, ni une vie purement rationnelle, comme si le terme en tait ici, mais une vie de Foi, puisqu'il ne saurait atteindre autrement l'Ordre des ralits ternelles une vie de Foi, de cette foi, argument des choses invisibles, dpose dans la sainte esprance, attente de confiance, en la promesse de Dieu, de la souveraine batitude dans le Ciel et de tous les moyens sur la terre pour y parvenir. Prendre la raison comme systme, serait se fermer sur soimme, raisonner sur nos fins d'aprs ce qu'elle en put savoir, n'esprer que ce qu'elle peut promettre, n'avoir d'autre secours ni d'autres engagements que les siens. La transcendance est morale, aussi bien que mtaphysique. Elle ne serait pas dans la facult, si elle n'tait pas dans l'essence. (Le plan de Dieu est si beau, que l'esprit veut le dduire par voie de conclusions rationnelles, et voir une raison de ncessit o il n'existe qu'une raison de bont et de convenance ternelles. Dieu pouvait nous laisser au nant, et Dieu pouvait nous borner la nature.

L'tNF.ULmMUT.

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Aucune ncessit ne l'obligeait de nous donner l'existence, et aucune ne l'obligeait de nous conduire sa Gloire. Il n'y a pas plus de conclusionabsoluede la pure existence la Vie glorieuse,que du nant l'existence. Or, si dj la crationn'est point ncessaire, mais libre et de pure bont, plus forte raison la Sanctification l'introductionde l'hommedans l'Ordre surnaturel. Et, conclure par ncessitde la vie naturelle la vie surnaturelle, il y aurait une erreur qui dpasserait autant la premire ~[ue l'Ordre surnaturel dpasse l'ordre de la nature, erreur antimtaphysiquc, si admirablement saisie et condamne dans Baus par l'Eglise. Les faits rvls par la lumire surnaturelle ne sauraient tre le complment absolu des notions rvles par la lumire naturelle. Au fait, qui pourrait se flatter de possder la raison d'Aristote ou celle de Platon ? Cependantleur raison n'a point conclu ces faits rvls, sans lesquels, nos yeux illumins par la Foi, la raison ne saurait plus aujourd'hui se comprendre, et nous parat nous frappe d'inconsquence.Car la raison, fortifie et claire par la lumire surnaturelle, mne tout autre rsultat que la raison blesse et obscurcie par la Chute. Et si moi-mme je'parle si hardiment de concordance, de complmentde la raison, c'est que la mienne se place sur la Foi pour le voir. C'est de l, seulement, que je dcouvrela sublimencessitde convenance,l'ineffable couronnementdu plan divin Enferm dans la raison, comment verrais-je ce qui lui manque? Comment ma pense et-elle aperu cette insuffisance, si cite ne se ft trouveporte dans une raison suprieure? Non, la raison n'a pas une chellepour monter dans l'Ordre sur.)

5"

L'lNFAILHUiHTK.

naturel; mais, lorsqu'elle y est introduite, elle reprend sa marche au milieu de ce domaine d'ontologie par excellence.Car Dieu ne saurait rien faire qui ne soit selon la raison ternelle; et l'Ordre rvl, qui ne pouvait sortir des ncessits de la raison naturelle, se dduit de la raison surnaturellement claire, et comme du point de vue d'o Dieu lui-mme le dduit.) On prend la raison pour une borne, au lieu d'en suivre la lumire. En prsence des faits au-dessus de la nature, on s'crie Ma raison ne va point l Effectivement puisque c'est pour ce motif que nous est remise la Foi, qui vient la couronner et l'accomplir. Et si, du point de vue o nous sommes, la raison ne va pas jusque-l, tantpis pourelle; car, si cet ordre surnaturel n'existe point, les grandes donnes de la raison s'vanouissent, la bont infinie et la misricordeen Dieu, les mrites et la rcompense, la perfection dans ses uvres, leur clat dans l'tre qui les couronne, enfin un but proportionnau miracle de l'existence Si l'ordre surnaturel n'existe pas, les faits renversent les lois que la raison a rvles, les jugements qui signalent le mal on l'homme, ses grandes humiliations, ses ignorances, ses ternellesdfaitesau sein d'une dignit, d'une vrit et d'une libert qui devraient en dnitive triompher de l'ignorance et du mal, toujours et sur toute la terre. Au fait, ce monde et la raison hurlent de se trouver ensemble Si l'ordre surnaturel n'est pas, telle qu'elle 1 de aisment lesgrandeurs la raison mais,torssur t. Ouprore comme nie voit, o de ici-bas, qu'ils'agit s:)signification in question, perddesa posie.

L'INFAtLLmtLIT.

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est la Crationest entache, les trois nobles ides s'en vont, rien plus ne saurait s'expliquer, la thse rationnelle est perdue. Si la raison ne va point l, elle n'est pas. Le scepticismereprend la thse, remet de nouveau le mondesur les chemins du hasard. La consciencen'a plus droit de parler. Pourquoi rclamer dans les faits au nom d'un Ordre au-dessus d'eux, lequel n'existerait point? Nier l'ordre surnaturel, c'est abolir la raison. La plupart des hommes, il est vrai, veulent paratre plutt la possder qu'en possder la plnitude. L'ignorant ne s'lve point aux lois que nous attestent les phnomnes; il ne sait pas monter des sens dans la raison, et le sceptique ne sait pas monter de la raison dans la Foi. Malheureusementla logique ne nous oblige point. Peu d'esprits en accomplissent le cercle I. Newton fut le premier qui arriva l'attraction, et Ampre l'identit des trois fluides. On montre la vrit, plutt qu'on ne la prouv elle est comme la e beaut. Tout cela tient l'tendue de l'esprit, qui va o il sent la lumire; comme, en morale, l'tendue du cur, qui va o il sent plus de bien. Au lieu de se borner par la raison, il faut en suivre la porte. Et force de raisonner, l'homme devient plus petit que lui-mme. Condamnerl'homme la raison, c'est le rduire la nature, qui redevient la conception explicative. Le viendrait philosophe, poursuivre donne le sinon la Pourquoi a danslesfaits? ne quelesavant oubHe Kon,la raison peut aller ovala Foi,maiselleouvre uneinductionuevient lorscombtcr a q laFoi.Je parle laraison de et Car )a gurie avertie. comment raison rvterait-ette raison propre la sa et insuflisance,luifournirait-elle lesvrits n qu'ette 'apoiut?

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L'INFA1LUB!LITE.

matrialisme remplacera toujours la Foi. H faut que la raison trouve sa conceptionexplicativeau-dessus d'elle ou au-dessous; qu'elle achve sa donne ou retombe dans le non-sens. Ou dans l'ordre suprieur la nature, ou bien dans la nature mais, alors, adieules trois ides. Que la raison achve sa donne! cependantles Ni les lois mystres n'entrent pas dans la raison! dans l'exprience. Quoi de plus oppos aux lois physiques que ce que l'observation nous montre? La matire, inerte, divisible et tombant sous les sens; les lois, justement le contraire. Elles constituent un mystre qu'il faut admettre cependant Ce n'est qu'en remontant que les sciences se fondent. Chacune va chercher son principe en celle qui lui est suprieure la gographie dans l'astronomie, l'astronomie dans la mcanique, la mcanique dans les mathmatiques, les mathmatiques dans la mtaphysique, et la mtaphysique en Dieu. D'o s'tonner que le fait de l'glise soit au-dessus de la nature, quand tout ce qui vient expliquer la nature rside au-dessus d'elle? Ce qui est au del de la nature n'est point contraire la nature, puisque ce sont ses lois. Ce qui est au del de la raison n'est point contraira la raison, puisque ce sont ses conclusions ternelles, les conceptions explicativesqui la confirment et l'achvent.

L'INFAILLIBILIT.

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CHAP. XIII.
JHSUS-CHRtST EST LA RAISON METAPHYSIQUE nE CE MONDE.

De tous les faits, il faut passer l'invisible. Le mystre n'est pas plus grand 1 dans l'ordre surnaturel que dans celui de la nature. Le tout est de savoir si l'on conclut. C'est ce que Pascal nous dirait. Le problme pos, l'Eglise arrive par tous les courants de la logique. Elle descend des axiomes, elle est au plan de la Cration. Car, quant trouver Celui qui l'a visiblement fonde, il suffitd'entrer dans l'histoire. Comment perdre le souvenir des prophties qui l'annoncent, des miracles qui nous le prsentent, des bienfaits qui nous le font voir, ? des prodiges qui lui ont succd~* Que Celui qui a fait tant d'hommes se soit fait homme pour paratre une fois parmi eux, leur dire le divin motif qui les fit crer, et ce qu'ils ont eux-mmes faire, est-ce donc si extravagant? Ah qu'il est extravagant d'apporter la lumire au monde! la lumire qui fit clore les saints c'est Dieu 1. Ilestplus lev mais toujours quiopre. estbiencelui e la promesse d 2. Lepremier desfaitsde l'histoire celui faite nospres uCM;edesnations,et le plusgrand, desa d EST chez VMBUM FAOUM CARO venue leshommes: LeVerbe ivin le LeVerbe reparat ansle monde avaitcrdans danslemonde d qu'il leJuifn'apas commencement. Absorbansles choseserrestres, d t te sureconnatreSeigneur a crle monde .u).)/ par qui leM.P. Ahhc e Sotesme; \t. d iit'.

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L'INFAILLIBILIT.

et les civilisationsles plus nobles, les seules qui aient la nature humaine. Que cela semble expu dvelopper ceux qui veulent que Dieu les cre et les travagant de demeurer oublie, afin de ne devoir rien personne, les souverainsde leur moi1 Dieu peut-il s'occuper de nous? Crer le monde, soit! mais l'clairer, mais le conduire? Combienil est plus judicieux de croire que Dieu nous cre sans nous connatre, sans nous aimer; savant de penser que l'humanit vit sans savoir plus son but, le monde n'importe prcisment pourquoi, et le cur humain pour lui seul La faiblesse de notre raison diminue notre foi. L'homme est si sot qu'il ne s'tonne point d'exister comment s'tonnerait-il de ce qu'on fait pour son existence? Le fait mme de la cration lui chappe, comment songerait-il aux autres? Si l'homme rflchissait, combien il serait surpris de lui-mme S'il faisait un il serait tonn de se troupas dans sa raison,,combien ver dans l'tre Sentir ce que c'est que l'tre, et le disd'une raison suprieure. tinguer du nant, est le signe Les btes n'prouvent pas le moindre tonnement d'exister. L'ignorant ne s'tonne de rien de ce qui ravit le savant c'est l'admiration qui fait l'homme. Mais le savant reste ignorant quand, aprs avoir parcouru le petit E p e 1. Lasciencestpeufire. llenelaisseraaspasser plus chtifobjetsanseu le la sans phnomne enpoursuivrecause, plus le ellevoit asser inonde, t p le p chercher but;etellevoit asser'homme. son t s sanspenser sacause, ansdemander but'Lapenseropfaible d est-ce e Je dans a a del'hommedisparu l'analyse. la nommenalyse; ici Passe lemonde hysique; p pour la science ue dene passavoir? q nous nous.Maisle monde moral,si Dieu etattendus toutva sans ?.. l nous pour endonnerainmiere

L'tNFAILUBILIT.

Sa

les merveilles de l'tre, il s'arrte, sans s'extasier de l'tre. Les hommes devraient tous, en se voyant, se fliciter d'exister ils feraient preuve la fois de cur et de philosophie. Penser l'existence, ce que comLa foi porte un tel fait, c'est le sublime-dela pense. est le signe de la grandeur des esprits. Saisir d'ici-bas les ralitsternelles,lebut qu'a envue l'Infini, la vrit! Mais la vrit est sainte il faut l'aimer pour la reconnatre, il faut de l'me pour l'aimer. De l, l'erreur si commune. Le moi nous arrte chaque pas. Les hommesapportent tous la mesure de leur pense, et s'crient Voilde la logique Sans doute, c'est de la logique vous parcourez votre cercle, mais, o placez-vous le compas? De la logique, chacun en a mais la Logique? Avez-vousembrass l'existence, et pntr dans Hnuni? La science, pour s'tablir, passe d'un cercle dans un autre; quand la physique s'est explique, il faut entrer dans la chimie; et, quand les affinits sont connues, il faut entrer dans la vie; etc. Le raisonnement arrive, mais la Logiquene s'arrte pas. il faut qu'elle aille au but Qui me dira si vous y tes? Dans la science, dans la morale, dans la pense, dans les perfectionsde l'me, il faut toujours, toujours aller, car nous sortons du nant La Logique n'est qu'un lan vers le meilleur. Quand la possdons-nous Quand tout demeure ? expliqu nous, le mal, ce monde, l'mnni, son amour infini. Une logiquequi se dit arrive. On parlera longtemps du sicle qui crut les choses fermes dans sa pense. et n'a cess de mpriser celles des sicles De la

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L'INFAILLIBILIT.

science, et pour tout amoindrir de la logique, pour se borner. De la logique? Vous ne vous apercevez mme pas du miracle de votre existence, vous n'avez mme pas entrevu les d~M~'a~ de ce monde. Un fait, et point d'explication philosophes L'oubli, voil votre manire de sortir du problme. De la logique 1 dites une paralysie de la raison sur les ides suprieures. La vie, voil ce qu'il faut expliquer Vous y entrez, y travaillez dans l'ignorance et la douleur; y rencontrant des facults et n'en retrouvant pas l'usage une nature qui nous repousse, une raison qui nous ment, un cur qui nous met dans la peine; un bien pour ne le pas aimer, le vrai pour ne le pas connatre. Enfin vous tes ns et vous mourrez sans le vouloir, sans le savoir, pauvres chapps au nant Rpondez que faites-vousl ?. Cette vie! un but, un but une chose si grande, le mot de ce double mystre?. Les temps s'y sont uss, et le monde atteint six mille DE CE ESTLA RAISON MTAPHYSIQUE ans jSLS-CHUtST MOKDE D'ailleurs, toute me doit sentir qu'elle n'a aucun mrite intrinsque, puisqu'elle sort du nant, puisqu'en elle il n'y avait rien de l'Infini; que, ds lors, elle ne saurait tre cre, ni prendre part un jour l'Infini que par l'application qui lui est faite d'un Mrite infini comme dj tait la grce accorde l'homme EST dans l'tat d'innocence Jscs-CnRisT LARA!sor< DECEMOKDE. MTAPHYStQtE e et q hasard, stidiot. <.Celui entreen ce monde, n'yvoit u'un qui a e Celui uiv voitDieu, tn'entire pasune application la cration, q Car que qui estun espritinterrompu. ilestdesgens nesontfous sur surlesides rer d p un point;et beaucoup'hommesestentidiots De)a.un enseignement. mires.

L'INFAILLIBILIT.

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Que dire aux ingrats de l'tn(mi? Tout misre et tout nant, ils ne songent mme pas la merveillede leur tre 1 Quelle logique te condamne, 6 ma pense, quand tu vas prcismentau but de la pense, ~ savoir, pourquoi Dieu m'a donn ma propre merveille, et m'a dpos en ce monde; savoir, s'il a bien voulu me le rvler, me mettre lui-mme au chemin que parcourra ma libert? Science qu'ai-je besoin de ta pense? la mienne est une logique tout entire d'o viens-tu o vas-tu, ne te l'a-t-on pas dit? Qu'il a fallu m'aimer pour m'lever l'tre et l'on ne me l'aurait jamais dit! Ne le pouvant porter, cet tre, tout couronn des dons d'En-Haut, et retombant par cette libert dont je fis usage en enfant, Dieu est revenu me relever et il ne me l'aurait pas dit1 Il a fallu me gurir, ter de moi le mal, la plaie que faisait le nant et il ne me l'aurait pas dit On m'a cr pour veniren partage la Vie ternelle, jamais on ne m'en a prvenu! Je suis las d'entendre les hommes quand mon me entire se lve comme une logique, pour me montrer son Dieu. Je suis las d'entendre dire que l'Infini ne poursuit dans le monde qu'un but fini. J'ai une raison et des yeux VERBUMCARO FACTUMEST. Ou la raison, ou les faits et la Foi est une croyance surnaturelle des faits. Si vous quittez l'<t ~on, il faut retourner dans l'histoire et si vous quittez l'histoire, il faut reprendre 1'~ ;j/ ;'on'. L'un ou l'autre, videmment.

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L'INFAILLIBILIT.

CHAP. XIV.

L'GLISE

EST LA VOIE,

LA VRIT

ET

L\

VIE.

Telle a t ds l'origine, depuis Platon et Aristote jusqu' S. Thomas et Leibnitz, la marche de la raison vers toute vrit suprieure prouver premirement qu'elle est ncessaire, secondement qu'elle existe en effet. Ainsi s'est produite pour nous l'Infaillibilit. Et si notre raison se trouvait aujourd'hui assezaffaiblie pour ne plus croire en elle-mme, qu'y peut faire celui qui raisonne? Quiconque a srieusement compris que l'homme est un tre libre, a compris la ncessit d'une lumire en permanence sur la terre et, comme cette lumire ne saurait tre douteuse, il y a compris la ncessit de l'Infaillibilit et, comme cette infaillibilit ne saurait subsister sans organe, il a compris la ncessit de l'glise et, comme cette glise pourrait se rompre, il a compris la ncessit du Pape, d'une seule racine l'glise et, commele Pape est la parole et la racine de l'glise, il a compris la ncessit de l'Infaillibilit mme. Ce sont les anneaux d'une chane que du PA)'E tout mtaphysicien doit sentir. Accordez-moil'homme, tout le catholicisme en dcoule. Mais j'entends l'homme avec son me libre

L'INFAILLIBILIT.

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Dans ce monde, enfin, quoi faudrait-il croire? oui, quoi faudrait-il croire, si on ne croyait en vous, Sauveur Affirmationde tous les sicles et de tous les de la moprincipes afrmation de la mtaphysique, rale, de la science, de la Politique, de tous nos droits affirmationde la doctrine la plus leveet la plus exacte est la Foi ce qu'il qui se soit vue sur la terre, telle y a de plus noble et de plus croyable pour l'homme! Elle a pour elle la grandeur, elle a pour elle la saintet. Elle a pour elle les ges, qu'elle a remplis d'admiration, les peuples qu'elle a imbibs d'hrosme et de joies, par la vertu. a Elle possde! suivant l'expression de Tertullien. Seule elle a souverainement combl les mes aucune pense n'a pu s'lever auprs de la sienne, aucune inspirer un semblable amour. Pour la rejeter, il faudrait lui opposer l'vidence d'une doctrine contraire. Aprs six mille ans, l'videnced'une doctrine contraire, vous ne l'aurez jamais. Maiselle a lecleste inconvnientd'tre ce qu'il y a de plus beau et si les hommesnela possdentpar la croyance, ils ne l'atteindront point par le gnie. La Foi est le soleil qui claire les cimes o ne peut arriver l'esprit onsefaitdela Foi,unepartie l t. Parmiesides uevulgairement q sublimit venir l'esl'autred'une estdnature, pour tropgrande C'est avant quepar la croyance. le motde Pascal.: pritautrement elleest L'hommeeilfautsavoir uelle r decombattre religion, ia q luisert la reconnatre etnon t oitlavrit comme'tre la raison individuourra-t-it embrasser l'inventer. moindre Le dcouvrir, p u ;t A sonided'offrir ne religion lemystre notredestine? vec de Rousseau prparait nous choisir jeune au hommeuisortducollge, q mdiocres. unegnration d'hommes homme eutavoir d'espritque v Voilequiarrivelorsqu'un c pius latradition, c'est--dire tousleshommes que

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L'INFAILLIBILIT.

Seulement quand on croit, le bien est l, il le faut accomplir or le mchant fuit la lumire. Il faudrait n'avoir point pens ce monde, pour y attendre encore la vrit, et ne point reconnatre Celui qui vint nous dire KComme mon Pre, le Dieu vivant, m'a en voy et comme je vis par mon Pre de mme celui qui vit de ma chair vivra aussi par <cmoi c'est ici le pain qui est descendu du Ciel. H n'en est pas de ce pain comme de la manne vos pres ont mange ta manne, et ils sont morts; mais celui qui mange de ce pain VIVRA ETERNELLEMENT. suis la Voie, la Vrit et Je la Vie. La Voie, c'est lui qui l'ouvre la Vrit, c'est cette Eglise; la Vie, c'est ce sacrement de bonheur, ce fruit de Dieu, qu'elle nous tend de sa main sacre.

CHAP.XV.
L'HOMME, NE S'EXPLIQUE OU L'ETRE QUE ENSEIGN, PAR L'GLISE.

La Foi ne s'affaiblit dans notre me qu'avec la raison. Parce que l'homme ne rflchit plus ta \a!eurde son tre, il ne conoit plus son nant, et parce qu'il ne conoitplus son nant, il ne songe plus aux devoirs que

L'INFAtLUBtLIT.

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lui impose le fait sacr de l'existence. H ne s'inquite pas plus de la substance que si c'tait lui qui l'et faite. N'est-il pas inou que cet homme, qui se croit raisonnable, ne s'tonne pas tout instant de se trouver dans l'tre ? Celui qui n'est point frapp de la merveille de son existence, n'est jamais entr dans sa raison. Que d'hommes, avant Newton, virent des pommes tomber d'un arbre, sans songerque ce qu'ils nommaient leur poids tait la force qui les attirait vers la terre Autrement, chaque fois que le Globe opre un tour, il verserait ses mers et ses habitants dans l'abme. Savoir, c'est suivre le sentier des causes, et c'est celui que prit Newton. L'ide de cause produit tout notre esprit; et sa vivacit met en nous le gnie. Par l'ide de l'tre qui lui fait distinguer ce qui n'est pas de ce qui est, les effets de la cause, l'homme sent qu'ici-bas rien n'existe et rien n'arrive de soi-mme, que l'Infini est la source de toutes les explications. Cette pense le tient en veil sur chaque phnomne et le presse d'en atteindre la cause. Enfin c'est par l'ide de cause, qui en soi est l'ide de l'tre, qu'il a l'ide du nant; et c'est par l'ide du nant qu'il apprcie l'inexprimable valeur de l'tre. Ces deux ides sont rciproques; ellesforment les deux cts de la raison, elles en compltent la lumire. Le soleil amne la clart et l'ombre, sans laquelle il n'est pas de tableau. Ainsi l'ide de l'tre ne s'affaiblit qu'avec l'ide du nant, et l'ide du nant qu'avec la raison mme. Si l'tre n'tait pas en vertu de lui-mme,si on ne sentait au del le nant, Dieu perdrait tout son prix tous les faits seraient absolus il n'y aurait rien savoir il faudrait nous enlever cette

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L'INFAILLIBILITE.

sublime ide de cause, qui est la marque que t'Etre a mise en notre me et comme la substance dont il a form notre esprit. Celui qui laisse s'affaiblir en lui la distinction de l'tre et du nant, voit sa raison baisser et sa pense s'obscurcir; il n'assiste que d'un il stupide et vain au spectacle de ce monde, toutes les questions s'effacent pour lui, il a perdu l'intelligence. Que l'homme garde dans leur clat les deux faces de la raison, s'il veut conserver la lucidit intrieure et percevoir les grands problmes. La raison, dis-je, en nous donnant l'ide de l'tre, nous donne celledu nant. Les deux ides viennent ensemble, et disparaissent de mme quand notre raison s'affaiblit. On a perdu l'ide de l'tre quand on n'a plus celle du nant. Or l'absence aujourd'hui de celle-ci maintient au fond des esprits une erreur qui reparat dj la racine de toutes nos penses. C'est l quej'en voulaisvenir. Oubliant le nant, nous perdons entirement de vue l'immensit du don de l'existence. Nous la croyons une chose naturelle, une chose qui nous est inhrente, et n'y prenons pas plus garde que si nous l'avions par nous-mmes. Cette pense nous suit jusque dans l'ordre spirituel o l'homme, croyant possder naturellement quelque chose, ne songe pas plus la Grce d'o lui vient la vie du Ciel, qu'il ne songe son tre. En tout on perd de vue le divin, c'est--dire le rel; et c'est dans cette infirmit mtaphysique que l'on aborde l'histoire et la philosophie, la Politique et la Foi. En religion par exemple, on ne voit plus, dans le

L'tNFAILLHULiT.

succs de l'Evangile et l'tablissement de l'glise, que l'applicationdeslois ordinaires de l'histoire et des conditions de la. nature humaine En politique, on considre les nations comme existant d'abord par elles-mmes, et de l faisant leurs conditions ceux que Dieu envoie pour les fonder et les conduire. On perd de vue que tout est divin ici-bas, mme les lois naturelles, par lesquellestout a t prpar. Enfin, on oublie compltement ce fait de la Chute, qui, s'il n'a pas remis l'homme au nant, du moins a suspendu sa vie morale, et le rend doublementtributaire. On sort ainsi de toute ralit. On ne s'aperoit plus que la pente au mal, qui, dans l'homme, l'emporte ouvertementsur le dsir du bien l'a laiss naturellement en dehors de la vrit et de la justice intgrales, c'est--dire de la Foi et de la Socit vritable que partout, hors de la grce et de l'autorit, ces deux plus prcieux biens de la terre, le genre humain retourne l'tat sauvage 2. A force de perdre la pense,on a perdu l'exprience. Au lieu de l'homme, on tudie un tre imaginaire. Ignorant ses conditions relles d'existence, on lui rige une science illusoire; on le croit naturellement dans l'tre, on le croit source de du rftexions Il. P. domGuranger 1. Voirlesadmirables sur au t'gtise t\ sicle. trois 2. Lesthologiens distinguent tats:celui pureMft/Krc, de & <H~?' celuide la ?)a/u?'e co/Tomcelui elanature(~f<~ (w d On etc'estdansce dernier uenousnaissons. ne rtah!ira ni q p!<e; ni sansrentrerparla Thologie dansla mtal'histoire la politique dansla Thologie. et Comment faire physique, par la mtaphysique raison? aril y ena C entendre hommes n'ontpluslamme deux qui celle sorte surles axiomes, deux quelque aujourd'hui, quirepose en d est dans et cellequi,par les sentiers u panthisme, redescendue l'absurde.

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L'INFAILLIBILITE.

lumire, indpendant, juge de la vrit on le ramne, hlas vers ce nant qu'il ne voit plus. L'homme est un tre enseign, comme il est un tre cr. Pour possder la substance, comme pour possder latrite, appartient-il l'Infini? Sait-il, mme, ce que c'est que la vrit? Pour comprendre que l'homme est un tre enseign, je ne veux que l'exprience. Le peuple, ou plutt le genre humain, absorb par le travail, n'a ni le temps ni la puissance de se former d'autres ides que celles qu'il a d'abord reues. En dehors du peuple, reste le Maisclaipetit nombre de ceux qu'on appelle <7<w<?'.y. rs par qui ? Avant Jsus-Christ que pensaient les gens clairs? Aujourd'hui que pensent-ils sous le Coran, ou dans la Chine? Reconstruiraient-ils leurs ides l'aide de leur intelligence? Mais elle est elle-mme, sous le nom d'ducation, un don de la socit qui les a faits. L'homme est le fruit de la Socit, il n'existe point en dehors. Nanmoinsil considrecomme siennes les premires ides qu'on lui donne le propre de l'orgueil est de s'attribuer ce qu'il reoit. Les hommes sont fils de leur nation et de leur temps. Et ce n'est pas l'homme seulement qui se trouve enseign, ajoute admirablement l'orateur de l'poque, ce sont les nations et les sicles ils s'engendrent les uns les autres; ils hritent des traditions, des prjugs, du caractre et des passions. Seriez-vousce que vous tes, si voustiez ns il y a six cents ans, ou mme si vous apparteniez une autre partie du globe? Pourquoi la France estelle catholique? la Prusse protestante? et l'Asie musulmane? Un enseignementdivers a prvalu chez ces peu-

L'INFAILLimDTE.

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pies divers. Les nations et les sicles subissent le joug de ''autorit. Onse glorifie mme d'tre de son sicle, ~e-f .iY;/z subi/' /c.r~/M~y~<<?~ c'est--dire <7~ Si l'homme n'tait un tre enseign, il communiquerait directement avec la Vrit ses penses seraient les mmes par toute la terre. Loin de l; aucune nation, aucune cole, aucune autorit humaine n'est parvenue l'universalit. O trouver ici-bas une bouche qui n'en contredise une autre et ne la convainque d'erreur ? C'estle sort des philosophies. Ou la vrit n'est qu'un nom, et l'homme qu'un douloureux jouet, subissant de tous les esclavages le plus funeste, celui de l'intelligence(puisque partout elle vit dans la servitude des autorits individuelles); ou il y a sur la terre une Autorit divine pour l'affranchir, pour lui rendre la vrit. A quel signe, ds lors, reconnatre l'Autorit libratrice? Au signe de la vrit, l'unit, l'universalit; au caractre que doit avoir la Parole de Dieu, l'infaillibilit. Car, s'il y a quelque chose de remarquable en ce monde, ajoute le clbre prdicateur, c'est assurment ceci, qu'aucune autorit humaine n'a pu tre catholique, c'est--dire franchir les bornes d'une cole ou d'une nationalit. Toutes les religions, en dehors de l'Eglise, n'ont jamais t que nationales. Ds qu'un Empire se dissout, il se forme autant de sectes que de royaumes; et si, comme aux tats-Unis, la nation n'est pas ramene une unit nationale, ces sectes vont se divisantsans fin. L'unit seule de l'Eglise, unique sur la terre, est une preuve mtaphysique de sa divinit. Pour faire
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L'iNFAILUBILIT.

chapper l'homme au joug des ides de l'homme, pour qu'il reprt la libert de son esprit, il fallait une Autorit qui lui communiqut la pense divine, par un enseignement divinement tabli. La vrit tant le premier des biens (et nul ne se pouvant passer du bien sans lequel il n'en est pas d'autre), le premier des soins de Dieu dut tre de rendre universelle son glise, afin qu'elle pt; comme le soleil, clairer tout homme illuminai o~ venant en ce monde Lux T~/M <ya? ~C/MC/6/ Ac'/M//<?/M Telle est aussi, nous l'avons vu, la conclusion de cette raison, universelle par nature, mais que le philosophe retrouve captive et personnelle dans l'individu. Pas de lumire impersonnelle, ou elle possde une garantie et un tablissement extrieur. Remarquons bien, ici, que la raison gnrale n'est en dfinitive qu'une ide gnrale personne n'a vu la raison gnrale, personne nel'a entendue parler. La raison humaine n'existe positivementque dans l'individu. Ce qu'elle serait dans l'humanit, nul ne le sait, nul ne l'a vu. Or, ici, il ne faut pas l'homme une abstraction ralise, mais une ralit.
1. R. P. Lacordaire, Co~/ereHces de Notre-Dame anne t83a.

L'~FAiLLIUlLrf.

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CHAP. XVI.
L'CRITURE, NE S'EXPLIQUE OU LA QUE VERITE, L'EGLISE.

PAR

S'il existe ~r/o/Y une infaillibilit sur la terre, dix-huit cents ans de pratique disent exprimentalement o elle est. Au reste, l'Evangile est l pour rapelle peler la parole du Fils de l'homme, et celui qui fut adresse. Il ne s'agit pas d'interprter, mais de lire Tu es pierre; sur cette pierre je btirai mon glise. II ne faut point oublier que l'glise, qui porte la mrit, est le prolongement du Verbe, la continuation de Jsus-Christ. Elle rpte ce qu'il a dit pour que personne ne parle sa place elle ritre, continue sa Parole pour que chacun se taise devant elle; enfin, elle oprepour Lui depuis qu'il est assis la droite de son Pre. Indpendammentdes dgradations subies par la raison dans l'intrieur de notre me, les traditions antiques, suivant le mme dclin, s'taient obscurcies et altres dans le genre humain. Elles avaient besoin d'tre ostensiblementrtablies. Aquoiet servi de replacer dans la main de l'homme 2 ce qu'elle avait laiss tomber, la Vrit et la Vie? Il fallait encore lui conserver cette vie, et cette parole de vie donne par Dieu, et qu'on nomme par excellence l'criture. Prive d'interprte, l'criture serait offerte l'interprtation de tous, elle retomberait dans

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L'INFAILLIBILITE.

le domaine de la raison. Or, si l'Ecriture admettait tous les sens, elle ne renfermerait aucun sens. Il faut seul esprit qu'un seul sens sorte des critures, qu'un ait droit de l'y puiser, enfin, que cet esprit soit le il est ncessien, exclusivement le sien. Ds lors, saire que cet esprit dcoule de la mme source que une l'criture, que Dieu les inspire tous deux. Il faut bouche infaillible pour expliquer l'infaillible criture. Ces motifs, qu'une haute raison saisit immdiateLes ment, ne tardrent pas ressortir de l'exprience. manires hrsiarques attaqurent de toutes premiers les critures. Les vangiles eux-mmes furent successivementrejets et des crits supposs furent produits la place de ceux des Aptres. Si les choses eussent march ainsi pendant quelque temps, l'obstination allant son cours, les peuples enferms dans l'avenir n'eussent pu distinguer les textes saints, sous des crits comme les hommes. Les critures ont couru, multiplis ds le premier moment, un extrme danger de falsifiIl ne ft rest cation, qui les et totalement perdues. tradition isole, plus expose encore que l'criqu'une ture. C'est contre un pareil malheur qu'est institue l'glise. Nous devons l'glise le miracle de la conservation des critures. Comme il fallait les tirer de l'aMme de la discussion, remarquez ce point comment l'et-elle sans son Autorit spciale? Ce qui fut indispensable pu au premier moment, pour fixer en quelque sorte le en fixer texte, est indispensable dans la suite, pour se sont spares l'interprtation. Toutes les sectes qui de l'glise ont cependant pris d'elle les critures. Elles

L'tNFAlLLID!LIT.

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l'ont donc toutes reconnue infaillible alors 1 Pour ces sectes, c'est Elle qui leur en garantit l'authenticit. En sorte que je n'ai point compris comment elles s'en sparent prcisment parce qu'elles n'en veulent plus recevoir l'interprtation de ces mmes critures. Car les coles dissidentes auraient bien pu renouveler les dbats des premiers sicles, repousser successivement les vangiles et les diffrentes ptres. Elles ne firent point, en se sparant, un si grand pas. Reconnaissant toutes les livres du Nouveau Testament, recevant l'criture entire des mains de l'glise, et telle que, par son secours, elle a t conserve tous les sicles, elles oublient cependant quel fut son rle l'gard de l'Ecriture, et que, si l'glise fut une fois infaillible, elle ne peut avoir perdu ce don depuis qu'elles l'ont quitte. Un pareil malentendune peut durer toujours. Exactement par la mme raison qu'il a fallu rapporter l'homme la vrit, il faut la lui conserver. Ici, l'quation est mtaphysique on devrait s'en apercevoir. Le motif qui fit donner l'criture l'homme lui en fait donner l'interprtation. Vousne pouvez sortir de l. Historiquement, il en est de mme. Enfin, si l'homme se confie la vrit, il faut, pour cette seule raison, que l'glise ne puisse faillir. L'homme est la merveille de ce monde la libert, la merveille de l'homme et l'Infaillibilit, une loi de la Cration. L'glise, avons-nous dit, est la continuation de Jsus-Christ. Il faut bien que Dieureste sur la terre pour que l'homme continue d'obir Que dire, maintenant, ceux quijamais ne se sont fait cette question Existe-t-ilune vrit sur la terre ? y a-t-i),

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L'INFAILLIBILIT.

de lavoir? !1 pour chacun de nous, un moyen certain est des hommes dont la raison n'a jamais pu se mettre debout. Ils arrivent en ce monde, et ne se demandent point pourquoi.

CHAP.XVII.
L'HOMME, NE S'EXPLIQUE OU LA LIBERT, QUE PAR L'GLISE.

Vousreconnaissez-vouslibres, inviolables? Eh bien, une glise charge du dpt de la conscience et de la rvlation, c'est--dire du devoir de vous transmettre la vrit, suppose la connaissance certaine de cette mrit. Si seulement il tait possible qu'elle offrt une autre Parole que celle qu'elle a reue de Dieu, qu'en arriverait-il, je ne dis point pour notre ternit, mais pour sa propre autorit ? Comment cette glise obtiendrait-elle ma confiance, ma soumission? Si elle a une autorit EST sur moi, c'est QU'ELLE t~iFAtLUBLE jamais onne ou, la libert. comprit ce mot, la raison, ni cet autre, Les hommes possdent un esprit, esprit libre et inviolable, et ils ne savent en apprcier la valeur 1 Et l, je reconnais mon Dieu, parce qu'il est toujours l, toujours au trs-saint Sacrement de l'autel; pour parler mon cur, toujours sur les lvres de son Pontife, pour satisfaire mon esprit. Et il est l comme le choix que pour mon mrite il me laissef il y est suivant le mode tabli pour ma libert. Car je puis dire, si je veux tromper mon cur il n'y

L'INFAILLIBILIT.

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est pas puisqu'il n'y est pas pour mes yeux ou, si je veux tromper mon esprit ce n'est point lui puisqu'il disparat pour l'orgueil. Mais il y est pour l'amour qui de ma jaillit de mon cur, et je le vois de l'oeilsincre raison. Et l ma libert reste vivante, avec le mrite du vrai, puisqu'elle a le pouvoir du faux, avec le mrite du bien, puisqu'elle a le pouvoir du mal. Et l, je reconnaisle Dieu qui m'a donn la libert. Il importe que Dieu soit l, parce qu'il importeque je sois libre Car, il le faut observer aussi, je ne puis sortir de l'glise sans tomber hors de la raison. C'est l'histoire, c'est l'exprience que je consulte ici. Que fait le l'infaillibilit d'un calvinisme?Il substitue, en dfinitive~ individu l'infaillibilit de l'glise. Que fait l'anglicanisme? A cette infaillibilit il substitue celle d'un homme ou celle d'une femme, qui dfinit par son sens propre les rgles de disciplineet de Foi. Et le peuple anglais est un peuple libre ? et ce peuple est un peuple fier ? Si notre vie dpendait de l'erreur que nous allons prendre, nous n'entrerions pas de la sorte dans ces absurdits. Voil pour l'individu, voici pour la Socit. Qui voulons-nousqui obisse lorsque l'obissance ne peut pas remonter Dieu? Il faut ds lors cder une convention des hommes, et c'est l'homme qu'on obit. Le despotismeest fond. La libert, la Socit, l'Infaillibilit, trois termes en proportion directe Que ceux qui sont fidles l'une des trois thses s'unissent pour civilet de e source notre de libert 1. J'entendsa libert orale, l m e crepourle mrite, t la liberts nosanciennes publiques; libert danslemrite. qui,dslors,a sesfrontires

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L'INFAILLIBILIT.

les dfendre toutes trois Il n'est pas bon de sparer ce que Dieu a uni.

CHAP.XVHI.
CE MONDE NE S~EXPUQUE QUE PAR L'EGLISE.

Cemonde ne s'explique que par Jsus-Christ. Sinon le monde serait venu, et la lumire ne serait pas venue au monde. Or Jsus-Christ, tant venu, n'a pu en repartant laisser s'teindre sa lumire, ni la confier l'homme, qui dj l'avait laiss perdre. Ma d fixer sa lumire sur un flambeau, et de manire qu'on ne pt sparer ce flambeau de cette lumire ce flambeau est l'infaillibilit de l'glise. L'vangile apparat au monde par un tmoignage divin il s'y conserve par un tmoignageinfaillible.Pour l'homme, les deux problmes taient dans une quation absolue. il faut que le flambeausoit allumpour que le monde voie la lumire il faut que la lumire soit unie au flambeau pour que l'erreur ne puisse se reproduire il faut la doublemerveille pour que l'homme soit dans le divin fluide o se conserve sa libert. Encore une fois, o est l'homme sans la lumire? et la lumire, si l'erreur peut l'anantir? Un monde n'est pas une illusion. L'mfaillibilit de l'glise n'est que la suite du mi-

L'INFAILLIBILIT.

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racle de la venue de Dieu sur la terre. Logique, quelle victoire quel triomphe complet Tu reprends ici ton empire, tu embrasses enfin l'espace entier de la raison. Ce monde Jsus-Christ; sa lumire l'Infaillibilit! 0 2 logique sans l'Evangile et sans l'glise, que serais-tu ? une nigme plus grande. du feu jet dans l'me pour la brler.

Ce monde, il le faut expliquer Jsus-Christ sa lumire, il la faut conserver l'Infaillibilit. Cettethse a fait tressaillir la terre, elle a fait jaillir chez les peuples le sentiment profond qui a fix leur Foi et fond un Age nouveau. L'homme triomphe, la Loi est dans sa conscience1 Et la clef de l'difice moral devient celle de l'difice politique. La Papaut, disait Napolon, reprsente l'institution la meilleure et la plus indestructiblede la terre on ne peut ni la dominerni la dtruire. Rien ne touche l'homme de plus prs que la vrit. Et celui qui nie une autorit enseignante tabliede Dieu, a perdu la question. Commentnier dans un monded'esprits une autorit des esprits, une garantie pour la lumire et pour la libert ? L'erreur pour les intelligences est un anantissement. Autoritspirituelle, ou Infaillibilit, la chose est bien la mme, car il n'y a que ce qui est infaillible qui ait autorit sur les esprits. Nier au sein des mes un enseignement tabli de Dieu, c'est oublier ce que nous sommes. Le fait de la grandeur de l'homme, de la noblesse de la Cration

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L'INFAILLIBILIT.

est l. Rsoudrela question autrement que le catholique, c'est craser la pense, et faire crouler pour jamais la logique. Quelle grandeur et quelle gloire dans cette glise qui proclame la divinit de N. S. Jsus-Christ! et sa prsence continuellesur la terre 1 Si Jsus-Christ s'en va, sa lumire s'en va avec lui. Si elle n'est pas sur un flambeau, le monde cherchera la lumire. Si elle n'est pas attache au flambeau, divinement, comme une loi, l'erreur revient l'teindre. Le monde ne s'explique que par Jsus-Christ. Il est toujours expliqupour la brute, qui trouve l'herbe aux champs, le repos l'table, et ne demande point comment. J'ai donn de l'glise la dmonstration que j'ai trouve dans la raison pour ceux du moins qui s'lvent ses ternelles donnes. Comme on ne peut rien sur ceux qui les ignorent ou s'en cartent, je dois poursuivre mon chemin.

FIN DE LA PREMIRE PARTIE.

L'INFAILLIBILITE.

DEUXIMEPARTIE.

CHAP. XIX.
NECESSITE PAR RAPPORT DE 1/GMSE HUMAIN.

AU COEUR

ConSe-t-onla loi au criminel pour l'interprter, et la lgislationd'un peuple la foule? Ne faut-il pas un juge pour garder la loi, et l'Etat pour en maintenir l'institution? Sans l'un et sans l'autre, o serait la Socit? Sans son Tribunal, o serait la vrit? Sans l'glise, le Christianisme descendrait insensiblement au niveau de la nature humaine, au lieu de l'lever sa hauteur. Ceux qui se dbattent contre le fait de l'glise sont des esprits hors de l'exprience, qui ne connaissent ni la politique ni l'histoire. A coup sr, ils ne furent jamais hommes d'Etat. C'est ici qu'il faut connatre l'homme, au lieu d'en philosopher en enfant. Sans voquer sa perversit, il me suffit d'obser-

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L'!XFAiLLIBtLITH.

ver sa nature il me suffit de mditer la donne mme d'une religion qui vient pour relever l'homme de sa chute. Qu'est-ce qu'un tre qui ne peut franchir le premier pas sans tomber, qui n'a pu recevoir la Grce sans aussitt la perdre, la vrit sans la laisser disparatre ? De ce que, par son premier acte, l'homme a rejet la vrit, ne doit-il plus la rejeter? Et d'abord, sans l'glise, le Christianisme ne se ft pas institu; institu, il se ft croulen deux fois un premier fragment dans l'islamisme, sous le poids des sens; un second dans le Protestantisme, sous les efforts du moi. Unedes immenses preuves, aux yeux de mon esprit, de la divinitdu Christianisme, est dans cette connaissance fond de l'homme, qui ne se borne pas annoncer la vrit, mais qui, ds le dbut, lui assure un gardien. Sont-ilsbien expriments,ceux qui imaginent qu'il suffit de la montrer l'homme? S'il en tait ainsi, il n'en aurait pas eu besoin Que de vertus chez ceux qui croient que l'ignorance est, dans notre seis, le seul obstacle son triomphe La vrit L'homme, qu'a-t-il fait de la premire Rvlation?Courte question, mais qui trane une rponse de plusieurs mille ans. La vrit confie un peuple Les protestants diront-ils pourquoi elle dormit plusieurs mille ans sous l'idoltrie qui a envelopp le monde? Notre esprit est cruel de ne point voir les faits Quellesagesse confier l'homme le levier qui doit lever l'homme; l'orgueil, l'instrument qui doit extirper l'orgueil Que des hommes qui se sont occups pendant plusieurs heures de religion, que des hrsiarques, se fassent illusion sur ce point, c'est ce qui d-

L'tNFAtLUBfLIT. & 1 '1.

passe tout d'abord la pense de celui qui cherche s'en rendre compte. Je ne me suis jamais expliqu pourquoi les esprits qui touchent ces questions ont les yeux ferms toute mtaphysique, toute connaissance de l'homme et de l'histoire. Je m'tonne encore que du premier pas ils n'aient point t emports; comme de nos jours, aux consquences de cette ide d'une nature humaine invariablement uxe dans le bien et le vrai, souveraine, jamais doue d'une raison qui donne chacun le pouvoir de dcider en toute conscience, en toute vrit 1 Leurignorance, voil leur force. Les consquencespolitiques, il est vrai, ont mis deux sicles s'emparer de la foule. La Religionn'est qu'une loi suprieure notre nature, et venant l'lever son but. Si la nature humaine pouvait s'y lever d'elle-mme, la Religion n'existerait point. D'ailleurs, si notre nature pouvait d'elle-mme s'lever ces Fins divines, elle aurait la force divine, elle se serait aussi cre; voil ce que dit encore la raison. Et si l'homme tomb ne tendait pas retomber, si sa Sanctificationtait invitable, qu'il y et triomphe absolu, dans son me, de la grce et de la vrit, il habiterait dj le Ciel. Confier l'homme sa religion, c'est oublier prcisment pourquoi elle descend sur la terre. On n'enseignerait pas la vrit l'homme s'il pouvait la produire on ne lui inspirerait pas la vertu si elle manait de son me. Si elles rgnaient toutes deux dans son sein, comme la loi dans un tre, la Religion serait inutile, et vous n'en parleriez pas. Enfin, si l'on trouvait dans la nature humaine les principes de la conservationdu Christianisme, c'est qu'elle

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L'iNFAILUBILITH.

n'en aurait pas besoin. Maisvous ne raisonnezjamais. Parce qu'il fit une premire chute, l'homme ne doit-il plus retomber? On ne songemmepas la donne dont on dispute. De l'inutilit d'une rvlation visible et en permanence, c'est--dire du rationalisme, l'inutilit d'une pratique des dogmes, c'est--dire au disme pur, il n'y a que l'espace d'une conclusion. Que le protestantisme ne s'tonne pas si on l'a tire pour lui. Le socialisme nous a rapport la logique. On fait vulgairement sur la Religion l'erreur que font les rvolutionnaires sur la justice et sur l'Etat. Le mal, dit-on, est qu'on n'a pas assez confiance en la vrit Connons-nous enn la force morale Dans la Socit, la force morale ne peut rien seule, cause du mal qui rgne en l'homme. Sans le Pouvoir, il n'y aurait plus de civilisation. Compter sur l'enthousiasme pour le triomphe de la Foi, c'est oublier prcisment ce que nous sommes, et ce que vient faire la Foi. Si Dieu n'intervenait pour la vrit, comme pour la Souverainet, le monde disparatrait. Et c'est parce que ce point de vue, depuis soixante ans, nous chappe, que nous sommes dans les perplexits politiques. L'ide qui ne se produit pas dans une institution est nulle. Les philosophies anciennes sont mortes les unes aprs les autres. Si quelques systmes semblentvivrede nosjours, c'est qu'ils sortent, comme excroissances, de l'arbre du Christianisme. Le fait de la Chute se renouvelle tous les jours seulement, tous les jours, le Christianisme est l pour le rparer. De son propre poids, l'homme s'croule tout tend retomber, individus et nations. Le bras de

L'INFAILLtBILITK.

7<)

Dieu est sous toute la Cration. La Foi abandonne elle-mme, c'est l'homme abandonn lui-mme, la vrit abandonne l'erreur.

CHAP.XX.
NCESSIT t/KGUSE DE
PAR RAPPORT A LA VHRtTH.

Non-seulementl'Eglise est infaillibleau point de vue de l'Absolu; non-seulementelle est infaillible au point de vue du temps; mais elle l'est de fait, puisqu'elle a t cre telle par Jsus-Christ! Quand une institution semblable runit, premirement la preuve mtaphysique, secondementla preuve logique, enfinla preuve par le fait, et qu'elle agit effectivement comme infaillible depuis dix-huit sicles, du jour o elle sortit des mains du Fondateur, elle peut offrir au monde la Vrit et la Vie; et, oubliant ses ingratitudes, verser sur luiles munificencesde Dieu! Eh bien il existe deux preuves encore, celles qui nous frappent le plus quand nos regards ne cherchent pas la vrit dans sa source premire l'une est la preuvehistorique, depuis dix-huit cents ans, l'Eglise est l'axe du monde l'autre est la preuve exprimentale, dans ses dcisions dogmatiques, l'glise ne s'est jamais trompe. Preuve mtaphysique, preuve logique, preuve par le fait, ennn preuve historique et preuve exprimentale l'existence de Dieu n'en possde pas davantage la raison peut s'en apercevoir!

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J/INFAtLLIBiU'i'.

Mais, dira-t-on, il faut toujours un Dieu. Evidemment mais, puisqu'il a fait l'homme, il lui faut bien la vrit. Dieu ne fait point de miracles, dit Pascal, dans la conduite ordinaire de l'Eglise. C'en serait un `. trange, en effet, si l'Infaillibilit ne paraissait que dans un seul ou dans quelques-uns de ses actes. Mais d'exister en tous, sans exception, cela devient comme naturel, le fait tient l'ordre du monde Car Dieu est sous toute la nature et sous tous ses ouvrages. Jl fait constamment face l'erreur, comme il fait constamment face au nant. Qui ne l'a remarqu, onne saurait rien reprocher au Bullaire d'Alexandre VI? Rationnellement, on ne peut douter de l'Infaillibilit de toutes les dcisionsde l'glise sans douter de la puissance de Dieu, qui dit au Chef de l'glise que sa Foi /~/a/ rait pas. Non-seulement l'glise, tout en dlivrant l'esprit humain de la servitude des autorits particulires, a cr la plus vaste Civilisationqu'on ait vue sur la terre; non-seulement elle en a fait sortir les socits les plus levesqui aient jamais exist; non-seulementelle leur a assur des bases qui peuvent les perptuer jamais, si elles veulent y rester fidles mais elle n'a pas laiss passer une erreur capable d'attaquer un de leurs principes de vie, sans la clouer son berceau sous l'anathme d'hrsie. i. Le miracle, estvrai, tientde plushautquelaloinaturelle, il y ternelle notreraison affaisse retrouve ne caril estcette Loi que que cetteLoiapparat lesloisvisibles. dans ici parla Foi.Mais

Sait-on ce que c'est qu'une hrsie? Souvent on parle, souventon aime suivre en histoire les faits que produit une ide. Eh bien, un homme de bon sens, je ne parle pas d'un homme faisant des doctrines, a-t-il jamais examin de prs la longue chane des hrsies? A-t-il essay, par exemple, de ranger d'un ct toutes les hrsies, puisqu'elles ont un mme nom; et, de l'autre, toutes les vrits conserves dans l'unit de l'glise, puisqu'elles se lient au mme principe? Aprs cette simple sparation, vous a-t-il dit auquel des deux esprits il voudrait confier le monde? Vous a-t-il dit si les premires se trouvent d'aplomb avec les principes sur lesquels notre civilisation est fonde, ou si les secondes, au contraire, viennent les branler par le pied? Une chose, au reste, a montr plus de logique que les hommes, c'est la Rvolution; car elle sortit directementde ses causes. Examinez si, dans sa projection, elle part des vrits conserves par la sainte glise, ou des ides cultives par les hrsies! Et si vous ne pouvezjuger de toutes, examinez seulement les instincts que ces dernires ont suscits et nourris chez les peuples! Je plains qui ne vient pas satisfait d'un semblable examen. De ce point de vue si simple, portez les yeux sur le cur humain. Comptez ses vices et ses orgueils, puis faitesle dnombrement des hrsies. Dans ce tableau compar, cherchez celle qui ne vint point pour flatter l'un de nos penchants; celle qui, pour se faire un triomphe n'a pas enfonc sa racine dans un ct de notre moi. Del, suivez-les toutes, et dites celle qui, conduite ses consquences, n'enlve point un l6

f~'t~

L'iNFAILUBIHT. -~

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L'INFAILLIUILIT~.

ment au monde, une loi la morale, l'ordre social, la Foi? Si l'glise n'et frapp, de mort toutes ces branches, au moment o elles se dtachaient du tronc pour se planter dans le sol, o en serait le Christianisme? En quel inextricable tat serait l'Europe aujourd'hui ? Les plus spiritualistes en apparence ne firent-elles pas un dtour savant pour porter sur les sommets de la conscience le drapeau de l'orgueil? L'illuminisme le plus dgag ne ramena-t-il point l'homme, par une voie drobe, l'idoltrie de luimme et un tat sauvage exalt? Ne sont-ce pas prcisment de fortes ttes qui, croyant s'lever en gloire sur les collines les plus claires de la Foi, se sont prcipites de ces hauteurs? Qu'et-on fait contre des erreurs qui tiraient une double sve du Christianisme et de l'orgueil? Sans l'glise, qui les et arrtes temps? Leurs principes, bien que briss dans les esprits, n'ont-ils pas clat par des rvolutions, aussitt que se rompirent les digues extrieures? Si de telles erreurs n'avaient t frappes dogmatiquement, juget-on de ce qu'elles eussent fait? Si toutes au principe, avaient pu se fonder en religion, o en seraient les tats, o en serait la Socit moderne? Celui qui ne les dcouvrit point alors au sein de la pense, peut, maintenant, juger les hrsies leurs fruits Il peut, maintenant, dire ce qu'on doit l'gusc 1

L'INFAILLmiLn-.

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CHAP.XXi.
LE CHRtSTIANISME, SOURCE DE SAKS L'EGUSE~

NOS ERREURS.

Sans l'glise, le Christianismeft devenula doctrine la plus dangereuse. D'un point de dpart aussi irrfragable, on et march, par la logique du fanatisme, aux erreurs les plus crasantes. De nos jours, les hommes ne sont partis que du Christianisme pour se prtendre libres, gaux tous souverains; enfin, pour effacer toute autorit politique aprs avoir banni toute autorit religieuse. Les faits sont encore sous nos yeux. Si le Christianisme n'et t protg ds sa source, et dans son intgrit, par la prvoyance de JsusChrist, glissant d'abord d'hrsie en hrsie jusqu' l'Islamisme, puis de protestantisme en protestantisme', par la logique la mieux faite, jusqu'au Socialisme, il serait au niveau de l'homme, l'homme au niveau de la matire. Sans l'glise, toutes les erreurs conues depuis dix-huit cents ans au sein de la vrit, seraient vivantes la fois. Il suffit de regarder ce qui se passe en dehors de l'Eglise; surtout ce qui j~ ~.fc/Wt si l'on n'tait tenu de paratre une certaine proximit du centre D'ailleurs, ceux qui, jets aujourd'hui sur les dernires limitesde la pense, dtruisent jusqu' la rai. t. A supposer ptvcujusque-!. eut raisondedire qu'il Dieu qu'ilsoutiendrait Sans l'glise! lui sans comment vrit la elle, subsisterait-elle aujourd'hui ?

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L'INFAILLIBILIT.

indson, que font-ils donc, sinon de rompre, par une entire de l'glise? pendanceabsolue, avec la doctrine dans la pense moL'glise a conserv le bon sens derne. Non-seulement elle a empch le Christianisme d'tre entran, son origine, dans une fraternit et une promiscuit qui et reconduit l'homme l'tat mesure sauvage; mais elle a cart de sa tte, ces tentatives de l'orqu'elles apparaissaient, toutes sous le nom d'hrsies. gueil et de la chair, connues les hrsies qui Chaque secte reconnat comme telles la prcdent pourquoi ne reconnat-elle pas celle qui lui donne le jour? Mais quoi! l'homme, si fort sur la vrit, n'a pu en recevoir une sans la transformer en erreur. Aussitt que la religion, levant la nature humaine, lui montre de plus prs une ide, l'homme tend la main pour la prendre et la porter vers ses erreurs. Est-ce la doctrine du bien et du mal, par le fait de la chute? voil les manichens! Est-ce la doctrine de l'unit de Dieu? voil les antitrinitaires! Est-ce la doctrine du Christ Dieu et homme tout ensemble? voilles ariens 1 Est-ce la doctrine de la grce? voil les prdestinations! Est-ce la doctrine du libre arbitre? voil le plaeianisme! Dmontre-t.on de nouveau les prinLa raison voitle cipes de la grce? voil jansnisme elle fleurir naturellement les notions que la Foi lui a surnaturellement acquises? voit le rationalisme La libert morale vent-elle enrichir l'ordre civil des fruits mrir sur sa tige, la libert s'exalte que la Grce a fait dans la tte faible des hommes, et vous connaissez sestes simoniaques et les orignistes, nrodi~es! Depuis et aux quakers, on peut compter jusqu'aux molinistes

L'INFAILLIBILIT.

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deux cent quatre-vingt-huit grandes sectes ayant fait du bruit dans le monde. Oui, confiez la vrit l'homme! il sut si bien y arriver avant le Christianisme; depuis, il sait si bien la conserver! Manichens, Donatistes, Nestoriens, Eutychens, Monotblites, Ariens, Plagiens, Sociniens, Luthriens, Anglicans, Jansnistes, ])!umins, qui ne devez pas la vrit l'Eglise, que n'tes-vous parus avant elle? Vous qui devez tout la Bible, que n'tes-vous venus plus tt? Hors de l'Eglise, tout est exagration, parce que tout y est passion, que la pense est la filledu cur humain. Sans autre prrogative, et par cela seul qu'elle vit de l'autorit, l'Eglise est dlivrede l'homme. Enfin, elle unit le naturel et le surnaturel, selon les lois mmes des choses. Venez au sein des sectes partout des extrmes qui se combattent, jamais d'infinis qui se touchent; les deux lments y luttent dans un chaos sans fin, dans des erreurs interminables.Les uns veulent qu'Adam ait tout perdu dans la Chute, les autres, qu'il n'ait pas t dgrad; les uns, qu'il n'y ait pas divinitdans Jsus, les autres qu'il n'y ait pas humanit; les uns, qu'on nie le libre arbitre, les autres, les effets de la grce; les uns, qu'on sacrifie la prescience notre libert, les autres, notre libert la prescience; les premiers protestants ne parlent que de la grce les derniers, que de la Loi les uns veulent qu'on soit justine par la Foi sans les uvres, les autres, par les uvres indpendamment de la Foi; les uns fltrissent la raison (Wittembergeois), les autres la disent souveraine les uns affirment que le Saint-Esprit est l aussitt qu'on ouvre la Bible, les autres, qu'on doit

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L'tNFAILLiniLT.

les langues pour carter l'obscurit; tout homme en Adam, les uns, que Dieu prdestina la les autres, que ce dcret ne fut port qu'aprs conChute; les uns, partant de l'lment mystique, les sciences, tandis que d'autres les proclament les mrites du Christ, dila source de la vraie religion saient dernirement les uns, ouvrent le Ciel au croyant, damnent les mrites du que soient ses prvarications; Christ, ont rpondu les autres, restent nuls dans notre me; pour la porter la vertu, ne lui parlez pas de la Et tout ceci la Loi. grce, mais d'obissance quelles serait sans fin. Gloire l'Eglise, gloire au bon sens! Sans Elle, o en serait l'esprit humain ? et o en serait la morale 1 9 A mesure que, par la flexibilit de la logique et l'aveuglement des passions, les hommes, ainsi fonds sur un principe, en dduisaient des consquences errones, ). C'est !s remarquedes hommes de sens; ce fut celle d'une me teve, dont les penses, rcemment publies par M. le comte de Falloux, nous permettent d'ajouter ici quelques lignes. L'glise est la fois l'orthodoxie en fait de croyances et t'infai)lible rectitude en fait de notions morales. Le Symbolepass dans le domaine de faction donne aux prceptes leur valeur et leur sens c'est lui qui garde toutes les vrits dont nous avons besoin, de l'interprtation troite, de l'extension injuste de tout dplacement par lequel l'ordre des importances serait interverti. Dieu, qui n'exclut rien parce qu'il embrasse tout, mne de front toutes les simultanits; il a fait la place de toutes choses, dans la nature et dans la dualit de t'homme. La morale faite de main d'homme trahit son origine autant par ses exagrationsque par ses lacunes; elle enne ou rduit le prcepte et presque toujours t'improvise la religion catholique au contraire, instruite par son divin Matre, met ses enfants en garde aussi bien contre le relchementque contre les excsde la thorie. Elle sait enfin que la vertu a ses degrs, et, en ce qui touche les hommes, qu'elle a aussi si hirarchie.

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il a fallu l'glise pour les anantir, comme la nature anantit la gnration dans les monstres. Peu de personnes le remarquent, rien souvent n'est plus dangereux que l'homme qui a une vrit dans les mains. Il devientd'autant plus craindre qu'il est couvert sous un nom. Les Rvolutions, comme les factions, n'ont autre chose qu'un nom. Possder une vrit, c'est ne possder qu'un anneau dans la chane chaque consquence est une vrit nouvellequi rclame une garantie. De l notre horreur du fanatisme. Plus d'un homme de sens conviendra avec moi que la vrit abandonne, sans garantie, a peut-tre une porte plus dangereuse que l'erreur. L'homme a rarement conservla mesure. Qu'il perde la vrit, il disparat sous l'esclavage; qu'on la lui rende, il la fausse, et, s'armant d'un dogme monstrueux, il s'ouvre un passage par les rvolutions, et retourne l'tat sauvage. Pour celui qui examine les hrsies, d'abord dans leur origine, ensuite dans leurs tendances, enfin dans leurs rsultats et dans la conduite de ceux qui les suscitent, ce ne sont que des vrits chrtiennes exagres et, comme il n'y a pas de vertus exagres, ce sont des excroissances de l'orgueil. Les hrsies sont des vrits auxquelles les hommes ont voulu arracher des erreurs*. La couche mystique dont elles sont recouvertes trompe le regard. Leurs soulvements, comme ceux des montagnes, emportent avec eux la couche vgtale, mais le rocher est dessous. trouveouslesterrains ons; plus raison t forte celui 1. L'orgueil b n duvrai.Le del'erreur 'a point ette sol c fcondit.

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L'INFAILLIBLIT.

CHAP.XXI.
TO~TENHER. .E T/GMSE PORTE C!tRtSHA~fSME Sans l'glise le protestantisme lui-mme n'existerait plus. On se charge de maintenir la source, et il vient y puiser la vie. D'ailleurs, les peuples eussent retir leur confiance une religion dont ils eussent vu la base constamment changer et le principe disparatre. La vrit est immuable, elle est la vrit. Ennn, nanti d'une origine de vrits inattaquables, l'orgueil et aussitt march aux plus terribles rsultats. En doutezvous? Jugez-en par les dernires consquences politiques et conomiquesqu'en vertu de son principe, les hommes sont venus appliquer aux Etats! ce point que le protestantisme ne sait plus aujourd'hui comment sparer, en logique, son principe et son dogme des applications qu'on en fait. Tout d'abord, c'est l'homme qu'il oppose Bossuet, Jurieu, qui nous apporte l'ide de la souverainetdu peuple et son philosophe le plus admir, Rousseau, qui rpand celle des droits de l'Homme, comme effets d'un contrat. Soit dit sans prjudice du courant. Quand l'homme possde, comme la plus grande des conqutes modernes, la libert religieuse, comment n'aurait-il pas la libert politique, l'galit sociale, conomique? La raison de lui fermer l'une de ces sphres d'existence? l'artout o la pense va debout, ne faut-il pas que l'homme et la socit

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puissent entrer? Si ce n'est pas raisonner, que de tirer des principes leurs consquences, vous lui apprendrez !e faire. L'f:glise soutient le Christianisme en entier. Car, plus qu'elle ne te veut, et plus qu'il ne le pense, l'Eglise porte le protestantisme en rtablissant dans les esprits ce qu'il ne cesse de dmolir. C'est l'glise que les protestants doivent ce qui leur reste de foi, puisque ce sont eux qui l'attaquent, qui la dchirent en tous sens. Il faut un Christianisme total, pour qu'il y ait des christianismes partiels. Toutes les communions dissidentes empruntent l'glise leur consistance et leur vie; d'abord, parce qu'elles ne peuvent, qu'elles le sachent ou qu'elles l'ignorent, s'en carter au del d'une certaine distance ce qui empche la plupart de passer les frontires du bon sens. Ensuite, parce que les populations, qui n'ont ni la science ni le loisir d'examiner, les considrent comme des ramifications, et non comme des ngations, comm des religions trangres. Ces peuples peuvent, jusqu' un certain point, envisager le Christianisme comme un arbre immense, dont l'glise est le tronc, et dont leurs communions sont les branches plus ou moins florissantes. Exceptez-en les fondateurs, qui l'orgueil fait voir du gnie dans leur motif de dissidence. c'est la penseque conserventde leur situation les diverses populations comprises sous le nom gnrique de christianisme. Elles pensent qu'il n'aurait pas valu la peine de se sparer, si ce n'avait t pour mieux faire. Maistoutessentent parfaitement qu'elles neseront jamais le centre universel.

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Leurs esprits levs, plus vivement presss sur les limites de la Foi, ne voient plus que cette ide pour se justifier et se rattacher par quelque point l'unit. M. Guizot a proclam dernirement que la vrit renC'est c/<les /<MYf/z< avec fermait ~r c/y. soin que les hommes parviennent l'difier autant, du moins, que le permet l'humble condition terrestre Dieu .)'c/ /a /Y pure et c<?w/?~c. Ds lors la religion, comme tout ce qui est grand, se fo/~o~ /<<?/V~ /C/~ </<?M.X' /r/~y /'M~c et TWM~C; varit maintient la libert. (Toutes deux /'w~7f', ncessaires, remarquez-le, la vrit qui est une1) On yM/!de CMcZ?~M/f .sa~j /f .y~c/?c/' /!c peut /'<~ et /M/c, et, Mf~ceu.x, la /Y~M~. Dans cew~/'o/f'/<c ~7/~M~ travail de la pense humaine, /e le //?~f<fC/7?P/!</'<~0/7'/C,-et les glises r/f /i'C/C dissidentes, celui de la libert La premire apporte la Foi les avantages de l'unit les secondes lui donnent les fruits de la diversit progrs constants de l'me humaine, dveloppements indfinis. Le gouvernement trois Pouvoirsn'et pas fait mieux sa thorie! Ainsi l'union est de se battre l'harmonie d&ne jamais s'entendre! Ce n'est plus la religion qui claire et rtablit l'homme, mais l'homme qui claire et rtablit la Foi! O est l'unit, si la varit lui prsente des titres compltementrespects '? O est l'Autorit, si !a surcepoint,n'avait toutrecu s de i. Cequiserait, ilapense, pas le nevoitpasqu'ilemprunte point evue d larvlation.L'historien le et dela philosophie, pointde vuehumain, nonle pointdevue l rel,celui uenousfournitaFoi. q toute s lemieux 2. O?- Oubrille thorie, urle papier.

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libert lui doit dicter ses lois, si elle doit lui opposer tous les progrs du genre humain? Que les hommes se sont divertis de nos jours avec les mots Ainsi, la Tradition premire fut confie aux soins de la libert, et la doctrine de l'unit de Dieu, la varit des aptitudes du genre humain! Et toutes deux eurent cet avantage, d'ajouter la Rvlation tant de dveloppementsva ris, de consquencesinattendues, qu'on a fini par l'oublier. Que vous en semble? Les dissidents le sentent bien. Le protestantisme ne voudrait pas, pour tout au monde, que l'glise dispart. On veut bien s'en carter, mais non s'en dtacher jamais. Ajoutons que dans les Etats europens, sans le Catholicisme, la dcompositiondu protestantisme deviendrait trs-rapide. Il perdrait ie ressort qui le suscite en liguant ses passions vers un but constant. Proclamez bien jusqu' la fin les bienfaits de l'autorit unie la libert' Autorit si chre, qu'au fond le devoir est de ne lui point obir! Unit si prcieuse, que le beau est de s'en dtacher; de la faire plir devant la noblesse des libres dveloppementsde l'homme! Messieurs, vous oubliez qu'il s'agit de la Vrit, que Jsus-Christvous la donne, et que personne ne vous prie d'y travailler. Chez vous, ce n'est plus la vrit qui forme l'homme, mais l'homme qui difiela vrit 1 Uncoup d'il de la raison anantit tout cela. Si l'homme porte en soi la Vrit, quelle peine se donne-t-il de la produire? D'ailleurs, s'il l'a, personne ne la demande plus. Pense-t-on nous faire confondreles dveloppements de l'me humaine dans la vertu, avec le principe immuable sur lequel ce dveloppement s'opre? Poursuivez en belles doctrines

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L'INFAILLIBILIT

ce n'est plus la Vrit qui vient instruire l'ignorance, mais l'ignorance qui en rassemble les premiers lments ce n'est point la Religion qui instruit l'homme et le rachte, mais l'homme qui se met en y~c pour lui donner la varit qu'elle demande, et son couronnement final! Par une telle philosophie, il n'en pouvait tre autrement. Je ne m'tonne plus si vous faites des religions. Ayez courage d'autres dj vous en font savourer les fruits. Par cette grande /~tw/p de ~M ~/c/??~ l'unit et la diversit, l'autorit et la libert le protestantisme reste pendu d'un ct la sainte glise, de l'autre l'esprit humain. Cela ne peut durer. Mais, pour quelques instants, cela maintient la vie en prsence du sens commun, lorsqu'il dit Qui es-tu ? Que l'hrsie lui rponde en protestant des bonheurs de l'unit et de la diversit runies, si cela peut contenter son cur.

CHAP. XXI. POUR D JStJS-CHRIST, LADIGNJTEE L'HOMME, TABLT SAPERMANENCE L'GLJSE. DANS Dieu, avant de monter au Ciel, tab!It une autorit pour recevoirsa Paroleet !a porter dans tous les sicles, afin que la dignit de l'homme n'et jamais souffrir. i t 1. Onnousdonnait,ty a quelques annes,a /fo?':e~M~M~c aussi dmontrer )aloimorale. MOMt'eMF?~ pour

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Comme l'vangile apparut sur la terre avec un tmoignage clatant, celui du Verbe divin, il doit s'y conserver avec un tmoignage irrcusable, celui que ce Verbe institue. L'Evangile est entr dans ce monde par une Parole divine il doit s'y maintenir par une Parole infaillible. Commemon Pre m'a envoy, dit-il, ainsi je vous envoie (S. JEAN) et je serai avec vous jusqu' la consommationdes sicles. (S. MATTmEU.) celui A sur lequel il va fonder l'hrdit spirituelle du vrai Tues Pierre, et sur cette Pierre je btirai mon glise." ( S. MATTmEU.Puis la promesse c' Je vous en) verrai l'Esprit de vrit, qui vous enseignera toute u vrit. (S.JEAN.) Allezdonc, instruisez les nations au nom du Pre, du Fils, du Saint-Esprit. (S. MATTntEU.)Quatre points fondamentaux, institution complte envoye comme fut envoy le Verbe, l'glise est la continuation de Jsus-Christ, qui sera avec elle jusqu' la un; c'est saint Pierre et ses successeurs qu'elle est confie elle sera assiste du Saint-Esprit, qui lui enseignera toute vrit; et elle a la mission d'aller enseigner les nations, les baptisant au nom du Pre, du Fils, du Saint-Esprit! Ces quatre propositions sont les quatre angles sur lesquels s'lve depuis dix-huit sicles l'Eglise. Lorsque, pour montrer sa mission, le Verbe divin disait aux Juifs Les critures me rendent tmoignage leur tour, les docteurs de la loi citaient l'autorit des Ecritures, discutaient et rejetaient sa Parole. Jsus-Christreparti de ce monde, o sera sa doctrine? Lorsque ceux qu'il envoie instruire les nations seront

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L'i~FAILLIUlLiTE.

accuss de mal interprter l'Evangile, ainsi qu'on accusa leur Matre de corrompre les prophties, ils diront C'est nous qu'il a coaii sa Parole nous qu'il a revtus des promesses de l'Esprit-Saint, des armes de l'Infaillibilit. Nous ne tirons point notre mission des Ecritures nous la recelons de Jsus-Christ, pour enseigner les Ecritures. A moins de rsister la voix mme du Verbe, comment rejeter le tmoignage qu'il met en nous? Pour enseigner aux hommes, il faut une mission de Dieu. Si personne n'a reu de Dieu l'Autorit, personne n'a droit pour enseigner. Mais o serait l'Autorit, si l'homme pouvait rejeter la voix de Dieu? L est l'autorit de l'Eglise. Si vous repoussez notre tmoignage, vous rejetez celui de Jsus-Christ. Par ces mots, les Aptres rduisaient au silence les hrtiques, encore tmoinsdes faits. Ainsi, sans se dtacher de sa tige, l'vangile s'tend dans le monde par l'arbre de l'Autorit. L'Autorit est le prolongement de Dieu l'Autorit n'est sur la terre que pour conserver notre libert. Elle est le canal de prservation qui conduit la parole, de la bouche de Dieu, dans l'oreille de l'homme. Question toujours trssimple Doit-onrecevoir l'Ecriture par la voiedu libre examen, ou par la voiede l'Autorit de la bouche d'un homme, ou de la parole maintenue de Jsus-Christ ? Qu'on me prouve, dit Ximmerman, qu'en fait de croyance, je sois oblig de me soumettre aux dcisions la e o ? <. Quidoitfonder t conserver religionl'homme u Dieu Si ? il est besoin, c'estl'homme, n'ena plus puisqu'elle euluienpuissance d v eten fait.Sortez ucercle icieux

L'INFAILUBfLiTH.

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de qui que ce soit, et demain je me fais catholique. C'est justementle contraire qu'on me prouve que je doive me soumettre aux dcisions de qui que ce soit, et je me fais protestant! Mais qu'on me prouve, qu'en fait de croyance, je doive ne me soumettre personne autre qu' Dieu, et je suis catholique Ceuxqui pensent que l'Evangile doit se communiquer par la bouche de l'homme, oublient que l'homme, cr libre, ne reoit sa loi que de Dieu. Parce que l'homme fut institu dans la dignit de la libert, il est prserv dans la gloire de l'Autorit. Sortant des lvres divines, l'Evangile lui-mme arrive tous les hommes. Ainsi les vibrations de la lumire s'chappent du soleil, traversent tout l'espace, arrivent notre il Le divin tmoignageprside la naissance de l'Evangile il doit rgler, pour tout homme, sa transmission jusqu' la fin. Notre dignit n'et-elle t prserve qu'un jour ? Un jour, nous aurions donn lgitimement notre foi, et, devant ceux qui puiseraient leur mission en eux-mmes, nous devrions abdiquer tous les jours ? Jsus ne voulut rien laisser dsirer. L'autorit spirituelle une fois mise en ceux qui le Verbe la dlgue, ceux-ci, par le Saint-Esprit, la dlguent leur tour, afin qu'elle se transmette jusqu' nous mme. Commele Verbe 2 a investi de son pouvoir ses Aptres, ceux-ci en investissentleurs successeurs.Ainsi la Parole se renouvelled'une manire vivante; ainsi la <.Peut-onnterposer corps ansle trajetdela lumire? un d i 2. LeVerbe pasle Christ,puisqueeChrist stleVerbeait n'est l e f chair.Maisl fautquel'onsentequele Christ stle Verbe, que i e et estleChrist vec a nous t'Eg!ise

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L'INFAILLIBILIT.

Foi circuledans tous les sicles. Ainsi la vie, qui sort de Dieu, se transmet d'tre en tre, dans l'univers, jusqu'au dernier jour du monde, et rien n'est plus beau sur la terre. L'Eglise est la question de la dignit humaine.

CHAP.XX1V.
L'GLISE, FOXDE SUR SUR JSLS-CHRISi L'ECRITURE.

ET NON

L'glise est une question de bon sens. Les communions dissidentes ont demand comment, philosophiquement, on en prouve l'existence. On n'en prouve pas l'existence; elle se dmontre ncessairement. Elle est le principe premier de tout enseignement. Supposez que l'Eglise ne soit pas assiste du SaintEsprit, que Jsus-Christne soit point en elle, personne, entendonsbien, personne n'a le droit d'enseigner sur la terre. Si l'glise est faillible, elle n'a plus de raison de parler. la religion mme s'teint, puisqu'elle est la question de la vrit. L'glise est sujette l'erreur, le Christianismes'croule; Dieu lui-mme n'a point parl, il n'a point rvl de loi; l'homme n'a point d'obligation, il lui reste pour rgle la volont mise en lui. Comme le dit la dmocratie, il naquit dans la libert absolue, c'est -dire dans l'indpendance; il n'a de devoirs que ceux auxquels il a consenti. Vienne la force pour soumettre la masse au Contrat, la volont g-

L'INFAILLIBILIT.

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qui peut seule ici faire loi Ou l'homme est libre, et l'glise est infaillible; ou il est absolu, et la dmocratie a raison. On produit toujours aisment une erreur celui qui enlveune pierre l'difice se sauve et ne voit plus ce qu'il arrive aprs lui. Si l'Eglise est faillible,plus decertitude divine, c'est--dire plus de Foi, c'est--dire plus d'autre voie naturelle que le doute, d'autre sagesse que l'incertitude, le scepticisme universel. Si l'Eglise est faillible, supposons mme que Dieu ait parl, vainement vous tenterez de dmler sa Parole, vainement vous tenterez de l'ter de la bouche qui prtendra l'interprter. Hors de l'autorit de l'glise, on glisse dans celle de la raison ds lors, autant de raisons que d'hommes. Enfin (comme on rflchit peu!), si l'glise est faillible, il n'y a plus d'Eglise. Je ne saisis pas pourquoi, rejetant l'infaillibilit de l'glise, les protestants coururent former d'autres glises. La logique est faite pour tous ou l'Eglise est infaillible, alors pourquoi des dsobissances? ou l'glise est faillible, alors plus de droit d'enseigner. Le genre humain n'est pas plus avanc aprs Jsus-Christ qu'aprs la Rvlationprimitive. Singuliers hommes ils ne voient pas que la libert suppose la vrit; la vrit, l'Enseignement. Bel argument ils viennent enseignerl'criture. Mais la mission de l'expliquer? Ils prtendent se fonder, comme nous, sur l'criture. Qui leur a dit que l'glise urale loirsulteelavolont d l. La "Jurieu, Montesquieu, guraie. e Prpudhonttoutsonpeuple. Rousseau, RobesptMe,
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reposait sur l'criture ? L'autorit de l'glise n'est fonde ni sur l'criture, ni sur la tradition, mais sur Jsus-Christ, ainsi que l'criture et la tradition ellesmmes. L'Eglise ne repose pas sur l'criture, mais, comme l'criture, sur son divin Fondateur. On ne prouve point l'glise par l'criture, mais par JsusChrist, qui l'institue aprs l'criture, pour qu'aprs lui cette criture nous reste l'tat vivant. On conoit que ceux qui n'ont point reu l'glise de la main de Dieu, la veuillent tirer de l'criture Pour eux, leur glise est vraie, parce qu'ils l'attestent pour nous l'glise est vraie, parce qu'elle est atteste de Dieu. L'criture, qu'elle est charge de nous donner, disparatrait, que, par sa mission directe, l'glise nous enseignerait notre loi. L'criture est la parole crite du SaintEsprit tombe entre les mains de l'homme l'glise en est la parole actuelle et vivante, la langue donne par Dieu pour en articuler le sens. Ceci clt le long dbat sur l'glise visible et l'glise invisible, soulev par ceux dont l'glise est effectivement M~M~/e.Les Rforms prtendent que l'EspritSaint runit d'abord les mes dans un mme esprit, dans une mme croyance; qu'ensuite, rassembles en un corps, en un mme bercail, elles constituent l'glise que de la sorte l'glise visible drive de l'invisible. Si l'glise drive ainsi de leur me, certes elle leur appartient bien! Mais ceux qui n'ont rien r1. Etceuxquin'acceptent lescrituresa veulentirerdu l t point humain! Jsus-Christ institue genre a l'criture,comme l'glise prs le et et aprs genrehumain, maintenir Fcriture la raisondu pour humain genre

99 L'iNFAILLIGtLIT.jJ form enseignent que le divin Matre, commele disent le bon sens et tes faits, a fondl'glise visible; qu'il l'a charge de dispenser sa Parole et ses sacrements que le bercail, ainsi form a produit la socit des mes, que l'Eglise visiblea produit l'Eglise invisible. De cette manire, c'est Jsus-Christ qui cre l'glise, et l'Eglise qui fait les chrtiens. De l'autre, les chrtiens se font eux-mmes, et crent l'Eglise. Mais, s'ils existentavant l'Eglise, qu'ont-ils besoin de l'glise Que les hommes ont de peine se conformer au bon sens Commeon le voit, le vrai va au-devant du fait. Mais le fait vient clore toute discussion Allez, enseignez les nations, les baptisant, etc.; des lors se forment les fidles. D'un ct, l'on fonde sur Dieu; de l'autre, on fonde sur l'homme. Je ne m'tonne plus si l'homme revint souvent sur son travail.

CHAP.XXV.
L'GLISE, OU LA EST UNE PERMANENCE SOCITL DU VERBE,

VISIBLE.

L'Eglise est la socit visible fonde par Jsus-Christ, conduite par le Saint-Esprit, o les uvres du Sauveur sont continuessur les hommes jusqu' la fin des temps. .)E SERAI VECous JUSQU'A A v LAFtx. Bien qu'anime du Saint-Esprit, elle est visible, et parce que l'homme ne reoit la parole et l'ducation que du dehors, et parce que le Verbe, au lieu de pntrer in\isiblcment dans le

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L'INFAILLIBILIT.

cur de l'homme, ~<~ chair pour venir lui. Joinotre Sauveur voulut, gnant l'exemple la doctrine commel'homme. et pour instruire l'homme, souffrir agir l'ordre des faits, L'Eglise est visible enn, mme selon et parce qu'il faut savoir o la prendre, que, d'ailleurs, PaJsus-Christ, comme les Aptres dut annoncer sa role avant qu'elle formt des saints. Faite sur le modle de l'homme, qu'elle vient rpaau rer, la Rdemption doit rpondre premirement, mode d'enseignement de notre propre nature secondel'est ment, l'tat du cur de l'homme, enclincomme il l'erreur; troisimement, sa dignitd'tre libre et inviolable, l'homme ne pouvant donner sa foi qu' Dieu; faits. Enlev quatrimement enfin, l'ordre naturel des au monde, Jsus-Christ devait continuer d'agir sur le monde. Lorsque Dieu se reposa au Septime jour, il continuait toutefois l'acte de la cration par celui de la conservation du monde. L'glise n'est que l'acte de conservationdu monde moral. Elle est ce dernier ce que la permanence des lois est l'univers. L'glise, c'est Jsus-Christ en permanence; et l'homme n'obit qu' Dieu serenouvec'est ditle Mther, Jsus-Christ 1. L'glise, judicieux E du incarnation Filsde Dieu. t lantsans cesse;c'estla permanente s e la en comme, Jsus-Christ, Divinitt t'Humanitonttroitement selon estcontinue toutce leSauveur dans de unies, mme, songHse, e est sa manifestation, divine thumaine qu'itest.L'gHse, permanente inU p de la fois elleest)'unit sesdeuxattributs. nies ardesliens se tre si c times, esdeuxnatures, cemotpeutnous permis, pntrent leurs l'unel'autre, se communiquent respectivement prrogatives. duChrist uiestinfaillible q C'estle divin,sansdoute,c'estl'Esprit pointsans a maisl'homme ussiest vrit;car ici le divinn'existe mais soit l'humain. quet'homme infaillible jui-mme, il l'cst Non par

L'INFAILLIBILIT.

lOi

Les Rforms sont-ils entrs dans la profondeur de S'EST ces mots LEVEBBR FArrctt.uR? Quoi il apparat quelque temps chez les hommes pour en disparatre jamais? L se clt le mystre de incarnation? Ceux qui furent en ce temps-l sur la terre en profitrent pour l'couter. Les autres feront comme ils pourront ils interprteront,les Ecritures. O donc a pass le sens Je serai avec vous jusqu' de ces puissantes Paroles la consommation des temps )' Jsus-Christ est venu sur la terre, comment le nier? il a parl aux hommes, /Mf.y~.r<7~<7/~le fait reste indubitable: mais on se retranche sur le Saint-Esprit pour tablir la doctrine du sens intime, de la lumireintrieure de la voie de la conscience. Ne sont-ce pas vos expressions? Eh bien! il n'est pas jusqu' l'Esprit-Saint, qui, au lieu de descendre parmi nous d'une manire secrte, invisible et niable, n'ait pris la forme extrieure, la forme de ce qui parle et. de ce qui purifie la forme de Langues de /~M/ Le Verbe s'tait fait chair, le Saint-Esprit se fait lumire, descendant visiblementsur la Sainte-Viergeet sur les Aptres, runis Jrusalem. Et l'glise revt la double visibilitdu Verbeet du Saint-Esprit. Grand enseignementque cette maniredont le SaintEspritdescendit surla terre! Lisezau chapitre deuxime des Actes des Aptres Les disciples tant tous ase semblsdans un mme lieu, et la Sainte Vierge tant au milieu d'eux on entendit tout coup un grand a bruit, commed'un vent violent venant du ciel, et qui manifestation vrit. 'est ela sorte dela C d commergane,comme o s a comment unemissioni grande pu treconfie qu'oncomprend t. t'hommf. (f,nSymbolique,!, p. 7.)

L'INFAILLIBILITE.'

Il remplit le cnacle o ils taient assis. En mme <. temps,ils virent paratre comme des Languesde feu ils furent qui s'arrtrent sur chacun d'eux. Aussitt, tous remplis du Saint-Esprit, et se mirent parler Ici, autant de traits de lumire Il diverseslangues. les et rassemque de mots. Il fallait que Jsus-Christ bls par sa parole que la Sainte Vierge ft avec eux 1 alors descend le Saint-Esprit sous une forme -visible et aussitt ils se mettent parler! Mfaudra bien le remarquer ils ne reurent point le Saint-Esprit sparse ment, secrtement, la manire invisible, pour de chercher, puis se trouver et constituer un corps saints l'Eglise visible ne sortit point de l'glise invisible. Au contraire, ils ont t runis par la Parole de Jsus-Christ, et, la Sainte-Vierge tant avec eux, l'Esprit de vrit leur est visiblement envoy, pour /<?./w alors, y' tre, suivant la Parole, ~<?c<?M.~ leurs curs sanctis s'unissent dans la charit l'slise intrieure procde de l'glise visible, constitue de Grce tant que par Jsus-Christ. Le but de sa loi les hommes sachent s'aimer et devenir CN,comme son Pre, son Esprit et Lui-mme sont un, il se forme une comparmi les disciples, et de l parmi les fidles, munion immortelle dans ce lien de charit qui les rend saints. Ds lors, l'union des personnes, l'unit des doctrines, on reconnat les membres du Sauveur, on reconnat son Eglise Les Fidles, dit l'Aptre, sont le e Corps de Jsus-Christ. L'glise, rptent les Rforms, est F~?~ ~.xw~.f. Les saints existent; puis, naturellement ils s'unissent. L'Assembledes saints c'est trs-beau

L'INFAILLIBILIT.

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et les Saints, qui les a faits? S'ils se sont faits avant l'glise, qu'est-il encore besoin d'glise? Que vientelle faire ? qu'annonce-t-ellepar ici I ? l'Esprit ne nous parle-t-il pas tous, sparment, secrtement? et ne nous runissons-nouspas tous, non point pour tre enseigns, mais parce que dj nous sommes enseigns? on ne dit plus Allez, enseignezles nations, mais, allez, les nations sont enseignes! Au lieu de fonder l'glise, le Saint-Esprit vint la dissoudre. Ici, je n'ai pu dcider si l'homme se trompe ou s'il fait tout pour se tromper, si c'est ineptie ou mensonge car l'illusion d'o sort une thse semblable est assurment trop forte. Lorsqu'on prtend que l'glise est l'Assembledes saints, on exprime prcisment la fin, le triomphe de l'glise on en montre le couronnement, mais non l'origine ou la base. Et c'est pour ce barbouillagequ'il faut compromettre un monde? Autre vrit sur laquelle on greffe l'erreur. Si l'homme n'tait en communion qu'avec le corps des Fidles, s'il ne l'tait avec l'esprit qui les vivifie et les rend saints, ents sur l'corce et non dans la sve, il ne serait qu'un rameau sec et spar du tronc. Pour devenir membre vivant de cet auguste Corps, il faut ncessairement appartenir son me, entrer dans l'esprit du Christ, dans l'alliance intime des saints. De cette sorte, l'glise invisible est, pour le fidle, non point l'odesa enS. m tantdeconSance Paul,quefaites-vous 1. Vous ontrez des a nous doctrine? Jsus-Christ, dit-il, donn songlise vang des e desPasteurstdesDocteurs, la /brma<MMsaints,et ~o;M' tistes, a dit Corps ~'e<K/t<'<~MM de JM!M-~7'M<finquenousparvenions selon d d tous l'unit elaFoi, l'tat el'homme parfait, laplnitude lae t Jsus-Christ treform n nous..(~A~ chap. Y,tt.).) doit quelle

L'INFAILLIBILIT.

de l'rigine mais la condition et l'accomplissement avec elle. glise visible, la fin qui l'unit intrinsquement Et, de suite, on prche que l'glise invisible prcde on l'glise visible 1 Par cette dialectique charmante, veut confondre et la source et la fin, l'origine logique de l'glise en notre me, avec son origine chronologique et relle. Tour d'autant plus heureux, qu'il fait entrevoir combien on doit attacher plus d'importance l'invisible alliance des mes avecla socit des saints, dans les liens d'une charit intrieure, qu' cette alliance visible des volontsavec le Corps des pasteurs, dans les liens d'une obissance c~/c/MM/v. C'est inSniment beau. Vous avez pris la clef pour vous mettre au labyrinthe, o je vous trouve; vous tcherez d'en sortir de front avec la loyaut.

XXVI. CHP.
INVISIBLE. DE FONDEMENTL'GLISE L'EGLISE VISIBLE, Pour sauver les hommes de l'erreur, Jsus-Christ est venu se substituer lui-mme la raison, mais dans l'ordre des vrits infinies. Dieu ne s'est pas occup du monde pendant six jours seulement! U voulutbien remla sourcemme placer la raison affaiblie de la chute, par d'o mane la raison par la Raison surnaturelle. Il substitu sa Rparait. Qu'a fait Luther? Il a denouveau raison Jsus-Christ. En soulevant toutes les hypocri-

L'INFAILLIBILIT.

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aies; en coulant une main ferme au fond de la question, voil ce qu'on y trouve. Enlevant l'glise la prsence personnelle de JsusChrist, Luther offre pour criteriumun fait de conscience, l'inspiration intime du Saint-Esprit. La certitude du chrtien, dit-il formellement, repose sur le tmoignage intrieur uni aux preuves bibliques qui, on le sent, sont ncessairement interprtes par le tmoignage intrieur. Plus d'Autorit visible, ou d'Infaillibilit; nous portons le vrai en nous-mmes, ou le moyen de le saisir. Il n'existe qu'une autorit invisible, la voix intrieure, laquelle procde du Saint-Esprit. Lasocit des lus est elle-mme une socit purement intrieure~. < Comment le fidle, dit alors Luther, peut-il tre assur d'avoir pris le vrai sens des critures ? 11en est certain, rpond-il, quand il peut conclure et dire avec assurance Voil la pure et droite doctrine, en elle je Tout ici est textuel. veux vivre et mourir Si ies lments de la Rforme n'avaient t habills d'un mysticismequi les drobe la foule, et de principes double sens qui les dfendent par un ct, ils se fussent dissips au jour. Je n'ai point reu mon vangile des hommes, crit Luther l'lecteur Frdric, mais du Cielet du Sauveur; je suis donc vangliste et veux m'appeler ainsi dsormais. Ses amis s'en persuadent. Le tmoignage et l'onction en nous du Saint-Esprit, dit Zwingle, voila.le criterium de la vraie doctrine < ~m<<r. de t. Luther, ~ereoar<<n'o. 2. Luther,!Mp. !<< <'a< / et autoritnvisible i C sur 3. Luther, oM. /'c~. auxGa/. Cette c lesBarbares?. deslusauraient ivilis cettesocit Det'erM /<t/M et 4. Zwiugle, 7'e~'y.

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L'INFAILLIBILIT.

La voixdu pasteur ne peut tromper Je ne doute point, dit Calvin, que mon enseignement ne soit fond sur la vocation de Dieu Comment cela? L'criture est semblable au Verbe crant la lumire quand Dieu dit que la lumire soit tant est grande la force de la parole3 (II devrait dire celle des mots.) Toujours le ~yo~ intrieur et faillible substitu au Adyo~ visible, vivant et ternel, exactement comme avant l'Incarnation. Il est plus commode d'tre l'interprte de Dieu que le disciplede Jsus-Christ. Maisroulez dans l'abme de vos ides. Chaque fidle tant infaillible dans l'ordre de la Foi, puisqu'il y est m par l'Esprit divin, l'glise devient inutile. Dclarant tout fidleinspir d'En-Haut, pourvu qu'il s'adresse en conscience la Bible, les Rforms durent se passer de l'glise. Il ne restait plus de motif son Infaillibilit, son Autorit sur les hommes. L'criture sainte, reprend Luther, est la seule source, l'unique rgle de Foi4 et, chaque fidleest lev l'Apostolatpour l'inTout terprter, par le pouvoir du Saint-Esprit 5. homme tant clair de la sorte, pourvu qu'il ait la Bible en main, les fonctions de l'glise se bornent colporter un volumesur tous les points du Globe. Ainsi le veut la logique. Ds lors, que vont-ils faire de la vaste Institution qui, depuis quinze cents ans, a form les peuples chr2 tiens ? L'glise dsigne par Jsus-Christ, o est-elle? DeM?'~ /a/~ relig. 2. RponseSadolet. et <. Zwingle, Dez.' ;M<e?'M r 3. Zwmg!c, Decertit.t'e?'6. .EcceKOM~a f:~M~/ 4. Luther, f/ec/a7-Ep:<OM. Soli, D M!KM<. 5. Luther, etK.~<MeH< Eccles

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On montre le cheminque prit Jsus dans l'Ascension, on la dciare invisible Quelle raison assigner sa visibilit ? le fidle est instruit par Jsus-Christ son infaillibilit? le Saint Esprit enseigne tout tous et son pouvoir de lier et donne la vraie doctrine de dlier la volont? Dieu seul est actif en nous 3. Puis comment s'tablit cette glise invisible avant de prendre une ralit extrieure ?" La Foi en JsusChrist, comme le grain de snev, dpose sa racine dans notre intelligence si le germe s'y dveloppe, voil un disciple du Sauveur, il est dj membre de l'Eglise invisible. Sa foi et sa charit clatent alors il rencontre des chrtiens tels que lui, ils se rapprochent pour invoquer le Seigneur et produire des oeuvresextrieures ds lors leur glise est visible. La vritable < glise est celte ~oc/c<~ /c saints, bien qu'elle soit purement intrieure~. Je demande par quel miracle le mme effet ne se produit partout ol'on porte une Bible? Chaque fidle dit Luther est ministre du Trs-Haut; il doit annoncer la parole et remettre les pchs 5.Par quelmiracle, encore, cheztous les peuples o l'on dpose des Bibles, ne surgit-il de tels ministres du Trs-Haut ? Ou plutt, quand on ne sme qu'une Bible, pourquoi sort-il des ministres et des glises de toutes les espces, de toutes les couleurs ? Carla premire uestionqui vientest bonne comment, q t. Expression rpte arLuther. p D Ht:KM<. t. 2. Luther, e:M~:<Kenc!. Bcc<M.,Il. 3. Luther, t'o <H'6~etailleurs. ~ c 4. Luther, esp. ~~M&r. a~A. C)!/e.M. R a ~tt<y!t.
5. Luther, De MM~)')if7. minist. /?<T/M.

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L'INFAtLUBILIT.

au milieu de ces divers engendrements de la Bible, fconde du Saint-Esprit, reconnatre le vrai troupeau des fidles? Comment reconnatre la vraie doctrine parmi celles qui ne se ressemblent plus ? Ainsi qu'on l'a dit avec bon sens, jugera-t-on, par la saintet de celui qui prche, de la vrit de la doctrine? Alors par ou sonder les consciences? Ou jugera-t-on, par la doctrine, de la saintet du prdicateur? Alors vous connaissezla vraie doctrine. Pourquoi demande-t-on o est l'glise du Sauveur, sinon pour arriver la Doctrine du salut ? Si l'on rpond que la vritable glise est l o est la vritable doctrine, on rpond par la question c'est--dire qu'on ne rpondrien. Et vous voulez ravir les hommes l'glise pour les rendre la lumire et la libert1 <'11y aurait trop d'obscurit, dit Pascal, si la vrit n'avait pas des marques visibles.C'en est une a'dmirable qu'elle se soit toujours conserve dans une glise visible. L'opinion d'une glise invisible est oppose au fait oppose au bon sens; oppose l'exprience; oppose la nature de l'homme oppose l'tat o le laisse la Chute oppose la voix des prophtes, qui </e partout appellentla /c/vM<?/c//'<w/677/.MW~cclart, les Saintes <y, /r/ C/<' /.)/< etc.; oppose la doctrine de S. Paul et des Aptres oppose la tradition, qui jamais ne prtendit parler d'un tre de raison; oppose aux Pres de l'glise, disant aux hrsiarques D'o sortez-vous?tes-vousns d'hier, qu'on ne vous voyait pas? oppose aux Conciles et aux Symboles, qui l'invoquent par ses caractres et son nom

L'tNFAILLiBIHTK.

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enfui oppose l'glise elle-mme, depuis dix-huit cents ans tmoignagedont l'tendue a pris, je pense, une valeur. Et si vous oubliezles actes du Sauveur instituant son a glise, au moins rappelez-vousses principes Allume t-on le flambeau, dit-il, pour le cacher sous le boisn seau? ne le place-t-onpas sur le chandelier? Et si vous ne pouvez vous lever jusqu' la raison, au moins restez dans le bon sens, qui vous dit puisque Dieu veut le salut des hommes par le moyen de l'glise, elle est donc visible pour tous 1 Si elle ne brille tous les yeux, o sera la marque de sa continuit,la marque de son unit, de son universalit, de son Apostolicit? Et qu'est-ce qu'une glise prive de l'unit, de la continuit, de l'universalit, de l'Apostolicit? Et qu'est-ce que l'homme, s'il est ? oblig de lui donner sa foi 2 La doctrine de l'glise, dit Bossuet, consiste en quatre points, dont l'enchanement est inviolable le premier, que l'glise est visible le second, qu'elle est toujours; le troisime, que la vrit y est toujours a professe; le quatrime, qu'il n'est pas permis de s'loigner de sa doctrine, ce qui veut dire qu'elle est a infaillible. L'glise visible, fondement de l'glise invisible, qu'est-ce dire, sinon, Jsus-Christ fondementde la socit des saints? D'ailleurs ne demeure-t-il pas avec nous? Qu'il faudrait s'en tenir au bon sens

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L'INFAILLIBILIT.

CHAP. XXVII.
PROTESTANTISME SUBSTITUTION ET DE LA RAISON A JESUS-CHRIST, A L'GLISE.

DU SAINT-ESPRIT

L'origine que le Protestantisme donne l'glise dcouvre l'inanit de sa foi. Le Catholicisme fonde la siennesur Celuiqui a tout institu, et le protestantisme, sur ce sol des Ecritures branl de tout temps par les hommes, ce sol que, prcisment, Jsus-Christ a voulu fixer. Chose inexplicable pour nous qui conservonsla )ibert des enfants de Dieu les protestants viennent nous accuser de donner toute notre foi sur une parole infaillible, et eux-mmesla donnent sur un tmoignage humain! Quel empire l'homme a sur lui pour s'garer! Le Catholicismenous montre un Corps enseignant, continuant Jsus-Christ, revtu de son tmoignage, charg de la cleste mission, ds lors clairant les mes pour les faire entrer dans son sein. Les protestants, au contraire, veulent absolument que l'glise ait << ~c/we Met soit sortie, par un toute .x?~/e </M~ (les / pouvoir primesautier, de la croyance intrieure, a Le Saint-Esprit, disent-ils, par une parole invisible claire les intelligences, et les runit dans le mme esprit. Puisque les mes sont si dociles la parole invisible, que ne l'entendent-elles partout et toujours? et si, en elles, tout est opr, qu'ont-elles besoin d'une Eglise? Je ne vous reconnais plus. Toujours, dans vos ides,

1/~FAILHUtLIT.

lil

la mme confusion de ce que les mes, une fois claires et runies par l'glise, y trouvant la lumire et les grces du Saint-Esprit, s'unissent par le cur et les uvres dans le sein de cette mre, vous dites que ce sont elles qui lui ont donn le jour! L'orgueil voulut toujours tre cause. Mais, avanons en belles doctrines. L'antique superstition, dit-on magnifiquement, considre l'tablissement du Seigneur en lui-mme, dans son objet; tandis que notre croyance Rforme a le voit, subjectivement ralis dans le fidle. Celle l dfinitl'Eglise le Corpsdesfidlesrassembls sous la conduitedes lgitimes pasteurs celle-ci la dimit, Vi:J Q, t'i;1"u..&. ,)I.I.1.I.1U,\:11.1. au contraire le bercail invisible, l'alliance des mes 8 saintes dans le sein de Dieu. Que dire des gens qui, en s'nonant publiquement de la sorte, croient rester dans le bon sens? Pourquoi Luther voulut-il fonder une glise? Parce que l'ancienne est dans son objet, et que la sienne, tout au contraire, se voit subjectivement. Refaites la religion, refaites aussi la raison. Si l'origine assigne par les Rforms l'glise fait voir l'inanit de leur foi, leur persistance ici dcouvre e leur mauvaisefoi. D'un pas, on est au fond de la question, o, malgr les faveurs du Saint-Esprit, le Sauveur est remplac par la raison. M faut bien une pratique n i. Ceci 'estquel'argument neuf,etaa gotsi souvent mis manifest quelques d'avoir subjectif l'objectif du etde modernes, par dans touteseurs l questions. le moyen esesubjectiver d comme Mais, il fautcetobjectif, d'objectiver ou solidement subjectif? ce Ou,pour ceux nesontpassiphilosophes, le moyenedcouvrir stisc d cette qui desa delui donner, omme c quise cache d'trecertain doctrine, n Dieu, otrefoi?

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L'INFAILLIBILITE.

aux choses de la thorie la plus belle, il faut arriver au fait. Et, au fait, l'homme interprte les critures la place de l'glise, qui cependant Jsus-Christ envoie lui l'Esprit deT~/7/C,~OM/' enseigner toutes vrits yM~Voilles bnficesde la rdemption ef~M'~ facs d'un trait, quant la doctrine, et, on le sait, quant aux secours qui proviennentdes sacrements Tout ce qu'a fait Ntre-Seigneur pour sauver l'homme et lui rendre la vrit, la libert et la vie, est de nouveau perdu comme dans une seconde Chute. Quel gnie! Mais qu'il est bon d'avoir recours au Saint-Esprit, de quitter les obligations visibles pour des vertus invisibles, de remplacer Jsus par la raison! Contre ces 1 conclusions, que Luther cherche se dbattre! Luther, disent les protestants, pour lui former une / racine, a ~M/t'/ <~voix ~MCiel. Les prophtes, la < parole de Dieu, voil son autorit; en un mot, l'~c/vture ~a/c, c'est y~K~/Y~e Luther. e Certes, ils f/e n'ont jamais dit si vrai cet enseignement de l'criture revient l'autorit de Luther. Et n'en sera-t-il pas de mme de ceux qui viendront aprs lui ? Sur son avis, ne commenteront-ils pas aussi, par eux-mmes, les critures? et ne mettront-ils pas leur parole la place de la Parole de Dieu? N'est-ce pas toujours leur sens intime qui fera natre leur tmoignage extrieur leur pense qui produira leur foi Commele leur dit si profondmentla Symboliquede Mther dans le fond, ce n'est pas le livre muet, la lettre morte, qui fait votre foi, mais le sens que vous y donnez vous tes donc, vous-mme, votre propre docteur, votre propre tmoignage? Quelle tait l'autorit de Luther? ajoute ce

L'tNPA!LUBIUT.

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judicieux auteur tenait-il sa mission du Ciel? il n'a pas fait de miracle; des aptres? il en est spar par quinze sicles; de l'Eglise catholique? il la rejette comme la prostitue de Babylone. Les Ecritures, criait Luther, enseignent telle vrit, soutiennenttelle opinion, proclament telle consquenceMais, quand il tenait ce langage, tait-ce l'criture qui parlait? Le jugement d'un interprtateur de la Bible est-il le jugement de la Bible ?" Il y a plus faire, disait Montaigne, interprter les interprtateurs qu' interprter les choses. Les Rabbins, aussi, interprtent la Bible de plus, ils sont dans leur langue et dans leur tradition que ne prenez-vous leurs dcisions, hommes L'autorit de Luther, c'est celle de l'criture sainte. Mais quelle autorit avait Luther pour expliquer l'criture-Sainte? Pour ~M/e ainsi voix du Ciel, tout protestant peut se sparer de Luther S'il se spare de l'glisepour expliquer les critures, il faut qu'il offre une autre autorit que lui-mme. Quelle est cette autorit ? Celle qu'il donne chacun, son tour, d'interprter les Ecritures, celle qui rgne aujourd'hui sous le nom de libre <Mwc/ Ds lors, pourquoi cet homme quand je possde les critures? Puisque l'autorit de Luther, c'est l'autorit des critures, voici l'criture: pourquoicet homme entre elle et moi? Luther est de trop. Ou bien faut-il, jusqu' la fin, se soumettre Luther, parce qu'il lui plut de lire dans les critures ?
t. Pour le vrai protestant, disait Mgr Rendu, toute doctrine ne peut tre que provisoirement admise. L'histoire et le bon sens le disent.
s

L')~FAtLLlD[L!T~.

S'il faut interprter les critures, Luther me permettra de prfrer, celle d'un homme, l'interprtation des Conciles et du corps entier de l'glise. S'il le veut bien, j'aime mieux couter ceux qui Jsus-Christ a dit: Il Paissez mes agneaux; comme mon Pre m'a envoy, ainsi je vous envoie. Je prfrerai, ~.c ~< Ciel entendue par Luther, le tmoignage de ceux qui ce Verbe fait chair ajoute Pierre, j'ai pri pour que la Foi ne vienne pas dfaillir; je te donnerai les clefs du Royaume des Cieux; Vous recevrezle Saint-Esprit Allez, enseignez les nations. A croire tout en N.-S. Jsus-Christ, comme bon protestant, il me semble plus simple de prendre le tmoignage de celui qui reut sa Promesse Sur toi je btirai mon glise, et de penser que le premier caractre de l'institutionde JsusChrist est d'tre Apostolique c'est--dire sortie des mains de Jsus-Christ. Alors, frapp par la dfinition mme de la vrit, je m'lverai, dans les hauteurs de la pense, cette parole clatante de philosophie, qui ralise au sein des faits les caractres immuables de la vrit et les promesses du fils de Dieu L'glise est une. elleest sainte. elle est catholique. elle est Apostoliqueet romaine! Elle est une si elle est la vrit elle est sainte si elle est la vrit elle est universelle si elle est la vl' rit elle est apostolique, nousvient de Dieu et d'une Foi qui ne faillira point, si elle est la vrit! Noble philosophie

L')~FA[LLiB!HTE.

CHAP. XXVIII.
L'ECUSE EST t;NE, ELLE EST SAINTE.,

ELLE EST CATHOLIQUE, ELLE EST APOSTOLIQUE ET ROMAINE.

Voil cette Socitdont la dfinition est celle de la vrit Qui lui contesterait un seul des caractres avec lesquelselle vient de traverser dix-huit sicles, s'avanant au milieu des hommes blouis et dconcertes? Elle est Une qui opposera son unit la sienne? Elle est Sainte: qui lui opposera sa vertu? Elle est Catholique qui lui disputera 1 universalit, soit dans les vrits qu'elle embrasse, soit dans les hommes qu'elle serre en ses bras, depuis le sauvage qu'elle baptise, jusqu'au saint dontelle conduit la perfection? Elle est Apostolique mais qui descend plus directement des Aptres, sont-ce ceux qui se font gloire de procder des critures ? Elle est Romaine enfin mais quel autre que Pierre, sur qui elle est btie et qui, dans Rome, la scella de son sang, possde ailleurs un Sige o ds '? l'origine la vrit soit assise' ? t. Ona pouss badinage le nierla prsence,Rome, e d jusqu' saint ierre.SisaiutPierre P nemourut as Rome,sousKron, o p mourut-ii ? ~3 Saint rnc saintEpiphane, t et endonnant catatoguedesvques le deRome, lacent saintPierre premier. le p P a Saint ptat ousdit "Saint ierre tle premier ait occup O n qui n <' Si~eeRome. le d Saint on Rome L estdevenue capitdle monde hrtien, la du c s parce saintPierre a tab)i onSicge. que v
Saint Augustin et tons les Pres, faisant le dnombrement des f-

HC

L'INFAILLIBILIT.

Elle est Apostolique, c'est--dire qu'elle n'est ni de l'cole d'Arius, ni de celle de Montanus, ni de cellede Sabellius, ni de celle de Priscillianus, ni de celle de Nestorius, ni de celle de Photius, ni de celle de Mahomet, ni de cellesde Jean Huss, des Albigeois,de Luther, de Calvin, des Puritains, de tant de malheureux qui firent couler le sang chrtien sur l'autel de l'orgueil mais, de l'Ecole qui a pour divin matre Jsus-Christ, et pour premier disciple cet homme fier et doux que Jsus-Christ donne pour chef ses Aptres. Elle est Romaine, c'est--dire qu'elle n'a /w/7~ son Sige ni Constantinople, ni la Mecque, ni Wittemberg, ni Genve, ni Londres, ni Paris, ni Moscow, en aucun lieu o les rois aient pu la soumettre et s'emparer des consciences que Dieu a mises l'abri de leur sceptre mais qu'elle l'a maintenu dans cette ville ternelle o Pierre transmet ses successeurs les Clefs que lui remit Jsus. Le Pape est un Souverain tranger, disait Napolon, le Pape est hors de Paris, et cela est bien; il n'est ni Madrid ni Vienne, et c'est pourquoi nous supportons son autorit spirituelle. S'il tait Paris, croit-on que les Viennois et les Espagnols consentiraient recevoir ses dcisions? Chacun est trop heureux qu'en rsidant hors de chez soi, il ne rside pas chez des rivaux. Ce sont les sicles qui ont fait cela, et ils l'ont bien fait. L'glise runit tous les caractres de la vrit natude a l'glise Rome, crivent Lin succd quesquiontgouvern e a :)Lin. Pierre, tClmentsuccd ') sicles n s:)Vt)ient-i)s surce point, e LesPres despremiers moins, de quelesdissidents M(M~(w$.?

L'tr<FAILL!B!LIT.

H7

relie elle est une, elle est universelle; tous les caractres de la vrit surnaturelle elle est sainte, elle est Apostolique.Seule, elle possde le double caractre de la raison et de la rvlation seule au milieu de ceux qui portent l'vangile, seule, pour attester la libert de nos mes, elle fut mise l'abri des peuples et de leurs rois par cette heureuse main des sicles, qui nous cache celle de Dieu. Maisles hommes n'ont jamais trouvrien d'assez clair pour condamner leurs passions ou pour confondreleur orgueil les maladies, qui marchent sur les pas des premires, ou les angoissesmortellesqui assaillentle second, ne les ont jamais arrts. Preuve dernire que cette prodigieuseInstitutionvient du Ciel, c'est qu'elle a apport la Saintet sur la terre. Ait elle vient de Dieu, celle qui maintient la charit et la vrit chez les hommes. C'est parce que l'glise est toute divine qu'elle chappe nos conceptions. Mais l'exprience sait juger des vertus qu'elle entretient sur la terre, et la raison, des vrits qu'elle ne tient que du Ciel. Les masses n'tudient, ni ne discutent, mais reconnaissentl'arbre ses fruits. En dehors de l'glise, viton des fruits surnaturels en ce monde? Quelle lumire a pu mrir, au cur de l'homme, des fruits contraires et suprieurs la nature la temprance, contre nature? la chastet, contre nature? la pauvret, contre nature? l'humilit, contre nature? le renoncement, enfin Yoita de nouvellesbranches, cherchons le tronc; reconnaissonsl'arbre ses fruits. Le mtaphysicien ne saurait mieux raisonner que le

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L'tXIAlLUUlUTE.

peuple. Je suis seul dans le monde, j'y cherche la vrit; je veux distinguer la parole de Dieu, du langage des hommes. J'observe ceux qui prtendent la possder. Les uns agissent suivant la nature, leur moi pour centre, ses fins pour conclusions. D'autres agissent par un principe suprieur la nature. Si la diffrence des effets indique la diffrence des causes, que dirai-je ? Il faut une cause surnaturelle pour susciter des vertus surnaturelles. Attribuerai-je la nature toute une vie de vertus contre nature ? Dans un momentde surprise, l'homme abandonnejusqu' sa vie mais sa volont, mais lui-mme, mais durant toute sa vie L'gliseporte la preuve mathmatique de sa doctrine. Qu'elle laisse loin les coles! Sa notion d'unit et de catholicit rpond seule la raison, puisque la vrit est une, consquemment universelle; sa notionde saintet et d'apostolicitrpond seule la rvlation, puisque la vrit est sainte consquemment divine. Comme la raison, elle n'a point de frontire et ne connat pas de climats; comme la raison, elle claire tout homme venant en ce monde, selon l'ouverture de son cur; et, comme le soleil, sa lumire franchit les mers, arrive aux peuples les plus lointains, les plus diversde langage. Elle dpasse toutes les hauteurs de ia pense, pour en chasser les tnbres, et toutes les profondeurs de la conscience, pour y ramener le jour. Mais que parl-je d'cole? Quelle civilisation peut dire qu'elle ait contenu l'immensit de sa doctrine, ou, moins encore, la puret de ses vertus? Point de bornes l'universalit comme l'unit intime de sa pense;

LJXFAILURILIT~.

HH

point de dfauts qui viennent d'elle l'obstacle ne peut natre que des hommes, de l'infirmit de leur raison, de la dsobissance de leur cur. La vrit est divine, et non point fillede l'histoire elle n'a pas assez du tmoignage des hommes, il lui faut celui de Dieu et c'est ce qu'on nomme l'Autorit. Nul n'est prophte en son pays l'homme sent que la lumire, comme la vie, ne vient point de lui-mme.

CHAP. XXIX.
DU TEMOIGNAGE ET DE L'AUTORITE

LAREMPLACENT. L PARQUOI ESPROTESTANTS L'Eglise est la parole de Jsus-Christ, transmise sans altration jusqu' nous. Ne confondons point l'Autorit avec le tmoignage des hommes. Les dissi. dents ont pens que la Religion se transmettait comme l'histoire, avec ses incertitudes, ses dmentis et ses lacunes; qu'il fallait lui appliquer nos raisonnements pour l'aider venir au vrai ou s'carter de l'erreur. Ce qui vient des raisonnements soumit-il jamais la raison? Qui fera taire le doute dans les consciences, et comment y porter la divine paix? L'homme dira tel aptre est-il bien compris? Si le tmoignage n'offre une condition particulire, s'il ne porte le caractre de l'Autorit, la Foi restera dans la position de l'histoire. Les actes de Dieu n'ont-ils que l'importance de

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L'INFAILUUIHTK.

ceux des hommes? L'vangilevient satisfaire de tous autres besoins qu'un classiquegrec ou latin; il s'agit de nous-mmes, de nos destines ternelles. Pour connatre la doctrine du salut, il faut un moyen tout extraordinaire. Or, l'Autorit, c'est le tmoignage garanti par Dieu. Sans cela, o puiserait-on la garantie? Si c'est dans vos raisonnements, qu'offrez-vousde plus que les hommes? Luther met en nous le Saint-Esprit la place de l'glise. pour lever la difficult! Il l'avoue, ce n'est point l'homme ananti par le pch d'Adam, qui peut lire l'criture; certes, cet homme corrompu ne peut porter la main sur l'oeuvre de Dieu sans l'anantir mais c'est l'Esprit seul, en lui, qui peroit le sens qu'elle renferme et enseigne l'homme toute vrit. Intrieurement instruit par Dieu, le fidle n'obit qu' la voix du Saint-Esprit. e Pour viter ici un miracle un comme toute loi, on suppose autant de miracles que de fidles. L'Esprit, au lieu de rsider dans l'giise, laquelle il fut promis, rside en chacun de nous et nous rend propos infaillibles. Mais ce miracle, qui se rpte dans les mes, est une loi ds lors que le fidle a ce moyen infaillible, il n'a plus besoin qu'on l'instruise, et toute Eglise est inutile. 0 raisonneur! exagration d'un principe et suppression d'un autre'! s t. Voici omment c notreauteur jcitoffreavecclart, urce d de laconnaissanceDieu ladoctrine t'giise Nous de puisons point, surlarvlation naturellet danslarvlation e deux sourcesdans d K la enfantela lumire ansnos naturelle. on-seutementpremire extrieure. m e curs, aisencore lleestt'organcuisaisitlarvlation q enfaainsi Elle unedoubleonction; deuxtmoins f dposent remplit fausse la chute, M lavoixintrieure, veur d'une mme vrit. ais par

L'INFAILUUILIT.

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Ce n'est pas te fidle qui lit l'criture, c'est l'Esprit saint. Luther a. d rire souvent, il est clair que si le pch nous avait entirement destitus du sens priv, ce sens ne saurait touffer le sens extrieur, ou la Foi mais aussi, il ne saurait la reconnatre ni l'embrasser. Singulier moyen de conduire l'homme la vrit, que de dtruire l'intelligence1 LaChute n'en a pas fait assez; sauver l'homme, c'est achever de l'abolir. Pour le reste de la doctrine, Luther atteint la mme profondeur il faut rejeter toute coopration, toute activit humaine dans l'affaire du salut; la pense et le vouloir sont Dieu seul. Assurment, l'homme est incapable de son salut sans la Grce et la Vrit; mais l'une et l'autre lui sont offertes pour le lui faire obtenir. L'Eglise n'te point la raison notre me, pour mettre la place le Saint-Esprit, non plus que la volont, pour y substituer la Grce. Nous conservant l'une et l'autre, l'glise y joint le moyen de les rtablir toutes deux. L'glise ne nous dit point si tu veux te sauver, tais-toi, ne bouge plus. Mais, offrant la raison la vrit, elle dit vois la lumire et connais-la. Offrant la volontla Grce, elle dit suis son impulsionet agis. onuecondoitsesoumettrecelle esthorsde nous,autrement qui cevrait la ncessit larvlation de deJsus-Christ. Cependant, plus cepremier tmoin une i sur s possde grandenfluence le dernier; ou(idtement parolesorsqu'il n'met ses vent lcroiten rpter i les l que a Que ~ p propres enses. Carthageit t prisepar Scipio mitianus, l dela c'estce que nousfontconnatrees auteursanciexslavoix r i d setaitsurcefait.Maistn'enest pasainsi esvritseconscience en qui,passant notreesprit, euvent revtirlescoupar p ligieuses, avec de Dieunousa-t-il onn d leurs.Aussi, le tmoignage t'Hcriture, de a/.<7 l'autorit t'~gtise. Symbolique.

122

L'~FAlLUBtLIT.

Eh quoi elle rend l'homme la raison, en lui donnant la vrit, et la volont, en lui rendant l'obissance. Pour mieux faire, vous les lui tez toutes deux. 0 raisonneurs Que les livres saints soient la source de la vraie doctrine, cela est certain or ce n'est pas ce que les Rforms disent mais, que l'Ecriture est la seule rgle en matire de Foi, et le fidle, le seul juge en soi de la vritable doctrine 1 Que l'homme ne puisse enfanter la Foi dans les curs, qu'elle n'y entre que surnaturellement, que par l'action du Saint-Esprit, cela est certain or ce n'est pas non plus ce que les Rforms disent mais, que nous entrons dans la Foi sans oprer un mouvement, que notre conversionest l'uvre exclusive de Dieu Et l'homme? qu'est-ce que Dieu a cr? et qu'est-il venu racheter? 0 raisonneurs 1 Oter la place du mrite, c'est ter l'homme. En dfinitive, comme le Saint-Esprit n'est point en nous t'tat de facult de l'me, nous percevons et prononons bel et bien avec notre sens priv l est tout notre saint Esprit. Aussi, les consquences politiques et morales, qui sont des faits, dcoulrent-ellesd'une nature bien diffrente des principes annoncs! Et personne ne pense aujourd'hui qu'elle nous arrivent du SaintEsprit. Cesens priv est-il chose encore si obscure qu'il produise tant d'illusions qu'il puisse remplacer l'glise et devenir le Saint-Esprit?

L'JNFAILUniHT);.

i~

CHAP. XXX.
nu IL NE PEUT SENS PRIV: L'GLfSE, NI PASSER

REMPLACER POUR LE

SAINT-ESPRIT.

Si un tel sens nous donnait la vrit, l'homme vivrait l'abri de l'erreur, et, comme les anges de lumire, n'aurait plus besoin de la Foi. Mais c'est au sens priv qu'il faut apporter la lumire et conserver la Foi C'est lui, hlas! qui se trompe, et c'est lui qui voudrait juger! lui que la Foi vient conduire, et c'est lui qui la voudrait cuider! Oublie-t-on le bon sens avant d'entrer dans la question? Vous parliez de Jsus-Christ, de Rdemption, de Rvlation; j'ai toujours cru que l'homme en avait besoin. En premier lieu, on prit le sens priv pour la raison. Pauvre sens priv! d'abord on le divinise, ensuite on vient l'anantir. Il doit remplacer l'Eglise, et le voil remplac par le Saint-Esprit. Comme toujours, il faut passer aux exagrations contraires, on commence par l'exalter, on finit par l'abolir. La vrit a bien faire! Et d'abord, le sens priv n'est pas la raison. La raison est impersonnelle; c'est une source 1 de lumire comme la Foi; source laquelle le sens priv la e dela ). Seulement,sourcestnaturelle, celle Foi,surnaturelle; et la et a la mais t une estavec cration, l'autre, vec sanctification; t'une de et J'autre, nous u pour ouvrir uordre ralits.

t24

L'INFAlLUBiLIT.

ne puise malheureusement pas toujours. Ainsi que le la porte son nom, le sens priv nous est propre; c'est mesure de notre esprit, la part de raison ou celle de \rit que nous avons su reconnatre enfin, c'est nous! La raison est de Dieu, le sens priv est l'homme mme, celui sur qui pse en entier le fatal c/w~ /<<7/ est. Et c'est de lui qu'on attendait la Certitude Si, dj, la raison est insuffisante devant la Foi, qu'en sera-t-il du sens priv, bien au-dessous de la raison du sens priv, qui partage les limites de notre nature, et mme ses iniquits? Luther eut de bonnes raisons pour lui substituer l'Esprit-Saint. Personne ne nie le SaintEsprit mais notre libert humaine? cette libert qui, dans Adam, rejeta le Saint-Esprit? En gnral, l'homme est trop grossier pour l'intelligence dont on lui a fait don. Il ne cesse de mettre en avant sa pense, de nous parler de -)<w esprit. C'est sa mesure, vite il en fait toute mesure Je n'admets, s'crie-t-il, que ce qui entre dans ma raison. et, de la sorte, il s'en fait la limite. Dans son langage, la raison et lui ne font qu'un tout ce qui le dpasse n'est plus d'elle. Dmontrez-lui la srie des consquencesqui lui chappent, pour qu'il s'crie Ceci ne peut entrer dans MA raison Cependant, Dieu en eut une trs-bonne pour nous donner le sens priv. La Foi s'adresse quelqu'un, ceit j'imagine. Si elle est une lumire, il faut un pour la voir, comme, la libre crature, un mrite y adhrer. En sorte que ce sens priv, qui leur servit d'abord carter l'glise, ne doit pas non plus disparatre pour faire place au Saint-Esprit. Chose

L'INFAILLIBILIT.

d25

peine croyable, ils ne se sont proccups que de l'homme, et ils ne trouvent qu'une ombre au moment de le saisir Us proclament l'esprit humain, appellent de leurs cris la libert, la philosophie, et les crasent sans les voir En vain la Foi nous apporte la vrit dans le vase de sa parole en vain le Saint-Esprit la prsente l'homme, si l'homme n'est lui-mme un esprit pour la recueillir. Otez le sens priv l'homme, et le voil comme l'animal, dont l'oue aussi sera frappe par la parole. il faut une intelligence pour recevoir la lumire, une pensepour la retenir l'esprit ne rpond qu' l'esprit. La Foi a besoin de trouver en nous la Raison. La Foi lui offre les ralits surnaturelles, comme ce monde lui offrit les ralits naturelles. C'est en ce sens que la raison, dans son dveloppement final, ne saurait prcder la Foi. Maiselle reut, avant la Foi, un exercice, un commencementqui la rend propre la reconnatre. Elle eut une premire vie, ici-bas, avant d'entrer dans la vie suprieure et elle passe de l'ordre de la nature dans l'Ordre au-dessus de la nature. L'me n'arrive obscure que d'un ct elle est forme par ses rapports avec la ralit extrieure, et c'est ce qui remplit l'enfance. Tout est gradu, admirablement prvu, pour celle qui vient en possession de l'imputabilit. Oui, avant la Foi, la raison n'est point accomplie, mais elle est la conscience parle en elle et, distinguant le faux duvrai, peut dj reconnatre, recevoir la lumire. dit Elle peut pcher; elle est en ~c /'<~OM, le langage. Maisil est singulier que nous rentrions dans l'ombre lorsque nous vient la lumire! Ennn. quand

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L'tNFAtLUBIHT.

la Foi pntre chez l'homme, il faut bien qu'elle le rencontre pour lui parler, et si c'tait au Saint-Esprit, ce ne serait pas l'me D'o lui viendrait donc le mrite ? D'ailleurs, comment nous serait-il possible de connatre par un principe qui ne serait pas nous? C'est nous qui connaissons, ds lors par une facult qui est ntre. J'ai cru, lorsque Luther parlait de l'me, qu'il entendait ce qu'il disait. Pas d'esprit, point de lumire. La psychologie dfinit l'homme ~ /~7/~7/~e Notre premire pense est la croyance notre esprit. La vie intellectuelle, dit un minent psychologiste, est une suite continuelle d'actes de foi l'invisible, l'externe rvl par l'interne. Car enfin ce don que Dieu nous fit, son image et ressemblance, c'est cet esprit, par lequel l'homme adhre la vrit, et cette volont,par laquelle il adhre la grce, bien que tous deux ne le fassent s'ils ne reoivent en effet, l'un le got de la vrit, et l'autre celui du bien, ce qui n'appartient en propre qu' l'Infini. Enfin, pour le dire en mme temps, cet esprit et cette volont sont les deux facults transmises par la cration, mais non la lumire et la mesure des choses. Cesont cesfacultsqui ont succomb, ces facults qu'on a rpares, ces facults pour lesquelles l'Eglise conserve la Vrit et la Vie. Ainsi, pas de mtamorphose. Le sens priv reste dans l'homme, toujours le mme, toujours prt connatre ou ignorer, toujours libre entre la vrit et l'erreur. Sous prtexte de l'anantir, ne le faites point comme Dieu. On ne lui demande point de disparatre devant la lumire, mais de ne la pas rejeter; de mettre

L't~FA!LLID)HTK.

~7 i

le Saint-Esprit sa place, mais de ie vouloir bien couter de dicter des arrts infaillibles, mais de ne pas forger d'erreurs. Quoi! ce nant qu'on fit esprit veut dcider des lois divines; ce nant qu'on fit volontcroit avoir de lui-mmeune porte dans l'Infini! Ce qu'il y a d'tre en nous, dj nous drobe l'Etre. L'aumne est si magnifique qu'elle cache jusqu' la main qui la donne. On a parl de Foi, de chute, de rdemption, d'Ecriture, et l'on veut se fier au libre examen c'est oublier d'un coup tout ce qu'on vient de dire.

CHAP. XXXI.
DU LIBRE IL NE PEUT EXAMEN L'GLISE.

REMPLACER

L'homme est faillible: o le conduira donc le libre examen? On ne veut point faire deux pas avec la logique. L'intrt suprme de l'homme, sa fortune ternelle, dpendra d'une chose incertaine? Disons plutt qu'en proclamant le libre examen nous n'apercevionspoint toutela question. Nousavonsle librearbitre pour recevoir la lumire et mriter, nous n'avons pas le libre examen pour l'teindre et perdre notre libert. JIfaut cependantrflchir; le libre arbitre n'a sa valeur qu'au seinde la lumire. L'homme n'a besoin que de la libert la vrit est l'affaire de Dieu. I! donne la lumire l'homme comme il lui donne l'tre, et parce qu'il le lui donne. Les

128

L'tNF.ULLIBfLITH.

deux choses viennent de l'Infini. L'homme peut-il tre source de la lumire ou de l'tre ? Tout n'est pas libre en l'homme parce qu'il y existe un point libre, qui est la volont, ou le moi. Un point est libre pour le mrite, un autre est nxe pour l'existence. La raison et la conscience ne sauraient balancer dans l'nonc de la loi. Si la raison tait libre, elle ne serait plus loi le vrai, le faux seraient facultatifs entre le bien et le mal le choix deviendrait lgitime, la conscience nous offrirait l'un pour l'autre, et la lumire disparatrait. Dieu se charge de la vrit, et l'homme ne rpond que de sonvouloir. Si une chosepouvait rendre l'homme encore plus misrable, ce serait un degr de plus d'indpendance. Que deviendrait-ilsi sa loi dcoulaitde sa volont, dpendait d'un libre examen? On n'y rflchissait pas. Sur quoi se fonderait sa libert si la lumire pouvait se perdre? On confond trop de choses l'homme a reu le libre arbitre, mais s'il prend le libre examen il expose le libre arbitre. Et devant le libre examen s'vanouit l'criture tout aussi bien que l'glise. Car, si l'examen est libre, que lui imposera l'criture ? Pourquoi l'Eglise s'crie l'Ecriture ne suis-je pas suffisante? mais pourquoi l'criture, s'criera la conscience n'tais-je pas suffisante? Si l'criture ferme la bouche ceux qui croientla consciencesuffisante, l'glise ferme la bouche ceux qui croient que l'criture suffit. Mais, si l'glise ne peut clore la bouche ceux qui croient l'Ecriture suffisante, l'criture ne peut la clore ceux qui croient que la raison suffit.

L'tNFAILL!U!L!TH.

i2't

Le protestantisme ne saurait donc sou'Mer mot. Les sceptiquesseuls, niant la fois la conscience,l'criture et l'glise, vont jusqu'au bout, jusqu'au point o la logique expire. Et c'est parce qu'ils brisent le dernier filde la raison qu'on ne saurait les tirer de l'abme. Niez la vrit mme, ou ['difice entier reparat. Dites un mot, et tout revient. Parlez de conscience, et voi! sa tumiere,voH l'Ecriture; de l'criture, et voil son organe, voil F Eglise. L'homme est faUHble on ne peut nier un fait. Sur ce fait s'ive l'glise.

CHAP. XXXI.
RAISON, RVELATtO~, EGLISE.

Qu'est-ce donc que la raison, sinon une rvlation intrieure? et l'criture, sinon un supplment la raison, une rvlation extrieure ? et l'Eglise, sinon l'organe de l'criture, le complment de la raison? Four le philosophe, rinfainibitit accomplit les promesses de l'impersonnalitrationnelle. Raison, rvlation, glise, les trois anneaux de la chane. Mais il la faut embrasser, et l'tendue d'esprit est rare. Le rationaliste s'arrte la raison, le protestant l'Ecriture. Cependantta raison se montre comme une rvlationfaite l'individu alors pourquoi pas l'Ecriture, la rvlationfaite l'espce ? Enfin l'Ecriture se montre comme une lumire et une rgle suprieure o

t30

L't~FAtLUmLITH.

alors pourquoi pas ta rgle dfinitive, l'tnfaititbnit qui remonte Dieu mme? Le protestantisme ne voit-il pas qu'il ouvre la porte au rationalisme, qui entre chez lui et le tue? La raison suffit, dit ce dernier, qu'ai-je besoin d'une rvlation nouvelle?.. Que lui rpondre? car, s'il faut mettre audessusde la raison une autorit, qui est l'criture, il faut mettre au-dessus de l'Ecriture une autorit, qui est ailleurs l'glise. Si la raison est insuffisante et cherche son complment, l'criture est incertaine et cherche ailleurs son sens et son autorit. Le protestantisme ne peut amener lui les esprits s'il ne se fixe dans le Catholicisme. Le rationalismeest la prison de la raison. Le protestantisme en est le chemin de ronde. L'orgueil tire la on perd porte sur lui. En perdant t'amour et la grce la clef de l'infini.

D'abord, en tout ceci, c'est discuter sur le plus ou le moins. Il n'y a au fond qu'une question celle d'une interventiondivine,d'une Rvlation. Or, cette question d'une rvlation est rsolue par la raison, qui en est une elle-mme. Ensuite, pour toutesprit mtaphysique, cette question de la rvtation serait celle de la cration, puisqu'il s'agit ici de l'me. La lumire fait partie de son existence. Dieu, qui lui donnela Gloire ternellepour fins, lui en donne la connaissance pour qu'elle puisse y parvenir. Il la lui donne, comme il lui donne l'tre, qui n'est ici que le moyen. La Rvlation fait, en une sorte, partie

L'INFAILLIBILITE.

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de la cration mme Repousser sur un point l'intervention de Dieu dans notre me mais il l'a bien l fallu pour la crer, pour lui donner ses fins 1ainsi'orgueil n'y gnene gure. D'ailleurs ces dductions, venues /o/7, et offertes par la raison, seront les seules d'accord avec les faits. Partout les traditions montrent en Dieu non-seulementle Crateur, mais aussi le Lgislateur. On ne nie l'intervention divine que par un sentiment exagr de la libert. On pense que l'homme peut tout. Avecla libert, l'homme marche effectivementdu point o on le cre au point pour lequel on le cre mais il ne peut ni se crer, ni connatre les fins ineffables pour lesquelles il est cr, moins que Dieu ne le lui dise. Sa raison n'entre pas dans l'Eternit. Si sa pense allait si Haut, sa volont, son tre s'y introduirait. Oui, si l'homme dcouvrait par lui-mme ses destines surnaturelles, ce serait par une affinitde sa nature, ce serait de sa part un pouvoir si absolu, si positivement divin, qu'il aurait plus forte raison celui de se donner l'tre" Toujours voir dans l'effet plus qu'il n'y a, ou dans la cause moins qu'elle ne possde, c'est l l'erreur et le grand vice de la raison. videmment l'homme reoit de celui qui le cre la rvlationde ses fins, de mme qu'il en reoit la Grce, ou le moyen d'y parvenir..Nier en mme temps la Luncessit t'Ordre annonce t. videmment aucune encore, pour par s tarvtationmaisi Ordreurnaturel dcrte,ncessituervq connaissance. en lationnsoitfaite l'homme, e pourqu'H prenne les 2. !t ne fautdoncjamais confondre, puisqu abime spare, un a lesvritsurnatus tesvrits remises )anature, vec rationuelles, remises ar)nsr:)''< rc))es, p

133

L'INFAILLIBILITE.

mire et la Grce, c'est rester en dessous de toute mtaphysique, c'est perdre les notions de l'Etre, car c'est attribuer tout le propre pouvoir de 1'liifiiii.Du nant t'tre la distance est positivement moins grande que de l'tre l'Existence ternelle. Et si, l'gard de cette vie de la G'oire, l'homme pouvait ou savait, dj il serait Dieu et se crerait. Puisque mme il a reu l'tre, il ne pouvait donc rien en ce qui regarde l'tre, et moins encore en ce qui regarde les Fins surnaturelles, infiniment plus au-dessus de la simple existence que l'existence n'est au-dessus du nant. Mais ces vrits n'apparaissent qu'au sein d'une raison suprieure, et, les hommes n'ayant pas l'habitude de la mener si haut, Dieu charge la Foi de nous les remettre et de les maintenir. Repousser la Foi, et, d'autre part, ne point tenir les hauteurs de la raison, c'est appeler de tous cts les tnbres. Ni la raison, ni l'criture, ni le libre examen, ni l'invisible Saint-Esprit, ne pouvant remplacer l'glise, reprenons notre sujet.

CHAP.XXXIH.
LE PKt~OP D'AIJTORIT X'EST QUE LA PRESENCE

DE JSCS-CHRtST

DANS L'EGLISE.

'Celleest la notion pure de l'gtise, savoir qu'elle est fonde directement sur Jsus-Christ, et qu'elle n'est que la continuation de sa prsence sur !a terre.

L~NFAILLIBIHTE.

133

De cette notion suprieure dcoulenttous les caractres de l'Eglise, sa sparation des rformateurs, et l'ternelle noblessede l'homme. Voil le point contre lequel le cours des sicles ne peut rien. Il excite plus d'une envie; mais le fait est irrvocable. Ou bien il faudrait que Jsus revnt sur la terre, qu'il retirt son pouvoir l'glise, et le transmt une nouvelleinstitution. Or le cas mme est impossible, l'glise ne pouvant errer, puisque, suivant la promesse, Jsus-Christ demeure en Elle jusqu' la consommation. Vous sentez que la donne reste logiquejusqu' la fin. Que rarement on raisonne Comment l'glise, compose d'hommes, pourrait-elle demeurer dans la saintet, si Dieu ne demeurait avec elle? Commentpourrait-elle ne pas errer, se maintenir dans l'unit ? Vous tes-vous, hors de son sein, maintenus dans l'unit? Or, si elle pouvait errer, chapper l'Unit et la Saintet, comment serait-elle charge par Dieu d'enseigner les nations ? Le titre d'hrsiarque ne peut dispenser d'tre fidle la raison. La condition fondamentale, absolue, de l'glise est que Dieu soit avec elle jusqu' la fin. Son origine et sa dure en JsusChrist, tel est le fait indispensable, irrvocable. Que les novateurs cessent de s'agiter ils ne peuvent toucher cette base de l'glise sans anantir toute glise Ils ne sauraient oprer le plus lger 4. p mouvementsans entrer rapidement dans un cercle illo). D'ailleurs, comment cefaitsansabolirtout enseignerpudier ment hez c leshommes? ce sontles hommes Si ou quiinterprtent a parlent, homme besoin 'couter? d quel

Li~FAiLLunuT):.

gique avec leur foi. Point de milieu ou ils parlent pour Jsus-Christ, visib!ementents dans la promesse faite Pierre ou ils parlent en leur nom et pour leur propre sacerdoce. Jsus-Christ ayant tui-memeinstitu une Egtise et dclar lui rester uni, ils ne peuvent se rclamer de l'Ecriture sans sortir de Jsus-Christ, rejeter sa volontet ses pouvoirs. S'ils sortent de JsusChrist, tout est dit. Et nanmoins, dans les tnbres o tombent aujourd'hui les hommes, une raison suprieure ne saurait s'adresser qu'aux Protestants c'est--dire ceux qui, au milieu de ce chaos, considrent encore Jsus-Christ comme le Fils de Dieu, venu pour sauver le monde. Et c'est de leur part un grand gnie et une grande preuve de conscience, spars comme i1s!e sontde l'axe de la Foi. Car tout ce qui vient aprs eux est perdu pour la Civilisation.Ceux qui n'ont plus foi en la divinit de Jsus-Christ, dj n ont plus foi en la divinit de Dieu mme. Kiant sa Providence aussi bien que sa Substance infinie, dj ils croient la fatalit, rejettent les donnes suprieures, nient la libert de l'homme, la lgitimit de la Socit et de toutes ses institutions. Les erreurs paennes, dans lesquelles ils dbouchent maintenant par toutes leurs sciences, entramant aprs elles les faibles esprits de la foule, font cette heure la honte de l'poque, l'effroi des Etats, et la douleur de ceux qui comprennent la valeur du nom de Jsus-Christ. Si le Protestantisme revenait l'autorit, l'Europe serait sauve. Pourquoi, par un matheur incalculable, tient-il t'abri, sous un cuite, le principe qui dtruira le

L'I~l'-AILLUnUT]~.

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monde, lorsque le Christianismeaurait besoin de runir toutes ses forces pour le sauver? En substituant le prinle D'AuroRiT, Protescipe du libre examenau MUNCtpE tantisme a substitu, de fait, la raison Jsus-Christ il a replac notre orgueil sur le trne. S'il persiste encore abriter dans son sein la source bien visible de touteerreur et de tout mal sur la terre, et fermer dans cette impasse la conscience de tant d'honntes gens-en Europe, l'erreur achvera d'inonder les hommes, les sclratsjustius et protgs l'emporteront. n'est n'AuTO!UT que la prsence de Or, le nuKCtPE Jsus-Christ dans l'Eglise. L'homme ici apprend se connatre Dieu lui-mme lui apporte sa loi. Bien qu'entirement tbologique, cette question est la question capitale en Europe. tl faut s'lever la plus haute thse pour concevoir le principe de l'Eglise. Maisde l, on dcouvre les fondementsde l'ordre politique, on retrouve la racine des Monarchies chrtiennes. Les philosophes, aujourd'hui, ne se placent pas la hauteur ncessaire pour saisir les donnes d'une diplomatiesuprieure Affaiblis par le poison de toute les erreurs la fois, les esprits cultivs chancellent un instant, et tombent dans le courant de l'poque fort peu conservent le pouvoir de lui prfrer la raison. Nos frres dissidents se trouvent seuls au point de vue qui permette de lier les 'faits qui suivent Notre-Seigneur Jsus-Christ est Dieu lui seul 1. Ettel cst)c matheur d'avoir erdu parvnt-il p laFoi.Legnie resterait en la ren)p)acer politique, la fouledesesprits toujours (jnc vu-dessous.

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L'~FA)LHDIL1T.

avait le pouvoir de fonder son Eglise connaissant. l'homme, il a d la fonder sur lui-mme et il l'y a fondeeffectivement,personnes et principes, comme le fait ~oir l'Evangile il faut donc remonter l'poque o Jsus-Christ tait sur la terre pour trouver la vritable Eglise ds lors la suivre, dans le fil de transmission de la promesse faite Pierre, pour dterminer o elle rside aujourd'hui. Chaque trait est li par un bon sens divin Toute autre voie est subterfuge. La rformer? Mais on ne rforme pas ce que JsusChrist a form S'en dtacher pour faire mieux? L'orgueil peut seul en offrir la pense, puisque Dieu demeure avec elle! Maisl'criture, la tradition, la raison gnrale? Elles rentrent et se retrouvent effectivement vivantes dans l'Eglise. Avant Jsus-Christ, les hommes possdaient l'criture, la Tradition, la raison gnrale ils perdirent cependant l'criture, la Tradition, la raison, et la civilisation, tout ce que Jsus-Christ a pour but de leur rendre de deLavastida lettre l'admirable pastorale Mgr t. Voirdans e n Ici, comme ousnousadressons ceuxquicroient nla dinousraisonvoici Jsus-Christ, comment vinitde jSotre-Seigneur est est nons SiJsus-Christ Dieu,toutce qu'ila fait et enseign il doncelleest divine; enseigneune divin;il a fait uneKgiisc. decona lesoin donc doctrine, elleest divine;il a confi t'Hgtise dans d c server ettedoctrineanstousles tempset de.ia propager le cettedocd a donc p monde, t'gtise unemissionivine ourconserver les l dans p toujoursure, trine,la propager toutes nations,aconserver t'altrer.Alinque t gHse qui d exempte 'interprtations puissent au sonAuteur d lui fournir, commena sa r puisseemplir mission, ensuite s ncessaires tablir adoctrine, tous pour cement, lesmoveus la intacte cnnn jusqu' J'empire, pourla conserver pourentendre des consommationsictcs.

L'!NFAtLUU[HT)-

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la QLAND raison des Saints s'est lance dans la Lumire, pourquoi celle des hommes est-elle venue s'vanouir dans ses raisonnements?Ainsi que le royaume divis contre lui-mme, la Raison moderne succombe, cntramant les nations qu'elle a fondes, si ses fils aujourd'hui ne se tendent la main. Mais, pendant que le monde est dans l'attente des maux qui vont venir, un cri est parti de l'Allemagne. Et la vieille Europe a tressailli d'esprance; car les fils des hros qui dlivrrent les nations de la servitudede Home, comme nous ont senti le besoin divin de dlivrer aujourd'hui le monde de la folie de la Chair et de l'opprobre de sa dissolution. Noblesesprits que le gnie amne, comme saint Augustin, sur les hauteurs de la Foi, quelle ne sera pas votre gloire, dans l'tat ou se trouve le monde, dans l'tat o le libre examen a jet l'ordre politique, les mes, la civilisation Quels bienfaiteurs de l'humanit, que ceux qui reconduiront l'tJ~T les fils qu'elle a tant pleurs Autorit religieuse, autorit civile, autorit de l'homme, hrdit, proprit, tout est ni, tout est perdu comme la veille du dernier cataclysme. Ces droits ne reposaient, visiblement et pour les masses, que sur la volont de Dieu. Car, pourquoi un homme viendrait-il en exclure un autre d'un champ? pourquoi un homme prtendrait-il hriter de tous les biens de son pre? enfin, pourquoi obirait-il un homme, et ds lors recevrait-ilencore d'un homme la vrit,si Dieu n'avait manifest sa volont l'homme, s'il n'avait lui-mme introduit l'Eglise sur la terre, s'il n'y avait fond l'infaillibilit, rtabli la souverainet,

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LtNFAtLLibtUT~.

('hrdit, et la proprit? ils seront les bienfaiteurs du monde, ceux qui, ramenant une Mrel'enfant prodigue qu'elle chrit, runiront le faisceau sacr de l'Europe, l'empcheront d'entrer -vivantedans la tombe que ses malheureux fils, que Luther et Calvin, que nos malheureux frres ont creuse Car nous sommes vos frres, nous tous ports l'avant-garde assaillie par la Rvolution nous qui toujours combattons, contre le Protestantisme, mais pour les protestants. Non, la distance qui empche ma main de serrer la vtre, ne peut empcher votre cur d'tre press contre le mien Le sentiment cleste qui agite celui qui doit revoir le frre dont il fut spar, est venu me saisir en vous coutant, vous qui aimez Jsus-Christ, qui aimez sa Lumire et vous ne pouvez plus dire une parole queje ne me sente inondde pleurs' Allemagne,terre admire, terre des murs, des vertus de famille et des vieux souvenirs, pays de la grande pense, quelle joie, en entrant dans ton sol, de retrouver des frres! Et, s'il y en a plus au Ciel pour une me qui lui revient que pour celles qui persvrent, pour vous, il y aura plus de gloire, pour vuus, l'gHseaura plus de tendresse que pour les quatre-vingt-dix-neuf qui vivent dans sa Lumire A vous, de Stotberg et de Haller, qui avez dploy l'tendard de l'union; vous docteurs Lo et Bindewald, qui l'arborez si gnreusement; vous, mes loyales, l'lan d'un cur qui vole tout entier vers vous
de Ha)), pubti par le i~ Hu)ri Lo ~-t ses

i. Voir le ~o//t.<M~, :tmis.

L')\FA)LL!mHT.

)3'J

CHAP.XXXIV. t,EPtUNC)PEJ)EL'EGHSE C BASE DENOTRE IVILISATION. Le principe d'Autorit, avons-nous dit, n'est que la prsence de Jsus-Christ dans l'glise. Ce principe n'est pas la base uniquement de l'Eglise. La conscience la loi moderne, le droit publie, la politique des Etats, tout, en Europe, en dpend. Ou le droit divin ou le en droit de l'homme. Et, comme proclamant le droit de l'homme ou la raison il faut tre logique et en recueillir les attributs dans l'impersonnalit de la foule, ou Jsus-Christ ou le peuple souverain Si la foi en ce fondement divin pouvait vaciller dans t''tise, comment cette foi serait-elle fixe ailleurs? O serait le fondement des lois, le fondement du droit, le fondementdes murs, s'il n'y avait un Dieu vivant, un Dieu qui parle? L'homme au sein de la Socit ne serait-il qu'une machine? L'homme vit sur un droit suprieur; maisje dis l'homme, et non la crature viole dans sa nature et dans ses hautes destines. La question de l'glise est la question de l'Europe civilise. On t'a vu suffisamment par l'histoire; une seule rHexiondcouvre intrieurement le fait. )t faut que l'homme sente une base sa certitude, il faut une origine sa loi. Que signifie la Justice, si elle est fille d'un code? le droit, si c'est l'homme qui l'invente? l'inviolabilit, si elle nat d'un contrat? la Sou-

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L'INFAILUDILIT.

verainet si elle drive de la force ? la Foi, si elle descend de la pense? Et les murs, ce fluidevivant du l'il corps social, ou seront-elleslabores, sinon sous du Dieu vivant? Nous agissons ou prtons serment devant Dieu; devant quel Dieu? Jupiter, ou le Dieudes Indes? car, sur la nature de ce Dieu, se forme la nature de ma conscience. Elle est autre avec le Dieu des Turcs, autre avec celui des Distes, autre avec celui des Panthistes, autre avec Notre-SeigneurJsus-Christ. Si ces Dieux se modifient selon les diverses conceptions de l'homme, ma conscience galement se modifieselon le Dieu qu'elle a conu, et qui lui offre ses devoirs. Or, de la conscience, vous le savez, dcoulentnos murs Reste connatre si les nations civiliet nos lois ses applaudiront aux consciences formes, soit sur les Dieux des hrsies, soit sur ceux des philosophiesdistes, fatalistes ou panthistes et si les peuples se complairont dans les lois inspires par ces Dieux, dont les uns ont des mains, et ne touchent point, une bouche, et et ne parlent point; et les autres, une intelligence~, ne pensent point, une justice, et ne jugent point, un amour infini, et ne rcompenseront point. Si chacun de nous, sur la terre. tait accueilli par les murs et rglementpar les lois du Dieu que choisit sa pense, les dissidences n'iraient pas loin. El) bien! si vous trouvez tant de justice de respect, de charit,7 de posie et de douceur au sein des socits chrtiennes, vousle devez Jsus-Christ de 1. Je ne pensepasqu'onait l'enfantillage chercher origi~c F ou desmoeurs desloisdansle dcretqui les promulgue, l'origine dansl'encre eslittrateurs. d

L't\FA!LHBtLIT.

H)

Il Quand on a la Foi, il faut en avoir les lumires. faut possder la logique aussi bien que le courage de sa et le but de la Socit, pense. L'hommetant l'lment ce qui a fait la vie et le fondement de l'homme doit faire la vie et le fondementde la Socit. Comment se ne pourrait-il que Jsus-Christ, en sauvant l'homme, sauvt pas la Socit? que l'Eglise, qui l'claire et le sanctifie,ne conduist pas la Socit ses fins? il faut bien raisonner! La Socit aurait-elle, par hasard, un autre but que l'homme? Rachetant, rtablissant la nature humaine, Jsus-Christdoit racheter la fois l'ordre vient moral, l'ordre civil et l'ordre politique. Celui qui dlivrer l'homme, lui apporte l'autorit qui convient la libert des enfants de Dieu. Aussi ( du reste c'est la vrit historique), Jsus-Christ est-il le fondateur et la source d'une civilisation qui tire de lui son existence avec la force de restreindre le mal que nous portons tous en nous. il ne faut donc pas s'tonner qu'il en soit le centre et la vie; que son absence en soit la rvolution et la mort. Si nous ne sentons tout cela, quelle est notre mtaphysique? suivent tous Toujours on se demande la logique que ceux qui sont hors de la Foi Mais enfin, il y a plusieurs Dieux parmi vous il n'y a donc point de Dieu' La pluralit des Dieuxest le signe du nant de Dieu. Quand on repousse le Dieu vivant, la nuit de l'athisme est dans les mes. Or, l'athisme intrieur se manifeste par l'athisme lgal, (.onnaissezvous ce dernier? C'est l'homme obissant l'homme, le despotismeou l'anarchie il faut que logique se fasse. Si le principe d'Autorit est la prsence du Dieu vivant

)M

L'INFAtLUBiHE.

dans l'Eglise, puis dans tes moeurset dans les lois le orincine du libre examen est l'introduction de l'homme dans la Foi, puis dans les murs et dans les lois. un Pourquoi, dans toute l'antiquit, n'y eut-il pas despeuple libre? Pourquoi l'Europe voit-elle dj cendre une moiti de ses fils dans les mains du dese potisme, et l'autre, dans celles de la dmocratie? Ne franchissez point ces deux faits sans les voir. Proclamer l'galit absolue des croyances c'est proclamer la ngation absolue de la vrit c'est, pour un gouvernement, briser la pierre des murs rompre le faisceau des lois et, de ses propres mains, draciner l'obissance. Si les Gouvernementsne savent pas o est le Dieu, s'crie unminent publiciste, o les peuples chercheront-ils? Si toutes les croyances sont gales, s'il n'y en a pas d'absolument vraies, dans quel sol On oublie prtendra-t-on planter la vrit politique? la vie se rgle que les croyances rglent la vie et que en vue de F ternit. Les grands troubles de l'Europe sont ns des hrsies. La rupture des croyances amena celle des lois et des institutions. Du jour o une religion se dissout, il se prpare autant de peuples que de sectes. Les tats, et les fatigus, ont eu recours des traits d'quilibre, Princes des constitutions. On a cd une partie de l'autorit dans l'espoir de prserver l'autre. Mais le mal On a vules garanties poursuit intrieurementsa marche. des lois suprieures tomber les unes aprs les autres dans les esprits. Et, l'heure o nous sommes, une matine de rvolution a suffi pour montrer la socit renverse dans chaque tat. Les foules se pres-

L'fNFAtLLmtUTi~. sent sur les dernires lisation Socit, barrires

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pour chapper la civila elles esprent, tout instant tre dlivres de et consommer les biens qu'elle a recueillis.

Que l'Eglise ne maintienne pas le principe de la diet voil l'Europe en proie aux vinit de Jsus-Christ, Dieux divers, sortis des degrs divers de la raison. Que l'Eglise elle-mme Christ, et elle disparat ne soit pas fonde sur Jsussous la diversit des hrsies,

sorties des besoins divers de l'orgueil. comme de toutes les hrLa source des idoltries sies, n'est-elle pas vidente? Ne voit-on pas tous les hommes faire des efforts inous sur eux-mmes' pour rduire leur foi la mesure de leur cur? Ainsi la Civilisation sera rduite pour eux.

de i. Rien ne doit plus irriter l'homme, en effet, que t enseignement la Foi sur l'insuffisancedes vertus humaines. Notre orgueil, qui veut se parer des vertus naturelles, ne saurait pardonner une doctrine qui vient lui en signaler de plus nobles. Quoi ces vertus chrtiennes, dont !e but est le dpouittcmentde soi, vont de plus annuler les siennes! Le moi tentera des efforts dsesprs pour dtruire sur ce point la Doctrine pour tablir qu'il suffitd'tre honnte, que le reste est pur Mysticisme.(Mand. de Mgr de Digne.) La philosophie, toute tes pour l'homme, ne saurait cder le point pour lequel elle a pris armes. Jamais, jamais les grandes preuves n'airriverout jusqu' l'esprit, si elles n'y sont attires par quelque humitit dans le cur. C'est une vertu qui nous sauve.

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L'INFA!LL!B[LIT);.

CHAP. XXXV.
NOTRE CIVIUSATfOX REPOSE DANS SUR LA PRSENCE

DE JESUS-CHRtST

L'GLISE.

il faut ouvrir les yeux aux faits. Si vous ne croyez pas en Jsus-Christ, Dieu palpable et logique qui vous devez votre Civilisation, vous n'aurez demain ni Dieu, ni droit, ni civilisation. Le rsultat est invitable. Pendant que vousdiscuterez sur le Dieu que vous voulez admettre, vos amis discuteront sur un autre ainsi de toutes vos lois et de votre socit. Ne sentezvous pas que le vritable Dieu doit s'imposer la pense? S'il en procde, il est moins qu'elle. Les hommes, entendons bien n'arriveront jamais Cxe~ en ralit une Foi, un Droit, une Loi. Ce qui drive de la pense ne peut conduire et lever la pense ce qui provient de la foule ne peut civiliserla foule. Le Dieu cherch est dj perdu. Le Dieu que poursuit la pense est celui que fuit notre cur. Ah! concluez votre impuissance, voil six mille ans que l'homme cherche; quelle poque ferez-vous mieux? Avant Jsus-Christ, \ous n'avez rien fond d'humain dj vous prissez, et vos membres sont morts, sur tous les points dont il s'loigne. Prenez garde; en rejetant comme une trop forte omnipotence la divinitde JsusChrist, vous aurez autant de Dieux barbares qu'il plaira- la pense d'en concevoir. Prenez garde; en

L'INFAILLIBILIT.

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rejetant comme un trop grand pouvoir une seule Infaillibilit,vous aurez autant de papes que de Princes, autant d'infaillibilits que d'tats. Et le despotisme nous garantira pendant quelques jours encore de la barbarie, o la dmocratie nous jettera subitement. Observonsmieux l'esprit humain, et ne nous laissons plus faire illusion par nos erreurs. Elles sont trop logiquement chelonnessur les degrs du mal, pour n'en pas suivre la loi. Mais voyez-lesse graduer suivant les faiblesses du cur. Tels ne veulent pas se cder compltement Dieu, disputant avec lui chaque point de leur moi, sur chaque degr de l'orgueil c'est la srie des hrsiarques. Tels voudraient ne !ui rien donner de leur cur, si ce n'est une lointaine admiration parce Tels qu'il cra le monde c'est la srie des philosophes. voudraient ne rien lui cder dans leur me, mais au contraire l'anantir, pour s'enfoncer sans reproches dans leurs fureurs et dans leur fange c'est la srie des criminels et des impies. Et tels enfin, pour justifier l'impit mme, et nier jusqu'aumal, viennent se mettre la place de Dieu c'est la srie des panthistes ici est l'Erreur absolue. Et chacun sait trouver sa place Les hommes, lorsqu'il s'agit de religion, c'est--dire de la perfection que demandeleur me, se gardent bien de se fier la raison. Ils interrogent leurs pcnchnnts. et non la Foi. L'obissanceest un hrosme.
t. Ces hrsies, ces philosophies, ces successifs amoindrissements <iela vrit, sont les points successifs par )esque)s notre esprit retourne au nant. L'Kj;"se, par un effort immense, soulve tontes les mes avec le bras de Jsus-Christ. Retirez rtraction au globe. tout y retombe eu poussire; tez )'~g)ise a t'Kurope, tant y retourne a ta barbarie. ~n tO

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L'INFAILLIBILIT.

Ne pensez pas que l'erreur soit une ignorance ou un trait de gnie a faux. Tout cur s'loigne ou s'approche du centre selon son vol. La vrit est impossible celui qui, par un point cach de son me, est engag dans un principe infrieur. Celui-ci ne veut pointque Dieu existe; celui-ly consent encore, pourvu qu'il ne s'occupe plus de lui cet autre entend que Dieu veille sur ses biens, mais en lui permettant plusieurs choses tel autre, qu'il soit partout lou et connu, mais d'aprs sa propre mthode; tel, qu'il se contente d'tre admir, mais non aim et servi tel, qu'il rgne avec splendeur sur la terre comme au Ciel, mais non qu'il soit l, toujours prsent, et sur l'autel et sur le seuil de notre cur. Seul, le sahtt veut Jsus Christ dans tout le sien et c'~Verbe infini de Dieu reoit ici une dmonstration de la nature humaine elle-mme, qui lui fait dire u J'habite avec dlices auprs des fils des hommes a Il est venu habiter avec nous, il a voulu habiter en nous il fait ses dlicesde la converw<w sation et de la perfection des hommes ~/<<?/a? /M ~\tC CM/ Les sources de nos philosophies mises ainsi dcouvert, quepouvez-vousnous dire? Esprez-voustransformer la nature humaine, c'est--dire en ter l'orgueil '? Connaissez le cur humain. Du bon sens, ou nous sommesperdus. Trois points se tiennent, Dieu, la conscience et la loi. Vousne pouveztoucher au premier sans euce si russirait-elle monde, ellen'y arri1.Commentimpit si etnos vaitsouslenomde philosophie? pnssion~.ellesne s'ypr? d commeesretirionslusbelles p sentaient

L'tNFAtLUDILITR.

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les renverser ensemble. Quittez Jsus-Christ, Dieu vivant, et vous aurez les Dieux des philosophies,c'est-dire l'absence du Dieu protecteur et Sauveur. Quittez le principed'Autorit, droit divin que Jsus-Christprte la loi, et vous aurez les droits de l'homme, c'est-dire, sous le nom de souverainetdu peuple, un despotisme qui nous annonce notre fin. On n'arrte pas un corps en sa chute, ni la logique en chemin. Vous n'en tes point convaincus, vous voudriez reprendre l'preuve? Je le sais, c'est la manie des modernes. Mais quand l'preuve sera finie, c'est que nous n'existerons plus. Personne, dit le H. P. Dom Gurauger, n'a le bon sens de se demander d'o vient que le grand ressortdu monde est bris, d'o vient que les socits sont constamment aux expdients pour vivre quelques annes de plus. Cette impossibilit de se protger qu'prouve la socit moderne vient de ce que Jsus-Christ ne rgne plus sur elle. Rien ne vivra, ni ne pourra se dfendre, jusqu' ce qu'il y rgne de nouveau. Ne saura-t-on jamais embrasser une ide 1 Dieuest le seul Saint par essence le seul juste, le seul qui ait la vie, la joie, la vrit, te droit, le pouvoirpar essence. Les hommes ne possdent l'tre, la vrit, la joie, la justice, le droit, le pouvoir, l'obissance que par communication. Dnnitivempnttout vient de Dieu. Hors de Dieu, qu'aurons-nous, que fonderons-nous? Hors de Dieu, le nant. Et que peuvent esprer les hommes lorsqu'ils prtendent fonder sur eux la justice, le droit, la famille, la proprit, le Pouvoir? Quand ils n'obiront plus Dieu, QUI ouons u:m ocm A Et;x-M'MEs? v

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L'INFAILLIBILIT.

Il serait trange que Dieu nous et tirs du nant, et et qui nous forme, ne que la Socit, qui nous lve sur lui, il faut s'appuyt point sur lui. Pour s'appuyer une voix sur la qu'il soit prsent, qu'il ait une action rien n'est plus terre On veut que tout soit humain humain que de se soumettre l'homme. Notre civilisation vit sur la prsence de Jsus-Christ dans l'Eglise. Une chose perdra l'Europe, c'est qu'on y la Rvolution que l'Eglise. redoute moins aujourd'hui De l, s'il fallait ramener nos regards vers la France, o gt le nud vers cette vieille terre de l'honneur, il me serait impossible gades grands problmes, lement de taire la pense bout dans ma conscience que je retrouve toujours deEn France, un pouvoir ou

la Foi ait la plus grande part, sinon pas de pouvoir duLes nations n'ont d'autre but que de conrable' duire Dieu le plus grand nombre des mes. 1. Le pays de la bravoure est devenu celui de la peur on tremble devant l'Opinion. U ne suffit plus d'y flatter la Rvolution; it faut encore se prosterner devant les thses de sa Littrature philosophique, historique, politique et romancire. Sans cesse elle a le mot de gnie la bouche, et elle ne supporte que la nuiit des principes, la petitesse des caractres, et le doute au sein des choses leves. Ton' ce qui se dessine largement lui devient odieux, comme aux tvrans. Maisce qui apostasieou dchoit reoit ses bonues grces. Elle sourit,a la mdiocrit des opinions, des principeset des croyances, dcores par tes belles-lettres. Terrible poque, o les hommes courent la perfection littraire en s'loignant de la vrit! Sous ce nom de Littrature, que de germes ont t touffs par cette couche de haute ignorance dout te dix-huitime sicle nous couvrit, et qui tend encore une sparation mortelle entre le peuple et la lumire d~ la Foi

L'INFA)LL1B!HT.

LU'

CHAP. XXXVI. PAS LESPROTESTANTS NE POSSEDENT L'CRITURE. Le fait de l'glise est de la plus haute philosophie. C'est Dieu, c'est sa Parole, c'est sa Grce qu'il faut conserver aux hommes c'est la question de la vrit, c'est la question des sacrements. Autorit divine pour transmettre l'une, pouvoirs sacrs pour communiquer les autres. Et c'est si simple Jsus-Christ venant sauver les hommes en leur rapportant les deux choses perdues ta Vrit et la Vie voulant qu'au lieu de se perdre encore, toutes deux se puissent transmettre, de gnration en gnration, tous les hommes; ds lors, instituant un Corps vivant, capable d'enseigner cette Parole et de communiquer cette Grce gardien perptuel, afin que la Parole se perptue; canal permanent, adn que la Grce arrive tous ds lors, la vrit, ou la parole de Jsus-Christ, se transmettant par une autorit fonde sur lui la vie, ou la grce de Jsus-Christ, se communiquant par un ministre venant galement de lui Jsus, enfin confrant formellement ses propres Aptres tous ces pouvoirs surhumains, qu'ils confreront de la sorte leurs successeurs, et promettant de rester lui-mme avec eux jusqu' la fin; en un mot, leVerbe, ~H~'cj</< /<o//?/7!c, tendant tousles hommesles bienfaits de la Rdemption, par des moyens positifs, indestructibles, sous une forme visible, indu-

iSO

L INFAILLIBILITE.

bitable, et priant sonPre cleste pour que tous, en cette unit de baptme et de Foi, soient un comme Lui, son Pre et l'Esprit ne sont qu'un dans les deux c'est l un plan divin, un plan digne du Crateur L'Eglise se prsente comme un groupe d'axiomes c'est un systme appartenant aux lois du monde. Aussi, le fait pouvante. On veut quitter en toute bte ce terrain, pour entrer dans l'Ecriture. ' JsusChrist a-t-il bien donn tant de porte ses paroles? Voyez, interrogez les critures; c'est celles-ci, en dfinitive, qu'il faut en venir Or, celui qui sort de l'glise pour se fonder sur l'criture, ne voit pas qu' l'instant le sol disparat sous ses pieds. Est-ce par l'Ecriture qu'il peut tablir l'inspiration des Ecritures? La belle chose! cette Ecriture est-elle de la main de Dieu; l'a-t-il trace, l'a-t-il signe? Et puis, connaissez-vous -KwEcriture? Ce -sont des hommes, n'est-ce 1 pas, qui l'ont crite sous sa dicte? AI'! des hommes! Et qui me prouve qu'ils ont crit sous sa dicte? qu'ils en ont t inspirs ? Enfin, parmi les crits de ces hommes, quels sont ceux qui sont inspirs? Appuys uniquement sur 1 Ecriture, vous voulez tablir l'inspiration de l'criture c'est l que je vous attendais. Prouvez les Livres saints avec l'inspiration des Livres saints. Et d'abord, tes-vous surs de possder les Livres saints? ~'ayant connu ni les Juifs, ni la Synagogue, arrivant quinze cents ans aprs eux, repoussant le canal infailliblequi aurait pu, de leur poque la vtre, <'ctouslesdiscussions 1. Hntrfcsnm.itiere e protestantes.

L'INFAtLLimL!T..

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verser la Parole aussi pure, transmettre le sens aussi intact, le protestantisme, quand il se fondesur l'criture, s'appuie sur un fondementdont il n'est pas sr<Il n'est sr ni i" de l'authenticit du texte, ni 2 de l'exactitude de la version ni 3 de sa propre interprtation, ni 4", il l'avouera, de l'inspiration des saints Livres. Vousdclarezque Dieu a parl parles prophtes. Qu'en savez-vous? Vous prtendez qu'il a pu seul inspirer ces textes. Vousle dites, et vous rejetez en mme temps l'InfaillibilitEst ce par l'criture, encore une fois, que vous tablirez l'criture? J'attends de vous autre chose qu'une ptition de principes. Certainement,l'criture est une autorit, mais je veux savoir si c'est elle1 Et c'est si vrai, qu'elle ne fait autorit que lorsqu'elle est reconnue, interprte, et produite dans son vrai sens par une autre Autorit. Seule, comment serait-elle une autorit, puisqu'on ne sait point si c'est elle? Elle ne nous verse sa lumire qu'en entrant dans notre horizon elle ne s'lve son autorit qu'en atteignant toute sa puret. Ainsi les deux autorits puisent l'une vers l'autre une force et un clat l reldescrid tout t. Hors eFgtise, homme, obteniresens pour a ds derecourir u texteprimitif, lors,de traverser tures,est oblig et Par a lelatinet legrecpourarriver usyriaque a t'hbreu. devoir, d'excuter cetteuvremmense i dans chacune trouve la ncessite s P d ou parlui-mme, derelever 'unplussavant. asde milieu,oul'n'a une L oule savant! eprotestantisme faitqueremplacer glise plus Cela autorit une autre,Jsus-Christ le plussavant. serpar par l a d'uneautorit;a mettez neautorit la place u duitl.Cependant q science, est diverse, discute,qui se contredit, uidoute, qui qui et ( quin'estjamaisixe, ta placede t'i~tise, it n'y a riendefait de dontits ilfautctnbtir, maintenant, l'inspiration cesEcritures, lesens. tout deconnatre i;i'-sait l'heure

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incomparables, qui ne se retrouvent plus sparment dans l'Ecriture. Et c'est abuser que de la prsenter ainsi comme tant l'Ecriture. Celuiqui pense qu'avec l'Ecriture il peut se passer de l'Eglise, ne voit donc pas qu'en ses mains ne se trouve pas l'criture. Quand le protestant met un texte pour en dmontrer l'inspiration il commence par la supposer. Ou il n'est pas sr de sa foi, ou il se fait un moment catholique. Ou catholique ou illogique. Je reprends l'argument pour qu'on ne dise qu'il a pass inaperu. Le protestantisme ne peut arriver la certitude logique de l'inspiration des Livres saints, puisqu'il lui faut invoquer les Livres saints pour l'tablir. Mais on oublie tout on ne rflchit rien pourvu que l'on proteste. Encore une fois, comment fonder sur l'criture, quand on ne peut fonder la certitude de l'inspiration des critures; quand on carte TOt;T E~i TEMPS, DEBOUT, MME HnfaiMibtUt,QUITtEXT L'DIFtCE? Aujourd'hui, les critures ne peuvent rendre tmoignagepour elles-mmes Il faudrait tre sr qu'elles sont inspires pour tre sr qu'elles ne se trompent point lorsqu'elles le disent. Donc, quand le protestant dclare l'criture inspire, il fait un cercle vicieux; et, quand il pense l'interprter srement, il abdique, il se fait catholique un instant. Si court qu'il soit, cet instant lui suffit pour faire passer ses consquences, mais pour en ter la raison. Il ne possde donc ni son principe, ni le pouvoir d'en t. Lescrituresendaient r pour tmoignage lesJuifs,quipossavaitpromi*. l et daient a Synagogue.parce c'est euxqueDieu que tes e)avait onn prophte' d leMessie

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'fpduire. t) n'a de fondementni dans la logique, ni dans l'Ecriture. Si les philosopheslui demandent pourquoi il croit la Bible, que peut-il dire ? sinon que telle est sa croyance. Ce n'est pas tout! L'criture est un miracle, puisqu'elle est rvle elle mne droit au surnaturalisme de la vrit, je veux dire la manire divine dont elle nous est donne et conserve. Si Dieu a lui-mme rvl l'criture, et qu'elle renferme les vrits du salut, il a d en confier la garde une autorit, et une autorit une et infaillible. Car, si elle n'est pas une, o est la vrit ? pas infaillible, comment la conservera-t-elle? La vrit, c'est l'unit; l'Infaillibilit, c'est l'unit Voil comment l'criture entonne elle-mme l'hymne l'Unit, l'infaiHibilit! Non, ce n'est point seulement une vrit rvle qu'admet le protestantisme, mais, s'il est logique, une Autorit toujours une, toujoursvivante, et sous l'action directedu Saint-Esprit, d'o lui vient dj l'criture. Les Catholiquesseuls possdent un Principe; seuls, ils possdent un enchanement logique les Catholiques ont seuls un systme en ce monde. Et c'est moi qu'on accuse d'abdiquer ma raison Au fond, si j'prouve ici une crainte, c'est d'y obir trop, c'est de ne pas laisser assez de place ma Foi. Heureusement, ma Foi est d'obir Celle o m'a conduit ma raison et o rside toute raison. Du moins, je crois avec la raison 1 du moins, j'obis avec elle, et suis fier de ce que la grce de Dieu et la noble logique sont les seuls matres de mon esprit.

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L'tNFAILUBiLIT.

Croire que Dieu ait cr le monde pour t'oublier, et nour abandonner les hommes sans leur offrir la vr rit ? Quelle ide de la Cration

CHAP. XXXVH.
LES PROTESTANTS NE PEUVENT CONTRE EUX. QUE PROTESTER

Commentpeuvent-ilschapper au raisonnement? Pourquoi ftes-vous pendant quinze cents ans de l'Eglise ? ds lors pourquoi vous en sparer ? Lui ftesvous faire un progrs? Alors vous croyez l'esprit humain et non point l'Esprit saint? ds lors pourquoi parler d'Eglise? vous sortez de son enceinte et descendezdans le sicle. Si t'gUsependant quinze cents ans fut vraie, mais aprs ce temps a failli, elle n'est donc pas l'Institution de Jsus-Christ? elle est de l'homme, et vous raisonnez comme les impies. Ou bien, si elle fut, durant ce temps, la vritable ghse, elle l'est encore aujourd'hui. Pour vous constituer en vritable glise, il faut procder de Jsus-Christ et pour partir de Jsus-Christ, il faut rentrer dans la tradition qui, pendant quinze sic!es, vous en spare. Mais, si !'Eg)ise est sa tradition vritable, si elle est infaillible enfin, encore la mme conclusion. N'est-elle point infaillible, ne sort-elle point de Jsus-Christ par une circulationnon interrompue de ses pouvoirs; alors comment tes-vous infaillibles aujourd'hui ? comment vous arrive la vrit? comment vous

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cun&tituez-vous!'Eg)ise et, travers quinze sicles, touchez-vousJsus-Christ? Vous ne pouvez tre l'glise sans qu'il y ait eu avant vous une glise vritable de laquelle vous descendiez ds lors pourquoi sortir de la vritable Eglise? Vous ne pouvez enseigner, c'est--dire tre infaillibles sans qu'il y ait eu une tradition infaillible qui vous ai conserv le vrai ds lors pourquoi ne la plus suivre ? C'est nous qui la sommes. Est-ce cette Tradition qui le dit, ou est-ce vous? Et, si ceux qui ont t quinze cents ans la Tradition infaillible disent non ? Avez-vous Mais nous fmes, nous, cette tradition. dix-huit cents ans ? vous ne parlez que depuis Luther. Luther est la continuationde l'gtise. Est-ce l'Eglise, ou bien Luther qui le prtend? L'glise qui vivait au moment o parut Luther, a-t-elle dit Je meurs et m'accomplis en lui? Luther est-il le dernier Pape, et depuis, la chrtient n'en a-t-elle plus? Ou, si le Pape est lui-mme une erreur, s'il ne doit plus y avoir de Chef visible dans 1 Eglise, pourquoi, partir de JsusChrist et de Pierre, y en a-t-il pendant quinze cents ans dans l'glise? En dfinitive, vous protestez; vous vous sparez de quelque chose d'existant avant vous, dont il faut ncessairement tirer toute origine, toute lgitimit. Mais comme, en mme temps, vous protestez contre cette d d se F deSales it Thodoree Bzc:"Peut-on ). Saint ranois sauver ans d )ancienne glise?Oui,nrponditTh.de Bze. et l Comment non. damneresAptres lessaintsusj rpondre sans le S j qu'en).<00?i l'onse sauvedans)'~g)ise,e maintiens dnemn.e. revenez l'glise. dans

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L'INFAILLIBILI'f.

lgitimit, la vtre que devient-elle? Comme, en mme temps, vous sparez votre tige de cette infaillibilit, la vtre d'o sort-elle? Le fait d'o vous tirez la vie vous donne en mme temps la mort. Raisonnement, je le sais, qu'on ne peut adresser ni aux insenss, ni au sicle, qui agit en ceci comme les insenss, puisqu'il mprise la sagesse universelle pour s'en tenir son esprit mais qu'on peut vous adresser, Protestants, puisque vous voulez vous rattacher la raison, et Jsus-Christ, qui est toute raison. il n'y a donc l ni la raison ni le raisonnement. (Au reste, l'glise se fonde, non sur la raison, mais sur la draison des hommes. L'autorit, ia plus forte chose du monde, a pour fondement la faiblesse; et ce fondement est admirablement sr, dit Pascal, car rien n'est plus sr que ceci la faiblesse du peuple. a Ce qui est fond sur la raison, comme l'estime de la sagesse, est bien mal fond, ajoute ce grand homme.) O est la base du protestantisme ? le ramener son principe l'anantit. Sa base, je la cherche avec lui. Quant sa racine, elle est ternellement vivante dans la prsomption du moi, l'impatience du joug chez l'homme, l'insubordination de la foule. Mais, pourquoi tant de dure? Tout difice demeure plus longtemps bas que debout. )1cote peu de garder une ruine.

L'INFAILLIBILIT.

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CHAP. XXXVIII.
ORIGINE DE LA RFORMATION.

Il fallait une rforme dans les murs et non dans les ides, qui elles-mmesrclamaient d'autres murs. Les Rformateurs ont donn jour une nouvelle ruption de l'esprit de l'homme, et, par l, remis en question la Civilisation moderne. Dans l'homme, la rvolte est toujours prte; ils saisirent le prtexte au moment ou il se montrait. Les ides chrtiennes s'taient rpandues et constitues parmi les hommes. Ce qui restait de barbare dans leurs murs sautait alors tous les yeux. Il n'y avait pas de rforme faire dans les ides, qui taient vraies, mais dans les murs, qui, lies de plus prs au cur, s'en vont toujours les dernires. Ils voulurent rformer lesides',et, de mprise enmprise, poussrent l'Europe en un chaostel que, depuis trois cents ans, ni les murs oilesidesnesontxes; et l'on discute encore surtout, au grand bahissement de notre ge. Les gouvernements, ne pouvant plus eux-mmes dire o tait la vrit, perdirent, dans ce conflit de leur principe et de leurs propres lois, toute autorit sur les peuples; et l'Eglise, qui l'on dnia publiquement la possession du vrai, perdit de son empire sur les hommes, qui prfrrent de tout temps leur sens propre l'obissanceet la vrit. rforme. au lieud'une ). Etcefutune?-/(M'M<!<t<M,

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Aprs le miraclede Jsus-Christ venu pour sauver les hommes, il n'en est pas de plus grand sur la terre que celui de l'glise, achevant cet ouvrage au moyen de l'homme imparfait'. Et il n'est pas d'institution contre laquelle les fils des hommes aient enfant plus de reproches Ce n'est point la louange de leur cur. Quoi vous tiez barbares, et vous demandez compte l'glise de ce qu'elle vous a civiliss mme du temps qu'elle y a mis L'Eglise avait devant elle plus que tous les travaux des conqurants. Ils soumirent des peuples, il fallut soumettre les mes; ils leur imposrent des lois, il fallut leur donner des murs. C'est l'homme ~.))~n et c'est ;ar devant die nt ~'eeot l'livmn;e 1"1 par l'homme qu'il que l'E' l'se a eu d l'Eglise a fallu le dompter 1Il nous faudrait plus de science et de rflexion qu'il n'en existe aujourd'hui pour dcouvrir l'immensit du prodige. Image du royaume de Dieu sur la terre, dit un Apologiste, l'Eglise s'adresse des pcheurs; elle vit sur un monde corrompu, elle ne peut donc agir entirement hors du cercle du mal. Ce ne furent pas seulement les Grecs polis et les Romains civiliss, mais des peuplades froces qui entrrent dans son sein. Ses prtres et ses vques ne descendaient pas du Ciel. il faut qu'elle les choisisse au milieu des hommestels que la socitles lui offre. Alors mme, elle fait des prodiges; elle fait jaillir les plus grands noms, les plus grandes lumires qui aient tonn le monde. Si, dans sa longue existence, elle n'a pas toujours brill du mme clat, du moins nous savons que, comme Institution divine, jamais eUen'a failli. Et itest de t. Del'homme, vrai,maisquiarerules pouvoirs Dieu.

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comment rvoquer en doute toute possibilit de dcadence dans ie ministre, quand le fait du protestan tisme en est la preuve vivante? a Mais de si beaux esprits tudient aujourd'hui l'histoire Que cotent les choses la pense? La vrit n'est-elle pas faite pour triompher partout? Tout icibas ne devait-il pas marcher comme par enchantement?. Eh que n'ont-ils tenu en mains les affaires ? Je frissonne aujourd'hui quand j'entends parler du Pass. Et le mal et l'homme! et cette terrible volont gouverner et gurir, tout ce pour quoi l'e glise est sur la terre, le travail de ce mondenfin O trouver la vritable exprience? Je demande des juges je ne vois que des imaginations qui chancellent sur tous les cheminsde l'orgueil. Nous voudrions l'glise la baguette d'or qui transforme les curs, et nous lui refusons les ntres. Pauvres contradictions! Certes, les hommes ont montr peu de gnie sur la question de la vrit, mais moins encore d'esprit sur la question de la pratique. Qu'ont-ils vu, ces rares gnies ?" leur disait Bossuet. Ajoutez-y qu'ont-ils saisi et qu'ontils fait '? Dieu envoie des Aptres aux nations pour leur porter la vrit, et des Rois pour leur assurer la justice. Maisles hommes ont l'habitude de compter pour rien ce qui leur vient de Dieu, l'existence, la Grce, la conscience, tout don parfait! Que furent eux-mmes les Rformateurs? A ceux qui de t. L'homme nevoitpasqu'ona toutfaitpourlui.Siun esprit de d une sens etdemesure entreprenait histoire ela t'aibtcsse t'esprit le profitable toutce qu'oncritsur que humain, livreluiseraitplus sesprogrs indeHuis.

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dcouvraient des taches, non dans l'Eglise, mais sur elle, on pouvait dire qu'ils connaissaient bien, la vrit, une partie de la misre de l'homme, puisqu'ils la voyaient o elle a le plus d'apparence mais qu'ils n'en connaissaient pas le fond, puisqu'ils ne voyaient point que cette misre serait immense, irrmdiable, si tant d'hommes choisis, tant d'hommes organiss ne travaillaient la gurir. qu'enfin, elle est si effectivement immense, que ceux qui s'en sont le plus dpouills en ce monde en portent des traces si visibles Voilce qu'on aurait pu dire aux Rformateurs, s'ils avaient t des Saints. Mais, si la paille qui tait dans l'il de l'glise leur a saut aux yeux, la poutre loge dans le leur a crev ceux des autres. Prenez-les sur la logique, prenez-les sur la Foi, vous prenez-les sur les murs, ou sur la politique, arrivez sur une ruine car enfin, qu'ont-ils apport dans les tats ? Les malheureuses penses contre lesquelles tous les gouvernements de l'Europe, sa Foi, ses murs et ses institutions, ont eu depuis lors combattre penses qui les prennent aujourd'hui de front et les renversent. Car l'homme moderne, rduit demander, en cette heure, quelle vrit abritera encore sa famille et sa tte, se voit forc lui-mme d'examiner et d'exprimer son sentiment.

t/i~FAILLHULTK.

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CHAP. XXXIX. L'EGLISE VITET S'AVANCE NOUS. AVEC L'gtise ne se fonde point sur l'criture, puisqu'elle est ~767/<? / /Y/t /Y'~Mt~<7~7~/c/ Ce que l'gUse annonce, elle le tient de la bouche du Sauveur; et, comme il t'envoie munie de ses pouvoirs pour enseigner, l'Eglise est elle-mme une criture, mais une criture vivante'. Voii!e fait. voil ce qu'il faut savoir. Que l'glise soit antrieure au Nouveau Testament, c'est ce qu'un des premiers gnies littraires de t'AHemagnc protestante a hn-memc aperu, et l'on peut dire l'it nu a Toutela religion de Jsus-Christ, dit Lessing dans ses dernires uvres, tait dj crue et pratique cependant aucun des vangnstes n'avait encore crit L'Oraison dominicale tait rcite avant que S. Mathieu l'et mise sur le papier. I! en est t. LePoutiferoma!u )-g)e estla vivante matipreeFoi. Voi)' en d leR. P. Matthocucci, delaSac.Congrgation. consult. 2. S. Pierreprchea Foia Jrus.dcm, Csarce, Antioette, l a Rome, tc.,et lessaints e n'ctaieut crits. vangiles point S. Pau) prche unomde i Fgtisc Corinthe. p))ese, avait a a T))essa)onique, avant 'crire esKpitres. Antioche, d s etc., S. Luc,sou discipleditlui-mme critson vangi!e afin qu'il l'on y )'eeou!)aisse/fi.-t-cr/);<t7A )<~ ~M~<A~ar/(f que M M p;'e<ca~Mtt. S.Jeancrivit onvangile un geavancil avait ond s dans f les et prch endant grand d'Asie, un t'gHscs nombre 'annesvant e d p a d d donner, ar l'inspirationu Saint-Esprit, immortel p son crit. Onnevitpaslessuccesseurs Aptrespandre copies ades des m r t) t

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L'tNiAtLUBtUTH.

ainsi de la formule du Baptme les auteurs sacrs n'en avaient pas fait mention, qu'elle tait usite parmi les fidles. Si, sur ces points, les premiers chrtiens ne durent pas attendre les crits des Aptres, pourquoi auraient-ils t dans cette obligation sur d'autres? Les vanglistes n'ont, jamais prtendu avoir consign par crit toutes les actions, ni toutes les paroles.de Jsus-Christ. On adressait dernirement la mme observation ceux qui veulent fonder toute la Foi sur l'criture Le Christianismeprimitif a exist avant la lecture du Nouveau Testament; il s'est fond et propag sans les Ecritures. Ce n'est que plusieurs annes aprs la mort de Jsus qu'apparat l'Evangile de S. Mathieu. Les autres Evangiles et les crits des Aptres se succdent des intervalles divers ce n'est qu'aprs soixante-dix ans que le livre des critures est achev. Or, ce temps est prcismentcelui qui correspond l'tablissement du Christianisme, l'enseignement primitif. Pendant ce temps, comment les chrtiens se faisaient-ils? Puisque les critures n'existaient pas, ou n'taient pas connues, c'tait donc par l'enseignement oral. Les critures sont venues aprs, pour fixer, jusqu' un certain point, l'enseignement de Jsus-Christ, plutt que pour le donner intgralement. Cela est d'autant nlus certain que nous ne voyons pas que Jsus-Christ ait ordonn ses Aptres de rien crire. Ils n'ont crit de ni d nuscritesdt'j muttipties) t'vangite, testraduire ansles ( si la aux maisou tes vit portereux-mmes Parole diversesangues; t d n diverses ations. Ils savaient oncque ta Parole,et nonlesens danslelivre, l portaitavrit. peru

L'tNFAYLUBfLIT);.

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que par circonstance, pour rpondre des difficults du moment, n'entendant point formuler un corps de doctrine, ni prsenter la doctrine entire de JsusChrist, spars eux-mmes par les temps et les lieux, n'ayant pu se concerter, pour ne rien omettre d'essentiel. Aussi, leur livre prsente ce siuguiier phnomne, d'tre compos comme de fragments pars, n'ayant d'autre lien d'unit que celui de cette vent qui les anime tous. Si, l'origine, 'i'criture n'tait point l'essence du Christianisme, elle ne j'est pas davantage aujourd'hui. C'est un Livre inspir, un trsor prcieux que conserve et o puise )'t-~)ise, mais qui ne saurait contenir toute la Doctrine du Maitre, et n'est point fait pour la transmettre d'une manire vivante, surtout par sa nature de lettre morte et qui ne peut s'mterprterde lui-mme a Et c'est sur ce livre que Jsus n'a point command sur ce livre crit dans de semblables conditions Lien qu'il soit un trsor, que l'on fonde la Foi qui doit transformer tous les hommes C'est ces pa~es dtaches, que les Aptres eux-mmes appellent incompltes, que l'on confierait le salut du genre humain Jsus-Christ a parl d'une glise, et non d'un ~< Au reste, il y a un fait premptoire: le Sauveur dit ses disciples J'AI BEAUCOUPDECHOSESA vous DIREque vous ne pouvez comprendre. Quand l'Esprit que je vous enverrai sera venu, ILvot's <.J'ai connu tt l'excellente assez confrenceDivonne, de conduite M.t'abb illermillod parM.l'abb et par Martin,pourme de reproduire passage. lle renferme procurer ce l'avantage E en plusieurs du vif plus intrt.

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L'I~F.ULHiULrm.

ENSEtc;\ERA TOUTE vtUT. Donc, il manque au DE NouveauTestament BEAt'con' cttosES Jsus aurait que /< et nous devons attendre ceux qui, par le r/c, ~'cTOUTE pouvoir du Saint-Esprit, /~ ~c~<w~ rit. Plir sur 1 Ecriture, et ne la savoirlire Et qu'il est triste, toutefois, de prfrer un texte mort qui nous laisse, une Eglise qui vit et marche avec nous La doctrine de Jsus-Christ pourrait entrer dans la lettre qui tue, et elle ne pourrait entrer dans la parole qui vivifie, dans cette Parole charge de la porter aux nations ? Platon ne pensait pas au Protestantisme imquand il pronona contre l'Ecriture ses jugements mortels. Comment la sainte Ecriture s'adt-essera-t-eliR aux langues et aux peuples divers ? Quel nouveau Dieu leur transmettra des traductions o le sens divin renaisse dans sa rectitude? Enfin, qui osera l'enseiguer sans frmir de la crainte de la fausser ? Lorsque Jsus-Christ eut prch sa parole, dit un Allemand dj cit, et qu'elle fut reue par ses disciples, elle devint foi, possession humaine; et quand il fut remont vers son Pre, elle n'existait plus au monde que dans cette Foi. Aussi fut-t'ilc confie Pierre. Or, des que la parole divine fut devenue Foi humaine, elle dut participf-r.uix conditions intellectuelles de l'humanii. Il fallut l'apprendre, il fallut l'enseigner eUefut oercuf, conserveet transmise. Dj, dans le choix et la disposition des matires de l'Evangile, se retrace le snie propre de chacun des historienssacrs. Et lorsque les Aptres traverseront les mers, et lorsqu'ils seront spars; et aux extrmits du monde il s'lvera des difficults; la doctrine sera soumise en divers lieux

L'J~FAtLUKiLiTL.

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l'exercice de l'intelligence humaine elle sera analyse, reue par des divisionslogiques,coordonne,compare, e puis ramene certains points fondamentaux, t mise en relief dans ses bases. Ainsi labore la doctrine se montrera sous ses diverses faces, immuable toujours quant l'essence, mais non quant l'expression et aux dveloppements qu'exigent les lieux et les besoins des esprits. La civilisationparcourra ses phases, il faudra suivre la conscienceet !a pense dans leur cours. Or, lorsque l'glisedfinitla doctrine primitive contre les hrsies, il faut bienqu'elle ajoutedes paroles celles de l'Ecriture il faut bien qu'elle remplace l'expression apostolique par une autre plus propre exclure l'erreur qu'elle doit repousser. L'hrsie se produira sous mille faces l'Eglise doit se porter devant chacune, opposer la nouveautd'expressionune terminologienouvelle.C'est ainsi que, traversant les erreurs les unes aprs les autres, les travaux de l'glise nous font entrer toujours plus avant dans la sainte criture. Et ici, comment le Protestantisme peut-il dire Vous abandonnezle livre saint pour ne prcher que la doctrine de l'glise? Si la pense a pntr plus avant dans l'Evangile, on le doit, en dfinitive, ces attaques de l'erreur. Que 1 on compare seulement,dit Mlher, dont je ne fais que paraphraser ici les donnespleines de sens, les auteurs des derniers temps avecles ouvrages antrieurs au Concilede Trente, on verra que, dans la connaissance du Christianisme, nous sommes un degr plus haut qu'avant la Rforme. Les dogmes remis en question ont t placs sous un plus grand jour. Enfin, lorsque t'erreur a sem la division, quel moyen de discerner la doctrine et de

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L'INFAILLIBILIT.

revenir l'unit sans cette glise qui suit nos mes, sans ce tribunal infaillible qui peut tout instant leur faire voir la vrit? L'glise pourvoit nos besoins. L'Eglise a-t-elledonc chang? Elle n'a ni vieillini chang; elle nous a suivis pas pas. Elle a eu ses accroissements, soit pour remplir les vides qui s'opraient en nous-mmes, soit pour tendre ses racines mesure H faut, dit qu'elle doublait le sol en notre me. S. Vincent de Lrins, que ce soit un vrai accroissement et non un changement de Foi car c'est un grand bien que chaque chose s'augmente et s'agrandisse en elle-mme. Il faut que l'intelligence, la science et la sagesse croissent de sicle en sicle, mais en chaque genre seulement, en un mme sens et en une mme doctrine. La religion des mes imite l'ordre du progrs des corps, qui, eu acqurant leur perfection par le succs des annes, demeurent toujours les mmes. C'est ainsi qu'i) faut que la doctrine chrtienne s'affermisseet s'tende par le temps, et que par l'ge elle croisse en hauteur. Les sectaires, qui n'ont point compris la marche que la vrit accomplit autour de notre me pour l'claircr, se jettent dans toutes les extrmits. Presss par ce besoindu merveiileux qui fait le fond de l'me humaine, i!s rapportent l'Ecriture leurs propres rves, les croient des dogmes et veulent nous les enseigner. Les illumins pullulrentds que la lumire de la Foi se retira des esprits. Quand le jour se retire, on voit les lampes s'allumer. Dans cette nuit, l'imagination cherche se faire une lumire. Il faut la vie, l'avenir, de merveilleuses esprances l'homme, cr pour

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l'immortalit. C'est parce qu'il s'est priv des promesses de l'Inuni, qu'il vit si agite de nos jours. Ce sicle a manqu la question de l'gUse partout il veut y suppler. Les hommes s'assemblent, se concertent, mais ne se runissent plus. Ils travaillent, ils veulent donner la Vrit la terre. C'est comme s'ils la voulaientremuer.

CHAP. XL. L'GLISE PRSERVE LATRADITION L'ECRITURE. ET La Tradition, c'est la parole de Dieu conserve vivante dans le sein de l'glise l'tat de transmission de faits, dans la bouche des fidles qui la rapportent; l'tat d'article de Foi, dans la bouche de l'glise qui l'tablit. Ennn~ elle est la constante croyance et la Foi transmise de cette sainte glise. Le concile de Trente la nomme <M~ &'cc/<a?j<?/<jM~. (Sess. xui, c. 2.) De l, saint Augustin disait Je ne croirais a pas l'criture Sainte, si je n'y tais dtermin par a l'autorit de l'glise; ce qui veut dire, par l'autorit de Jsus-Christ. L'glise se met-elle au-dessus de ce qu'a dit Jsus-Christ? Nullement. L'glise nous apprend si c'est bien S. Mathieu, S. Marc, S. Luc, ou S. Jean qui ont crit ou non ce livre elle nous apprend si tel sens est ou non celui de l'vangile, et, ds lors, nous soumettre l'vangile. Ds l'origine on disputa sur les Livres saints, et les sectes se formrent. On discutait. Quoi? on opposait

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LiNFAiLLIUlLIT.

des raisonnements des raisonnements. O tait la vrit? O rsidait la certitude ? Dans la Foi constante, dans l'universelle Tradition. Rponse juste. Mais o rsident la Foi constante et l'universelleTradition? Comment le dterminer sans fonder soi-mmeune secte de plus? A quelle marque avre reconnatre la Foi constante et l'universelle Tradition, si, auprs de l'criture, comme auprs -de la Tradition, n'existe ce critrium premptoire, visible tous les yeux, le pouvoir donn par Jsus l'Eglise, l'Infaillibilit? Sans ce Pouvoir, comment, au sein des hommes, dterminer avec certitude la vrit de Foi? Sans la Promesse, l'Eglisepeut tout au pius dire aux sectaires: Voil mon-sentiment moi, le sens que je trouve dans l'criture. Et certes, ce serait humainement le sens le plus probable, le sens le plus sage; mais encore, comment sera-t-il tenu pour tel chez les hommes? Comment pourrait-il refuser toute place au doute ou convaincre premptoirementd'erreur? Enfin, de mme que toute connaissance humaine, comment n'en subiraitil pas la loi, qui est de se transformer et de s'tendre chaque fois qu'on l'tudi d'une manire plus approfondie? chacun n'a-t-il pas droit d'entamer cette tude plus approfondie? Et, supposer que la vrit existt rellement en l'une de ces sectes, quoi la reconnaitre elle-mme; et quel pouvoir aura-t-elle sur les autres sectes pour s'(-n faire obir? La vrit sera donc ce qu'elle fut dans l'antiquit, perdue au milieu de l'erreur, et accessible quelques hommes d'exception, incapables eux-mmesd'tre compris de la foule? O sera l'avantage de la seconde Rvlation?

LJM-AlLDmUT.

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Les faits tiennent notre langage. Les sectes cdrent des sectes nouveiies; elles se succdrentcomme les sicles, et, comme les sicles disparurent laissant l'glise debout. A leur naissance, toutes ces sectes reconuurent successivementqu'en condamnant les sectes qui les'prcdaient, l'glise avait agi dans la vrit; qu'elle en avait t rinfaiiibte interprte. Toutes ainsi sont venues successivement dposer de la vrit de l'Eglise'. Elles n'ont commenc la trouver fausse que sur un point, celui qui l'empchait de les admettre. Uniquepoint de dissidence pour le reste, tout va bien. Mais voil que la secte ultrieure trouve fort juste que l'Eghse ait repouss sa devancire. Et ainsi jusqu' la fin. L'histoire des dissidences n'est, de ta sorte, qu'un ternel aveu des faits. L'histoire de PEgnse, remarque Pascal, doit proprement tre appele l'histoire de la vrit. u Et c'est pourquoi on la retrouve tout au long ctoye par l'erreur. Suivant les rgles de la critique historique, c'est l'accord dans la varit des tmoins qui fait foi ds qu'ils ont un intrt oppos au fait, on cesse de les entendre. Or, les sectes ne peuvent prendre possession du Christianisme originel que dans l'union avec FEgJisc. Tant qu'il s'agit de prendre naissance dans t'gMseou ses Ecritures, on se tait. Si jusque-l les sectes se sont appuyes sur t'glise, c'est 1. '<LArien reoit vec tesdcisions a joie contre tesGnosportes etle c portes contre t'Arianisnie tiqucsle Piasgicn ~storien. elles tesluthriens, lesCalvinistes donnent leurassentiment condamaux a celles nations contretes Ptassions tesJansnistes, en<)n portes c toutes teshrsies. queg)isea portesoutre

170

L'INFAILLIBILIT.

qu' leurs yeux elle tait vraie elles sont ici toutes d'accord. Mais si, partir de l, elles se sont spares d'Eile, c'est que leurs intrts lui devenaientopposs. Quand il s'agit d'carter la pense d'autrui, toutes consentent l'glise quand leur systme est en jeu, alors elles la rpudient. Lavritn'en demande pas davantage. Enfin les hrsies nous dmontrent l'existencede l'glise. Elles l'attaquent depuis le commencement, elles prouvent qu'elle existe ds le commencement Qu'af2 firment effectivement les hrsies de tous les sicles? qu'Elle tait dans tous les sicles la citadelle de la vrit, puisqu'elles se prsentaient de tous cts pour l'investir. Les Ariens ne sont venus nier la divinit de Jsus-Christ que parce qu'elle tait reconnue de l'gHse. Les Nestoriens ne sont venus nier en Jsus-Christ l'une des deux natures, que parce que l'Eglise reconnaissait les deux natures; etc., etc. Aussi, de cette ternelle agression contre les dogmes de l'glise, on vit bientt sortir des ruisseaux de lumire, un ocan de vrit. Les objections tombent une une devant les consciences libres. Nous franchissotnsles galeries obscures creuses par les raisonnements, et nous pntrons vers le jour.

L'INFAILLIBILIT.

i7l

CHAP. XLI.
DANS L'GLISE, CONSERVE ET LES PERES.

JSUS-CHRIST L'CRITURE, LA

TRADITION

Si l'glise n'est fonde directement ni sur l'criture, ni sur les Pres, ni sur la Tradition, elle n'en reoit pas moins de l'criture, des Pres et de la Tradition, le plus grand tribut de lumires et un tmoignage complet. L'glise ne repose pas sur la raison, et cependant elle en reoit toute une clart et un hommage clatant. Ainsi le Fleuve, qui descend de sa source, recueille ses affluents, presss d'entrer dans ses eaux et d'en prendre le cours. Ainsi le Roi, qui tient le sceptre de ses anctres, n'en reoit pas moins le libre hommage de ses peuples et le concours des allis de la Couronne. Les Eglises rformes ne peuvent mme se dclarer fondessur l'Ecriture, la Tradition ou les Pres, sans montrer imprudemment le mensonge de leur origine. Vous sentez que la Rvlation divine se rsout, en dfinitive,en une question d'Enseignement les hommes ne doiventtre instruits, instruits avec certitude. 11 s'agit de nier ni l'criture, ni la Tradition, ni les Pres, mais de savoir oils sont, de bien entendre ce qu'ils disent. Toute la question se rsolvant en une question d'enseignement,il faut qu'un tel enseignementrepose sur un

)-M

L')NFAILL!!UT.

fondementplus qu'humain, ou toutjusqu'ici est perdu. Par son Institution, Jsus-Christ a voulu prcisment conserver dans leur auguste puret, dans toute ta vertu de leur origine, l'criture, la Tradition et les Pres. L'Elise ne leur est point une trangre, mais une compatriote immortelle. Loin d'touffer l'Ecriture, la Traditionet les Pres, l'glise en est prcisment l'me et la sauvegarde i!s existent, ils c!osent, ils oprent et se perptuent en elle. Ils sont dans sa pense, dans l'accent de sa voix ils retrouvent la vie sur ses )vres, et leur c)at est comme un rayon de sa gloire. Ainsi couronne de la Lumire, assise sur la Vrit dans les rgions inaccessiblesaux nuages, et voyant fuir au-dessous d'elle le fleuve de l'erreur, rgne l'pouse de Jsus-Christ! Doucecomme l'esprance, ses yeux sont tendrement fixs sur l'homme; elle a pour lui la parole de l'ange et le sourire de l'immortalit! Ses pieds, comme les rayons du soleil, descendent partout sur la terre, pour le chercher, tandis que sa main bnie lui ouvre la porte du Ciel. Les Ecritures l'annoncent, la Tradition la dsigne, les Pres l'acclament de leurs augustes voix, et, avec la foule des justes, se prcipitent joyeux dans son sein. Je vis la sainte Cit, dit S. Jean, la nouvelleJrusalem qui venait de Dieu, a et descendait du Ciel, orne comme une pouse f qui s'est pare pour son poux. Et j'entendis une a voix forte qui venait du Trne et qui disait Vo<ct LE TABERNACLE DEDIEUPAiiMt LESHOMMES ETIL HAUITERA AVEC EUX. Ils seront son peuple; et <' Dieu lui-mme REMEmEnA Ecx, sera leur Dieu. A\Ec

L'fNFAtLLiniLiTE.

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C'est parce que l'Eglise est divine, qu'elle est constamment attaque par l'erreur c'est parce qu'elle est pleine de merveilles, que les hommes viennent la dpouiller. Ne pouvant lui ravir ni l'Infaillibilit, confie par Jsus Pierre, ni les divins Pouvoirs, confrs tous les Aptres, ni les dons de l'Esprit-Saint, promis au Corps entier, les hrsies ont voulu lui drober l'criture. Elles lui disputent l'Ecriture, elle qui a fix le texte et le sens des critures; la Tradition, elle qui est la racine et l'arbre de la Tradition les Pres, elle qui les a tous possds Elles ont voulu lui dire Tes lumires, comme les ntres, viennent de l'criture et tes dogmes aussi ont pour appui la Tradition. Maisvoil qu'en passant par leurs mains, l'Ecriture n'a produit que des doctrines monstrueuses et que la Tradition, loin de leur maintenir des dogmes, s'est rompue leurs yeux, ne laissant chacune qu un tronon dans les doigts. Avec leurs docteurs, o sont-elles? Elles passent et leur nom mme ne leur peut servir. A tout instant elles s'assemblent pour se dfinir; tout instant un nom nouveau les consterne en leur rappelant leur nant. Elles passent et, dans l'impuissance de s'atteindre elles-mmes, elles jettent un soupir en perdant de vue Celle que Jsus-Christ ~tv~w, comme il fut JYM P~c. Qui peut troubler le cours des lois cw<e~ ternelles? Le Saint-Esprit procde du Pre et du Fils, et l'Eglise, du Saint-Esprit. Pntrez dans la rgion des hrsies d heure en heure, c'est une hrsie qui s'lve ou une hrsie qui s'affaisse on croit entendre le bruit peine intor-

174

L'INFAILLIBILITE.

rompu de l'avalanche dans les gorges des Alpes. Ce pendant, la mmeheure, dans l'univers entier, l'Eglise fait entendre distinctement une mme parole, et prolonge l'enseignement d'une doctrine ternelle. L'unit, preuve du vrai, l'universalit, preuve du vrai, la saintet, preuve du vrai, dposent en mme temps sur son front leur triple diadme, Il faut bien l'avouer, aujourd'hui que le monde atteint six mille ans, l'Eglise offre un spectacle inou dans le monde 1 Depuisla premire heure jusqu' celle o nous sommes, de Pierre Pie IX, elle est identique elle-mmeet identique la rit identique dans sa racine, dans sa structure, dans sa parole, dans son amour pour les hommes. Ah elle est une, elle est catholique, elle est Apostolique, elle est de Dieu, et ni ma mre ni ma raison ne m'ont tromp en m'apprenant reconnatre ici-bas la vrit i Aucune science, d'ailleurs, n'est sortie des normes travaux de toutes ces hrsies. Elles le voient maintenant elles n'ont su attaquer la Foi que par une action ngative. Enfin elles n'ont su s'arrter dans leur marche qu'elles n'aient puis le cercle des Dogmes, qu'elles nient successivement. Par quoi pourraient-elles remplacer ce rservoir immense de notre civilisation moderne, cette sciencepremire, incomparable, d'o sont sortis la fois les sciences morales, le droit, les murs, nos ides, la conscience moderne cette science de l'Ange, qui nous lve incommensurablementau-dessus de l'antiquit, la Thologie?

!NFA(LUi!)!.)')'

m ')

CHAP. XLIf.
SCIENCE CONCOURS DE APPORTE PAR L't;CL!SE ET DU J)ON SENS,

LA MTAPHYSIQUE DANS

LA THEOLOfUE.

S'il y a quelque chose de solideau monde, ce sont les deux ples de l'esprit, la mtaphysique et le bon sens. La premire tire ses solutionsdu ncessaire, de l'infini le second, de la pratique gnrale. C'est le bon sens qui dit reconnaissez l'arbre ses fruits et la haute mtaphysique soyez un comme au Ciel nous sommes c~. Runis, les deux faits constituent minemment le gnie un seul suffit quelquefois, car jamais l'un ne subsisteentirement priv de l'autre. La mtaphysique donne le bon sens celui qui le dsire, et le bon sens, la mtaphysique celui qui la veut chercher. De l, quand l'une s'loigne, l'autre ne tarde pas s'affaiblir. Sans la lumire d'en haut, le bon sens ne s'lve pas au-dessus de l'exprience vulgaire it n'arrive point la sagesse, la pure raison. Sans le bon sens, la mtaphysique apparat comme ces astres teignes qui n'envoient aucune chaleur la terre. La mtaphysique dcouvre la morale sa racine dans l'Infini, et la morale donne ses fruits prcieux la mtaphysique. Ce sont les deux faces des choses, la lumire pour tous les esprits. La morale est le ct visible du bien, la mta-

t-7(i (;

L'I~FALnUlLITH.

physique en est la vue divine. De mme que pour le bon sens, la morale qui ne fait point tomber sur elle le rayon de la mtaphysique, voit plir son autorit dans l'esprit mfiant des hommes et la mtaphysiquequi ne rpand point de consquences morales, est une toile qui s'est perdue. Ainsi peuventdisparatre les ples de la pense.Quand le bon sens se prive des hautes notions mtaphysiques, comme dans les civilisations de troisime ordre, il incline vers la terre et maintient les hommes dans un tat grossier. On perd de vue la liaison prcieuse entre les ides suprieures et la pratique journalire; on ne voit que l'utile. Les peuples s'engourdissent dans l'atmosphre de ce matrialisme; puis se courbent sous le despotisme ou s'effacent dans la conqute. Quand la mtaphysique se prive du bon sens, comme dans le Bas-Empire (ou dans les ttes hgliennes de nosjours), elle s'exile peu peu de la pense des hommes, elle perd la trace faite par les consciences. Le penseur suit des abstractions, vraies peut-tre pour lui, mais qui ne peuvent plus prendre pied dans la langue, y rencontrer la morale et les ides saines des hommes. Seul, on s'gare; le fil qui nous rattache la pratique se brise, on passe dans des rgions vaincs, en quelque sorte prives d'air. Au sein du vide, la vue s'obscurcit bientt, et les peuples, heurtant tous les angles de l'erreur, vont tomber au mme point que les premiers. Il faut dela pense, il faut de la vertu pour tenir l'homme debout. Toutes les fois que l'esprit humain a pris son essor par le sentier exclusif, soit de la mtaphysique soit de la pure exprience, son char a vers d'un ct

L'!KFA1LHU[LITE.

i 177

ou de l'autre. C'est l'histoire des hommes, ce fut celle de l'Antiquit. Aucune philosophie ne put y conclure l'union divine de la pratique et de l'Me, ni ds lors fonder la morale. Or, l'Eglise a apport une science qui, pour la premire fois en ce monde, a runi la plus haute mtaphysique au plus parfait bon sens, l'ide la plus leve la pratique la plus sre, c'est la Thologie. Elle seule est alle si loin dans l'Etre, qu'elle a tev notre sentimentde l'tnimi jusqu' l'amour, et si avant dans l'homme qu'elle en a conduit la marche jusqu' la perfection du saint. Profondeur inoue! simplicit surnaturelle! e c'est la Thologie, c'est la science apporte par 1 Eglise qui a runi les deux ples dans cette perfection, dans ce miracle de la terre qu'on nomme la saintet Mais les esprits ne sont djplus assez grands pourle voir. Quelle secte, quelle philosophie a prtendu publiquement donner des saints au monde? Imaginez des lgislateurs ou des rois se runissant pour procder une canonisation ou pour fonder une thologie La moindre tentative en ces choses provoquerait le ridicule universel Trouvez une mtaphysique la fois plus profonde et plus exprimentale trouvez une pratique la fois plus hardie et plus sainte que cet acte qui, entrant dans l'!nfinicomme dans une source en fait descendre les dons surnous par le canaldes sacrements; que cette puissance de la prire qui, pntrant Dieu jusqu'au cur, en fait passer la vie, sous le nom de Grce, dans l'acte priv de l'homme, au point que l'homme a pu s'entendre dire l au q 1.Question bieusimple quia donnea Thpotogic monde? ui luiadonne tessaints?
12

L'iiSFAlLLIL!iL!TK.

Devant PATER .H'< P~ ces parules A'c /<~ ce mot qui nous dcouvrit Dieu pour jamais, que sont les ptes notions que la mtaphysique des sicles nous,a donnessurl'Ktre?Penses de l'homme, philosophie,o tes-vous? Que sont ces abstractions mathmatiques de substance, de cause et de loi, quand nous ne pouvons ni saisir la substance, ni sortir de l'effet, ni parler la loi? Que sont ces abstractions devant nous, qui pouvons possder Dieu jusqu'au ravissement, par l'amour; jusqu' lui ouvrir la main par la prire? Quellervlationi quel monde arri\ dans l'attraction de l'homme! Et cette relation avec l'hitmi ne reste point dans un rve; elle est le thermomtre des civilisations de la terre. L'lvation en est proportionnelle cette conaaissance, j'ose dire cette possession de Finuni. Sous le nom de justice, de vrit et de beaut, Dieu est le grand lment qui coule dans leurs veines. Les peuples qui n'ont rien connu de Dieu, sont rests sauvages. Ceux qui n'en ont connu que la puissance, sont demeurs barbares. Ceux qui n'en ont connu que l'intelligence, n'ont t que polics. Ceux-l seuls qui l'ont connu comme amour, /~M c~/t c.t/, ont renconh la charit et toutes les posies de la vertu au milieu de leurs murs. L antiquit n'a eu qu'un piniosophe, t'iaton, qui ait parl du premier des deux problmes, et qu un sage, Socrate, qui ait nomm le second, aux veux surpris de leurs contemporains.

L')NFA)LL!H!HTE.

i79

CHAP. XLIII.
DES THOLOGIENS COMME KCOLE.

Or, philosophiquement, qu'est-ce que l'Eguse, sinon la plus tonnante, maisje dois dire la seule cole de thologiensqu'il y ait eu sur la terre Quelle est l'cole o les philosophes, au lieu de \enir successivement pour combattre les principes de leurs prdcesseurs, arrivent pour les affirmer, pour s'unir de cur, de gnie et de Foi, dans la mme pense? Pourquoi les philosophes ne se succdentits que pour se contredire, et les thologiensque pour se confirmer? C'est la question que je me fais. L, quelques hommes sortant l'un aprs l'autre des tnbres une )ampe la main, soufflentsur cette de leurs devanciers, se htent de placer )a leur et rentrent dans la nuit. Ici, un astre qui monte sur l'horizon, les peuples se rveittent, le gnie et les saints se pressent, et les gnrations se lvent pour le mieux voir. Ici, la beaut, le grand jour, comme dans les uvres de Dieu; l, une lueur qui parat~ et rentre tout instant dans t'ombre. Monnme doit-elleainsi vaciller dans ses esprances ? ? Encore une fois, quelle est ]'co!e dont le principe, t. Eh!que meveut, toi, cettepense balbutie n qui peine c( comme neflamme de u sortie e je qu'ellentend, lorsque voislaParole, sursaroutetoutes I)ieu, clairant iesi'mx'sjusqu':) sansqun))0)n moi, y'ntait put eteiodt'f?

t8U

L'IMAILUUtUT.

au lieu d'tre remis en question au premier point de vue qui s'lve, s'avance et brille avec l'clat d'un phare jusqu'au fond de l'avenir? cole qui fonde une ontologiedont les axiomes n'ont jamais pu franchir tes bornes cole qui fonde les lois qui donnrent le jour l'Europe moderne; cole qui fonde les murs, et introduit le bien, tous tes degrs, dans l'universalit des mes coleenfin qui institue une Civilisation inconnue la terre, et nourrit la conscience publique par l'esprit de justice et de vrit qu'elle n'a cess de verser flot dans son sein. On se phut de frles questions, chercher, par exemple, l'influence de la littrature sur la Socit~celle de tel ou tel art, de telleou telle science. A-t-on cherch l'influence de la Thologie?.. Mais on ne cherche pas l'influence de Dieu sur le monde. La Thologie a cr le monde moderne. Tout cela se voit dans un mot qui cre la conscience cre l'homme. La mesure de la pense et la mesure des sentiments sont l; et cette mesure, c'est notre civilisation. Mais ne partons que de l'influence personnelle des Thologiens. Des sommets d'ou l'horizon se dcouvre, ne regardons que ces ruisseaux de la sagesse affluant, de tous les co's pour arroser les vertus sur la terre, maintenir partout les niveaux du sens commun et de la justice chez les hommeset les peuptes les plus levs. Ouest, laquestionqui, mme publiquement, ne se dcide en dnnithe par la conscience? et ou est la conscience qui se dcide contrairement aux suprmes avisde la Thologie? Maisle monde ne voit pointqui le mne. Se reud-on compte de cette multitude d'ides suprieures

L'~FAiLUHIDT~

)8t

sur la justice et sur la conduite de Dieu, qui sont les rgles ordinaires des esprits et les mobiles des mes, et de cette somme incalculable de notions appliques toutes les positions de la vie, qui, par le canal de la confession, se versent tout instant parmi nous, nourrissent la raison et maintiennent la limpidit des sources de l'esprit public? Cette action chappe par sa gran-deur, comme la clart au sein du jour. Souvent les hommes promulguentdes lois et des institutions comme si elles provenaientd'eux. A leur dure, leurs effets sur nous, ils pourraient reconnatre lorsqu'on effet elles en proviennentL'antiquit et considr nos thologiens comme des hommes divins elle les et pris pour les Gniesde la civilisation. Ce sont ceux-l que la Grce et appels du nom de Sages ceux-ldont elle et dit Ils sont de race dhine; leur vie est la fois nave et sublime; ils clbrent les Dieux avec une bouche d'or, et sont les plus simples des hommes ils cau sent comme des immortels ou comme de petits enu fants. Non-seulementils agissent comme ces hauts rservoirs qui imbibent les plaines de fcondit mais individuellement,ils ont t la lumire et la sagesse de l'Occident. Ils ont donn l'esprit humain, par saint Pau!, saint Thomas, saint Augustin et saint Anselme, les colonnesde la mtaphysique la Socitmoderne, les bases et le but de sa lgislation l'me, ses plus profonds investigateurs la vie intrieure, ses plus prodigieux modles; la chaire, ses plus grands orateurs aux tats, dans les temps difficiles, les ministres les plus clbres qu'ils aient eus, et l'univers, la Papaut.

(M

L'tNFAlLUHlUT.

Une chose renversait chez nous la Civilisation, la chute de ta.conscience prive une chose renverserait la fois la consciencepublique et la conscienceprive, la disparition de la Thologie; une chose ferait disparatre la Thologie, l'absence parmi nous de t'Egtise. Cette absence, il est vrai, ferait crouler le Pouvoir en mme temps que les murs la Socits'en irait par les deux bouts. Si, en Europe, les Pouvoirs semblent tenir encore, c'est par ce reste de tien ce faiblelien qui les rattache secrtement au principedivin dont on s'loigne, htas! tous les jours. L'poque ou ce lien cessera, verra le droit se briser et l'Europe retomber dans la barbarie. El) pourquoi venez-vousgouverner les hommes, pourquoi leur imposer ainsi la justice et la paix? Les hommes ne possdent donc point par euxmmes la justice et ta paix, qu'il faille partout les leur donner? Il y a donc quelque chose en eux qui repousse cette justice, quelque chose en eux de mauvais? Prenons carde derrire la Thologie se tient la politique. C'est pourquoi les hommes d'Etat naquirent si prs des thologiens. La question qui, l, ne sera pas comme un roc immobile, qui paratra chancetante, incertaine, ici roulera sur nous comme le bloc qui se dtache du sommet et couvre tout de ses dcombres. L'homme ne peut tre scind, sa destine ternelle ne peut tre retire de sa direction temporelle, puisque celle-ci est le moyen. En remontant au Principe de l'glise, ce n'est pas l'glise seulement que l'on dfend.

L'FA)LLin[LTE.

)K:<

CHAP.XL1V.
SLHUHE RHAUTH DE L'GUSK.

Mais dj l'erreur, qui en tout occupe la plus grande place, se retire devant le jour. Hiennevoite notre sujet saisissons l'ide de l'Eguse et comprenons tout ce qu'Elle est. La vrit ne demande que peu de mots. L'Elise est la sainte continuation de Jsus-Christ sur la terre, te Verbe en permanence parmi nous. Sinon elle perd ses caractres et n'a plus droit l'obissancedes hommes JE SERA! vots j~sou'An FIN; rien de plus clair. Et AVEC le chrtien s'crie J'obis, mais je sais que mon obissance est rationnelle, /M//o/A? <t~/</Mw L'Eglise est la permanence du Verbe FAIT cHAm, sa constante incarnation chez les hommes, et Jsus le souverain prtre. Il faut bien que le prtre et Jsus-Christ ne soient qu'un pour qu'il descende, la Conscration, dans le Sacrement de l'autel. Du vrai principe, ncessairement, dcoutent toutes les consquences. La vrit n'est qu'une logique bien faite. ici Fvangiie et la mtaphysique sont d'accord, et jusqu' ia pratique morale. Car le chrtien est tenu de considrer Jsus-Christ dans la personne du prtre; or, ce devoir, qui embrasse toute la hirarchie, ne prend sa ralit que l. Enfin la question de Autorit, sans cette luI. ~oitpourk'sSacrouents, {.uur Aut~ritt. soit t

184

L'INF.ULUUIDT.

mire, est insoluble i'Egnse n'est plus qu'une ombre d'glise, l'homme ne cde qu' une ombre d'autorit, et n'est lui-mme qu'une ombre de libert. Jsus-Christ est donc prsent sur la terre dans le Trs-Saint-Sacrement, par sa personne; dans t'Hgiise, par sa Parole et ses Pouvoirs. L s'accomplit la ProAVECocs jf~QU'A v LAFIN.Dieu fait des messe JE SEAr promessespositives, il est personnellement avec nous. Au reste, et vous l'avez senti, nul ne peut tre infai))ib)e si Jsus-Christn'est pas l

Le sicle manque de philosophie; il n'embrasse pas d'assez haut la noble ide du monde, la marche de cette Cration. L'glise, c'est la vrit en permanence, et le salut toujours prsent; c'est la voixde Dieu qu'on entend, et son Sang offert tous les jours sur l'autel. S'il fut ncessaire de rendre l'homme la Grce et la Vrit, ne l'est-il pas de les luimaintenir l'une et l'autre ? La terre ne saurait tre carte un instant de sa distance du soleil. L'me est toujours la mme distance de Dieu, dans la mme situation devant t'Etre. Il faut que Dieu reste sur la terre pour que l'homme continue d'obir, il faut qu'il demeure avec lui pour qu'il ne cesse d'tre sauv. Plusieurs ne veulent point de cette prsence parmi les hommes, point d'hifaillibitit, d'autorit certaine le n t. Comme Jsus-Christ,prtredit Madoctrine 'estpasma vu. mais de doctrine, ladoctrine Celui m'aenvoy.S.Jean,chap. qui

L'tNi-'AtLLiHIU'i'H.

)8o

ils prtrent l'Ecriture, le sens prive, l'examen libre, l'homme qui suit f~f </M 6' d'autres, mme, ne veulentpas de rvlation. Pour eux, nIKgiise, ni Tradition, ni Ecriture ils prfrent la science, ses progrs, l'individu cherchant sa loi pour la donner ses semblables; c'est en l'homme en un mot qu'ils mettent leur confiance. Pour nous, nous CROYONS, c'est--dire, tenons pour certain que l'humanit, cre libre, ne doit obir qu' Dieu. Le Christianisme, comment le nier, est la doctrine la plus logique qu'il y ait eu sur la terre la seule, au reste, qui aille au but aprs avoir donn le problme du monde. Incomparabledans la pense, incomparable dans la pratique, incomparabledans les faits. D'o lui viendraient les reproches? On ne lui en fait pas chez les anges mais les hommes, jusqu' la fin, ne lui pardonneront pas de venir retrancher de leur cur les dsirs de l'orgueil et de la chair. Ils prfreront passer pour illogiques leurs propres yeux (mmeauprs des esprits qui peuvent s'en apercevoir!) et rester matres de leur moi. On blouit, on s'blouit soi-mme par quelque petite srie logique 1 sous le nom de philoso1. Ils ont dit que l'esprithumainne pouvait 'en tenir la s n'a Mais .')omMe saintThomas. leurhumain de esprit pu atteindre decesublime c delaGrce encore ne u thse, elle parexemple, esprit. d dans ces l Si t'enne sentaita destine esmes engage la question, hommes senomment thories feraient sourire. uelques Q qui philosodilate moindredeprendles la i phes,parceque sur leurpupille d'un le dautres ommes senomh qui proportions systme, prsentent mentpenseurs, qu'ils nesauraient Assis penser areux-mmes. p parce nimettre au milieu l'erreur,lsn'ontmme assu la rassembler, de i p Des des mais le lienaufaisceau. systmes systmes desprincipes, on C'est Par jamais. lcequilesemprisonne. lesprincipes, remonte

)8H

HNFA1LUUILIT.

phie. Dans le problme, on arrive jusqu'ici ou jusquel. Les matres sentent si bien. au fond, qu'ils ne sauraient tenir les deux extrmits de la chane, qu'ils s'arrtent la pense, qu'ils n'exigent aucune pratique, qu'ils ne sortent jamais du rve. Cependant il y a un but, une logique, une pratique cette noble Cration1 L'Eglise! Au moins, si Dieu a cr l'homme, je sais qu'il est parmi les hommes! Au moins, s'il appelle les mes l'existence il est l pour leur donner la Lumire et la Vie de l'ternelle Essence! H les soutient, il leur apporte la nourriture il lve lui-mme sa couve pour l'Infini. La voil, elle vit, cette cration elle a un sens, je ne suis plus un rve qui se borne la pen/y~~ se je me sens auprs de Celui dans lequel et je ~M.' Car, qui pourrait se dissimuler qu'il est tir tout entier du nant? que mme il ne saurait tenir jointes deux de ses molcules ni ajouter une seconde celles qui lui furent comptes?. Ne voyant point son tre, ne sachant mme ce qu'il est, ni comment il s'accrot, l'homme reste aussi incapable devant l'Infini qu'il l'tait, au nant, devant la pure existence. Que tirera-t-il de plus de son sein, cet tre environn de tous cts par la douleur? Quoi parce que je vis, je crois appartenir l'ternelle Vie! Parce que je suis, je me crois propre l'Infini apte au Divin Ah c'est que j'ignore jusqu'au sens de la pense, jusqu'aux paroles Mais de sur o versDieu, u l'on arrive !c terrain la pratique. tessysn le dile tmesnousferment artout passage. Comparonssystme, p deMetle d saitle plusillustrehomme 'tatdet'Attemagne,prince e au ternich, canondansune embrasure t ne tirant qued'unct sur le principe, canon son afft et tirantde toustescts. au danslavrit. tes p Quittez svstmes ourentrer

L'f.\FA)LUrnUTH.

~87

que je dis. Si un tre pouvait de lui-mme s'lever t'tnnni, c'est qu'il aurait, en lui t'fnnni, qu'il aurait de tout temps exist, qu'il serait t'indni lui-mme. Des philosophes des phitosophes des hommes qui aient rflchi aux lois de la Substance? Ils auraient saisi ce mot (ce mot le plus beau de la terre), qui rvle la nature de l'Infini et le moyen offert l'homme pour s'y unir jamais, ce mot qui explique tout, la Saintet ~C~ &H'i'fO//?/~ TW~C /<? (?~A~ ~'C; .m/cj L~ Je les connais, les ptutof/~ cc'w//<~ /!f~M sophes, ceux dont !'amour, franchissantla nature, conduisit leur espritjusqu'aux sources de t'Etre; je les cont nais, ce sont les Saints! Ceux-a ne se bornent pas sipnater une Substance infinie; ils l'appellent, ils t'adorent, et; par une pratique ineffable, la touchent de leur cur, se jettent dans son sein Ils ne se contentent pas de prononcer le doux nom de Dieu, ils lui apportent leur propre \ie, ils s'y oublient dans t'ivresse de l'Infini. Voi!des philosophes! Et ce sont les enfants de !'g!ise. Les ombres s'cartent, i'Eguse sort des nuages de la pense. Considronsenfin sa marche, observons comment elle procde d'En-Haut, par une divine procession et une auguste Hirarchie.

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DE LA MLXtHME

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L'INFAILLI BILIT.

TRO!S!ME PARTIE.

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XLV.

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f.NRAT<0?< SPt)!)Tt

EM.K.

La Hirarchie est une autorit sacre sacre, parce qu'elle vient de Dieu Rien n'est absolu ici-bas; rien n'y existe, rien n'y persiste par soi-mme. Les faits y succdentaux faits, les lois seules sont immuables; les tres y remplacent les tres, les races seules persistent, aussi parce qu'elles viennent de Dieu. La Hirarchie est l'ordre de la gnration spirituette dans l'glise. Il faut partir de Dieu il faut en recevoir la vie, qui circule de proche en proche jusqu' nous. Nous l'avons reue de nos pres; ils ont ~M~/v/c' sur Et nous parce qu'ils sont nos <7~<?Mr.i\ il existe ainsi t. Hirardue, n)~or</<c/-cf,det~x~. danst'ftymotogie,
2. Hirarchie ou autorit, c'est ta mme chose; toute vie ne peut venir que de Dieu.

tu')

Li~FAH.L[){iHTK.

plusieurs espces d'autorits pour l'homme, parce qu'il existe plusieurs points d'o lui vient la conservation. D'o le Saint-Pre aurait-il la vie de l'esprit, la vrit, s'il ne la tenait de Dieu; d'o les Evoques, aussi nos pres, s'ils ne la tenaient du Saint-Pre; d'o les prtres, plus prs d nous s'ils ne la recevaient des Evoques; d'o les Mles, s'ils ne ta recevaient d'eux leur tour' Le Saint Pre, par la promesse; les vques, par leur union au Saint-Pre les prtres, par leur soumissionaux Evoques les fidles, par leur obissance aux pasteurs. Et, en cela, le Saiut-Pre ne fait rien par une opration particulire, pas plus qu'Adam le premier pre. Seulement, il reoit du Crateuret non d'un autre il est le premier-n de la vrit. Il faut bien remonter Dieu, prendre l'Infaillibilit a sa source; toute vie, comme tout pouvoir, vient de lui. Loi nouvelle, et de l Eglise nouvelle. Metchisdech est appel grand Prtre, mais celui-ci est appel saint Pre, parce que tout bien de Dieu nous vient par iui. Il s'lve un Prtre, dit S. Faut, selon l'ordre de ~lelchisdech, qui n'est point tabli par la loi d'une succession charnelle mais par la puissance d'une vie immortelle. Ainsi, la loi premire est abolie. Notre Pontife a reu un ministre d'autant plus tev, qu'il est mdiateur d'une alliance plus parfaite, tablie sur de plus solides promesses. Si rien n'et manqu ta premire alliance il n'eut pas t ncessaire d'en tablitune e seconde'.
Enfin danslE~tisc, comme dans Ji-us Christ. l'hu-

1. ptrp de :)in( Paul nx\ Hchrfux, chnp VHt.

L'INFAILLIBILIT.

t3)

main s'associe au divin il faut que la cleste mission se montre aux hommes par un signe sensible, c'est-dire par un sacrement. (Concilede Trente, Sess. XXHt.) H faut que ce Pouvoir sacr soit corps et me comme l'homme, qu'il s'offre au sens et l'esprit de l rORUtpiATioN. est philosophiquementvrai, cela est Cela conformeau bon sens. D'ailleurs, n'est-ce pas t'Kgtise d'enfanter au Sacerdoce,de revtir (lu pouvoir sacr de la.doctrine et des sacrements? A quoi les hommes reconnatraient-ilscelui qui vient au nom de l'Eghse? et quoi reconnatrait sa mission, celui qui doit exercer le Sacerdoce? Ncessitaux yeux des hommes, ncessit aux yeux du prtre, et ncessit en soi, pour que le pouvoir soit transmis. Il y a donc une Ordination permanente une gnration spirituelle remontant par les sicles jusqu'au nouvelAdam. C'est une cascade de lumire. Le Sauveur envoiePierre et les Aptres ceux-ci envoientles Eveques et les prtres qui, par une gnration non interrompue, se perptuent jusqu' nous. Cette succession est la preuve mme de l'identit de t'Elise, le fil conducteur visible aux yeux: ainsi nos qui s'enchanent, nous rattachent videmmentau Crateur. Voit quant l'origine, qui, pour tout en ce monde, est la mme. Quant aux fins ayant rassembler les fidles en un troupeau comme Jsus-Christ le dit expressment Pierre), it faut que les successeurs des Aptres puisent eux-mmesleur unit dans teur Chef. Et la gnration des Pontifes n'est que la gnalogiede l'Eglise. Ces ides vont bientt s'claircir.

i''2

L'iNFAtLUBtLITE.

Si ce lien n'et rattach le Corps du sommet la hase, ta socitdes fidlesse ft divise l'Infaillibilit n'aurait pu suivrechaquepartie, lasouverainetspirituelle eut disparu. Quele Souverain-Pontifecessed'exercer son pouvoir dans l'institution des Evoques, ou qu'il perde le droit de les conduire dans l'unit, au sentier de Foi, l'Eglise s'vanouit sur la terre. Tout tre disparat avec son unit tes parties restent, mais la vie n'y est plus. Pour l'tablissement extrieur, comme pour la vie interne, tout provient de son Chefvisibte Hors de lui, comment dire, un Dieu, une Foi, un baptme, un troupeau, r~m ovn.E? le mondemoral dans son Ordre, comme dans !a transmission de sa vie, n'existe plus. Vousn'ignorez point ce qui est d au Sige apos tolique, t)'ouDcoiLE~ L'pfscopAT ETTO'TE soi\ArromT, dit le Pape Innocent 1~ aux Evoques d'Afrique. SONTARVE:\TSYP AtX L';SDOXS EJsUS-ChristNE D otEsQtEpAB afin PtEBRE, que de lui, comme de la tte, les dons divins se rpandissent dans tout le corps, dit le Pape saint Londans ses Lettres. Afinde B~TtR Estise, et d'en manifester l'Unit, son Dieu, de sa propre autorit, a ptnc la source de cette AVEC ~K autorit de tellesorte qu'Et.LE COMMENA sErL, dit saint Cyprien dans son 77Y/c/'H/Y' a ceuxdehaute d'ordre vec t. Soitdit sansconfond)espouvoirs l Juridiction. 2. Quand nous saint, qu'on Kotre-Seigneur, ditlem&mc ordonna i l pour q payt etributpourluif'tpoursaintPierre,)sembta u'itpaya tous.

L'I~FAiLLH;)HT.
Pierre, ~r~f-?~ qui !es il Cicfs saint suffit du d'obtenir royaume, son rot pardon,

t'.):<
reoit

R u;s coMMUKtQfEn

AUX AUTRES, dit

Optt.

Le Seigneurparle d'abord Pierre, c'est--dire un I.EFOKDEMEKT DE L'UMTE L!\SELL, sm seul, afin DEPOSER nous dit saint Pacien. Jsus-Christa remis entre les mains de Pierre, parmi ses frres, l'autorit dans son Principe, dit saint Jean Chrysostome. Nos prdcesseurs ont dclar <yM'j ~M.f~/f/~ l'autorit ~<<?<? ~M les A\<y~ << A< f /~<?/.tc/<c f/cj~ Pierre, parce que TOtTA i:TMt.s rnE M)EREME!\r DA\ssuKT PtEHRE, dit Hossue)dans son /~c/~ y ~< .~M/' ces puissants esprits, comprenaient la Saints mtaphysique Toute Yie Yient de Dieu, et par un moyen simple, unique, car c'est l'unit qu'on recon.4 ses . nat !ois. Cet arbre immense qu'on appelle l'glise, cet arbre divin qui prend sa sve en Jsus-Christ, o a-t-ilsa racine, o tend-il ses branches? Sa racine est le Saintl're, qui est plant dans Jsus-Christ ses branches sontce Ciergeimmense, couvrantle sol de ses rameaux et ses fruits sont les fidles rpandus sur toute la terre. Encoreune fois, cet arbre porte des fruits, ses branches les produisent, et la racine envoie aux branches sa sve. Sont-ce les fruits qui produisent les branches, les branches qui produisent le tronc, le tronc qui produitla racine? Tout vient d'En-Haut, tout suit la loi, et a plus forte raison l'Eglise.
13

i~

L'INFAILLIBILITE.

Enfin, c'est dans la communion la sve, dans la communiondes Saints, que nous participons aux mwuauauuavu rites, et, nous-mmes, produisons des fruits. Mais quoibonla svedans l'arbre, si les branches sont mortes ou les rameaux ots au tronc? C'est ce qu'il importe d'tudier. Prenons d'abord les ides gnrales, celles que nous fournit le bon sens qu'il prte ses ailes l'esprit pour qu'il se dirige o il faut.

CHAP. XLVt.
L'tKSTtTt;T)0?f ET L'INSTITUTION DU DES PAPE V~QCES.

Qui dit Hirarchie, dit transmission d'un pouvoir sacr du premier qui le reoit tous ceux qui le suivent qui dit gnr&tiondit transmission de la vie du pre ceux qui seront ses enfants et c'est ainsi que nous a\ons un trs-saint Pre. Dieu constitua l'Eglise en parlant Pierre puis, pour instituer l'Apostolat, parlant aux autres, il ajoute E~SEtG~EZ LESKATtO~s. Pierre, que ferait-i) sans ALLEZ, 2 organes; les organes, que feraient-ils sans ta tte? Les poquesaussi sont donc d'institution divine. JsusChrist les institue dans lapersonne de ses aptres mais c'est en parlant Pierre, et les voques ne sont tels que Pierre leur parlant. Ici la sainte diffrence des Mo~ JE deux institutions il dit 1 un St;RTOI BATfRAt GLtSEet, l'Eglise btie sur lui, il dit aux nutros.qui

L'INFAILL!B!HT.

<9'i

en sont membres Au.EX, ENSf:)n!SHZ ms )\ATto?<s. Quelle est,la missionde Pierre? de soutenir l'Eglise. Quelleest lamissiondes Aptres?d'enporter la lumireaux nations. Rien de plus clair dans le monde l'un, le fondement, ta vrit, ~/ye btirai; les autres, ses vivants <?/ organes, c/~c/~7/~2. Les Evques sont d'institution divine, en ce qui leur appartient, comme le Pape en ce qui le regarde. Si Dieu institue le Pape en la personne de Pierre, il institue les Evques dans la personne des Aptres. Car prcisment pour dire que les Evques sont d'institution divine, il faut distinguer la seconde institution de la premire puisque dans celle-ci, parlant un seul, Jsus ne s'adressait point encore eux <$/<toi je /'f77//www/Z~)<?~<7/.) /c~ ~/v')'. Vous, maintenant les qu'elle est btie, Allez, ~/MY~7/~ /y~o~j'. Lesvques prennent leur titre incontinent aprs saint Pierre. La primaut que Jsus donne Pierre au milieu des Aptres (de mme que les promesses qu'il lui fait) est celle qui s'attache au Pape au milieu des Evques. Et qu'est-ce que la primaut dans l'ordre de la vrit, sinon l'tntaillibilit ? Le Systme papal et le Systme piscopal, tous deux, on le voit, d'institution divine, n'ont pas t crs l'un et l'autre pour qu'il y ait lutte de l'un contre l'autre, mais, complmentpar Hirarchie de l'un par l'autre. Ces deux Systmes prcieux constituent le Corps de l'Eglise'. Ainsi des lois du monde; toutes sortent 1. Le corps,ou l'organisme, lequel ntrentles fidles. dans e Le motx~/cmc,gatemcnt, prisicidanslesensque luidonneia est physiotogie.

lt)C

L'INF.ULUmUTK.

ensemble de la volont de Dieu, et toutes, loin de se heurter, se compilent en un parfait accord. Ellesmmes, aussi, pour tre soumises au Crateur sont soumises les unes aux autres par une hirarchie parfaite, au sein d'une harmonie magniuque. Les vques ne sauraient pas plus se considrer comme indpendants ou au-dessus du Pape, en ce qu'ils sont d'institution divine, que les diverses lois du monde ne sauraient, parce qu'elles viennent de Dieu, s'carter de la loi premire qui les conduit dans l'unit. Le Pape, que sera-t-il sans les voques? une tte sans ses membres; les voques,que seront-ils sans le Pape? des membres privs de la tte. Ils ont t nomms cusE (sur toi je btirai mon E(.usE), ils n'existent que constitus, ils ne le sont que sur saint Pierre. Que si les vques s'appuyaient sur eux-mmes parce qu'ils sont les plus nombreux, les plus savants, ils perdraient foi en la Promesse, se mettraient en tat de schisme, Pierre instituerait de nouveaux vques pour remplacer ceux qui, ds lors, se tiendraient spars, et en recomposerait le concile autour de lui. De mme quand, par la mort, le Pape disparat, les princes de l'glise, par l'assistance du Saint-Esprit, dcouvrent de nouveau le Pape, dans lequel ils viennent de nouveau se constituer. Remarquez-le, les cardinaux ne sacrent point le Pape, ils le demandent au Saint-Esprit c'est elle nomment. S'ils le fiOMMEKT, qu'it existe. Alors, c'est par le fait de Dieu 1 N'oublions pas la diffrence. On sacre les voques, on ordonne les prtres; pierre pierre l'Elise se

L'tNFAILLHHUTE.

t~

construit sur Pierre, en procdant de lui; et Pierre ne procde point d'elle Cela est vrai de logique et de fait, vrai. 11vient priodiquement un jour o, successivement enlevs par la mort, tous nos voques ont t remplacs. Tous n'ont-ils pas t Institus par celui qui Jsus-Christ dit T~cc ~)< confirma F/Y/j ? Tous n'en ont-ils pas tir personnellementleur pouvoir? En ce moment, ce pouvoirqui vientdu Saint-Prepeut-il tre au-dessus de lui, exister sans lui ou ragir contre luf? S'il EST, il n'est que le pouvoir du Pape mme, et disparat s'il s'en spare ou s'y oppose. Ah ce n'est point en vain qu'on le nomme le Pre Isols ou runis, les vques ne subsistent qu'en lui. Mais faut-il donc tout prouver la manire des 2 gomtres? se 1. L'glise forme arenhaut.Laformer arenbas,c'estrenp p t'chette dudix-huitime qui,dans sicle, l verseraraison, lamanire de la n procdait entire, j depuis religionusqu'l'histoire aturelle, l'effet lacause. doit ditlesavant homassin, m T 2. a tjn concile me cumnique, ne peut etconfirm lePape, onsquemment, tourtreconvoqu c par in 1 l'autorit a delui. ~'Mer~. cne., 667. le nercontre Pape qu'il

198

L'IKFAILUBIHTE.

CH\P. XLVH. C'EST PARLEPAPE


QUE /fFA!LHB!HT EST DANS L'EGUSE.

Lavrit se retrouve dans la raison ou dans les faits. Quant au fait qui enchane l'Eglise actuelle JsusChrist, le voici encore une fois. Aprs avoir livr ses disciples la source de la Grce dans l'institution de la Commemon Pre m'a envoy, C!.e, Jsus leur dit ainsi je vous envoie, et je serai avec vous jusqu' la consommation des sicles. Il Mais pour fonder la souverainet spirituelle au sein de cette Socitvisible, il dit Pierre Sur toi je btirai mon Eglise, ETles portes de l'enfer ne prvaudront point contre elle. De mme, les corps ne rsistent la dissolution que dans l'unit de l'organisation et de la vie. Tous les corps se forment par une mme loi un centre d'agrgation vitale se rattachent les organes, et la physiologieaccomplit la loi de l'embryognie. Ce ne sont pas les membres qui d'eux-mmes, et en se runissant, constituent la vie, car de la sorte ils l'auraient la eux-mmesavant d'tre mais vie, qui vient de Dieu, le comme montre aux 1. Lavieprexiste organes, t'embryoguie. et ilsviennent constituer; quand se A sonappel,parlagnration, la voulaient considrer i ellese retire, lss'envont.LesmatriaHstes les des l viecommea rsultante organes; lors,d'orsumaient ora runis?Pourdans ganesetd'olamortsurvenait-elle lesorganes ? s'taient-iis assembles? 0 pourquoi quoi se dsassembtaient-ijs? la enexcluant raison, Mais l science! partoute matrialisme, teignit deeffet a lacause. I) lapense. procdait

L'I~FAILLimUT.

i09

est donne, et les organes se forment en la recevant. Comment expliquer la prsence de la premire molcule, sinon par l'antriorit de la cause qui l'appelle? Puis chaque jour des parties se dcomposent, c'est--dire se dtachent de la vie et tombent; chaque jours des parties se recomposent, c'est--dire prennent vie et les remplacent. La dcompositionet la recomposition se poursuivent, parce que sans cesse l'organe succombe, et que sans cesse son principe le relve. Au sein de ce tourbillon, qui est proprement parler notre corps, la vie seule est stable et une loi de Dieu. )' ~M/'T0!yc ~7//W /(~ A'f. De'mme, ce ne sont pas les parties qui, par une agglomration, produisent la vie de l'Eglise c'est la runion leur centre. Ce n'est pas l'assemblage qui produit l'Infaillibilit mais c'est celui qui JsusChrist l'a conue, qui la donne l'Eglise assemble Les dons de Jsus-Christ,dit Bossuet, ne parviennent a aux Evques que par Pierre. 11manque treize vques au Concile de Florence, disait-on donc il n'est pas cumnique, Cen'est pas le nombre, rpondit le Concile Latran, qui constituel'cumnicit. Jsusde Christ est la source, le Saint-Pre le canal, et l'assemble des Evques forme le bassin oit viennents'abreuver les troupeaux accompagns de leurs pasteurs. Qu'importe que l'assemble soit nombreuse, que l'abreuvoir t. Autre hose l'glise c est un par remp)acant Pape sonmouvement de autrechose propre recomposition, de l'impulsion parti premire; estlePape constituant cemouvePgHse saprsence. par D'ailleurs, ment e recomposition,estcelui esa conservation, Pape d d sortdu qui lesCardinaux le !ui-mme, a choisi qui invoquant Saint-Esprit pour letrouver lui-mme danssonsuccesseur.

~00
soit plus petit par le ou

Lt~FAtLUBILIT.
ptusgrand, canal du pourvu Saint-Pre, que a l'eau vienne ~~ (le i

}a source /D/< A")Y'.

~rot/c

Sans le Pape, des ndtes runis ne constituent point l'Eg)ise; par une raison simple c'est que, runis sans le Pape, ilsne seraient point les fidles.Sans le Pape, un conciteruni ne constitue point l'Eglise par une raison simple c'est que, runi sans le Pape, ce ne serait point ie concile. C'est le dix-huitimesicle, aussi brillant en matire de religion qu'en matire de politique et de science, qui attribuait l'Infaillibilit au concile ou l'ensembledes udtes, comme, lorsqu'il s'agit des Rois, il attribue )a souverainet au peuple Ds tors, se saisissant d'une abstraction, on demanda si ie concile n'tait pas suprieur au Pape? Par le nombre, certainement. Il fallait demander si t'Kg!ise n'tait pas suprot rieure au concile? Logomachie ~'M/' je ~w /0// Les abstractions ne valent rien dans les faits. On a donc demand si FmfaiHibihtne devait pas tre particulirementattribue au concile, plutt qu'au Pape. Et pourquoi, dans cette auguste recherche, tout d'abord oubiier le canal qui vient de Dieu, pour se tourner du ct de ceux qui sont runis comme si l'infainibiHt d n'est 1. Vousemarquerez leconcilee B:'))c cumnique) (t7~ r que session. ''("'s'dft'ommeccutHCtnquejusqu'la26" ~~ysirlta [O(tltllLttttUe c comme c est jusqu'du2fi'session. <lUe Pourquoi i~Olll'(lUOi ? Parce Poutifc, auduSouverain qued:)nscette2<i',i) est question te Tous)escoucites o dessus duquet n piacait coneite cumnique. ontuntabieaupciat la bibUotheque Vatican, dans du s cumniques e ;)l'exception ce coneilet deceluide Constance, de cart la pour mme raison. ne soit 2. Pascal s'enestpascach QueHnfaitiibiiit dansun dit-il mais soitdanstous,cela tonue, navement; qu'elle seul,cela

L'IM-ULLHUDTH.

2(M t

devait sorti de leur sagesse Leur sagesse vient au contraire d'une science conduite par l'infaillibilit. Une lumire qui semblait plus humaine, donnait donc plus de confiance que celle qui parat purement divine?.. Tout est l, remarquez-le. Une imprudence carte ici le voile qui couvrait notre peu de Foi. Cetteimpertinente question, qui charmait le sicle dernier, tombe la premire question pratique. S'il se formait deux conciles, comme on l'a quelquefoisvu, quoi reconnatre le vrai concile? Le savez-vous?A la prsence du Saint-Pre. il n'y a que le Pape, dit saint Thomas, qui puisse assembler un concile; on ne peut en appeler du Pape au concile, P., mais, du concile au Pape. (i~ P., q. 36; 2** q. 1.) Sans le Pape, plus de concile. Hlui apporte donc l'lment cherch. H est la clef de la vote. Et quand le concilese retire, o se constituerait l'infaillibilit ici-bas? qui l'interprterait, et qui l'appliquerait? C'est par le Pape que l'Infaillibilit entre dans l'glise, non par l'glise, que l'infaillibilit pntre dans le Pape Au reste, c'est par le Pape que se forme l'glise, puisqu'elle se btit sur lui. Sinon l'glise prcderait le Pape or, le Pape a prcd l'glise. ~M/ TM/C ~f/W //<0/< /~7/ Le Pape ne sera, si vous le voulez, ni le plus profond en Thologie, ni le plus savant sur l'criture, ni le Pascal sembletout naturel. Il faut que celasoit Mf</tf!e/' f un tabtira loin le moindreaitdanslanatureoffre mystre plus que au-dessus lanature. de t. Je raisonneurl'abstraction ontcre;car ii ne peuty s qu'ils touttouavoir sicie d'gliseans Pape.Ledi~-huitime a voulu s le desonignorance. cher,toutmarquer

202

L'I~FAtLLIBtUT.

plus fort en droit canon, ni le plus rudit sur les statuts des conciles, le plus instruit sur les lois ecclsiastiques, le plus grand philosophe du concile, mais simplement celui que la Promessede Jsus-Christ, pour le salut des hommes, y met l'abri de l'erreur. Au sein de ces augustes Assembles, o furent prises les dcisions les plus graves, les plus prudentes et les plus leves o furent dcrtesles institutions les plus sages pour la conduite de l'glise les plus importantes pour la paix des mes et pour le salut du monde dans ces saintes discussions, le Pape n'apportera, n'inventera peut-tre rien mais, en prsence des trsors de la pense accumulssous ses regards, c'est lui qui ~o~'c, ~r TOI ~w/(w je qui trouve et dcide la Foi. A'Mc. e Ce ne sont l encore que les raisons ostensibles, sorties, premire vue, de la logique et des Textes. A mesure que nous les observerons de plus prs, nous verrons se lever le voile qui les enveloppe. Pour nous, du moins, il en fut ainsi la premire fois que nous pntrmes dans ces saintes Lois.

CHAP. XLVm.
C'EST Qt:E L'CUSE PAR EST LE CONCILE PRESEKTE AU PAPE.

En histoire, comme en politique, comme en philosophie, comme en tout, l'erreur vient de ce qu'on ne veut pas dpendre immdiatement de Dieu.

L'INFAILLIBILIT.

203

On imagine toujours quelque chose d'intermdiaire, et ce quelque chose est nous-mme,la runion des raisons les plus leves, le concile, l'homme enfin. Depuis les Anges, depuis Adam, on veut se devoir quelque chose, on veut se devoir tout. Et pourquoi le corps des vques? sinon parce qu'ils sont les plus nombreux; parce que, sans se l'avouer, on n'aurait pas confiance pleine en l'Infaillibilit promise. Si elle est le fait de Dieu, qu'importe un homme ou six cents On prsume, on suppose, on n'ose dire qu'un Pape se pourrait tromper qu'une multitude de saints voques offrent une toute autre garantie. Assurment. Et qu'est-ceque cela? sinon le doute sur le fait mme de l'Eglise! Pour !e monde, pour soi, pour la bonne morale, on veut une assemble, ses controverses profondes, la runion des lumires il faut s'en rapporter la sagesse de tous. Qu'est-ceque cela? sinon, au fond, s'en rapporter la raison. L'opinion qui place le concile au-dessus du Pape n'est, qu'elle le sache ou qu'elle l'ignore, que le systme occulte de la raison gnrale M. de Lamennais, si justement blm ds le dbut, n'a fait que mener au jour l'ide rgnante de son temps. Les hommesde cette hardiesse ne sont mus que par leur poque. Cette ide, laisse en lui par le dix-huitime sicle, l'a fidlementconduit, comme toute notre gnt. Que leCoMt'i)e soitau-dessus Pape,s'crie uffendorf, du c'est P une proposition doitentraner anspeinel'assentiment s deceux qui et quis'entiennent laraison i criture; maisqueceux regarqui dentlePape comme'vQUK t cuMHXtQUE ce sentiment, adoptent c'est equinedoitpasscmbter c mdiocrement absurde. Lesprotestants ous n donnent cesavertissements

~04

L'INFAILUDILIT.

ration, du reste, la doctrine de la souverainet du peuple. Ds que l'on cherche dans le nombre, il faut aller au plus nombreux. Il y a une logique la surface des esprits, par laquelle ils expdient leurs plus beaux raisonnements maisune logique au fond d'eux-mmes, qui les emporte sans qu'ils le sentent, comme le globe emporte ses habitants. On veut que ce soit par l'piscopai, par l'Eghsc, que l'infaillibitit se trouve dans le Pape alors l'Eglise l'avait en elle et avant lui. Elle ne demandait qu'un secrtaire pour les arrts. Le Pape, il est vrai, puise des lumires dans l'glise mais, l'Infaillibilit en JsusChrist. Ah! pourquoi, dans cette pauvre distinction entre le concile et le Pape, certaine poque fut-el'c porte dire que le Pape est tenu de se conformerau concile, plutt que la concile au Pape, sinon parce que i le concileoffrait humainement les garanties? Cependant le concile se retrouve dans le Pape par trois raisons d'abord parce que, dans le cas d'un concile, le Pape ne prononce qu'ayant ou et introduit en sa pense l'opinion du concile; ensuite, parce que c'est lui qui interprte cette opinion et arrte comme prsident le prononc et la formule enfin, parce qu'il exerce cette fonction mme en l'absence du concile, qu'il reprsente, devant maintenir vivante, et sans intermittence, l'Infaillibilit. Mais la raison qui se passe de toute autre, c'est que Jsus-Christ a remis au SaintPre ce que vous donnez au concile. Les fidles, les arbre prtres, les vques, le Pontife ne forment qu'un des le t. tci, part'HgHse, entendons Corps pasteurs. nous

L')NFA!LLm[LtT.

2~

sacr, dont le tronc est d'autant plus vigoureux qu'it ~M/y pousse une plus forte racine dans Jsus-Christ la ~?c e< vous ~/M//c/<p.f. Je suis li en communion, dit saint Jrme, la chaire de Pierre, sachant que l'Eglise est btie sur cette pfERRE ne provenait Quand on a demand si l'Infaillibilit point des lumires runies du Concile, on a oubli ce dont on parlait; oubli que rtnfaitnbiMt, comme toute loi, est un miracle; que si les sages ou les saints la Jsus-Christ ne l'et pas expressment produisaient, remettant la Foi saint promise dans le Saint-Esprit, Pierre, aprs avoir pri pour lui. On a mme un peu oubli la raison car en toute assemble il faut un prsident du mme ordre pour clore les dbats; il faut une rdaction qui fixe le sens et devienne une !oi\ Ici il s'agit de la vrit, et il faut une bouche infai)!ib)e pour pro-

t. Et S..trme semble rappeler ic tour de l'expression de JsusChrist Co<(/r~p /W' fOM~MMH/OHf /<7M T't'am ru)tAO'(~ At</)<'r j~cf/M/aw xc/u. (Ep. ad Damas.) Atais voici ce qu'on tC~<~ca~OM veut objecter saint Jrme, Innocent t", saint Lon, a saint Optt, saint Cyprien, saint Chnsostome et a t!ossuct, cites pins haut Si tout vient t'gnse par )e Saint-Pre, que dcvicnt-eHe au moment o meurt le Saint-Pre? Lne inquitude sur gtise toujours assiste du Saint Esprit, ) ds lors toujours infaittibie! nicu n'est dont' plus ta? Elle n'est donc pas souteuue tous les instants d'une manire surnaturelle? L'impulsiondonne par le Pape qui meurt n'expire que dans le Pape qui survit. Le Roi est mort, vive le Koi La Foi et tes canons ne meurent point en lui. Le coup de rame est donne, la barque ne s'arrte pas. Et l'glise ne saisit point un interrgne pour promulguer des dcisions. Objection de pure thorie Vous demaudexce que devient t'gtisequand le Pape est mort? Demandezce que devient t'Kglisequand le Pape dort, quand it s'vanouit, quand it tombe malade? Prenex-vous-en Jsus-Christ, qui btit t t~tis!' sur Pierre, et dites quet'Kgtises'croute au moment o meurt le Saint-Pre 2. Quand le Pape ne prside pas tui-meme le concite. te Pape te

2<)<;

L'i\FA!LHBtUTK.

noncer infailliblement tes arrts d'un concile infailJ,IAJIV. lible. Sinonle concile serait vainement infaillible et retomberait dans la situation de l'Ecriture et de la Tradition, qu'il faut toutes deux interprter. Prsent, il faut le formuler; absent, il faut t'interprter et le maintenir. Ici encore, il faut se tourner du cot de JsusChrist, et avoir un Pape infaillible. Que, maintenant, le Saint-Pre s'entoure de toutes les lumires de l'Eglise avant d'invoquer le Saint-Esprit sur ce qui a t cru de tous et partout c'est son propre devoir, c'est celui du Hoi, qui consulte ses ministres, bien qu'il n'en tire pas ses pouvoirs qui se fait clairerde tous points par son conseil, bien qu'il prononce par l'autorit qui dont il s'efforce vient de Dieu, par cette ~/Y/f, f/ de se rendre disne, en implorant le secours d'En-Haut. Sovons logiques si Jsus a bti l'Estimesur Pierre, il ne l'a pas btie sur elle-mme De plus,il tait ncessaire qu'elle ft btie sur Pierre, puisqu'il l'a fait. Bienttnous sentirons pourquoi. Et, l'adprenez garde si le Pape n'est infaillible que par le dans cette jonction du saint concile, comme Pape, abstraction, n'est qu'un vque de plus, vous constitueriez l'Eglise infaillibleparce qu'elle serait la runion des lumires les plus respectables et les plus saintes. Le Pape, sans doute., est clair par le concile, mais A infaillible par Jsus-Christ 0)t~s t'ofESTAs DEo'. C tesdcrets. 'estdonc sanctionnant les couHrmf, adoptant funuuk-s, e lui quiformuletdcrte.
parlons d'lufaillibilit ni d'infaillibilit petSt'nneHp. t. Nous dans la Foi, et non d'impcf-cabititp,

L'!NFA!LHBIHT.

Vous voudriezune ~<7/'<7/? Prenez garde; vous dle placerez la souverainet et lisserez, comme sicle, dans la raison gnrale, vous ou ceux qui vous entendront.

CHAP. XLIX.
C'EST PAIS MES A PtEMRE AGNEAUX, QUE JESUS MES DtT BREBIS.

PAtS

La question est bientt rsolue. Vous voulez une garantie ? Eh bien, vous n'avez pas la Foi. Lne garantie pour celui que Jsus met sa place, pour celui qu'il nomme Pierre, pour ce qui fait toute notre garantie! Et quand nous disons que Jsus le met a sa place, MES c'est que Jsus lui a par trois fois rpt /<?~ Je ne sais rellement si on a pais MS/MY/M~, MES lu assez attentivement l'vangite, et remarqu quel point l'institution dfinitivede l'Eglise, au moment o Jsus va quitter la terre, connrme la Parole qu'il donna saint Pierre le jour o il lui promit de l'tablir sur lui. Mettonsles deux faits en regard, la promesse et l'institution. Nous n'avons suivi jusqu' prsent que la logique suivons maintenant pas pas l'vangitc. Jsus interroge ses disciples Quedisent les hommes touchant le Fils de l'homme? Ils lui rpondirent Les uns disent que vous tes JeanBaptiste, les autres lie, les autres Jrmie, ou l'un des prophtes. Jsus leur dit Et vo~s autres, qui dites-vous que je suis? Simon dit Vos f;tt;s LECnms,

208

L'~F.ULLUULn'b:.

DIEU \nAKT Et Jsus lui rpondit Tu es ).EFiLs DU ni heureux, Simon, fils de Jona, parce que ce f/t/ //<le qui t'ont rvle cela, /w/) ~w/! Pre, qui est dans les Cieux. Et JE TEDIS,Moi(les ET paroles sont sacramentelles), QLE'rc Es t'tEHRE, el SfRCETTE JE MON PIERRE BAHRA! KGUSE, les /W/7C.) elle. Et /CTE C~ /'C/?/<?/<P/Y/'Y~0/</ ~ donnerai les Clefs du royaume des Cieux, et tout ce sur que TULIERAS la terre sera li dans le Ciel, et tout sur ce que TLDHERAs la terre sera dli dans les a Cieux. T Tu ES. je TE~/<<?/W. TU//C/'<V.t. U<Y/J' toujours t. Pouvoir effrayant. Un homme tiendra les Clefs du royaume du Ciel Ln .homme liera et dliera les consciences, et ce qu'il aura ainsi li et dli le sera dans le Ciel! Commentle pourra cet homme, s'il n'est expressment, fondamentalement, infaillible? Ht comment le pourra ce simple prtre, qui liera et dliera L DA~s E CIEL, sans recourir un concile, uniquement parce que Pierre l'envoie comme il a t lui-mme envoy? Le Ciel se dmettrait-it de ses pouvoirs sans se dmettre de ses lumires?. Ah! j'ai besoin de me rappeler que c'est bien en parlant Pierre, en lui disant .le TEdonnerai, Tt /Y/.), Tf </<'7/M.t, Jsus donna que Pierre un tel pouvoir J'ai besoin de me rappeler que c'est bien Pierre qui, la demande solennellede Jcsus~c.~le Christ, fut celui qui se hta de rpondre /~M~ /<"/< ~M ~/< !tw~/ Oui, j'ai besoin de me rappeler que, dj visit par cette grce laquelle il sut le premier obir, c'est Pierre qui a donncette premire tincelle, ce premier si~ne visible d'mfailtibilit qui) y

L)~FAH.LtB!UT.

209

FiLSDuDIEU ait eu sur la ten'e VOUSTES CnBfsr, LE i.n YtVA!<!T il lui fut aussitt rpondu Heureux fils (Car de Jona! ce n'est ni ta chair, ni le sang qui te l'ont rtl me faut tout cela crit devte, w~f w~~ /) vant moi, exprim dans des Paroles aussi formeUes, aussi clairement rptes, et en de telles occasions, pour croire qu'un tel pouvoir ait t donn l'homme Mais puisqu'il a t donn, je le crois, mon Dieu, je le crois TT TE <vf/, C'tait !a la Promesse /7/ //<?/'<7.i-,r/c7/y~. Le Sauveur s'en ft tenu l, que les 'f hommes pouvaient considrer le fait comme tahii, du momento Jsus rentrerait dans le Ciel. Mais il achev d'instruire les hommes; le mystre de la Rdemption s accomplitsur la croix des lors tout s'opre dans le fait, parce que tout est opr dans l'Infini il va quitter la terre et donner ses Aptres ses dernires instructions et ses derniers pouvoirs. Aprs qu'ils eurent mang, Jsus dit Simon-Pierre, car le nom de Pierre lui resta Simon, fils de Jean, t m'aimez-vous/VM.' ccy/-c/ ? Oui, Seigneur,lui que t. 3/e/~)t.< (S.Jean, xi, t5); .tcsusuidit P/K.! ceffa* /;M t x ~Me ci! d ~;<x ))an'c ainsiquenousvenons ele voir,il luia tdonn que. (;EU\-ct.Cediatogueivin,remarque omPitra, prsente D d t/K'M nous uu letexte unedctk'atcssc, dirions dans presque atticisme~ grec a suave fiud'Ori~ene. et ~'f'wp.o)M: quin'a paseettappeu gnie ditleSauveur, emploie plusforte etil la desGres x-~TTi; cxpressiou modestement la repentant rpond part'expressionptus ;< Ledisciptc faible ~T:Mf~..)~M/ie~o'<A~)Y/fw <<)/x-i; u. reprend te a n'oserien v Atattrc, semble ouloir utrechose.L'humble aptre qui T diredeplus M/.n e. Jsus insisteparle tt'nnele plusfaibtc, il comme s assurer moins, ans d cettemesure, enestainsi qu'au pour (ilsdeJona,m'aimex-vous? m.tt luifutdur, ditOriSimon, <r" foisletonned'unmoindremour. a d gne, 'entendrecettetroisime (Dom Pitra,Patrologie.)
M

~)"

L'Util AH.UHtLITK.

rpondit-i), vous savez que je vous aime. Jsus lui dit /) /c~ ~M.r.~ n lui dit une secondefois Simon, fils de Jean, m'aimez-vous? Pierre lui rpondit Oui, Seigneur, vous savez que je vous aime. Jsus lui dit 7~j wc.t ~f/~c itlui dit pour la troisimefois Simon, filsde Jean, m'aimez-vous ? a Pierre fut contrist de ce qu'il lui demandait pour la troisime fois m'aimez-vous, et il lui dit Seigneur, \'ous connaisseztoutes choses, vous savez que je vous Et il lui aime. Jsus lui dit /y w~j' Brebis) annonce de quelle manire il doit mourir. 11a d'abord les agneaux, il lui donne maintenant les BREBIS parce qu'il retrouve en lui la mme Foi que le le /7.t (/~ /c~ f/< . jour oit il lui dit~ /~<.y et parce que ce mme Pierre, qui lui a dclar sa foi, lui confirme maintenant a trois reprises son amour ~wo/ et //7~f/Y< (/7<~M/ remarque ici S. Augustin.) Yoit pourquoi il fera patre les agneaux et ceux qui donneront le jour aux agneaux, qui !es engendreronten Jsus-Christ. Investiture solennelle Vous voyez ces paroles par trois fois ramenes /t wr.) ~f~M.t /7~t wfj ~y. La volont de Jsus-Christ sur la Primaut de Pierre, se manifeste d'une manire authentique. Souvent il prie pour ses Aptres, et toujours sa prire est la mme on voit que le point important est de !es conduire l'unit et de les ramener en lui. Qu'on se souvienneaussi de ia \eiHe de la Passion, lorsque, pennedpntauda a S. Pierre Es-tusn\antou ). ~otrc-Seigncur pas ? (/.C/ brebis; ais,~t'aimes-tu de m pour etouuent? luidire Paismes de a S.Franois Sales t'Arch. Bourges.; de

L'INFAILLIBILIT.

2H

(huit le repas de la Pque, Jsus Christ adresse tout coup cette parole Pierre a Simon, Simon, voil que Satan a dsire de vous cribler tous comme du froment; mais j'ai pri t'OMTOI,afin que TAFo: w t/M/ /~M/. Lors donc que tu seras transform 0 saint Pierre! C/w~ ~e/'wM- tes Frres. vos.. ~/MM TE.. non f/<?/<6'/a/ TUA.. TUC~/tPRO FtDES /<?<7 Tous seront cribls vos Jsus a pri pour un seul PRO pour garantir la Foi d'un seul FtDES UA! TE! T et qu'elle serve affermir celle de tes Frres FRATRES Tt;os. Si quelqu'un trouve le moyen de rapporter au singulier ce que Jsus dit au pluriel, ou au pluriel ce qui! affirmeau singulier si /ww loi signifiepour M~f tous, surtout lorsqu'on les a dj nomms, que faisons-nousde la grammaire't Enfin, conduisant ses Aptres sur la montagne d'o il doit monter au Ciel rattachant ceux qu'il a chargs d'enseigner sa doctrine Celui qu'il a charg de la. conserver les runissant alors dans sa Parole, comme il les a runis dans sa pense et dans son cur, il leur confirmepour la dernire fois leur mission. S'approchant, il leur parla, disant Tout pouvoir m'a t donn dans le Cielet sur la terre. Allez donc, enseignez toutes les nations, les baptisant au nom du Pre, du Fils, du Saint-Esprit leur enseignant garder tout ce que je vous :'i confi; voil que je t. C'MMW~X. f~OM~C, ~'aMA'/M'W, MM/<'C~CjMM~( 7<r/ oubientourn<' verslevrai,paropposition :)i'homme sa que Chute tonnicversren'cu)'.Quee n)otff)'<'rA<oritpporteu a l se a vraiou Jt"-us-Chnst, c'estlamme chose. Sfs Frres, esApJl des )res.prdcccsseurs Hvques.

212

L'INFAILLIBILIT.

suis avec vous tous les jours, jusqu' la con~omma<-lion des sicles Quelle garantie! quelle plnitude et quelle logique Chaqueparole est une doctrine, chaque mot dcle un mystre. Et puis, il sembleque les Aptres n'oseraient point encore agir; que Jsus, et leur pour les asseoir dans ses propres pouvoirs de leur imprimer une impulsion dfinitive, ait besoin rappeler que ces pouvoirs sont bien en lui Tout pouvoir m'a t donn, allez donc. Quelledoctrine dans ce donc qui forme la consquence1 Tout pouvoir est en moi, faites donc! Si le pouvoir est en Lui, il est en eux Jsus ne pouvant parler que selon sa logique, ce ~Awc parat au dehors a ses racines dans sa penqui se tant avec vous jusqu' la fin, vous ne pouvez faillir, ni dans l'enseignement, ni dans les pouvoirs. Encore une fois, quelle puissance Dieu en eux, Dieu avec eux Comment se refuser un pareil apostolat? raison de le dire, l'glise ne peut se refuAvions-nous sera l'infaillibilit, et elle ne peut la refuser la terre. Si l'homme se confie la vrit, il faut, pour cette seule raison, que l'glise ne puisse faillir. Mais quel langage, les paroles d'un Dieu des paroles que les temps vont accomplir, dont pas une ne C//~ et pourra s'effacer, dont il a lui-mme dit W ~/7Y~/YM.)7~ /" <7~C//< ~ /~C/C/V< paroles qui doiventse vriner et s'accomplir telles qu'il les a prononces. Si donc je veux connatre le plan ch. selon 1. Ainsi finit t'vangite S. Mathieu, xx\m, donif.r verset.

L'tNFAtLUmLtT~.

mme de l'glise, toute sa constitution, comment en Elie les pouvoirs sont mis et transmis, enfin sa sainte Hirarchie, rien de cela ne saurait tre mieux appris que de la bouche de son divin Fondateur. Nous venons d'examiner comment il parle Pierre, examinonscomment il parle tous les Aptres. Ces questionsn'ont pas seulement le pouvoir d'intresser au plus haut point la pense, elles la transportent aux sources mmes du Christianisme.

CHAP.L.
CE QUE JSUS CE QU'IL DIT DIT A PIERRE, LES APTRES.

A TOUS

L'Ecriture est si sainte que Dieu lui donna son Eglise pour la dfinir. Mais ici ce sont les expressions mmes de Jsus-Christ. La parole de Dieu n'a rien de celle de l'homme La parole de 1 hommeest multiple, incomplte, successive, elle a les caractres de son esprit; la Parole de Dieu est simple, identique, absolue, elle a les caractres de la Raison ternelle. Toute-puissante, elle dit ou fait tout dans un mot, et l'homme ne saurait dire qu'une partie dans de nombreux discours. L'une enfin est humaine, et l'autre cRATjucHComme les lois, elle est une en contenant tout; il ne faut pas 1. Verba ac~ca;idestverba producuut realiterquod siguiqusc wf'Mw. //OCM/ fic.tnt.P:))-exempte: CfM-/)!<~

2t4

L')\FA)LUU)LITK.

y voir une thse, mais une loi du monde. Elle l'a ellemme dit /c/<Mt/eC/c/77'w~ dc Jsus-Chl'ist Toutes ces Paroles de Jsus-Christ vont donc s'accomplir dans le temps, toutes s'effectuer dans l'Eglise, telles qu'il les a prononces. Il faut que ce qu'il dit Pierre seul, pour Pierre d'abord s'accomplisse; et que ce qu'il dit aux Aptres ensemble, s'accomplisse galement pour les Aptres ensemble que chaque chose et le tout subsistent conjointement. Car, ce n'est pas une partie de ces Paroles, ou de ces lois, c'est le tout qui doit s'accomplir, et l'accomplissement de.chaque point, s'ordonner dans l'accomplissement de l'ensemble. Ce que Jsus-Christ dit Pierre doit entirement s'accorder avec ce qu'il dit aux Aptres, et ce qu'il dit aux Aptres, harmonieusement rentrer dans ce qu'il dit Pierre, pour ne former qu'un plan divin. Or, Jsus dit l'Aptre choisi parmi les autres pour Otre la pierre de l'dince Je te dis, moi, que tu es pierre, que .sur cette pierre je btirai mon glise.. a Je te donnerai les clefs de mon Royaume. Tout ce que tu lieras et dlieras sur la terre, sera li et dli dans le Ciel. J'ai pripour toi, afin que TAFo! ne dfaille point. Ds lors, affermis tes frres pais les agneaux et les Brebis. "il dit aux Aptres ensemble a Comme mon Pre m'a envoy, ainsi je vous s envoie. Recevez le Saint-Esprit et allez dans tout < l'univers, enseignant les nations, les baptisant au nom du Pre, du Fils, du Saint-Esprit, leur faisant garder mes commandements. Voil que Je suis t. Lettres eson1-jn. !ecardiua) d LITTA passin). Vt:

L'I~FAiLUBtUT~.

*)

e avec vous jusqu' la fin des sicles. La base en S. Pierre; et, comme il ne saurait agir seul., la mission aux Aptres. L'axe d'abord, puis tout son cercle de rotation D'abord, celui sur qui l'on tonde, en qui Dieu dpose le principe et renferme tout ce qu'il doit contenir TO) ~/?//<Y{/les c/<?/~ Sur celle /e/7cye ~</<; je et 'ru <?~/c//j les /c/'c.f. TAFot /<e /7/ Ensuite, ceux qui sont btis sur lui, qui se fondentsur le principe et en reoivent les consquences ~?.y/, /c le ~e~ <M/t tout f~MJenvoie; /'Ct'Ct'C~ ~A.~r/<, les ~fMj. D'abord, les pouvoirs /'M/t'c/ ~)o~ dans un puis, pour que le bienfait se rpande, leur ensuite ~)7r/extensionaux autres d'abord <t, Le don fait la vie afflue sur tous les membres. C'est de stricte mtaphysique. On construit t'~tise, et, l'glise construite, les parties deviennent Eglise, tout participe de la nature de celui en qui elle est construite mais pourvuqu'elle soiiconstruite, pourvuqu'elle repose en lui, sur le pouvoir des Clefs. Si elle n'est plus construite, elle n'est plus glise, elle ne saurait prendre part aux Promesses faites d'abord un seul, ensuite tendues plusieurs unis un seul, pour constituer l'Eglise. L'Lnit est vivante. Ainsid'un difice la construction faite, il n'y a plus de matriaux, mais un mur; dtruite, il n'y a plus que des pierres. Ainsi d'un tre s'il se dissout, ses lments rentrent dans la nature. L'organe dtach par l'anatomie perd les caractres et les fonctionsdont il jouit dans la vie. Jsus-Christ commencepar le premier, s'crie Bossuet, et dans ce Pouvoir il ~'c/<~c le tout, aiin d'ap-

216 prendre

L't~FAILLIBtUT. tablie qu' la Je jv~

que l'Autorit spirituelle, premirement 7~)Y~</M' ~~ ~/< ne s'est rpandue /<e//cc condition d'tre /c'/'y /7/ 6/c.

Pierre est dune la tte, l'axe ~< pour se ~t, en lui, il a d'abord servir de l'expression des Conciles toute l'Eglise. Car, il le faut bien voir, Dieu a pu faire d'abord toutes les promesses un seul, et il ne saurait refaire l'Eglise c'est contre Elle, seulement, que les portes elle-mme de l'enfer ne prvaudront pas 1 Car ce qui nous frappe ici, c'est que Jsus-Christ n'a point parl aux Aptres spars de Pierre, et qu'il a parl Pierre sparment des promesses que toutes les promesses faites aux Aptres, parmi lesquels Pierre est compris, ne peuvent dtruire celles qu'il a faites d'abord Pierre; que celui-ci n'en Aptres la ainsi qu'il est dj nomm, Pierre de l'diGce, le Pasteur 'lu troupeau; qu'il n'en de Leibnitz, le possde pas moins, selon l'expression demeure pas moins, 1. Djje voisle plan du divin Edifice.Car "je n'ai qu' mettre a la place de Pierre, dit admirablement le cardinal Littn, son successeur uni qui est le Paoe, la place du coHcgeapo-.totitjue Pierre, le corps des Evoquesde )'~!ise,soit disperses, soit en eonci)e, mais toujours unis au Pape, et je retrouve te mme plan, le mme dessein du gouvernement, de ta Hiranhie, du ministre et de l'enseignement de t'lise. Et si, avec ces vues, je lis t histoirede Egtise daus tes monuments ecclsiastiques,j'prouve cette satisfaction, si douce pour le cur du chrtien, de voir s'accomptir t'uvre de Dieu, se vriCersa promesse, ne pas manquer une seule de ses Paro)es Je reneoutrerai des schismes, des hrsies, tes perscutions prdites: mais je vois r~ise rejeter de son sein leurs erreurs et rester inebrantnbte sur t:) Pierre o enf est btie. Toujours le successeur de Pierre sa tte; toujours la Foi de Pierre qui ne dfaillera jamais toujours tes autres pasteurs unis Pierre; tout le troupeau ne faisant qu'une bergerie sous un seul Pasteur. de mme toutes les qu'

L'USiFAILUmUT.

~7

plein pouvoir des Clefs, la pleine puissancede lier et de dlier, qui de lui s'tend aux Aptres. Je sais que Jsus leur a dit tous Allez, 6'w.: ,< mas je sais que c'est aprs avoir mis la /j doctrinea l'abri dans la Foi de Pierre Je sais qu'il leur a dit tous Ce que vous aurez li ou dli sur la terre le sera dans le Ciel mais je sais que c'est aprs avoir remis Pierre ces Clefs de son royaume Je sais que les mmes Paroles adresses Pierre avant tous les autres, l'ont t ensuite aux Aptres y compris Pierre mais il faut bien qu'il y ait accord dans les promesses et transmissiondes mmes pouvoirs, pour les tendre l'unit du Corps entier Et Bossuet nie fait sentir que tous ces pouvoirs par cela qu'ils ont t explicitement donns un seul, se trouvent en lui par plnitude, et que, par cela qu'ils ont t tendus plusieurs, se trouvent en eux par limitation et partage. Enfin, je vois que les promesses faites aux Aptres sont toutes communes Pierre, mais que les promesses faites Pierre ne sont point communes aux Aptres que Dieu n'tend ces promesses que pour les pouvoirsdont les Aptres, envoyspar tout l'univers, seront tenus de se servir, tandis que les pouvoirs rservsa Pierre sont ceux prcisment qui se rapportent au fondementet au gouvernement de l'Eglise 7'/< e~ T~'y/v~ ~~r/fff~cY'f' /w<7 //<7~/v.).. C~Y/<7~/u ~)t'7//?.. yy~/ ~(' Y/Mnon <7<c/<Y/Jsus eut.donc raison de parler de la sorte, puisqu'il tait dans la /tw/, dans cette noble loi de cause, tire de sa Substance ternelle tout, mais il Ad'abordle tout, Certes, Pierre pas aiin de le conserver vivant dans l'ensemble, afinde re-

2)8

H~FAtLUmUT.

composer cet ensemble, c'est -direde le maintenir. Ce n'est qu'aprs avoir donn les promesses Pierre que Jsus dit l'ensemble, qui est l'Elise ~<?.s et ~M~~~y ~7/c/Y~; voil 'yMey'~suis tout ce ~</<? "7/ Ici avec T~oMj. Jsus n'ajoute pas, il ne transmet rien de plus il tend, il accomplit. Pierre liera et dliera, y~/t'c/'M'/ puis <<o'7rM7/~<? /t'c/7.t <7Mo~/cMw</Mc les Aptres, btis et conrms en Celui qui doit lier et dlier, lieront et dlieront, ~<cCCMW~/c M/('p/ <a?f~w~Mc jfAv'j. Ds lors, chaque Aptre muni ici des pouvoirs de Pierre, les emporte dans sa juridiction, y exerce le ministre de l'glise, y est juge de la Foi sur Pierre, nourri mais seulement parce qu'il est par celui qui pailles brebis, rw~/7/~dansla Foi qui ne faillira pas. Ds lors, des Aptres leur chef, ni sparation, ni partage comme nos membres, s'ils se sparent, ils se dissolvent, s'ils se partagent, ils ne sont plus. Partout o s'tendent les membres du Corps vivant, ils portent avec eux le pouvoir de Pierre pour lier, dlier et enseigner la doctrine; s'ils s'en dtachent, il ne leur en reste pas, ou mieux, ils sont comme s'ils n'en avaient pas. Mais, alors, les pouvoirs demeurent intacts en Pierre pour se perptuer 1la vie reste entire dans le centre pour animer les membres jusqu' la fin Peut-il en tre autrement? L glise est une unit sparez-vous, dira S. Pierre vous n'tes plus. Et par l mme, lui rpondraient les membres. Le ni vous non /t, voyez-vous! Jsus eut-il raison de faire d'abord toutes les Promesses un seul, pour que, chacun s'en cartant, l'Eglise et les Promesses nanmoins subsis-

L)~FA!LL)mLH'E.

2~

Lassent,? Que des parties se sparent., que des fragments entiers se dtachent, l'glise reste pleine et entire, dans l'intgrit de la vie et la ralit des pouvoirs. Ce qui tombe, ce qui se brise, ne lui enlve rien*. Certainement S. Pierre, ou te saint, Pre, comme le laisseraitcroire Bossuet,ne tient pas seul immdiatement son autorit de Dieu certainement les Aptres ou les vques, ne restent pas les simples dlgus de S. Pierre, et ils sont de droit divin comme lui; certainement, enfin, les Evoques, ou les Aptres, sont juges aussi dans les questions de Foi, et peuvent tablir des lois dans le cercle de leur juridiction mais ils n'agissent comme Evoques, ou Aptres, qu'unis et soumis S. Pierre; ils ne subsistent comme vques que saisis dans l'difice, qui est bti sur Pierre. Ils exercent mme le ministre de juges de la Foi 3 jusque dans le concile; mais, lorsqu'ils y sont appels, ou lorsque leurs jugements y sont confirms par Pierre. Que, hors de Pierre, ils rigent une Autorit, dcident une question, mettent une loi autorit, toi, question de d n ne l. L'i) peutdire tamain Jen'aipasbesoin e vous; ites lesmembres corpsqui du tedire la tte; mais,aucontraire, pieds Vous ncessaires. tesle Corps sont les faibles lesplus paraissent plus lesunsdesautres. (S.fautaux et de Jsus-Christ les membres Corinth., xn.) chap. cesdeuxspal 2. Sinon, e schisme recet le Protestantisme, g foisunemoiti t'Kde eussent mport haque rationsffrayantes, c e e glise. comme sontnsjugesde la Foi;maisils 3.LesMvques, tts, dePierre.Cesontdes dela par passent puissancel'acte le pouvoir uncommandement. ta qu'onfait la C'est gnrauxuireoivent q confusion.

220

L'i~

FAILLI B1HTK.

Foi non avenues. Et c'est l ce qui a pu tromper. Leurs lois et leurs dcisions sur la Foi ne subsistent que dans le consentementvirtuel de Pierre ce ne sont donc que les lois et les dcisions de Pierre. De quels pouvoirs jouissent nos saints vques? Des pouvoirs de Pierre, s'ils sont un avec lui. Oui, l'difice est un et bien construit. Mais si un tel emploi est confi aux soins de l'homme, si ceux auxquels Dieu a parl restent hommes, la premire et pierre peut s'branler, le vaste ensemble se dtacher tout aller en ruine. Que le Pasteur se puisse garer, et il entrane le troupeau que les Brebis se puissent carter du Pasteur, et le troupeau se disperse. Ainsi que le Chef dfaille dans sa Foi, ou que les Aptres ne soient plus dans la Foi du Chef, tout s'croule et suit la marche invitable ici-bas. Mais, voici que rien de cela ne saurait avoirlieu. Jsus lui-mme a prononcla loi 7~ Foi ~<?~Y</M~; lui-mmeassure tout contre la ruine Les portes de l'enfer ire /~t~M<7/cw/ as; luip mme a choisi la Pierre, plac sur elle les Aptres, promis tous le Saint-Esprit, et, ce qui me ravit le plus, fix sa prsence parmi eux jusqu' la consommation. L'glise existera! Lui-mmea dit Les Brebis couteront la voix du Pasteur, et il n'y aura qu'un seul troupeau et un seul Pasteur D Commela mission de Notre-Seigneur est claire, coml'uvre de son plte, fidlementexprime il accomplit Pre il envoie comme il a t lui-mme envoy il transmet sa Parole en mme temps que ses Pouvoirs il les confie celui qui, en les serrant contre son cur, les retiendra dans l'unit; enfin, il prie pour que tous

L'iNFAtLLmtLIT.

22i

les hommes, sans exception, entrent dans cette unit, qui fait ia saintet et la vie de Dieu mme au sein de l'Infini Mon Pre, je vous ai gtorin sur la terre; j'ai achev t'uvre que vous m'avez donne faire, j'ai manifest votre Nom aux hommes. Hs ont su e maintenant que tout ce que vous m'avez donn vient de Vous ils ont connu vritablement que je suis sorti de Vous; ils ont cru que Vous m'avez envoy.Moije prie pour eux, pour ceux que vous m'avez donns a parce qu'ils sont Vous,que tout ce qui est Moi est Vous,et tout ce qui esta Vousest Moi.Pre Saint! conservez pour votre Nom ceux que Vous m'avez donns, afin qu'ils soient t;xcomme Nous Sanctifiezles dans la vrit. Commevous m'avez envoy dans le monde, moi je les ai envoys. Je ne prie pas pour eux seulement, mais pour ceux qui, par leurs paroles, croiront en moi, afin que tous ils soient UN comme Vous, mon Pre, en moi, et moi en Vous. Mon Pre, e qu'iis soient de mme t~ en Nous! JE s~s EN EUX DAXS CONSOMMS JETVOUS N MOI,AFtX E Qt;'tLSSOtEM a L'UNtT Mon Pre, je dsire que l o je suis, Il ceux que Vous m'avez donns soient aussi avec moi, Il afin qu'ils contemplentla Gloire. J'ai d autres brebis e qui ne sont point de cette bergerie il faut aussi que je les amne, et il y aura un seul troupeau et un s seui Pasteur. A quoi servira le Pasteur, si les Brebis asscmbtes peuvent trouver leur chemin ? Et sera-t-il Pasteur, si les Brebis le conduisent? Mais jetons les yeux sur le t. L'humanit treramene unit en Jsus-Christ, doit pour )'ternc))e DE )jrT DiE) entrer luidans avec

Lt~-AiLLtBHJTE.

troupeau, qui est /7//r, sur la beaut de l'Edifice, qui est M/M'. auparavant, soyons ce que signiHaitle nom Et, dans de PiERRE, la bouche de Jsus-Cbrist.

Ct!AP.L.
POURQUOI DOKNE A SIIION LE JSt;S KOM DE PRKE.

ont Ces mots de Ntre-Seigneur Tu es PiERRE' une valeur qu'on oublie, un sens dont peut-tre on ne sf doute point, i) faut se rappeler que Notre-Seigneur est lui-mme appel PIERREar les prophtes que dans ces p mots Tu es Pierre, il dit simplement au premier des Aptres Tu es moi-mme, voil pourquoi l'glise se btira sus -roi. Puisque tu sais, puisque tu crois que je suis le Christ, le Fils du Dieu \i\ant., je te dis, moi, que que maintenant tn rs la PfEKH);, sm'rot je btirai mon Eglise. Et l'Eglise comprend si bien la porte de ce mot, qu'avec sa simplicit sublime, elle en a dpos toutle Jsus-Christ sens dans une rponse du Catchisme Saint Pre le est le Chef invisiblede l'glise, et Pape en est le Chef visible. Qui dit le chef, dit le chef; et qui le dit\isihle, dit qu'il opre la place de celui qui est invisible; sinon chef\isih)e n'a point de sens, ni chef invi~ihienon plus. On ne dveloppe pas une ide si (-):tire it suffii ue

H~FAtLDmUTH.

~M

lavoir briller au sein de la tradition. Mais, d'abord, il faut se rappeler que, dans l'Ancien Testament, les personnagesimportants recevaientun nom qui exprimait leur mission ou annonait leur destine. Ainsi, Adam signifiaitform de terre Eve, mre des vivants; Hnoch, dvou Matbusael, rassasi de jours; No, cessation Japhet, que Dieu dilatera; Melchisedech, roi de justice; Abram, pre lev, lorsque Dieu l'appela Abraham, ou pre de multitudes Jacob, le supplanteur, et Job, le gmissant. Jean, qui fut aussi un nom rvl, signifie le pieux, et Jsus, le sauveur Or, ds la premire runion des Disciples, remarque Witberforcc, Kotre-Seigneur annonce qu'il imposerait Simon un nouveau nom fS. Jean, t, 42); et il ralisa sa Promesse lorsque le collgedes Aptres fut constitu (S. Marc, m, 16). C'est ainsi que Jacoh et Abrabam. remarque ce savant auteur, reou'ent de Dieu ces noms qui indiquaient leurs missions. Dj, cette premire distinction, confre par Jsus a Simon, le dsigne comme devant occuper dans la ~ouvette Alliance, une place analogue a cette qu avait Abrahant dans 1 Ancienne.H y a plus ce nom est fort remarquable. Daniel avait \u, dans ~otrc-Seiguem', cette pierre dtache d'En-Haut et qui devait remplir la Av~/c/c <7.t/~ et terre il tait la /w/Y' <7' t prcieuse. Notre Seigneur tant le /~c sur lequel l'glise est fonde, et donnant le nom de roc l'un de ainsi ). Heu futmme des villes importantes leurmission. par oJsus au monde, vient lamaison ut'ain. \ad BetMen), sisnifip sa ventdiresanctHi~ Jfrussie! ft xareU), il passe jeunesse, o vision o il ressuscite, dePaix

~4

L'INF.ULUBIHT.

ses disciples, impliquait la dlgation particulire de ses propres fonctions. C'est ce qu'exprime formellement Origne NotreSeigneur dit que Simon serait Pierre d'un nom emprunt au Roc, c'est--dire au Christ. Et, de mme que du mot sagesse un homme est appel sage, de mme de la ptERRE sera appel Pierre. Tertuttien offre la il mme explication du nom de Pierre, comme tant tir de la qualit du /~c, qui est Notre-Seigneur JsusChrist et il cite le cas analogue d'Abraham dont Dieu changea le nom en changeant sa destine, f/ /<? <~ o Je te btirai sur moi, s'crie S. Au/~M(,7<j/ gustin, et non pas moi sur toi. Le /~c ne reoit pas son nom de Pierre, mais Pierre, du /~c de mme que le Christ ne reoit pas son nom des chrtiens, mais les chrtiens du Christ. Ce fut la volont de Dieu, dit toujours ce grand saint, de faire de Pierre, qui il remit ses BpEBts,un APTREUt-MME, ~tv'c afin qu'il L pt les lui confier. Il Demme que celui qui est la Lumire appela ses Aptres la Lumire du monde, ainsi, Simon, qui croyait au /~c, le Christ donnera le nom de Pierre et, par une mtaphore tire de la pierre, il lui dit Je btirai mon gtise sm TOI.Il a Le Christ est le Roc, dit S. Ambroise, il ne refusera pas son Aptre la grce de ce nom il veut qu'il se nomme aussi Pierre, parce qu'il en a la persistance, la solidit dans la Foi."a Notre Seigneurpeut rendre un homme pcheur aussi solide que le /~r,N s'crie S Jean Chrysostome.Et, recueillant cette tradition sacre, le Pape S. Lon dit Je suis le /~c indestructible je suis la pierre angulaire je suis l'unique fon-

L'tNFAILUBUT.

dation on ne saurait,en mettre une autre. Mais vous tes aussi un /~oc, parce que vous tes conso!idspar mon excellence, en sorte que ce qui m'est en propre VOUS CW/~M/ AR est P PARTICIPATION. o Il est nommle Roc de l'Eglise par Jsus Christ, et de l, par S. Hilaire, par S. Grgoire de ~iazianze, par S. Ambroise, par S. Augustin le /~c sur lequel l'glise est btien par Tertutlien, par Origne, par S. Cyprien; le~oc solide , le Roc que les portes de l'enfer ne dtruisent pas, le second fondement aprs Jsus-Christ par Znon, par S. Augustin, par S. Lon, Thodoret, Maxime; le Aocet la base de la Foi orthodoxe par le concile de Chalcdoine. Mais quoi bon demander l'rudition cette royale aumne? l'ide est de trop haute origine pour en avoir besoin! Pourquoi Simon a-t-il reu le nom de Pierre ? Parce que c'tait le nom de Jsus-Christ. Ne perdons plus le sens divin de ces Paroles Tu es Pierre, c'est--dire Tu es ma place, tu es moi-mme; sur toi, ds lors, je btis mon glise

CHAP.LI. BATtE DtEUCO~tE E MO\UE. SIR L'GUSE, VoUrg!ise, commele monde, ramene t'unit, c'est--dire sa loi, c'est--dire Dieu. Car toute existence repose ici-bas sur sa loi, et l'unit enest le signe
).;

Mti

L'INFAtLUmLITK.

et le divin caractre. Enfin, si tout repose sur sa loi, la loi repose elle-mmesur Dieu, dont elle est la volont efficiente au sein des tres. On n'a jamais assez rflchi la nature bien positive de la loi. Une unit de puissance produit tous les phnomnes de l'univers, et les traces de l'unit y sont les traces de Dieu. Dans cet ocan des phnomnes, nous ne d'autre lumire voyons d'autre chemin que l'unit la loi que la loi. La loi nous explique les faits. Mais elle-mme est-elle le fait dfinitif et absolu? Si la loi a besoin explique ici-bas les faits, son tour, elle d'tre explique car ellen'existe point par elle-mme elle n'est point l'Infini. Mais, si elle n'est point l'tnfini elle est de l'Infini. Sous les tres se trouvent les lois, et sous les lois se trouve Dieu. Les faits sont les les phnomnesdes lois, et les lois, en quelque sorte, phnomnesde l'infini. Les lois ne sont dj plus les tres- mais les volonts cratrices elles-mmes les -1 faits s'arrtent l. Il n'y a pas la moindre raison pour moque les globes soient attirs, ou pour que deux lcules restent lies. Sous le nom d'affinit, Dieu est entre chacune d'elles pour les unir, comme en c Danslemonde d A moral, eite c'est t. L'unit, t'tre, isait ristote. desvolontsamenesleurtoi, quiest r d rsulte eladirection unit n'est d Si p teurfin, leur perfection. la formation umonde hysique d des successive lments u chaos.mxloisde que la soumission d laformationu monde d l'Ordre leconstitueanssa perfection, qui hud duchaos esvolonts progressive moraln'estquelasoumission danslavrit. a q mainesuxloisde l'Ordre uileconstitue tesloissontpositivement divines; dans 2. Dj, l'ordre'physique, neleseraient-ettes dans pas? moral, comment, l'ordre

L'fNFAILLtB!HTH.

M7

chacuned'elles pour les crer. Les lois ne sont que ses Volontsvivantes. C'est une habitude vulgaire d'appeler les faits posiparce qu'on les voit, et les lois abstractions, parce qu'on ne les voit pas. Les faits pourraient ne pas tre, et les lois, qui rgissent les faits sont essentielles et immuables. La Loi seuleest bien positive, si l'on tient cette expression, la Loi, manifestation de la pense de Dieu, et de sa volont dans le temps et l'espace, o nous vivons. Or, Dieu impose ses Lois la nature, et il les propose l'homme. C'est pour cela que les lois, dans l'ordre moral, sont des Croyances. Et l'glise, qui renferme ces Croyances, n'est que l'ensemble des lois qui constituent le Monde moral et le ramnent l'unit l'unit, preuve du vrai, l'unit, source de l'tre, et forme de tout ce qui est beau. Toutes parties furent faites avec harmonie pour rentrer dans leur unit, et toutes choses dposes dans l'unit pour venir se ranger sous l'action de leur Crateur. Tout, dit S. Cyprien, sort de l'unit, qui commenceelle-mmedans u un seul il /r) r/ <y~'w/ A<?/, C </'M//<? origine, qu'une glise mre. D Enfin, au-dessus de tout ce qui est un, ajoute S. Bernard, se tient encore l'unit de '< la Trinit divine, a Et quelle crainte avons-nous d'arriver de la sorte jusque dans l'unit, dans la Loi mme, de reposer sur Dieu Car, en dfinitive,toute notre question sur l'Infaillibilitest l; et Dieu qui l'tablit sur un homme, n'a pas besoin de lui adjoindre d'autres hommes pour la lui garantir. Nous ne voulons pas croire que

228
1'1"1~

L'IPsFAiLUmUTK.

,L.s. -e l'glise ne subsiste que sur Dieu, et nous croyons bien que le monde ne subsiste que sur Lui Nous ne voulons pas croire l'Infaillibilit pure, parce qu'elle est un miracle, et nous croyons bien au miracle de l'affinit, qui maintient les corps; au miracle de l'attraction, qui maintient les mondes Qu'on ne se fasse pas illusion, toute loi n'est qu'un miracle perptuel. Celui-l serait-il affaibli parce qu'il nous a t promis, et que Jsus a pri son Pre de le maintenir? Un Dieu, une Loi, une Eglise, une Promesse, une infaillibilit. On en choisit un seul, dit S. Jrme, afin qu'un seul Chef tabli, il n'y ait pas occasion au Nous le disions des Aptres ils ont t schisme ils nomms GUSE, n'existent donc que constitus, ils ne le sont que sur S. Pierre. L'unit n'est point un objet qu'on ajoute ou qu'on te, c'est tre ou ne pas tre. Mais c'est ce que l'on ne sent point sans la raison. L'unit est la ngation de la dissolution dans l'tre, c'est l'tre mme ou non dtruit. C'est S. Tho/c mas, c'est la mtaphysique qui l'explique D'EXISTENCE que ses par~< dit-il, CO/M/KM~, K'APAS ties sont divises. Appliquons cela l'Eglise. faut, ajoute-t-il, </M~ ~a/7/c.) ~o/e/~ /'<M/ /jfw/' EXtSTER. substance Une /f co/ /~H/' LE FAIRE j~ <yM'<co/M~</ .)w< quelconquew co/M<?/ M.c. quest. Xt, art. t.) (~ L'Eslise trouve son tre o elle trouve son unit, c'est--dire sur la Pierre, c'est -dire dans son l'asteur. Quand on ne peut suivre la pense, il faut de-

schisnMtis toXprctut'ofcasin. c utCapitc onstituto. t Unusetisitur, S. /c~mc.

L'INFAILUBILIT.

229

meurer dans la Foi. Que devient ici l'abstraction qui, dtachant le concile du Pape, voit le Pape au-dessous du concile? D'abord, placer ainsi la Souverainet dans le concile, c'est dissoudre l'Eglise et le dogme de son unit. Ne pouvant se convoquer de lui-mme, ne s'assemblant qu' de longs intervalles, enfin compos de plusieurs, le concile n'est pas une souverainetune et permanente donc il ne constitue pas la permanence et l'unit dans l'Eglise. Je le comprends vous pensez toujours rencontrer dans le concile la meilleureinterprtation descritures et de la Tradition mais, prcisment, vous inclinez du ct des protestants, et non du ct de la Foi L'interprtation vous inquite. Encore une fois, contestez-vous Dieu le pouvoir de faire une loi? Eh bien contentez-vousde ce qu'il vous a dit. Sans doute, c'est aux membres du concile de reproduire l'criture et la Tradition, de recueillir les lumires, et mme de montrer la Foi, si on la leur demande; mais, au Saint-Pre de prononcer La science sortira du conI cile, mais l'mtaillibilit, de Jsus-Christ par le SaintPre. Les augustes prrogatives, vous le sentez, ne proviennentpas d'une juxtaposition d'intelligences,mais de la Promesse, mais de celui qui elle est faite Et je ne sors point de l, car tout repose sur ia Promesse D'ailleurs, le concile est uni au Pape et ne fait qu'un avec lui le reste est une abstraction. du <.Prcdant jugement Saint-Pre, Foim'MC )<* la sortiradu )a e e (~onci)c, site Saint-Pre reconnue t confirme.Lst mais, ladistinction. toujours 2. Onsaitquepluson avance plustesconciles deviennent rares, des plus t'K~ise, )or: tt'moigoc qu'ette s enpa'-ser. peut

~30

L'tNF.\tLL!U)Ln'.

rot /<On ne fait.pas assez attention au texte ne ET les portes f~ /c/' wo/t / Et pourquoi? Acause de lui, sur (/o/K~o/~c~Y~ Cesparoles qui elle est ~e, et pour qui Jsus /c'. ne me font point entendre que ce soit cause de ceux Certes! /b/y. auxquelsil ajoute .7/ <M~c: ils emporteront aussiune lumire infaillible, mais parce Jsus qu'ils l'auront allume au flambeau plac par dans les mains de Pierre ils emporteront aussi les pouvoirs divins, mais parce qu'ils resteront lis, par cette chame magntique de l'unit, a celui qui reut les Clefs. Dieu ne peut-il fonder une Loi? faut-il que ? les hommes s'en mlent? Tous les esprits levs, ou d'une grande foi, se sont mis dans l'unit. Tout ce qui remonte l'Etre, soit par besoin de reposer l'esprit, soit par le cur, a senti le immdiatement sur Dieu, de vivre dans le mot de Ceux /' saint Paul A~ /o/~<? H/M~Hf~/Mf. qui n'prouvent point ce besoin logique demeurent dans le vague des opinions qu'ils rencontrent. Je conois que l'ide d'un concile remplisse mieux certains esprits mais celui qui peut suivre la pense dans son vol, et mme la percevoir d'autant mieux qu'elle arrive dans la lumire, ne recourt pas ces moyens. !I faut croire que transmettre Pierre la Dieu PEUT <yw /~7/a /w.t. Si de saints docteurs se rassemblent dans cette trslouable intention, je suis plein du plus grand respect LA ESTLH-MME de t. Lesuccesseur Pierre,ditS. Augustin, de vaincre portes tes orgueilleuses l'enfer. ptEBM ne peuvent que MOM est por~cC. ~M~er~.B ~M(K t'MCM!)< :'t)/erorKMt S.Au//Me pe<r~ cent.Donat. gust..

L'INFA!LL!BtL!T.

231

pour i'~tise je la crois la plus grande autorit de la terre; mais d'o lui viendra la soumission profonde, filialeet sans borne, l'amour du fidle, de mon cur, J pour Notre-Seigneur sus-Christ ? J'aime,ah!j'aimela vrit; mais plus encore Celui qui est la vritet la vie.

CHAP.L!H.

LES J)FtJ\tTt()j\S f)t:S CONCILES,

Il semble que l'vangile

se soit assez clairement

ex' s

pliqu. JI semble aussi que la mtaphysique,

tablissant

que

t. ~ous ne rapporterons pas ici les remarquabtesexpressionsdont le Souverain-Pontife t qualifi toutes les poques,par les Pres, a par tcsConciteset tesSaints, comme par exemple le saint ~~</<M dit l /Me caMo/~Kf, le C~e/' de /'7~y/Me tMoMf/e, e ~oMto'nnfdes la PKMMtxc, /'OM~/ er~KM, le ~oxt-cmtMp7'~7'c, /re~Mf le C/trM< ~Mr /'?ic/<OM,a /t0!<c~edes ./pd<rc.~ l'glise )'/ f /Hp,etc.; ces expressions,dis-je, dont S. Franois de Sales a pu faire tm tableau, nous ne les rapporterons pas ici, o la vrit est vis'Mcet la dmonstrationhors d'atteinte. Maisnous rappellerons t'obsenation inite ce propospar le gnie Examinez'un aprs l'autre les grands l docteurs de t'gtise mesure que le principe de saintet a domin ( hezeux, vous les trouverez pius pntrs des droitsdu Saint-Sige, plus attentifs tes dfendre. C'est qu'ii u'a contre tui que i'orgueit. (ju'innnotcla saintet. BK /~o'p< La vrit ne se montre jamais par hasard. Pour la dcouvrir, il faut se tenir constammentprsd'elle; et l'on n'habite ainsi prs d'elle que par un pur et profond amour. On connat l'arbre au fruit; ainsi de la vertu, et ainsi de la vrit

332

LtXFAtLLIBtUT~.

tout pouvoir, comme toute vie, vient de Dieu et que tout tre compos n'existe que dans son unit, nous ait assez visiblement indiqu les mmes conclusions.Cependant, si, pour connaure avec certitude la volont de Jsus-Christ dans la constitutionde son glise, Jsus-Christ ne suffit point nos faibles esprits, consultons cette Eglise elle-mme.Supposonsque celle qui est la permanente incarnation du Verbe, la continuationde Jsus-Christ sur la terre, que l'glise, avec laquelle il sera jusqu' la fin, puisse tenir un autre tangage, et voyons comment Elle l'exprime dans ses conciles. Puisque ce sont les conciles qui sont infaillibles, tout ce que les conciles auront dcid sera w/v'/r de Foi, et tout ce qui s'y opposera, ~i~ Aprs leur dcision, plus de dispute, tout chrtien se soumet. L'glise, il est vrai, toujours en paix dans sa croyance, attend d'tre attaque pour prononcer et se dfendre. Mais, comme il s'agit de la question dogmatiquela plus importante, que de sa solution dpend la solution des autres; comme il s'agit du fondementde l'glise, l'erreur a d la forcer se dclarer sur ce point Et, en effet, dans son avant-dernier concile cumnique, dans ce concilede Florence, qui mme a pour nous l'avantage de rappeler le sentiment des concileset des canons antrieurs, la question s'offre tout entire < Nocs DFtXtssoxs le Saint-Sigepossde la Prique a maut sur tout l'univers que le mme Pontife Ro main, successeur du bienheureux Pierre, prince des on t. a Jamais n'acherch criresesdogmes;oujours t l'Eglise ! du d Lesvritables auteurs concile e Trentefurent cs t'y a force. deux n duseizime sicle. LeprMC~pyfKfm/fM!. grands ovateurs

L'FAtLLIB!L!TE.

233

de Aptres, est'le vrai Vtc,unE Jsus-Christ, le CHEF .(caput) de toute l'Eglise, le PEM, le DOCTEUR de tous les chrtiens, et qu'il a reu de Jsus-Christ, dans la personne de Pierre, une pleine puissance (pLEpiAM POTESTATEM)patre rgir et gouverner pour l'Eglise entire (/7~cc/!</<, 'c~n~ et ~M/'c// ), / comme, au reste, le portent les actes (~c~/j') des Si conciles cumniqueset les sacrs canons n le Pontife romain a la pleine puissance sur toute l'glise, il l'a sur les vques assembls en concile, sinon sa puissance ne serait ni pleine, ni sur toute l'glise2. Deux sicles auparavant, le !f concile de Lyon nous en offre une occasion frappante. Avant d'admettre les Grecs dans la communion de l'Eglise, ce concile leur en fait souscrire et jurer la profession de foi, que voici La sainte Eglise romaine possde une primaut et a une souverainet pLEt~E s~pnME toute l'glise et sur Catholique souverainet qu'elle a reue de Jsusdans Christ mme, ~cc ~c/!t~M~ . ~H/.M<7/f~ ale bienheureux Pierre, prince et tte des Aptres .M''cYER'ncE f/~M~Mw), dont le Pontife a (/c~e romain est le successeur. Tenue pour cela de dfendre la vrit de Foi, toutes les questions qui naissent de la Foi doiventtre dcidespar son Autorit. Toutes les Eglises lui sont soumises, ls \ques lui Car la plnitude dc doiventobissance(o~<<7/). souvet. CoHect. Lab.Tom.XtH co).~5; H38. Cette Conc. rainet leinet suprmeomprend chosesl'autorit dcide deux p e c qui de infailliblementquestions Foi,conservant l'unit doctes de ainsi de trine;et lapuissance gouvernement, s'tend tout lereste. qui La /!e/<y. danssesfopp. ~t'ee /'or<<. polit.
2. Le Cardina) Litta. lettre XVI.

234

L'tNFAtLUDIUT.

Puissance est telle (/w/&\)7<)'< que, quels que soient les privilgesqu'elle ait accords, dans sa sollicitude, aux autres Eglises, particulirement aux glisespatriarcales, sa prrogative (/a'c~M//t'~i /cy cw/r/p/M~.<' < reste entire /<< < <y~c les au/yf~ M -Ce mme concile employa cette for~<c7~M/ mule nergique /v/w//w/< //<~c/M oNNts Veut-on consulter la fois l'Orient et l'Occident? Au temps de l'empereur Justin et de S. Hormisdas, dclare Bossuet, les Eglises orientales souscrivirent un formulaire que leur envoya ce Pape. Cette profession dicte par le pape Hormisdas fut reue de tous les Evoques d'Orient et des patriarches de Constantinople ce qui fut pour les vquesd'Occident te sujet d'une grande joie dans le Seigneur, puisqu'il est certain que ce for/o<<?f~ mulaire a t approuv t'fV/t. De plus, cette profession faite par tous les vques au saint pape Hormisdas S. Agapet et Nicolas ler, fut faite dans les mmestermes au pape Adrien H, dans le YHi"concile cumnique. Quel chrtien pourrait donc rejeter cette professionrpandue partout, propage dans tous les temps, et consacre par un ConcilecumniQue tout catholique, ajoute un autre crique~?" sa Tomp\). t. conciie Lyon,tenuen <2J2(cumnique). <h' J comme toutce<m! c Cne. ot.966. Iy un faitprcmptoirc. prcde. t'excej). d est c LeconcileeConstance reconnuomme cumnique, E tiondu23'dcret. tpourquoi ? Ce23'dcret noncequeleconcile DE SO~ ))KJSCS-<.Hn[ST XSt~Srl:HnlST TtE~T A S dslors TIE\T OXUTOBUK t1111~CYSe1 ~11:TOI(tT lv!)(DiATE~fE\T, !~MD!AT)!MEXT, que A dstors ~'<T;)M~OMMe~eM<. ne in tientpasdeJsusOr,s'it y c'estdonc Aussi, plus leconChrist tM:Mc</M~mM~, duPape. pas que l d ne sontableaupcial au ciledeBle,econcile eConstance possde s commee remarque l Bosi-uet. Vatican. faita de quoisurprendre, Le i 2. Mens.eccles. f:a)!ic. 3. lib.X,c.'p.\m. p.

L't~FALUBILH'E.

235

\ain, apprenne donc, en lisant ici cet acte solennel des bvques du monde, la doctrine qu'il doit professer sur Le premier fondementdu l'autorit du Saint-Sige salut, la /~A' (le la ~c Foi est de ne point drober ' la parole de Notre-SeigneurJsus-Christ, qui a dit 7'M /7C~ C~ celle pierre je ~~<M/MO/! es ~M/' A'~7/J~. Lavritde cette Parole est prouve par le fait mme, puisque la Foi a toujours t conserve pure, sans aucune tache, dans le Sige Apostolique. C'est pourquoi, souscrivant tous les dcrets du Sige Apos tolique et le suivant en tout, j'espre mriter toujours de demeurer dans la communion du Saint-Pre, est /Mc~?~</<M~~MtS/~c ~7f.y~<?, dans tcque! rside t'entire; la vraie solidit de la Fo:' Puisqu'Hn'est pas un seul moment, ajoute Bossuet, o tout chrtien ne doive croire que l'entire et la vraie solidit de la Foi rside dans le Saint-Sige, il est impossible ce Sige d'errer un seul moment. n Aussi a-t-il condamn, comme hrtique, cette proposition c/7~/ /c /<v/<</ Ici je ne fais pas un pas de plus. Si vous me dites Les conciles ont-ils tous tabli une doctrine identique? je rpondrai Vous condamnez donc les conciles? Les concilessont un dans leur doctrine ou ne sont pas dans )a vrit. Le dernier concile, dit S. Thomas, ne fait pas un autre symbole que le premier, mais dveloppe ce que contient implicitement le premier. Le t. Tom.V.Concil. t col.t4<6.
2. /'p/r<6~mfB propos, a ~.r/o damnata.

~36

L'F.ULUtHLIT! 1 1 .1 dit le R. P. Dom Guransymbole du concile de Nice, ce qu'ager, constata la Foi, mais il ne fit que rpter vait cru explicitement jusqu'alors toute l'Eglise Cherchez-vous pense? Trs-peu concile de Latran /0//M/?U/ ~<?/n< /?/<tW seulement une autre forme la mme le quatrime de temps auparavant, ~'w~ som) vous la prsente ~/?<<7/M SUPEROMNtA~<C'

/~c/'f. Le con~Mc~r/~f/ /~o~< cile cumnique de Ferrare vous offre peu prs la ~w/7/ mme formule P~cc/ ~< ~/W/ ~CC/~M/M, KOK TANTCM HONORIS, .f~ JtUtE /~crc". Au reste, le Droit canon, ntvtso, P/v/Mw dans divers capitules, notamment au chapitre <7'" copo, tablit la mme .SW /< pense de OWW~M.)~7/ ~MC/O/C; C'est exactement ~'cc/e~~ </Cerf ce que le

~O/M~C /?M/?!M~c~<

t. Le Concile de Trente, lorsqu'il parle du Pape, ne manque pas sibi d'employerces expressions Pro ~;~p)/)<f/~o/M~a/e in AYr/c.sM Ut ~n/rn M'M;)M ~-a~d-MS ~M~rcma; .!cf/Kf~o?-f~f. etc. Setlis .M;o/!('<r .< .~MC/or/~N~ 2. Le dcret que nous citons est le dernier des c< f/M'f/.s spciaux de adopts par le concileoecumnique Ferrare. Comprend-on biences Modems SE))Er JmE fovt~o? Le Droit divin mots ~Yon~U)<KM transmet un droit divin, et non pas seutonent un honneur. Le Cielne concde pas d'honneur a la terre. Dans ce Concile on adopta mme nn ordre hirarchique en faveur de quetquespatriarches, mais la suprmatie du Pape prataMement tablie. Ils venaient dans t'ordre suivant .e patriarche de Constantinopie, ce!ui d'Alexandrie, celui d'Antioche et celui de Jousatem. Antrieurement, dans le Concilede Chatcdoinc, le quatrime par rang d'oecumnicit on proposa d'tahiir un ordre nouveau de hirarchie relativement quetquespatriarcats. M t'Kgiise dans la suite ni tes Pres mmes du Concite ne voulurent adopter de pareilles propositions, de crainte de porter quelque atteinte la Suprmatie romaine. sous laquelle, dit le concile, devait se ranger toute autre primaut. <'f)'t'0)/< MCCMMM/OMMfM) ,~</<j~TM! ~)?'r!~f'/t'fM

L'tXFAILUmLIT);.

~7-1

saint Pape Adrien crivait Chademagne, lui rappelant cptte a antique prrogative de la Papaut, laquelle, dit-il, il appartient de juger de toutes les glises, sans a qu'il soit permis de juger de son jugement ~Mcc <7e0/ fCC/C~J'/f~' /fa~P~< /M<C/:(/~ neque <M~ //c~ </<'e/MyyK<ca/'c /u~c'/6' a Juge de toute l'guse, dit avec les mmes termes S. Glase, le Sige de Pierre n'est lui-mme soumis au jugement d'aucune Eglise. Dsire-t-onremonter tout fait aux premiers sicles, pour observer aussi dans quels termes on s'exprimait? Le concile de Sinuesse, tenu en 303, rpond au Pape MarceUin, qui s'humiiiait devant le concile: Ac//w ~MM/H y~C~ J7~/Y'<M/ P<W/yf<7/ <7UOW~< /Y/?~<6~/f.t no/</f/<c~/M/' <7f/of/M~ concile de Le i~ice, tenu en 325 (et que les Protestants acceptent comme nous), dclare au canon 6 que 6y~ <A' M ~~M/'y ~f</ /7/tM~C <//M/7f//C/t sur /c" les -&g.y. e Mais veut-on remonter la source mme? Le premier concile, assurment, fut tenu par Pierre avec les Aptres. U ne s'agit ici ni des voques, leurs successeurs, ni du Pape, remplaant Pierre, mais de t. ~/</?'<aM/ ad Caro/KM pa~<<: 3/f~MKM, 34; A/)M<o/. mme fornmie salettre dans 40. -~f. uizot //M/ G ( pense Ct'-t/M.) nous la proteste 798,Charlemagne quen exerait Souverainet spiritueHe.Mais, quedansseslettres Charlemagne, Adrien voit lePape c ses avertit ePrince et qu'ilpuise pouvoirs spirituelsHonie, comme a du et toustesactes eson d dftgu Saint-Sige que,desonct,dans administration reconnat dlgation! cette religieuse, Charlemagne Sit eut xerce e)ui mme e d unescmbtabtc Souverainet, Charlemagne le ileut euttdans schisme, fonde exa)sme. ~otresicle le i est aussi toujours forten politique Droitcanon qu'en

~S

L't~FAtLLimUTl:.

ceux qui Jsus-Christ a lui-mme parl de ceux qu'il a c/?t~f, de celui sur qui il a bdti. Ln diffrend s'lve entre eux sur ce que Pierre avait donn la Parole de Dieu aux Gentils. Les Aptres, dit le texte, apprirent que les Gentils mmes avaient reu la parole de Dieu, et, ds que Pierre fut arriv Jrusalem, les circoncis disputaient contre lui. Aussitt Pierre, leur dclarant les visions et les avertissements personnels que Dieu lui a envoys(remarquez-le, c'est la premire fois!), termine par ces mots admirables dans la jeunesse et la navet de ses Pouvoirs <' Et qui tais-je, moi, pour m'opposer Dieu ? Le texte apute Ces parolesprononces,tous se turent et gloriurent Dieu. Il ~'est-ce point encore l le premier concile? Un diffrend nat parmi les Aptres, au sujet des crmonies lgales de la loi mosaque Ln grand dbat, dit le texte, s'tant lev entre Paul, Barnab et eux, on convint de monter Jrusalem. Les Aptres donc et les prtres s'assemblrent /~w juger y< ~o~. Aprs un grand dbat, Pierre se leva et leur dit /cM M'A En*pARMt Vous savez qu' r //<?/ </Mc \ot:s, etc. (Act. des Ap., chap. XV, v. t, 13.) Alors il tranche lui-mme la question, qui ds ce moment fut dcide. Le texte ajoute Or, toute la multitude Nous sommes se tut /cc/~ <7~/Mow/ /M~< bien dans l'origine; tous avaient entendu Jsus-Christ tous savaient ce qu'ils avaient faire en ce cas or. Pierre se lve le premier, Pierre dcide le premier, deCumes cetui involontairement dela SihyUe 1. Cetrait rappelle np leDieumepresse,puis-je pasri rpondantEn<-e: Lorsque poudre ?"

L'tNFAtLL!bH.!TK.

2~

et, lui-mme, clt le dbat en prsence des Aptres La Primaut effective de Pierre ne 'se montre-t-elle pas d'une manire plus que suffisante en ce fait qu'il ce privilge apparat comme exerant constamment pendant la vie de Jsus Christ et pendant celle des Aptres? Pierre est toujours nomm )e premier et

). Rien n'est plus clair dans l'histoireecclsiastiqueque la suprmatie du Pape sur le concile. Des le 4'' et le 5'' sicteon voit tes conciles se soumettreau Pape, et auxordres donns ses lgats; on lesvoitdemander au Saint-Sige de confirmer tours drisions ainsi qu'on en trouve dj la trace d'abord dans le concile de Kice, ensuite dans celui d'phse,o !Sestoriusfut condamn. (Hardoin Tittemont Auconcilede Chatcdoine(nousne sommes qu'en 45)), le concilete plusnombreux qui se soit assembt,etqui, suivant S. Lon, fut clbr u avec leconsentementdu Saint-Sige(Hardoin, ), <!88), n des Lgats ) du Pape cartant Paschasinus, expliqueque c'est parce qu'ii a os convoquer un synode sans t'autorit du Saint-SigeApostolique. Ce concilecrivant S. Lon, lui dit, aprs avoir cit le grand nombre des sur lesquels nanmoins Vous prsidez comme la vquesprsents Le tte sur les membres par ceux qui remplissent Votre place. ce concilele priant de coKFtBMER qu'il a fait (Hardoin, t), 6.3*,558;. SEKajoute Nous vous prions de glorifier notre dcisionde VOTRE s TE?*CE.a OHsait, au reste, que le sixime Canondu concile de ~ice commencepar ces mots L'glise de Rome a toujours la Primaut (Hardoin, f t, 638) et tout le monde se rappelle t'exclamation des vques du concile aprs avoir entendu la lettre de S. Lon a Pierre a parl par ta bouche de Lon Et n'est-ce pas toujours des cette mme Assemble vquesd'Orient qui, en condamnantDioscore, s'exprime ainsi Indpendamment de Ces choses, il poussa la foliejusqu' attaquer Celuiqui a reu de Seigneur la garde de la Vigne, c'est--dire Votre Saintet. Ennn~e cancite de Constantinople(S80),qui semble venu pour complter t'uvre du prcdent, en condamnanttes Monothtites,rpond ainsi la lettre si remarquable du Pape Agathon nous reconnaissonsvolontiers ce qui Vous est du commeoccupantle Premier Sige de t'gtise, et sigeantsur le Roc de la Foi. ?~ouseconnaissonsque Votre lettre a t dicte par te Cn~r r e s tprmedes Aptres. (Hardoin,H!, <-<37.~ 2. Dans la liste des Actes, son nom seul est prcd de t article, S. Matlhieul'appelle expressment le premier, et non premier, car

240

L'INFAILLIBILITE.

comme Chef des autres, et c'est dans la barque de Pierre que Notre-Seigneurveut entrer. Dans l'vangile de S. Matthieu, chap. X, on lit /~c'~v//< <~<~M ~<M/C/0/'H/H /<M JM/~~a3C P/MM~ Simon, qui DtCtTCH pETRus. Mmeremarque au chapitre XVII ~/< vanvangile selon gile selon S. Luc, chap. VIII S. Jean, chap. XXI. e Jsus se manifestaainsi SimonActes des aptres, chap. I, v. 1~ Pierre, etc. /<?//<, idem, v. 15 /<M, chap. il; ~M, chap. Ht; /e~/??, chap. V; /c/ chap. \H, etc. Nomm constamment le Premier, plac la tte des Aptres dans ce qui concerne l'administration et le gouvernement de l'glise naissante, Pierre le premier propose un choix faire d'un douzimeAptre la place de Judas 11tait compt parmi nous, dit-il, et il avait reu sa part de ce ministre. Pierre parle le premier le jourde la Pentecte Que chacun de vous, dit-i!, soit baptis au nom de Jsus-Christpour la rmission de ses pchs, et vous recevrez le don du Saint-Esprit. -Pierre parle le premier dans la gurisondu boiteux, le prend par la main droite et le fait marcher, disant Aunom de Jsus Aprsla conversion Christ, levez-vouset marchez des cinq premiers mille Juifs, Anne, le grand-prtre Caphe, et tous ceux qui taient de la race sacerdotale, s'assemblrent dan* Jrusalem, et, faisant comparatre les Aptres devant eux, ils les interrogrent Pierre, REMPLI L'ESpmT-suxT DE (voyez ce texte ), leur dit Princes du peuple et vous anciens, coutez C'est alors qu'il dclare avoir guri et converti par le nom de n uest d pour tant x:&Tc; un ordinal, pasmoins Bni tresansarticie. V~tberfbrce.. i

L!KFA!LLmtH'n:.

~t 1

C'est cette Pierre qui Jsus-Chris!, rucifie, ajoutant c a t rejete par vous, architectes, qui est devenue !a pierre d'angle'; il n'est de salut en aucune autre". i~ous devons revenir sur ce point. En prsence des actes mmes de S. Pierre et de ta primitive gUse, que dis-je? en prsence de Jsusqui parle d'aprs son rre, des Conciles, qui parlent d'aprs Jsus-Christ, que quoiqu'un viennedire avec les dissidents qu'il n'existe en S. Pierre qu'une primaut d'honneur! que S. Pierre ne remplace JsusChrist dans t'Edise que d'une manire honorifique! Reconnat-on chez nous la primaut d'honneur a qui n'a pas la Primaut reue? Trouvez ici-bas une primante d'honneur o n'existe pas la Puissance, la Primaut de juridiction? Vit~onjamais un Prince dtrn moiti? En Prince priv du pouvoir est captif ou proscrit. Quel roi a conserv son trne par le seul droit d une primaut d'honneur'?Enn, est-ce l'honneur que .Jsus-Christest venu constituer, pourvoir d'un Chef, d'une unit et d'un centre? Et comme cette primaut dtache d'enHaut .tesus-Christ pierre cette avait 1. ttaniet vitdans t d la le etquidevait remptir terre.Quand Sauveur onnea Simone ma~s son il change nom, uon-seutcmcnt nondePierre, ous savons, n te venant lui. de une ille remplace unnomimpliquant dlgation par ('! . a :}.Dddex, fcrit~aintternme u papes:'int])a)nn-;p.je ne craindrai de direqn'ity a troishyposta~es. ).t pourquoi pas des dut'rince Aptre~ s'f-crie. Augustinparce lesuccesseur que S Ce vaincre. t)u i)d't. del'enfer epf-uveni u estla pierre uetesportt's q la meine. a niisdans Chaire cen'est asluiquiledit,maisHieu qui p decette Ceux l de d'unitadoctrine vrit. doncqui sont spares a carJcsus-Chrtst doutehorsde t'Kgtise; sont aucun pierre, sans .S ./tt'<.< De dit .<?' rp~p~/f;T<' ~m? mon/w. je ; /.rf/<f, cap.x)X.
)(. c~

~42 ~~2

L)~F.\ILLIH)HT);.

est sur la Pierre, dans les Clefs, pour le Pasteur, estce uniquement, pour l'honneur que la Pierre porte l'difice, que la Clef ouvre le ciel, que le Pasteur conduit le troupeau? Et quand les Concilesnous disent la ~p-jPM/.).<Y~(Y' our rgir, ta P/?~M/c f/ .tw/rr p rainet ~Yw~, nous parlent-ils de primaut d'honnon //~/ neur? Quand ils s'crient ~/w/.).Mv/jnu-;D)u:so, laissent-ils un doute sur ce! honneur? Est-ce honoriCquementque, dans leur tan. gue sacre, le Saint-Pre est nomm le A<w(Y'/<7/ /c~Y' du Christ? hono'-luquement, qu'its /(/Ie le dclarent le ~<~ le <7<w des chrtiens? honoriti/~7/ quement, qu'il doit, eu pleine puissance, /Y', et que, quels que soient et G~M~/7!c/A'c~/r/'< << /c~' les pouvoirs cds, .t~ P/Tv~~A'e /c les conciles? Est-ce honoriuqueutent, enfin, qu'il est le centre visiblede l'unit, qu'il constitue le Corps mme de l'glise? Et ne suis-je, moi, comme le Protestant que le membre d'un corps mystique, dans lequel je ne conserve qu'une mystique volont? Ne suis-je, une fois encore, qu'une ombre de libert, obissant une ombre d'autorit, qui soutient une ombre d'Eglise, btie sur '? l'ombre de S. Pierre? La vrit connue, les questions deviennent faciles. Qu'est-ce donc maintenant qu'un Concile suprieur au Pape, un Concilespar du Pape, un appel au futur Concile?

!/)\FAtLL))!H.)'('

~i! Il

CHAP. LIV.
LE CONCILE SKP~R); DU PAPt;.

Le concile spara du Pape n'est, pasun concile, puiscelui qui le rend concile. Le concile qu'i) est .)Y'de spar du Pape est un concile dcapite ou non form Vousvotezun corps vivant, il n'y a !a que des membres. Je chercherai ceiui sur qui est btie i'Egiise, et je saurai ou est )e concHc, aussi Lien que l'guse. Pour demander, comme on l'a fait, si le concile est suprieur au Pape, il faut sparer le concile du Pape. Or, il n'est pas de concile spare du Pape la demande est donc nulle. Loin d'exister spare du Pape, le couf'iie se joint au Pape pour trouver l'existence. Et, pour finir de tourner dans cette abstraction, HnfaiHibiHt n'appartient pas plus au concile spar du Pape, c'cst-a-dire considr comme une runion d'H\eques, qu'elle n'appartient aux iide)es considrs aussi en eux-mmes, c'est--dire comme membres privs de t'Hause. Partie intgrante d'un corps vivant, ce n'est que par son union a la vie, la racine de t Kn)isc,que t individu,comme iccouciie, est sauvegardde t errem'. L'Eguse; ce sont tes membres do J~us-Christ, ceux consqucmmentqui sont lis a Jsus-Christ, ou celui 1.Saiott't'nc:)ppp))cTMtxCATt t Mf0)~/7?"w: unautrePerp ) om'HA~trf<p.

H~FAN.HUIHT);.

qu'il a mis publiquement sa p)ace. il faut le troupeau t'Ebtie. Oi~lce concile, c'est i'ahli i! faut 1 Or, tabli, il f.atrt__'1n~i l l'Eglise o voque runi I'E\equc il ne prend corps que dans l'unit de Pierre. Ce concile, ce sont les membres de l'glise, ils ne trouventla vie que dans la tte elle-mme. Aussi, ne reoit-il le nom auguste de Concile que lorsqu'il dsigne une reunion d'voques eornoque et conduite par le Saint-Poe ou ses lgats. Alors le Concile, vrai Concile, puisqu'il possde !e Pape, possde )'tnfaiHibilite. Nous sommes toujours dans les suppositions souleves par la pense qui ne conoit point l'unit. Le coucite spare du Pape, c'est l'veque uni !'E\eque, et mme il n'en a pas tous tes pouvoirs. Car l'Evoque sa place, n\e dans la racine de Pierre, existe dans toute sa force. Mais ce concile, n'tant point encore la sienne, atteud S. Pierre pour prendre vie dans ses Pouvoirs Souverains. Voil ce qui nous trompe. On confond toujours dans l'\eque, le caractre ineffaable, le pouvoir de ministre et de juridiction qu'il exerce au cercle de sa comptence avec les Pouvoirs de haute Juridiction dans la Souverainet de l'Eglise, qui ncessairement disparaissent s'ils se posent en s'opposant Pierre. Le pouvoir de Juridiction; d'ailleurs, est celui du suprieur envers ses infrieurs il descend commela vie, il ne remonte pas Le pouvoir de juridiction des Evoques, comme celui par lequel ils sont ;<. A /<io;f/( 1. Jusjurisdictionisf-stt'Pt:ndisnbditos. jus Lesue<vss<'u)' Pierre,<)itVti:rtecardin:)) de S. (.ousset,n, de surtousles;<u[rcs droitdivin, i~cqucs la ('hrt-tifutf'. dt' juridiction :trt.)()()< /7< det'Ordtt-.

L)~FAiLLt)!)Ln'K.

2t'i)

jm;es de la Foi, d'abord ~t/f ~w</ /V~7'c, puisque ici c'est le Pouvoir de Pierre qui reprend et s'exerce, ensuite .t't'<7/7/t ou de son consente/<< ment, puisque ce pouvoir citez les Evoques ne subsiste d'aiiteurs et n'a de ralit qu'en !ui. Vousle savez; aucune promesseaux Aptres spares de Pierre; et toutes les promesses, suivant Hossuet, premirement tablies dans la personne de Pierre.
lgitime jection de la en coucitiabuic, caractres soumis avant et les sacrs, identifis Promesses'. En concile, Foi, dont les Evoques Pierrfest sont ta/w/ eux-mmes, qu'ils les vases d'de touche: non leurs possdaient. les Aptres existe bien

iis s'enicvcraient mais les pouvoirs Pierre. Certes,

Ce seraient l'fntaittibitite

).c Je vois que tes auteurs traucais qui soutiennent la dclaration de t682, en tirent la consquence que te Pape peut tre contraint, jug et mme dcpos par te concile 'Yoy. le Dict. de Fteury,. ~bis ceux 'jui disent <jnC!e Pape est tenu d'obir aux d~'rets d un concite qu i) ')'.)urait pas appromt's, ou que le conf-He gnrt est suprieur a') !'apc, ue s'aperf<)i\ent pas que tours propositions sont contradictoires dans les ternies..)e teur demandcrni si te l'ape tait partie du eone'te. )'ement-its;'[)peter<'on''i)e gnrt t'union des t.\e<jtK!considres;' a part. faisant .n'-traetion du t'ape, tes opposant nu'tneau Pape? On ne peut pas prouver que tes tAeq'jes assont'tes ont t'autorite d'obliger te )'ape:)oht'irait'urs cette de te juger tui-meme. en didcret'ou -s.totquitnest pas de plus grande autorit que ceUe d'un coueite. ne tortnenteeconcite parce que tesi.vequesassendttes une par leur H! avec te Pape.On ne le peu) non )).tus prou\er eut. appuyant sur tes promesses <jue.tesus-<~)rista faites au cottrge des \potre' parce que d abord ces promesses ont et' !aites au cottcge des Aptres nni~ .t S. Pierre: parce que ensuite ces prontesses, taites aucotiege des sent,toujours le ct)ct. aptres, ne dtruisent pas ct'ttcstaitesaPierre le pasteur de tout te trou; eau. Knm). pour prouver ee droit des t.veques reunis sur le Pape, i) faudrait t'tablir par te fait. Serait-it possibte ()ue, depuis di\-))nit sieetes que t'Kgtise est fondte. on ne put trouver un acte qui te prouvatPMais ce qui aettvede rendre insoute-

~M

L'tNFAlLUHtHi'H.

dans la runion mais, pas dans ta runion c/c eux, puisque c'est dans la reunion Pierre. Je crois l'glise /?c, et non faite de morceaux ou, la voila soumise aux vnements et aux hommes. Dans une plante, je crois la racine, la tige et aux feuiDes je crois que dans la racine est le principe de la tige et (les feuilles t idene me vient pas que la tige et les branches constituent la racine. Chaquechosea son don comme celui de la racine est de puiser la source mme. Ceux qui par la pense sparent le conciledu Pape, ne peuvent opposer au Pape qu'un concile dracin, ou non encore constitu, un conciledont 1 autoritest celle de saints docteurs assembls, mais attendant d'tre constitus en un auguste Corps. Et pour preuve quil ne saurait tre autre chose, c'est que, tout vnrabh' qu'il est dans chacun de ses membres, s'il ne se runit au Pape, s'il ne se fixe en lui, s'il n'en reoit la sanction, il se constitue en tat de schisme. Considrez autrement le rapport du concile avec 1 Hglise. ) ide d'unit est dtruite. La raison de l'autorit, c'est le uabtetan)a\in)edeiteury,cest u'onpeutprouver contraire, q toute s savoir uele Papeconserve sonautorit urlesKvquesassem q e ? blsenconfite. Qu'est-ce uele concite i sonautorit ni plusni q et ce des moins uete <))e::e Aptres sonautorit. dans cotiege. Or, q detout!e troupeau, compris Aptreles Pierre restete protecteur y r ;)ssen)b!es. -ousuccesseur, es!le Pape. estedans!ecoiif'iie )t"nc qui les et pasteur detoutet'Edite, y compris veques assem fechef )<* a )))es. promesses au\ Aptres communesPierreet ne Les faites sont faitesd abord Pierre a seul./'<Mfco;VA' S. Berdtruisent cnes pas niedisentqueparcesmots nard,tousles Preset tes interprtes, et font Pasteur espasteurs, quetesAptres partie d Pierre devenu est les tirsdusens desontroupeau. Apres tmoignages propreetlitauteur onne qui sonttirsdu d ceux terat e t'vangite venerabte d le u desconciles Lecard. itta.ctt.XVetXVt. L t k'nsnscnanime gnraux).

L'tNFAtLUBtUT):.

247

qu'il faut recevoir la vie de l'auteur. <9/M/<s ~o/y < Tout est relatif, tout est nant ici-bas; de plus, tout est dchu. Aussi le fidle, comme le concile, a-t-it pour l'Eglise un respect et une soumission sans borne. La pense d'oprer un schisme les remplit d'pouvante. Le concile, comme le fidle voit dans le Pape le PRE qui )eur transmet le don de Dieu de ta cette qualification admirable. Que le concilese runisse sans sans son Pre, il runira sans doute les plus vastes lumires et sera, si vous le voulez, cette raison gnrale vainement cherche hors de l'glise) mais il ne constituera pas l'tnfaillibilit qui vient de Dieu. Cependant,direzvous, la runionde ce concileau Pape la constitue non. c'est la runion du Pape ce concile. Enfin c'est la pratique qui manque toute cette thorie. Car, puisqu'on veut absolument sparer, quand ce concilespar se trouveraen oppositionavec le SaintPre, comment saurai-je, moi, qui du concile ou du Saint-Pre va me transmettre l'enseignement de l'Eglise ? Commentle saurais-je, s'il n'y a pas une marque ici-bas pour m'indiquer de quel cot est l'Eglise, et o s<-trouve la bouche qui en articule la Foi ? Eh bien 1 le Saint-Pre est cette marque /'r//v/.t, /7'/ /cAtailiira pa~. '7~; le Saint-Preest cette Foi /</ /m' Voici le Pape, voii l'Eglise. Sans le Pape, o prendrai-je l'Eglise? Sans cette Infaillibilit pratique, toujours que je puis toujours consulter, combien d'esprits, tout en croyant suivre l'glise, se laisseraient aller leurs opinions, aux ides faibles des coteries ou des poques? Sans cette )nfait)ibi)itpratique, que de

248

H~FAILLimUTE.

schismes couvs, prts clore, auraient dfimUve'? ment reu le jour? Votre concile peut promulguer les meilleures lois prononcer les arrts de la plus grande sagesse, et ceux-l mme que consultera le Saint-Pcre ou qu'il prononcera; mais, non point ceux de la SagesseSouveraine, si le Pape ne vient y donner sa sanction. )1 peut offrir au Saint-Pre les plus grandes lumires, le tmoignase de la tradition, toute la science antrieure des canons car le Saint-Pre, comme le sage, aime tout recueillir, donner audience aux faits, au bon sens, toute science venue du dehors sur les Ecritures, afin (le tout prsenter l'EspritSaint qui parle en lui et qui juge. car' l'Esprit seul pcutjuger, qui confirmeet dcide, car l'Esprit seul peut dcider. Et, de ce que l'autorit du Pape est souveraine, il ne s'ensuit point qu'elle soit au-dessus delois, puisque sa souverainet dans la vrit consiste. tout au contraire, y tre souverainement et infaiinl'iement soumis. Le Pape est bien tenu d'obir le premier aux dcisions qu'il a lui-mme sanctionnes il ne peut rester ma~re de la loi aprs 1 avoirproclame. ))est bien le premier chrtien
Ces ). hommes qui ne cessent d en appeler aux f'a(Juoiqu'i! soit vrai dp dire ()')(' j'crs~'nnc tf'cst p)us oinij.:c qm' ic Pape d'tre )'('\<'cutpur des ~ints ranuns cp~'ndant, par rapport .< ):! discipline. son ant'n'itt' ncstjantaisticcdc maniprequituc poisse modifier tes ici! '-cton tes cirf0!)sta))t'es, ~<'))(/ /'f Mf<'< /'f.<~f les )!f'</7<?<<dit Coneile de Brile, moclerari, clispe>zsv~'Cilitate ~~el~ae<s,ilate, dit le)p<~onci)e !Ue. M0f/f?ffy/. f/<~)0!.wf'o~e r~MC possit, etc. ~nfin. courne la puissance de lier et de detier aceorde Pierre, a etc donne sans restriction )!ossuet dit qu'it n'y a rien que )'' Pape ne pnis'.e faire par rapport aux lois ecetsiastiques si la nRpe'-sit e\i::e. ~<f' ) cap. x\. Le cardinal Litta. lettre X!V.

H\FA!L!JH)HT.

2<1

nons, s'crit; de Aiaistre, ne nous disent pas que par canons ils entendent ceux qui leur plaisent. Toute cette dispute fait piti. Demandezau Pape s'il entend gouverner sans rgle et se jouer des canons, vous lui ferex horreur. Demandez tous les Evoques du monde a tholique, s'ils entendent que des circonstances extraordinaires ne puissent lgitimer des drogations, des exceptions,et quela souverainetdans l'Eglise ait perdu le droit inhrent toute Puissance de produire de nouvelles !ois, mesure que de nouveaux besoins les demandent 1Ilscroiront que vous plaisantez. Que ventent dire certains thologiensavec /<w.) <w/<t' Et qu' veut dire en particulier Hossuct, avecsa grande restricun tion, qu'il nous dclare demi-voix, comme mystre dlicat du gouvernementecclsiastique La plnitude de la puissance apostolique rside dans la chaire de S. Pierre, mais l'exercice en doit tre rgl par les canons? <~uandest-ce que les Papes ont prtendu le contraire? Lorsqu'on est arriv, en fait de gouvernement, ce point de perfection qui n admet plus que tes l'autes insparablesde la nature humaine, il faut savoir s'arrter' et ne pas chercher dans de vaines supposi). ))abord,lexisteortpeud'anciens f canons i disciplinaires n< qui soient tonibesen sutude. d nos cu\Hnsttitt'. vpqufs aujourdhui memese'~ouvernent-its n leursdiocses f qued'aprsles anciens'afxms? tes canons '') Suiveut-its, <t')np)c, am-ifns par pfnitfnti:m\ (cu\ pour)'c\omnu)nieation?.. )csavent ien,autres Tou:mur~ b .'ntx'disciptinc.
Si tics abus ctaif))t une raison de contester une autorit tfgitime, qui ne voit pas qu i) faudraiten mme ten)ps nier et t'autcritr du Pape et t'autoritc des tAques. et t'autorit ordinaire et l'autorite f!t'!e~ue. et toute autorite )aque))e, par la faihtesse ou la maure de<hommes, se trouve sujette beaucoup d'abus? BELLAn~n' ~7M<<. De quel cott- est )p bon sens? ~< fot)/. ro))~. /oH.

~0

Li~FAILUBILITE.

tions des semences ternelles de dfiance et de rvolte. Si le Pape n'a le droit dans aucun cas d'abroger ou de ) modifier un de ses dcrets et ~'<7 ff <<j /'A'z.t7/ ,ri '7M/ /~<Y~/,Y' <~ le ~C' f/CJtG);)< le EST QH:LU; Crn:i'ussA~CK?. Si tes Evoquesrunis sans le Pape peuvents'appeler l'Eglise, et s'attribuer une autre puissance que celle de certifier la personne du Pape, dans tes moments infiniment .'ares o elle pourrait tre douteuse, il n'y a plus d'unit, et l'Eglise visibledisparat. Malgrles artificesinfinisd'une savante et catholique condescendance, remercions Bossuet d'avoir dit dans ce mme discours que la puissance du Pape est unePuissance suprme que l'Eglise est fonde sur son Autorit que les E\eques ne sont tous qu'une mme chaire avec la C)).u)tt: c~QLE,ou S. Pierre est assis; que la marque la plus vidente de l'assistance GLisf:s. que le Saint-Esprit donne cette MMEDES c'est de la rendre si juste et si modre, que jamais elle n'ait mis les excs parmi les dogmes. (Sermon sur l'unit de l'gtise.) Dans un sens, la loi pourrait tre dite au-dessus dn Roi, comme le Concile au-dessus du -Poil Pape c'est--dire, que ni le Roi ni le Souverain tife ne peuvent revenir contre ce qui a t fait par euxmmes en Parlement et t-n Concile. Ce qui, loin d'affaiblir la Monarchie, la comptte au contraire, et la porte son plus haut degr de perfection, en excluan! toute ide accessoired'arbitraire ou de versatilit Parole de ~otre-Scigncur Jsus-Christ..le Pape le reprsenteet le continueplus particulirement sur la terre. c 1. DuMAtSTRt. /~f-<'f')<on'.yf~/<7/. /p/p/ ~)fr <f~ f/ << (hap.m.

t.~FAILUmLH.

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(hganes de cette parole divine, les vques reprsentent et continuent plus particulirement les Aptres,aptres des qu'ils sont un avec Lui, sur qui ils ont t fonds.Au reste; c'est de l qu'ils tirent leur nom eux, AuoxTOAO). et lui, nnT)'A,7~, ou fondement.Jsus-Christ c/t, a pri pour que la Foi de celui-cine vnt pas dfaillir, et, au moment de les quitter, pour que lesautres restassent un afin d'tre en Lui, comme il est en son Pre et son Pre en Lui1. L'individune se compltepar la Socit que parce que la Socitelle-mme ne se complte que par Dieu. Si elle rompt cette racine, si bien nomme l'Autorit, elle se dtache de la vie comme le tronc que l'on spare de la tte, et comme lui retourne en dissolution. Tout concile qui en appelle au futur Pape se dcapite tout concile, au reste, qui en appelle au futur concile, perdant la Foi en la promesse de Jsus-Christ, prouvequ'il n'est point concile. C'est l prcisment l'erreur dans laquelle peut tre entran le concilequi croit avoir une existence assez indpendante du Pape pour vivre par lui-mme ou ragir. ~ous avons tous pli sous l'poque, et le libralisme a t'ait plus tic conqutes qu'il ne le pense. Ce fut le propre du sicle dernier de prendre en bas l'Autorit. L'Eglise est la socit des fidles soumis leurs lgilimes pasteurs. Ce sicle, qu'en voulut-ildduire? Parce qu'on dit l'cliscinfaillible pensa-t-il quec'tait l'en< )! cxtvmiquela premire esdeuxprires .!esus-<~h)'ist d de .1 au a exauce, passe rangdes)ois, u'eUe tncessaircmeut q puisque Pierre timmdiatement deconfirmer a sesFrresdansla charg t oi missionu'ilnepeutremplir u'autant u'ilne peuterrerdan-q q q );)Foi.

~M -2

L'f~F.\[LLH!)L[TK.

sembte de ses membres'? Nous dira-t-il torsqun t' s'agit de ce qu'elie enseigne, qu'il s'agit, de ceux qu'eue renferme? L'Eglise est infaillible, mais ~~t rc y~'r/A~t enseigne. Tel est le catchisme.'Oui, t'Egnse est infaillible mais. o rside i'Eghse.' Su: 'r'n je btirni mon gtise. Sm ).n ds lors elle repose. Le mot Assurment le est vieux un PErms, n:t EccLESfA. Pape ne saurait aller seul et sans Egnse, puisque le Pape est pour )'Egtise, et non !'Egtise pour le Pape; l'Infaillibilit pour le salut des fidles, et non pour Fu tilit personnelle de celui qui est dit le Serviteur des serviteurs de Dieu. Les Promesses ne laissent pas de place ces pauvres suppositions. .)pm'empare de votre abstraction le monde est si fin, tous les fidlesdescendent dans la tombe, le Pape seul est debout, l'Eglise subsisterait encore! Carn a commencpar un seul, et elle finira par un seul et )'' /w,/<?/'a/)e Pape est Jsus-Christ sur la terre. ttirai,pour exprimer (lue ce n'est point quand il est prsent parmi nous, mais quand il sera au Ciel. qu'' tout reposera sur Pierre.
1. itf)as' pourquoi porter i'or~uci) daui. le hk'u Pourquoi voutotr diront que tes chn'tipns resspmbtpnt un pcu a des sectaires? Voyez, les dissidents, iorsqu'its se runissent, ils deviennent iufai!)it))cs! ~tai~ quand tout tient ostcnsibk'meut de ))ieu on n plus rien a dire. 0). de )ui-mf)ne il est ostensible (iti'tiii tiotiiiiie ne peut avoir de lui-iiiiit(- la vrit. t ostcnsibte qu'un homme Foi pure a ta Promesse efface ce qui pout'rait sommer )))U)i;))t).(.ps* un diamant qu'il ne faut pas ternir.

!F.\)L).!nn.tTK.

2"

CHAP. L\.
L APPEL \t FUTUR COKCtLE

Je l'accorde, le concile, tel que vous l'entendez, recueittera l'Ecriture et la Tradition; mais l'Eglise se ionde sur 1'l criture.,la Tradition, et avant tout sur Jsus-Christ. Souvent on refuse (le se rendre la pense pure mais it faut bien se rendre au bon sens, et puis aux faits. Souventon avance une proposition sur un point, sans prvoir le contre-coupsur les autres. A la manire dont vous le voudriez, si c'est du concile que provient t'infaittibitit, c'est par le foyer incomparable de ses lumires, par l'immense poids de la sagesse de ses membres et, dans ce cas, le Pape n'est qu'un simple Prlat, surtout le Pape qui s'oppose. Qu'on l'emporte sur lui, plus de concile, puisqu'on se trouve spar de Pierre; que ce soit lui qui l'emporte, conuit, dans majorit quis'teve, protestation unanime. Aussi, fw/ ~M <-ecas, a-t-on tent d'en appeler <~ /< f/7~/ Ds lors, intermittence dans le Pouvoir, dans ta vie de t'Kgtise, suspensiondans l'Infaillibilit. Soyons ioi{iques,ou d'autres le seront pour nous. dansl'abstraction suppus.d qui J) aH)eurs, continueeraisonne')' je t<sans unconcile lel'ape,tandis uec'est)cPapequiconstitue couq ti du d rel ne Personne doute e l'Infaillibilit Concile oupourvu )')!(-. t au ne a desonChef.~ous combattons lecnncitebstrait,endant que cuncitiabute.
t. Je sais ce que l'on dit je rponds ce que) ou peusp.

~,4l

L)\F.\)LL)H)HT~.

Ln appel au futur concile Saehons d'abord que l'Eglise n'y a jamais consenti. L'appel au futur concile a t frapp par les bulles de Pie H et de Jules H. Faites attention l'glise ne peut souffrir qu'on en appelle du Pape au futur concilesans s'abolir, sans manquer sa propre foi en Celui qui est avec elle jusqu' la fin. inform au Pape De mme, en appeler du Pape /cM.-c inform, c'est au fond nier le Pape et en appeler au futur concile. Nier le Pape, puisqu'en matire de Foi, il pourrait tre mal inform! Mais dans le futur concile, qui dira si le Pape est mieux inform, du moa bement o celui qui est pour c~n/wc/' -M' 7' soin d'tre conurm? Quandvous pensez en appeler du Pape un concile, qui vous garantit alors ce concile? Dans quel cercle vicieux, htas! allez-vous tourner? C'est donc nier le concile. Le fait est clair, l'appel de concile concile, ou l'appel au futur concile, est une condamnationdu prsent concile, Il a err avec !c Pape qui le confirme, il n'a pas l'infaillibilit, puisqu'il faut recourir au suivant. Quel sera donc ie vrai concile? Le dernier; car chacun, successivement, rformera le prcdent. L Kglise ne saurait tenir aucune dcision pour infaillible, puisqu'on ignorerait toujours celle du futur concile, et qu'on pourrait en appeler du Pape mal inform au Pape qui le serait mieux. L'appel a" fut' concile, ou au Pape mieux inform, abolit du mux' coup la Papaut, le Concile et cette Infaitlibilit qu'on ne saurait jamais tenir. Mais, ici, sur l'appel au futur concile, il n y a qu un mot dire le concile n'tant infaillible que par le Pape, ce serait donc en appeler de Dnfaillibilit a

!.)\t-)U.HUI.)T):.

)'h)f:)illibilit.Cette question n'est-qu'un corollairede la question fondamentale. Le Pape tant, celui qui Jsus transmet, pour confirmerses Frres, la/'<w~<?/ /M l'appel du Pape au futur concile, ou au Pape mieuxinform, serait l'appel la rbellion, un acte schismatique, hrtique pour peu qu'on l'rig en systme. La question est donc close ici. Et j'en pronte pour prsenter l'expdient propos p:n' ceux que la Foi ne cessera pas de combattre. Car, entre ces deux points de vue que les voques du concile sont au-dessus du Pape, ou'que le Pape reste au-dessus des voques du concile, les conclusions ne sauraient tre identiques' Pour prsenter la premire, nous laisserons parler un illustrePrlat. Puis, rentrant dans la pratique, nous indiqueronsla seconde. Ln des nobles dfenseurs de la Foi en ce sicle, un esprit plein de savoir et d'loquence, Mgrd'Hermopolis. sentit trs-bien qu'il fallait reculer devant les consquences hrtiques qu'entrane l'ide de la supriorit des voquesdu concile sur le Pape. Il espra en transformerla nature par la propositionsuivante Faisons, dit-il, une Supposition. Un concilegnral est tros-r). ~ulirement assembl sous un Pape TRES-/<77/c. entre les Evoquesprsents et 6'/7 ~y/c/ .t' Pape de QLHL COTE est la plus grande autorit ? Ducot du Pape, diront les uns du cot des Evoques, Ne pourrait-on pas dire plutt que, <r<~< ~f< dans ce cas, ce sont ici DELX Autorits qui SE tt\LANCEFsT que la dcision demeure en SL SPE\S jusqu'au moment d~ leur accord nue c'est unesuite

~,(i

t.~F.ULHIUU'n;.

dans les de la nature(les ~c/7~w~) <7~ et que tats o la puissance lgislative ~7 PARTAGEE entre le Roi et les corps politiques, la loi ne rsulte Autrement dit l'aise que de leur concert? avec un Pape /t /<y/ (dans leur peint de vue, un un concile trs-rguPape l'est donc plus ou moins!) et lier, l'Eglise, dis-je, reste nanmoins prive, pendant de t'Autont suthque les deux pouvoirsse Z'c< sante pour prononcer en matire de Foi prive du pouvoir queJsus-Christlui a donn pourviter et pour combattre l'hrsie. Autrement dit encore dan~ la diversit des sentiments qui nous partagent, pour tout condclaration de cilier, le Pape avec les partisans de la moment t682, ne pourrait-on pas convenir qu'il est un o l'Eglise, avec un Pape et un concile rguliers, est dcider ce qui dpourvue de l'Autorit ncessaire pour est vrit de Foi? ne pourrait-on, en un mot, convenir d'une hrsie '?.. Quel rsultat, f't pour une SLPPOSiTiO~ Pourquoi doter l'Eglise des avantages qui sont /<7 Pourquoi lui sou.)//<? ~v-/7~ haiter la position d'un Roi, attendant que ceux qui son Pouvoir, se dcident tre d'accord ont avec lui? Quel amour du libralisme! D'o cette tendresse pour des principes de politique qui se montrrent partout si favorables la Foi? (t cette ardeur former l'Eglise sur un plan dont les Socits modernes ont retir tant dt- fruits? S. Thomas' Gerson! vous qui vous empressait de dclarer l'Eglise <Y'f/<7 w~, son gouvernement, /t7< ). De /o /< ~M ~'M''e e/<7/f.

L't~F.\tLLH;iHTK.

2~-1

o tes-vous? Deux ~/M/7~ c~c.t' dans t'Elise, ou ? 1 g Ise, t Jusqu a est -a notIOnLe unit est.la notion de l'unit de l'Eglise? Et jusqu' ce que ces deux Autorits se soient mises d'accord, o est l'Eglise elle-mme?Plus d'unit, des lors plus de souverainet, ce qui dtruit la notion de l'Eglise. Enfin comme, d'aprs la 6M/y~M/<, les deux Autorits qui restent c/<~'t/.t/j- peuvent y /c/' effectivement, de sera-ce mme, aussi, que dans le gouvernement/r~, le Roi qui dissoudra l'assemble, ou l'assemble, forte de la majorit, qui dposera le Hoi? Mais, ici, les Evoquesne pouvant pas plus dposer le Pape, que le Pape dpossder les Evoques de tous leurs pouvoirs, que faut-il faire ? Demeurer encore en suspens? ~oble situationl Telle la supposition; tel maintenant le fait. tl fut permis d'entrer dans l'hypothse, il le sera d'entrer dans la pratique, et de dire ceux qui, de prime abord, ne vont pas au fond de la Foi Et quand bien mme le concile spar aurait une vie part, indpendante (~o, /w/!c~/<c~), qui lui permettrait galement d'agir, vous qui croyez JsusChrist, comment ne prfrez-vous pas voir toutes les lumires des saints voquesassembls en concile, toute f'ette sagesse sans pareille dans le monde, venir encore par derrire la Promesse intacte faite par Jsus-Christ S. Pierre, la corroborer, rusQ~E voLsLE vocLEX, et lui donner un corps de lumire tir d'une visible connaissance des Ecritures et de la Tradition? Pour vous tranquilliser (puisque la parole du Matre vous ne pouvez, comme Pierre, marcher sur l'eau pour
li7

3M

L'~FALURIHTE.

), vous avez toutes les promesses faites ;'<?/ A~ Pierre, de plus, toutes les promesses faites aux Aptres unis Pierre. Pour vous, enfin, double fortune, double rempart dans l'Eglise 1. Supposez donc le concile un ouvrage avance, si ce n'est point, toutefois, pour offrir la position l'ennemi Autrement vous la dmocette glise, vous la perdez de vue dans sa plus lissez, belle ordonnance, vous prenez pour l'diRce un contrefort qui l'abrite contre le flot du dehors. Car si nos saints voquesviennent se partager, se quitter, u demeurer en suspens, tout est fini, plus rien derrire, dans l'abPape dans l'impuissance (toujours qu'un le straction qui, sparant le concile du Pape, croit que l'infaillibilit avec le concile). En tout cas, Pape quitte vous voil soumis aux inconvnients des Assembles de nouveau. discutant, vous quittant, vous runissant LA de graves questions en litige, CHERCHAT plaant vous donnant en spectacle au monde, et, nanvBtT, u plus y 1. !testvident ne saurait avoir neassurance grande qu'il ici, s cnequiest fondeur Dieu,qu'unePromesse, vauttout que n p du M autant uemille. aisles discussions Confite e sontpoint erq d'anirmations dogmadues lemonde, nesaitpassecontenter qui pour Les dela visiblement science, a et procder tiques, quiaime lesvoir n le Gousset, e sontpo.nt d conciles s.nraux, itS. E.VIgr Cardinal on t qu nanmoins, touffer'heresie, convient nrM.<fNrM: pour tors q d'voqus mme ue'!e!:e U compose sont)(~<s. neassemble ou d'unemaniretussensible, montre p runitpastousiesvoques, de solennelle, estla croyance toustesvoques. quelle plus A tafsladoctrine ure d p dehi'romcsse: pres, C'est nous esoutenir des s'ilteveutsurlesquestions sontl'objet qui te sons sicle isputer d u.l D'aborda Promesse rempart! Pourtui.tedoubte dlibrations. ensuite de lavoix du taete, uis p lesavoir saintConfitei) abord seindeDieu, Ast auguste m qu'uneau desPcres, aisn'enformant la voix v ~ L" sembtee concitcient <'

L'!NFA!LL!BtL!TF.

1.

2~'

moins, ne pouvant fixerun point sans ['organe, sans )a vous exposer ~i, toutes confirmationde Pierre. I'OtII'(1U01 eX~OS(',rtOlllt'S ~(W ii'iui.oudi;i~icr'r0.Pourquoi \'OS !:i tes 'vicissitudesdes hommes et des lgislations de lu terre, quand vous pouvez monter sur la. barque de Pierre, et y tenir toute mrite leve au-dessus des eaux? Pour cela que faut-il? la Foi. la Foi, pendant que le divin Matre semble endormi dans la barque assaillie par l'orage. Quel parti pour des chrtiens que d'hsiter sur la Promesse pour recourir leur science! Discuter entre soi; de nouveau laisser Dieu pour les Ecritures! Et quelle responsabilit! Et ici, je vais trs-loin; je suppose le concile corroborant le Saint-Pre je le dclare utile, et souvent infiniment utile. Mais, ne faites pas un pas de plus, ne le supposez point ncessaire Pour que les conciles fussent ncessaires, il faudrait que Jsus-Christ eut /~< dit Pierre, 7')r<w/'<yMc /M/<ef/c/M~ iLla condition cependant que Tu SERAS AFFEMu TES PAK et TES QLE HtHES; non, POt!R THAFt'EMUSSES FRttES' suivantl'ordre donn Pierre Lors donc que tu seras /</6'wf, que ta Foi //c /7/ /w/ que tu seras /c/e de l'Eglise, que ton /~<' sera la place du /ry /c/ j\p les supposez pas mien, a~c/'w/t ncessaires, parce qu'il me suffirait d'ouvrir le livr'' de Tholosiequi est dans toutes les mains, le trait de Son Km. Mgr le Cardinal Gonssft, Archevquede Heims, la page 6i6, article /~c /<7/<r<'t'77r .t~/ ~wc//f.t, et de lire Z.~ Co/7~ ~c/vw.< /w/ //<Mw/'< Si la tenue des conciles cumni-

~(;0

t/tNFAtLLIBILiT.

t surtout '( questait ncessaire l'Eglise, etif t'et '( dansles premiers sicles soit pour dvelopper son et la organisation native, soit pour xer la liturgie discipline,soit pour confondre tous ceux qui tentaient alors de concilier les dogmeschrtiens avecles erreurs sur paennes. Or, l'Eglise a fait toutes ces choses, mont tous ces obstacles, sans le secours d'aucun Concilegnral. Nanmoins,quoiquele Concilegnonconvient qu'il est ~c.H Krai ne soit point/<ec<?.t~M/'c, Si les Concilesgnraux ne sont point ncessaires, concluezvous-mmes. Le Pape peut doncse dispenser de les runir. S'il peut s'en dispenser, le Pape est donc infaillible. La pratique, aussi bien que renseignement, vous renvoied'un seul mot cette thse que les Conciles, que l'Evangile, que la raison et la Thologie viennent d'tablir si invinciblement sous nos yeux. Surtout, ne car f'o/<c<7c, le futur conparlons plus ~/y~/ ~M~ cile n'tant point /<cc'<M/<?,ni dans ce cas lgitime, pourrait ne jamais exister. La vrit, pas plus que la vie, ne saurait tre susne pendue. Qu'il arrive des difficults, que le Pape puisse convoquer le concile, qu'il y ait impossibilit physique de le runir, ou, comme de fait, de le runir temps des quatre coins de la terre, l'glise se passera donc pour le moment d'mfaillibiiit? Ou bien, dans ce cas, le Pape l'aurait-il au besoin? S'il la possde au besoin, il la possde toujours. C'est la question pratique semblait mpriser. qu'enveloppaitla questionpure qu'on Hien que l'g)isc dans sa conduite, comme Jsus dans ses paroles, n'ait pas ici laiss de doute, c'est la question pratique, il faut en dire encore un mot.

LI~FAiLLiDILIT.

~6)

CHAP.LVL L\Sf)t!E)tA)NHT);, ))ANS)/K<.L)SK,


~K SAt )(A)T )';THE ~)At\T);NLH PAR LHS CONCILES. Yt EXHC);):

Qu'est-ce, en dfinitive, que l'Infaillibilit? Le don transmis par Jsus Pierre de ne pas faillir dans sa. Foi. Aptres de Jsus,1 restez unis Pierre pour savoir quelle est sa Foi ds lors, formez excettemment cette glise contre laquelle les portes de l'enfer ne prvaudront point, et recueillez le bnficede toutes les Promesses du Sauveur. La prsence immdiate de Jsus-Christdans Eglise. en la personne de Pierre et de ses cooprateurs, en fait la saintet, ia noblesseet la ralit. Puis, la transmission des pouvoirs et des grces de Jsus-Christ fait la ralit, )a noblesse et la saintet de ses pasteurs et de ses membres. La question de l'Autorit aussi bien que la question des Sacrements, est insoluble hors del. faut que tout pouvoir, comme toute vie, vienne de Dieu. C'est la raison mtaphysique; c'est--direque le contraire n'a pas de sens. Et voici la raison logique le chrtien, ainsi que nous l'avons remarqu, tant tenu de considrer Jsus-Christ dans la personne de son suprieur ecclsiastique et ce devoir embrassant la hirarchie, le Pape, chef des Aptres par la pri-

~M

L'iNFAtLUDlUT.

maut de Pierre, est bien rellement en possessionde ta souveraine Autorite de Jsus-Christ. il donneun sens a ces paroles substantiellement entendues ./r /<r p'fw.' /j'.i'f/ Apres la raison mtaphysique, aprs la raison logique, toutes deux mises en plein jour par t'Evaugiie, vient la raison de fait, ou de ncessit, qui ne saurait chappera ersonne. La question a.t suprieurement p et surtout historiquement) traite dans le livre a Une souverainet priodique ou intermittente, (fit le comte de Maistrc, est une contradiction dans les termes. La Souverainet doit.toujours vi\rc pour elle; aucune diffrenceentre le sommeil et la mort. Les con( destant des pouvoirs intermittents dans l'Eglise, ci de plus extrmement rares et accidentels, sans aucun retour priodique lgal, le gouvernement de l'Eglise ne saurait leur appartenir. An reste, les conciles ne dcident de rien d'une manire dfinitive s'ils ne sont universels. Or, ces conciles entranent de si grands inconvnients, qu'il ne peut tre entr dans les vues de )a Providence de leur confier le gouvernement de son Kclise. Dans les premiers sicles de l'Eglise, les conciles taient ptusai~s rassembler; mais depuis que l'univers polic a ! agrandi par de hardis navigateurs. un concile universel est devenu une chimre. Nanmoins, de quelque manire que ces saintes assembles se puissent constituer, il s'en faut de beaucoup que les Kvansites fournissen' en faveur de leur autorit aucun passage comparable celui qui tablit t Autorit et les prrosatives du Souverain-Pontife. Les conciles cumniques sont tes Etats gnraux du christia-

L'INFAULUBIHTK.

263

nisme rassembls par l'Autorit du souverain Ils ne le concile ne tire sa peuvent tre lgitimes sans lui; leur exispuissance que de son Chef. Leur validit, tence morale et lgislatrice dpendent du souverain qui les prside ils sont colgislateurs jusqu'au moment ou ils se sparent. A ce moment, la plnitude du pouvoir se runit sur la tte du Souverain. Le Pape, pour dissoudre un coucilccomme concile, n'a qu' sortir de ta salle en disant: Je n'en suis plus. Ds lors, ce n'est s'obstine. plus qu'une assemble, et un conciliabule s'il ) n<-assemble intermittente, surtout si elle est accidentelle et non priodique, est par la nature des choses il partout et toujours inhabile gouverner. Au reste, ti'v a eu (lue vingt-ct-un conciles gnraux dans toute )a dure du Christianisme,ce qui assignerait un concile cumnique chaque poque de quatre-vingt-sept Certaines circonstances les rendent extrmeans. ment utiles. Mais jamais le Souverain-Pontife ne se montre plus infaillibleque sur la question de savoir si te concile est indispensable. Car, dit un thologien. t'tnfaiUibilit consiste en ce que toutes les questions auxquelles le Pape se sent assist d'assez de lumires repour les juger, il les juge; quant aux autres, il les met au concile. n Rien n'est plus clair, dans toute l'histoire ecctsiass ('autorit Saiut-Siegc, du ce u ). Oua osformer n conueans lgat j ')U)nes'est amaisfait, et n'est point permis."Luccutius, duPapeSaint-Lt'on. etadmis touslescanolllstes uet7. q 2. Iln'\ a euenralit, par un ''e ouau plust8 concilesccumeniques,quiassip)o-ait concile ( par fpcumcniquesicle.
3. Perrone. ~t/<!f//t6<

i64

L'INFAILLI

RJL1TE.

tique, que le Pouvoir monarchique du Souverain-Pontife. Pierre, dit Bossuet, parat le premier en toutes manires le premier confesser la foi le premier des Aptres qui vit le Sauveur ressuscite des morts; le premier quand il fallut remplir le nombre des Aptres le premier qui confirma la Foi par un miracle !e premier convertir les Juifs le premier recevoir les Gentils; le premier partout. La puissance donne a plusieurs porte sa restriction dans son partage au lieu que la Puissance donne un seul.'w ~<-f .t'M c.ft'e~lion, emporte la plnitude. Jsus-Christ commence par le Premier, et dans ce pouvoir il dveloppe le tout, afin que nous apprenions que l'Autorit spirituelle, ~f/e c// /<//fc'<? .tYv/ ne s'est /y/c/<?/~ rpandue 'y/< /<7c<wf/w <c /c'/(/~f/t /Y/wc/ ~/< unit, et que tous ceux qui auront ~/7/y<? de l'exercer doivent se tenir indispensablement unis cette unique Chaire, tant clbre par les Pres et la source de exalte comme fa ~v~/c ~<c/r/ Par l'unit, C~f wM'</f~. cette constitution, parce ~w< dans 1 Eglise, parce que ~/ r~w, que /M</r <?.)-/ C'est pourquoi nos prdcesseurs a~ Ao/ <7e ont dit <7M~7) Pierre, par l'Autoo~a/< f/~P/f/r. rit <ww~ ~t'~M~.) / ~w/e c/< Et ils l'ont dit lors mme qu'ils agissaient par leur autorit subordonne et ordinaire, parce que tout a t il suffit on le mis premirement dans Pierre. voit, de faire rentrer la logique dans ses penses, et d'y rtablir l'harmonie en y ramenant l'unit. S. Francois de Sales, faisant le tableau des diffrents titres que les sicles ont donns au Souverain-

L'iNFAtLLIBILIT.

Pontife, et parcourant ensuite les diffrentes images qui ont servi reprsenter l'glise sous la plume des crivains sacrs, s'crie: Est-ce une maison? elle est assise sur un rocher, qui est Pierre. Est-ce une famille? `! elle a un pre qui est S. Pierre. Est-ce une barque? S. Pierre en est le patron. Sa runion est-elle reprsente par une pche? S. Pierre se montre le premier, les disciples ne pchent qu'aprs lui. La doctrine est-elle compare aux filets d'un pcheur? c'est Pierre qui les jette, Pierre qui les retire, Pierre qui prsente les poissons Jsus; les autres ne sont que ses aides. Emm, est-ce un Royaume? Pierre en porte les clefs un bercail de brebis et d'agneaux? Pierre en est le berger, a C'est Pierre qui proclame la Foi le 6' c'est Pierre que Jsus ordonne de marcher sur l'eau /WM/'~fw/' /~- Notre-Seigneur, sortant du tombeau, apparat Magdeleine et lui dit PiME,etc. Toutes les fois que des actes importants doivent tre accomplis par les Aptres, c'est Pierre qui se prsente; comme du vivant de JsusChrist, c'est dans la barque de Pierre qu'il veut entrer. Quand Pierre et Jean gurissent le boiteux, c'est Pierre qui le prend par la main et le fait marcher (~c/. </c.t7/ Ht, 7.) Quand les deux Aptres rencontrent Simon le magicien, c'est Pierre qui prononce la sentence. (/< )!, H.) Quand Ananie et Saphire sont frapps de mort, c'est Pierre qui parle au nom des Aptres, et condamne. Tous ceux qui voulaient profiter, disent les ~c'y, du pouvoir miraculeux amenaient les malades dans les son rues, <y~ Pierre ?.'<M/7<, ombre les pt gurir. '.AV, 3.) Ce qui est vident, lorsqu'on ht

266

L'i~FAlLUBILITE.

les actes des premiers ges de l'Eglise, c'est qu'' Pierre ainsi qu'il est formelest toujours LEPremier, lement appel par S. Matthieu; et que, quand les Aptres doivent agir collectivement, c'est Pierre qui est la oprant.. Cette primaut est aussi manifeste dans les Actes que dans l'vangile. Prenons les actes intrieurs, les actes si importants du Gouvernementde l'Eglise. !l s'agit de complter le nombre des Aptres, c'est Pierre qui parle et imprime se A' et <7/ etc. Puis, la direction aux autres /v' vientce premier concile, o se rvle l'autorit de l'Esprit-Saint; c'est Pierre qui parle, et, le premier, aprs ,UIo"& la u discussion, la tranche en y "J:1A'Vavec autorit par "lAJ entrant ces paroles Pourquoi avez-vous tent Dieu? etc. .~c/. XV, 7.) Prenons les actes extrieurs. Lorsque l'glise entre dans l'Apostolat, lorsqu'elle jette pour la premire fois ses filets dans le monde (le plus solennel vnement, dit M. Dlcrmillod;, lorsqu'elle entreprend la premire prdication sur la terre, qui accomplira ct't acte si solennel; qui le premier parlera auxJuifs assembls? C'est Pierre; il promulgue la Loi de grce, et son discours convertit trois mille Juifs. Pierre a cette faveur, qui fera jamais l'admirationdes sicles EnGn, quand 1 slisc va prcher l'Evangile aux Gentils, c'est Pierre encore qui a l'auguste privilge de convertir le premier paen, et d'attacher ainsi a l'Eglise le cachet de l'universalit. Aprs sa conversion, S. Paul crut devoir se rendre Jrusalem pour voir Pierre; commeil le dit. et passer quinze jours auprs de lui. Il S. Paul. s'crie Bossuet, tant re\enu du troisime Ciel, vin) voir Pierre, atin qu'il demeurt tabli pour les sicles

L'tNFA!LUBILtT. futurs <' soit, Pierre'.

2G7

que, quelque docte, quelque saint que l'on ft-on un autre S. Paul, il faut venir voir Si la primaut de Pierre n'est pas visibfc il n'y a pas un dogme

(lans tout le Nouveau-Testament, qui le soit'.

pour le Concile, le Papu peut seul le convoquer (par lui ou ses lgats~, le prsider, le sanctionner, ou infaillible. et. s'il y a lieu, le dclarer cumnique Quand les choses reprennent leur clart, il est beau de Ainsi, voir quel point on les a obscurcies! l'Eglise, le coucile, tout, hors le Pape, semblait infaillible. Et, quand on arrive sur la question, on s'aperoit que si l'Eglise et le concile possdent l'infaillibilit, ils le doivent a celui qui la Foi et les Clefs ont t remises. Car, s'crie de Maistre, pourquoi les portes de l'Enfer ne

t. S. Paul parle daHer voir Pierre", dit Yictorinus, car si le, fondementsde l'glise sont fondssur Pierre, Paul, a qui toute chose avait t rv)e,savait qu tait oblig de voir Pierre cause de Autorit qui lui avait t remise, et non pourapprendre quelque chose de lui o. ~<MM. Gal.) n va voir Pierre a Jrusatem, dit Tertullien, i-n pour rempur un devoir et satisfaire l'obligationde leur Foi )'. I! devait dsirer de voir Pierre, disent S. Ambroise et S. Hilaire, parce fjuec'tait t'Apdtrc a qui Seigneur avait dtegue le soin de toute, les Eg)ises, et non qu'i) pt apprendre quelque chose de lui Il n a))a pas pour apprendre, dit S. Jrme, mais pour faire honneur an i'rctnier des Aptres "H n avait pas besoin de Pierre, dit S. Chry!.ostome.ni de son enseignementora), pourtant il va le trouver comme son Suprieur S. Paul dit '1 hodoret, n'avait pas besoiu de lui demander des doctrines qu'it avait reues de Dieu mais il rend nu honneur convenabteau Chef)'. Etc., etc. 2. Voir !'c\cei)entc Contrencede Divonne, contre des protestants qui prtendaient que S. Pierre n'est premier que sur le papier, et parcequ faut qu'i) y en ait un qui le soit Publie par Vt.t'abbMermi)todet par M. t abbMartin.

2<i8

L'iNFAtLLIUILITE.

pas contre elle? A cause de i'tcn'c. prvaudront-elles serait-elle comment infaillible, Otez ce fondement.. faut tre, ce me semble, puisqu'eHe n'existe plus? Il C'tait le concile dont il pour tre quelque chose'. c Ou oublie qu'aucune promesse n'a t t. /~M7'f/~e. Tome faite t'gtise spare de son chef; la raison seule le devinerait. puisque t'gtise tant un corps moral, une socit, elle n'existe que dans son uuit, qui disparat avec son Chef..)e crois commeLeibuitz Que Dieu a prservjusqu'ici les conciles cumniquesde toute erreur contraire a la doctrine je crois de plus qu'il les en prservera sitoujours. Mais puisqu'il ne peut y avoir de concile sans Pape, que ne (/ ox gnitieta question .s')/ M/MM-f/FM!M ~)<-</pMOt;A'Pape ? Et nous battons plus pour savoirsi le couciicest au-dessus ou au-dessous du l'ape dit Thomassin (dissert, de cone., chap. XIV); contentonsnous de savoir que le Pape, au milieu du concile, est au-dessus de luide son chef est au-dessous. On mme, et que le concite f/w< -1 universel peut dire nanmoins, dans un sens trs-juste, que le concile est au-dessusdu Pape, si l'on veut dire que le Pape et t'Episcopat entier sont au-dessus du Pape, ou que le Pape seul ne peut revenir sur un dogmedcid par h<:et par les voques runis par lui en concite. Mais, que des vques spars de lui et en contradiction avec lui soient au-dessusde lui c'est une proposition laquelle on fait tout t'honneur possible en la traitant seulement d'extravagante. Le Pape, pour dissoudre un concile comme concile n'a qu' sortir de la satte en disant: Je Men suis p/tM. Ds lors, ce n'est plus qu'une assemh)e, et un eouciiiabute s'i! s'obstine. Autrement, supposez qu au seizime sicte t gliseorientale spare se ft assembleen conciten Constantinopleou Smyrne pendant que nous tions assemblsa m Trente, o aurait t t'Egiise? Otez le Pape, il n'y a a ptus oyen de repondre. Et si tes Indes, FAfrique, t'Am)ique avaient pris le mme parti? Enfin, considrons que le caractre cumnique ne drive du point pour tes conciles nombre des vquesqui le composent; nous av onsvu ce nombre diminuerjusqu' quatre-vingt-quinze au concito de Rome, en t5)2. Le nombre diffre extrmement dans nos couciles gnraux, preuve que le concile ne tire sa puissance que de son Chef. Si le concite avait une autorit propre et indpendante, le nombre ne pourrait tre indiffrent. ~/cw: dit Coo7< '<Le seul sens de ces paroles, dit le cardinal Litta est que te Pape est tenu d'obir aux dcrets approuvs et sanctionns par tui-mm<' dans tes conciles gnraux- I~ePape ne reste pas maure de la loi aprc~ l'avoir porte tui-mcme: maii-, bien que personne ne soit plus ob!ig<'

L')XFAtLL!);!L!T.

~t)

fallait tablir l'infaillibintpar sa jonction au SaintPre, et c'est ie Saint-Predont on cherchait l'tnt'aiMi!)ilit dans son adjonction au concile! En posant si bien les questions, on du) les rsoudre de mme. Qui sait combience dfaut de logiquepeut nous causer de maux <(Sile Pape, crivait Leibnitz Bossuet, peut dcider infailliblement de l'cumnicitd'un Concile, la question serait tranche quant celle du Concilede Trente mais M. l'vque de Meaux, lui-mme, rejette l'infaillibilit papale." Avec nos susceptibitits modernes, lorsqu'il s'agit d'obir, sous prtexte de combattre l'ide d'un Pape arbitraire, dtruisant les canons, nous nous jouons arbitrairement du Pape, nous dtruisons l'ide de l'Eglise. Quand on nous parle, dit un auteur d'un saint caractre, de la puissance lgitime des Evoques comme incompatible avec la monarchie des Pontifes romains, on prsente l'Eglise comme s'tant dtruite elle-mme, comme n'ayant point su conserver cette forme monarchique de son gouvernement tablie par Jsus-Christ, cette souverainet immuable, visible, sans laquelle il ne peut y avoir d'Eglise. On voudrait conclure que si le Pape tait un monarque, ce serait le seul voque; voque suprieuraux lois canoniques, et que les autres voques cedessaints et canons, d'tret'exenteur ledfenseur que)c Pape nede u sonautoritc estjamais pendant, parrapport ladiscipline, la lesloisquand nde se manireu'ilne puisse dispenser changer q d le comme <t'ssitc ont'utitite l'exigent, l'exprime concile e Mte.Et sans a delieret dedetier taccorde rescommeapuissance l enfin, dedirequ'iln a rien nefaitpasdifficult triction Pierre, ossuet a B sila an\ le faire ne <)nc Pape puisse par rapport loiset-ctesiastiqnes. et Passim. cap. ncessite (/f t'exige..

~0

L'INFAILLIBILIT.

ne seraient que ses lieutenants. Mais la Monarchie du Saint-Pre est prcisment fonde sur des raisons qui l'assujettissent en mme temps ses lois, que voici l"Dieu t'a charg d'arrter les abus, de punir les prvarications de ses cooprateurs dans l'Episcopat, de dposer les contumaces, ainsi que S. Bernard l'atteste a Ne pouvez-vous pas, s'il y a lieu, fermer le Ciel un vque, le dposer de l'piscopat ? 2" Dieu l'a tabli le protecteur universel des droits des autres voques, ainsi que S. Athanase le rappelait au Pape Flix. 3" 11l'a tabli le Chef et le Pre de tous les vques, mme runis en concile ce sont les noms mmes que lui donne le concile de Chalcdoine (sans parler des autres conciles). 4 Le Pape institue et autorise la rgle de la vraie Foi, et, commf C'est lui qu')l appartient de le dit S. Thomas publier le Symbole. Uest le seul avec lequel il faille tre d'accord, si l'on veut tre avec Jsus-Christ, selon les paroles de S. Jrme S. Damase. 5" Enfin, le Pape a le caractre d'un vrai Monarque, parce que la conduite de tout le troupeau lui a t conile. Si le Pape est un vrai Monarque, il est pourvu des moyens ncessaires l'exercice de son autorit monarchique or, le plus ncessaire est celui qui te tout prtexte ses sujets de refuser l'obissance a ses dcisions. Donc le Pape est infaillible lib. A)e\ander, -propos u 1. De CM!.w7f?'. Ht, c. \u. !\ataHs de dpose d'Antim, vque Constantinople, parle PapeAgapet. du 2. 7'7-MMp/'c~a<'H/cye,parMgr Cappellari, tardGrplus citertantd auXYi. pag. goire (Prface, t34.et latm) Onpourrait c torites: ette-ci sasignification. porte

!FAtLL!nt!T.

31t1

Si, dans t'Elise, la souverainet ne saurait tre ni produite, ni soutenue, ni exerce par le concile, aiors, direz-vous, pourquoi le concile?

CLU\ LVl.
POURQUOI LE CO~OLE'

Comme il ne saurait y avoir Pf.'M/<cccwc//c? Je concile sans le Pape, dites au moins Pourquoi le Pape s'adjoint-il des voques pour tablir un concile Pourquoi? par une raison bien simple, parfaitement exprime dans une locutionvulgaire? c'est que le Pape n'a pas la science infuse. Jsus-Christ lui a promis que ce qu'il lierait et dlierait sur la terre, le serait dans le Ciel, que sa Foi resterait l'abri de l'erreur, que mmeil avait pri pour cela; mais il ne lui a pas promis, par exemple, qu'il saurait lire et crire sans apprendre; qu'il connatrait la Tradition et l'Ecriture sans qu'elles lui fussent prsentes. L'autorit du Roi sur le dpartement de la marine ou sur celui de la justice, ne lui confre ni la science du marin, ni celle du jurisconsulte. Lorsque les ministres qu'il a prposes sur ces points lui ont expos les faits, c'est lui cependant qui dcide, non par leur autorit, mais par la <.raf'c d'tat que Dieu lui donne avec le Sceptre' n d t. Acause et'homme, n'anil'autorit iledroit ecommand qui Dieu derusesspm))tab)es, a ditdanst'KcntureC'estmoiqui d e descend uCiel, lleapporte les/ioM. nmmeemps t'aniorit E t que

Lt~F.ULLIDiLrTE. ~c/~ soit d'un autre ordre que bien que cette fait Pierre. Car toute aule don exceptionnellement torit apporte sa 6'cc ~'c/a<; et le pre de famille, ceux qui la don priv de science, choisit parfaitement nent a ses ms. le r~w/? Et, a mon tour, pourquoi le /~w<y/ et Pape, si c'est du concile que provient 1'tnfaiHibiut, si le Pape ne la possde que par son adjonction au avoir un prsident ? Mais dans ce cas, vous le savez, il le faudrait personnellement et appliquer ininfaillible pour prononcer, interprter failliblement les infaillibles arrts du concite'. Sinon, concile? Est-ce pour priv, en prsence Dans votre bypodu texte des arrts qu'on lui confie. le voil rduit lui-mme au sens la Ct'Mced'tat pour gouverner. Ainsi, les peuples chrtiens croissent dans la libert; les autres ne sortent pas du despotisme. 1. D'autant plus que le Pape n'est pas seulement le Prsident, mais le Chef, mais le Juge des dcisions du concite point qui n'est pas suffisamment remarqu. Comme le montrent les faits c'est par ses Lgats, et rarement par tui-mme, que le Souverain-Pontifeprsidele concile. )tais le Souverain-Pontifedonne ou refuse sa sanction au concile, le confirme ou t'infirme comme dans le concile de Bte par exemple,que te Saint-Pre ne sanctionne que jusqu' ta 36'' session, ou comme dans le concilede Constance, qu'il adopte, l'exception du 2:~ dcret. Et s'il prsidait uniquement, il compterait les voix le 23' dcret duconcile de Constance, comme la 25~sessionde cctui deMte. seraient alors confirms U semble que te Saint-Pre dise au eoncite Parle, et je te dirai si cest la vrit! Le Pape est donc toujours infaitdu et iibie prcisment E:\ MHOBS!~))MM)AMME~T concite et non parce qu'il serait englobdans le concile, comme le croit la thorie. puisque en fait tout se passe autrement. On ne veut pas de la logique. L impossibilitde Cependant il faut de la logique ou de la Foi trouver une expression pour dsigner tes fonctions de celui qui juge les dcisionsdu eoncite a fait user du mot de Prsident. Le Pape SELL co~t'tRME concile, dit le )L P. Mattheucci,de la ~a< Co~. le des /<~M.

L'iNFAtLUBIHT~.

2f3

thse, le Pape devient inutile. H est infaillible ou inutile. Pouvez-vousrduire aux fonctions de prsident, ou de secrtaire perptuel de concile, Celui qui a dans les mains le pouvoir excutif d'un tat de cette nature; Celui qui est le centre visible de cette socit visible? Vous demandez pourquoi le concile? et je demande pourquoi le Pape dans une semblable thorie? Mais comme le Pape ne saurait sanctionner le concilesans tre lui-mme infaillible, et infaillible prcisment toujours en dehors ou indpendamment du concile, je dcouvre parfaitement les saintes fonctions de tous les deux au sein du plan divin, et tout le vtre disparat. Parce qu'il y a des questions Po~r~KMle cfwc/7<?? de discipline sur lesquellesil faut entendre les Evoques des divers pays parce qu'il y a des besoins particuliers dans certaines glises, consquemment des mesures particulires prendre parce qu'il y a aussi des besoins gnraux dans l'glise, sur l'opportunit desquels le Saint-Pre veut connatre l'opinion gnrale; parce qu'il est des cas spciaux, des circonstances exceptionnelles o il croit se devoir lui-mme de faire expliquer ses Frres dans la Foi parce que, au sein de cette surminente Primaut, le Pape veut se soumettre aussi d'une manire surminente aux premires conditions de la vrit une incomparable humilit dans une incomparable dfiance de son propre savoir. il se dfie de son savoir, non de son Infaillibilit' Ent. L'enfant trs bien actions, des juge pourpeu tesconnaisse. qu'il I.csensmora) chez parfaitement l'intelligence estinest lui seule sr, etce sufnsante qu'ilnejugepas,c'estce quiest horsdesonexprience. Veux-je )eSaint-Pre petitenfant?7oMM< au / soit comparer mal pense, ien leCictsoitouvert ceuxquiluiressemb que a x<
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274

L'~FA!LUH!UT.

core une fois, il ne possde pas l'universelle .science, il ne saurait avoir prsent tout ce que savent les Evoques qu'il runit autour de lui. Ce qu'il sait, c'est que si, au milieu de l'auguste assemhie, la vrit est indcise, sa Foi sera la vritable; ce qu'il sait, c'est que Jsus a dit Pierre, que comme pierre de son gtise, sa Foi /<c~7/<7// /~f~. Et quand tous croiront saisir la lumire, c'est lui dont la !umire sera la vraie lumire; quand tous la possderaient, quand tous commeil arrive, seraient d'accord avec lui, qu'est-ce que cela prouverait? Que l'Eglise tait partout dans la vrit, et n'avait besoin en ceci de recourir Pierre, si ce n'est pour savoir qu'elle tait dans la vrit. Mais, de la confusion naissent les exagrations, Infaillibilit personnelle impeccabiiit Infaillibilit dans la Foi sont souvent confondues. Jsus-Christ ne dit point Pierre que c'est lui-mme, mais, que c'est sa Foi qui sera infaillible y<tFoi ne /7/< point. L'Infaillibilit n'est point non plus l'impeccabilit dans le Saint-Pre, elle ne garantit ni la volont, ni mme l'intelligence. Elle ne rend nullementinfaillibles les opinions particulires qui[ peut avoir, comme le avecsoninfaillibilit Foi,leSaint-Pre dansla d blent!Mais emme, Mieuxon concevraa ce l ne sauraituger que son espritignore. j mme discerner le d puisse Raison, vient e Dieu,afinquel'enfant qui le avec onenconcevra rapport t'tnfaiHibiiite, vk'nt qui bien,et mieux l sonPontife discernera Foi. de puisse pareiiiement Dieu,antique aussi, L'Infaillibilit, esttoutimpersonnelle
Le concile apporte les notions recueillies par la Chrtient, et il Jt a M'/<t~et<i c remporte tes dcisions Mx~ce.s par teSaint-Esptit. - .VMM,s'crie Pierre. <r<<a<"<

ne l'inestimable qui rsulte fruit 1. LeSaint-Pre saurait erdre p surlaterre. desa leCiel, esapeccabilit, responsabilit d lui, pour dans

L'IN FAILL I BI LI T.

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prouverait le pape Monoriuslui-mme C'est le Pape, comme pape, qui est infaillible, et non sa personne sacre. Sinon, il ne pourrait mettre une thse qu'elle ne devntun dogme, dire un mot qu'il ne ft infaillible, et ds lors vrit de Foi.Voyez-le bien, ce n'est pas son esprit, c'est sa Foi qui est infaillible, suivant les expressionsdu Sauveur Jsus ne lui dit point c'est toi, ton esprit, ta mmoireou ta volont qui ne faillira pas, mais TAFo!. Ainsi l'Infaillibilit du Saint-Pre, ainsi l'utilit des Conciles, et les bornes de leurs saintes prrogatives. La position du concile vis--vis du Saint-Preet du Saint-Pre vis--vis du concile a toujours t parfaitement comprise. Pierre, que le Sauveur avait choisi pour tre le Premier, nous dit S. Cyprien, et sur lequel il avait bti son glise, ne rclame point insolemment pour son Autorit lorsque Paul discute avec lui sur la circoncision pas plus qu'il ne prend sur lui de dire d'une manire arrogante oc'tL ALA PtUMACT mais il admet volontiers le conseil de la vrit; il accepte sans difficult l'observation lgitime que S. Paul lui prsente. Sans difficult effectivement, puisque l'Infaillibilitfait entrer ainsi la lumire en sa Foi. t. ~faisles accusations Honorius Libre, lesaitaucontre et on ne comme jourd'hui, reposent surdesfalsifications, djt'entreque iccomtede Maistre, comme et t'a M. voyait depuis prouv t'abb dans Constant, un savant intitul Z.o<<' et /'<?)/'(!<<ouvrage, <C </M Papes. 2. Bossuetdsire a cette marquer diffrence un motnouveau par disantlePape pointnfaillible, n'est itestindfectible. c'estun Mais i motsubstituunmot.Quel'ondiseenlatin Mo;; d'o f/<fCM<, vient ouenfranaisnefaillira d'ovient<H-/it/ ~t-</c/fc~Mc, pas, c /:Mf, est le mmefaitqu'onexprime. Allons! tadistinction plus sera d sera parfaite, la force eladivine xpression grande. plus e

276

L'INFAILLIBILIT.

De ce que le Pape est infaillible, il ne faut donc point non plus conclure que le concile soit inutile. Quoique le Pape ait la promesse que sa Foi ne manquera pas, dit le cardinal Litta, il n'en est pas moins oblig d'employer tous les moyens convenables avant de prononcer son jugement. De tous ces moyens, aucun n'est prfrable un concile. Le concileest quelquefois d'une telle utilit, que le Pape doit tout faire pour en procurer la clbration. il ne suffit pas toujours, surtout quand l'hrsie prend de grandes racines, de dclarer ce qui est de Foi. Il faut encore le faire sentir aux hommes dduire savamment les consquences aux yeux d'une foi surprise ou affaiblie enfin, excuter des travaux qui incombent la science d'un concile, auquel, du reste, l'infail!ibilit est promise, puisqu'il a le Pape pour Chef! Mais, ce qui devient utile pour des hrtiques, devrait-il l'tre pour des chrtiens? Les conciles ne sont donc ni !D!SfEKSABLES, E ni NCT:ES. t ce qui est nuisible, ce sont les ides exagres qu'on s'en fait. Les conciles provinciaux, soit que les vques dsirent se rendre compte des besoins et de l'tat des esprits, soit qu'ils veuillent remdier certains abus, sont dans une tout autre condition, Ils peuvent tre d'une ncessit frquente; tout le monde le comprend. Mais pour les conciles gnraux, n'oublions plus nousmmes la maxime franaise, savoir que l'Infaillibilit du Saint-Pre consiste d'abord en ce que toutes les questions dans lesquelles il se sent assist d'assez de lumire pour les apercevoir et les juger, il les juge; et ie que pour les autres, il fait appel au concile. Or:

L'INFAILLIBILITE.

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Pape n'tant jamais plus infaillible que lorsqu'il s'agit de dcider s'il importe de convoquer un concile, je crois aussi que l'on doit peser les observations suivantes, adresses non point aux conciles, mais ceux qui pensent qu'il faut absolument, ou tout propos, les convoquer Bien que je ne pense nullement, dit le comte de Maistre, contester l'minente prrogative des concilesgnraux,je ne reconnais pas moins les immenses inconvnients de ces assembles, et l'abus qu'on en fit dans les premiers sicles pour condescendre aux dsirs de quelques Princes. Les empereurs grecs, dans leur rage tbologique, taient toujours prts demander des conciles, et l'Eglise ne doit refuser la souverainet qui s'obst'ne, rien de ce qui ne fait natre que des inconvnients. Les Evques, de leur ct, s'accoutumrent regarder ces assemblescomme un tribunal permanent, ouvert au zle et au doute. S'ils avaient vu d'autres temps, rHcbisur les dimensions du globe, prvu ce qui arriverait un jour dans le monde, ils auraient senti qu'un tribunal accidentel, d'une runion difncite, et que le caprice d'un Prince peut empcher, ne saurait avoir n Pourt choisi de Dieu pour rgir son Eglise. quoi tant de conciles? s'crie le cardinal Orsi. Ne le demandez point nous, ne le demandez point aux papes Damase, Clestin, Agathon, Adrien, Lon, qui ont foudroy toutes les hrsies depuis Arius jusqu' Eutychs, avec le consentementde l'Eglise, et qui n'ont jamais imagin qu'il ft besoin de conciles pour les rprimer! Demandez-le aux empereurs grecs, qui ont voulu absolument des conciles, qui les ont convoqus,

2:8 8

L'I~FAtLUDIUTH.

ont exig l'assentiment des Papes, ont excit tout a Je n'ai jamais vu, dit ce fracas dans l'Eglise. S. Grgoire de Nazianze, de concile rassembl sans quelque danger et sans inconvnient. Si je dois dire la vrit, j'vite autant que je puis les assembles de prtres et d'vques; je ne les ai pas toujoursvues finir e H ne faut d'une manire heureuse et agrable point pousser trop loin les choses, ajoute le clbre commentateur de ces textes, les conciles peuvent tre utiles, je ne conteste nullement sur ce point. Je dis seulement qu'un corps reprsentatif intermittent, surtout s'il est accidentel et non priodique, est, par la nature mme des choses, partout et toujours inhabile gouverner et que pendant ces sessions mmes, il n'a d'existence et de lgitimit que par son Chef. Que demandiez-vous des conciles? si -le Saint-Pre se retire, ils ne sont plus; et si le Saint-Pre ne les convoque, ils ne sont pas. Lorsqu'ils ne sont pas, commentferont-ils pour s'en plaindre, pour rclamer, pour blmer le gouvernement du Saint-Pre? Quelle est donc cette portion indispensable, essentielle, de l'Autorit qu'on peut volont rendre la vie ou au nant, et qui, pendant les trois premiers sicles de d'ailleurs, sel'glise, /w/Mf/'M?L'nfaillibiIit, rait-elle comme une substance parpille dans l'Eglise, partout un peu et nulle part ? L'essence de l'Eglise s'vanouirait quand se disperse le concile. S. Thomas, le Hfautseborner. lesmodernes, Dans Naz. 1. S.Grg. fp~. je des consult. Sac. dela Cong. Rites. citer pourrais duR.P. Mattheucci, Me pas les intitul c()t<e fonc~M toutsonchapitre ~pMfrfn~- MH< d utilit re'a'hp. Autrement d'KKeMeccM<7e<!<w/MP."dit,iissont 'une

I/INFAILLIBtUT]~.

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plusgrand des thologiens, parce qu'il en a t le plus grand mtaphysicien, s'crie Point d'unit d'glise sans unit de foi, et point d'unit de foi sans un Chef c'est pourquoi, selon ce thologien, et suprme. Et selon tous, l'glise n'est ni une dmocratie, NI UNE mais une Monarchie. ARISTOCRATIE, Si le Pape n'tait infaillible qu'en prsence du concile, ah que les choses se passeraient bien autrement! Quelles recommandations le concile qui se retire? verrait-on pas au Saint-Pre Dans quelles perplexits ne ne ferait

pas tous ces conciles confier celui qui n'aurait que la primaut d'honneur, le trsor inestimable des vrits qui viendraient d'tre /wc/f?/e~ mises a Quel concile, consquemment, pens que le Saint-Pre ne restt pas infaillible prcisment sans lui, et indpendamment de lui ? Quel Pape infaillible, positivement CONSERVERA, les arrts d'une AppuocEttA infailliblement EXPL)Qt;ERA, source infaillible? Ne serait-il pas dans la situation du enfin, s'il n'est en lumire?

1. Cette proposition ne doit point nous surprendre. Je la considrais comme vidente,lorsque, dernirement, j'ai pu voir de quelle auj toritxettetait appuye! "Dieu ne permettra jamais, dit Grgoire XVi, <*quele Pape s'carte de la Foi. Sinon, il arriverait que par sa Primaut, par le Pouvoir qu'il a pour le maintien de unit, et comme le dit S. Thomas, de donner le point de Foi, il entrant l'glise avec lui. Doue, Dieu a d accorder au Pape comme te), le ~Mde /Fye~'imeInfaillibilit tNHth'EKnA~TE /'7~/Me, indpendante decette Socit Les uovateurs ne peuvent.rejeter ce point sans nier ia ncessitdu concours du Pape, sans se ranger parmi les schismatiques et les protestants, qui se font une g)ise spare du Pape. 7</f)M)~/<e </K~o/H/S/fyf, par AigrCappe)!ari, lustard GrgoireXVI. p A force d'carter les ombres de franchir tes nuages nous arrivons quelque chose d*abso)u!I) faut dans toute sciencearriver ;i ce point, autrement on n'a rien.

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fidle qui tient en mains les critures, du protestant qui les explique?.. Soulevez des questions qui tout l'heure vous craseront. Il faut, dis-je, un Pape infaillible,ne ft-ce, premirement, que pour interprter et appliquer infailliblement les arrts d'un concile infaillible, et secondement retirer le Pape de la situation d'un protestant en face de l'criture. Cela est si vrai que Pie IV, par sa bulle publie en janvier 1565, dfendit de publier des gloses et des interprtations du concile de Trente. Ce fut par suite de cette dfense du Souverain-Pontife, que le Pape ClmentVIII ordonna la suppression du Septimelivre des Dcrttes qui, cependant, avait,t rdig par une congrgationde Cardinaux et de Canonistes, dans l'ine In juRis. Toute l'objection tention de complter le CoRpus contre le Protestantisme est ici qui m'assure qu'au lieu de me donner le sens de l'criture, vous ne me donniez votre propre sens? il me faut un organe infailliblepour me donner infailliblement le sens de l'infaillible criture. Le Protestantisme dirait donc l'Eglise hors de vos conciles vous retombez, et le Pape avec vous, dans la situation o nous sommes nous-mmes, dans la ncessit d'interprter par votre sens priv, soit l'Ecriture, soit vos conciles. Mais Jsus-Christ a dit qu'il btissait son Egtise sur Pierre, et, Pierre, que sa Foi ne faillirait pas ds lors l'Eglise retourne Pierre, la Foi qui ne faillira pas, pour obtenir la vrit que renferme le vase de l'Ecriture et du concile Si le Pape se trouve infaillible par le fait seul de l'existence des conciles, dont il faut connrmer et ap-

LINFAILLimUT. '1 -or.

'1

L'INFAILLIBILIT.

28t

pliquer les arrts, comme il l'est dj par la Promesse de Jsus-Christ, l'glise conserve donc la permanence de son unit, de sa visibilit, de sa saintet et de son Infaillibilitdans la permanence, l'unit, la visibitit, la saintet et l'Infaillibilit de son Chef! Dans t'unit, nous trouvons tout, Jsus-Christ, le fait, la logique, le bon sens.

criAp.Lvm.
RH!!f Nf L'GLISE, Nt Ni N'EST SEPARE !\) RK PJERRE, LES POUVOIRS ORMNAtRE. D'ORDRE,

LE'COKCtLE, i)E

CEUX

JURIDICTION

Tout est si clair dans la Parole et dans le plan de Jsus-Christ! D'aprs un plan garanti par des Promesses qui ne cesseront de s'accomplir, s'crie le cardinal Litta, il ne devrait plus y exister d'hypothses contradictoires, surtout parmi des fidles. Mais l'glise est le plan de Dieu, et ce sont des hommes qui le dcrivent. Ils le font ordinairement sans en comprendre l'ensemble ils en saisissent une partie, s'appuient sur une promesse, et puis en oublient une autre. Il en est qui supposent que le successeur de Pierre pourra manquer dans la Foi, que ses dcisionsauront besoind'tre examines ceux-t oublient les promesses faites Pierre. Il en est qui supposent que l'enseignement des Evques, soit disperss, soit en concile uni Pierre, diffrera de l'enseignement de Pierre ceux-t oublient

~8-2

L'INFAILLIBILITE.

les promesses faites Pierre, et aux Aptres runis Pierre. II en est qui, considrant les promesses faites aux Aptres runis, en concluent la supriorit du concile sur Pierre ceux-l oublient que Pierre, dans cette runion, est dj nomm leur Pasteur D'autres supposent divers patriarcats avec suprmatie indpendante et d'autres, que la doctrine s'affaiblira un jour ceux-l oublient les promesses qui regardent l'unit et la perptuit de l'glise. Enfin, il y en a qui rvent des divisions, des disputes et le dsaccordentre le Pape et le concile ceuxl oublient toutes les promesses ensemble .1. Quant ceux qui invoquent une garantie, perdant de vue que, comme le monde, l'Infaillibilit repose immdiatement sur Dieu, ils oublient jusqu' l'ide de cause et sacrifient la raison. Lorsqu'on rflchit que Jsus-Christ est la /7/c/e annonce par les Prophtes, et qu'il mit ~M/c Pierre sa place en l'appelant du mme nom, il faut avoir l'esprit frapp pour concevoir l'glise ou le concile abstraction faite de cette /~w', leur assigner une existence indpendante de ce Chef; puis, les placer l'une et l'autre au-dessus Si une chose devait exister indpendammentde l'autre, ce serait la base, qui peut tre sans l'difice, non l'difice, qui ne peut tre sans la base. Mais ici rien de semblable. Divisez-moi, je ne suis plus, s'crie l'glise. L'tre compos n'a pas d'existence tant que ses parties sunt divises, dit S. Thomas. t. Voir tesLettres ucardinal d laXt". Litta;principalement

L'INFAILLIUILITL:.

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Nullementncessaire, intermittent et compos de plusieurs, le concilen'est point la souverainet permanente e et une il ne constitue donc pas la permanence et l'unit dans l'Eglise. Au sein du Concile,pas plus que au sein de l'glise, les vques ne sauraient, renversant la Parole, se mettre au-wj- de Pierre lorsqu'ils doivent tre Pierre SUR je btirai Mais il existe TOI, une dernire objection, ds lors pour l'unit un dernier triomphe. On a toujours distingu dans les vques le pouvoir d'ordre et le pouvoir de juridiction le pouvoir d'ordre les fait vques, le pouvoir de juridiction, qu'ils tiennent de l'institution canonique, les fait vques de telle glise dsigne. De mme aussi, on a toujours distingu dans l'glise, ce pouvoir d'ordre chez les vques, et le pouvoir de haute Juridiction chez le Saint-Pre, d'o cette institution canonique dcoule. C'est le pouvoir d'ordre qui donne le caractre piscopal ou qui les constitue voques, c'est le Pouvoir de Juridiction du Saint-Pre qui les dispose dans l'unit, les fixe sur la pierre, les lie l'Infaillibilit. L'un tablit leur cwvfc~c, l'autre les accomplit dans leur /o/<c~<.w. Et il le faut remarquer ici, des pouvoirs d'ordre indpendants, tels qu'on les supposerait aux vques, rduiraient nant le pouvoir de haute Juridiction tandis que le pouvoirde haute Juridiction, tel qu'il existe dans le Saint-Pcre, laisse et fait subsister les pouvoirs d'ordre, tels qu'ils existent dans les vques. Mais bientt nous allons comprendre comment ils restent munis de tous leurs pouvoirssans tre pour cela

~8 8 1--

L'I~FAtLLIBILITK.

a._ _I~ les ~ matres du concile, ni 1_- souverains -1.. Pontife. Et les du ici nous sommes d'autant plus l'aise, qu'on parle d'une indpendanceque tous nos vques s'empressent de rejeter Tous au sein de l'immortelle Catholicit obissent celui qui tient la place de Jsus-Christ, avec un zle, une joie une unanimit que les Anges seuls pourraient suffisammentlouer. Dans la pratique tout est romain1; lapense que nous cartons ne vit qu'en thorie. Il en est des vquesdans la chrtient comme des vques dans le concile ils ne sauraient tre spars du Saint-Pre. Son Pouvoir de haute Juridiction transmetla licit et l'efficacitpratique leurs pouvoirsd'ordre et leurs pouvoirsde juridictionparticulire. Sile Saint-Pre, d'abord, ne possdait le Droit d'institution canonique, premier lment de sa haute Juridiction et s'il ne pouvait, ensuite, en suspendre les effets lorsque de trsgraves raisons l'exigent, des entreprises illgitimes,par exemple, on aurait le moyende se passer duSaint-Pre. La haute-Juridiction, comme un lien, rattache Jsus-

1. En France, nditpar drision a-MOH7f</M, leSainto car < Preestaudeldesmonts!Lesprincipes s'arrtent-ils auxmontade le t cheminer son gnesJ'aitoujours surpris voir jansnisme ? par c ctle pluslourd surtout hezdeshommes d'esprit.On connat cettenavet'unprlat /~MC~f.M'<7M d x/omot/a/M. Rome. A eneffet,lett audeldesmonts. Maisemotdit par drision i l d soient s s'esttrouv ansla vrit. lesultramontains fiersi, pour Que n'a s u eux, la vrit pasde frontires, i leur foireoit nnomnui dit saea</<(~f~e. avoir l conduiteel'abb d e Aprs rappel'admirable Kmcryn )809, lecardinal Consatvi a ajoute !t taitattach uxprincipes gallicans, iten les mais ans pratique rejetait d la toujours effets. inconsquence, dituncrivain, a peut-tre laFoidanslapatrie s~uv deS.Louis qui il Sans doute eut mieux valuredressera logique. les circonsl Atais ceredressement difficile. lard,cescirconstancesendent r Plus parfois etla tances l'accord la s disparaissant, entre pratique thorieertahtit.

L'INFAILLIBILIT.

285

Christ tout le corps de l'glise voil pourquoi cette Juridictionest la source de la MISSIONLEGITIME. Ce qui distingue le Pape des vques, c'est le Pouvoir qu'il exercesur toutes les glises sa Juridictionest universelle tandis que les vques n'exercent ce pouvoir que sur leurs glises respectives leur juridiction est particulire. Et ce qui distingue les vques du Pape, c'est leur affectation une glise particulire, et la mission reuedu Pape dansce but. Enfin ce qui distinguele Pape des vques, c'est sa juridiction sur l'Eglise universelle et la mission reue de Jsus-Christ lui-mme. Mais ce qui caractrisela haute Juridictiondu Saint-Pre, ce n'est pas seulement l'universalit, c'est l'unit mme et l'Infaillibilit,qui en sont l'me et la raison d'tre. On peut en appeler des vques au Saint-Pre, on ne peut en appelerdu Saint-Pre aux Evoques. Le Papea la Juridiction d premire, parce qu'il est la PIERREonne par JsusChrist, parce qu'il est celui qui il dit de patre ses Brebis comme ses agneaux. Il la possde par cela qu'il est le Pape, et ds lors d'une manire absolue les vques possdent la leur parce qu'ils la tiennent du Pape, et ds lors d'une manirerelative puisque dans les cas rares d'hrsies ou de schisme, elle peut leur tre enleve avec un jugement. La haute Juridiction est donc ce qui caractrise narticulirementle Saint-Pre, les pouvoirs d'ordre, ce qui caractrise spcialementles Evoques le Pape enfin tient cette Juridiction de Jsus-Christ, et l'Evque tient du Pape celle qu'il exerce sur son glise. Or, il en est ainsi non-seulement pour fonder l'unit, et pour que tout pouvoir vienne rellement de Dieu mais aussi pour

98G

L'INFAILLIBILIT.

que cette unit ne soit point attaque par les hommes. Si, dans cesublime Corps, les organes ne se rattachaient constamment leur centre, s'ils pouvaients'en dtacher, avoir unevie propre, les hommesparviendraient les sparer tout fait ils dtruiraient ces organes et feraient une blessure l'glise. Vulgairement, on confondici comme ailleurs les fonctions et la vie. Les organes ont leur fonction propre, mais la vie est universelle. Sans lahaute Juridiction, le gouvernementdel'glise, et l'glise elle-mme, chapperaient au Chef visible, l'diuce glisserait de la ptEHHE laquelle Jsus-Christ sur l'a bti. Sans la haute Juridiction, les gouvernementsdes nations pntreraient dans l'interstice qui se ferait entre les vques et le Saint-Sige, et ils les constitueraient leurs employs, comme on le fait en Russie. Aussi, les tats ne peuventluder lesrefus du Saint-Predans l'institution canonique, imposer des Pasteurs de leur choix, empreints de leurs ides passagres, de vues toujours momentanes et opposes aux vues ternelles. Sans la haute Juridiction, on tombe dans le Schisme. On voudrait, crivait Pie VU au cardinal Maury, introduire dans l'glise un usage au moyen duquel le pouvoir civil puisse insensiblementn'tablir dans les siges vacants que les sujets qu'il lui plaira choisir. Qui ne voit que c'est non-seulement nuire la libert de l'gtise, mais encore ouvrir la porte au Schisme ? Si les vques, dissmins et enclavs comme ils le 1. Bref uPapePieVIIaucardinal d t8t0. L'hrsie le et Maury, schisme au mme visent but.Danse schisme, spare e l'Autol onse d onse de rit dans i'hrsie, spare lavent. ais nne sespare e M o d l'Autorit sesparer e la vrit et l'on nese spare ela d quepour d vrit d quepoursemieux mme. sparer eFAutorit

L'INFAH.LtBILIT. 287 sont au milieu des nations les plus diverses et les plus loignes, n'taient retenus au Saint-Pre par l'anneau d'or de la haute Juridiction, ils tomberaient prcisment dans la situation que Dieu veut viter a son pouse sur la terre, lorsqu'il la revt d'une Souverainet temporelle avantage que Bonaparte apprciait si bien lorsqu'il expliquait son entourage que le Pape ne devait habiter chez personne. Les inconvnients si graves dont Dieu voulut prserver le Saint-Sige, en lui donnant ici-bas une royaut, ne sauraient retomber sur l'piscopat. A quoi servirait l'indpendance du Saint-Pre, si elle ne pouvait se communiquer ses Frres, ses Cooprateurs elle deviendraitune abstraction. Ceserait ? celle d'un roi qu'on laisse libre de commander, mais dont lesministres ne sont pas libres d'agir. Or, comme l'vque, '<qui porte la lumire aux nations, habite, lui-mme,ncessairementchez quelqu'un, il ne faut pas qu'il en dpendeet il importe qu'il continue de se relier, d'appartenir au Saint-Sige. Le sol, tout autour de l'glise, doit tre frapp de neutralit comme un terrain sacr; le sanctuaire a sa barrire. Si les Evques n'taient pas dans un terrain neutre au milieu des nations, s'ils n'y pntraient pas comme un prolongementdel'EgIise, commeles branchesde l'arbre de Jsus-Christ;les tats trouveraientle moyende les dtacherdu tronc. Cesont les rayons du soleil qui nous arrivent sans nous appartenir. Si aprs l'institutioncanonique, l'vquedevenait son matre, s'il se dtachait commeun fruit mr de l'arbre du Saint-Sige, l'Etat le cueillerait,pourlui. L'indpendance qu'on croirait obtenue du ct du Snint-Sigc, se changerait en dpen-

288

L'INFAILLIBILIT.

dance du ct des Etats et ces liberts d'glise gallicane seraient, comme on a fini par en convenir, des servitudes trs-relles. L'arbre fruit qui dpasse l'enclos paternel et s'avance sur le chemin, sera cueilli par l'tranger.

CHAP.LIX.
CONCORDANCE, EN L'EGHSE, DE DES HAUTE POUVOIRS JCRtDICTION. D'ORDRE

ET DU POI!VO!R

Admirons-nousassez cette constitutionde l'glise, a. la fois monarchique et municipale, c'est--dire dans l'axe de la perfection politique? Elle est municipale par ses fonctions piscopales, par la richesse de sa varit elle est monarchiquepar sa vie divine, par la gloire de son unit municipale dans ses vqueset monarchique dans son Chef. Aucun tat n'a su conduire ce point sa propre perfection aucun n'a pu offrir, dans son unit, une varit, une abondance d'autonomie comparable la varit, l'abondance d'autonomie, je ne dis pas de l'ptscopat, mais de tous les Ordres qui briHent comme des pierres sacres sur le sein de l'glise. Le Pape appelle les vques ses Frres, ses cooprateurs, ils agissent chez eux, ils font l'application des lois aux consciencesdont ils ont la garde les vques appellent le Pape leur Pre, leur Pontife souverain, ils contemplent en lui l'unit de leur Foi, leur doctrine infaillible. Dans notre corps, rien de plus divers que les organes, et rien de plus un que leur vie, que la manire

L'INFAILLIBILIT.

289

dont ils obissent, l'innervation crbrale et convergent, par !eurs fonctions, vers un seul but. La comparaison du grand Aptre est sublime et nous sommestes membres de Jsus-Christ L'Eglise n'a point dtruit les glises, elles existent comme au temps de S. Faut tes glises n'ont point dtruit l'glise, elle existe comme dans la Promesse du Christ. C'est ainsi qu'elle est le modledes premiers tats de la terre, o la province et ia cit brillent au seinde l'unit monarchique. Remarquons bien que l'autorit solidaire qu'ont reue les vques, ne saurait mme subsister en dehors de l'Autorit spciale qu'a reue le Saint-Pre. Si les vques ne gouvernaient que par l'autorit qu'ils ont reue solidairement, et non par celle qui les tablit dans l'unit de la Juridiction premire, cette autorit solidaire se trouverait divise en parties gales entre tous; il y aurait mathmatiquement autant d'autorits que d'Evques chacun d'eux rentrerait l'gard des autres dans l'indpendance absolue, et l'glise dans l'anarchie Il. Si, quant aux pouvoirs, les vques taient gaux au Saint-Pre, ils formeraient autant de Monarquesdans l'glise. Si, en eux, tous les pouvoirs qu'ils exercent taient o/v~wy/c. si, tout au moins, l'exercicen'en dpendait d'une dlgation et d'une conurmation suprieure (comme l'a voulu Jsus-Christ en t. C'est ien touslesAptres u'ilfutdit /!ecet'e.: b le.Mn< q ~?'o;t< repx7; maisilfut immdiatement ajout et les ~fC/;M les ici.Ces mis,etc.,pourmieux prciser pouvoirs reoivent qu'ils dontilsse serviront parment, les dispensent ne pouvoirs, s point d'tre uniseucelui lamme Paroleeura donn les~fNY?p l que pour etteso//<'r~r.
i9

~9U

L'INFAILLIBILIT.

disant Pierre de y<7/c et ses ~c~M.r et ses ~e~M), ces pouvoirsresteraient la fois Indpendants les uns des autres et indpendants du centre; de fait, il n'y aurait plus socit, il n'y aurait plus glise. C'est quoi les thoriciens n'ont point rftchi. Qu'un homme ait seulement deux ttes ou deux langues pour s'exprimer, comment fera-t-il connatre ses vrais sentiments lorsque ces deux langues rendront des tmoignages divers? Commenta t'gtise de Jsus-Christ, ayant une mme doctrine, la pourrait-elle exprimer si, pour le faire, elle possde plusieurs volonts et plusieurs organes? L'Evoque ne relevant que de ses pouvoirs <7/ /'< ds lors indpendant du centre et de la volont de l'Eglise, perd naturellement le droit de parler au nom de l'glise. Son caractre sera le mme, puisqu'il peut tre immdiatementremis en fonctions par son contact avec le centre; son savoir et sa pit lui conservent assurment une grande autorit mais celle de l'Eglise ne saurait maner de lui sa comptence commejuge de la Foi ncessairementlui chappe. a Confirmetes frres dans la Foi, dit le Sauveur Pierre il faut donc qu'ils soient <o~?/ ~f/~ /'M' pour en tre les juges 1 Les voques, comme tels, sont ns juges de la Foi mais ils passent de la puissance l'acte par la vertu du Saint-Pre, qui les unit et les fond dans t'Eghse. Tout colonel peut commander un rgiment, et cependant ne le commandeque s'il en tient la missiondu Roi telle est la confusion faite, telle est la distinction faire entre le caractre et la fonction. Le caractre

L'i~FAH.LmiLHE.

2!)) 1

rend propre la fonction la fonction met en exercice les pouvoirs attachs au caractre.-H faut tre colonel pour commander un rgiment il faut recevoir un rgiment pour commander en colonel, toute humble et imparfaite qu'est ici la comparaison. Si, hors de l'Autorit du Saint-Pre, ou de son consentementvirtuel, les vquespouvaient, par cela que leur caractre est ineffaableet leur pouvoiroriginaire, agir encore comme juges de la Foi, qui ne comprend que ceux qui s'cartent, qui se trompent, qui s'obstinent ou se sparent et passent dans l'hrsie, resteraient juges de la Foi Le Pape dans l'Eglise universelle, les leurs diocses \ques ~ques dans leucsdiocsesrespectifs, sont juges eafecsontju,.es effectivementde la morale et de la Foi seulement, les jugements et la conduite de ceux-ci restent toujours soumis au jugement du Pontife romain qui peut, comme l'exprime avec candeur un saint Evoque, r former Nos propres dclarationset rprouver Nosaclions par son Autorit souveraineet infaillible. On proclame, on admire l'unit dans le monde physique, et dans le monde moral on l'oublie. Il semble qu'on ne sente plus ici la ncessit d'une loi premire pour tout mouvoir, pour tout fonder. Alors on n'y sent plus la raison Je ne m'explique point comment on peut chapper au fait, la raison et l'autorit. c Dans le gouvernement ecclsiastique, dit Mgr Capellari, depuis Gt<coiREXVi, de mmoire bnie, le pouvoir donn immdiatement de Dieu aux vques n'exclut pas leur dpendance l'gard du Gouvernement de l'Eglise. On conoitfacilement un pouvoir originaire, et cependant,

~2

L'INFAtLLIBIHT.

dans de sa nature, ~M~o/v/o/Mc son exercice un pouvoir suprieur. On a toujours distingu le /MMtwr d'ordre du Pouvoir de gouvernement,qui porte ordinaiJuridiction. Qu'on lise rement le nom de Pouvoir <7<? il fait voircomment Bolgeni,dansson livre l'~wo/~o, le droit de suffrage vient aux vques immdiatement de Dieu, tandis qu'ils reoivent la juridiction particuliredu Pape, chef de l'glise. Remontant de la manire la plus claire, avec l'rudition la plus vaste, aux temps apostoliques, il montre que depuis les Aptresjusqu'aux Evques, on a toujours demand et reu la juridiction particulire Peu de rflexion engendre beaucoup d'objections. On disait galement que si le Pape est infaillible, les vques ne sont plus juges de la Foi. Cependantils le sont, et en diversesmanires.- D'abord, et avant tout, dans le Concile, lorsqu'il est confirm par le Pape et que leur jugement devient celui de l'Eglise. -Ensuite, et ordinairement, dans leur propre juridiction, lorsqu'ils y condamnent des erreurs; jugements qui ne sauraient galement tre inrms que par le Pape ou le Concile. -De plus, dans une application faire de la condamnation gnrale d'une erreur. Car souvent, aprs une condamnation semblable, il faut dterminer les divers points errons, et de l fixer avec prcision la doctrine de l'glise sur les divers points attaqus, ainsi que l'a fait le concile de Trente, relativement la bulle de LonX sur Luther et aux canons sur la justification. Enfin, le Pape et-il prvenu le jugement des Ev1. Tr<oM;)Ae</t<t'$/e~.Prface.

L'INFAILLIBILIT.

M3

ques, ceux-ci sont encore juges de la Foi car on peut tre juge de !a Foi sans contrarier la Foi ni les jugements du Saint-Pre. On peut juger sans rformer, les vques pouvant tous avoir des raisons diverses pour fonder un mme jugement. Mais, comme nous l'avons montr, il y a autre chose dire, c'est que le Pouvoir du Saint-Pre rehausse les pouvoirs des vques et en assure et la validit et l'existence1 Ainsi le Pape est infaillible, et les Evques restent juges de la Foi. Rien ne,se heurte dans le plan de Jsus-Christ ni le concile avec S. Pierre, ni les pouvoirs d'ordre et de juridiction ordinaire avec celui de haute Juridiction. Un seul pouvait tre le fondement; un seul, tre l'unit un seul, tre le Chef visible un seul, tre la pierre la place de Jsus-Christ un seul, recevoir d'abord tous les dons qui se communiquent. Unseul ne pouvaitbaptiser les nations .un seul, distribuer tous la lumire et ia vie un seul, prsider la Tradition rpandue sur la terre, et surveiller l'universalit des besoins. Pierre peut-il prendre la place des Aptres? les Aptrespeuvent-ils prendre la place de Pierre? Ou, viendraient-ils pour confirmercelui qui </bles c~w~we/'P.. Seraient-ils l pour veiller sur leur Chef chaque fois qu'il doit agir? Il est bien trop vident que Jsus-Christ a plutt donn pour mission ses Aptres d'aller et d'enseigner sa doctrine aux nations, que de se rassembler autour de Pierre afin de la discuter et de la dfinir. Je ne saurais blmer personne mais si, rellement, l'on n'et ressenti aucune muance si l'on et t bien

294 secrtement on se ft

L'INFAILLIBILITE. convaincu de l'Infaillibilit du Saint-Pre,

on se ft surmoins proccup du concile ou tout moins proccup d'en appeler au futur concile, il n'est ni de le mettre au-dessus de Celui sans lequel Cette mfiance en la Promesse au-dessus ni au-dessous. le Prose fit sentir, vous le savez, peu de temps aprs tait Ce n'tait point le mal, mais c'en testantisme. et lointaine. Le flau tait en Allemagne, l'impression tait en France. L'Europe moderne ne se l'ce oscillations se ft pas de la sorte branle, les grandes t dplac. Ici fussent plutt calmes si l'axe n'et pas cartement produit plus loin une dvial'imperceptible tion sans limite ont affaire Une bonne foi immense anime ceux qui erreur de loce n'est plus qu'une ici aujourd'hui quelquefois bonOn le voit, les abstractions, sique\ contribuera le t. Une des grandes mesures de la Providence, qui des la disperserde leur foyer les ides de 1682. c'est dispersion plus autre franaisen Europe. S'ils y ont donn de grands exemples, m-etres de si solides raisons contre but de la Providence, ils y ont entendu nombre y a reune opinion spciale leur pays, qu'un trs-grand Litta. nonc. M'.< p~"t. aux Lettres du card. ces et 2. On sait que cette doctrine tait celle des Parlements; que devraient ides, bien tort imputes t'gtise gatucane, puisqu'ellest'Kd.t de sorties, la faveur de l'tre r~/MeJOHMttM~.sont o (pour employer les Louis XIV, de t'Assemble du clerg de )682 de S. 'm. ~tgr le cardinal Gousset) trente-quatre Kvques paroles limites runis par /'0~-e dit Roi, ont eu la prtention de lixer les La son Chef .<de!a puissance de t'gtise, et particulirement de chose que lit la Rvotution, parfaitement au courant de ses premire entre le ctcrg et son Chef La affaires, fut de complter la sparation de la Dclaration Constitution civile du cterg tire les consquences du eterg. de )682, consiMais lisons La Dclarationdu clerg de France sans valeur aucune. dre en ette-mme, est notoirement nulle et de )'Eg)ise, 3' partie, chap. Ytt, artide 2, (T~o/o~e ~mf~M;

L'INFAtLLHULIT.

2H')

ns dans les ides ne valent, rien dans les faits, hnu~inani des conciies sans le Pape, on a pu, sur ce point, dit. ]8;)7.)Par son bref du )t avri), le Pape Innocent XI manifesta sou mcontentementaux Prlats qui l'avaient compose. Il cassa, il annuta et improuva,dit lecardinal Litta, tous les actes de t'assembtpe. Son successeur, AlexandreVIII (le 4 aot )690), dans la consultation -/M/er mH/<<c<s-, les improuva,les cassa, les annuta de mme. Ht, ce qui n'est pas moins remarquer, les Papes refusrent pendant onze ans les Bulles aux Prlats, nomms aux vchs, qui avaient sign la 'Dclaration de t'assemble. Innocent XI finit en ces termes la Lettre qu'il adressait aux Prlats signataires Comment 'avez-vous pas seulementdaign parler pour les intn rts et t'honneur de Jsus-Christ? Qui a seulement profr une parotequi ressentt l'ancienne libert?.. Envertodet'Autoritque Dic'.t tout-puissant m'a conGe, nous improuvons, cassons annulons tout ce qui s'est fait dans votre assemble, ainsi que tout ce qui s'en est suivi et tout ce qu'on pourra attenter dsormais. '\ous dclarons qu'on doit regarder tous ces actes comme nuls et sans etfets, quoique, e~n~pcrr f.c-mpMMH;6f)N'/MfgMe!)< ;''<f.< nous n'eussions pas besoin d'en prononcer la nuttit. M En t693, sous Innocent XM, il y eut un acron'modcment moyennant deuxlettres, l'une crite par les Prlats de la mme assemble, et l'autre par Louis X!V. Dans la lettre des Prtais, on remarnuc ces expressions Qu'iis taient afttigsau del de tout ce qu'on pput dire des actes de l'assemble qui avaient dptu Sa Saintst et ses prdcesseurs;que tout ce qui tait ccn.<.v avoir t dcrt touy chant la puissanceecclsiastiqueet t'Autorit pontincak', ils te reKgardaient et voulaient qu'on le regardt comme non dcrt. Danslalettre de Louis XtV au Pontife, on lit Je suis bien aise de <' fairesavoir Votre Saintet que j'ai donn les ordres ncessaire;) MOK dit 2 Wf!)' )68~ pOK?'que les choses contenues </f<7iS touchantla Dclaration faite par le cterg de France, lie .o~ ~)~ o~frt'fM. Cettelettre du roi Louis XIV, dit te chancelier d' Aguesseau ()S'vol. de ses uvres), fut le ,sceau de t'accommodemententre Home et le clerg signataire de la Dctarution.Conformmont t'em:cmentqu'elle contenait, Sa Majestne fit ~< f~.<Fr' /(/ f<</<. Mf/rA'1C82, lequel obligeait ceux qui voulaient parvenir aux grades de soutenir la Dctarationdu ctcrg. It est donc vrai de dire que les Prlats qui avaient publi la Ddaration, et Louis XIV, qui t avaitsoutenue par son HdiL/lii <~</M-M<w~ d/f sa force Et Bosf

~(i
raisonner sonner bord, vent,

L'tNFAILUBILITH.
de toutes manires. On et fait mieux de raisur e Pape sans concile car il est tenu, d'ad'agir tout instant, ensuite, de prononcer sousans le Concile; tenu par Celui qui ordonne de

/~a/7~\f<?j' brebis et non pas de les suivre. Seulement le Pape, ds qu'il le juge utile, rassemble prcieusement les membres d'un concile, pour s'asseoir au milieu de' ses Frres, et consulter avec solennit la Tradition et l'criture. Certes l'glise est infaillible dans ses conciles mais sur qui est btie l'glise, mais qui rige le concile, qui prononce et dcide chez lui?

suet, dans sa dfense, l'abandonne tui-mme ~<<ea< /!&Me~ ~M dclarant qu'il n'avait d'autre but que de soutenir la doctrine de rcolede Paris: .;e~eM<M .f'<!rM!'eK6<KM! Ainsiencore une fois, ajoute Mgr le cardinal Gousset, la dclaration de l'assemble de 1682 est essentiellement nulle, sans aucune force obligatoire. Depuis, les Parlements n'ont pu donner cet dit une force qu'il n'avait pas, et que Louis XIV tui-mme n'avait pu lui donner. H est difficile,dit Benot XIV, en parlant de la D /CKM la Dclaration par Bossuet, de trouver un ouvrage aussi de contraire la doctrine reue dans t'gtise, touchant t'Infaittibitit du Souveraiu-Pontife partant ex co</tp< Si Ctment Xtt s'est abstenu de la condamner OKUM'/eMOt~, par la double considc'est ration et des gards dus un homme tel que Bossuetet de la crainte a d'exciter de nouveauxtroubles. C'est ainsi, seulement, qu'il est vrai de dire que la doctrine de la Dclaration de 1682 n'a t ni censure, ni condamne Tout chrtien peut choisir entre la doctrine reue t~M <o/e/<j;e et celle qu'on s'est abstenu de condamner oucertement pour les deux rdisous prcdentes; choisir entre la logique et les purilits d'une poque. La Dclaration de )682, conetut le docte Cardinal que nous citons, est pour nous comme si elle n'avait jamais paru (~</<~M/7/ decrelum censiri po<K<<, ro non decrelo Aa6eM(M ont dit euxp mmes les auteurs.

L'JNFA!LL)BILIT.

297

CHAP. LX.
ADMIRABI.E DES POUVOIRS COEXISTENCE DE JURIDICTION

D'ORDRE,

ET D'INFAILLIBILIT.

La monarchie du Saint-Pre, pour nous servir de l'expression de S. Thomas, de Gerson, et de l'cole franaise; la monarchie du Saint-Pre, avec son pouvoir de haute Juridiction, n'exclut ni l'institution divine des voques, ni leur juridiction propre, ni aucun des pouvoirs qui leur appartiennent. Bien au contraire, le Pouvoirdu Saint-Pre lveces pouvoirs route leur puissance; car il consiste les conduire leur fin les employer tous avec tout ce qu'ils sont, pour oprer dans l'Eglise l'oeuvre sublime qu'il en attend. Le pouvoir d'un Gnral en chef n'exclut ni les pouvoirs, ni le savoir, ni les fonctions des officiers qui font mouvoir ses troupes dans leur vaste tendue. !1en retire, au contraire, un avantage d'autant meilleur, que ce savoir est plus complet, que ces fonctions sont plus leves, plus puissantes, plus propres remplir l'effet qu'il en doit esprer. Ainsi d'un Roi par rapport aux diverses autorits qu'il emploie pour administrer son royaume. La science profonde du juge, le talent suprieur du ministre, affaiblissent-ils le Pouvoir royal? A plus forte raison dans l'giise, o les vques ne sont ni des vicaires, ni des lieutenants du Saint-Pre, mais des Cooprateurset des

2t)8

L'INFAILUBHJTE.

Frres, agissant en commun sous le pouvoir que Dieu a donn l'un d'eux ( car vous savez, mes Frres, que j'ai t choisi parmi vous H pour les /</y? et les ) <w/Y/?c/' dans la Foi. L'Autorit du Pape et celle des Evoques vont la mme fin. D'ailleurs, sans la Juridiction, quoi bon l'Infaillibilit le Pape ne pourrait nous en faire jouir. Fix, lui, dans la Foi qui ne faillira pas, il serait priv du pouvoir d'y fixer tous les autres. Et sans t'infaiUibilit, quoi bon la Juridiction le Pape ne saurait nous conduire. Il aurait le pouvoir sans en possder la raison Entre tous ces pouvoirsdans l'Eglise, l'harmonie est complte, admirable ils marchent !a mme fin. Gardons-nousde toucher ce qui est divinementbon Quelle difficult y a-t-it de concevoir en mme temps des pouvoirs ~/7~i' et nanmoins '~ dans leur exercice un Pouvoir premier ~? Dj n'avons-nous pas observ les lois du monde, toutes galement de Dieu, et toutes se subordonnant celle qui les dirige et les retient dans l'unit? Faute d'avoir des ides assez grandes, assez nobles, on manque la conception de l'glise. Devant la raison, comme dans le fait, les pouvoirs ). Le fait seuldeS. Pierre,ddarla Pierrefondamentale s'il q r Que prouveu'il eutt'!nfaitiit)itit. Opstract prouve, le peut,que ne t'icfaittibiiit rsulte aspour Pierre sa qualit fondement! df de )' p CaT'om/~f~M ~</t/<t~e; De/7))/a//M<7<e<< parMgr /~jf, depuis rgoire Vt. pellari, G X CePouvoir, 2. toutedivineet suprieur tout,et parsauature d et parlasaintet e sesfonctions, parla finspirituelleu'ilseproq estcommuniqu lesveques, saustredivis, tous mais pose, pour assurer'unit t'Egtisearl'obissanceson Chef t de Mgr visibtc. p l'arch. . de Mosquera. J

L'tNFAULLIDIUT~.

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que Dieu donne aux Evoques ne leur enlvent,donc point leur dpendance du Centre de l'glise sinon ils leur enlveraientce qui les y rattache. Les pouvoirs qui les constituent ce qu'ils sont n'excluent pas leur soumission aux lois de la vie qui les conserve ce qu'ils sont. Ces pouvoirs donns immdiatement de Dieu, n'excluent point leur dpendance de cet autre pouvoir aussi donn immdiatementde Dieu celui qui, aupaet les ravant, fut c~H/'M/M CM.~ pour les/e /C/7M/ Ils peuvent exercer tous les pouvoirs d'ordre et de juridiction qui leur incombent, mais confirms leur place, ordonns leurs fonctions par le Pasteur, tranchons le mot, par Jsus-Christ, puisque le Pape est le Chef visible, c'est--dire revtu de l'emploi du Chef invisible! Ils sont dans tous les cas vques, leur caractre reste indlbile.Ainsi, dans l'horloge bien faite, telle roue a une fonction dtermine, un caractre ineffaable qu'elle a reu de l'horloger, et qu'elle aura toujours. Maisil faut, d'abord, que cette roue soit w/jc du ycc~/ce le /<ww/ .)M/~c<?, ensuite, <yM'c//e grand ressort. Tel est effectivement l'exemple si .toutefois il est permis, pour le besoin de la pense, de comparer les choses petites aux grandes, les simples aux sublimes. Un point peut encore nous arrter sur le seuil de la doctrine pure, catholique par excellence.Oubliant peu peu la profonde unit du plan, aussi bien que la force des paroles de Jsus-Christ, nous nous mettons raisonner de nous-mmes.Dans le secret, sans le vouloir. nous faisons comme une sorte de balance entre les

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L'INFAILLIBILITE.

deux espces de pouvoirs. Nous pensons que les juoMtwr.yM'orn/'c, de ministre, que les vquestiennent ou de Ntre-Seigneur Jsus-Christet qu'ils se transmettent eux-mmes, sont, aprs tout, les pouvoirs importants ils communiquentla Grce, ils forment les chrtiens, ils pourvoient au salut, ils satisfont la Foi. Au lieu que les pouvoirs particuliers du Saint-Pre sont des puu(w/y de pure 7M/7</<c7/o~ pour l'administration, pour l'ordonnance de l'glise, il faut que chaque vque reoive la circonscription des mes qu'il doit patre i c'est une affaire d'ordre extrieur, de distribution de ministre, enfin de Primaut d'honneur. L'piscopat demande un centre et une autorit, parce qu'il demandeune unit. Mais, comment partir de l et se faire illusion au point de comparer les pouvoirs augustes, sanctifiants et tout divins que les vques, y compris l'vque de Rome, tiennent directement de Jsus-Christ, avec des pouvoirs ordinaires confis S. Pierre pour mainten)!-l'unit parmi les enfants de la Foi? Comment de ces pouvoirs, naturels toute socit sur la terre, dduire une Omnipotence spirituelle du Saint-Pre sur des vques de droit divin comme lui, et en possession d'un caractre qu'il ne peut mme leur ter? Surtout, comment dclarer, dans le Saint-Pre une pareille Autorit irrformab)p, parfaitement souveraine, parfaitement au-dessus de la leur en fait de discipline et de Foi? Certes, le Pape est le premier vque; mais ils sont vques aussi Assurment. Mais pour tre vque, la condition in\itable, c'est d'appartenir l'Eglise, c'est de rsider dans la Foi. Or, pour appartenir l'glise, il faut bien

L'INFAILLIBILIT.

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tre li celui -f~rqui est &<? /c; et pour rsider dans la Foi, tre rellement soumis celui dont la Foi ne faillira /?a. A-t-onvu si les vques ou si les prtres peuvent d'eux-mmes habiter dans la Foi, d'eux-mmes demeurer dans l'Eglise? A ce compte, Luther serait encore dans l'glise jamais prtre, jamais vque n'aurait pu sortir de la Foi. N'interrogeons que l'histoire. Presque toujours ce sont des prtres, trs souventce sont des vques qui ont produit les plus funestes hrsies; des vques en grand nombre qui s'en sont dclars les plus ardents, les plus obstins dfenseurs; ce qui, d'aprs l'histoire, s'est vu des prtres, des vques, et jamais du Saint-Pre. D'aprs la seule exprience, les Evoques et les prtres ne possdant point, par devers eux, le pouvoir qui maintient dans la Foi, il faut bien qu'ils viennent se fixerdans celui qui a expressment reu ce pouvoir se fixer dans celui que, pour cela mme, Jsus-Christ a nomm d'aprs lui le /c, afin ~<?/'w/ ses jF/'p/'c~, et s'y fixer par les racines d'une invincible obissance. En effet, il ne leur a pas t donn la Foi qui /7/M pas, mais il leur a t donn <<?/~c~M<?r celle aux nations! Et remarquez bien, il ne s:agit pas de maintenir l'unit parmi les enfants de la Foi; mais de maintenirla Foi parmi ceux qui sont appels l'unit Cen'est donc pas seulementpour tablir l'Ordonnance visible qu'existe ta haute Juridiction, mais pour tablir 1 t CommMMMHp S. Jrme. coitsocior. 2. Carlapremire inclinerait protestantisme, ce au en proposition d'elle eu que qu'aiesupposerait la Foisemaintient mme eux,et dans l ! qu'ilues'agit uedetesorganiser l'unit,commee croientes q Protestants leurgtise avec tes t invisible, rencontre saintsoutfaits. qui

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L'I~FAtLLHJ[UT.

la doctrine, l'Ordonnance invisible. Cen'est donc.pas pour la simple unit extrieure, mais pour l'unit intrieure et la ralit mmede la Foi unit qui est la substance et la forcede l'autre. Aussi l'InfaiHibilitest-elle une prrogativedistincte et du Ministreet de la Juridiction l'infaillibilitest un pouvoir radical, et le pivot prcismentplac sous le pouvoir de Juridiction.. Oui, pouvoirs de Ministre, pouvoirs de Juridiction, et pouvoir d'infaillibilit comptons bien les trsors de l'Eglise Est-ce qu'une socitcomme l'glise peut existeret peut agir en dehors de l'Infaillibilit? Certainement, il lui faut un pouvoir comme toute socit possible, mais c'est un pouvoir dans la vrit. Jsus-Christ, image de l'glise, mit la base avant l'difice Je suis w' / vrit, dit il, ETla vie. (La w/ c'est par lui qu'on c'est lui ds lors qu'il faut arrive au Pre la w/ connatre la vie, c'est par lui qu'elle anive tout.) L'infaillibilit est la racine de l'glise, la sve de la doctrine, la moellede l'piscopat. On ne dit pas pour cela que le Saint-Pre soit tout dans l'Eglise mais, qu'il est la coKOTtosde toute l'Eglise qu'il est les Celui qui Pierre ~M/' laquelle elle est /6', le /~oc~ <7f ses /< Celai qui c~c ~f~ la Foi qui lie y~ ~Mj-/cA/'<M, pas; rien de plus. Et, bien que par la Clef qu'il a en mains, il agisse encore dans tous les pouvoirs et dans tous les sacrements, puisqu'ils seraient illicites hors de lui, on ne prtend point cependant que le Saint-Pre se trouve sous chaque pouvoir, sous chaque sacrement mais, qu'il se trouve sous toute l'glise qui dispose de ce 1 Et, ce que pouvoir, qui administre ce sacrement

L'tNFAJLUmUTK.

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vous nommiez en Lui un pouvoir ordinaire, est tout simplement te pouvoir extraordinaire de maintenir la vrit chez les hommes! ce que vous appeliez une autorit naturelle toute socit, est tout simplement l'autorit surnaturelle que Dieu prte exclusivement l'Eglise pour la maintenir dans la Foi, c'est--dire 1 pour la maintenir Eglise et nous conduire au salut! Et Jsus-Christ serait sur la terre que les choses ne se passeraient pas autrement il faudrait bien 'qu'il dlgut les pouvoirs sacrs aux Evoques, pour qu'ils pussent tendre l'Egnse tout l'univers, et qu'il conservt nanmoins l'autorit de Juridiction en lui-mme, qu'il demeurt le Chef visible, pour ies maintenir dans la Foi et pour que l'on reconnt leur obissance, leur troite, union, ceux dont il ~7 et qui ~c restent ses ~M/<c/'j-Enfin, s'il devenait ncessaire de fixer plus solidementun dogme dans leur esprit ou dans celui des Mles, il faudrait bien qu'il s'y prit de quelque manire soit en les rappelant autour de lui, soit en leur adressant ses dcisions souveraines Car, lorst. Ainsi cela pass dernirement et d'unemanire encore que s'est lorsdela proclamation Dogme t'fmmacute-Contouchante, du de ception. Lecardinal assist Brunelli, descardinaux Santucc! Caterini, et sidaita congrgation vcques M.S. P. Pie!Xavait prl des que appels. !) commena dc):'rera Que leSaint-Pre par M'<<?~MeMM~ci~ a /HMH<MMf/<' !<M mais ~PM~MPH<' ro)t?-//KP?' Cf~iC~e, d'entendre ~'M (/M M~itM /MfM~ le ~0/e<derf</<!f/o?tla ~!t//f. A)~de Surlann du dernier onsistoire, cardina) rune!)! ic C B demanda s'i) restait ncore e rflexionmettre. membre l'piscopat u Un que)(jue de ces franais proposa d'ajouter motsa la teneur u Dcret ,/)tKKMd ~~M~amM~K.! cri ~Mco/ Unvcritabte ddsapprobation s'!eva dans il n'yeut qu'une pourrepousser )'auguste voix assemb!fe cette Le consistoire fut)et pendant circulaient mots proposition. ces que

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L'INFAILLIBILIT.

savoir que nous arrivons la suprme comparaison, Jsus-Christ est le Chef invisible de l'glise, et Notre remplis de Foi Petrus solus /o~ua<M~,fetrt~M solum M~MOMto'. Dans l'ouvrage publi ce sujet par S. m. le cardinal Gousset, intitul La Croyance de /M'e sur <7?HHMCM~e-Comcep~'OM de la B. ~<er$re C'est au Saint-Sige ~/af!'e, on peut lire ce qui suit c'est au Pape juger de l'opportunit de la manifestation et de l'enseignementd'une vrit qui n'a pas encore t dfinie commearticle de Foi soit qu'il confirme par son Autorit la dfinitiond'un concile, soit que, sans recourir une assemble conciliaire, il dunisse et dcrte la croyancesous peine d'anathme. C'est ainsi qu'on l'a toujours compris dans l'glise; c'est ainsi qu'anim du mme esprit que ses prdcesseurs, K. S. -Pre Pie IX l'a entendu dans son mmorable dcret sur t'Immacuie-Coueeption.tt avait consult i) est vrai te et Sacr-Collge les vques de la chrtient mais il s'tait rserv de juger tui-mme, et sur la vrit, et sur l'opportunit d'une dtinitiou solennelle et sur la teneur du dcret. En demandant leur avis aux Cardinauxet aux voques, il a fait uu acte de cette haute sagesse qui distingue le Sige Apostolique; en dcrtant le dogme, il a fait IlIL acte de <M<or<Ye ~uprpMe qu'il tient de Dieu. Certainement les vquessout juges de la Foi, mais leur jugement est subordonn celui du Vicairede Jsus-Christ, du Successeurde Pierre qui a reu de Notre-Seigneurl'ordre de patre les agneaux et les brebis. Plus loin, son minence rend tmoignageen ces termes l'orthodoxie de ses collgues M Tous les vques, de quelque nation qu'ils sans 7'cxcrt'eaucune, fussent, ont adhr d'avance, sans )'c~r/c<<OK, au dcret qui SERAITort par le Souverain-Pontifesur t'Immacutep Conceptionde la B. Vierge Marie. On peut d'ailleurs juger de leurs sentimentssur ce point par la correspondance de t piscopat atttoe lique, imprime Rome avec t'agrment de sa Saintet et de tousles Prlats qui ont exprim te dsir d'une dtinition. Il K'fMest aucun B'LN qui ait rclam la CONVOCATION coKCtLE, aucun qui ait cru ~M coMC<7c xCEssAiBE, malgr la trs-graude importance de cette question, que le concile de Trente lui-mme n'avait pas cru devoir dfinir. Et, l'exception de ~Ka<?ou c<M~ plus, qui semblaient au faire dpendre ieur adhsion du jugement de la majorit de leurs coltguesdans t'piscopat, tous les vques, quel que fut leur sentiment tant sur la </e/tK:6!<eque sur t'oppor~fK~c, dclaraient s'en rapporter l'Autorit suprme du Successeurde S. Pierre, qu'ils regardent comme celui qui tient la place de Jsus-Christ, comme le Pere et le Docteur de tous les chrtiens les dcrets mans de la Chaire Apos-

L't~FAILLmiU'i'. Saint-Pre

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en est le Chef visible, que disons-nous sinon que te Chef visible remplit compltement pour nous les fonctions du Chef invisible? Autrement, cette grande question Quel est le Chef visible de l'Eglise ? nous ne rpondrions que des mots. Enfin, la Hirarchie est reconstruite dans notre esprit comme elle est tablie dans les faits. Voyons-en les effets sublimes. tolique tant irrformables, infaillibles, f)M~o~o!M pour lesfidles comme pour les prtres, pour les prtres comme pour les Patriarches et les Cardinaux, etc. Dans cette faible exception semblait se rencontrer Mgr de Mosquera, archevque de Bogota, par suite d'un passage ma! interprt de sa lettre S. S. Pie IX. Mais il faut voir avec quelle chaleur et quelle indignationt'accusation fut repousse! Voici le passagesouponn a Quoique le dernier de tous, j'ose prier votre Saintet de proclamerdu haut de la Chaire Apostolique, comme Chef qui Dieu M);oM/<e a donn t'fnfaittibitit, et qui est uni par le coMw;<'tMp!!< !1 NMcorp< de /Me disperse, que Marie, Mre de Dieu, etc.)) tt est vident, s'crie la rclamation, que Mgr de Mosquera n'a pas entendu dire, ne pouvait pas dire et n'a pas dit que le Pape a reu le !<don de nnfaiHtbitit comme C/;c/*M?! y< le ro?i.<f?!~fM:e!t< MMie,au corps f/e l'glise, et que, dans ces expressions Et qui est uni en parfaite unanimit de sentiment avec le corps, etc., il parlait pertinemment des sentiments unanimes des Kgtises particulires. que la dvotion du Souverain Pontife dsiraif de connatre de plus en plus. Comment, en vrit, concevoir le Pape infaiHibte,ET ( C0)t.s<')~cwp)~ FAtBE DPEKDM SOX!!iFAtLL)BtL!T/'<fKfC7'/;H MMOK:M!ecorps </<?/<e ? O Notre-Seigneuraurait-il mis une dit avoir telleconditionlimitative t'tnfaittibititpromise Pierre? MAprs cit des lettres et des mandements admirables o Monseigneuravait Et qui plac cette vrit au-dessus de tous les doutes, on ajoute croira jamais que t'archevque de Mosquera rarn/f le Souverain Pontife au rle d'un prsident de congrs dont l'Infaillibilitserait rduite proclamer la dcision d'une certaine majorit, aprs avoir constat le nombre des voix? (Apologie de Mgr J. de Mosquera, archev.de Bogota, adresse S. Emin.te card. Gousset, par M. P. de Mosquera,avec l'assentiment de son Emin. Mgr Gousset et de Sa Grn''d. Msr ''e Mi'Ts.) 2"

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L'INFA ILLIBILIT.

CHAP. LXI.
EFFETS SUBLIMES DE LA HfRARCHtE.

Si tout pouvoir vient de Dieu il faut que le canal qui transmet le pouvoir se maintienne. Telle est, nous l'avons vu, l'importance mtaphysique, ou en soi, de la Hirarchie, et la ncessit de l'indissoluble union entre les anneaux de la chane. Le fluide lectrique se perd lorsque se rompt le fil conducteur. Les raisons mtaphysiques sont les ncessits mmes de l'tre, et je n'ai rien trouv de plus mtaphysique en ralit que les choses sacres et la constitution de l'Eglise. Alorsdonc que la Hirarchie est rompue, ce qui vient aprs elle est mort. La branche spare du tronc se dessche. Rien de plus clair, de plusrel, de plus conforme la nature, ou au principe de cette premire nature qui est l'tre en soi, et d'o dcoulent toute loi et toute vrit ncessaire. Mais la Hirarchie n'est pas seulementle moyen de transmission jusqu' nous de la Vrit et du Pouvoir d'administrer les sacrements; elle est aussi la condition de l'unit externe de l'Eglise. C'est parce qu'elle est la loi, qu'elle pourvoit la forme ce qui fait la vie fait aussi la constitution extrieure. Trois choses sont ncessaires pour l'auguste unit de l'Eglise t un centre commun;2 un principe commun; 3uneautoritinfaillible en celui qui fixe ce centre et ce principe communs.

L'INFAILLIBILIT.

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Car si l'unit intrinsque de la doctrine nat de sa vrit, de sa divinit, l'tablissement de cette unit parmi les hommes ne saurait s'accomplir hors de ces trois points. Si l'homme tait es, disait Hippocrate, il ne mour rait pas. L'glise est une, prcisment, de l'unit que rvait Hippocrate. Car ici, ce n'est point l'unit dans le nombre, qui est l'unit collective, ni l'unit dans la varit, qui est l'universalit, mais bien l'unit dans l'essence, qui est l'identit car c'est l'unit en soi de la pure lumire, l'unit mme du vrai, l'unit mme de Dieu. L'glise est une de l'identit ineffable de l'Innni, de la Perfection ternelle, qui est Dieu. Dieu n'est qu'une trs-simple infinie perfection, dit S. Franois de Sales, et cette trs-uniquement souveraineperfection est un seul acte trs-purement simple, lequel n'est autre chose que la propre essence divine e A cause de cette identit si sainte, celle de la pure lumire, l'Eglise peut puiser sur tous les points de sa doctrine et y trouver partout la doctrine parfaite et la vritpure; ainsi, sur tous les points du globe, l'homme respire le mme air et reoit la mme lumire. Voil pourquoi cette unit pure, qui est celle de la Lumire, doit trouver ici-bas, pour s'y revtir de l'unit visible 1 ce centre commun, 2" ce principe commun, 3 cette autorit infaillible qui fixe ce centre et ce principe communs. Quand l'homme considre le Corps de l'glise, il doit savoir que c'est t. S.Franois Sales, de cfe/Mtoxrde Dten, iv.H,ch.u Qu'en i Dieu n'ya qu'unseul cte, uiestsapropre ivinit. il d a q

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L'INFAILLIBILIT.

un cep dont la racine est divine, dont la sve vient du Ciel. Aussil'hrsie a-t-elle t toujours impuissante,soit former un corps, soit se dfinir comme corps, soit enGn tablirune hirarchie. Que se serait-elletransmis? 2 Elle ne nat donc jamais viable. Elle ne subsiste que par cette incessantedestruction d'elle-mme qui la fait incessamment reparatre sous un nom et un caractre nouveaux.Elle ne persiste qu' changer. C'est un fleuve qui passe avec son flot de chaque jour; et c'est l ce qui trompe ceux qui ne jettent sur elle qu'un regard priv d'attention. Au fond l'hrsie s'aperoit bien de sa nature, par ce fait, d'abord, qu'elle ne peut russir se dfinir comme glise, ensuite, qu'elle n'a pas la conditionpremire d'une Socit, l'autorit complte au fate, avec des pouvoirs gradus qui la distribuent jusqu' ses extrmits. Comme dans les corps, comme dans les globes, l'affinit s'tend du centre la circonfrence. Tout ce qui ne sort pas des mains de Dieu n'offre rien de semblable. Leibnitz a plus d'une fois dplor la situation des communionsdissidentes. C'est par ces trois liens le centre commun, le principe commun, et l'infaillibleautorit de celui qui est ce principe et ce centre, que les membres du CORPS de Jsus-Christ, suivant l'expression inspire S. Paul, sont rattachs ensemble, et dous ds lors d'une vie dont la source est dans l'Infini, dans l'union de ces trois Personnes divines, qui selon la prire et le dsir de Jsus, lui serviront de modle 0 mon Pre qu'ils nous un soient un CO/M//?~ JO/H/MC-y Nous l'avons remarqu, S. Paul en parlant de l'Eglise,

L'INFAILLIBILIT.

loigne immdiatementde nous l'ide d'une agglomration, en l'appelant diversesreprises du nom de Cou's. Et il sentait si bien toute la porte de l'expression,qu'il os nommait les chrtiens /e~ /e~<?~, /<?c/!a/ e/ de ce CORPSu Sauveur, ajoutant aussitt que c'tait d l un grand mystre Cette ide d'une vie organique, c'est--dire d'une vie communique par !e Verbe l'glise, d'une vie qui se rpand de Lui dans ses mem bres, rentre dans la pense qu'exprimait souventle Sauveur Je suis la vigne, et voustes les branches. Ce CoRpsauguste tant ainsi constitu par la Hirarchie qui le relie Dieu, la vie sacre, la vie de Dieu 1 pntre toutes ses fonctions. Rien n'est plus beau que la manire dont l'annonce S. Pau) Le Seigneur, crit-il tantt aux Corinthiens, tantt aux Ephsiens, a tabli dans son glise, premirement des Aptres puis des Pasteurs et des Docteurs puis ceux qui ont le don de gurir, le don d'assister les affligs, le don de gouverner, etc., afin qu'ils travaillent tous aux fonctions de leur ministre, l'dification du Coprs de Jsus-Christ. Car nous ne sommes tous qu'un seul en CORPS Jsus Christ, et c'est un seul et mme Esprit qui opre toutes ces choses. Par l, il se (ait une connexion de toutes les parties unies ensemble, avec une telle proportion qu'elles en reoivent, au moyen des vaisseaux qui portent l'Esprit et la vie, l'accroissement et la perfection dans la charit. Vous tes comme un difice bti sur le fondement des Aptres, dont JsusChrist est lui-mmela Pierre d'angle. C'est sur loi que tout l'difice s'lve et s'accrot et c'est par lui que

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L'INFAILLIBILIT.

vous entrez dans la structure de cet difice et devenez le sanctuaire o Dieu rside. C'est pour cela mme que j'ai reu mon ministre, moi Paul; c'est pour cela que je flchisles genoux devant le Pre de Notre-Seigneur Jsus-Christ, de qui toute paternit dcoule dans le Cielet sur la terre. Conservezdonc l'unit d'un mme esprit, car vous n'tes qu'un Coupset qu'un esprit, de mme que vous avez tous t appels une mme esprance. Il n'y a qu'un Seigneur, qu'une Foi, qu'un baptme. Le Sacrement de l'Ordre, ou de la Hirarchie ecclsiastique, dit Leibnitz, insistant sur la ralit d'un pareil Sacrement, est celui par lequel le pouvoir divin est confr, des degrs distincts, aux hommes dont /~cMse .y<?~ pour dispenser la grce des sacrements, instruire les hommes et les ~'r~er dans /7/M7c de la Foi, de l'obissance et de la charit. Cette Hirarchie des ministres de l'glise comprenddepuis le degrprjusqu'au rang suprme du Souverain-Pontife, paiT.toire que nous devons tous regarder comme Mj~Ms de Dnorr tm'tff. Ainsi les prtres sont ordonns par l'voque; mais l'EVQUE qui est commis le soin de l'Eglise entire, auquel Dieu a donn l'Autorit de la Juridiction, et surtout l'usage des Clefs, a mme le pouvoir de limiter le ministredu prtre. A moinsde droberla plume du saint Aropagite, comment exposer ici l'Ordre magnifique et la sainte discipline de l'glise, discipline qui formele prtre, discipline qui fait le saint, discipline qui conduit le fidleet met tout le troupeau l'abri de l'erreur ? Non, je ne saurais dire cette Ordonnance, divine

L'INFAILLIBILIT.

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dans sa source, dans sa nature, dans ses pouvoirs et dans ses liens, qui tablit l'union des fidles avec les pasteurs, de tous les membres avec le Chef, au sein de ce Corps anim de Dieu. mme, /f/7'/7'/cc~w/Mcune <7w~e/M/~e en ~a/tj' Je sais seulement que tous ceux qui veulent prendre vie dans ces artres divines participent l'tre et la vie de nature cleste de ce Corps, qui n'est appel mystique que parce qu'il est rel dans l'Infini. Aussi bien, n'ai-je voulu donner de l'Eglise et de son infaillibilit qu'une dmonstration mtaphysique, qu'une apprciation en quelque sorte humaine, prise de notre point de vue, sachant m'arrter au seuil de l'auguste science. Je ne signaleraiplus que deux ou trois points, qui s'chappent eux-mmes du sujet. J'indiquerai d'un mot les effets extrieurs de la sainte Hirarchie, puis les conditionstemporelles d'existencede cette glise et de cette Hirarchie sur la terre. La nature, dans tous les corps organiss, en mme temps qu'elle rpare, limine ce qui lui est inutile ou nuisible. Le prtre, ou le fidle, qui fait obstacle l'unit, qui sort de l'enseignement de l'Eglise, est rejet de son sein ou rappel la Foi. La nature organique rejette les corps morts. C'est une fonction naturelle la Hirarchie. L'hrsie ne l'a pu produire' La Hirarchie rend l'Eglise toute sainte et toute vivante. Sous l'impulsion du Saint-Esprit, constamment elle opre les trois grandes fonctions innervation circulation, limination. C'est parce que le prtre 1. Pourtesatteindre, sait-elle u sontsesmembres? pourles o Et sait-elle estlavrit? o diriger,

L'INFAILLIBILITE. est ent comme une branche dans l'arbre de JsusChrist, qu'il porte exactement les mmes fruits. Mme racine, mme sve, mme soleil, mmes fruits! Et c'est parce que le moindre prtre qui se dtache de l'enseignement est aussitt interdit par l'vque (comme, en pareil cas, l'vque le serait par le SaintPre), que le simple cur, au sein de nos campagnes, est cout comme l'glise que le simple cur possde l'autorit de Notre-Seigneur Jsus-Christ. Et voil ce que c'est qu'un prtre C'estainsi que, sur chaque point, l'Eglise est toute prsente, comme l'me sur tous les points du corps, comme Dieu, avec toute sa divinit, est prsent sur tous les points de son Etre. Cette double et sainte opration s'accomplit depuis dix-huit cents ans l'admiration du monde. Le CoRps qu'anime Jsus-Christ a pu seul remplir l'auguste fonction d'enseigner les nations dans l'unit de la doctrine, avec un pouvoir avr et dans les vertus qu'elle inspire. Voille prtre voille fruit de la divine Hirarchie1 Et que cette pense, qui illumine le chrtien en transfigurant son Eglise, soit crite en lettres d'or aux yeux de tous les hommesjaloux de leur dignit 1 Par la divine Hirarchie, l'homme n'obit qu' Dieu. Et c'est ainsi que l'homme est libre que ses actes procdent de sa volont, sa volontde sa conscience, sa consciencede la vrit. Et c'est ainsi que l'glise, s'interposant devant notre me, vient empcher l'Etat del'touffer, de la remplacer par la loi. Et l'Europe, la plus noble partie du monde, peut s'crier Je suis catholique, parce que je suis dans le bon sens, parce queje suis relie Dieu, et que par la Hirarchie,je vis dela vieet dela loide Dieu 3)2

L'INFAILLIBILIT.

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dations approchez-vous de Jsus-Christ, de la p!ERRE vn'NTEet vous-mmes, comme des pierres vivantes soyez difiessur lui pour former l'difice spirituel Ah 1 c'est bien moins pour rappeler ces prtres les vertus qu'ils doivent avoir, que pour les bnir de toutes les vertus qu'ils ont, que dans sa noble Encyclique du mois de mai dernier (1857), le Souverain Pre leur adresse ces immortelles paroles Que les prtres se distinguent par cette intgrit et cette gravit de murs, par cette innocence, par cette perptuelle saintet de vie qui convient si bien ceux qui ont seuls reu le pouvoir de consacrer la divine Hostie, d'accomplir le saint et redoutable Sacrifice. Que,pensant toujours srieusement au ministre qu'ils ont reu dans le Seigneur, qu'ayant toujours prsents l'esprit le pouvoir cleste et la dignit dont ils sont revtus, ils brillent autant par l'clat de toutes les vertus que par le mrite de la saine Doctrine; que, vous tout entiers aux choses divines et au salut des mes, s'offrant eux-mmes au Seigneur comme une hostie vi vante, et portant toujours dans leur corps la mortification de Jsus, ils offrent dignement Dieu, avec des mains et un cur purs, l'Hostie de propitiation pour leur propre salut et pour celui du monde entier Pour moi, connaissant les hommes, l'infirmit des faits, la dbilit de ce monde, je suis tous les jours plus surpris de voir des choses si belles sur la terre. t. Offertoire det'OftavpuSaint-Sacrement. de Paris. d Rituel

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L'!NFA!LUB!HTH.

Mais je touche la fin de ma tche. J'ai tudi t'tnfaillibilit dans la raison; je l'ai tudie dans le fait, c'est--dire dans l'glise je l'ai tudie dans sa racine, c'est--dire dans le sein o le Sauveur l'a dpose en quittant la terre. Ce sont nos propres divisions, bien que je ne les aie point cherches, et que je sois entr dans la route qu'avait primitivement et spontanment suivie mon esprit'. Ou, si l'on veut, dans la Premire partie, on trouve la dmonstration rationnelle; dans la Seconde, la preuve par le fait; dans la Troisime, la source d'o elle se rpand sur la terre. Je n'offre en dfinitivequ'une pense. D'ailleurs, r je n'ai pas le droit d'enseigner. Je ne suis qu'un homme du monde, qui n'a pu certainement en ttpouitter toute l'erreur, mais qui ne peut passer devant la vrit sans un frisson de joie. Aprs avoir tudi l'glise en elle-mme dans ses conditions divines d'existence, il reste dira un mot des conditions temporelles de sa Hirarchie. Del nous ferons l'application de ces grandes vrits, que JsusChrist nous garantit, la situation o se trouvent aujourd'hui les Socits modernes. Et ce sera la CofCLCStOS. i t. Soitdit sansprjudice btame s'attacheci aux'acu! du qui et aux autres fautsefauteur.Mais d d redoutant surtoutesrsultats l au artificiels, n'airien commandmouespritj'enai toutreu, je ce contraire prfrant, cequefait('homme, quisefaitenlui.

L'INFAILLIBtLIT.

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CHAP. LXII.
ATTEINTE ATTEINTE A LA. HtERARCHfE, CIVILISATION.

A NOTRE

Par suite du divin phnomne de la Hirarchie, de cette parfaite circulation de toute vie, de tout pouvoir qui vient de Dieu, le prtre devient pour nous l'glise, c'est--dire Notre~SeigneurJsus-Christ. La moindre interruption dans ce canal surtout prs de la source, affaiblirait le fait divin, en suspendrait la puissance. Si l'interruption est complte, il y a schismecomme en Russie si elle est partielle, il y a, comme autrefois, le josphisme en Autriche et le gallicanismeen France. La compression de l'artre empche le sang de circuler. Il y a atteinte au phnomne de la Hirarchie, si le prtre est paralys dans l'dificationdu Sdle, l'vque, dans l'ducation et l'ordination du prtre, le Pape, dans le choix et l'institution canonique de l'vque. Atteinte, si le prtre perd de son pouvoir dans le gouvernement des mes, l'voque, dans la doctrine et la discipline du prtre, le Saint-Pre, dans ses constantes relations avec ceux qu'il appelle ses Frres, ses CoopratenrsL'artre divinede la Hirarchie peut tre comprime, ou par la rsistancedes hommes, ou par la lgislation des tats ce qu'on nomme en France gallicanisme. Il ne s'agit plus ici du gallicanismequi, en thorie, croyait une

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L'INFAtLLIBtLIT.

suprioritdu concile sur le Pape, mais de celui qui, en pratique, veut une domination'de l'tat sur l'glise, gallicanismeque Bossuet, certes! prvoyait peu. Nous hritons en ce momentde deux sicles de gallicanisme. Le peuple ne sait plus aujourd'hui ce que c'est que le Pape Celui que les souverainsplaaient au dernier rang, ne saurait tout coup reparatre le Chef de la civilisation Celui que l'on croyait un patriarche avec la Primaut d'honneur, /7WM~ /<?/' PARES qui nous semblait un tranger, un principe loign, et au del des monts, ne saurait tout coup paratre la pice capitale de l'dificeeuropen En apprenant ses maux, les peuples se sont-ils branls? sont-ils vertus, avec leurs Rois, lui offrir leur secours?.. Indiffrence en haut se traduit, dans la foule, par un sentiment qu'on ne saurait nommer. De cette indiffrence, vous savez maintenant o l'on peut arriver. :1 Nous hritons en ce moment de deux siclesde gallicanisme. D'une part, on a diminu l'influence des t. Tout quiavilit, l'imagination multitude, ce dans dela l'Autorit du Saint-Sige uneapparence faiblesse, Fueton, mde dit mne par .M).<!<cmfH< les peuples it schisme. parl quelespersonnes a C'est zlesedcouragent, lespartis s croissent entmrit. (Lettre e d que Fneton P. Daubenton, au 12avril 1714.) C'est par ) queles la et les bientt on peuples apprennent dsobissance, rois, comment cesse deleur obir. 2. LaFrance rite h dedeuxsictes e gatticanisme Russie, d la de des desonschisme; laracequirompit et mme sept,c'est--dire fruits avect'vansiteaitla partqueluifaitl'islamisme. s suiChacune, l vant afaute, etseslvres aus coupe despotisme. quifit m d la du Celle un pasendehors, dj le piedpris;cette s'ymit moiti, a ne qui sauraitplusrentrer;celle e quis'y estmiseen plein, aigne n ptein b dans eaux les desadissolution.

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vques, de l'autre, habitu la France croire t'diuce de la Foi achev dans l'Evque. On croit que le Corpsde l'glise, l'ensemble de ses divins organes, se complte l'piscopat. Le Saint-Pre nous parat comme un astre loign, dont l'influence n'est point directe; c'est un couronnement pour la beaut de l'difice. On ne sent plus qu'il est la racine de l'arbre qu'il est la tte dans ce corps, le principe vital dans cet ensemble sacr d'organes qu'on appelle l'Episcopat! Nais notre axe a flchi dans toute l'tendue. Affaiblissement du principe du Pouvoir religieux affaiblissement du principedu Pouvoir politique, affaiblissement du principe des droits qui sont indispensables l'homme. C'est l'absence du contre-poids de i'giise qui a rendu les Rois despotes, qui les a rendus faibles. Les hommes ont cart le bras de Jsus-Christ, et dj les nations retombent. Nous hritons de deux sicles de gallicanisme. Et nous ne parlons point uniquement de la situation ou les hommes mettent en ce moment le Saint-Sige, mais de l'tat de faiblesse, de corruption mentale o sont nos populations; nous ne parlons point uniquement de la position o se trouve l'Autorit de l'Eglise, mais de l'tat o nous voyons l'Autorit des Rois. Ils ont enseign l'Europe comment on. dsobit. Ds ce moment la rvolte et la division sont alles croissant chez les peuples on le sent aujourd'hui Le pouvoir de Dieu mme attaqu, comment celui qui M<?/</ Dieu de restera-t-ildebout? tl ne faut pas que l'At"ro!UT CONSELLE-MME. un ordre moral, dans Dans PIRECONTRE une Civilisation comme la ntre, le pouvoir politique,

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loin du Pouvoir spirituel, n'est plus qu'une illusion. Que le gallicanisme fut antipolitiqueAujourd'hui, mme impuissance dfendre l'autorit politique et l'Autorit religieuse. Le malheur est si grand, l'abme si profond, que la Socit n'attend de salut que d'une intervention de Dieu. Mais pourquoi avoir fait descendre le Pouvoir dans cette rgion infrieure o il devienttranger la conscience, o il reste mort pour notre me, o il se prive de l'appui du devoir? Eh 1 qu'est-ce qu'un arbre mort, sinon un tronc coup au-dessus des racines? Eh! qu'est-ce que le Pouvoir politiqueaujourd'hui? Combien de temps subsistera-t-il de la sorte? Des tais, des appuis au dehors, ne remco/ placent point les racines qui poussaient dans la cience L'loquence est dans ceux qui coutent, l'Autorit, dans ceux qui obissent. L'Eglise est frappe dans sa vie de relation, mais le Pouvoir, dans sa vie de nutrition mme. Que le gallicanisme, enfin, est antipatriotique Aprs la chute de nos Provinces, de nos cits, de nos corporations, de toute aristocratie, quel plus terrible cataclysme que celui du Clerg s'abmant son tour dans l'tat! Quel coup plus fatal port toute aristocratie suprieure, toute raction dans l'avenir, la vie mme d'une nation Aprs en avoir dtruit les forces agissantes, n'est-ce pas attaquer les forces radicales? Constammentpoursuivis par l'esprit de la domination romaine, dvorsde l'ide d'une unit factice et absolue, les lgistes ont accompli leur uvre, ils ont donn le et jour la Rvolution, la destruction des Provinces

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des Ordres; ils ont dmoli!es coutumes, effac partout la vie propre, dtruit les liberts publiques, aboli toute autonomie,ramen parmi nous l'idal de l'tat antique Tout s'abme la fois, et la nation et le principe d'Autorit, dans lequel vivaient tous nos droits 1 Cequi faisait la racine de l'glise, faisait la racine du Pouvoir, la raison de son droit, de notre obissance, la raisonde nos droits acquis. La Foi, la politique, le citoyen, sont la fois frapps dans leur vie. Chute de la Province, ds lors des droits publics chute des Aristocraties, ds lors de la proprit, de la famille, des lments de la nation chute du Clerg comme corps, ds lors de toute aristocratie possible, vous voil en face de la Dmocratie, de toutes ses consquences, sans remde, sans rpit, sans recours. Que les vnements dessillent les paupires ils pourraient ne pas nous clairer deux fois. Si les Anglais se trouvaientdans une situation analogue, et qu'ils vissent t les faits comme cette heure nous les voyons, que leur patriotisme saurait bien revenir au remde! tis embrasseraientle catholicismeplutt que de prir. Chez nous, on voit encore de la pit mais une chose est plus rare que la pit, c'est le bon sens; et une chose plus rare que le bon sens, ce sont des ides politiques. 1.Combattant constamment la Coutumeu nomd'uneici idale, a tes donnrent absolue, emprunte la tgistation romaine, tgistes lejourauxphilosophes, nous firent onmutreleurtourl'homme e qui d idat absolu, et l'homme e la. nature, et coronnreutsystme. )e dansla pense,a thse tes tgistes l avaient i s Devetoppant, que dans la longtemps rpandue tes faits, tes philosophes prcipitrent Hevutution.

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L'INFAILLIBILIT.

On dit l'enfer pav de bonnes intentions il sera pav de prtextes. C'est le moule o la lchet vient couler ses mensonges. Le Pape rappelle les Princes la justice; il les rappelle aux murs, au devoir, leur Foi. Les Princes supportaient, les uns loyalement, les autres avec quelque impatience, le regard vigilant du vicaire de Dieu, lorsque, pour les flatter'~ on vint leur faire entendre que les Papes voulaient disposer des couronnes, s'emparer des empires. Combien en ontils pris ? Mais, ainsi que le chiffre inscrit sur l'corce, ce conte offert la jeunesse a grandi avec nous. Et le peuple le croit, le peuple toujours m par l'attrait ou par l'pouvantail d'un mot. France on ne mprise pas la haute philosophie quand on veut devenir la reine de la pense, surtout quand on ne veut pas tre la proie des vnements. C'est avec ce mpris, qu'au sein d'une nation, on augmente la couche du vulgaire, qui, depuis la chute des principes, semble tabli chez nous commeun rgne de la nature. Tout se brise aujourd'hui sous ses couches paisses.; il pse de tous ses prjugs, il crase comme la masse, que /'c.fSon unique frayeur est de renprit ne peut ~c/ contrer Dieu Oui, cartez les principes, en tout il a besoin de la mdiocrit. De chaque ide, il ne lui faut qu'une partie, le reste pourrait heurter son ternelle foi en lui. Otez la vrit devers ses yeux la lumire e a toujours quelque chose qui blesse, elle agite le cur, elle priverait de repos le vulgaire. Maisrien ne troublera sa paix Contrela traditiontincelante de l'glise, t. Omnia Dvouement serriliterprodominatione. toujoursrt, p ilestbien pay. quand

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contre sa vieille Foi, contre ceux qui la gardent, il tient quelque chose de tout-puissant, un mot. Ultra-montains!Aussi, que d'esprit dans un mot! La vrit doit-elle ainsi franchir les Monts, oublier la gographie, les races, les nationalits? Penser comme Notre-Seigneur, tenir de-lui la morale, la Foi, c'est bon au <7<?/~ wo/ des Mettre la conscience l'abri sur la terre tabhr en Europe un Empire du Droit, donner un sceptre l'me, vouloir qu'elle soit prserve, quelque part en ce monde, des attouchements de la force quoi un Trne la libert pure, la Foi, celui qui la garde, celui qui garde l'homme, c'est bon a </c/~ (les "M"p.' LesRusses,effectivement, ne furent point ultramontains; et, par conomie, la mme main leur fait donner le knout et le pain de la vrit. Ah le bon peuple que le vulgaire. Aprs le mot < qui nous jette au rgne animal, jamais semblable mot ne ~int servir le despo. tisme. L'un le rend praticable, mais le vtre le rend complet.

CHAP.LXIII.
INDPENDANCE TEMPORELLE DE L'GUSE.

Comme l'homme Fgtise est sur la terre. Comme t homme,elle est compose d'une me et d'un corps insparablement unis par la vie. Et ce corps des aptres a ses fonctions, ses relations ses conditionsextrieures d'existence. Enfin, quoique divinement fonde,
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L't~FAILLnnLHK.

1 est une socit humaine, et les socits ont icil'glise bas une existence temporelle. De ce que l'homme n'est sur la terre que pour son me, peut-on le priver de son corps? De ce que l'glise n'est sur la terre que pour son Pouvoir spirituel, peut-on la sparer d'un pouvoir Le temporel auquel se lie galement son existence? spirituel, dans l'glise, peut-il rellement se dtacher du temporel? Ce serait dire que, dans l'homme, l'me ici-bas peut se passer du corps. Le spirituel, dans l'glise, est ce qui se rapporte au salut des mes. Ainsi, tout ce qui entrave le salut des mes porte atteinte au spirituel, comme tout ce qui vient l'assurer en est un prolongement ncessaire. Ds lors ne voit-on pas que, sans sortir de l'ordre matne!, on peut paralyser l'glise, mettre obstacle ses fonctions sublimes? Qu'on retire ses ministres la libert, le respect, ou mme la protection qu'on leur doit, comment exerceront-ilsles fonctionsde l'Eglise? Toutes les fois qu'on est contrari dans le salut des mes, dit encore l'illustre vque d'Arras, on est atteint dans le spirituel or de telles entraves ne peuvent venir, le plus souvent, que de l'ordre temporel. Et peut-on soutenir que le Pouvoir spirituel n'est pas lui-mmeatteint, lorsque son exercice est en question exercice sans lequel ce Pouvoir est inutile? Si l'homme se disait tout entier dans son me, que pourrait-il contre le meurtrier, qui n'en veut qu' sa vie, contre le ravisseur, qui n'en veut qu' ses biens? D'autres ont dit 1 glise ne peut prir ravissezlui son 7~/Y/?M~ elle rentre dans les catacombes qu'on ne s'inquite point de i'Eslise, <-)!ea les pro-

L'iM-AtLUniLITK.

messes divines' On ne s'inquite point de i'Egtise, mais du monde qu'elle est venue sauver. Ce n'est pa~ t'Eglise, mais le monde qui peut prir Et pour sauver le monde, ou le conduire Dieu, il faut, par l'lvation de son Trne, que le monde la voie Des catacombes, l'glise possdedeux cent mille mes et du sige o Charlemagnel'a assise, elleen gouvernedeux cents millions. C'est quoi l'on ne rflchit point. Le Pouvoir spirituel sans le Pouvoir temporel devient une illusion. Qui nous dlivrera des esprits sans exprience? Le gnie est rare chez les hommes plus rare encore est le bon sens, le sens rellement pratique. En dirigeant les hommes, !a tradition leur rend un servicedont leur orgueil se doute peu M. de la Mennais pensa que le Clerg vivrait sans traitement au sein de nos campagnes ses disciptes et la Rvolution,tous les esprits lgers, dclarent aprs lui que l'glise peut vivre en mendiant sur la terre. O est la libert, la hardiesse, la grandeur de celui qui tend la main? Qui n'a observla mortelle impuissanceo la Rvolution a jet le Clerg, en le mettant dans la ncessitde percevoir une qute chez des paysans, d'en exiger un salaire, un casuel? Salari par l'tat, salari par le fidle, humilidevant tous deux La Rvolutionpeut s'en flatter, elle l'a dcouronn; elle l'a priv de sa dignitpremire, de sa plus haute, de sa plus dlicateinfluence. Qui a vu cette situation, et pense la faire partager l'Eglise ellemme? Mais ce n'est point assez tous ces esprits demandent qu'elle s'efface entirement de la terre, qu'elle se renfermedans une vie, dans un pouvoiruniquement spirituel. Quand Jsus a parl d'une pierre, il a vouiu

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L'~FAILLIDILIT.

ut) difice, un sol pour le porter 1 Non, elle ne sera point la lampe solitaire que l'on peut mettre sous le boisseau. Comme le soleil, l'Eglise se lvera chaque jour sur l'horizon du monde pour l'clairer. D'ailleurs, oublions-nousle divin phnomne de la Hirarchie? Par son vque, le simple prtre remonte au Pape, du Pape Dieu. Et ce Pape, ce miracle que Dieu entretient ici-bas pour conserver la libert humaine, est la fois un Pre, un Roi et le gardien de nos mes. CommePre, comme Roi, comme lieutenant de Jsus-Christ,il faut qu'il soit indpendantde la terre, qu'il ne relve que de Dieu, pour que nos mes, libres, n'obissent qu' Dieu. Son inviolabilitfait notre grandeur, son indpendance est la ntre. Et par le fait de la Hirarchie, ce prtre qui, au sein des campagnes, est l comme l'glise, peut dire a* son troupeau Si vos mes sont libres, vos consciences dans le vrai, c'est parce que je suis l'envoydu Saint-Pre, parce que je suis videmment l'homme de Jsus-Christ. Otez le Pape, je deviens l'homme de l'tat, je suis un gendarme auprs de vos mes, l'espion dlgu vos consciences c'est de la terre qu'on vous demande l'obissance vos mes ne sont plus libres, je ne relve plus de S. Pierre de celui dont Dieu vous a du estunequestionsycho)ogique<.Laquestion pouvoir temporel p du H meutidentiquecelle culte. fautun culte,parce t homme que auxsenspour d'uneme d'uncorps, u'ilfautparler et estcompos q serait de un rveiierscnmc;mme, pouvoir uniquement spirituel au n'estni u dens.os ommenemeprive 'organes. L'homme c milieu d faitla bte. Et c'estle cas et n d :)upe ibetc. itP.tsca), quifaiti'auge borner'glise uneviespirituelle. decesesprits uiveulent l q

L'IXFA!LHB)L!T.

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rpondu. Car voil ce que fait t'Eguse! C'est le Pape, c'est cet tre loign et pour vous invisible qui fait que vous tes libres la face du Ciel comme la face des hommes de mme que c'est le Dieu trois fois Saint qui fait que vous existez pour tre libres et mritants dans sa Gloire ternelle. La question du Pape, c'est la question de votre libert, de votre dignit, de la noblesse de votre obissance! Voit pour l'individu. L'homme d'tat, son tour, tiendra aux peuples le langage si simple et si vrai du Prince de Metternich Une porte d'esprit suprieure n'est point ncessaire pour comprendre que l'indpendance du SouverainPontife intresse galement tous les peup)es, et reste un objet de premire importance pour l'Europe. Il n'est pas besoin de fonder la ncessit de la libert du Pontife sur des raisons spirituelles que nos faibles politiques ne comprendraient pas; il suffit de leur dire Vous ne pouveznier que l'Europe ne vive du Christianisme, que par consquent le Chef de la religion Chrtienne ne soit un-trs-grandet trs-puissant personnage. faut que ce grand personnage habite quelque part; il faut qu'il soit chez lui ou chez quelqu'un. S'il habite chez quelqu'un, il est au pouvoir de quelqu'un. Or, moi qui ai des sujets,catholiques c'est--dire qui retvent du Pape, comment sans m'exposer aux plus grands inconvnients, pourrais-je tolrer que le Pape eut un matre? Par le Pape plac sous sa dpendance, ce quelqu'un-t serait matre chez moi, et, trs-souvent, bien plus matre que moi. Ce n'est pas comme catholique, mais comme ministre d'Autriche que je veux le Pape chez le Pape et non chez un autre. C'est la tecon

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L'!NFA!LUB!L!T~.

que le Prince de Metternich lit sentir par un exemple Napolon qui pensait srieusement tablir le SaintSige Paris Napolon eut l'art un jour de la redire en termes excellents, mais il n'eut pas celui d'en sentir toujours la porte. Chef visible, Chef envoy du Ciel, institu pour n'obir qu' Dieu, le Pape doit tre indpendant et des Rois et des peuples. H faut qu'il soit Roi au milieu des Rois, qu'il possde son peuple au milieu des peupje-. et que lui et son peuple restent sacrs chez les nations. Aussi la Providence, qui parle aux yeux par des symboles, en tablit le Sige dans la ville du peupleRoi. 7w/M//< ~<?/w<?f/ Oterez-vous sa demeure celui qui a tout reu de jw Pre Oterez-\ous le c// ~e/vrang de nation celle qui a reu /t ~<6' ~~c' Priverez vous d'un Roi celle qui fut nomme/ des /wM3.') Ravirez-vous les biens de cette Epouse qui Dieu a donn les Rois pour /~M/7c/c/\)et les peuples pour tributaires 4? L'gUseest la Socit de nos mes, i'Empirc spirituel. Comment un pareil Empire subsisterait-il sur la terre sans y avoir son territoire, sans y possder des frontires? Comment se pourrait-il que la Providence qui, pour tablir l'indpendance de la,famille humaine, institue ici-bas la proprit, n'et pas song au Patrimoine de S. Pierre, et n'et pas assur son domaine la famille, la race de Dieu;' Ce Patrimoine, au reste, t. 6'MM/a 7. ~t&t~N~o, Matachie,
2. ~'Ao ~M gentes A<Brc<<<<FM~Mm. 3. A~Wf gentium. 4. tsap. Xt.tX, et pas.</M.

L'tNFAILLiUtUTE. :)~

est ncessaire, non seulement t indpendance,mais encore aux besoins aux fonctionsde Cetui qui est la fois un Pre, un Roi, un Pontife souverain. !t est Pre, mais pre des pasteurs vnrs de cette bergerie sacre; pre des brebis prcieuses qu'ils ont ramenes dans son sein enfin, de toutes les cratures qui gmissent sur la terre. Comme pre, il doit justifier de son titre, d'abord en entretenant cette famille d'aptres toujours assemble prs de lui; ensuite en protgeant ses fils rpandus sur le monde enfin, en versant des aumnessur les malheureux qui de tous les points du globe esprent en cette universelle bienfaisance. H est Roi, mais Roi d'une socit aussi vaste que la terre, Roi d'un empire dont les confinssont dans le Ciel, enfin premier ministre du Trs Haut, dispensateur des trsors mmes de l'Infini. Dans cette grandeur surhumaine, il pourrait se passer, pour lui, des grandeurs de la terre, mais il ne saurait /<?j ~o/ pour la T crature mise ici-bas dans une enveloppe de chair. Entretenant le plus grand culte du monde, objet luimme d'un culte, il doit attirer le respect et l'obissance des hommes, faire clater une sainte magnificence, soutenir leurs yeux la gloire de ce Roi des rois dont il est la vivante image. Il est Pontife, mais pontife dsign de Dieu mme pour offrir les sacrifices que doit lui prsenter la terre. Et, pour le monde entier, les Offrandes seront offertes par ses mains vnrables la MajestSouveraine Sans doute, pour parler le langage vulgaire, une subvention la charge des nations catholiques aurait pourvu ces

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L'INFAtLUBtLIT.

besoinsaugustes de Pre, de Pontifeet de Koi. Maisici, il ft devenu le fonctionnaire salari du monde ici, il n'et plus t Pre, il n'et plus t Hoi,ii n'et plus t homme' Qui a prvu combien un expdient de ce genre et bless les consciences et abaiss la Chrtient? En le crant Pontife, Dieu l'a fait libre, Dieu l'a fait Roi, il lui a donn, par un lambeau de cette terre, une Souverainet temporelle. Et d'ailleurs, l'lection de ce Pontife, souverain de nos mes; le choix de ses Cardinaux, princes et pairs de l'glise la nominationdes Evques ses frres ses cooprateurs la clbration des Conciles, qui les ramnent autour detui ses brefs, ses dcisions apostoliques, ses rapports avec ces Evques, qui portent la lumire aux nations, avec les Princes, qui rgnent pour la leur maintenir, avec les peuples, avec les mes, tous ces actes doivent rester indpendants. Et nonseulement rester indpendants, mais encore le paratre, pour n'tre suspects de personne pour conserver force de loi sur les consciences, et pour que toutes se sentent libres et inviolables Pour Lui, pour le culte divin, pour l'exercice de la charit, pour la propagation de la Foi, pour l'entretien de ses conseils, de son corps diplomatique, de ses congrgations, de sa Cour, de ses tribunaux de Consultation sur les dogmes, sur la morale, !a discipline, la liturgie, les consciences, et les crits t. LaPapaut, s'crie d'Orlans, satarie~, serait comme le Mgr sontlescxrf's! ePape L sera)egrand fonctionnaire ducu!tc. europen on sontrioccurence, auquel pourra, teljour,en telle supprimer tnestrc?~

L'INFAILLIBILIT.

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qui se publient; enfin, comme Prince des vques, comme Pasteur des mes, conseiller des Rois, Roi luimme, le Saint-Pre, de mme que tout souverain, tout Etat, toute famille tout individu, doit possder ses biens, ne relever que de son droit! Encore une fois, Dieu et assur l'indpendance tout. homme ici-bas en crant la Proprit, et il en et priv Celui de qui procde l'indpendance de toutes les mes de tous les hommes Songeons que l'glise est divine, ds lors souverainement rationnelle. Aussi, de toutes les souverainets de la terre, celle du Vicairede Dieu est-e!'e la p!us ancienne, la p!u lgitime, la plus purement divine, j'aHais dire la plus humaine, celle qui accomplit !e plus parfaitement le but de toute proprit, de toute souverainet sur !a terre. La plus ancienne Aussitt que l'arbre sacr de i'glise est suffisamment arros par le sang des martyrs, Dieu pourvoit son accroissement. Constantin transporte le sige de l'Empire Byzance; l'Italie mal dfendue contre les Barbares tourne ses regards vers le Chefde l'glise; Cassiodore prfet du Prtoire, crit au Pape Jean H C'estvous qui tes dsormais le gar< diende la socit chrtienne. Sans doute vous tes le Pasteur spirituel du troupeau, mais vous ne pouvez ngliger ses besoins temporels etc. Et le chef de !'Eg!ise revt le Pouvoir au mme titre que les Rois de la terre. La plus lgitime Quoi de plus !gitime que ce fait immortel de l'histoire ? La plus purement divine Quoi de plus divin par l'origine et dans le but? D'unp pa'-t, les circonstances par lesquelles Dieu trans-

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met une royaut que les Empereurs, dont le sige tait trop loign, ne conservaientque de nom d'autre part, les concessionsde Ppin, de Charlemagce, de la pieuse Mathilde, sans parler des droits antrieurs, investirent le Saint-Pre d'un Pouvoir temporel dont nous venons d'indiquer les ineffables raisons divines, les suprmes raisons humaines'. De toutes les souverainets, celle-l est assurment la plus ancienne, la plus lgitime, la plus purement divine, celle qui accomplit le plus profondment le but de tout droit ici-bas l'inviolabilitde nos mes! Et si les hommes,devenaient assez malheureux pour renverser une Souverainetdont relve leur dignit, la noblesse de leur obissance, ils consommeraientl'acte de folie le plus irremdiable et le plus grand des sacrilges. Ils attenteraient au Droit de Dieu, celui des mes, l'honneur de la Cration. t. L'usurpation, violence l'intrigue )a et n'ontdoncaucunepart ('tablissement cette Souverainet de revtue cet de temporelle, caractre e la dureque la Providence d n'accordeu'aux auguste q choses au Elle de indispensablesmonde. possde la foislasaintet et du d a deDieu. l'origine lasanction temps, ernirettestation

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CHAP. LXV.
DU DROIT DE DIEU.

Cette indpendance de l'glise, qui est celle des tats, qui est celle de l'homme, celle de t'me, celle du monde, repose sur le Pouvoir temporel de l'glise. Mais coutons Notre-Seigneur. Que celui que l'on instruit dans la Foi, assiste en toute manirede ses biens celui qui t'instruit ne vous Puis y trompez pas, on ne se moque point de Dieu il dit ses Aptres Allez; et dans quelque ville ou maison que vous entriez, demeurez-y, mangeant et buvant de ce qu'ils ont car l'ouvrier est digne de son salaire. Et si quelque ville ou quelque maison se ferme devant vous, secouez contre elle la poussire de vos pieds, tout en l'avertissant que te Royaume de Dieu s'approche. Je vous le dis, au jour du jugement, moins terrible sera la sentence de Sodome et de Gomorrhe Ilefuser l'assistance que celle de cette vitte-t~ l'un de ses Aptres est un crime qui dpasse celui de 1.S. Matthieu, chap.X,v. t) etS. Luc,chap.X, v.7. 2. SiDieu, ousles plus terribles s ordonne uxnations menaces, a depourvoir auxbesoins e l'glise, serasonlangage d auxnations quel quilui tentses biens?Dieune dira-t-il as: C'est onglise, m p venue verstoi pourte sauver, uetu as prive esonpain desa d et q s m digniturla terre C'est oidont tu asrenvers desseins, les moi d'unepartimmense magtoire de quetuas prive

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t/!NFAtLL!B)L!TE.

Soclome,que sera-ce de laisser sans ressource l'glise entire. que sera-ce de lui ter ses propres biens? Les biens que possde l'giise ne sont pas seulement de droit divin, ils sont du droit de Dieu mme, puisque c'est Dieu que ces biens furent donns, suivant les intentions expresses des donateurs, Princes, peuples, familles et particuliers. Cen'est point des hommes, ~n effet, ni une institution humaine, qu'ils entendirent faire un don, mais Dieu soit qu'ils aient eu l'intention de sauver leur me par un acte de repentir, soit qu'ils aient dsir lui plaire par un acte direct d'amour. Et ces biens tant les biens de Dieu, la possession n'en est pas seulement de droit divin, mais du Droit de Dieu mme, du Droit le plus lev qu'il y ait au Cief et sur la terre. Le droit divin est un droit qui nous vient de Dieu; un droit qu'il communique l'homme pour que celuici ait une autorit relle ici-bas, qu'il puisse arguer d'un droit inattaquable. Ainsi, l'autorit du pre, que l'homme exerce sur ceux que Dieu lui donne pour enfants, l'autorit du Roi, que le monarque exerce sur ceux que Dieu lui donne pour sujets, et la proprit, qu'elle soit le fruit des facults que l'homme tient de Dieu, ou qu'elle vienne de l'hrdit, dans laquelle il choisit les mes qui arrivent en successive possession des biens, sont toutes trois de droit divin. Mais audessus du droit qui vient de Dieu est le Droit de Dieu mme, Droit qu'il conserve sur les biens comme sur les mes, qui sont lui, et, comme telles, inviolables. Ce droit qui garantit les mes et les choses de Dieu est considr comme si suprieur aux autres

L'INFAILLIUtUT.

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droits, que les langues, lui affectant une expression particulire, en qualifient la violation de SACRILGE. Le Droit qui protge les mes et les choses de Dieu, ne procdant pas des conventionshumaines, ne relve en aucune sorte des lois civiles. Ce Droit est antrieur et suprieur ces lois; bien loin d'en driver, il en est la base, la raison d'tre, et l'appui chez les hommes. Si le droit de Dieu n'tait ainsi reconnu par toutes les consciences, quelle valeur auraient les droits qui se rapportent l'homme? Or, ce Droit ne provenant ni des hommes, ni de leurs lois ne saurait tre aboli ni par les hommesni par leurs lois. Ce Droit reste absolu, indpendant des lgislations et des Pouvoirs de ce monde. Le crime de ceux qui se croiraient en droit de le suspendre, dpasserait le crime de celui qui attenterait aux droitsles plus respects, les plus incontestssur la terre sacr, il ne saurait sans .Mc/7~&tre viol Ces grands principes forment le sentimentet la doctrine des Concileset des Pres. Que les biens offerts l'glise appartiennent Dieu, et soient au-dessus de tout droit, c'est l un fait si anciennement compris en ce sens', que Charlemagne, lui donateur, exige qu'il t. Excommunicamus etanathematizamus illos,quiperse, omnes seualios, irecte elindirecte, quocumque velcolore,ind v sub titulo, etdetinere intotum, elin partem, vadere, destruere, v praesumpserint A)mam Urbem alias et terras civitates, et toca,vel adipsam Rojura manam Ecctesiam R pertinentia, Ecclesiae mdiate dicta'que oman velimmediate subjecta, etc.CONCIL. etc., sess. TniDEXT., xxn. 2. Que tesbiens offerts l'glise offerts Dieu appar soient etlui c'est f tiennent, cequedisantormellement canonsesAptres. 1les d c. 37 2oletroisime concile Carthage, 49 3"tequatrime, de c. tenu en397et 398,c. 3t; 4 le sixime oncile c romain sousle Pape S.Symmaque, 504 sans enl'an d'uneinfinite couei)es d parler plus

:4 1

L'I!SFA)LUML!TH.

soit entendu de la sorte dans ses Capitulaires (lib. V, c. 370), oil dit Que ni lui ni ses successeursne pourront M//oM/~7/ ~w~ore absque co/t<?/M vo/<? Episcoporunz/'<s~ ~'cf~/a?~~p/~j.- parce que ~/M~M ~<M P/ C/r/Hr, ~M~ ~M~/M/ ~OCM/ et non ~/H~! ~<?/)?C/0,sd <y~/ ei <}/?</6'M.f IPSOt?)!)CB!TA!STER fertur, DoMtKO CONSECRATUR, el ad jus pertinet ~rc/'f/u~M/M. Les plus anciennes monarchies, particulirement celle de France, s'criait Dumesnil devant la cour suprme, en 1563, ont toujours eu pour maxime, que les biens meubles et immeubles de t'gHse sont rputs inviolables et hors de l'usage des hommes On ne saurait mieux caractriser le droit qui couvre les choses consacres Dieu. Clotaire, dit Le Vayer, voulant s'approprier le droit de percevoir des rentes appartenant t'gUse, un saint vque lui dit que s'il voulait s'emparer des biens de Dieu, Dieu son tour lui ravirait sa couronne. En t646, le Clerg de France adressait ces paroles 1a Reine rgente, mre de LouisXiV:. Nous serions prvaricateurs de la cause de Dieu et de la dignit <!e notre caractre, si nous ne vous disions que t'gtise point ~~M~<<?; que ses immunits aussi antiques que !e christianisme, ont travers tous les sicles; modernes tes troplongs citer c'estcequedclarent Pres, t partie cuiif-remeNt S. Grgoire deNazianze (pit.t66,homil.3),S. Bazile Brev. (Hegu). iuterog. S.JeanChrysostome <8T), (homil.o), S. Cyt S.Maxime deS. L.},!esqueti} 42), prien (Epist, (Serm. dclarent que ravirsesbiens l'glise, c'estlesravir Jsus-Christ, rendre se d'un s coupabte d'impiet, sacrilgeemblable celuide Judas, t e tomber le coup plusfoudroyants sous des auathmes.

L')NFA!LLm!L!T.

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qu'eues sont confirmes au besoin par toutes leslois Canoniques, royales et impriales; que ceux qui les violent ont t frapps d'anathme par les Conciles; et UNE de que C'EST tMptT ne point mettre les biens temporels de l'glise au rang des choses sacres que ces biens sont comme de l'essence de la Religion, puiset n qu'ils en soutiennent LECULTE L'INDPENDANCE, Nous enseignons hautement, dit son tour Bossuet (Defens. decl. Cler. Galli.,liv.t), que les biens, les droits et les gouvernements temporels acquis aux Pontifesromains sont, d'abord, quant leur autorit, possds un titre aussi parfait qu'il puisse en exister parmi les hommes; qu'en outre, tous ces biens et ces droits, comme tant affects Dieu et son glise, doivent tre considrs comme saints et sacrs, et ne peuvent sans sacrilge tre envahis. enlevs ni appels sous la domination sculire. Voil pourquoi l'voque illustre de Poitiers s'criait nagure, en rappelant ce texte 'Ici Bossuet est l'cho de la tradition chrtienne aussi bien que du Clerg de France; il ne fait qu'appliquer les principes des Conciles cumniques et des constitutions apostoliques. Ajoutons, il ne fait qu'appliquer les principes ternels du droit et de la raison. 0 toi qui sembles en ce momentstrile et dlaisse, s'criait Isae, quelle sera ton admiration lorsque tes a enfants, lorsque les /~cM/)~ <c tu /' f'o/</M/~ /w.t, viendrontconstruire eux mmes tes remparts, abattre les cdres des montagnes, arracher l'or, l'argent et l'airain dp la terre pour l'ornement de tes murs? Leurs

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L'INFAILUBIUTH.

Princes se feront gloire de te servir, cause du Seigneur; tu suceras le lait des nations,et tu seras nourrie de la substance des rois. Ainsi l'ordonne le Dieu fort tout royaume qui refusera d'obir sentira le poids de sa vengeance Paroles inoues, paroles solennelles, et dont les derniers termes menacent aussi de s'accomplir. Si de tels biens sont menacs, c'est pour nous, Franais, un devoir d'honneur et de reconnaissance de les dfendre et de les maintenir. D'honneur! ce sont nos Rois, nos premiers Rois, qui les ont transmis )'glise, ce sont des biens qui viennent en quelque sorte de la France. De reconnaissance cette France, si jalouse de sa gloire, n'a-t-elle pas t pendant quatorze sicles redevable de sa prosprit et de sa grandeur l'glise? Civilisepar ses premiers Aptres, dfriche par ses moines, administre par ses Evques, instruite par ses religieux, qui btirent les bourgs, les hameaux, les glises, fondrent les coles, les universits, les acadmies, rigrent les hospices, crrent les bibliothques, lui conservrent les lettres, les sciences et les arts, la France doit tout ce Clerg sublime. Hfit son sol, leva ses grands capitaines, forma le cur de ses Princes comme celui de ses enfants, fournissant ses Rois des conseillerset des ministres comme Grgoire de Tours, comme Suger, commed'Amboise, comme Richelieu et Fleury. Suivez-lesjusque dans nos malheureuses Assembles,jusque sur l'chafaud, ces vques, ces prtres, et dites s'il tait possible de s'ensevelir avec plusde gloiresousles ruines de la Ileligion et de la patrie! France, France, ne laisse point l'Eglise le

L'INFAILLIBtLIT.

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temps de te dire Est-ce parce que je t'ai engendreicibas ia gioire, est-ce parce que je t'ai enfante la Vieimmortelle, que tu demandesaujourd'hui ma mort? 2

CHAP. LXV.
REFLEXIONS RELATIVES A NOTRE TEMPS.

Viennent les considrations civiles et politiques la Civilisation aussi a ses conditions d'existence1 Il n'y a qu'un Droit. Le Pape en est la racine; les autres droits n'en sont que les branches, car tout droit vient de Dieu. En vain l'homme voudrait soutenir le point sur lequel lui-mme il s'appuie. Si le Droit de Dieuest dtruit, quelle valeur aura celui qui se rapporte l'homme? L'expropriation du Saint-Pre serait pour l'Europe, l'expropriation des couronnes, l'abolition de la proprit, l'extinction de tous droits. Les hommes, crs libres, ne doivent obir qu' Dieu il faut bien que le Pouvoir, de mme que l'obissance, nous arrive en dfinitive de lui L'homme ne peut reconnatre de souverainet relle, ternellement lgitime, qu'en Celui de qui la vrit, la justice, la libert et toute autorit dcoulent. Que deviendra sa conscience, que deviendrontson droit, sa dignit, son honneur, si c'est le droit de l'homme qui prvaut sur le droit divin? Serons-nousaveugls au point d'abattre d'un seul coup la Civilisation moderne, de sortir du rgne de l'Eglise pour rentrer dans celui de l'Etat, _H_
2~*

338

L'INFAILLIBILIT.

et de nous enfermer aprs dix-huit cents ans, dans ce champ de servitude et de misre qu'on appelle l'Antiquit1 ? Est-ce la Royaut, ou l'glise qui nous donna la libert?.. C'est nous, c'est tout ce qui repose sur le droit qu'il faut songer lorsqu'on veut renverser le droit sur lequel tous les droits reposent. En dfendant son droit, le Pape dfend aujourd'hui tous les ntres Voilles considrations morales venons aux considrations politiques. L'tat qui repousse la suprmatie de l'glise, attente sa propre existence en branlant la suprmatie dnnitive il enlve ses propres lois l'appui dcisif de la conscience. Ses efforts pour rduire le peuple une soumission plus humaine ont pour effet d'anantir la soumission. Tout principe suprieur d'obligation morale tant dtruit, le pouvoir n'est plus que la force, et l'obissance qu'un esclavage. Ici comment dcider aux yeux des consciences quand une loi est rellement juste ou injuste? Qu'une loi rencontre des obstacles, qu'elle soulvedes difficults il faudra recourir au bras terrible, et ds lors perscuteur, du Pouvoir. 0 imprudence l'Etat a refus d'avoir une conscience saintement dirige par l'glise qui aurait en mme temps dirig celle des sujets dans la mme voiede justice le Prince a repouss cette arme spirituelle qui traverse les mes comme un doux rayon de lumire, et il faut qu'il impose par la violence sa volont, qu'il s'ouvre avec l'p le chemin de nos consciences 1 Eh qu'est-ce donc que la Tyrannie ?. Ne dans 1. Quels se dangers t'orguei)Leshommesujourd'hui pera ce suadent garderont n'ont usedonner qu'ils toujours qu'ils p pendant mille quatre ans.

L'INFAILLIBILIT.

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la trouvez-vous pas toujours perscutant d'une main l'Eglise et de l'autre es peuples ?.. Les princes n'ont eu intrt se sparer du Saint-Sige que pour devenir souverains absolus que pour possder corps et mes leurs peuples et les gouverner sans contrle. Mais ils les ont conduits par le cheminde la dsobissance la rvolution le contrle qu'ils dsiraient carter du ct de Dieu, leur arrive du ct des hommes. Ils voulurent drober les consciences t'gHse ils se sont drob leurs couronnes. Tant que les Princes ont obi l'glise, les peuples ont obi aux Princes. Car c'est l'ordre tabli de Dieu, l'ordre voulu pour l'affranchissementde nos mes. Ici, plus d'interruption de Dieu l'homme la libert est sans rupture. Comme l'glise ne saurait mettre une loi oppose la loi divine, de mme ici le Prince ne saurait promulguer de lois contraires celle de l'glise. Et, comme'Esprit divin conduit l'glise en une sainte l conformit avec les lois ternelles, celles du Prince, plus exposes aux caprices de l'homme, se trouvent ramenes de la sorte dans la vraie direction la libert et la justice forment une seule ligne droite, de Dieu jusqu'au moindre sujet et l'homme accepte une loi qui rgle sa volont, mais ne l'enchane pas. Non un Prince convaincu de la ncessit d'une religion pour affermir l'ordre et obtenir l'obissance, ne saurait vouloir une loi divine obligeant les sujets et ne l'obligeant pas lui-mme, une glise qui commande t. Aussi, artout s'tablissait protestantisme,despotisme )e o le p renaissait. laRformation, Avant tedespotisme n'existait antique pas en Europe. l'omnipotence Et del'tatdateenFrance e 89. d

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L'INFAILLIDtUTR.

ses peuples, et laquelle il commande lui-mme. Le stratagme ne peut durer longtemps. Ce qu'on voit en Europe prouve trop clairement, de la part des souverains, le peu de science politique, et, de la part des hommes abms dans l'erreur, un immense besoin d'Autorit. Tout baisse, la Socit s'en va. Les hommes priront par manque de gnie. La Foi y supplait mais voil que, par manque de noblesse, les hommesabandonnent la Foi. L'Europe doit au Pape la garantie des Trnes, parce que c'est au droit chrtien qu'elle doit l'obissance sur laquelle ils reposent. Et elle doit au Pape la libert des mes, parce qu'elle doit au principe qui les rend responsables devant Dieu, leur inviolabilit devant les hommes. Avec le Pape, tout disparait, le commandement comme l'obissance, la conscience comme la libert. Si l'Europe foule aux pieds le droit de l'glise, elle abdique son propre droit1! Qu'elle essaye de renverser le droit divin, elle sentira d'o lui venait l'obissance, et si l'homme peut la fonder On voudrait une socit que tout l'or de la terre et tous les efforts du despotisme ne sauraient soutenir. Oui, si l'Europe sur appelle sa fin, qu'elle retire la PIERRE laquelle son vieil difice repose C'est parce qu'on a renvers le droit, et .gar les consciences que les hommes ne veulent plus obir. On ne fera rien pour l'Europe qu'on ne remonte l'Autorit, rien pour l'Autorit qu'on ne remonte Dieu. Est-ce par enchantement que vivent presses et en paix ces formidables masses que nous nommons les na-

L'!NFAILUmLiT.

34t

tions? O est le droit des souverains leur obissance, o est le devoirdes nations de la leur confier?.. Au lieu de voir, dans la Socit, ce qui en fait la merveille,et, dans l'homme, ce qui en fait la grandeur, nos politiques mesurent la .solidit et la gloire des peuples au chemin qu'ils ont fait dans une libert abstraite, drisoire, dans une libert prtendue/w/<y~<?qui leur a et jusqu'ici t toutes leurs liberts ~&yM<?.y toutes leurs liberts prives A leurs yeux, le grandbut sur la terre est de rendre absolue une semblable libert. Et d'abord, quelle confianceen l'homme quel oubli.de la Chute quel terrible aveuglement En perdant la vrit, perd-ondonc ce point l'exprience? Sous les Trnes, comme sous les Empires, se trouve la Thologie, se trouve la ralit, c'est--dire l'homme tel que nous l'a laiss la Chute. Le gouvernerez-vous sans le connatre et sans savoir son but sur la terre? Cette terre n'est qu'un chemin un chemin pour cet tre royal, cet tre cr libre, l'image de Dieu, prenant lui-mmepar la Grce sa route vers l'Infini. En perdant de vue nos destines, vous anantirez une Civilisation qui n'est, pour l'me humaine, qu'une prparation divine. Ces questions intressent trop srieusement les tats pour disparatre sous l'ignorance o nous plonge aujourd'hui l'erreur. Elles seront l'objet de la CopicujSiON de ce livre. J'ajoute encore quelques paroles; je les emprunterai la plus noble, la plus grande voix de ce sicle. Aprs l'horrible tempte qui vient de tourmenter l'glise, s'crie en concluant le 'comte de Maistre, que ses enfantslui donnent au moinsle spectacledela concorde

342

L'INFAILUBtUT.

qu'ils cessentde l'affligerpar leurs discussionsinsenses. C'est nous d'abord, heureux enfants de l'unit, qu'il appartient de professer hautement des principes dont l'exprience la plus terrible vient de nous faire sentir l'importance. Nous avons trop mconnunotre bonheur; gars par les doctrines dont l'Europe a retenti dans le sicle dernier gars peut-tre davantage par un esprit d'indpendanceallum dans le sein mme de notre ~/jc des liens dont nous Eglise, nous avons /?/*c~Mc ne pourrions, sans nous rendre absolument inexcusaIl bles, mconnatre aujourd'hui l'inestimable prix. est temps d'abjurer des systmes si coupables, de re;"tn.. franchement venir venl'r au Pe' e commun rln ,">ruu, Pre commun, de nous jeter f~ ne4i r dans ses bras, de faire tomber le mur d'airain que l'erreur, le prjuge et la malveillance avaient lev entre nous et lui. Mais, dans ce /Mw/!e~< ~<?/c/<?/, Tocr AftOKCE tE L'ECMPE TOCCHEUNE A RVOLCTtON MMOQ dont RABLE, celle que nous avons vue ne fut que l'indispensable prliminaire c'est aux protestants que doivent s'adresser avant tout nos paternelles remontrances, nos ferventes supplications. Qu'attendent-ils. et que cherchent-ils? Ils ont parcouru le cercle entier de l'erreur; la moiti de l'Europe se trouve enfin sans religion. L're des passions a pass nous pouvons nous parler sans nous har. Que les Princes, surtout, s'aperoivent que le pouvoir leur chappe; que la monarchie europenne n'a pu tre constitue et ne peut tre conserveque par la religionune que si cet alli leur manque, il faut qu'ils succombent. Tout ce qu'on a dit, pour effrayer les Puissances protestantes, sur l'intluenced'un pouvoir tranger, est un pouvan-

L'INFAILLIBILIT.

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tail dress dans le seizime sicle, et qui ne signifie Que les Anglais surtout rplus rien dans le ntre. flchissent profondment sur ce point car le grand mouvementdoit partir de chez eux. S'ils ne se htent de saisir la palme immortelle qui leur est offerte, un autre peuple la leur ravira. Cependanttout semble dmontrer que les Anglais sont destins donner le branle, au GRAKD MOUVEMENT RELIGIEUX SE PRPARE, QUI et qm sera une poque sacre dans les fastes du genre humain. Aidez-nous faire disparatre la division. Pour rtablir une religion et une morale en Europe; pour donner la vrit les forces qu'exigent les conqutes qu'elle mdite surtout pour raffermir le trne des souverainset calmer doucement cette fermentation des esprits qui nous menace des plus grands malheurs, un prliminaire indispensable est d'effacer du dictionnaire europen ce mot fatal: PROTESTANTISME. Il est impossibleque d'aussi importantes considrations ne se fassent pas jour dans les cabinets protestants, et n'y demeurent en rserve pour en descendre ensuite comme une eau bienfaisante qui arrosera la valle. Ce grand changement doit commencer par les Princes. Enfin, dans la fermentation gnrale, les Franais, et parmi eux le Clerg en particulier, doivent s'examiner soigneusement et ils ne doivent pas laisser chapper cette grande occasion de s'employer en premire ligne la reconstruction du saint difice. Ils ont sans doute de grands prjugs vaincre mais ils ont aussi de grands moyens, et, ce qui est beaucoup, de puissants <.Dieu faitlesnations a gurissabips

34~

L'tNFAiLUBtUT.

ennemisde moins. Les Parlements n'existent plus. L'esprit parlementaire ne peut plus agir que par des efforts individuels. On peut donc esprer que rien n'empchera le sacerdoce de se /v~'t<c//f/' j'e/c/~ du Saint-Sige, dont les circonstances l'avaient loigne plus peut-tre qu'il ne le croyait. L'exprience a d convaincreles peuplesspars il ne leur manque plus rien pour reconnatre la vrit mais nous sommes bien plus coupables qu'eux, nous qui, ns et levs dans cette sainte unit, osons cependant l'attrister par des systmes dplorables, vains enfants de l'orgueil, M Telles qui ne serait plus l'orgueil s'il savait obir. sont les conclusionsde ce grand homme. En perdant la foi religieuse, nous perdmes la foi politique; elles ne sauraient l'une sans l'autre se rtablir. Il faut que l'arbre divin reparaisse jusqu'au faite. L'obissancene peut descendre que de Dieu. Toute diminution du christianisme est une diminution de la Socit et une diminution de l'homme toute attaque l'autorit de l'glise, une attaque l'autorit politique elle-mme. L hommene saurait diviser sa pense, ni se former deux consciences. C'est pourquoi, aux brlantes supplicationsde celui qui fut aussi /7/'o/<? ~/w/~ ~<M, doisjoindred'autres paroles,galement venues je de haut Comme la destine de l'glise est lie au < grand mouvement qui se prpare, il est clair qu'en a dnnitive, c'est elle que restera la victoire et comme la France, malgr ses /w~/e.f erreurs, n'en est pas moins toujours la fille ane de l'glise, il est t croire qu'elle sortira elle-mme victorieuse de cette lutte. Tant de foi, tant de saintes uvres qui

L'INFAILLIBILIT.

345

se font chaque jour sur cette chre et noble terre, trouveront grce devant Dieu. Puissent tous les hommes de foi, d'intelligence et de cur, reconnatre enfin qu'il est impossible de .x~/v~' ce que Dieu a M/M et revenir, aux principes qui seuls peuvent assurer le salut et la grandeur de notre bienaime patrie passe; attachons-nous cette main que Dieu nous tend J'avoue qu'al'hrsie

Comme le monde, ce qui est immortel,

par l'glise Apostolique et Romaine. prs ce qu'il m'a t donn de connatre

de sa source, de sa nature et de ses rsultats, je ne sais que m'crier et bon sens inou! Profonde, profonde mtaphysique, Je laisse des bouches augustes le soin d'en clbrer la saintet; mon'me ne pourrait suffire exprimer la tendresse et l'admiration que j'prouve, ni la reconnaissance que ce monde lui doit. t. Qui lira sans tre mu d'admiratiou les Mandements de nos t~vques Quelle richesse, quelle tendue, quelle profondeur dans les ? questions Par la noblessedes choses, par l'lvation des penses, ces de pagesrappellent, de nos jours, les /~M/o~!<M Ptaton; et, par la suhiimit du sujet, si nouveaupour la plupart des hommes, elles semblent y reproduire celles de la Cit de McM.Ces Mandements,parliculiremeot sur la Foi, la raison la rvlation, sur l'ordre surnaturel, le naturalisme, notre tat social, tous nos besoins, enfin sur le Pouvoir temporel et les imprescriptibles droits du Saint-Sige, formeraient le livre le plus fort qu'ait produit notre poque, le plus rellement philosophiquequi ait paru depuis Fncton et Bossuet. Mais l'ignorance te aujourd'hui l'admiration a la plupart des hommes.

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1/INFAtLLIBtLIT.

CHAP.LXViET DER~ER.
VOUS ~TES LA LUMJERE DU MONDE

Aprs la premire parole Que la lumire soit les Cieux n'en connurent point qui ft plus magnifiquement accomplie que cette autre parole Allez, enseignez les nations au nom du Pre, du Fils, du SaintEsprit Et jamais Dieu, devant une de ses oeuvres, ne dit avec plus de complaisance qu'<?//ftait ~'c/,.que devant celle qui sortit du nant ces mots Allez, enseignez les nations au nom du Pre, du Fils, du SaintEsprit Les hommespourront clbrer lesbiens que vous leur avez faits; mais c'est Dieu qui vous louera, saints Evoques, de ce qu'en paissant les agneaux, vous ftes fidles au Pasteur, accomplissant ce vu suprme !1 n'y aura qu'un troupeau et qu'un Pasteur Au reste, comment vous loueraient les hommes quand on a entendu cette voix Vous tes la Lumire du monde? Vous tes la Lumire du monde: c'est la parole du Crateur. Lorsqu'il dit Que la lumire soit il s'adresse c'est de son propre sein qu'il tire cette abme autre Lumire, ces mots Vous tes la Lumire du monde. Le nant rpondit la premire parole, le Ciel entendit la seconde. Vos curs s'approchrent

L'INFAILLIBILIT.

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commedes flambeaux pour s'allumer, et Dieu leur dit Voustes ia Lumiredu monde Et, comme ils sont venus clairer cette terre, de mme ils iront briller au Ciel. La mme voix dira J'ai envoy ma Lumire dans le monde, et c'est vous qui l'avez reue, qui l'avez porte auxnations j'y ai vers le Sang de mon Fils afin d'y faire clore des mes pour la Flicit, et vos saints, commedes calices, l'ont recueilli Amenez-lesvers moi Vous tes la Lumire du monde L'glise se rflchiradans les Cieux, commeles cits du rivage se ruchissent au sein des mers. L tout revt sa beaut chaque vertu reprend sa couronne, l'amour, son immortaiit. Venez, vous tes l'orgueii du Trs-Haut. Ces mots brilleront comme votre devise jusque dans sa splendeur, et vous les trouverez leur source sacre, aux lvres du Sauveur Vous tes la Lumiredu monde Le Heuvequi vient des Alpes, apporte [a pense des lieux charmants traverss par son onde, ceux qui les ont visits. Ainsi, le torrent des Dlices divines descend dans les mes qui connurent toutes les Vrits de la Foi. Ainsi cou!era-t-iidans tes vtres, qui en connurent et toutes les vrits et toutes les vertus. Car vous ftes un baume au cur de Jsus bless d'amour car vous ftes le sel de la terre, Vous qui avez t la Lumire du monde te juste trouvera dans sa couronne les p leurs qui permettent la vertu de Dieu de l'inonder de ses douceurs. Et ceux qui s'agenouillrent au nom trois fois saint de Jsus, se relverontdans la gtoirc.Mai~,comme

348

L'I~FAtLUBlUT.

tout ce qui a aim et souffert, ceux qui vcurent dans la puret suivront partout l'Agneau, lorsqu'il dira d'un accent ineffable Partout, ici, j'entends la voix de ceux qui ont t la Lumire et la beaut du monde Commeun air plus limpide conduit mieux l'il vers les objets, ainsi le Ciel pntrera dans les mes plus pures. Ainsivos mes, qui s'embrasrent des saints dsirs ds qu'elles virent la Lumire, s'lveront parmi les Anges. Et les divines Hirarchies, ouvrant leurs Churs glorieux, s'crieront Ils taient la Lumire du monde;ils ont enseign les nations au nom du Pre, du Fils, du Saint-Esprit! Et leur voix, se mlant la voix des nations, se perdra dans le son ternel des Cieux, le Pre, le Fils, le Saint-Esprit. Aprs la premire parole Que la lumire soit! il n'en est point qui ait t plus glorieusement accomplie que cette autre parole Allez, enseignez les nations au nom du Pre, du Fils, du Saint-Esprit. Et jamais, devant une de ses uvres, le Seigneur n'a dit avec plus de complaisance qu'elle tait bien, que devant celle qui sortit du nant ces mots Allez, enseignez les nations au nom du Pre du Fils, du Saint-Esprit!

PARTIE. F)K DELATROS!E~)E

CONCLUSION.
QUATRIME PARTIE.

NCESSITEDE LA THOLOGIE, ou

POLITIQUE REELLE.

1.

La Socitmodernerepose sur la Thologie. Elle en a reu son ide de Dieu, son ide du pouvoir, son ide de la justice, son ide du droit, son ide du bien et du mal, son idedu vrai, son ide de l'homme, de son origine, de son but, de la loi, de la libert, de l'imputabilit, de l'inviolabilit humaine, de l'obissance, de la vertu, et de la saintet elle en a reu ses murs, sa philosophie et ses lois. D'une pareille Socit, re-

B.)<fde la '.uci''tf moderne.

~0

POLITIQUE

REELLE.

tirez la Thologie,c'est comme si vous retiriez la vie ou l'affinit d'un corps, il retombe en dissolution. N'esprons pas vivre sur un miracle. Dj la Socit est moralement dissoute; elle n'est retenue que par l'ordre politique, lequel dpend d'un vnement. A la place de la loi de Dieu, librement accepte par les mes, partout la loi fortifie rtablissant entre les hommes, entre les classes, des rapports sociaux qui n'existent plus dans les curs. Le respect, cet amour de ce qui est plus grand, ne cimente plus la spirale merveilleusede la hirarchie. L'orgueil disjoint maintenant les pierres, que l'erreur avait ramollies. La force descend partout se mettre la place de l'Autorit. Plus d'ordonnance, plus de croissance, tout reste bas; les peuples vont comme des troupeaux. Les armes qui maintiennent la paix intrieure sont trois fois plus considrables que ceues qui dfendaient autrefois les tats; et les nations deviennent polices, de civilises qu'elles taient. Le jour approche o la Socit ellemme ne fera plus ses frais. La banqueroute finalesuivra la dissolutionmorale, et la barbarie sera l. Si la force morale est mprise des hommes, une autre forceviendra la remplacer. En repoussantl'glise, nous nous sommes ruins. Ce qui ne se fera plus par la vrit, se fera par l'argent; la consciencese verra remplace par la loi vous voulez le despotismepour vos vieux jours. En perdant de vue le Ciel, l'me a perdu ses droits, et rendu sa vie de plus en plus douloureuse sur la terre. Que ne puis-je ici pntrer les curs comme la conviction a pntr mon me! que ne puis-jeles ouvrir la lumireet redire

POLITIQUE

tELLE.

3X) 1

aux hommes si Gersde notre Socitmoderne, comme ceux qui voudraient la sauver Une socit est une UNIT un SPIRITUELLE, ordre, un mondedans les esprits. Voyez le mcanisme divin de la libert de l'homme, de l'tre que l'on forme icibas pour le Ciel ses lois reposent sur ses murs, ses murs sur les consciences, les consciences sur les devoirs, et les devoirs sur l'Autorit spirituelle qui les claire et les prescrit. Notre civilisation roule sur l'Infaillibilit sans la voir'. Otez l'Infaillibilit, et les devoirs, les consciences, les murs, les lois, les institutions disparaissent successivement Otezl'Infaillibilit, les tyrans la remplaceront. Rptons-le jusqu' la fin ceux qui dsirent sauver la Civilisationmoderne tout pouvoiret toute obissance viennent de Dieu. Vous sentez que l'homme est un esprit, et qu'il lui faut une logique. Ne nous abusons pas plus longtemps sur une Dotitique idale, prise en dehors des faits. L'homme est l; s'il naissait rellement bon, l'ordre politique ne serait pas seulement inutile, il ne serait pas n. Mais voil six mille ans que l'ordre politique combat sur cette terre pour y iier le mal, pour rendre la libert au bien, pour imposer la justice l'homme, qui ne la voudrait pas. La Chute continuetous les jours ds qu'on 8te l'arrt, tout glisse dans l'abyme. Les hommes abandonns eux-mmes retombent vers l'tat saut. Horsde l, l'homme insensiblement schisme du glisse dansle du dansta barbarie. despotisme,despotisme 2. Sil'gliseeretirait, n'estpasleProtestantisme maintiens ce qui draitle Christianisme. saurait ireque!arciproque vraie Onne d soit lachute Protestantisme du n'entranerait celle Catholicisme. point du

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POLITIQUE

RELLE.

vage, versl'tat naturel de l'homme que la Chute a renvers de son tat surnaturel. Car fait en vue de l'tat surnaturel, l'homme n'a point d"tat de nature ici bas! La Socit humaine telle que nous l'avons eue, est une merveille soutenue par Dieu, une merveille appuye sur les deux forces d'en Haut, la Grce et l'Autorit. Que penser de ceux qui branlent la fois les deux colonnesdu temple? Ne nous obstinons plus mconnatre nos origines. Et prenons garde 1 avec des saints et des Barbares on fonde une civilisation avec des saints et des populationsqui se sont ruines, et qui ont perdu la simplicit en mme temps que la Foi, on ne produit que des martyrs au sein de la dispersion finale. Les races qui ont pch longtemps contre le Saint-Esprit, ne sont jamais remontessur le trne de la civilisation. Les nations ont t levespar leurs religions comme les enfants par leurs mres. Elles ont t mises debout par des lois qu'elles ne sauraient quitter. Si l'difice penche, on ne peut que le ramener dans l'quilibre qu'il a perdu. Enfin les religions ne sont pas des abstractions prives, mais des lois gnrales manifestesdans les esprits. La fontaine sacre o les mes et les lois vont puiser la vie doit s'offrir tous les regards. Sans l'Eglise, le Christianisme et t Iide la plus belle de la terre; mais elle s'y ft ellemme efface, comme s'effaait tous les jours chez les Juifs l'ide de l'unit de Dieu. Si le Christianismeest la plus grande des merveilles, l'Eglise en est la plus prcieuse, elle qui nous l'a conserv, et en a transmis la substance au corps entier. C'est ce Christianisme,

POUTIQUE

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divinement conservdans l'urne sacre de l'glise, que les peuplesappellent, Catholicisme,du nom de la vrit le qui est universelle,ou plus simplementencore, l'Eglise catholique. Elle est le centre, elle est la source; c'est d'elle que notre Civilisation reoit la vitalit. Que serait-ce, philosophie si nous abordions la donne d'une Cration, pareillement inexplicable sans l'glise, sans l'tablissement de la vrit au sein des tres intelligents? Retrancher l'glise de la Cration, c'est en retrancher l'homme. sa libert, sa haute inviolabilit spirituelle. L'glise, c'est la vrit. Elle nous donne le mot de la cration, le sens de l'homme ici-bas. Non-seulementelle est l'me de la Civilisation, par cette ordonnance morale dans laquelle elletablit ellemme les hommes et nous offre la Socit intrieurement faite mais, politiquement, et cette heure, elle est la vie des Etats, soit par la loi qu'elle met dans les mes, soit par la direction qu'elle imprime aux esprits. !1 faudra eu convenir le jour o l'on rflchira l'instabilit o se trouve l'Europe. Il n'y a pas l d'abstraction, mais une simple dduction. L'homme n'agit que d'aprs sa pense il faut en chercher les sources et trouver ce qui les altre. Allonsdonc au sige du mal, voyons de quelles vrits l'erreur est venue occuper la place. Le temps n'est plus o les lois n'taient qu'une dduction o l'on faisait de la politique en appliquant les principes: il faut aujourd'hui les fonder. M faut remonter dans l'ordre moral pour rtablir la politique, et dans la mtaphysiquepour rtablir l'ordre moral. Les croyances ne servent plus.

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Pt'UTIQUH

KHKLLE.

Il.

Erreur qui dtruit cette base.

Il faut savoir ce qu'il y a dans l'homme pour savoir ce qu'il y a dans la Socit il faut voir si les ides qu'il reoit de son point de vue actuel, le maintiennent dans la Civilisation ou le conduisent en dehors. Le point de vue o se place l'esprit humain, nous fait ce que nous sommes. Maisil ressort plus qu'on ne pense du point o s'arrte le cur'. Nos convictionsnaissent dans nos ver-w tus aussi se forment-elleslentement, et par un 'LI "I&&V, p~L UI. emprunt invisiblefait notre croyance mais une fois tablies, la puissance en est aussi irrsistible qu'inpuisable. Comment se fait-il alors que, dans son esprit, toute une doctrine se prsente la fois, que sa pense lui arrive toute forme? l'homme ne le sait plus. Une poque est toujours toute prte. On ne repousse vulgairement la mtaphysique que parce qu'on y obit toujours. Aussi ne saurait-on comprendre la difficult de modifier la moindre ide en nous. Les ides ne changent qu'en masse et par systme, avec leur axe entier. Ln homme n'en persuade jamais un autre moins qu'il n'offre celui-ci une de ses propres consquences ou que dj son point de vue n'ait chang. Les esprits ne sont pas libres de rsister leur logique. ). Lecceira lepouvoir toutnotreespritoit leveut, d'emporter selon mouvements sonamour ce quirendhomme responles de sable descspeiiSt'es.

POUTtQU~HELLK.

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On ne peut qu'en changer la direction par une lumire trs-vive, capable d'entraner le cur. C'est pourquoi les hommes ont quelquefois besoin de grands vnements. C'est donc l'tat de la raison qu'il faut visiter en nous; l se tiennent les sources d'un sicle. L nos croyances prparent en secret nos mobiles et produisent consquemment nos murs. En dfinitive, ce qui fait l'homme, c'est sa foi. L'ordre civil et politique, l'histoire ne le peut ignorer, dcoule de l'ordre moral, l'ordre moral de l'ordre spirituel ou des dogmes. Les axiomesunis aux dogmes donnent l'tat de la raison de l celui de la Socit. N'appelez point cela de la spculation, vous laisseriez chapper vos lois mmes. On doit examiner l'tat bon ou mauvais de la raison si l'on veut dcouvrit- celui de l'homme, et, toujours, quoi qu'il dise, revenir se placer vers Dieu, vers celui qui l'a fait, si on veut le comprendre.Nous ne saurions chapper au plan de la Cration, oublier les lois divines, puisque ce sont ces lois qui nous conduisent. Toute la politique est l-Haut seulement, on oublie d'y porter les yeux. Nous ne savons plus voir comment les causes premires entranent les causes secondes, ni celles-ci l'ensemble des faits. Cependant, c'est une cause toute mtaphysique, l'affaiblissement d'un axiome, un simple drangement dans la pense qui produit toute la Situation. Si nous ne comprenons pas cela, nous enh'prons dans une impuissance absolue, nous tomberons crass sous les fai:s. L'poque est plus mal qu'il ne semble, c'est l'esprit qui est atteint.

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POUTtQLE

RELLE.

Or, aujourd'hui, deux notions nous chappent de plus en plus, celle de la Crationet celle de la Chute. La premire disparat de la raison et la seconde de l'exprience mme. En nous l'ide de cause s'affaiblit; nous oublions que l'infini seul peut exister par lui-mme, et que notre propre racine est constamment fixedans l'tre. Kous n'avons pas assez prsente cette notion, que la pit maintenait aussi vive en chacun de nous que dans l'esprit du plus grand mtaphysicien. La Foi entretenait plus de mtaphysique que les efforts d'une raison que l'on dtourne et qui se lasse. Nous ne sommes plus assez proccupsde Dieu bien que l soienttoute raison et toute cause. D'ailleurs, c'est la raison qui s'affaiblit. Quoi! l'homme peut-il sentir une seule fois battre son cur sans remercier au mme instant l'Infini? D'ordinaire, les gens de bon sens doutent d'eux mmes et croient en Dieu, ceux d'aujourd'hui ont des doutes sur Dieu et croient en eux o l'on voit le chemin que le nant fait dans les curs L'orgueil, qui dj affaiblit en nous l'ide de l'Etre, le cache, et nous empche de voir tout notre nant, dissipe galement cette autre ide que nous avons essuy une Chute; qu'affaisss dans le mal, nous t. L'homme pour n'ayant asassezdeportephilosophique prp t frer outdesuiteleCiel la terre ce quiseraitdestricte logique donner c vient demander aucur equenesaurait la pit quelquefois La la pense. philosophie, irrite,s'enaperoitet se hted'appck'r ce mysticisme qui s'tve Dieuparune autrevoieque la sienne. l Pour arriver Dieu,dit-elle,il n'y a qu'une voie,la raison;e e <trestest:!u mysticisme.Pourarriver Dieu,il y a toutesles et d c d voies u'ila traces. elles e la grce celles e l'amourcelles q Les et pas de lavolont del'obissance. peup:es 'emploient la phin losophie.

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dpendons de Dieu non-seulement pour la cration. mais aussi pour ia rparation de notre tre. Bien que le mal dcou!e de toutes parts, qu'il nous consume, qu'il nous dvore, nous ne le voulonsplus voir au fond de notre propre nature. vient du dehors, il le faut repousser par une autre mthode.Et nous ne le voulons plus voir en nous, afinde ne point contracter d'obligations intrieures, de n'avoir pas plus nous soumettre notre Rparateur qu' notre Crateur. Toujours la mme pense. C'est l le fond mtaphysique de nos mes, et, qu'on le sache ou qu'on l'ignore, la source de notre situation politique. Perdant peu peu la raison, par l'affaiblissementde l'ide de cause, qui en est la racine et la pratique, par la ngation d'un fait qui sert de base l'exprience universelle, nous quittons les grandes directions, nous poussons de plus en plus les Socitsmodernes hors de la ralit. Ds que le mal ne tient plus l'homme, il doit cder une autre mthode; la reHgion n'est plus le grand remde. Le mal n'est qu'un accident du dehors, le rsultat d'une fausse organisation sociale c'est sur la Socit, non sur l'homme, que pse la responsabilit du mal. !t faut l'empcher de naitre en enlevant de la Socit la pauvret, la misre, les douleurs qui l'ont produit; enfin prendre l'uvre par le pied, en res'ituant l'homme les droits inhrents sa nature immacule. Tout, effectivement, doit chanser, quanrl les effets sont pris pour cause! Ainsi l'orgueil, dans lequel nous oublions que pas une seconde ne s'ajoute notre tre qu'elle ne vienne de Dieu, nous conduit penser qu'un sys'me de rparation est encore bien

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moinsncessaire cet tre pour lui reodre ce que le mal lui a t; et par cette brche tout le Christianisme s'chappe de notre esprit. Le principe d'Autorit, qui ne peut videmment s'y maintenir qu'en raison du besoin que nous avons de nous rattacher Dieu et de nous garantir de l'homme, s'enfuit par la mme voie. On ne sent plus assez l'immensit de Dieu et le peu que nous sommes cela suffit pour renverser l'axe de notre esprit et fausser tous les grands problmes. La dpendance o nous restons du Crateur est, en dfinitive, la source de l'Autorit, si ce que nous devonscraindre des hommes en est le motif ostensible. Il les faut gouverner, et non-seulementpour les retenir dans le bien, mais d'abord pour ter de devant eux les obstacles que leur opposerait le mal. Hors de l'glise, je dfie de trouver un principe d'Autorit, une base suffisante pour gouverner. Les hommes veulent y voir. Si l'on consent au despotisme, Maishors de l'glise vous ne pourrez tout est dit plus gouverner. L'homme est moralement libre, il est l'enfant responsable de Dieu. Les hommes runis ne pourraient donner une loi l'un d'entre eux, toucher au droit de cette crature qui puise son inviolabilit dans sa responsabilitdevant Dieu. Hors du Saint-Pre, o nous voyonsjustement ie canal de l'Autorit remonter jusqu' Dieu, et de'la docl h t. Le despotisme, substituea volont umaine la votont qui d deDieu euraison inversee la prsence e deDieu, stncessairement existe l su;-aterre.Ledespotisme quandle Souverain, parexemple, lre lesvolontsoivent dans d Mais se substitue lajustice. comme t elles lajustice, restentoutes libres, uelquenergique semontre q que la duSouverain faireexcuter justice. la votuntc pour

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trinc de l'Eglise, onoussavons que les Puissancessont ordonnesde Dieu, on ne maintiendra plus de gouvernement chez les peuples, chez ceux du moins qui ont possd le Christianismejusqu' ce jour. Toutes nos lois d'quilibre, toutes nos constitutionsne sont que du papier. Avec les notions de libert morale, recueillies dans des dogmes que la dmocratie leur a fait rejeter commeune corcedonton a pris le fruit, cespeuplesvous rpteront en termessi clairs que leshommes sont gaux, tous inviolables,que la Rvolution sera ta avant vous, toujours debout, toujours prte, et plus lgitime leurs yeux que la Socit On le voit maintenant, la Rvolutions'est accrue dans le monde en raison de la dcroissance en nos mes de la pense de Dieu. En Politique, dans les sciences et dans la vie, on n'a pas la pense de Dieu suffisamment prsente on ne sent pas chaque instant que tout absolument vient de lui. L'ide de cause se perd, et la raison s'en va parce que la Foi se retire. Qu'est-ce que l'esprit de l'homme dtach de l'ide de cause? une feuille tombe de sa branche et chasse par le vent. C'est l'nergie de l'ide de cause que se mesure la force et l'tendue de notre intelligence. Or cette ide s'entretient dans notre me par la prsence de la pense de Dieu. On peut se livrer d'immenses labeurs, entasser les observations, sans faire un pas vers la lumire. Les faits s'amassent sur les faits comme les pierres dans la carrire, la science ne s'lve pas. Mais au sein de la Socit, o il s'agit de tout tenir debout ensemble, la perte de l'ide de cause amne un

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REELLE.

cataclysme affreux. Dtachdu principe divin, l'ordre moral s'croule, et l'ordre politique n'offre plus qu'une ruine. Les sciences ont achevd'entraner une raison dj chancelante la Thologie seule pourrait la relever. Que la Thologieparaisse, et verse sa lumire sur toute dtendue de notre enseignement L'histoire, la morale, la politique, l'conomique, les sciences physiques elles-mmes, ne sauraient entrer dans le mondesans allumer l leur flambeau. Les Etats songeront qu'il y va de leur existence.

HL

Comment i'erret'r s'rige endoctrine.

LeChristianismeavait fait crotresimultanmentl'arbre de la libert et celui de de l'autorit il avait lev la nature humaine en mme temps que son tuteur et son support. C'tait un portique appuy sur deux colonnes prcieuses retirer l'une, enlever l'autre, c'est le faire crouler. Et, comme on n'a point redouter que l'homme se brise lui-mmeet veuille touffer son moi, dans ce merveilleux difice, la colonne de l'Autorit sembla toujours du plus grand prix et la plus imporMO) tante maintenir sur sa base. Dieu disait C'EST LES cet FAIS Ros il voulait qu'ils fassent sacrs par ses pontifies, promus par sa grce, enfin hrditaires, pour que les hommes sentissent que ces Hois taient mesure formset donnsde sa main. Chaquejour, leurs prires les lui demandaientjustes et sages.

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RHRLLK.

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Ceux qui heurtent cet. admirable plan par leurs thories insenses,par leur fabuleusehistoire qui, oubliant le mal que recle notre me, estiment le dploiement de la pure volont humaine comme un bien suprieur celui de l'Autorit qui bornent aujourd'hui leur mission obtenir des liberts politiques destructivesdes droits publics et privs des peuples, en sont en ce moment les plus terribles ennemis. Ils coupent le seul fil qui retienne encore la Civilisationau bord du gouffre o ils l'ont amene. C'est d'en-Haut, c'est par l'Autorit divine que tout arrive notre faible humanit. Si la foule possdait si bien la sagesse, qu'on en pt tirer les lois et les gouvernements si elle tait naturellement claire, naturellement ordonne, il n'et pas t question de gouvernement en ce monde. Viendrait-on faire ce qui est fait, gouverner ce dont on tire l'essence du gouvernement? H faut comprendre ce que l'on dit. Quand les systmes verront-ils ces cerclesvicieux? Doctrine nouvellemultiplie les docteurs (tout un nouveau cercle d ides, toute une rvo)ution doit sortir du point de vue qui exclut le mal originel. Pour eux, l'homme a grandi il est tout lev, il faut ter maintenant les tais. Sans doute, ajoutent-ils, il s'est form l'abri de l'Autorit, comme la chrysalide l'abri de son enveloppe. Aujourd'hui le papillon rejette !es tguments ses progrs dans la libert politique sont exactement ceux qui se sontoprs dansson essence1. L'homme t. C'est rai ansdoute v s enunsens.~tais progrs ces imprims par leChristianisme auxaristocraties aux institutions, s'tendent et ne la suffisamment foule. ui, danssesmurs,setraiteelleq jamais meme 'unc d manire barbare squ'elle d peutchapperdesfois. par au-dessus d'elle. matheur toujours

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est parti, et les pouvoirs restent debout! Mais ils seraient bientt un obstacle au dveloppement de cette progressive nature, l'entire volution sociale. Les renverser d'un coup est la folie de la Rvolution, qui ne voit qu'un ct du problme les maintenir en entier est la sottise du vieux Hgime, qui ne voit rien. Oter deux pierres l'dice, en fixer une prte tomber maintenir tout la fois un pouvoir et une ngation du pouvoir, c'est--dire un pouvoir mixte un gouvernement qu'on attaque en restant dans l'ordre et qui de mme se dfend, c'est--dire un gouvernement parlementaire, telle est la vritable politique. Le grand art est de placer le sabot la roue du progrs. Gloire aux gouvernements quand la chane rsiste mais gloire aux peuples qui s'avancent dans la libert politique et y arrivent sans verser. 0 le grand, le bel art de professer l'illusioni A ce mot de progrs, si attrayant pour de nobles mes, vinrent quelques chrtiens surpris de l'oubli du pass dans un fait si considrable. ils pensrent y remdier, remplacer le rationalisme par un nochristianisme. Aussitt la voix des docteurs reprit avec un accent plus doux L'homme se perfectionne, par le christianisme sans doute, mais il se perfectionne.Si le Christ l'a rachet, s'il le rpare sans cesse par les mains de l'Elise, la statue renverse dans Edcn doit tre releve au milieu des Socits modernes. Et tout le dit. La terre refleurit sous notre culture, la ronce a laiss passer la machine, et l'antique maldictionsemble fuir devant les pas de l'industrie. Devant nos Codes amliors; la ronce tombe aussi de nos curs, et le mal, de notre

POU'i'tQUE

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volont si fcheusement incline. Que les gouvernements ont fait de mal l'me si noble de l'homme! Cependantl'ordre politique,qui n'tait que le garde-fou, se retire mesure que l'hommes'avance. La loi s'abolit par la grce. Nos progrs mmes sont le degr d'lvation que le Christianismeatteint dans noscurs. Queles peuples rests dans le sensualisme gardent encore un systme d'autorit qui les met intrieurement l'abri de leur propre barbarie. Chez nous, en prsence de la loi de justice et d'amour, la forcedoit s'loigner, l'Autorit se renfermer dans son temple. Elle rgne, mais ne gouverne pas! Dans ce jour attendu, o les hommes se reconnatront pour frres, o le paradis perdu sera pour jamaisreconquis, la vieille socit disparatra pour faire place la Socit vritable, cette phalange glorieuse de la Communiondes saints. La Royaut, l'Eglise elle-mme. Mais passons quelque chose aux caprices que M. de Chateaubriand' caressait sur ses vieux jours. Cependant,

t. M.deChateaubriand, numrant qu'aperdu ce lesicle lorsque les RR-PP. Deplacet Druilhetui furentprfrs ansl'due l d cation duduedeBordeaux. ses ajoute,pourstupfier admirateurs SiHenri et recouvr couronne, lui aurais V sa conseill ne de je la porterquepourla dposer temps au veuu.J'eussevouluvoir s disparatre Capets faon igne eleurgrandeur. beau. les d'une d d Quel quet llustre i r o jourquecelui ,aprsavoir etevla religion, perla fectionn Constitutiontarg'lesdroits citoyens, des l rompues derniersiensdela /j'f.Mf, l les balanc mancip communes, quitasalaireHt-ec <r~</ raffermi proprit contenant blementle le n la en lesabus, ssur des/)'oH~crM a n'<f/M.< etc.), quel beau par (etc., a jourqueceluio ceschoses Mo~ eutdit la accomplies, LVE dation solennellement convoque votre ducation estSuieavecla mienne. premier Mon Franais!

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POLITIQUE

RELLE.

franchement que je redoute moins ceux qui dclarent la Socit n'a d'autre forme lgitime que l'An-archie, et que l'homme doit y tre dans une galit, dans une libert d'autant plus parfaites qu'il y vient recevoirson tout apothose. Au fond de leur logique, nous voyons entire et toute horrible, l'ide dont vous n'osez dposer au seuil qu'un germe envelopp Si ce n'tait le dvoilant blasphme dont on est navr pour celui qui, moins conclure, on jusqu'au fondnos penses, a su du Le pain dont l'humanit prfrerait la voix qui crie a s'est nourrie depuis six mille ans, est un poison l'air qu'elle a respir, la chaleur qui l'a rchauffe, les ides qui l'ont claire sont des poisons Dieu, ce Dieu sur lequel vous vous appuyez depuis soixante sicles pour fermer l'homme dans la servitude et la <.douleur, c'est le mal La justice, cette justice avec <. laquelle vous partagez ingalement les honneurs, les produitsde l'industrie et de la terre, c'est l l'iniquit Et votre Socit, affichant Dieu, proclamant la jus tice, avouant la proprit, c'est l'abomination Elle des pousse l'imbcillit jusqu' favoriser l'chelle mrites entre les hommes, jusqu' consolider une hirarchie impie, alors que son triomphe serait de

mourutpourvous,et monprea demand R aeu), obert-le-Fort, anctres nt tev o la qui pour grce i'hommc lui arracha vie.Mes les la l et formaFrance travers barbariemaintenant progrs un de la civilisation permettent quevousayez <!t<e)M-,JH ne plus demespres,en lesbienfaits au DESC~'s TBfiE confirme je Dites jamais si l enversaMonarchie. devosserments vous deliant aurait temple magniuque pu tretev sammoire?etc. assez d lesvoies ela Providence d'admirer Quise lasserait

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prsenter des hommes partout gaux, et sa gloire d'Il trc une An-archie! Ou!, nous devonsmoins redouter celuiqui opposeaudacieusementce qu'il nomme La juslice de l'L,'glise ses pajustice </cy~M/M'~c roles n'auront pas le pouvoir de maintenir pendant dixsept ans, sur la France, un rgne habilement hostile l'glise; elles ne gardent point au bord de la coupe, le miel que les vtres portent aux lvres des hommes qu'on pourra toujours enivrer. Je les redoute moins, parce que l'honntetreconnatra l'erreur en la trouvant dans les bras du crime parce que la foulejugera, aux traces laissespar le feu, jusqu'o l'aberration est monte je les redoute moins, le canon des peuples civiliss peut faire justice de ceux qu'elles armeraient du poignard je les redoute moins, Dieu tiendra l'homme dans le bon sens, tant qu'il voudra conserver le monde. Ce qui effraye, c'est l'erreur sous les habits de la science et prenant tous les accents de la raison c'est la vrit unie, par un triste mlange, toutes les erreurs c'est l'orgueil des docteurs frappant d'ivresse les hommes les plus habiles et faisant, hlas 1 parmi nous, chancelerles plus grands 1 disanttrs-srieusement sansles d que, 1. J'ai connueshommes surt848pour e irait mieux, t quicomptaient l lois, aSocit beaucoup des dufatras tgistations. nous livrer d

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tV.

Le fait footredit cette erreur.

Si l'glise .rpare sans cesse l'homme, c'est que sans cesse il a besoin d'tre rpar. Les gnrations marchent, mais l'homme reparat toujours. Dieu lui pardonne le mal il ne l'en a pas affranchi, ni, consquemment, des lois qui lui en pargnent les suites. Si Jsus-Christ en a pris sur lui le ct qui donnait la mort, il a laiss celui qui sert d'argument au mrite, d'exercice la vertu de cet tre qui demeure le fils de ses uvres. Les gnrations repartent du mme point elles se communiquent leurs sciences, leurs procds; elles n'en ont pas pour se communiquer la vertu; l'homme conservele mme mrite l'atteindre. La Socit, comme la famille, se transmet ses biens et ses lois, mais il lui reste s'lever. Pourquoi confondre le perfectionnement des choses avec celui de l'me, perptuellement suspendue entre le bien et le mal? Les crimes sont toujours l, l'Etat ne peut changer les codes, ni retirer ses lois. LaChute continue puisque Dieu continue de nous relever les fautes se renouvellent, puisqu'il ne cesse de pardonner les maux ne sont point sortis de notre me, puisqu'il nouslaisse une Eglise qui ne doit pas prir la Chute dure encore, puisque le mal est sur la terre mais seseffets. dans ) j~on sonessence, dnns

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RELLE.

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L'me, il' est vrai, peut rentrer sa place, le chemin lui est rouvert; mais elle est la mme distance de Dieu. Sa position n'a donc pas chang sur la terre. L'homme y reste incapable de s'lever naturellement la justice et la vrit perdues. De l l'Autorit.pour lui assurer la premire, et l'Eglise pour lui assurer la seconde l'glise, surnaturellement; l'Autorit, artificiellement. Le genre humain est relev de la Chute, mais il est sous la loi et dans les sentiers de la Chute puisqu'il y trouve les bons et les mchants. L'Eglise, pas plus que l'Autorit, ne saurait quitter cette terre devant la thse du progrs. La Civilisation y est encore, en dfinitive, une association des bons, travaillant par les lois, par l'instruction, par les exemples, par la justice, par la police, par tous les moyens, y maintenir les autres. Avez-vous chang les rapports de Dieu et de l'homme? Eh bien! vous ne sauriez changer ceux qui fixent la Socit. Et c'est parce que l'ordre politique est le garde-fou de la Socit, qu'il faut se garder d'y toucher. Et c'est parce que nos progrs sont le degr d'lvation du Christianismedans nos curs, qu'il faut garantir les curs qui le possdent de ceux qui l'ont rejet puis, au moyen de l'Autorit, tablir ces derniers dans ce bien relatif de l'ordre qui fournit la premire discipline leur me, la met de plain-pied avec le bien, et lui permet d'arriver aux vertus positives. C'est, ennn, parce que ces progrs viennent du Christianisme,qu'il faut laisser toute son nergie l'Eglise, pour qu'elle continue de les rpandre en nous.

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POUTIQUE

HLLLR.

Une mprise inoue frappe la. pense actuelle d'impuissance en philosophie aussi bien qu'en politique. On raisonne constammentsans savoir si on le fait dans A<C/c, ou dans/'c'/<<? premier, /'<<<<?//c/ dans l'ordre o la cration ft reste sans la Chute. Et cependant, s'il y a une Chute, c'est le premier des faits historiques, le fait d'o les autres dpendent, le fait que l'homme d'Etat, que le Lgislateur,'doit tudier avant tout. De l, d'une part, les empiriques, et de l'autre les rveurs les uns partant de ce qui est, les autres de ce qui devrait tre, mais sans savoir pourquoi. Les thoriciens peuvent courir dans un idal entirement trac, sans que les empiriques apportent des raisons suffisantes les retenir; et les empiriques, rentrer d'autant plus vite au fond de l'exprience, qu'ils ont entrevu les dangers.

V.

),'etat<)e nature.

Ici la routine et l'imaginationse partagent les ttes; comment persuader l'idal de consulter l'exprience, ou l'exprience de ne point perdre de vue l'idal ? Pour peu que les peuples souffrent, ou que l'orgueil suit rveill, quelques hommes, comme le firent les lgistes, et plus tard Voltaire, Montesquieuet Rousseau, pourront toujours les bercer de l'espoir de revenir un tat meilleur, /'c/<~ .'V~/c, cet idal

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HELLE.

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d'autant plus ais saisir qu'il se rattache au sentiment d'une perfection que Dieu a ncessairement mise en ses uvres. Otez les hommes d'un rare bon sens, tous les curs bons ou exalts partageront les beaux dsirs, et nous voil la proie des empiriques ou des rveurs. Raisonner dans l'ordre amen par la Chute, ou dans l'ordre qui et prcd la Chute certes, les deux points de vue sont assez dissemblables1 eh bien, personne n'y fait attention. Chacun prend l'un ou l'autre de ces chemins, sans le savoir, et y marche obstinmentjusqu' la fin. Aussi la pense, de nos jours, n'a-t-elle pu avancer d'un pas. Ceux qui s'garent les yeux fixs sur l'idal, ne savent quoi cela peut tenir. Entre ceux qui partent d'une sorte d'immacule conception de l'homme, c'est--dire d'un pur naturalisme, et ceux qui s'enferment dans l'empirisme sans comprendre la lgitimitdu pass, il n'y a pas place la philosophie,il n'y en a pas consquemment la Politique. Aussi, depuis longtemps, on n'en fait plus. On court au plus press; on cherche se garantir des chocs, plutt qu' suivre une route. Car, on n'entre pas plus dans !a politiqueen rduisant lesdifficultsdu moment, que dans les hautes mathmatiques en arpentant un champ*. Peut-on 'se servir de la loi de Dieu sans la connatre? et, sans la consulter, en faire une application si dif&cile? O conduire l'humanit, si l'on n'apprend du Crateur o elle va? Tout marche ici-bas la rali1. Politique fatalisme sontdeux quis'exctuent ien de mots b que et nosjourson procde, lefatalisme,l'tude del'histoiretdela e par la e des c'est politique.Invoquer fatalit, n prsence vnements, ce avouer, semble, qu'onn'ycomprend rien. plus
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POLITIQUE

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sation des desseins ternels. En fait, p(us un peuple se rattache d'abord aux lois de l'humanit, plus il saisit ensuite dans l'humanit la loi qui la rattache Dieu, plus sa marche est certaine et sa politique profonde. Les vritables hommes d'tat suivirent cette ligne et l'histoire proclame les peuples qui y sont entrs. Celui de qui ne voit pas les vraies causes, ne saurait esprer pntrer dans les effets. Connatre les hommes, n'est pas une mince science; mais, ce n'est l qu'un point, si l'on ne peut les juger la lumire de leur Loi. Peu sert l'homme d'tat de saisir le but et l'avenir, s'il n'aperde les oit les difficultsdu prsent; mais peu lui sert connatre, s'il ne sait o se porter pour les rsoudre. On ne pntrera dans la politique que par les chemins de la Thologie. Il n'est point ais de saisir des sottises en nombre, il vaut mieux aller la source pour en couper le cours. Sur ces questions, il faut atteindre l'erreur jusque dans la raison, ou plutt jusque dans l'illusionqui l'engendre. D'ailleurs, il faut voir d'un peu haut pour bien voir. Souriez donc pendant que vous tenez le terrain des faits, je vais, comme un enfant, dans l'invisible rgion en surprendre les causes.

VI.

ttn'yapas d~at deX-tHxf.

Pour un tre surnaturel, il ne peut y avoir un tat de Nature ici-bas. A le chercher, Rousseau a perdu son a vers gnie, et la Rvolution, malgr le sang qu'elle

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pour se faire un passage a succomb sous ses propres horreurs. Enumrant nos maux, Rousseau voulut donc revenir l'tat de Nature et de l, toutes les illusions que nous fit partager son loquence. Il crut que l'on retrouverait la perfectionde l'homme en supprimant les lois, les religions l'ducationqu'on lui avait jusqu'alors applique chose facile, si elle et t vraie. Suivant lui, il fallait carter tout ce que nous tenions de la civilisation, pour retrouver l'hommede la nature. A'/<ow/??e est n libre, et partout est dans les fers. 7/ est Z'~O/MTMC pense est bon, et la Socit le <afC. qui un a~Ma:/ <a:(~ ( Il parlait des penses que le matrialisme commencait rpandre.) Certainement, a l'homme devait avoir t cr bon; le point de vue tait tout simple. Et quant l'homme, il comprit vite qu'il devait tre parfait! que tout le mal venait d'ailleurs. Et puis, dans cette alternative, comment prfrer la Socit la nature ? la Socit que nous avions faite, qui est pleine de nous la nature, qui est pleine de Dieu? Partout l'homme vit dans le mal, et Dieu ne peut l'y avoir mis! Ici les videncesse multiplient; et ne pouvaient-elles pas envelopper,comme d'un filet, les esprits qui sortaient des enceintes de la Thologie pour admirer si follementl'antiquit? Le clerg seul chappa tant d'vidence; bien que, en littrature, en posie, mme en philosophie, des intelligencesde toutes sortes aient t prises au pige. Constamment rencontrer le mal, l'ignorance, la concupiscence, la misre, la mort! videmment, nous tions sortis des voies de la nature. t. Horsde l'enseignement il l thotogique, avaittouteraison; a perfection estquelqueart. p

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Dieu ne pouvait avoir cr ces choses et s'crier Qu'elles taient bien Que dire des penses si justes ? Pour comble, en ce moment l'Antiquit venait d'apau jugeparatre si belle, et le Christianisme si laid, l ment de Boileau1 Assurmente genre humain s'cartait de jour en jour de sa voie. L'ide ne vint pas que notre libert avait pu se jeter elle-mme hors de la perfection ni que le fait avait eu lieu ds l'origine, puisque le fleuveentier des volonts roule le mal!

VII.

La Hvotntion sort de l'ide d'un tat dnature.

H fallut donctudier la Nature, et juger ce point de vue, connu de la pense seule, une Socit dont pas un iota ne devait subsister, puisqu'elle n'avait point t forme sur ce principe de l'tat de Nature, de Ptt qui n'existe pas. tl fallut donc tout renverser, car tout aples homparut faux, illgitime.Au point de vue divin, mes obtiennent des mrites, et de l, ils s'chelonnent. Au point de vue de la rature, les hommes, comme les btes, sont tous gaux, et de l on les comprime. Les lois, ici, ne sauraient provenirque d'une conventionnationale. Toute autre source est tyrannique. On eut la Convention nationale; et la Rvolution, rtablissant l'galit, vintcombler les dsirs des lgistes et des rhteurs, au nom rpt de Rousseau, qui prsentait l'ide nouvelleavec tant d'loquence, et de Voltaire, qui, travers des crits universellementgots,

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noyait le pass dans l'outrage'. Les novateurs taient presss il tait temps de retrouver la Nature H fallut carter les hommes aussi bien que les lois. Le sang coula la foule y avait mis la main mais comment dblayer?. Or l'tat de Nature n'existant point,on trouva, quoi? l'tat sauvage exactement comme les peuples tombs de la civilisation. On avait vu des Sauvages, on aurait pu s'difier. Mais, aux mains d'une poque, la logique est si forte, qu'on aima mieux croire des ides qu' ses yeux. Cependantlalassitudedes bourreaux apporta quelque trve. Des victoires blouissantes, puis des revers, captivrent un instant notre attention. Mais tes loisirs reparaissant avec la paix, notre pense se remit auivre la donne de l'homme n bon, toujours indique par Rousseau et maintenue par les lgistes. Les conomistes, leur tour, nous apprirent d'o nous venaient l'injustice, ta .misre, enfin la mort! ils publirent les moyens srs de rtablir partout et l'abondance et le bonheur, si positivement promis par la Nature. Pour une fin si dsirable, il suffisait de rompre tous nos droits, de mettre les biens en commun et d'appeler des machines les produire. Ce Fourier, qui charme encore tant d'heureux esprits, fut le disciple des lgistes et le nourrisson de du s dcrte leshonneurs Panthoneront t. La Convention que desrestesde La de rendus tibrateurs la pense. translation aux Rousseau reeoonait eutlieule11juittet)79t.LaRvolution Voltaire sortis h son etluidcerne mmes onneurs.Apeine des les pour pre, e n'avaient lebonsensdela nature, tlesphitonos forets, pres que etdelalid nous les lecheminubonheur sophes apprirent premiers et libert' bonheur? quelle de bert,etc. (Disc. Baudin). Quel

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Rousseau, comme Jean-Jacques fut celui de la Renaissance*. De l'galit devant la loi politique, de Montesquieu et de Rousseau, Fourier arrive trs-sensment l'galit devant la loi conomique pendant qu'on marchait, en Allemagne, de l'ide de notre indpendance de l'Inuni l'ide de nous le subordonnerlui-mme Partager le pain, c'tait rendre la vie la question. Inutile d'avertir comment, prises au point de vue paen, mais closes de 1820 1848, les ides conomiques offertes par la Rvolution, et enseignant l'homme que le travail est une misre dont on le dlivrera, l'pargne, un ridicule, la consommation, le but et ds lors le remde, prparent une catastrophe analogue aux catastrophes politiques. Ajoutons, pour finir, que ceux qui, depuis quarante ans, demandent compte aux gouvernements de toutes nos imperfections et de tous nos maux, comme M. Fourier, sont au servicede la vieille pense qu'a recueillie le philosophede Genve. En logique, les gouvernements ne peuvent subsister une heure devant un pareil point de vue et, en fait, ils n'ont cess de rencontrer chez les peuples l'Opposition toujours debout, et des rvolutions priodiques. On ne saurait subsister quand on a tort. Les gens senss sont peu nombreux pour arrter un courant de ce genre. Qu'on a donc travaiH, fait d'essais, et souffert; et sommes reconnue Nous 1. Filiation philosophes rvolutionl s l naires, 'crieeJournaldesDe6a~ maisnoussommesesfils avant ft delaRenaissance laPhilosophie d'trefilsdelaRvoetde Iltution. Avril 852. ) i n 2. Di"u 'estquet'treencroissancelluifautt'hommeour p se tandisque de dvetoppcr, conscience tui-mcme, pour prendre etc. d n'a F Stiruer, t'homme pasbesoin eDieu.u Ueget, euerbach,

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qu'on a expos d'mes et couru de prils pour une seule erreur, pour une erreur thologique Rousseau y laissa son gnie et notre sicle peut dire s'il y perdit son temps et sa valeurjusqu' cejour. Toutes nos thses politiques et conomiquesne s'en iront qu'avec la thse de Rousseau, et celle-ci ne tombera que devant l'ide de la Thologie, l'ide de l'exprience le mal! Tant que ces points de vue subsisteront, les tats ne pourront compter sur l'existence. La foulecroit srieusement que ses intrts sont l. On ne saurait tenir contre les prtendus intrts de tous, le bon sens le dclare. C'est donc toujours sur la pense d'o naquit la Rvolution, que roule la question politique.

VU!.

Le compte en est facile. D'abord, ne voyant plus lejLePanthcisme, twt.'j'ht'tiqtte <ie)a notre me puis, croyant que mal comme inhrent Ucvuhttton. existe un peu par lui-mme, du moins quant l'homme son intelligenceet sa volont, on oublie sa dpendance del'Infini, on en fait, qu'on le proclame ou qu'on le nie, une sorte de Dieu au sein des choses, Dieu fort plaindre d'tre soumis tant d'abjections ici-bas. Ds lors la Cration n'est plus exempte de reproches, ni plus juste envers lui que la civilisation. Tel est le sentiment qui domine les curs, celui que les littrateurs, faisant suite aux historiens, aux politiques et aux conomistes, envoient tous leurs chos; car la littrature est toujours fillesoumisede la philosophie,quand

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il en existe une, ou des sens, quand ils ont touff la philosophie. Depuis trente ans, cette triste expression de la Socit met ses joies exalter la nature de l'homme, nous montrer la Cration fort au-dessous de ce grand cur, en plaindre le sort dans d'inpuisablesromans. Tous ses hros, grands par le gnie et par le caractre, d'une nature suprieure, la faon des dieux, veulent tous, pour le prouver, briser nos lois, depuis celles de la pensejusqu' celles du mariage, puis s'chapper de cette dtestable vie par la porte de la dbauche ou celle du suicide. Taisez-vous! cette littrature, sous des formes maladives, ne fait que rendre la foule l'ide qui fait le fond de votre thse philosodiffphique, historique et politique. Entre vous, la rence est dans les mots: vos livres, depuis soixanteans, soulvent chez l'homme le mme orgueil, les mmes passions. D'abord vous demandez tous la mmechose. N'~st-os pas toujours sr, philosophes, politiqueset littrateurs, de vous voir soulevs, premirement, contre tout ce qui s'oppose votre thse de l'galit et secondement, contre tout ce qui favorise la Foi ?. Eh 1 que dit cette Foi? Que nous dpendons totalement de Dieu. Et votre de soi. galit? Qu'on ne doit rien avoir au-dessus Aveu complet.. que pouvez-vous rpondre ? Ce sicle vous contient tous dans sa pense, non sur le mme suivre. point, mais sur la mme ligne il ne faut que la Depuisla thse qui proclame les droitsinns de l'homme, en histoire, en politique et en conomie, partout o l'on veut se passer de Dieu, jusques aux hros incompris,

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jusqu'au travail attrayant, la mer de Fourier prte tourner en limonade, je ne sens pas de diffrence C'est toujours la nature courbe devant le moi, et non celleque le mal soulevacontre lui. En nous est l'essence des choses loin de dpendre, et de bnir Celuidont il dpend, l'homme n'a ici-bas que des droits faire connatre, et puis quelques apptits. Que les savants et les littrateurs doivent mpriser la mtaphysique, qui les fait tous ainsi obir la fois 1 Vrifiez vos points de contact faut-il qu'on vous aide les reconnatre? La Socit, c'est l'homme dont on n'a pas compris les droits la Religion, une heureuse imposture, laquelleil faut bien renoncer l'histoire, un long pass dans l'erreur! l'conomique, l'homme sacrifi dans sa chair Mais la philosophie, c'est l'homme dont on a retrouv la nature l'homme avec un droit lui, une pense lui, une substance lui, et ne relevant que de lui. Sur ces trois points, il peut pourvoir tout l'Infini n'y est que pour bien peu, si tant est qu'il y soit pour quelque chose encore. Ah pourquoi l'Autorit met-elle tous ses soins contenir l'homme, si, d'autre part, tous les livres en France conspirent F garer? Esprez-vous que les Socits pourront tenir longtemps contre l'ensembledes consciencesabuses, contre les foules exaltes qu'elles renferment dans leur sein? Mal sans bornes, auquel le bras ne pourra rien, si l'Autorit politique ne laisse redescendrela vrit chez les hommes par toutes les voies t. Lespremiers nesortent asdel'officine t'opium prpar o est p Et des delafoule. lesseconds, achant gots s les pour gensau-dessus decelle-ci, luimontrent objets uiparlent sonapptit. des q

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de l'enseignement, si l'Autorit ne les ramne l'ternelle exprience, la Thologie~. L'homme d'tat sourit de me voir aller si haut; et moi, de le voir marcher si bas, si loin des causes qui Tout emportent un monde qui lui chappe entirement. ce qui s'agite en dehors du problme fix par la Foi est nul voyez-le bien. De prs ou de loin, affirmation ou ngation, tout se rattache la Foi, tout se dcide CONCEPTION EST GRANDE OC'ELLE LAPLUS par elle PARCE DECE ExpucATHE MO~DE. aujourd'hui, les politiques Et, et les lgistes ne la ddaignent avec une affectation si marque, que parce qu'ils le sentent trop bien et qu'ils font les derniers efforts pour s'en dbarrasser. Mais, sans entrer dans la Thologie, avant de mettre le pied dans l'exprience, entr'ouvrons la porte de la philosophie. Que se fait-il, que se dit-il maintenant au fond denotre me? Voyons jusqu' quel point, en ce moment, elle est mme de se conduire et de diriger la pense et la Socit la fois. f ). Pendant vousditesl'hommeaitici-bas ourle reposet p que la letravail pour pet fait (edctare pour la Thologie lesjouissances, et que faites Pendant vous prodamez indpendant, vous nitence que le et les une dece point applicationla foismtaphysiquepolitique, vient dclarent tout pouvoir de Dieu,dottreds que catholiques cellede sa c lorsexerc onformment Loi,et nonconformment dans voient Ceux-ci le plussaintdesdevoirs ('obissance, l'homme. en Voil dans et ceux-l, l'insurrection. bienunediffrence morale eten politique

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tX.
FaihtfMC Quelles inconsquences jusque dans notre propre PaiLlesse actupHp a un tre prs de moi qui me de la pensif. manire de sentir Hy donne toutes les secondes ce qu'il ya de plus prcieux, l'existence ce qu'il y a de plus inou pour moi qui viensdu nant, la pense tout ce qu'il y a de divin, la volont,l'amour cet tre n'est rien moins que l'Etre divin lui-mme, et cependant il n'est pas sans cesse appel dans mon sein par !a reconnaissance et par le besoin de mon cur 1 Notrepense devrait tre telle que l'amour de Dieu ft comme une ncessit de notre existence. Aprs m'avoir donn la vie, il me tend le pain qui doit conserver les jours qui me sont donns pour dployer ma volont, puis deux choses plus prcieuses encore que tout ce qui n'est pas ternel, notre libert et la Grce, pour fonder en cette volontun mrite de nature infinie, et cependantje ne sais ni m'attacher cet Etre inou de bont, ni m'y soumettre, ni traiter avec lui autrement qu' ma guise et comme si je pouvais m'en passer 1 Non, je ne songe point que, si je suis incapable de l'existence, je le suis plus encore de [Infini Car, si jepouvaism'leververs l'Infinisanslesecoursde l'Infini,j'aurais moi-mmequelque chose de l'Infini. Et

e a 1. Parce je subsiste q depuis uarante nnes, t queie monde que d'un sans y six subsiste depuis mille. qu'il aiteul'interruption instant, un s l'ternelle c taut-i) roireque tout celaait subsist, instant, ans elle? uuearme contre Bont? 'eu M ferai-je

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ne rflchissantpas que si j'avais l'Infini en quelque manire, je t'aurais en toute manire et serais moi-mme Infini, je ne sais plus me rendre l'vidente ncessit pour moi d'un Secours infini, aveugl bloui que je suis par ce que je possde de l'existence. Ce qu'il y a d'tre en moi me drobe totalement l'tre. oui, je suis si petit et si vain Perdant toute notion premire, ne songeant plus la ncessit de Celui qui obtient pour moi ce Secours infini, que nulle crature ne saurait mriter d'elle-mme, puisqu'elle ne saurait, d'elle-mme, rien possder de l'Infini; ne songeantplus ce mdiateur par lequel monnant est appel ce qui est ternel, comment m'inquiterais-jealors de ce qui se passe entre lui et moi? commentnie demanderais-jesi mon me a su conserver ce Secours, ou s'il a fallu le lui rendre? Le Christianisme, en un mot, cette mtaphysique de toute mtaphysique ici-bas, o se tiendra-t-il dans ma pense? Ds lors, perdant le point de vue divin, ne sachant ni moi-mme, ni mon but, comment retrouveraije le moyen,la loi, ma destination, ma morale, ma politique? Dans l'Absolu, ma substance me semble indpendante, l je ne suis point li; ici-bas, d'o serais-je li desdevoirs, une obligation? Je suis voil l'vidence!J'apparais dans l'tre en moi se trouve consquemmentune perfection considrable. Et ma conclusion a une tout autre force, une tout autre porte que celle de Descartes. ? Pourquoi ce ~cy'~ .<w.i Qui me dit que je ne suis pas? Je suis, au contraire; c'est mon point de dpart donnez les consquences. Je suis parfait, puisque je suis. Car, s'il m'avait manqu une des conditions de l'existence,je n'y serais point arriv; j'appartiendrais en-

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coreau nant. Je ne suis ni roi, ni homme; tre, je suis et entrecommeje le dois dans le domaine de l'existence. Tout ce qui revient l'tre, assurment je le tiens de cette nature mme de laquelleje tiens mon tre. Ainsi, l'orgueil aveugle l'homme jusque sur les conceptions indispensables au maintien de la raison humaine. Celui qui, dans l'ordre de son existence, ne se sent point dpendre, peut-il, dans l'ordre politique, dpendre d'autre chose que de son plein vouloir? Voil cependant les ides qui planent sur l'Europe, et pntrent aussi irrsistiblement dans les esprits que la chaleur pntre dans les corps- Qu'unepareille mtaphysique doit donner du pied avec mpris notre chafaudage europen! Combienles radicaux de la pense doivent nous trouver misrables! Heureusement, les faits sont ici-bas la pierre de touche des lois de l'inum, et, sur ces faits, vont se briser ceux qui s'lvent dans les illusionsde Forgueil. Chose merveilleuse, le genre humain, par la voie de ses traditions, me tient le mme langage que les faits. Il me raconte la faiblesse et l'inexprience de mon tre porter ledon sacr de l'existenceet les dons tout divins que Dieu y avait attachs. La pratique elle-mmem'en avertit! J'ouvre les yeux, je vois le mal au sein de l'homme, je le vois rpandu sur toute la terre. Combien il faut que la Thologie soit dans le vr;u dans le rel, que toutes les sciences et toutes les ides venant d'un point de vue form par l'exclusion du sien, se trouvent dans la plus notoire, la plus impraticable erreur! Et vous devez maintenant le sentir btmer m'est odieux, mais puis-je m'empcher de le dire ?

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vos systmes panthistes, socialistes, rationalistes parlementaristes, suivant l'intensit de l'erreur, tous absolument tombent devant ce fait, le Mal. Le Mal, qu'il faut nous expliquer ce n'est pas tout, le Mal dont il faut nous garantir! Et, pour vous deux choses en mme temps qu'il vous faut effacer du monde, toute la Thologieet toute la Politique, en un mot, le Pass!

X.

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<iftt)t<tt diM!p:')t"; )t)t'u<i<"t.

Vous pensiez que Dieu avait apport sur la terre la plus puissante des doctrines, et la plus leve, sans laisser un tmoin dans les faits Repreneztous vos discours sur l'omnipotence absolue de la libert; faites vos thories sur les lois de pondration politique; prcipitez-vous dans les causes secondes et obstruez les passages par une intarissable rudition; allez en haut, allez en bas, je vous arrte avec un mot: le Mal! Est-il, t oui ou non? Eh bien! levez-vous et expliquez-le moi! (Surtout sans insulter un des grands dons de Dieu, la libert humaine, en disant que ce mal en est l'mvitable fruit.) Oui, dites en quoi il consiste; indiquez-en la source, l'tendue il faut bien gurir l'homme, etd'abord, le garantir Aprs, vous nous direz si ce qu'a fait sur ce point le Pass vous semble mprisable, et si vousmmes, dans votre sagesse et dans vos lois, vous lui tes si suprieurs? Le Mal, voil bien la question il faut la discuter ou s'y rendre. Je signalele point qui fait plir a la fois vos doctrines et tout y est mis en chec.

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Car, et la question s'adresse tous pourquoi pensez-vous qu'on puisse restreindre l'autorit des Rois, donneraux peuples une libert illimite leur offrir celle des cultes, rpandre sans discernementla science et la littrature, rompre les douanes, associer tous les hommes, leur faire voter leurs lois, et mettre leurs personnes et leurs biens en commun? pourquoi pensezvous qu'ils soient dsormais en tat de se passer de la Foi, du Culte, de la pnitence, de tous les sacrements, y compris celui du mariage; que la raison leur suffise et que le Christianisme, au reste, n'en ait ~M<? pour pourquoi, au nom quatre-vingts ans </a' le ~fM</<? de la philosophie, les investissez-vouspleinement de la libert de conscience, de la libert de penser, d'crire, de parler, de tout faire sinon parce que vous avez confiance absolue en la nature de l'homme? sinon parce que vous perdez de vue ce mal originel, qui le suivra 7 jusqu' la. dernire gnration? Vos doctrines, enfin, sur la libert illimite de l'industrie, sur le luxe, le crdit, le libre change, les progrs indfinis, les nationalits faire, etc., le bagage en un mot des ides de l'poque se lie ce mme point. Votre psychologie,au reste, justifie tout. Elle aurait enfant l'erreur si elle n'avait pas exist. Vous-mmes, examinez. Dclarer la raison impersonnelle, c'est--dire divine, c'est la dclarer infaillible et dclarer notre libert pleine, c'est--dire intacte, c'est la dclarer dans le bien. Raison infaillible et runis ). Oncroitindiquer peuprsle programme lesvux durationalisme et dusociamais entre logiques eux,du tiheratisme, )isme.

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et volont droite, voil au fond ce que dit la psychol'exlogie, ou la psychologie ne dit rien. Pourquoi prience vient-ellela dmentir; vient-ellenous montrer l'homme en proie au mal et plong dans l'erreur? Par la pense, je le trouve parfait, et par l'observation, je le trouve coupable! la diffrence est trop frappante. Voil qui devait surprendre, qui devait empcher de transporter dans la pratique l'homme de la thorie. Si la raison est impersonnelle, elle est infaillible, et ici je ne le nie pas. Mais je demandesi l'homme a conserv cette raison, et s'il lui obit? Je demande si une science de fantaisiepeut servir d'argument la morale. de base la Politique? Quelque intressante qu'elle soit en effet, la psychologieest une tude bien lgre et bien vacillante ct de la Thologie, pour en prendre le rle et en avoir les applications. Pascal, qui en vit aussitt le fond dans les limites de la raison et les faiblessesde notre volont, la quitta, comme Bossuet.du reste, pour revenir la Thologie. Maine de Biran, notre plus grand esprit psychologique avec M. Cousin, fit de mme.Le gnie tend la pratique. Quoi! le mal est une consquence invitablede cette libert que nous tenons de Dieu, mme le mal qui dtruit notre libert? Comment font donc les Auges? On confond notre libre arbitre affaibli, c'est--dire la libert atteinte et la libert pure. Oui, de la libert pouvait natre du mal mais c'est le bien surtout qui devait en sortir. d d t. Carc'estl'intensitumalqui embarrasset'enfant e cette seule s ftisme, cole tibfftne devait asdvorera mre!Leration p la par qui ait conserv thsedela libert abandonne tesautres,

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Je pousserai la thse au bout; sans la Chute, sans le mal origine!, vos systmes sont compltement vrais. Mais aussi, dans la Chute, ils restent compltement faux, et frapps de cette futilit trange et fatale qui prsage la fin de la pense sur plusieurs points, et peuttre celle des temps. Il faut y rflchir Bien qu'obscur en ce sicle, si je proclamais vos doctrines, je ne voudrais pas laisser derrit're moi un fait comme celui qui vient d'tre nonc. Hgel, non plus que vous, n'a point parl du mal. L'aurait-on oubli? Quelle philosophie Voudrait-on le nier? Nier n'est pas'rpondre. pourra balbutierque le mal est dans la trame du monde, qu'il est un appct l'activit, un exercice, une preuve de la volont.Maisle Crateur ne mnagea pas la voiont un exercice pour t'touffer, une preuvepour qu'elle y meure. L'preuve dans certaines limites, oui mais par delsa mesure? Entrer dans le mal et y prir, est-ce un succs, est-ce un chemin pour notre libert? Le scandaleux, le parricide, t'adultre, le mal irrparable, apportent-ils au bien un tribut qui lui soit ncessaire? Confondrait-onavec le mal moral, la peine physique ou morale, suffisante au dploiement du caractre? Et les peuples barbares plus nombreux que les peuples civiliss? Et les mchants instincts plus forts dans nos curs que les bons? Et tous les codes de la terre arms, forms contre le mal?.. Avouonsqu'il en existe un peu trop! Et ne confondonspoint le ma), qui vient de l'homme et le dborde, avec l'obstacle, qui vient de la nature. Ne confondons pas la plus belle des notions celle de la libert, pouvoir de faire le bien quand on pourrait faire le mat. avec la joie universelle qu'prouve t'homme faire le mal quand il pourrait faire le bien. N'essayonspas non plus de fuir sur les rives de l'ontologiepour dclarer que le mat, en fin de compte, n'est qu'une privation du bien, un non-tre, quelque chose de peu d'importance car nous sentons assez que le nontre, tant nant pour t'homme, ne le rendrait point coupable.Faire le mal, au reste, c'est retourner dans ce nant par la haine de l'tre. Vous etes en psychologiedes analyses si parfaites, que vous ne sauriez confondre le mal avec une volont en tat de t'viter et de le vaincre. Qui sut dcouvrir un ftu dans notre me, y saura voir la poutre loge en travers. Le mal moral, ou qui dtruit la votont, voil le fait on ne vous parle pas d'autre chose.
2;; ~)

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Il faut que, depuis leur ontologiejusqu' leur dernire nous expliquent le applicationconomique,les systmes mal. Qu'elle nous l'explique, surtout, cette philosophie saurait tre abus qui se pose dans la sagesse On ne lesides qui p plus longtemps ar des feintes. Convenez-en, servent de point de dpart secret votre pense, servent aux autresde maximes ostensibles.Vousnele voulezpas, mais toutes les consquenceset leur point de dpart sont !. En haut, en bas, partout vous tes lis. Vousn'aimez vos disciples dans vos fierts vous leur tournezle point dos, mais vos ides s'embrassent. Ne croyezpas qu'un dans les jugejour on fasse une exception pour vous, ments porter sur ce sicle annul jusqu'ici par l'erreur. Vous l'avez dit assez Tout sicleest un. Le malheur est que vous ne tiriez point les consvos principes Mais quences elles vous montreraient les coups de l'expdj votre pense succombe sous rience. Pas une tentative, une rvolution, un mouvement dsir de vous qui ne vous ait fait sa blessure. Le vous tue Mal, une seule ide que lance la pratique, Et vous ne pouvez philosophiquementet politiquement. la mpriser, bien qu'elle vienm de la Thologie! Ne criez pas au mysticisme. Ne dites pas que l'ide du mal est trop loin pour atteindre la Politique, ou niez l'ordre moral et toute son conomie. Niez que les murs dcident des lois, et les croyances, des ideset des murs niez le cercle entier de la pense et de la libert humaine Si vous criez au mysticisme, vous avouez que vous vous jugez dans l'erreur peutdireat'jonfCMH t. /mp<MS in pro/K~/xHt..ro~cm))~On

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Tout l'heure, quand pour clairer le fait politique, nous remontions dans l'me, dans la Thologie,je l'avoue, c'tait le prendre d'un peu haut. Et cependant! sans partir du principe, comment pntrer dans les consquences?

Xt..

Po)itifjne Voicile fait il y eut une Chute, il y a le mal, ilest estLane du mat. el au sein de l'homme, il faut le prserver des suites, et lui rendre le bien ainsi que la vrit perdue. il faut, l'aide du' secoursdivin, que l'homme remonte l'tat de justice et d'innocence, o il avait t plac, enfin l'tat de vertu et de charit, qu'il aurait d primitivement atteindre. C'est l tout ce qui se passe sur la terre. Saisir l'ide du mal, c'est saisir la vraie clef, c'est toucher le grand point et l'on ne peut sortir de ce point sans tomber dans l'abme. (En mtaphysique, remplaons l'ide de l'Infini par l'ide du Dveloppement, comme les Allemands l'ont os faire; en politique, l'ide d'une Autorit venue de Dieu, par l'ide du progrs continu, comme on l'a fait chez nous, et nous passons, au premier cas, hors de la raison, au second cas, hors de l'exprience Mais dj nous sommes si avant sur ces voies que nous ne distinguons plus notre point de dpart; nous ne

ett'auL'un lachose t'/s/~xp, d'hui ilcrieau mysticisme prtend M l du dvore,esoqui t<e,renfM'e/ce moyenge.La Rvolution nous a du ciatisme nousatteint, rrivent-ils moyeu ? a~e qui

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RELLE.

voyons plus les vrits que nous fuyons. Remontez la source de votre rudition, de vos doctrines en histoire, en conomique, en politique humanitaire, vous trouverez ceci d'abord la ngation du mal inhrent l'homme, comme effet d'une chute, ensuite l'affirmation de son indpendance absolue. Le niez-vous? Dclarez alors que vous n'excluez point le mal originel, aussitt je me tais, vous-mmes vous tirerez les consquences. Vousne le ferez pas. Vous n'avez point le droit dslors de condamner les tentatives mtaphyau sein siques de l'Allemagne pour donner l'homme de l'tre, pas plus que les tentatives du socialisme en France pour lui donner au sein des faits, une position analogue celleque la Rvolutioncroit lui avoir assure, enl'arrachant aupointdevuedel'glise. Unpeudeiert, f et dclarez que l'homme dpend de Dieu pour la conservation, la rparation et la perfection de son tre, ou c~w-y avouezles conclusionsdu livre De ./M.)-</ce f//MM~? !1 n'y a pas d'autre issue, il faut tre ou cathode lique ou socialiste, croire que l'homme dpend Dieu, ou croire qu'il en est indpendant, sous peine de ne de qu'un lambeau, de n'avoir qu'un fragment prsenter logique. Reprenez vos systmes, et quels qu'ils soient, ils ne font que rsoudre directement ou indirectement cette question, qu'ils ne peuvent carter, et dont ils ne ETSANS DEHU-MME, SEDEVELOPPE peuvent sortir: L'HOMME Votre science est toute l et vous S DE Avorn UBI CHUTE. l'avez dans le creux de la main. Or, comme L'HOMME ce DE PAS NESEDVELOPPE njt-M~E, que nousdmontre la Grce et Qtj'fLAsum tXE CHCTE, que nous apprend ce en d t'absence u dveloppement spontan t. Philosophiquement,

389 POUTIQUE RELLE. le plus ancien livre du monde, l'erreur que vous accumulez vous parat-elle maintenant suffisante?.. Enchants des merveilles qu'en politique, elle prsentait vos dsirs, vous courtes saisir, par une Rvolution facile, les uns les profits du Pouvoir, les autres ceux de la popularit. La France en 1830 semblait entrane sur vos pas. Maisles dsirs des masses, soulevespour vous exhausser,ne furent point rassasis en mme temps que les vtres. Et dix-huit ans plus tard, le jour o la foule, montrant plus de logique que ses matres, rclama la totalit des droits inns de l'homme, de l'homme non dchu, qu'avez-vousdit? Il a fallu se taire il a fallu attendre qu'un fait en dehors de toutes vos prvisions,de toutes vos ides, vnt vous rendre la vie, vosbiens, et par la voieque vous aviezle plus mprise Vousaveztout branl; mais vous n'avez pas branl le point sur lequel roulele monde,sur lequel toute pratique est assise, qui embrasse, qui explique tout chez les hommes, depuis les chtiments jusqu' la charit. Le Mal, enfin, qu'on oubliait, s'est trouv l. Et c'est la pierre contre laquelle tout systme ira se briser.) Je reprends !1 y eut une Chute, il y a le mal, il est dans l'homme, il l'loign du bien et de la vrit pure il y eut un Rdempteur, il y a l'glise, ellerend l'homme la vrit et la Vie, pendant qu'il est abrit, dans la justice et dans la paix, par une autorit galement venue de Dieu. C'est par groupe que ces vrits se recueillent. Combien c'est simple et beau, que le plus t'homme un faithistorique est dontl'vidence contrastant les avec vertus tevcs chrtien, du rvle faitcach Grce. ic dela

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simple enfant et les plus beaux gnies saisissent cette logique! si beau, si simple, que tout ce qui marche atteint d'erreur, ou pris d'envie, se hte de la fuir. Mais voici votre point retrouv (car le vrai mme nous trompe ds que nous l'abordons par l'orgueil) l'ordre politique n'et pas exist sans la Chute sur la terre, les hommes se fussent entendus et unis pour le bien, comme les anges dans le Ciel. Le garde-fou eut t inutile, au moins dans sa partie rpressive et, sans doute, les pasteurs des peuples en eussent aussi guide les mes: Cette vrit, qui se perd dans le sentiment que nous avons de l'idal, et que Rousseau prit pour celui d'un tat de perfection auquel la Socit s'tait substitue, vous fit conclure une diminution graduelle de l'Autorit correspondant au dveloppement continu de l'homme, comme elle fit soutenir vos disciples, dj plus loin du bon sens, l'abolition de cette Autorit mme, la suppression des codes, la communaut anglique des biens, l'absence totale de gouvernement, en un mot l'An-archie. A mesure en effet que la loi morale s'tend sur les consciences, l'Autorit restreint son action sur nous. Mais le fait n'a point lieu par la loi d'un progrs continu, semblable celle qui conduit la nature dans l'chelle de la srie animale il n'est pas un rsultat invitable du temps l'homme est le fruit de ses uoseraita l latoidenotre tait histoire, 1. Sileprogrs rellement mais du l ? o libert, serait emrite Cen'estpasl'ide progrs, l'ide si dans deladcadence estuniverselle t'antiqutt, remarque judiqui 11 d'or, M. cieusement Coquille.n'yestquestionuedet'gc onyrapq d tes on constamment anciens, necitequelesvertus esanctres. pelle

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vres. L'histoire, au reste, le dclare. L'glise seule amne ce progrs, parce que seule elle tient de la vrit le sceptre des consciences, aussi bien que le pouvoir d'administrer aux mes les secours de l'Infini. C'est le contraire de la proposition de Rousseau qu'il faut prendre l'homme nat mchant, et la Socit le rpare. Ou plutt, il nat dans le mal, la Socit le recueille, et c'est l'glise qui le rpare. Voil la doctrine, et voil le fait. tl faut avouer une fois, il faut proclamer enfin la position, le rle vritable des Socits humaines Et si la Politique veut tre une science, qu'elle sache son origine qu'elle connaisse v a.v -7.v. son principe et comprenne sa lgitimit1

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La Loi politique.

Qu'est donc la Loi politique? D'un bout l'autre le bien arm, le droit que l'on rtablit, la morale fortifie, la Socit garantie l'homme malgr le mal,' malgr l'gosme, malgr ses vices, hlas et la mchancetde son cteur. 1 LaSocitn'est rien de moins. Elle est mre et non fille de l'homme. Jamais elle ne fut faite pour obir ses caprices, cder son orgueil ou descendre dans ses passions. Le bien arm! la Politique, hlas! introduit parmi nous la force, parce que la libert y introduit le mal. Ou plutt, le mal en Notre-Dame,t859,leT.R.P. FHx s Confrence, 1. Dans a4*' d d t'houneur 'enciterce passage en fit, l'auteur e cettePolitique, des i Chaire. Voir'~n/rc~du9avril1859. (NOTE diteurs.)

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exige l'emploi de la force, et de l l'ordre politique. Le bien arm c'est l notre humiliation. Et cependant, quelque libre que devienne notre me, quelque noble qu'en soit la nature, ne faisons point mpris de la force nous*lui devons la Socit. Chez les tres libres, la force introduit l'ordre, elle fait rentrer la justice et la paix, afin qu'il y ait des tres libres! Ils ne le sont poiht partout o elle ne les a pas recueillis et placs au sein de la justice et de la paix. !1faut bien que la force protge le droit; qu'elle protge la justice, la vrit, l'innocence, tout ce qu'il y a de pur, de sacr sur la terre. Vous-mmes,qui voudriez qu'elle en ft bannie, vous n'existeriez point sans la force. Elle est rellement une force morale, celle qui oblige les hommes devenir des tres moraux celle et qui rend leurs consciences libres, leurs volonts leurs actes libres, dans le bien, dans le vrai, dans tout ce qui se rapporte au dveloppement de leur noble nature elle est rellement une force morale, celle qui te l'obstacle devant la conscience et rend l'homme la libert 1 Certes! la force n'a pas la vertu de chan la ger les curs, mais elle a celle de les soustraire discorde aussi ne doit-elle plus intervenir chez ceux chrque la vertu rend libres. Mais la perte des ides tiennes nous drobe les choses les plus simples ou la force, chez nous, vient dpasser le'but, ou nous dsirons la bannir. Le bien arm l est notre humiliation l est aussi la est-ce force a laSouve1. Parmi estreslibres,pourquoi d qui n Vos v surprendre thories e donnent rainet Voit devait ous ? qui aucun fait.

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tout l'ordre politique, le rempart de l'Ordre moral. Toutefois, le bien arm n'est pas le bien et le soutien de l'ordre moral n'en est pas plus le souverain que legen darme n'est le matre de celui qu'il dlivra des assassins. Soyons humilis si la justice prend un glaive pour pntrer parmi les hommes, humilis de rencontrer la force au milieu des tres moraux fait inou, fait odieux s'il n'tait justifi par ce fait malheureux que l'on nomme le mal cependant, flicitons-nous si cette force reste au pouvoir de la justice, si l'arme dteste ne passe pas des mains du droit dans celles de la tyrannie, destructrice des droits; si la force, en un mot, est la forcedu droit et non le droit de la force. Car la force n'est point le droit. Ici, nous voulions uniquement remarquer cette incomparable misre, que notre droit ne puisse rgner sans la force. Le droit certes! est le but; mais n'ayons pas l'illusion de croire qu'il doive s'affranchir du moyen et puisse un jour se casser de la force. Les vux, les rves et les rvolutions ne la dtruiront pas; la vertu seule, en multipliant la justice et la paix, a le pouvoir de restreindre l'office des gouvernements et le triste emploi de la force. Mettonsaujourd'hui notre espoir ce qu'elle soit avec et non contre le droit. Voil pourquoi l'instrument redoutable ne doit tre que dans les mains de celui qui est lgitime,'c'est--dire, conforme la loi, Dieu qui nous le donne pour qu'il soit selon lui, et pour que ni le Roi ni le peuple ne puisse confondre la force avec le droit. La force politique tablit donc au sein de la justice, des hommes qui d'eux-mmesne l'accompliraient pas

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pendant ce temps, la Socitse forme parmi eux. Ici le mchant ne pourra s'emparer de la femme de son proD chain, ni de son champ, ni de son buf, QU'IL stRE. L'homme de bien partout circule, dans cette voie merveilleuse, o le mchant se voit clou tous les pas par les prcautions de la force. Cette force si souvent maudite, arrte l'anthropophagie, suspend le meurtre et l'infanticide, met un frein aux plus cruelles injustices, calme insensiblement les haines, rend libres les consciences, les volonts, la vrit, le bien et l'innocence prpare la place au droit, au mrite, la vertu, la bont, puis la charit, laquelle les hommes peuvent ds-lors paisiblement obir; cette force en un mot leur assure tous les biens de la terre lorsque Dieul'a place entre les mains d'un Roi, /A~cf< /~o/, dit le des y~T)' .<w~ hommes. M prophte, afin <yM' .wc/ Car son Autoritn'est que le droit qui prend force ou, si l'on veut, qui prend la force pour qu'elle soit, non du ct du mal, mais du ct du bien. Et la force dpose dans les mains du Droit s'appelle l'Autorit. Voil pourquoi l'Autorit est souveraine le Cielveut qu'elle soit au-dessus de tout homme, alors qu'elle lui rend un service au-dessus de tout. Quelle est cette parole que j'entendis en mon enfance les Rois .)'c/~vont et qu'un chansonnier redisait aux foules dans son refrain ~7~ 7'f7w/~f <vM <7f/?/c/' de /~o/~? S'il existe une aumne, c'est celle de la justice, celte de la sret et de la paix, faite par la main des Rois cette humanit que, hors de la Grce ou de l'Autorit, vous voyezdepuis six mille ans

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~c /'u/<? de / mort. Et si les Rois s'en vont, ators les peuples les suivent'

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L'ordre politique ne drive donc point de l'ordre Dtftt confie de la Cration, mais des imprieuses nces- tapoiitifjue a')\Rois. primitif sits de notre nature dchue. Il n'y a d'absolu au fond du pouvoir qu'il exerce que sa ncessit pour nous, et l'obligation o il est de conserver l'autorit suffisante ses nobles fins. Mais d'une semblable situation va natre cette multitude de droits et de faits lgitimes, CJ bien qu'inexplicables aux yeux de la philosophiepure, de la thorie purile qui sert de point de dpart et de principe la Rvolution. Le pouvoir des Rois est issu de la Chute; l'criture les nomme, dans sa prcision magnifique, les vMM/.tv/'cjde A~'cH pom LE BIEN. races qui ont maintenu le Les ministre de ce bien ont t, avant toutes, aimes et protges de Dieu; il tes a portes dns ses bras pardessus les prils et les sicles. Sondant les curs et te3 reins, il leur verse avec abondance les trsors de la vie et de l'intelligence; et le temps nous fait compter les anneaux d'une. lgitimit ainsi fonde au Ciel et consacre par Dieu. Lorsque le comte de Maistre releva t. J'ai toujours tteuuprofesseur votait en t'hisqui m'enseigner toire. Jusqu'ici, medit-il sa premire a leon onn'afaitquel'histoiredesrois il fautfaire celledespeuptes. 'attendais les J tous c avaient quelfait jourscette /t~<o<re;devaisroire lespeuples je que d etsanslesRois quechose 'eux-mmes

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cette expression de l'Ecriture C'esl /~M qui fais ~), il ne manqua pas d'ajouter Cecin'est point une mtaphore, mais une loi du monde politique. Dieu les Rois, au pied de la lettre. 11prpare les races royales il les mrit au milieu d'un nuage qui cache leur origine. Elles paraissent ainsi couronnes de gloire et d'honneur. D Si nous avions vu les nations d'abord exister par elles-mmes, ensuite prendre des Princes par une sorte de luxe, et comme les villes se choisissent un maire, nous croirions la ralit du point de vue offert par le sicle dernier. Mais l'histoire nous montre au contraire des Familles princires formant la clef de vote et mme quelquefois le germe des nations; puis ces nations se dployant corrlativement ces Familles centrales, toujours en proportion de leur grandeur, de leur gnie, de leur sentiment de la justice et des destines dGnitivesde l'homme. La Russie, par exemple, ne vint sur la scne du monde qu'avec les Romanow. Certainement, entre ces Familles principales et leurs peuples, il a d s'tablir des changes de diverses natures ceux-ci prsentaient leurs coutumes, leurs droits acquis, celles-l inspiraient leurs sentiments la noblesse, d'o ils se versaient dans le cur de ces peuples, car Dieu sut tout proportionner. Nanmoins, on a d remarquer qu'en fait de hautes qualits morales, politiques et religieuses, les peuples recurent innniment plus de ces grandes Familles, que celles-ci n'acceptrent d'eux tel point qu'on voit encore chez ces Familles, quelle qu'en soit la situation aujourd'hui des vertus et des aspirations qui sont loin d'tre absorbes

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par leurs peuples. Dans les derniers temps, les. Sitesde nos Roistaientdes Saintes, et leurs petits-filsdes hros. /<?//M choisit Quand celui qui sonde les cy et une Famille parmi toutes les autres, son choix est rel et divin. Celle-cile prouve bientt (quoique la libert lui reste pour recueillir ou dissiper ses dons) en fournissant plus de lgislateurs de guerriers et de saints, que les familles les plus nobles, bien qu'en ce point celles-ci l'emportent dj sur les autres dans une proportion prodigieuse'. Elle le prouve en fournissant au sein des prosprits continuelles une carrire qui dpasse galement celle des familles chez lesquelles la frugalit et la paix runissent les conditionsde la longvit. Elles subsistent depuis huit sicles, ces puissantes Familles de Bourbon et de Hapsbourg; depuis huit sicles, elles demeurent plonges dans ce bain dissolvantdes prosprits, qui a ramolli tant de coeurset tari tant de sang, pour montrer ce que sont les cH~ /M~?.f chez les hommes qui Dieu a voulu confier les nations Comme l'exprime un grand crivain, les arguments ne feraient pas dfaut pour dmontrer que la royaut lective doit mettre la tte des nations les hommesles meilleurs; que, de la sorte, n'abandonnant rien au hasard, celles-ci marcheraient dans l're des prosprits et cependant l'exprience est accablante.' Les hommes ne restent surpris de ce fait que parce qu'ils ne jettent pas les yeux assez haut; dans l'hrdit, Dieu lui-mmese charge de nous donner lesouverain. Ne croyonspas que les apparences nous trompent beaude t. Voir,sousce point vue, leBrviaire romain,quirenferme c les noms snints anoniss plusconnus. des duresteIcs

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coup plus en politique que sur tout autre point. Certainement les hommes superficiels ne cesserontde dire La monarchie hrditaire est une chose absurde, Ql'lection est videmment suprieure le talent de a gouvernerne se transmet point comme un champ le systme qui doit toujours porter le plus digne au Trne l'emporte raisonnablement sur celui qui peut y placer un Nron. Qu'est-ce que le mrite a de communavec la naissance? Ds lors comment asseoir une nation sur l'hrdit, ainsi que l'a voulu l'histoire? a Ce qu'elle a voulu est bien ~simple par l'lection, ce sont les hommes qui choisissent; et A DU DtEU QU'ON CHARGcnoix. par l'hrdit, C'EST Ce fait coupe court l'erreur de ceux qui croient la Thocratie seule lgitime en ce monde, parce que le Pape seul y tant infaillible, les hommes, pour obir des lois lgitimes, devraient videmment les tenir de celui qui par lui-mme est conforme la loi. Mais ils oublient que l'Infaillibilit du Saint-Pre dans la discipline et la Foi, ne se rapporte qu'au Gouvernement de l'Eglise. Enfin, ils aperoivent l, et sans trop s'carter du noble instinct qui les dirige, que, ct du fait de l'infaillibilit, se place un autre fait divin, comme le veut leur me leve; le fait dsign, dans la langue chrtienne, sous le nom de 7~<t~ < seconde /f7/ fait rserv dans la distinctionaussi soigneusementtablie, au reste, par le Sauveur que par l'histoire. L'ordre temporel ne fut pas dshrit plus que l'autre l'homme entre bien dans tous les deux. 1.Jsus-Christ nevoulut fonder neThocratie. u n'a point puisqu'il decode pas potitique impos

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Les hommes, tant libres, ne peuvent lgitimement obir qu' Dieu il faut ds lors que le Pouvoir qui leur commandepossde un DnoiTumx. La Providence veut sa part dans les choses humaines elle veut former les Rois justes et sages, les donner aux peuples qui les ont mrits. Et l'histoire s'unit la thse premire de la Thologiepour rejeter le point de vue mis en avant par le sicle dernier, dans son ignorance des origines, dans son ignorance de la destine sublime de l'homme.

XIV.

Revenons la pense fondamentale.L'ordre politique ne drive point de l'ordre primitif il n'y a d'absolu dans le pouvoirqu'il exerce que sa ncessit pour nous; et si les hommes voulaient rentrer suffisamment dans la justice, on verrait l'ordre politique se retirer dans une mme proportion. Aussibien, est-ce la marche de l'histoire. Sur toute la terre, le pouvoir des gouvernements est en raison inversede celui de la vertu. Telle est la conclusionpratique, infiniment prcieuse, infiniment moraleet pleine de consolations, qui rsulte d'abord du fait que nous venons de rtablir. De cette position de la Socithumaine, dcoula ensuite, commenous le disions tout l'heure, la lgitimit de cette srie de situations qui semblent fausses, de faits sociaux paraissent injustes et ne cessentde rqui veillerl'tonnement des philosophesde second ordre ou l'loquencedes faibles penseurs. Hors du point de vue

La position relle det'onire [totitique.

POLIT1.QUE REELLE. de la Chute, comment expliquer en effet la Pnalit, ncessitepar l'homme qui reste dans le mal? puis l'Inremongalit, fruit des divers degrs par o les mes tent dans le bien? puis la Proprit, conservation du capital non consomm,refus la jouissance? puis toutes les Aristocraties,zones suivant lesquellesune population s'lve successivement dans les voies de l'pargne, de la justice, de l'honneur, de la charit et de la Saintet ? enfin l'Autorit, qui protge les phases de cette vgtation d'un peuple et de ses droits acquis, au sein d'une mme unit nationale? Oui, comment cette ingalit radicale serait-ellel'quit? et comment serait-elle aussi ancienne que le monde? Comment, hors de la Chute, s'expliqueraient de tels faits, et comment se trouveraient-ils les colonnes mmes de la Socit?. On le voit, les faits qui produisent l'tonnement des tel esprits venus de l'idal, c'est--dire du droit pur, qu'il et t sans la Chute, ne trouvent leur explication et n'offrent cellede l'histoire, que dans le point de vue sur lequel nous avons dsir attirer enfin l'attention. La Socit humaine, telle que nous l'avons, est issue de la Chute. De l son ternelle imperfection; de l celle de nos liberts, de nos droits, de nos lois et de l'Autorit elle-mme L'ordre politique, encore une fois, ne tire point son origine de l'ordre absolu de l'ordre primitif etparfai!, mais du besoin o sont les hommes, par le fait de la Chute, de recevoir la justice et la paix, qu'ils n'apporla tent plus avec eux. Les Rois nous KEKDEKTjustice, suivant l'expression, volontaire ou involontaire de nos La Politique n'a-t-ellc jamais abus de ce langues. ~00

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Souvent elle en abusa chez les peuples modernes, bien plus souvent si vous le voulez, chez les autres mais que] que soit le nombre de ces abus, elle en empcha, chez tous, un nombre incommensurablement plus grand. Sans le Pouvoir, l'abus tui-meme et disparu au milieu de l'abus, comme la goutte d'eau en tombant dans la mer; et l'homme n'et pas exist. Il faut songer, d'ailleurs, qu'une pareille chute de notre libert morale n'a pu s'accomplir sans entamer le systme de notre libert civile, ni sans laisser de funestes traces sur celui de notre libert politique, Ln tre renvers de l'tat surnaturel de justice et d'innocence, doit s'attendre des inconvnients. ne saurait croire qu'il peut tout retrouver dans un ordre qui, dj, l'empche de rouler jusqu'au fond de cet tat de nature, o la loi des brutes, o la loi du plus fort s'emparerait de luiIl. Exiger aujourd'hui une perfection qui ne se retrouve que dans la pense, c'est ne plus se souvenir de l'homme. Le monde est ancien; eh bien! qu'a-t-il su faire tout cela? Contentons-nousloyalementdu possible puisons nos jugements dans notre conscience. Quand on chappe successivement la mort, l'tat sauvage, la barbarie, l'esclavage, l'ignorance, au despotisme, et que, toujours, dans l'tat d'gosme o nous sommes on trouve la Civilisation le bon sens peut en bnir Dieu Mais nous ne le remercions ni c ). Tout equevousnousavezfait, Seigneur, vousi'avezfait carnous avons c pch ontre vous;maistraitez-nous trs-justement, selon grandeur la devotre misricorde. ~)~fo7dut\ dim.aprs la Pentecte.
2f;

rle ?

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RELLE.

de notre tre, ni de la Grce comment le remercie2 rions-nous de la Socit? Entrons une fois dans ces vrits, et nous verrons sous un autre jour les Socits humaines, les pouvoirs qui les soutiennent et l'ineffable mission de l'Eglise nous prendrons une ide tout autre des difficultsqu'ils rencontrent, de l'minence du but atteint, du service ainsi incomparabl qu'ils nous rendent, et, peut-tre, que l'ont fait de plus grands, viendrons-nous baiser la main sacre que notre orgueil et nos efforts secrets tendaient carter. Voit les donnes vritables, l'horizon dans lequel doit entrer l'esprit, s'il veut observer les choses relles. On a tent de la politique expert mentale', de la politique rationnelle', voil de la Politique relle3. Maisnous ne sommes pas tout--faiten haut Nous avons touch la Chute, au premier des faits historiques, celui d'o les autres drivent; arrivons jusf. la l'Etre, qu' l,1", o se trouve Ineraison premire des1fait", en histoire comme en politique. L'homme est la clef de la politique, et l'tre, la clef de l'homme. La question du moins sera vide philosophiquement. desloisdel'animal. t. Tire d des 2. Tire Droits el'homme. comme nle voit,danslesfaits. o 3. Toute,

t'nUTKH'K

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XV.

Connaissonsl'homme et son histoire; pour cela re- OHto)o!;ie ( de la politique. montonsvers Dieu. L'homme est le filsde l'Etre, l'homme est cr pour l'Infini, il ne peut point ne pas sentir s'agiter en son sein l'esprit de l'Infini, l'homme tend la vie absolue. L'Orgueil est ce mouvement intempestif l'assit, ce mouvementpris en sens inversede notre existence toute subordonne, toute conditionnelle; c'est un retour \ers le nant. Il est vrai, l'tnuni seul devait possder l'tre et le Moi,cette ineffable tentative de la bont de Dieu, va passer par les inconvnients du fini, traverser les difficults de l'tre, la formation de la personne, la sanctificationqui l'approche de Dieu entrer enfin dans l'preuve de la sparation momentanede l'tre et de la flicit. Car la Flicit est le mode ternel de l'Etre, comme l'infini, dont elle est le fruit ternel. Que l'homme donc ait ressenti le mouvement de l'tre la vie absolue on le concoit mais qu'il n'en ait pas ressenti l'absurdit hors de Dieu l'ingratitude seule l'explique. L'orgueil et l'amour oprent tous deux le mouvements-maispar tendances opposes, l'un dans le moi, et l'autre en Dieu; celui-ci par la loi mme de a <. L'tnfini cetteviepar fui-mme l'amour, uilerendun par q u l etfaitdetoutsontreeommcndonintmi.LeHnia reeoit, puiset e qn estle fini.Cart'infini st partui-meme, le fininonpar iuide meme mprise eternetie nr~uei)

POLITIQUE RELLE l'Infini, qui est de se donner; l'autre par la propension du moi, qui voudrait mme absorber l'Infini. Au lieu de suivre le mouvement divin, le moi retourne en luimme. L'orgueil est la faiblesse et la chute. Hlas l'erreur du moi, est de n'tre pas l'infini.. et son crime, de lui refuser sa reconnaissance. L'tre, en lui, l'blouit et l'abuse; ingrat, il coute l'aveugle instinct de la substance; il prtend se suffire, il tend se sparer de sa source, il veut ne rien devoir et devenir indpendant. Rompant avec Dieu, qui lui demande de conserver l'humilit de tenir ouvert ce canal du consentement par lequel il reoit avec mrite l'existence il brise sa racine dans l'tre, rend divinement impossibles sa croissance et sa perfection. L'humilit est la plus grande preuve de sens que puisse donner l'tre cr, ce que nous nommerions sa plus haute mtaphysique. Le vice de notre tre est de s'exalter dans sa force, au lieu de courir vers ses limites et de voir sa faiblesse infinie. L'orgueilest notre dbilit, et l'humilit notre force L'gosmeest assurment ce qu'il y a de plus na-turel, mais de plus honteux pour le moi. Il ne veut, il ne voit que son tre il s'enfonce il s'crase en lui-mme, il emploie son effort repousser le mouvementd'Amour donne qui le soulev vers l'existence ternelle il ne que des signes de nant. Il est cr, mais il en reste l; il se ferme sur lui et se laisse attirer par l'abme. Il se ressent des tnbres d'o il vient, et non de la lumire oil entre il refuse de connatre et d'aimer. Son tre ne lui sert point concevoir l'Etre, voir la merveiitc qu'il a reue, laqneUe il assiste; V< .w. 404

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)i parle comme le nant Je ne connatrai point et je n'aimerai point.! L'Orgueil est la diffrence entre notre petitesse et Dieu' Aimer est un commencementde Dieu, c'est entrer' dans l'acte mme de l'Infini. L'homme voulut donc son possder l'Infini sans l'atteindre, sans l'obtenir; cursc refuse aimer, il dsire violer la Divinit, A<TW/~c: S)cuTDtt~!Tel fut ~w/ ~/c /<? le crime commis en toute connaissance par Adam, le crime dans lequel s'est arrte l'essence humaine en son preuve, o elle s'arrte encore tous les jours; le crime qui se rpte, complet, en chacun de ses fils, comme l'objet dans les fragments de la.glace brise. L'homme en est l, c'est la porte du moi, du fini dans lequel l'a ferm son orgueil. Nous n'avons plus l'lan il faut un secours nouveau de l'Infini pour en atteindre la rive. Au lieu de se donner, comme l'hmni, notre moi aussi dsire tre le centre et tout ravir; il le veut, il s'obstine il s'exalte, il entre dans une fureur Unamour qui qui parmi nous ne s'arrte qu'au crime. rebrousse, qui revient sur lui mme, prcipite le moi, en accrot le nant, l'Orgueil enfin, tel est l'homme: et tel le montre l'exprience universelle. On parle des abmes du cur eh bien! le fond est r l. L'oMLEtL,masqu par l'ducation, retenu p~r l'honneur, contenu par les lois, et combattu par le libre arbitre anim de la Grce, von~t/MO~niE' Ses e d 1. C'est anst'amour uet'hommcstpluspetitqueDieu. Cette q tous d s'accomptit tesjoursdansle seindel'me histoire e t homme par Celui par rebelle. quiagitparphilosophie, protestantisme tes f le exactement mmeait danslecercle divers. ct-omptit ("'osmes a troit esoncoeur. d

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POLITIQUE

tU~RLU-

vux, ses dsirs, ses passions, ses penchants, sa hatne, ses fureurs, ses vengeances,les difficults inoues que son ducation rencontre, que la Socit vient neutra liser ou vaincre, ne sont que les soupirs et les clats de cet antique et toujours jeune Orgueil. Le travat), la peine, la douleur, ce monde, enfin en est le traitement1. L'amour-propre, l'gosme et l'envie en sont les dmembrements, ou plutt tes degrs divers; et l'tendue de cet orgueil en l'homme tablit sa distance de Dieu. L'homme voudrait absorber tout ce qui t'environne, ses semblables, la Socit entire, comme Adam voulut absorber l'tnni. Voil ce qu'aucune utopie ne saurait empcher. C'est tout fait ici la dernire racine mais c'est celle qu'il faut tenir' En morale ou en politique, ne pesons plus l'homme sans l'orgueil. La raison en est bonne puisqu'il faudrait lui ter l'tre pour lui ter l'orgueil Comprenons que, pour l'touffer, il faudrait touffer son cur; que la Grce peut seule, par une action renouvele, substituer en lui le pur mouvement de l'Infini, la justice et l'amour ce mouvement de retour sur soi, signe de sa dbilit, de sa mchancet. Un seul tre ici-bas triomphe de l'orgueil, et c'est le saint. Sans la Grce, ds lors, qui neutralise le mouvement aveuglede la nature et la ramen Dieu, et sans v pote a t. Ceux p quipromettent bonheuruxpeupies ar<icsoies l d lanavet eceux vouentesdispenser traqui du partaient litiques, notre iiistittisprs ('.Iitite relever volollt. vai)etdeta dontenr, vailetdeladoui(~tir, pour p~')tll- 11011-(~ institus I;r Chute rett'ver \o)ont" al)rs a t:r L l ses tant expirante, enluiapportant treins. eschoseses plusadmi rabtcmcnt ) pour appropries t'homme relever,ta Foi. Autorit, a devaient et leTravail la Pnitencetoussesleviers disparaitre la fois

t'OUTIuLE

RELLE.

407

i'Autorit, qui force l'homme l'enfermer comme il peut dans le moi, l'orgueil dtruirait le monde'. Tel est l'indubitablefait sur lequel il faut se baser, le fait d'o part la Politique universelle. Jamais on ne pourra suspf'ndre en l'homme le mouvementde l'tre la vie absolue; jamais, par des systmes, des rves politiques, on ne le pourra transformer en justice, en amour pur. Et c'est l, si l'on veut en croire les faits, la Foi, l'ontologie la plus profonde, qu'il faut tudier notre situation. Le reste est phnomnique et transitoire. Et quoique puis haut, l'enseignement en est plus pratique et plus lumineux, que les plus riches thses humanitaires, les politiques et les histoires tudies. Onne se dfera point de l'orgueil, ni, consquemment, ju Pouvoir. Reconnaissonsnotre nature. Philosophes, ne prenons pas pour de la grandeur les instincts grossiers de notre tre ne nous laissons plus aveugler par wc.L'homme se peut tromper d'une ma/'w~~7 nire terrible. Ah qu'il serait plaindre si rien n'tait venu l'avertir; si, comme le navire que pousse un vent de cte, il avanait dans l'Ocan de sa sottise sans le savoir! Pour nous, placs au centre blouissant de la Foi, recevant tout d'une main comme celle de l'Eglise, restons du moins hommes d'esprit Comprenons que le mouvement qui se fit sentir ia premire fois dans notre tre s'y fait sentir aujourd'hui que l'hommeveut partout la domination, qu'il voudrait drober ce que possde la Socit, comme il voulut, au premierjour, t. tsaus vrit,t'orgneit la touslesnous,mme elui c usurperait oit delavertu, ommehezIcsAnciens lesfaux c et c philosophes, en <aittemobile.

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POUTtQUE

REELLE.

drober Dieu que, dans cette voie, il n'est pas de sys-. tme absurde qui ne lui semble clatant de lumire; qu' l'instant o les barrires se briseraient, il se prcipiterait sur les biens qu'il ne produisit point, mais pour lesquels il se reconnatrait des droits imprescriptibles! qu'en un mot le Pouvoir, devant lui, est comme l'ange au glaive de feu plac aux portes du paradis terrestre. Plus de politique hors de l'homme soyons thologiens, si nous dsirons le conduire.

XVI.

Comment !:ti'ot'tt<jttt' ['pnta!)ont;r an despotisme.

Ds lors, si l'action du Pouvoir politique peut naturellement s'affaiblir, c'esl lorsque notre orgueil s'affaiblit par les effets du Christianisme. Maissi l'action politique peut tre attnue partout o les hommes obissent et font d'eux-mmes le bien, elle doit tre multiplie partout o ils veulent le mal. Le fait est clair. Que le nombre de ceux que ne rgle point la loi morale aille croissant, et l'Autorit s'lve toute sa puissance. C'est ce que les hommes appellent le despotisme, bien qu'il ne soit jamais permis. Comme le despotisme est une substitution de la volont la loi, il serait d'autant plus urgent alors de l'carter et d'appliquer exclusivementcette loi, que les hommes veulent s'en loigner. Le souverain doit tre d'autant moins despote qu'il devient plus ncessaire de mcttre'en uvre toute l'Autorit, qui est la justice arme, le bien fortifi et rtabli.

POLITIQUE

RELLE.

MO

Au contraire, que les gens de bien se multiplient, qu'ils obtiennent parmi nous plus d'empire que les aristocraties s'tendent, que la justice et la paix descendent plus avant dans les masses, et l'Autorit peut dtendre les rnes. Lorsqu'elle est dans la ncessit de s'immiscer partout, il faut s'attendre sentir de plus prs le poids de sa vigHanceet de son attention. Ceciest l'vidence; quand le nombrede ceux qui d'euxmmes concourent la Socit diminue, quand les aristocratiesmorales et politiques s'en vont, il faut que le Pouvoir se rapproche, se multiplie en raison de l'absence de l'unit et des murs. Mal qu'on ne rprime pas aisment, car c'est l'arbre qui se couronne. La centralisationn'est point un fait notre honneur; elle se substitue ce qu'on a perdu. Elle nous fait vivement craindre qu'il n'y ait plus parmi nous que les aristocraties morales et que ces aristocraties, hlas sans corps et sans lien, n'agissent sur les peuples que d'une manire individuelle, ds-lors, que toute action sociale ne vienne du Pouvoir. Les vices et les folies du sicle dernier, entretenus par les enttements du notre, nous mnent grands pas vers cette situation extrme, si expose au despotisme. Craignez que la libert n'aille en diminuant parmi nous et l'administration en augmentant; que toute notre libert ne soit peu peu change en ce socialisme dguis. Au lieu de marquer de plus en plus son empreinte dans sa famille, dans son champ, dans sa cit, dans sa province, l'homme se perd dans un droit vague et impersonnel, comme la goutte d'eau dans la mer. Fatale illusion, et que personne ne songe dissiper,

iiO

POLITIQUE

HKELLI;.

sous prtexte d'investir l'homme de droits politiques immenses, mai-squi ne lui servent rien, on lui ravit ses droits publics, on lui ravit ses droits prives! 'Sa libert disparat hlas mesure que l'orgueil rentre en lui, y paralyse ses dveloppementsintrieurs et le ramne dans les conditions de cette civilisation antique, qui dj tend en Europe touffer la Civilisation moderne. Pour conjurer ce malheur, il faudrait que la Rvolution ft tout--coup paralyse par un vnement immense, suivi d'un retour vers la Foi. Or l'administration absolue, comme dans les provinces conquises, devient la forme des tats. Tel est l'expdient du despotisme, lequel nat a. mesure de la Rvolution, comme la Rvolution nat mesure de notre orgueil. Car l'orgueil envahit ce point les mes qu'il semble presser le monde vers sa fin. Quand l'homme aura chang toutes ses liberts personnel!cs, qui dveloppaient son me, contre ces liberts vides et loignes, qui dveloppent son orgueil, la Civilisationaura. perdu effectivement toute utilit pour lui. Les institutions parlementaires ont acclr ce rsultat, les Etats ressaisissant d'un ct la puissance qu'on leur tait de l'autre: Malheur nous quand la bureaucratie achvera d'envahir les nations, quand on enfermera l'autonomie entire, dans le moule trompeur des Constitutions par crit! Vous qui abandonnez la Foi pour crotre dans l'or~uei), vous attirez le despotisme sur votre tte, sur cellede vos fils. Quand la bureaucratie remplace toute aristocratie, il n'y a plus de liberts pratiques plus rien ne crot; il reste encore une population, il n'existe plus de nation.

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tELLE.

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H faut une Aristocratie et il lui faut un Corps,parce qu'il !ui faut un !!en, parce qu'il lui faut une action sociale en mme temps qu'une action morale. En dtruisant les Aristocratiesd'un peuple, on en dtruit les traditions, les murs, les fonctions propres, les droits acquis, la vie locale, et ds lors il faut recourir l'artifice d'une Constitution. Mais que constituer alors qu'on veut tout renverser? Et que constituer, sinon les ides mmes qui ont produit la f/</c.~MM/w/ Indpendamment de la ncessite d'une Aristocratie pour maintenir partout les droits pratiques, les fonctions propres, la vie tocatc au sein d'un peuple, le Pouvoir lui-mmeveut entendre ia voix de ia tradition et des grands intrts; le Pouvoir lui-mmeveut sentir son prcieux contre-poids. La balance entre t'tat des murs et celui de l'Autorit, cet quilibre entre nos conscienceset le Pouvoirne peut d'avance se rgler par des lois. Qui peut dire par anticipation les besoins du Pouvoir, ou l'tendue qu'une amlioration des murs doit ouvrir nos droits privs? On ne saurait, par des trancher des questions si graves. Aussi bien /c' ces Constitutionsont pass comme autant de rves. Les lois civiles, ncessairement variables, ne sont pas la loi morale, ncessairement immuable, bien qu'elles doivent en procder dans la mesure de nos progrs, dans la mesure de nos murs. Et l'Etat est, prcisment l pour !ever ces lois suivant cette mesure. Les codes, jutons chelonns sur notre route, tout en visant un bien suprieur, doivent sous peine d'chouer n'exiger chaque fois qu'un degr d'avancement moral. Dans une Socit bien conduite, les lois bonnes au-

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POLITIQUE

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jourd'hui, sont insuffisantes demain le seul point indispensaMeest un bon Souverain pour les faire, et une Aristocratie pour empcher le mauvais Souverain de les enfreindre, ou la rvolution de les anantir. Enfin partout les /c/<?/ sont groups pour servir et. de s;uideet de frein; c'est alors que les meilleureslois, qui, dans les autres hypothses; demeurent inutiles, closent t et se succdent aisment. Aprs tout, les nations sont faites avec des hommes, non avec du papier. Ce sont des hommes qui vivent dans leur sein, et non ces abstractions formulesdes partis, que, depuis soixante et onze ans, on nomme des Constitutions. Ces Constitutions ont t les constructions des partis: celles surtout qui ont eu constamment en vue de mettre nos murs d'accord avec nos erreurs, et ces erreurs avec les difficults que leur opposent les faits. Nos Constitutions sont le fruit de nos rvolutions; on ne ~'euttant constituer que parce qu'on sent tout refactions (hi'il faut constituer, muer. r ne sont paS les faCtlOIIS faut Ct)tlStliel', ti3c.r. 11eSOllt 1CS Ce pas qu'il mais les lments des nations ces lments sont )a famille, la proprit, la cit, les provinces, leurs. corporations, leurs Aristocraties, l'hrdit enfin, qui vient la pour perptuer ces faits, et la Foi, pour leur donner vie tout ce qu'on a cherch malheureusement dtruire. Sieys avec son gnie construisit un peuple idaL dtruisit la nation relle! C'est lui qu'on aurait pu dire Mais qu'avcx-vousconstitu? Hicu. Que faHait-it constituer? Tout puisqu'on venait de tout dtruire. En renversant les droits pratiques et les faits nationaux, ces lois artificiellesont conduit les peuples abuss jusqu'au bord de t'abimc, o !es prcipitait !c pr.nier

POLITIQUE REELU-

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mouvement Quand il ne reste que du papier, une rvolution a bientt enlev toutes traces. Lorsqu'il faut renverser la nation mme toute constitue, ses ordres, ses municipalits,ses provinces, ses murs, ses droits elle ne publics et privs, l'opration se fait moins vite, revient pas tous les quinze ans. Les murs et les coutumes conserveschez les hommes, et la justice chez les Princes, voil la vraie constitution. Leshommes d'tat ne cherchent pas des formes nouvellesou trangres aux nations celles qu'elles ont sont les leurs, et, ds lors, celles qui leur conviennent. Les peuples ne reoivent pas ainsi de constitution, ils en ont une naturelle il faut toujours y revenir Nous avons demand tant de Constitutions parce que nous pensions avoir chang les choses, bti tant de systmes parce qu'on s'tait bti un autre homme Enfin, ce ne sont pas ces Constitutions /w/v' qui protgent les liberts lcals et dfendent les droits, mais les classes indpendanteset constitues,les vritables Aristocraties. Ce sont les Aristocraties qui les firent natre, ce sont les Aristocraties qui les conserveront. Elles seules ont prserv les peuples du despotisme.

xvn.

Parler des Aristocraties, c'est offrir un breuvage v amer notre soif d'galit, notre faim d'indpendance. Des Aristocraties, nous n'en voudrions pas! Nous ne voudrions pas qu'il y eut des hommes qui

Qu est-ce que les Aristocraties?

AtA

POUTIOUH RKHLLH.

enseignassent,quand il y en a tant qui ignorent qui et la Sorpandissent !a richesse et la paix, la justice cit, quand le grand nombre s'affaisse dans la barbarie, dans toutes les misres. Qui dfendra le bien, le fera voir dans les exemples, le fixera par des institutions, et formera sur tous les points le capital dont vit eHe-mme,hn donnera des la foule; qui l'administrera~ lois, l'lvera la vertu, la grandeur, ces dlicatessesd'me, d'honneur et d'esprit que le peuple, applile qu au pain de chaque jour, ne peut cultiver prcjnier delui-mme? Non-seulementnous redoutons toute Aristocratie, mais nous considronsle fait comme injurieux la nature de l'homme, sa grandeur et au bon sens1 l Cependant, si les hommes naissent tous dans le mal, et si, de ce point de dpart, la vrit et la Socit les conduisent peu peu vers le bien, tous n'y arrivent pas la fois, et le fait le dmontre. Il en est qui l'atteignent avant les autres. Ceux qui sont /e.y/~w/c/v, ne doivent-ilspas aider ceux qui les suivent, et surtout les servir dans les choses teves? Que /<"y/~Y?/f ~/w/ ~M/ etc. Les premiers qui profitent dans leur corps et dans teur medes bnficesde la Rdempdetous ies d'abord se chez ). L'Aristocratie, unpeuple, compose Il y YcritnMe. a ceux honntes etdetous qui crentun capital gens, dans et milieu u peuple, du peupleusque d au del'aristocratie beau j s lesclasses leves. Jouer, dvorer onor et son temps,draisonet c neret nerienfaire, 'estimitert'omrier uise man~c se dirige q surt'hpita). a\cc et toutet'Antiqnitt-, quirparait plus t'n faitquibrilledans est premire chezlespeuples odernes, il, ;< vue, m d'ctat uejamais q sott~t' ? d unetelle

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REELLE.

tion, de la Civilisation,tendent la main et font la route a ceux qui viennent aprs eux. Ce progrs que vous vou. liez appliquer comme un rglement tous les hommes, ne se dclare, hlas que sur un petit nombre la fois par les traditions, l'ducation, les habitudes contractes, de l'honpar mille peines, par les dlicatesses infinies neur, il s'tablit et se conservedans des famillesqui se trouvent alors les meilleures, APIETOI. Faut-il les en blmer? Faut-il chaque gnration les remettre au rien de point de dpart ? Alors, plus rien de grand, plus fait parmi les peuples. Quandune race a vu sa tige s'lever de terre, cro!trc et s'panouir au sein de la vertu, pourquoi la briser si vite et la rendre l'obscurit ? La Socit aussi doit recueillirson capitalprcieux. Ce capital est l'Aristocratie. LaCivilisationne peut recommencer tous les jours. EHerepose sur la rente, plus forte raison, sur l'aristocratie acquise. Par leur noblesse, leur vertu, leur il a des grandeur, leur bienfaisance, leur saintet, y familles dans lesquelles la Civilisation est toute faite. Au milieu du champ social, la noblesse est une gerbe debout qui continue de produire et de donner songrain, et le clerg, sa racine, est source de la s\e. Pourquoi ce qui est fait devrait-il se dfaire? Pourquoi, sur cette ne restera-t-il plante libre et merveilleuse de l'homme, ne ) 1. Onnepeutla remettre semer e grain!LaCivitisationvit cutthcs ar bonnes de p penses passeutement pain,maisde toutes tesmuscles'affaibtissent les s Et quand l'esprit. matbeurcusemcut, Les )e absorbent dveloppement. fae centrest t'nergieuprieure s horsdeleurplace. etles scientifiques mines istingues organisations d au Lesbois.la pierre s'emp)oie')t succomberaient toujours. presque sur et et tcntpie, )'<')' t'arment )'a))te).

H6

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rien, ni dans le sang ni dans Fam/de la nature reconl'hrdit du quise? Cependant, si nous naissons avec mal, il faut que nous naissions avec l'hrdit du bien. un fil en logiVoyezcomme, chaque pas, vous rompiez que pour courir aprs votre orgueil! Ici encore, l'homme doit mriter, et non ravir par des rvolutions qui ne ramnent plus bas la socit qu'en la dmolissant. Qui chelle. empche de s'lever? la hirarchie n'est qu'une Prlevonsd'abord sur nos sens pour tablir un capital, au ce que le travail prpare; puis employons capital servicede la vertu, de la justice, de la pense, de l'honneur, de l'tat, et nous serons les hommes de la nation, les c<?/~hommes. Les chemins sont ouverts. Le Pouvoir politique te-t-il quelqu'un la libert de bien faire ? xvm

Dslors, (jn'Mt-ceque le peupte?

Ds lors, qu'est-ce que le peuple? Unfruit des Aristocraties. Elles sont toujours trois celle qui nous donne la Foi, celle qui nous donne le gouvernement, enfin celle qui nous donne l'exemple et le capital Il en rsulte aussi qu'en touffant les Aristocraties, on suspend leur effet, et le peuple, sans qu'on y songe, retombe peu peu dans la barbarie. Les classes claires, dit M. Thiers, ne sont pas la nation tout entire, mais leurs penchants bons ou mauvais sont bientt ceux de la nation entire elles font le peuple par la tous qui d 1. Caronvoitrentrer ansle peuple ceux ie consument.

POLITIQUE RELLE.

417

contagion de leurs ides et de leurs sentiments. Que serait l'Angleterre sans l'Aristocratie? Que deviennent les murs et les gots des Franais depuis qu'ils ont perdu la leur? Le peuple, en Angleterre, admire l'Aristocratie qui lui a donn le commerce du monde, et lui,mme travaille, par des efforts que la vertu peut seule multiplier, en rparer incessamment les rangs. Les masses ne sont point initiatrices. Les massesne peuvent que recevoir le mouvement; ds qu'elles ne sont ni enseignes, ni protges, ni diriges, ellesse retournent contre elles-mmeset se dtruisent. Les masses nous voil, c'est nous-mmes, accabls par notre nature, tranant la chane du premier pch c'est ce que n'a pas encore relev le mrite, c'est le poids brut du n'est genre humain. La chute pse toujours sur nous. Ce point d'un seul coup que l'hommese relve, ni qu'il peut se rhabiliter. Par la grce qui leur est envoye, sans doute en vue de leurs semblables, un certain nombre d'mes parviennent soulever les chanes qui compriment la libert morale de la race d'Adam. Maispartout ol'Autorit se retire, partout o s'teint l'Aristocratie, le peuple s'affaisse et disparat. O sont les foules qui se pressaient dans Rome? o est le peuple de Venise? Car te peuple, puisque tel est le nom que vos ides mmeslui laissent, est une cration de la Foi et de la justice, appuyes sur l'Autorit; il est celui que l'on claire, que l'on sustente, que l'on tablit dans la loi, qui l'on donne la Socit; le peuple est le produit de la Civilisation doitdit t. <Qu'est-ce leTiers-tat? Sieys. Rien. Que que letiers le il tre?Tout".Que te filsdeRousseau dise,comment tre peut-il le tout?
27

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Et lui-mme, il sent si bien qu'il est un fait inaccompli, un perptuel commencement, qu'il n'a qu'une pense, qu'une envie, c'est de quitter ses propres rangs. Ds qu'un homme s'est fait un capital ou un nom, il ne veut plus tre du peuple. Commeaussi, ds que le bourou le gentilhommea dissip corps, me et biens, geois il disparat dans le peuple. Les faits politiques proviennent de la nature des choses qui provient ellemme de notre propre fait, de l'tat o la Chute nous laisse. La hirarchie n'est pas une chelle arbitraire. C'est le fait, et non un systme, qui place toute bourLa Foi n agirait-elle geoisie au-dessus de la foule. point sur le peuple s'il n'y avait pas de bourgeoisie? elle D'abord, aussitt que la Foi agit sur le peuple, en fait natre une bourgeoisie, elle en fait sortir les en le pntrant des deux vertus chrtiennes, /?!~7/ le travail et la modration dans les jouissances, d'o sort le capital.. d'o sort la bourgeoisie. Puis, ds que la Foi agit sur cette bourgeoisie, c'est en lui inspirant la grandeur, la charit, l'esprit de la plus haute aristocratie La puissance de la Foi, applique un peuple, en tire ses Aristocraties. Elles sont la gloire de la naAristocrasans b ]. l.a Foi pas n'agirait-elle aussi iensurle peuple sortidesmes lespremires se qui l tie? Mais'Aristocratiecompose la Comme lumire )avela pure, en rentdu peuple voyant lumire. donnsarle les p et rit nese voitpastoujours; d'ailleurs exemples addeshommes ne pas clerg remplacent ceuxquiviennent social riches, de premire u de e mirs, tdansnosconditions vie.C'est nfait uneArisaussitt ne du Si, importance. lavoix Cterg, seconstitue resteinached t etdestorsunHtat,'uvrc uCtcrg chrtienne tocratie b a autrefois ux Indeset en Chine; ienquedanscette ve,comme ml un p reste desAristocraties lment aen toujours formation chn'ticn. t't'h'mcut

419 POLITIQUERELLE. tion qui les voit crotre, comme les moissons et les forts, du sol qui leur donne le jour. Les hommes sont c'est personnellementlibres ce qui est xe, ou absolu, l'chelle que les individus, suivant leur mrite et leur aptitude; montent ou descendenttour tour. Qu'est-ce que le bourgeois? Un homme du peuple qui a conomis. Et le gentilhomme? Un bourgeois-qui s'est illustr. Et l'homme du peuple? Celui qui, s'il le veut, dpassantencore ces degrs, peut toujoursdevenir un saint; car la Grce prvient tous les hommes; elle ne fait point acception de classesqui ne sont aprs tout que le fait. Au reste,,entendezvotre propre langue, yos discours ont roul sur ces mots CYa.7'<'M/'<?, c'est bien pour nome/c' c/<?.t'.)c t'/<y~c <?/?//<?, mer des ralits Depuisnotre Rvolution, le peuple a reconquis sa place. Laquelle? le genre humain en aurait-il chang'? La vertu, la justice sont toujours aussi rares; les mains dbiles, dans la foule, ont touiours mme peine recueillir le capital. Enfin,. c'est par ou qu'il pure exception que le peuple garde la vrit, la choisit de lui-mme.Il fera bien peu pour la Foi. Dans la cit providentielle, dans Jrusalem elle-mme, le les peuple fut idoltre sous les Chananens, fidlesous Hbreux, chrtien sous les Aptres, musulman sous les Sarrasins. Le peuple relve en tout de ceux qui le gouvernent anglican sous le parlement d'Angleterre, le grec, luthrien, calviniste, suivant ses Rois. C'est tes encore trois t. Lachair, lusfortequela volont, mpche e p et s unsecondousurle premier; lemoi, demettre de quarts lafoute eucore volonts tes djpluslibres fort empche plus quel'amour, audvouement. des'lever

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POLITtQUE RELLE. marbre de Paros, attendant que la main de l'artiste en fasse une borne ou un Dieu. Ds lors comment considrer le peuple? Il ne peut avoir deux manires: comme les membres que Jsusy Christ s'est appropris dans ses souffrances, qu'il a recommandsaux siens de servir, ses Aptres d'enaux Rois de gouverner dans la justice et la seigner, c'est le troupeau qu'il a confi l'Eglise, lui enpaix seignant le chrir de cet amour-de prfrence qu'une mre a pour.le plus jeune et pour le plus faible de ses fils. Car l se trouvent ~ceuxque le Sauveur a sacrs du nom de faibles et de simples de pauvres et de petits en ce monde, a<mqu'ils y soient protgs dans les besoins du corps et de l'esprit; ceux qui peut-tre il sera moins dereurent moins de lumires et qui ceux qui se prsentent aprs les autres aux mand les reoive et les y portes de la Civilisation, afin qu'elle difie dans le vrai, dans le bien, non dans l'orgueil le fruit d'Adam est encore, en leur sein, la puisque cause de cette infriorit relative. Car, pas plus que le Roi dans l'administration de la justice, l'Eglise ne connat ces dmarcations ses bras s'ouvrent tous ses enfants, tous viennent indistinctement s'asseoir au foyer et la table de leur Mre. Le plus faible, le plus secourir par la petit, le plus plaindre, protger, vous vertu, les lois et les institutions voil celui que faisiez souverain celui dont le triomphe devait rendre bientt l'glise elles Rois inutiles! celui de qui allaient dcouler le droit, la justice, la vrit, le progrs, tous Hlas le peuple n'a que son sang. Reste les biens devant m ! et ce : ). Ceux tiennent'upcnp!c );)))i:a~. bn')iN)t qui

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RELLE.

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fidle au Dieu qui t'a donn le sien sang de l'homme, sang rachet, sang ennobli, toujours prt couler dans les veines du soldat ou du prtre te rpandre en larges couches de vertus, t'levcr par les degrs de la justice, de l'honneur, du dvouementet de la saintet, de gloire en gloire, selon que la Vrit et la Vie ont jet leur ferment divin dans ta coupe cumante Le grand principe est rtabli; bientt, le serrant de plus prs, nous en verrons sortir tout un ruisseau de consquences.Plusieurs droulent leur pense comme une chane, et ils font hien. Moins savante, la mienne se dveloppecomme une plante elle a sa racine et sa tige, qui s'ouvre chaque instant pour laisser passer ses rameaux. X)X.

En rtablissant la libert morale, eu formant des Lfspeuptes (hretiens hommes qui d'eux-mmes obissent au bien, en produi- tdcYekppent 1 teurs liberts. sant cette quantit et cette diversit d'aristocratie que jamais les peuples n'ont pu atteindre hors de son sein, l'Eglise seule permet aux pouvoirs politiques de se relcher de leur autorit, et aux peuples de crotre dans leurs liberts lgitimes. Mais le fait, on le sent, ne saurait avoirlieu que chez les nations chrtiennes toutes les autres, enfermes dans le despotisme, ne croisdclasss veutrprimer fortune, la sontdesesprits leurencens, que ou c des destachesoujourssespieds, prts baiser eux tyrans. t

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t il faut aussi se rappeler que vrit et libert sent plus. illimite font parmi nous le trajet du pot de verre et du pot de fer. Chez l'homme, il est des points qu'on doit mettre l'abri, comme le fait la nature pour l'organe prcieux du cerveau. La presse, par exemple, ne saurait librement attaquer les sources de la vie. Ce qui doit tre illimit, sans condition, au-dessus de tout, c'est la vrit, qui est le droit de l'me. Peut-on livrer au premier venu la facult d'introduire ses erreurs dans les mes, ou de leur souffler l'ardente haleine du mal ? Les aristocraties, quand l'heure est belle, rclament de ces liberts-l sans regarder ce qu'on en fait au-dessous d'elles. Une mme chose peutelle tre bonne pour tous? Par exemple, il est louable de prter, prterons-nous tout le monde? Donnerezvous nos littrateurs, tant d'esprits forms par le hasard: ces victimes de l'opinion, des prjugs et des mots, la mme libert qu' l'Eglise ? Il n'est besoin que d'y rfchir. Les classes leves veulent souvent une arme qui deviendrait terrible entre les mains des classes infrieures ou des mchants. Qu'en conclure? Qu'il faut, ou maintenir dans la Socit une libert moyenne, mesure celle qui convient ces derniers, ou en tablir deux degrs l'un rserve ceux qui offrent les garanties, et l'autre ceux qui peuvent abuser. Enfin, chez des peuples srieux, peut-on traiter de la Politique sans tre docteur dans les sciences qu'elle suppose, et sans fournir des garanties considrables d'attachement l'tat ? Chez nous, la Politique est la proie des coliers dlivrs du collge,l'affaire des littrateurs. 0 France esprits que la presse conduit

KH ELLE. 1

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KELLE.

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Commel'esprit gouverne dans l'homme, il doit gouverner dans la Socit. Et ces dsirs d'une libert absolue de la presse partent d'un sentiment obscur du rle merveilleux de l'glise. Un immortel instinct redit aux peuples modernes L'homme ne peut obir qu' Dieu, c'est l'ordre 'moral qui nous gouverne La question de la libert de la presse, loin d'avoir t puise, en est encore au dbut. Cette libertse rattache la grande question de notre libert mme, dont il faut cependant avoir une ide, cette heure o les hommes font tout d'un despour la perdre, et rassemblent les matriaux potisme immense. XX. La libert humaine, qu'on dfinit fort mal et qu'on rend ainsi cause d'incalculables maux, est la facult de faire le bien alors qu'on a la possibilitde faire le mal. C'est l'ineffable'pouvoir d'agir par soi-mme, d'tre cause, et ds lors', responsable. L'homme est cause, la libert c'est l'homme mme. Mais, de ce que l'homme pourra choisir le mal, il ne s'ensuit aucune. ment qu'il ait le droit de le faire que ce soit l, comme on le fait entendre, une dpendance de sa libert souveraine la ilsne 1. Nos savants, quand lanientpas,denuissent libert.le e au d lebien le mal.Dites moins, echoisir ntrele et de pouvoir faire tesont-ils aumot; ils l bien lemal!Aussies rvolutionnaires et pris d'autreoiqu'ette-mme.tails l De lalibertbsolue, dclarent a n'ayant du au tieiment mmerangcette bienetcelledu mal,pour la que c la C'estainsi u'onarrivei ne naturettchoisisse dernire. q pente a les dela a voir e plus ladignit vertu, mpriser bons, t,peu peu, les

L<lti))frtc humaine.

4M

POUTIUUE

HHELLE.

Voicile fait. Dieu impose sa loi la nature, et il la le propose l'homme. La libert est donc, au fond, loi 1 pouvoir qu'a l'homme d'accomplir lui-mme sa pouvoir sublime qui le met au-dessus de la cration ~/c/<. entire (les anges excepts), le rend ~f/r aun L'homme, effectivement, at~< 6;celte j7c7/< qu'il puisse un jour lui ressembler A~~e /c~ Il faut y prendre garde, le pouvoir d'accomplir soi-mme la loi, n'est point le droit de la violer, parce que sousle pouvoir d'accomplir se rencontre celui de ne pas accomplir interprtation qui serait digne du nant, d'b nous sommes, et non de l'tre que Dieu veut en faire sortir Et d'ailleurs, croyons-nous que ce soit l un complment, un attribut de notre libert?. C'en est, tout au contraire, la faiblesse et l'absence. Dieu, qui est libre, fait-il le mal? La sainte Vierge,ne sans pch, les anges et les saints dans le Ciel, font-ils le mal parce qu'ils conservent la libert? Le mal en est exactement l'imperfectionmomentane, la dbilit ou l'enfance l'aigle n'a pas encore quitt terre. La perfection de la libert, pouvoir d'accomplir la loi, est dans la permanencede l'accomplissement de la Loi. Sur cette terre, l'homme n'est qu'un enfant; il en demandeet la surveillance et les soins. Dieu remet la libert l'homme pour le conduire la divine Gloire, pour lui faire obtenir un mrite de vouer cettehainequi danslestriomphes cettelibert dresse relidituncrivain testtessans coupe teschafauds On scrupule, u parprincipe. parce gieux, qu'ontescoupe sa vientde ce qu'ill'acsa 1. Del, rsulte grandeur; dignit compiit.

42~ POLITIQUE HELIJ:. ternel. Par cette communicationde l'essence absolue, l'homme est cause, l'homme mrite, il se cre un titre rel aux yeux de l'Infini Qui peut se glorifier de rejeter la loi ternelle de l'Etre? Et qui croit faire acte d'indpendance en refusant la loi qui l'ennoblit pour se donner celle qui l'asservit, le fait descendre audessousde lui-mme, le repousse vers le nant? Ceci modifietrangement une thse dont notre poque, prive de mtaphysique, n'a vu que le ct vuleairc. Lalibert donne l'hommepour l'tever au Ciel, est un pouvoir dont on ne peut se jouer sur la terre, un pouvoir sacr qu'on ne saurait tourner en drision en l'appelant illimit, qu'on ne saurait immoleren le laissant craser de son poids la foule des volonts dbiles ou dj en proie aux passions. Et d'abord, Dieu n'a pas remis l'homme une libert illimite,dont l'usage anantirait prcisment sa libert. Il a eu soin, au contraire, de placer partout devant elleun arrt pour la retenir sur l'abme dans notre corps, c'est la douleur dansnotre me, le remords; dans la Socit. la loi et la ncessit. il a tout dispos pour que l'homme ft ramen dans son libre arbitre au moment o l'abus l'en ferait sortir. Ensuite, une libert illimite, en l'homme, prouverait qu'il est parfait; s'il l'tait, il ne recevrait pas ici-bas la grce avec la libert afinde le devenir. Loin de natre parfait, il est rserv cette gloire immense de n'tre rien pour pouvoir tout par la. divine Grce. Enfin, ce serait le prendre pour bon et comme exempt des suites de la Chute, alors qu'il n'est sur la terre que pour rtablir sa nature et l'accomplir. De cette ide, on s'empressait galement de dduire

426

POLITIQUE

RELLE.

la thse d'une socit parfaite, exempte de gouvernement, lorsqu'elle n'est au contraire qu'un vaste systme d'ducation. Au reste, on sait les inepties que les vains esprits ont entasses sur un fait dont ils ont ignor le sens. XX!.

Usage de la ttherte.

Pour fixer l'usage et l'tendue de notre libert, il fallait en connatre l'essence Le pouvoir d'accomplir soimme la loi, ne saurait devenir celui de la violer, moins encore celui de la perdre et de la tourner contre ellemme. La libert n'est pas pour elle, mais pour l'homme, mais pour son bien, mais pour la loi. A qui d'abord appartient-elle, sinon au bien et la loi ? D'ici, l'on voit o elle se dveloppe et oelle s'amoindrit; o elle doit tre illimite, et o il lui importe d'tre rgle et conserve. Creen vue du bien, la libert ne saurait attaquer le bien sans se dtruire, sans tre le contraire de la libert. De l les consquences, que l'histoire a tires libert <7//M/~<? le < pour pour l'Eglise, par exemple, parce qu'elle est l'action de Dieu sur l'homme; libert /<ce /~K/' /('M~, pour la est l'action de presse, par exemple, parce qu'elle l'homme sur autrui N'oublions point ceci la libert, cre pour le mlibert omplte d'crire, c t. Pour 'homme, celui uisetrompe, l pour q surveildirige, et depenser d'agir pourl'glise, cette Dieu pour que dusicleit Voil d tous lance svre ans lesmouvements la logique lesfruits. d'enrecueillir ne saurait manquer

~27 POLITIQUE KELLE. rite, se circonscrit au terrain du mrite. Tout ce qui le dpasse est autant de perdu pour l'homme, de dtruit dans la Socit. Multiplionsautant que possible, devant la libert, les occasions de mriter; rduisons celles o elle peut dmriter, et ds lors s'affaiblir. C'est le prin. discrtement cipe, c'est le point clair, et d'o il faut mener la lumire sur le reste; c'est le nud des difficults contemporaines. Personne ne demande l'inquisition telle que les princes l'exercrent en Espagne, ni la licence telle qu'elle clate chez les peuples en rvolution. On demande le bien dans la libert possible et cette thse, une fois dmontre, rallierait tous les ia esprits honntes et senss. On doit toujours poser avec le bien. question de la libert dans son rapport Ne serait-elle point guide partout o elle pourrait nuire, soit elle-mme, soit autrui? L'homme, en effet, n'est pas seul, et sa libert se limite encore celle de ses semblables. Il y eut videmment confusion c'est la Justice qui est sans limites, parce qu'elle est l'accomplissementde toutes les liberts. Et ici, l'homme la possde un bien plus doux et plus vnr que libert, les liberts et parce que ce bien contient et toutes toute l'galit possible. Ceux qui font leur unique thse de la libert absolue, et l'opposent la justice, la famille, aux droits acquis, la vrit, la loi, a.la Socit elle-mme, nous offrent une triste ide de leur ni dans son m~ement! L'homme ne doit tre attaqu me, ni dans sa famille, ni dans ses biens, ni dans ses murs, ni dans ses droits acquis, ni dans la Socit, elle qui le recueille, qui qui les garantit tous. Car c'est l'dine, et le respecte dans tout son tre. L'Etat d-

~s

t'unTIQ~EUE~LLE.

fend sa personne contre la violence l'Estisc dfend son urne contre l'erreur. Enclin au mal, condamn an il est, travail, en proie la misre et aux passions ouvert de tous ctes aux entreprises du mensonge et lui laisser la facult de communiquer ses erreurs aux foules sans exprience, c'est attenter au plus sacr des droits de l'homme. Accorder la presse uuc libert au illimite, c'est vouloir que, le peuple appartienne premier venu. La libert n'est point l. Elle nat avec notre me, elle se lie tout homme, se dveloppe comme lui, et c'est quoi l'on reconnat la vritable libert. Elle n'est ni l'apanase ni le profit de l'crivain, qu'on peut tou. acheter ou mettre en prison. Esclave n, dit jours La. libert a pour Boileau, de quiconque l'achte cardien les Aristocraties. Chez les peuples chrtiens, elle s'ouvre pour l'homme avec la vie, s'assied son foyer, l'accompagne en son champ, parat avec lui au sein de la cit, s'panouit dans ses vertus et dans ses murs. Elle veille ce qu'il ne soit frustr de ses droits, ni comme homme, ni comme pre, ni comme ce qu'on ne lui te propritaire, ni comme citoyen; de tester, celle d'lever point, par exemple, la facult entirement ses fils dans sa foi, de dfendre les droits sa Province, qui s'attachent ses biens, a sa cit, sous le prtexte drisoire de lui offrir des liberts dont les hommes de lettres sont seuls appels jouir.

POLrnQURULLH.

~ 429 )

xxn.
),a)i!)Cttc Peut-on laisser, en conscience, la charge auguste detapresse a)))i))i<' d'enseigner les Nations quelques hommes forms par celle t~'H'~t'M' CI la rhtorique, et en dehors prcisment des tudes que rclame la politique? Docteur en thologie, docteur en histoire, docteur en morale, docteur en conomique, docteur ds lors en Politique Tels sont, aux yeux de tout homme srieux, les titres prsenter pour obtenir du Souverain le privilge redoutable de parier aux nations. Vous demandez la libert de la presse, c'est sans doute pour annoncer aux hommes des vrits nouvelles, et dont vous les croyez privs? O sont les dtenteurs de ces vrits suprieures au bon sens et la tradition?.. Et qui peut croire une presse instruisant les nations'? des Non, vousvoulez oter l'homme mains maternelles de l'glise pour le livrer des littrateurs. Egarcr l'homme ou le sduire est une trange profession. Les sur pasteurs des peuples peuvent-ils fermer les yeux cette iniquit fatale? Mais la science n'est pas ici la seule condition il en existe une seconde, et c'est sur ce point qu'on s'oublie Le droit d'enseigner les nations, qui appartient l'Eglise, ne saurait mme s'exercer par les Rois d'une manire absolue. Ce droit dont les Rois, appels par des l'Eglise vques extrieurs, ne disposent auprs 'mes que dans les choses extrieures', telles que les

de aubien ). Ilserapporte, directement, temporel t'~tat,et indidestnisdivines, S.Thomas. dit a rectement,t'e\f'<'ution

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POLITIQUE RELLE.

se Sciences, les Lettres et les Arts, dans les choses qui lient aux besoins de l'tat, telles que la justice et les lois, l'agriculture et l'industrie, la guerre, le commerce et l'administration ce droit de pntrer dans l'esprit de leurs peuples, de captiver leurs curs, est le plus Le Prince peut grand, le plus auguste de la Couronne. seul le confrer. Le Prince qui abandonne cette charge vraiment piscopale ce pouvoir prcieux n'est pas digne de conserver les autres il a fait peu de cas de l'me de ses peuples. Quand il accorde ce droit si cher, au citoyen qu'il en a juge digne, le Souverain lui confre une charge non moinsgrave que celle dont il investitle gouverneur d'une Province ou le commandant d'une arme. Et lorsqu'il la cone, il ne reconnat point un droit, il cde un y~?'~ un privilge de la Couronne. Le Christianismeen s'loignant nous laisse dans la nuit; les hommes, comme saisis d'un rve, rptent desmots et demandent des choses dont ils n'ont pas le sens. Dansle mouvementqui entrane les nations catho l'action de liquesdepuis que l'absolutisme se substitue libert de l'glise dans le besoin qui appelle partout la la presse, se manifeste cet instinct sacr que la loi de ide affail'esprit doit rgner chez les hommes. Cette blie du triomphe de l'ordre.moral, nourrit en nous une tant image trompeuse des biens que nous avons perdus notre cur dsire la lumire et redoute la force qui menace la conscience, la libert des enfants de Dieu le l ). Sousa Monarchie franaise, conservait sensdesnobtes qui livre aucun nesepubliait de qu'avec et choses deladignit t'homme, Roi. /~t //cyef/M

l'OLITIQUH

REELLE,

~t

XXIH.

La jibt)!)'ntitif)ue ann'L' !i!)t.,),j)rati<)')C.

Ausein des nations chrtiennes, leshommes ont toujours possd des droits privs et des droits publics; les uns, pour l'individu, les autres, pour la Socit. Les liberts vritables reposent sur la famille, sur la proprit, sur la commune sur la Province. Quand l'tat se substitue ces grands faits, il n'y a plus de liberts chez les peuples. Ces liberts re!!esse forment avec eux elles demandent des Aristocraties pour les produire et pour les protger. Un peuple priv d'Aristocratie appartient au despotisme. Ces Aristocraties ellesmmes sont fondes sur des conditions morales et politiques qu'on ne saurait branler sans renverser les peuples et leur propre constitution historique. Au reste, tout le monde sait que les nations chrtiennes arrivent une sage libert. Mais une sage libert est une M<?/'<e ~c, facile dfinir accrotre sans mesure la libert du bien, et rduire avec soin celle de faire le mal, celle de se dtruire'. Repousser une semblable libert, serait avouer qu'on rclame les droits de l'orgueil et non ceux de la libert. Car, ds qu'elle prtend se donner elle-mmesa Loi, entre la distinction biendefaire grande se i. LaRvolutiongarde lad lalibert ebienfaireet lalibert emalfaire Pourdcouvrir d cr'sla li est des qui quelle deux chre ceux demandentsi grands bert,regardonsleursmoeurs.

M3

POLITIQUE

RELLE.

dcider de l'existence qu'il faut laisser Dieu, l'homme, la famille, la proprit, aux aristocraties, la commune, la cit, la Socit elle-mme, ni c'est d'une pareille libert qu'il faut dire, elle loi, w'y~ w lieu. On croit la France avide de cette libert, qu'on appelle .illimite ou absolue. On Mais la France prcisla disait aussi folle d'galit! ment ne reprit confiance,aprs 1848, que parce qu'on retirait la Tribune, la presse, aux associations politiques, cette. libert illimite. Voila qui doit tranquilliser. Car s'il fallait combler l'orgueil, chacun sait quand on y parviendrait En politique, l'extrme. libert est la servitude des bons. La libert politique, telle qu'on la voulait de nos jours, dtruit la libert pratique, et, pour peu qu'on la laisse aller, nous te celle d'exister. Ce n'est pas d'elle que viennent' au peuple la Foi, la justice et la paix, mais de la solidit de la loi. Eh bien 1 ceux qui produisent ces trois choses, le prtre, le juge et le paysan, ne songent qu' la libert vraie, qui est le triomphe de la loi ils songent au droit de l'homme qui possde la Foi, au droit de l'homme qui cre un capital, au droit de l'homme qui cre une famille, au droit de l'homme qui dfendles intrts de sa cit. Voildes liberts pratiques, auxquelles ils songent avant tout!1 Restent les beaux esprits. Faut-il exposer une Nation pour deux ou trois cents hommes de lettres? Ne puisons pas de conseilsdans la foule. Les dsirs du peuple sont comme les apptits du corps, on ne peut les couter sans le dtruire. Dernirement l'Angleterre, par la voix du journal

POLiTtQUE RELLE.

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qui exprime le mieux ses secrtes penses, disait C'est un pays navement en parlant de la France auquel il faut imposer !e rtablissement de la /~<?/e de f/c la /c~c et de la <CM~M/~~M//r/t/a/<? faon que si l'on ne peut en supprimer la force ma trielle, on supprime du moinsla puissance que trouve cepaysdansl'unit de ses conseils. C'estainsi_qu'en 1815 en compensation des frontires qu'on laissait encore la France, l'ambassadeur anglais demandait le maintien, au Code civil, de ce partage des successions qui, brisant les familles mesure qu'eues se forment, prive jamaisles nations d'une aristocratie, arrte leur croissance, les condamne a passer alternativement de l'anarchie au despotisme. L'Angleterre, qui en doute? nous fliciteraitd'une brche nouvellefaite l'hrdit, ce dernier rempart de la famille et de tout capital Avant de repousser-les inspirations de l'glise et les faits de l'histoire, que la France coute du moins les leons de ses ennemis. cettede de 1. Nousparlons la libert la presse,et souvent de avec encore la rgularit la Tribunedevient lusdangereuse par p elle gouvernement. laquelle peut minerte siged'unmalheureux deleurencore Cetesprit 'opposition lesparlementaires, tonnes que d FATALEKomE DE pour chute,appellent, la justi&er, LAl'ENH; besoin debriser d le estla TEMPS", penteternelleel'homme, fata) EudeP de d'envier touslesbiens. ente notretemps? touslesjougs, de c o horsde lavrit, ommenpeutsepayer mots!

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POLITIQUE

RHRLL);.

X\!V.

LaRevotution et notre tiberte.

Un matin la France s'veilleet ne trouve plus ni son ni ses ordres, ni glise, ni ses Rois, ni sa Noblesse, ses corporations, ni ses Provinces, ni ses municipalits, ni ses coutumes, ni son droit public, ni ses liberts dans la famille dans la proprit dans la commune, dans la cit enfin, ni ses universits, ni ses abrien de son bayes, ni sa marine, ni ses colonies. plus histoire, plus rien de son pass. Qui dtruisit en un d'un peuple? La jour toute la constitution historique Rvolution Et ce peuple dansait de joie autour de ce monceau de ruines.. et les grands, les hommesd'Etat et les savants, fatigus de ne plus attirer l'attention de la foule, s'crirent aussi Gloire la Rvolution, oui nous devons tous nos droits, qui nous devons tous Jamais l'homme de cur ne vit un specnos biens tacle plus navrant. La Rvolution est la grandeillusion, le mensonge le plus vaste qui ait paru sur la terre. Aux mchants presss sous ses drapeaux, elle joint la multitude ds curs qu'elle a sduits les mchants seuls, jusle monde. L'islamisme qu' ce jour, s'armaient contre n'entranait que les mes dj captives de leurs sens, et le Protestantisme, que celles que dominaitleur moi; mais, atteignant la raison mme, la Rvolutionvoit peu peu les mes gnreuses entrer dans ses redoutables filets. L est l'immensit du pril. Avouer que les

POLITIQUE RELLE.

curs dans l'humilit, secourus par des traditions ou de fortes doctrines, pourront seuls dsormais chapper c'est dire que le monde est la veillede prir. L'illusion1 Quicomptera les curs dj.tombs sous son empire, depuis ceux qui prtendent l'galit absolue, au partage des biens, l'inutilit des Trnes, la flicit sur la terre, jusqu' ceux qui veulent y l'action proclamer une libert sans limite, y restreindre des lois, prier les Souverainsde partager leurs sceptres, rompre l'cluse du capital, enfin, jusqu'aux imaginations convaincues que la vrit va par elle-mme assurer triompher de l'erreur, que la libert suffira pour le rgne de l'glise, qu'elle peut aliner son Patrimoine, se passer de l'tat, et abdiquer tout pouvoir temporel ?. car, telle est la progression, lorsqu'on redescend l'chelle de l'erreur. Que d'hommes aujourd'hui pensent conduire le monde une re nouvelle, une re la ce plus grande, et le conduisent sa Sn Oui, que Rvolution renferme de plus terrible, c'est l'illusion. Pas une vrit dont elle n'ait tir un mensonge, pas un mensonge qu'elle n'appuie sur une vrit C'est au nom de ce qu'il y a de plus divin en nous, la libert humaine, qu'elle a dtruitla Foi dansla moiti de l'Europe, serontlesderniers et t. Surcetteterre, lemensonge lasduction contre qn'ctte maux. "Cetteconjuration le Cielrevtun caractre et celuid'une profonde sp n'avait oint risdanslessicles asss, p p de t'uvre Dieu, u'on Onveutpurer q dmolit duisante hypocrisie. sesembdumala dress avec l'esprit Ettelleestla sagesse laquelle a des'en ches garedesesprits droits,qu'itles fascine u point qu'it auderverra sousnos yeux qu'on ce 11 faire dfenseurs.s'opre des tt si de nierjour un grand mystre sduction. semble, celatait pas. chapperaient "Mandement que possible, les tusmmcsn'y desondiocseSHt. au de deMgr'Kveque nigne, cterg t

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POLITIQUE RELLE.

bris les droits acquis par les provinces, par les cits, la famille, par la proprit, jet les mes dans par de l'athisme et la Socit moderne sur le bord l'abme. Et l'homme moderne est si vain, il a gard si peu du bon sens que possdaient nos pres qu'il s'est vu des liberts acquises par dix-huit cents ans dpouiller de pratique chrtienne! des liberts relles, qui s'attachaient la proprit, la famille, la cit, l'in. dividu mme pour lui faire une place au milieu des nations. Il a lui-mme chang ces liberts, propres au bien, contre des liberts illusoires, propres au mal, et dans lesquelles il voit insensiblement disparatre la famille, la proprit, sa personnalit mme, sa Foi, ses coutumes, sesdroits Si une illusion, une hrsie, a suffi jusqu'ici pour branler l'Europe, y renverser les plus puissants tats, de l'illusion qu'attendre de la Rvolution, qu'attendre dfinitive ? Les axiomes sont branls; dj les Rois ont dout d'eux-mmes, et sont descendus de leurs Trnes de grands esprits, rappelant ces mots redou~w~o/:< r/MCiel, sont tombs du tables Les C/0//C.) sein de la lumire et le sublime crivain de l'poque a disparu dans l'abme aux regards consterns de ses chrcontemporains. A quoi servira le gnie? Si les tiens eux-mmesmettent un pied sur les bords de l'illudu8d. s'crie t'Hncyctique 1. LaRvolution, S.S.Pie!X, dans est (ExlaRvotution inspirear Satanlui-mme. cembre p 1849; siconnueucomte d lapense involontairement q pressionuirappelle du ) encomble'di!ice d de Maistre'). butestdedtruire e fond Son d l'ordresocial u sur et Christianisme,de reconstituer lesruines '< Paganisme

POLITIQUE

RELLE.

A37

sion immense, tout est perdu. Laissons des insenss, laissons tous ceux qu'emportent les hrsies, le libralisme ou le panthisme, ces mes prives des ailes du vritable amour, dsirer pour l'Eglise les trois liberts mmes qui conspirent sa ruine libert de conscience, de la presse et des cultes, ces liberts qu'ont proclam ses ennemis.

XXV.

Le trop malheureux crivain qui lui-mmearrtait ce LaXcvututiou Sfduit de men- j')"s'eurs"!tj"h!de France programme, et conseillait au Clerg chtt'tiens. trouver dier son pain travers-nos campagnes, pour y la libert, rclamait de plus la rupture entre l'Eglise et l'Etat, afin de sparer la cause de l'Eglise de celle du Pouvoir monarchique, qu'il croyait seul en butte aux haines de la Rvolution'. Les illusions perdront ce monde. Pour un Thologien, que c'tait peu connatre l'homme! Si dj les aines qu'agite le mal, portent une haine si grande au Pouvoir, parce qu'il surveille leurs actes extrieurs, quelle horreur n'prouvent-elles pas contre l'glise, dont le regard les suit dans leur consdoit d << pour L'gtise, resterce qu'eHc tre,seracontraintee saforce afin s'isoler ela Socit olitique, derecouvrer premire d p il d d et divine. Que'i-gliseonc, vitant eUersa pause cne l Des en seconcentre eUe-mme. proyr~dela desgouvernements, <w~. chap.tX /M!-o<ff</oK par~t. t'abbde La Mcnnais, dans Paris, t82')' d prsentes; Devoirs u Clerg lescirconstances )e et de La sparation t'~gtise deP~tata l'avantage d'attaquer )83(i. pratique..f'('.<<omp, ganieanisme

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POLITIQUE

HELLE.

cience? Les populationsdchanes n'ont-ellespas poursuit les prtres avec plus de fureur que tous les agents du Pouvoir? Croire que les hommes se porteraient d'eux-mmes vers la Foi, c'est--dire vers le bien, vers la justice et vers la vrit, s'ils trouvaient une libert sans limite dans la presse, la conscience et les lois, n'est-ce point oublier et la Foi et le motif qui la fit donner la terre? oublier la thse chrtienne elle-mme? C'est sur ces points, malheureusement, que les discimatre. On ples de M. de La Mennaisvirent le gnie du crut qu'il venait ouvrir le passage entre le monde ancien et un monde nouveau, clos de a Rvolution. '? Etait-ce un mondemoderne, ou bien un monde malade? La Rvolution, s'criait le matre, donne au CatholiIl La Rvolution a cisme une seconde naissance'. franaise sortit de l'Evangile crivait un disciple l'cart, en tte de ses vastes publications~. La chute du puissant esprit n'emporta point les traces faites dans l'imagination. Des mes possdesd'un noble mais trop pressant dsir de conduire la Foi une Rvolution qu'ellescroyaient pleine de grands instincts, voulurent en mnager d'abord, mais en pousrent bientt les sympathies. Pour diriger dessentiments qu'ils pensaient mieux connatre, associer la Foi ces progrs nouveaux, ils continurent de prsenter la libert de la presse, de la consciene et des cultes comme l'unique voie de salut pour l'glise ils continurent de repousser pour elle la protection, toujours dans la pense de t. Affaires Rome, M.deLaMennais. par dela de/M<. ~ar/CMe~. /!c:'o<parM.Bchez. 2. Dbut

PULITtQLKKELLL.

C'est qu'une libert illimite suffit son triomphe. bien peu connatre ce monde. L'Eglise n'est afflige, ni dans la Chine ni dans les Indes, de la protection de de l'tat, et elle 'trouveen Amrique la pleine libert a lutter: son triomphey est-il plus grand? C'est l'illusion du jour. On croit que la libert fera dixtout, et qu'elle va couvrir la terre des biens que huit cents ans de Foi n'ont pas su lui donner! La libert, c'est l'homme mme, et l'homme est atteint par le mal. On a pris une circonstancepassagre pour une rgle de tous les temps. 1830 bannissait l'glise de l'ordre vaincue par la Hvolution, et, toujours au nom lgal de la chert nouvelle, l'Eglise fut enfermedans un rseau de lois. On crut renverser cet chafaudage en venant demander pour Elle sa part lgale dans cette libert. Ceux qui, rompant la maille du libralisme, suront prirent alors quelques immunits pour l'glise, bien mrit de la Foi, ils ont acquis une gloire immortelle. Mais, cet tat ne pouvait durer. Aujourd'hui que, furieux d'en avoir si long-temps attendu la ruine, les ~Mc, ennemis de l'glise voudraient l'~H~ faut-il leur en laisser la libert parce que cette libert servit un jour les confondre?-Ce fut notre principe: nous demandions des liberts compltes, nous devons les demander encore. Soyons fidles nos principes, mais d'abord recevons de l'glise les principes auxfidlit. Cesdoctrines sur la quels nous devons cette et libert f/e/a/ cultes, crit le CardinalPacca M. de La Mennais, sont en opposition avec l'enseide l'glise. gnement, avec les maximes et la pratique

4M

R POLITIQUEELLE.

Elles ont beaucoup ~/</<e et affiig le S. Pre. S~ en certaines circonstances, la prudence exige de les tolrer cow/~e wt moindre mal, de telles doctrines PAR TRE JAMAtS PRSENTES fN CATHOUQLK NEPEUVENT DS!ftABLE t;~E COMME CHOSE Penser qu'une libert sans limite rtablira le rgne de la Foi, et la fera chrir des hommes, c'est avant tout oublier ce qu'est l'homme. Pour assurer ce triomphe, certes, il ne faut point la contrainte mais il faut l'apdonns pui de l'tat, le respect de l'tat, les exemples attentif la pense par l'tat, parce que le peuple est des grands parce que le peuple veut toujours imiter ceux qu'il admire et dont il sent le pouvoir sur lui. La contrainte extrieure est absurde et abominable, parce de cette qu'elle prend la place de la contrainte morale, noble fille de la lumire et de l'exemple. C'est pour la libert de notre me que l'glise combat, en rclamant les exemples et la protection de l'tat Mais l'absence de Tholosie a rduit partout les questions des proportions littraires. Si dj la justice et la paix, si dsires des hommes, demandent sur la terre ces organisations puissantes qu'on nomme Gouvernements, combien plus encore faut-il assurer une protection la Vrit, si mconnue, et si peu dsire des curs''? La libert pour l'glise oui d'abord si vous la lui avez te, et si votre socit n'est plus qu'une concurrence horrible entre le bien et crite P 1. Lett.de S. E. le Card. acca M.deL~Meunais; par XV!. a deS.S. Grgoire Rome, ot1832. l'ordre e l 2. Deglace ourlavrit,'hommestdefeupourle mensonge. p

POLITIQUE

RELLE.

Mt

le ma!; mais si, avec cette libert vous mprisez l'l;glise,si vous la laissezveuve du respect, des exemples et de l'amour du Souverain, vous la verrez mourir comme au sein des Etats protestants. Et, pour asseoir la libert, rver lorsqu'on est catholique, un Souverain ide trange, protestant sur le trne de France, est une un triste expdient. Tout provient d'une mme illusion d'une impression qu'on se cache soi-mme on a moins confiance en l'glise qu'aux promesses de la libert! De cette libert doit sortir l'avenir des nations, et l'Eglise ne le voit point. XX\t. t Entre ceux qui considrent la religion comme une ))H!ah~o)t))ion oafjnittetx'oinfirmit, une susceptibilit maladive de l'homme, et ththt'ani-ntf. ceux qui voient sa gloire dans cet lan du cur vers Dieu, dans ce retour de l'me vers sa Cause premire, il y a place .bien des systmes, dont le plus odieux est celui qui voudrait abolir chez les hommes de pareils sentiments. Ecartez Dieu, l'homme n'a plus de comptes rendre; il n'est pas seulement libre, il est indpendant, il devient absolu, Stcrr Du. En devenant fragment de la divinit, il doit tre fraction de la Souverai net une telle conception aura ses retentissements 1. viennent Fcuprd'Alembert Dupuis, et 1. Aprs Hgel, Voltaire, e ii estencoreunant, t qu'il a bachet Stirner, pourconclurequeDieu doit conscienceluiquedanst'homme. Quel'homme de ne prend caril s'adorerui-mme, n'a pasd'autreDieu;et queeeluiqu'on l N del'Ilumanit. imagine qu'une n'est abstraction destructrice

.M-2

t'ULITIQLE

KEELLK.

Du point de vue d'une complte indpendance ontolud'une comgique et religieuse, se dduit aussitt celui ses coutumes, plte indpendancepolitique. Le pass, nos principes, la Foi, deviennent des absurdits. Telle est, en soi, la thse du libralisme, la thse qui part de la libert pour nier toute loi. Rien de plus beau que d'tre libral, de plus mauvais que de fausser et de perdre la libert par le libralisme. Avec le libralisme n'esprez pas trouver votre fond point de suture, la libert ne. le fournira pas. Au vous demandezialibert du bien, c'est--direde l'glise; au fond il vous demande la libert du mal, c'est--dire de la Rvolution. S'il dsirait srieusement la libert, il la verrait d'abord dans un pass o pendant dix-huit cents ans lechristianisme s'est appliqu la faire crotre dans les mes, dans les droits privs et dans les droits publics des peuples, dans la famille et dans l'hrdit, dans la cit, dans la proprit dans toutes ces institutions aujourd'hui abattues ou branles de la main du libralisme. Maisil a en horreur ce pass parce que le Christianisme, la libert du bien, y pouvait triompher. Le libralisme clate en France aussitt que le sicle dernier achve d'touffer la Thologie. Ce fut la chute des grandes notions, la dcadence de la pense, la route faite au despotisme. Ce sont, au reste, les enfants du libralisme qui viendront le servir. Hommes de trop de foi/alors seulement vous les reconnatrez Mais ceux qui vous prsentez la main prfreront le despotisme la confession. Or ici arrivent en foule les imaginationsavides, dont la sincrit alimente la thse de la Rvolution. la suite

PUUTIQUE

REELLE.

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des curs rvolts contre Dieu, accourt la longue srie et des mes blouies par les /?oMfc<7~ dvores par l'illusion. Rien ne leur parat plus sens que cette libert nouvelle, que l'glise semble oublier Croire que l'on puisse confier la justice et les droits au bon vouloir des hommes voil le libralisme; croire que l'on puisse leur confier la vrit voil le nochristianisme. C'est--dire que la premire erreur engendra la seconde chez des mes plus leves, mais aussi inexprimentes.C'est encore l'oubli.de la Chute, encore de la politique faite en dehors de la Thologie. Mais oubliant la Chute, on oublie ce qui vient de la Rdemption. Aujourd'hui, on ne voit plus le Christianisme, tant il est bien assimil la nature humaine. Pouces uns, la confusion est complte, et de l le socialisme pour les autres, elleest partielle, et de l diverses coles qui viennent expirer vers la Foi. Les philosophes attribuent l'homme tout ce qui lui vient de la Grce; les libraux, au citoyen tous les droits qui lui viennent de la Socit Eh comment la politique et la philosophie chapperaient-elles l'illusion lorsque, sur tant de points, des chrtiens la partagent: Dernirement, j'exprimais cette observation, lorsque M. l'abb Noirot -me dit Si la philosophie, si le monde aujourd'hui se trompe, c'est la faute du Chrise taient 1. Lesanciens par grands la tradition; t t'envitsuccomber nesontgrands Les lespeuplesmesure u'ils perdaient. modernes q la les latibert tlaraison quittent mesure e quepar lechristianisme; s'en veulent loigner. qu'ils

POLri'lQUEHELLU.

tianisme, il a mis dans la nature humaine une puissance de libert et de raison que l'on prend maintenant pour des faits naturels. fils L'Eglise n'a pu voir plus longtemps ses chers dsunis sur ces questions graves. Elle a parl; il suffit de rappeler aujourd'hui des Paroles sacres que les v nements, sans doute, nous ont fait oublier. Aprsavoir demand une/Y~<?//c/o~ dansl'Eglise le grand crivain, condensant ses erreurs, ajoutait a Nos vues tendent unir la cause de l'glise la cause de la libert, par consquent, rompre l'alliance entre l'glise et les vieillesSouverainets, etc. Et l'Encycliquede Sa Comme est constant, il SaintetGrgoireXVIrpondit d'aprs les paroles du Concile de Trente, que l'glise <.est instruite par Jsus-Christ et enseignepar l'Esprit Saint, il est souverainement absurde et injurieux de mettre en avant une prtendue /Y~M//o~ devenue Et ensuite De la ncessaire son existence source infecte de l'indiffrcntisme dcoule cette maxime absurde, ou plutt ce dlire, qu'il fautgaran</<? (w~t/~rc. On prpare la tir chacun la /7c voie cette pernicieuse erreur par la //7'<?/ <fy~w'~y sans bornes et pour le malheur de la Socit, religieuse et civile, on rpte avec impudence qu'il en rsultera un avantage pour la Foi. Mais qui peut mieux donner la mort l'me, s'crie S. Auguson c lors t..< Des a dtruire efaitque,departet d'autre, croyait d Je avoir n cgatintrt conserver. viens ire t'Kgtise parexa u S soutiendront de ils ) vous esRois,tendeznmainauxpeuples, vous d sortira la tiberte de ) libert )eurs-o<'M~M<~<M.La de )'Kg)ise tomeX~desCEuv.a/rM de despeuples. etc. Yotrod., ~o~c,pag.25.

HKLLE. POLITIQUE
a tin, que 'a /c <7<"7'~</ / Tout.frein tant t pour retenir les hommes, leur nature incline suc combe au mal; nous pouvons dire avec vrit que le Et enfin a De l le puits de l'abme est ouvert c flau le plus mortel pour la Socit, car, de toute antiquit, les Etats qui ont brill par leur puissance (les <y~/e a ont pri par ce seul mal la /M. L se rapporte cette libert funeste, et j~OKT la libert de la Il ONNEsAMAi'r AVOIR ASSEZ !)')!ORHE~R, presse pour publier quelque crit que ce soit, libert que quelques-uns osent solliciter avec tant d'ardeur! Nous sommes pouvants, Vnrables Frres, en considrant de quelles erreurs monstrueuses nous sommes accabls 0 douleur on a l'impudence de soutenir que le dluge d'erreurs qui dcoule de l est <' biencompens par tout livre qui paratrait pour d fendre la vrit! Quel homme en son bon sens dira <'!1faut laisser librement se vendre les poisons, les a boire mme, puisqu'il est un remde tel que celui qui enuse parvient, quelquefois, chapper la mort ? M Mais, avant de poursuivre, revenons cette thse d'une libert qui devrait remplacer la Protection pour l'Eglise. deS. i. Encyclique XVI, ,Wr<n-<, S. Grgoire tous lesPatriardonne Romelejour de t'Assomp et ches, rchevquesvcques A Pontiticat. 2 tiondelaB.Vierge arie, an!832, Pde son M F

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POUT!QUE RELLE.

xxvn.
L'~gtise a droit :< )a protectfon comme :t!atibcrt<

Si par libert pour l'Eglise, on entend qu'elle sera l'objet suprme de la sollicitude de l'tat, qu'elle se verra entoure de son respect, de son amour, rien de plus juste, rien de plus sage. Si par ces mots on veut laisser au mal, l'erreur, la multitude de ses ennemis, les mmes liberts qu' l'glise, nous glissons dans l'abme. Eh! quoi, l'tat protgera la justice, il protgera l'innocence, les arts, les sciences, la proprit, le droit, la libert, et il ne protgera pas la vrit, cette libert et ce droit de notre me? Tout sera secouru, hormis la vrit? L'homme vaut moins, alors, que les choses qui sont faites pour lui. Mais il est vident qu'on n'y avait point rilchi. Pour tendre la protection tout, except la vrit, c'est--dire la base des lois, du droit et de la Socit, il fallait l quelque grand prjug. Des chrtiens, des esprits qui, ds-lors, partent du dogme de la Chute, ne demanderont pour l'glise exactement que la libert? la libert pour la vrit et l'erreur ple-mle?. Et le penchant au mal qui l'emporte dans notre cur sur le dsir du bien! Il faut donc vous le dire mettre la vrit en champ clos avec l'erreur, le bien avec le mal, la justice avec nos passions, c'est livrer la vrit l'erreur, le bien au mal, la justice nos passions. Je lus un jour ces mots de celui qui /~< nous effraya par sa~chute Le w/y/~rw ~.<7 <y~'<w

POLITIQUE

IELLK.

~~7v~/Je vis tout a /y assez .loi c/~ /!M/.t.<? le .coup que cet esprit merveilleuxne possdait pas premier mot de la science qui l'levait au Sacerdoce Quelle illusion chez un thologien Avoirta Foi et oublier les rsultats de la faute d'Adam oublier que l'homme livr lui-mme ne saurait arriver la vrit et s'tablir dansta justice, que l'glise est l prcisment assurer pour lui rapporter l'une, et l'Autorit pour lui l'autre! Ne plus voir ce qui ncessite la constanteintervention des sacrements, dans l'homme, et des lois, dans la Socit! Enfin, perdre de vue que la vrit et la la justice, runies, ont une peine extrme maintenir Civilisation, l'empcher de rentrer dans la barbarie, o l'entrane ternellementla Chute La Chute! Mais la Socit entire n'est tablie qu'en vue de cet immense vnement. On croit la Socitchrtienne un fait entirement humain, une chose toute naturelle aprs l'Eglise, rien'en vrit n'est plus surnaturel. Les bons, organiss pour maintenir chez les autres la justice et la paix, voil toute la Socit. Et sans l'autorit qui le protge, comment le petit nombre chez les hommes produirait-il le miracle de contenir le a plus grand?. On ferme les yeux aux faits; il n'y celui pas, sur la terre, de prodige plus tonnant aprs de la Grce, qui nous y fait oprer le bien L'Autorit denoserreurs ontempoillusionstce pointle centre e c t. Cette surleslvres a n raines, qu'onlaretrouveussi ave,trenteansaprs, lavrit t le e donc officiel.Oupensait qu'enlaissant dulibralisme d On finirait arremporter. avait ans .< la aux p mensougc prises, vrit hlas! altre u notre libert, jouteM.Thiers, neconnance, bien a L:: .< p e~e~'My)., t. XVtH, . 2TO.) aujourd'hui. (//M<. CoMs si c vrit urait ettepuissance t'homme tait innocent. a

POUT1QUERELLE. tire les hommes du nant de l'tat sauvage ils y re. tombent aussitt qu'ils repoussent sa main. Les civilisations anciennes, dont on a tant parl, taient le fruit d'une tradition et de l'Autorit, elles succombaient mesure que s'affaiblissaient ces deux faits'. Trouvez une nation hors de l'Autorit, une Civilisation relle hors de la Grce et de la Vrit L'Autorit est le point qui excite le plus l'admiration des sages aprs ces deux incomparables dons, elle est le don le plus prcieux fait aux hommes. En contenant le mal, c'est elle qui cre la libert, qui conserveles droits et les biens acquis. ?bM~y'M~ M'c/~ ~/M Roi c'est en ce sens qu'il faut l'entendre. Ne voyons-nous donc plus cette phalange sacre qui, suivant les diverses fonctions, nous apporte la justice, le sacerdoce, l'enseignement, l'administration, les exemples, la bienfaisance, l'industrie et la production? il est des hommes qui, sans le Code, ne seraient jamais dans la justice, et qui, sans la force, ne seraient jamais dans la paix de mme, sans le droit, sans la proprit, il en est qui consommeraienttout ce que produisent les autres, et en trois pas nous mneraient l'tat sauvage. C'est l'Autorit qu'on doit toute la Socit pourquoi ds lors soustraire sa protection la Vrit, sur laquelle, chez des tres libres, tout le reste M8 lebien et renversez-la, t. Diminuez l'Autorit, le biendiminue; s'acessede travailler, la commence, foule s'arrte,la rvolution de de e bandonnel'ivresset entredansle crimeen raison la dure ce rendutatibert, redevenu qu'il larvolution. Voil,l'homme est'Et ne pasvoirle fait,selaisser blouir lesmotsquetrouve par la notre c'est p or~uei), reprendre routeouverte ar tesGirondins.

POLITIQUE RELLE.

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s'appuie?.. Certes! il faut tre homme de bien pour comprendre ce monde, mais pas au point de n'y voir que le bien, surtout de croire qu'il triomphera srement si l'on nous laisse libert entire. Dans ma jeunesse j'entendais dire que l'humanit ne rencontrait d'autre obstacle en ce monde que les gouvernements; que tout progrs y consistait restreindre l'Autorit et nous dlivrer peu peu de l'oppression des lois. Aussitt quej'ai pu par moi-mme voir l'homme, et l'tudier d'assez prs, j'ai compris combien ces ides taient vaines, et o se trouvait le bon sens. Alors, ne voulez-vous aucune libert ? C'est-dire que nous les voulons toutes, et d'abord celle qui les produit. Aucune libert Nous voulons la plus grande, celle que Dieu a faite pour l'homme, la libert elle-mme, la facult d'accomplir de soi-mmesa loi, le pouvoirde bien faire ce que nous repoussons, c'est la facilitavoue de violer de soi-mme sa loi, le pouvoir de mal faire, l'orgueil, plaant l'homme au-dessus de Dieu1 C'est parce que nous mprisons une libert purile,qui n'est venue au monde que sur les ruines des liberts positives, acquises par les peuples chrtiens; c'est parceque des insenss nous enfermentdans unervolution qui aboutit de toute part au despotisme, et qu'il faut pourtant chapper une servitudeou une barbarie sans bornes, que nous rclamons la libert relle, cette libert des enfants de Dieu qui fit natre les droits privs et les droits publics des peuples, ces droits que, par illusionet par garement, vous avez renverss Avec le bon sens, avec l'histoire nous demandons la libert de ceux qui accroissentla Foi, les droits,
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MO

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la justice, la paix, la vertu, la chant et le pain chez les hommes avec le bon sens, avec l'histoire nous repoussons la violence de ceux qui diminuent la Foi, les droits, la justice, la paix, la vertu, la charit, le t pain tl est ais d'tre logique et franc lorsqu'on part d'un principe, contrairement une poque qui ne fait que rpter un mot lorsque l'on sait que notre libert est le pouvoir anglique du bien, l'instrument du mrite, et que, hors du mrite, elle expire car, de l, se dduit la Socittout entire. Et vous, montrez-nous vos principesjusque dans la racine nous attendons vos mtaphysiciens! De tant d'clat dans le talent est-il sorti une lumire ? Dj vous subissez le sort des esprits littraires. Pour rsister une poque, il faut tre enracin plus profond. Lesides pures aujourd'hui nous abusent on persiste les interroger comme on l'et fait avant la Chute. L'Hommeest tomb; en vain Rousseauvoudrait en invoquer la nature premire, en rtablir les droits inns, retrouver les prrogatives d'un tat d'innocence ses <7 ne sont plus. Les ides philosophiques nous /w/ trompent la Doctrine complte ne peut sortir que de l'glise, les ides politiques, que de l'exprience. Voil pourquoi si peu d'hommes sont aptes gouverner, et pourquoi la Providence nous procure, par l'Hrdit, des Rois prpars de sa main. Croire la libert illimite de la presse, de la conscienceet des cultes, croire que l'on puisse confierla vrit, la justice au bon vouloir des peuples, n'est pas une ignorance lgre, ou une illusion phmre, mais l'erreur capitale, l'illusion qui dracinera la Chrtient. C'est

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RELLE.

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sur le principe oppos que la Civilisation s'est assise. si lorsqu'elle a de la Si au moment le plus alarmant, Protection un plus pressant besoin, ses premiers dfenseurs dclarent qu'elle doit s'en passer, tout est perdu. et Il n'y a plus de traditions, plus de mtaphysique, Dans la Foi, il existe l'on veut faire de la Politique un trsor de lumire, mais on ne l'ouvre pas. On ne rencontre que des esprits littraires. En France effecc'est la pense tivement les phrases sont trs-claires qui est obscure, qui est toujours dans le nant. Aussi, que la moindre ide s'avance et se dcouvre entireMais tires la vtre des ment, on crie l'exagration. I~e croyez pas limbes, que nous la connaissions enfin dfendre les principes parce que vous en prsentez

t. Entrer dans toutes les questions sans Doctrines ni obissance, comme le fait notre poque, est une grande frivolit. L'esprit, en France, dpouittdes principespar le sicle dernier, puis de !a psss~, par le ntre, se nourrit d'un pain dor, mais bien lger. Dtromp sur la vrit, tourdi de l'ternel retour d'un langage vulgaire, empes, mais brillant, le public ne peut plus distinguer le produit de la rhtorique du fruit de la pense, tt abandonnela doctrine pour le discours. Notre esprit est tomb dans la servilit la place du despotisme est faite. Aprs avoir frapp nos aristocraties politiques, la frivotitatteint la fragile tige de l'aristocratie de l'esprit. La vrit que fera-t-elle?!a rhtorique nous inonde, et couvre tout d'uri mait emprunt la langue. Ide vieille, ide fausse, ide nulle, sans ombre de ralit. tout revient et prend vie sousce vernis bana). Et c'est ce qu'on nomme talent. On ne vit que pour l'apparence. Nos thses et nos livres, par le titre, la nature et la forme, semblent crits par des marchands tout dans la devanture, et rien dans la maison. La rhtorique achverad'nerver les notions de laFoi aprs avoir teint, chez nous, jusqu' )a dernire ide philosophique.Ettc a remplac t'ame, elle a tu l'esprit, annnt la vrit mme, elle porte le dernier coup a la Socit franaise. La tittrature est le tinceutde la pense. A cette heure elle descend dans la tachet, et nous pousse comme un troupeau aux portes de la barbarie.

AS'2

POUTtQUE

RELLE.

d'un arquelques-uns.Les principes sont les branches bre vous leur tez la vie si vous les dtachez du tronc, et vous faites prir le tronc si vous offensez la racine. Montrezune doctrine sous tant de thses empruntes ces temps Si l'on est la fois priv de doctrines et d'obissance, vous le sentez, il ne reste plus rien. Honneur aux personnes, toute pense magnanime, toute noble intention mais que les ides particulires s'effacent dans le danger commun! Le monde est cette heure dans la crise fatale, l'avenir se dcide demain. Le libralisme et le gallicanisme vont cette fois prir, ou la Civilisationne s'en relve pas. Justement alarme de l'invasion de ces erreurs chez les peuples chrtiens, l'glise, rptons-le, a lev la voix. Dans l'Encyclique de 1832, S. S. GrgoireXVI, continuant, s'crie Ces faits condamnent l'insolence de ceux qui, enflamms de l'ardeur d'une libert im modre, travaillent branler les Droits des puis< sances lorsqu'ils n'apportent aux peuples que. la servitude sous le masque de la libert. Et nous n'a vons rien de plus heureux attendre, ni pour la Relision ni pour les Gouvernements, en coutant les vux de ceux qui dsirent voir l'glise spare de l'Etat, la concorde se rompre entre le Sacerdoce et l'Empire. Il est certain que cette union, qui FUT REUDE AUX SISALtTAlRE INTRTS LASOCIT TOMOCRS ETDEL~ Soc.tTnn.E, est redoute de tous G)ECSE c A coup sr, les partisans d'une libert sans frein.' on ne saurait nier que, parmi les prrogatives sacres .w<1. L'Encyctiqup, < t~M), 8M.

4M POLITIQUERELLE. de l'Eglise, l'une des principales ne soit celle de discerner ce qui est ncessaire sa dfense, utile sa conservation. Eh bien! puisqu'elle a prononc, sera-t-il bien, sera-t-il sage d'ouvrir un avis oppos? Entendonsnous mieux que l'Eglise elle-mmeles premiers intrts de l'Eglise? Hlas ceux qui prtendent la conseiller restent si convaincusde s'tre mis au bon chemin, qu'ils croient voir l'Eglise elle-mme s'en carter, s'carter des voies de l'avenir Elle aurait gar sa boussole 89 l'aurait trouve, et le libralisme se bte d'en avertir la sainte glise. Il ne sent point qu'il drive, il pense que c'est l'glise qui s'loigne du bord ainsi l'homme emport par un fleuve rapide, voit le rivage fuir. Non, quelles que soient ces menaces d'un schisme qui envelopperaitles nations, l'glise, pour les flatter, ne les laissera point tomber dans un mensonge, dans un abme qui les engloutirait. Et comme entre ceux qui chrissent Fglise, la bonne foi est profonde, la bonne foi est sans bornes, nous entrerons dans le sens des grandes paroles qui suivent le texte dj cit Que les Princes, nos trs-chers fils, considrent que ce a n'est pas seulement pour le Gouvernement de la a Socit temporelle mais surtout pour la PROTECTION de l'Eglise, ~He/e PoM<w' c/e~/wc; que d'ailleurs tout ce qui se fait pour l'avantage de l'Eglise, 1 c se fait dans l'intrt de leur puissance, dans l'intrt de leur repos.

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POLITIQUE

HHELLE.

XXVIII.

Litto~erance
dans)'Kta(, et non l'indiffrence.

En parlant du devoir qu'a l'tat de protger la vrit, nous raisonnons comme on doit raisonner en Europe, dans cette portion du monde suprieure aux autres par la vrit, et qui n'est telle que par la vrit. Si l'tat doit protger un culte, la Prusse maintiendra donc le Luthranisme et l'Angleterrel'Anglicanisme? Oui, sans doute, tant qu'elles ne reprendront pas la vraie Foi car leur civilisationprcisment se rattache ce qui leur reste de vrit. Aussi, se gardent-elles de l'attaquer ofuciellement en proclamant l'indiffrence. (Au reste, des publicistes srieux ont rcemment fait justice d'une civilisation trop vante mais il en resterait moins encore sans cet attachement si noble des tats protestants et de leurs aristocraties au culte officiel. Tous les curs bien placs leur rendent, sur ce point, un hommage empreint de respect.) Certes, la Prusse et l'Angleterre ont dgnr de la vrit, puisque l'une s'en rapporte uu homme plutt qu' Dieu, l'autre une religion locale plutt qu' l'Lniverselte; mais la Prusse se garde bien de descendre au-dessousdu Luthranisme, et l'Angleterre, au-dessous de l'Anglicanisme tout en usant de tolrance, ces deux tats font leurs efforts pour carter l'athisme pratique et soutenir le niveaude leur foi. C'est en se rattachant ce qu'elles croient le plus vrai, que ces Puissances se maintiendront plus prs du Catholi-

POUTiQUK

hHELLH.

A~

cisme, et non en proclamant une licence qui ferait crouler le reste de leurs dogmes. D'ailleurs, c'est des classes suprieures, desttes les plus claires, non des sectes obscures, que part tout retour versla Foi. Mais qu'ai-je dit? les Etats dissidents protgeront leur culte! Pour eux, d'abord, partant tous du libre examen, ils ne sauraient, sans rompre la logique et sans ruiner leur thse, parler d protger leur culte ce qu'ils font cependant Pour nous, ensuite, nous n'avons prtendu parler que de la vrit I. La libert de conscience et des cultes, avec laquelle on a dtruit et la conscience et le culte, ne rtablira pas la Foi. A coup sr, il faut tolrer, mais -tolrer les personnes, et non pas toutes leurs doctrines! coup sr, il faut supporter des erreurs, mais aussi, confesserune vrit! Oui, il faut tolrer, mais non encourager, engendrer soi-mme le faux par un officiel aveu de scepticisme. C'est la Rvolution, elle, qui rclame une tolrance illimitepour les doctrines quant sa tolrance pour les personnes, elle en donna trop la mesure en t)3, pourqu'il soit ncessaired'en attendre les nouveaux effets. L'tat videmment ne saurait lui-mmeenseigner: mais, si le pre de famille n'enseigne ni les humanits et est d sicles, pur Vrit, ontla noblesse garantie dix-huit par Eusa prsence, fautnouveaux sesmartyrs! de lessacriOccs toujours et tes soitofferte il quel'erreur, allume'orgueil souffle passious, l qui sa de uutresifaible uelesleons l'ducation, propre onscience, c q drober uxplushonteux a ne peuvent penchantsUn prechrtien ? du d chezlui l'homlieusectaireou leroman jour?~\c tolre-t-il a n'est-ce de Eh tenne-t-it saporte toustesgenres poisons? bien! pas du du pasledevoir Souverain, predesespeuples?

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POL:tT!QUE HLLE.

ni la philosophie ses fils, il veille du moins ce qu'elles leur soient enseignes. L'Etat, enfin, ne saurait se montrer plus exigeant, plus impatient que Dieu, qui tolre, qui attend les personnes. Mais tolrance ne fut jamais indiffrence; l'une existe pour la personne,et la seconde tue les mes. On confond tout on prtend fixer des principes, on n'a pas mme des ides. Avant de tolrer le'mal, commenons par proclamer le bien, par avouer le vrai, et par le protger dans ceux qui nous l'apportent. Un tat ne peut tre sans foi; sinon la gendarmerie sera le fond de ses principes, fera seuleexcuter ses lois. Nous admettons la libert de la conscience mais nous voulons le droit de la vrit Certes, la libert est dans la conscience,mais c'est le don de Dieu; et elle y est pour que la conscience puisse d'elle-mme obir sa loi, et non pour qu'elle puisse la repousser. Aurait-on l'infamie de jouer sur le mot? et, de ce que Dieu fait la conscience libre pour accomplir sa loi, prtendre qu'elle l'est pour la mconnatre et pour la rejeterT? La a Lafeuille e t. Onn'ya pas manqu. qu'ondistribuen France u l'andernier Quand il d publiait plus grandnombre 'exemplaires, dele a missfon unClerg reprsenter serait rouvueDieu donn p q de DELA l surla terre, resteraita question savoir i, AtiNOM s onde n chacun 'apasledroitd'<tc<'cp<M' LtBERTco~sctE~CE, DE de ce mandat Et pour fixerl'application cette M~coHHa</re feuille lamme tout ajoute Kous m pense erveilleuse, rcemment nedevonsompte notreparole u'Dieu s'crie deBode Mgr. q c des etnon nald. Oui,maisDieu par parleici-bas la voix peuples, l des parlavoix prtres. Et quinoustraduiraa voix peuples? des SansdoutecesMessieurs. deshommes d'entendre Il estdouloureux qui parler publiquement du defolie les e l'ignorance notions, t compliquent ignorent premires peuple.

PULITtQUEHELLK.

-1

libert, encore une fois, donne l'homme pour le mrite, ne vit et ne,s'accrot que sur le terrain du mrite. Hors de l, eliese soulvecontre l'homme, au lieu de se lever pour lui. Que dis-je? un pas de l s'ouvre l'abme o elle disparatrait'. Dnissonsici la nature de la Protection que l'tat doit la morale et au Dogme. Bien qu'en ce point la pratique soit tout, mettons en saillie le principe qui doit la diriger. Prise dans ses limites, la lutte entre l'erreur et l vrit est ncessaire la libert mme comme l'effort les hrsies ful'est la vertu, utile aux bons comme rent utiles l'Eglise. La lutte contre l'erreur carte l'indolence, entretient la ferveur, conserve l'nergie dans les mes, en fait jaillir souvent la lumire et le l zle comme'clair de la nue. Enfin la Providencenous avoue qu'elle laisse quelque ivraie au milieu de son srain. et les Rois doivent gouverner la Socitun peu comme la Providence nous gouverne elle-mme. Or si la lutte de la vrit contre l'erreur est utile, la destruction de la vrit par l'erreur est non-seulementnuisible, mais le point que tout le monde veut viter. Quand cette lutte empoisonne les mes qu'elle doit ranimer, quand elle arrive touffer au sein des peude ples la vrit sous le mensonge, elle sort des vues Dieu, renverse la Civilisation.La licenceest antisociale, et dtruit la libert mme. desSocits moausein les seule t. Latnoratit a engendr droits La sur leves Les dernes. Civilisations reposent desvertus. vertue~t avec arbitre saloi. t'hvmcnacr libre s du

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Lne Civilisation ne peut abdiquer, devant l'individu, le droit d'clairer la consciencepublique. Toute Socit ne reposant que sur des principes, ne se fonde sans s'abdique sur ce droit, et ne saurait y renoncer il est clair mais il quer elle-mme. Voil le principe, est absolu comme tous les principes, et la pratique est relative aux temps, aux moeurs, aux hommes. Reste donc la question de savoir de quelle manire la Socit exercera ce droit. Or la rponse est simple, c'est celle qui se prsente toutes les fois que l'on veut prciser dit l'usage d'une jouissance ou d'un droit, autrement Un vril'tat exercera ce droit en /w< /~c Jc/7~ table pre n'est jamais fanatique en son droit. De fait, les peuples se sont toujours montrs d'autant plus fanaLa proportiques qu'ils offraient un culte plus pauvre. tion demeure exacte des puritains et des mormons, o)-; La tolrance passe aux Turcs, et des Turcs aux Indous. fut rvle par le Catholicisme, qui nous apprit celle nue l'on doit, non aux erreurs, mais aux personnes. Nos lois civiles mmes ont quelque chose d'absolu l'Etat la traite en bon partout la Socit demande que C'est .tw~w~w~. pre de famille: ~7!y' sens et les pourquoi, en dpit des lgistes, le bon ardemment procpeuples se montrent toujours plus de la question des Princes, que de celle des cups Constitutionspar crit. C'est la pratique qui nous imlibert humaine, porte. Enfin, c'est ici-bns que nat la et au Ciel seulementqu'elle doit s'accomplir. L'homme n'est point si grand que la Rvolution veut le dire, absolue. L'homme quand elle vient l'craser d'une libert a cette libert qui commence, qui mrite, qui grandit

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itKLLE.

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avec la vertu, et non cette libert anglique, cette libert pleine qui, le constituantparfait, rendrait les gouvernementsinutiles.Commenousl'avons fait remarquer, ici-bas notre libert est positivementdans l'tat de l'enfance elle en demande et la surveillance et les soins. Nos lois, la Socit, ont-elles une autre signification? et font-ellesautre chose que d'affaiblir ou d'carter le mal pour mieux laisser passer le bien? Or le Pouvoir, par ses nobles exemples, tend et complte cette action, rduisant d'autant plus les dures ncessits du Code, accroissant d'autant plus notre vraie libert qu'il l'affranchit tout la fois de l'treinte du mal et du respect humain. Ainsi, la raison pure veut que la vrit triomphe, maisla raison pratique, qu'on en prenne la voie, qu'on carte la pure contrainte, la force extrieure, pour faire place la conviction, la force intrieure, et que l'tat enfin travaille fonder celle-ci pour mieux loigner l'autre. Le bien avec la libert possible, et non la libert sans le bien, telle est la mesure de la Protection que l'on doit assurer la morale, et son fondement, le Dogme. En tout, procdons des principes, puis, entrons dans le bon sens et dans les faits, o gt l'application des principes. La libert et la vrit sont nes videmmentl'une pour l'autre, maisavec cette distinciion radicale qu'on ne saurait aller de la libert la vrit, comme le veut la thse protestante, mais de la vrit la libert, qui est la gloire des enfants de Dieu. M. de<LaMennaisconseillait lchement l'Eglise de sparer sa cause de celle du Pouvoir, pour n'en point

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POLITIQUE

HBELLE.

partager l'impopularit auprs des hommes de l'poque des courtisans conseilleraient au Pouvoir de sparer sa cause de celle de la Foi, pour ne point non plus hriter des haines qu'elle rencontre dans le vulgaire. C'est, d'un cot, sacrifier la souverainet, de l'autre, sacrifier la vrit, abandonner l'Eglise de part et d'autre, commettre une stupidit diviserce que les sicles ont li, sparer ce que Dieu a uni1 1 Pour achever d'clairer la question, il suffit de poser celle de la distinction des deux Puissances, question dans laquelle nos crivains, nos lgistes, courent droit au despotisme.

XX1\.

'LHtiistiHttion dt'spuiMaufe*.

Les mots, dans un sicle de littrature, exercent sur l'opinion une plus grande influence que les ides. Ils s'enfoncent dans les esprits, et sans en faire jaillir de lumire. Ce terme de sparation des deux Puissances nous abuse profondment. Et d'abord, la distinction des deux Puissances n'en est point la sparation absolue. Que l'une offre les Dogmespour asseoir la vertu, les murs, toute la Socit; que l'autre les reoive avec indiffrence, ou les laisse officiellementen butte l'erreur, et voil, non pas une sparation, mais une C lui.mme, ceux qui s'criait alvin que t. C'estbienle moins, ne et a point Dieu donnle glaive l'autorit, permettent gu'onblas ils la /WKr. de phme foien laquelle sont enseigns! Lettres d. Ca/M)t, B., t. n, p. 20.

46) POUTIQUE RELLE. dissolutionqui atteint la Civilisation mme. La philosophie dmontre la distinction de l'me et du corps, elle n'en proclame point la sparation, qui est la mort. Le corps protge l'me, protge l'homme mme; leur parfaite union est la vie. Mais ici, comme ailleurs, la vrit nous abandonne et fait place la confusion. Sparation entre les deux Puissances? oui, dans l'ordre politique, dans l'ordre des Puissances. Mais dans l'ordre moral, et mme dans l'ordre civil, le fait change de caractre! Comment les murs pourraientelles tre sparesdes croyances,ou leslois tre spares des murs sans ramener les Socits sous un despotisme semblable celuide la Rome paenne? La libert moderne, la libert de l'homme, est toute dans cet ordre social fond par le Christianisme, o les lois dcoulent des murs et les murs des croyances. Et c'est ainsi que notre me a l'empire, que le pouvoir, au fond, appartient la conscience. Sparez ici le spirituel du temporel, c'est--direles croyancesdes murs et des lois, vous renversez de fond en comble la Socit moderne. Au lieu de reposer sur la conscience, la voil de nouveauassise sur le pouvoirabsolu Dans l'ordre politique, au contraire, cette sparation des deux Puissances est le Catholicismemme, est tout notre triomphe ici leur runion serait la confusion, confusion qui devient un schisme lorsqu'elle est partielle, et un retour au paganisme lorsqu'elle est absolue. les n'alieuquechez peuples desdeuxPouvoirs ). Cette paration s en e Partoutailleurs, nAllemagne, Anetdanstespays catholiques. main etdansle reste,lamme tientle en en gleterre, Russie, Chine, c'est-dirc cfde l'homme, Etrhonime et sceptre fixele dogme. plus. qu'iln'obit

POLITIQUE REELLE. La sparation du Spirituel et du Temporeldans l'ordre politique, leur union dans l'ordre moral, sont pour le mme but, concourent la mme fin. Une semblable sparation n'est au fond qu'un admirable accord dans l'intrt de notre me Or, la sparation des deux Puissances fut opre de droit il y a dix-huit cents ans, et, de fait, mme avant sur ce que Constantin et abandonn Rome. C'est droit, c'est sur ce fait que repose la libert de conscience laquelle ainsi fut soustraite Csar. Mais JsusChristl'a opre pour dlivrer la conscienceet non pour qu'elle soit abandonne. Cette prcieuse sparation, l'ordre moral et par Jsus-Christ, ne saurait s'tendre civilsans nous sparer nous-mmes de Dieu. Jsus n'est de la point venu dpouiller l'me de sa loi. Sparez-moi force, ne me sparez pas de la vie Dieu a voulu nous dlivrer, enlever notre conscience Csar, qui elle tait lie u Rendez Csar ce qui est Csar, mais A CE DIEU QUESTADtED. Et la sparation opre, la consciencerendue Dieu, la scission ne peut se poursuivre au sein de la Socit humaine; la conscience a besoin d'y retrouver sa loi en pleine vie sinon la SoSans s'cit mme se verrait squestre de Dieu lever dans la Thologie, sans dcouvrir tout notre but, comment le sicle peut-il dbrouiller une question de cette importance? 4M t'admiras donc t. Qu'est-ce quei'ordrc social, 'crie t'cioqucnt, Kst-ee t'entendex-vous? quela e Me d'Orlans, t con!ment Kvque est E d n'est Socit humaine pasaussi edroitdivin? t quelle cette de dix-huit sicles christianisme, nouvelle, qu'aprs inf'ompatihitit sneia!? et t'ordrc entrele C.hris:ianisme vous proetatner venez

POLITIQUERELLE. Les deux Pouvoirs se sparent, en ce sens que le ne saurait imposer la loi spirituellecomme ses temporel et ressaipropres lois ce serait annuler la. sparation sir la conscience.Mais s'il ne peut imposer cette loi, il en soutenir peut la protger. Il peut en dfendre la vie, comme l'honneur, et l'asseoir dans tout son empire. Et, il ne saurait subsister lui-mmesi cette loi ne s'accomdfenseur le bras plit, il veutlui-mmeen tre le noble fut plac si haut pour protger la tte. Mais demander la que la sparation soit totale, c'est dclarer que puissance spirituelle est exclue de la Socit, c'est tomber dans l'abme qu'on voulait viter. La puissance spirituelle carte, on passe sous celle de Csar. Avec la du csarisme comproscription du droit chrtien, l're mence c'est la fois ici l'histoire ancienneet l'histoire moderne. Les hommes rptent, sans le comprendre, le salut de l'Europe que cette grande sparation a t moderne ils devraient dire, l'origine! Mais, en la faon dont on l'entend, il faudrait dire qu'elle en sera la rupture et la mort. Pas de thocratie, c'est--dire de Pouvoir politique et pas qui soit le prolongement du Pouvoir spirituel d'absolutisme, c'est- dire de Pouvoir spirituel qui soit un prolongement du Pouvoir politique! Et c'est ce qu'a fait Jsus-Christ. C'est ce qu'il a voulu, ce que demande l'glise, et au fond tous les hommes. En cartant le premier des deux faits, le Sauveur carta le La relisecond; il dtruisit deux puissantes erreurs. l'autorit du Czar gion de Mahomet est une thocratie, est un absolutisme, et tout gallicanisme pratiqu termes du despopar l'Etat oscille entre ces deux

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POLITIQUE RELLE.

tisme

Mais si Jsus-Christ ne voulut pas la thocratie, il voulut moins encore l'absolutisme, puisqu'il spara les Pouvoirs, rendit lacconscience la libert des enfants de Dieu et ici se dvoile un des sens de cette admirable expression. Celui qui tient le corps ne doit pas tenir l'me car il ne tient le corps que pour protger l'me et la servir. Sinon, quelleserait la mission du Pouvoir dans une Socit o les mes sont libres et sous la conduite de Dieu?.. L'tat qui ne dfend pas la vrit, dfend l'erreur, ou du moins parat la dfendre aux yeux des foules, ce qui produit un effet tout aussi dsastreux.

X\X.
1

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Encycliques, et la libert de csnsciencc, detapre&M', et t des cultes.

Avanons la lueur de ce principe tout divin que la mtaphysiquedonne, le seul que la raison puisse avouer, savoir que la libert est le pouvoir du bien, alors qu'on a la possibilit du mal le pouvoir en un mot d'accomplirde soi-mmela loi, pouvoirqui est l'attribut de Dieu, et qui lui rend l'homme semblable. Car, cette possibilit du mal n'est ni un complment ni un attribut de notre libert, mais une imperfection, une ditun t. LaThocratie, esprittout faittranger nosvues, une au en attribuant Pouvoir origine platauxesprits spirituelle, cache ellenepeutproduire u mais tevs; ellerenfermen poison <5octobre absolus. (/<ef. des ~eMa'-J/M</M, que despouvoirs d trouve tous les pasdes hommese talent En 1860.) Frauce.on et La c'estlaconception leurmanque. rhtorique c'estladoctrine, qui ont lessciences murlesesprits.

POLITIQUE

RELLE.

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dbilit, une absence. L'homme, avons-nous dit, comII r i mence sur cette terre il n'y est qu'un enfant; '1 en demande et la surveillance et les soins et la Socit est pour lui une mre. Il y a un fait qu'on ne veut plus comprendre, c'est celui de la Socit. On ne voit que l'homme, l'homme avec sa libert, la raison et la grce, et l'on croit que cela suffit les gouvernements n'apportent qu'une entrave, l'Autorit ne produit rien. C'est une ngation de la Socit.La libert aveugle des esprits trop faibles, et le reste disparat pour eux. Enfin, nous ne pensons fois se qu'au moi Quand la philosophie et l'amour la retirent, notre horizon se rtrcit. Avec ces ides littraires on a bris les doctrines, on a ruin les principes, on a puis la raison. Ceux qui manquent la question de la Socit, qui croient que la libert suffit tout et suffirait l'Eglise, ccw-ydevaient naturellement rclamer la libert Les trois points s'enc~f/c~c~ <<?/<c<?, ~/7; Je d'ailleurs ne peut 0 gendrent en effet toute illusion subsisterque complte. Cependantil tait trs-ais de voir qu'on tombait pleinement d'accord avec la Rvode lution, que l'on demandait aprs elle l'indiffrence l'Etat. Dieu nous garde effectivement de son intolrance mais que reprocherait cette thse l'auteur des ~'c ~<?, qu'un politique du dernier loi mots /<'< de la rgne et un lgiste de celui-ci nous ont complts sorte: /'7~M~ /'f/~<?~cwtv~ ~'c/ c'~ /~Mf.~ au fait, toutes les ides de l'poque?. Un tat ne peut pas tre sans religion il tomberait au-dessous de l'Etat antique, toujours appuy sur ses Dieux. Heureusement
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~6

POLITIQUE RELLE.

nous, ces quatre points libert de conscience, pour libert de la presse, libert publique des cultes, et libert toute pareille pour l'glise, ce qui veut dire abandon condamnations ritpar l'tat, ont t frapps par les res du Saint-Sige. Dans ses Brefs ultrieurs, S. S. Grgoire XVI ne fait exactement que rappeler la gravit des censures ~/Y~ Et d'abord, voyez le infliges par l'Encyclique Brefdu 5 octobre 1833, adress l'Evoque de Rennes. M. de La Mennais demande en quels termes il peut le A mieux exprimer son obissance au Saint-Sige <-cela,Nous ne rpondons qu'une chose qu'il s'engage ~M/nen/, la Doctrine expose suivre M/c/ cc/v/'c, .< dans notre Encyclique ~/oM('c/- qui ne soit conforme cette Doctrine, sui vant en ceci l'exemple d'hommes remplis de saintet de S. Damien, qui /-<?<~w7< selon l'expression lui /c/g/c/!<' (/e P~/vc.. Et plus loin, mme (Lettre de S. S. Grgoire XVI du 28 dcembre i833): Employez les dons du talent que vous <.possdezsi minemment/~H/- que les <w~' /c/ dans ~-<7c<?c notre ~/M/7~ tous .tW(W:< ~M'e Encyclique.. n Et, dans l'Encyclique nouvelle, de du monde, 183~, oit, s'adressant encore aux vques le S. Pre s'crie Accueillez notre Encyclique du <. aot 1632, o nous annoncions l'universalit des Brebis catholiques la saine Doctrine, /<7seule </' rOtKTS Y QH ~er connat ces1iDI;S Or, (/<? l'on s *soit pErirti.sde .stric~rcctr CIIACi DESi'Or\'CS x .MM/ y~M <.soKT TRAtTs. Or, l'on connat ces points Et enfin Nous avons t vraiment saisi d'horreur, et avons est selon compris quel excs emporte la science qui

~7 POLiTtQUE RELLE. l'esprit du monde. Quoi 1 au mpris de la foi jure, l'auteur a entrepris d'branler la /~< <~c ~M~' aux t/M<? /~Msoit sur lu ~M/o/t <7~y f/e, ~/?c~, soit sur l'obligation de /Yy/c/- lu Mcr/c la presse, soit enfin sur /<x/c /?M'~ tWMC/c/!cc, libert si condamnable'! De plus; iire la prsente l'Autorit des Princes comme contraire loi divine, et il fltrit ceux qui prsident aux choses divines comme s'ils avaient conclu avec eux une alliance contre les droits des peuples! Non satisfait d'une pareille audace, il veut qu'on imposepar la vioet de ~c~ lence cette libert absolue d'o/M-, de co/~c/<?/<?. Dissimuler, par notre silence, un si funeste coup port la sainte Doctrine, nous est dfendu par Celui, etc.; c'est pourquoi, aprs avoir entendu nos Vnrables Frres les Cardinaux, de de /!0<C/6W<? //MM'~W~<, /tO~C~C/e/~CC Ce/M/M, PMSSAKCE DENOTRE LA APOSTOLIQUE, <( deTOUTE PLMTCDE nous rprouvons, condamnons et voulons qu' perpo tuit ou tienne pour rprouv et condamn, etc. Il Franchement, tous ceux qui parmi nous renouvellent /<~ ces thses, M'cc/Y'<A et /~a~6'Mt' qui ne soit conforme la sainte Encyclique? Consciencieusement, entrent-ils dans la seule Doctrine </M' </e.iw'c .t~ c/t~67</< /'o/ qui y sont (/c.t ~7MM traits Emploient-ils leur savoir y~ /~t- ~K<f' dcoule nous et de 1. Dela distinction t'Hgtise de t'tatH'en point, e une o Encore fois, u dmontrenphitosorayons u, la sparation. v serait t de e e ladistinction Fam t ducorps, t leursparation tout (;)uc est savante ueceta autre chose.Mais otre n poque plus q 2. EncYC)iqut'H< t)u7 juiuet<83~.

.Ki8

i'OUTtQUE

RELLE.

suivant la /~c~7/~ //<7e~ appliquant pensent r/7~ soit !eur talent en dvelopper ~M~ points ~< soit sur la /c/ sur la soumission due aux ~c~, r la AV'c/vc/econscienceet des sans <' de la ~J'f, cultes?.. Je crains, s'il faut livrer une inquitude, on n'ait encore que, rvant des alliances impossibles, en ce moment, moins de confiancedans la doctrine du Saint-Pre qu'en celle de la Rvolution~ Pour l'poque, c'est la pierre d'achoppement Ou aller? les ides sont interrompues, on ne voit plus de doctrines? Les esprits se fatiguent quitter des erreurs pour les reprendre encore, s'carter de la Rvolution pour se remettre dans son chemin. Le scepticisme gagne les mes, elles perdent confianceen la vrit. Oui, c'est la pierre d'achoppement! D'abord, le nombre dj si faible de ceux qui ont conserv les prinelles cipes, est encore divis par ces opinions ensuite, offensent une Doctrine qui semblerait accueillir des ides qu'elle aurait jusqu'ici mconnues. Enfin, et c'est le pire, elles justifient les tendances de la Rvolution chez cette masse honnte, mais impersonnelle, qui sert alternativement d'appoint l'ordre et aux rvoM'M< <n/a:&/eexpolitique. ). LePape,nous assure-t-on, ~oo)~ Et la d'endcoule politique? prenez-vous pour Bien maisenmorale, a la dela politique positionuisera faite l'atme u seindesSocits q mme laconstitution de ces ouce chrtiennes, quifaitla substance, entendant ses lui-mme violerait t'tnfaittibitit, Socits? le Pape Et aussi sur Le qui jugements les matires lui ectiappent? Jansnisme n'est <( n r avait esfinesparties. LePape,disait-it, point gHse; u, s r n'est ta. ~on,laracine past'Hgtise, son infaillibilit point n'est a Mon l'effet! Dieu!quedetmrit croireque le Pape nilacause d il sur soit clair son droitet sur ce qui convient la dfense e ?. t'gtise

POU'HQUE

RELLE.

~')

lutions'. O vont tous ces dmembrements? il serait navrant de calculer ce qui reste de vie au monde, de forces la Civilisation. Maisremontons dans l'esprance, auprs d'un Dieu que nous verrons intervenir, s'il veut encore conserver un monde qui, de lui-mme, ne pourrait se continuer. Ailleurs nous avons signal le pril de la situation conomique, indiqu la pente fatale sur laquelle on lance les peuples; ne pensons aujourd'hui qu'au pril de la situation morale! Que ceux qui ont reu la Foi, s'ils n'en ont le gnie, aient du moins le bon sens d'en embrasser les consquences! La Foi n'est pas un vtement, une faon d'crire, mais une me nouvelle ajoute a notre me elle nous revt de l'homme nouveau. Libert complte des cultes, quelle confiance en l'homme! Mais ce sont les questions de l'poque, ce sont celles qu'il faut vider.

XXXI.

Aprs avoir replac sous nos yeux des Paroles qu'il importe, cette heure, de ne plus oublier, faisons une dernire observation sur cette /c/7r r~y culte, dans l'espoir o nous sommes que le lecteur sincre a partag prcdemment nos sentiments, d'abord sur la li-

Lhut[m' :tdroi)a).t<crite (iaustes Etats chrtiens.

netardapas s'enorgueillir premiers des 1. LaRevotutiou pasque Ceux litvers elleM.deLaMennais. quilamnent cetteheuren'ou derec)amcr e')\ tesdisciples, en blirent pour point,dernirement, l que politique, nousa laisss'crivain.

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POLITIQUE

RELLE.

bert de notre me, ensuite sur celle de la presse, enfin sur la pense qui prtend que la libert doit suffire l'glise. Lestrois thses sortirent de ce fleuved'illusions et d'erreurs qui grossissait de jour en jour pendant le dernier rgne. Celle de l'athisme de la loi, de la sde la liparation complte entre l'glise et l'tat, ou bert des cultes, a la mme origine. videmment nous voulons tous la libert de la conscience, mais aussi le droit de la vrit 1 La libert des cultes n'est-ce point l trop de candeur? Si l'homme pouvait si bien choisir son culte, il n'en aurait pas tant besoin. Et l'attrait naturel du vice, et l'effort surnaturel qu'exige la vertu? Toujours la mme ignorance de la nature humaine, de sa situation relle ici-bas. Cette inadvertance est un flau sur notre poque. En proie l'orgueil, l'ignorance, toutes les misres, toutes les passions, l'homme est une crature trop fragile et trop prcieuse, son me a droit la vrit trop de droit la protection, trop de au sein des Socits chrtiennes, pour y rester abandonne aux entreprises du mensonge, celles de la mchancet. S'il faut protger son esprit contre la sa raison contre presse, il ne faut pas moins protger l'hrsie, enfin, pouvoir sauver son me. Avecle droit de choisir tous les cultes, on choisira toujours le plus bas. ~'oyez-vousl'homme possd du dsir de la justice et de l'amour de la perfection? Alors, pourquoi la voreligion? pourquoi vos lois, votre police, pourquoi tre Socit? On ne peut sortir du dilemme. L'tat offrira la libert tous les cultes, et tous les /e.) gens prendront cette libert politique pour

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HELLE.

une libert thorique, et comme si l'on pouvait tre ou indiffremment, devant Dieu, catholique, diste athe. Prouvez la foule qu'elle doit faire mieux que l'tat! De cette libert des cultes, elle dduira qu'il ne faut aucun culte. Nous perdons le bon sens chrtien, c'est--dire le bon sens moderne. De grce, vitons au peuple les suites de toutes ces dmences, dpouillonsnous enfin d'un vil libralisme. Et si l'tat se persuade droit d'enseigner, qu'il n'a aucune charge d'mes, aucun n'en a aucun pour dtruire qu'il comprenne aussi qu'il tout enseignement. Entre Dieu et l'homme, il y a des sorte les rapports immuables, qui prcdent en quelque temps et qui suivront les temps, rapports indpendants des mesures que la politique, peut prendre l'gard de la Religion, qui est l'expression de ces rapports. Et si l'tat prtend faire abstraction de cela seul qui ait en l'homme une valeur ternelle, qui soit d'ailleurs le but de cet tre tonnant, le but de la Civilisation, il td'une sinistre ignorance, il entre lui-mmedans moigne la voiequi mne sa destruction. D'o sort l'anarchie des croyances? politique, sinon de l'anarchie En elle-mme, la vrit est intolrante comme les mathmatiques; elle ne peut dclarer qu'une ligne droite soit courbe, ni que deux et deux fassent cinq. La loi divine tant donne, la Foi ne saurait faire qu'elle ne soit point la Loi que la justice ne soit pas la justice que le bien ne soit pas le bien, et que l'homme se Ce n'est pas puisse sauver en ne le pratiquant point. tout, elle ne peut se dispenser de le dclarer hautement, et de proscrire une absurde, une lche libert de conscience. Vouloir qu'en prsence du vrai la Foi

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ItELLE.

laisse la pense libre de ne le point croire, qu'en prsence du bien, elle laisse le cur libre de ne le point aimer! vous n'y aviez point rflchi. Et si tel est le devoir de la vrit, croyez-vousqu'il n'y en ait aucun pour l'Autorit? Oui, l'homme a le droit d'adhrer de lui-mme la vrit, afin d'en avoir le mrite, mais il n'a pas le droit de s'en carter sciemment pour pratiquer l'erreur et prfrer le culte qui dprave son me ou la prive de biens qui seront ternels et l'Etat a moins encore le droit de prter les mains une pareille iniquit, une pareille destruction de la libert de nos mes. Or, en proclamant l'indiffrence politique, n'est-ce pas ce qu'il pratique officiellement? Indiffrence, consquemment scepticisme, consquemment anarchie.. et l'tat saura bientt lui-mmes'il peut sparer ce point l'ordre naturel, sur lequel il prtend s'tablir, de l'ordre surnaturel, d'o dcoulent ce devoir et cette obissance sur lesquels il est en dfinitivetabli L'tat n'est pas une brute, l'Etat doit reconnatre une vrit! la moralit du peuple le veut. 1,'hommeen Socit a droit la vrit de la part de l'Etat. On ne demande, il est vident, ni l'inquisition ni la licence, mais la profession de cette vrit. Quand un pays est sain, on l'environne avec soin d'un cordon sanitaire. Mais quand l'pidmie, mais quand l'erreur l'a envahi, on cherche par l'exemple, par le zleet la charit, ranimer une vrit expirante. Au 'l'est, comment recourir l'inquisition quand on a~u la manire dont en abusaient les pouvoirs politiques? ? 1 Bt'am-oup parl,maispeul'ontbienconnue a-t-un enont

POLITIQUE La libert jusqu' videmment..

REELLE.

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des cultes peut-elle rellement descendre tous les cultes? Non, la facult d'admettre

Eh bien 1 que le Pouvoir s'lve jusqu' la mission de reconnatre le vrai culte qu'il s'lve l'honneur de le pratiquer 1 A cette incomparable Eglise dans la justice, dans qui place elle-mme les curs l'obissance et la paix, cette glise qui lui fournit la Socit' peu prs faite, qu'il accorde du moins le se.

dit de l'inquisition. Ici ce sont les faits que surtout on ignore. Les les Prince;, Papes ont eu constamment a se plaindre de la manire dont la pratiquaient. En Kspagne d'abord, elle fut tout instant soustraite a t'autorit du Saint-Sigf, c'est pourquoi es Papes en ont dpart! les excs et allrent jusqu' invoquer la piet de cette nation pour modrer ses rigueurs. "Ds t'origine, dit le Il. P. Franco, citant Llorente, Sixte IV fit au roi Ferdinand des observationssi vivessur la maniredont on exerait l'inquisition en Espagne, que les deux cours en viurent !'inimiti et suspendirent mutuellemeut leurs rotations introduire diplomatiques.Ce Pape obligea les inquisiteurs de SviHe les vquesdans leur tribunal et s'opposa a l'tablissement de tout tribunal d'inquisition dans les autres provinces. Enfin i) nomma un Juge papald'appel pour recevoir lesrclamations de ceux qui auraient t injustement ou trop vivement perscuts. tt voulutmme que. des sentences d'appel on et recours directement lui il supprima des t-Mc~f procs, mitigea des peines et conjura le Roi et la Reine, per de se montrer plus misricordieux envers leurs sujets. Christi Lon X, son tour, excommunia plusieurs inquisiteurs qui avaient de Tolde en dpit agi avec trop de svrit, et entre autres ceux de Chartes-Quint.Ce prince votait empcher tout recours Rome. et tudiait les moyens d'luder les effets des trois Brefs du souvpra'" Pontife. Plus tard, Pau! Ht et Pie tV continurent les mmes etTort;. veittrenten pour maintenir la mansutude en Espagne. Les Papes tous temps ce qu'on rendit t'honneur civil et tes biens temporels a ceux qui avaient t condamns, et surtout a ce que leurs enfants ne fussent point lss; frquemment ils recommandrent aux inquisiteurs d'absoudre secrtement les inculps disposs la pnitence Dopour les soustraire aux peines civiles. En fvrier t )8(i, rapporte ct<. rente, le souverainPontife en fit absoudre un grand nombre ~y., del R. P. S. Franco. D. C. D. Cesu.) (OMp~o~M'

POLITIQUE REELLE. cours de sa loi et de son amour avr! Puisque la libert des cultes ne saurait s'entendre comme la facult de n'en avoir aucun, qu'il se fasse une gloire de possder le vritable On ne lui demande pas d'imposer la vrit, mais de l'honorer pour que les hommes se l'imposent. Ce n'est point pour nous abaisser au scepticisme, mais pour nous lever la foi de Celui qu'on fut ~<M'cen w/7~, que la LIBERT donne l'homme, ceux l'ACTOR)T qui viennent le gouverner. L'tat doit protection la morale, il la doit donc au dogme. c'est la logique qui lui parle Or cette protection de sa et L'AVEU LA\MUT; l'aveu de la vrit, DE part, C'EST l'exclusion d'une profanation, d'une prostitution des cultes publiquement avoue. Que le souverain se souvienne, dit l'Encyclique, dans sa langue leve, que c'est surtout pour la protection et la dfense de l'Eglise que le Pouvoir lui a t donn! n .174 xxxn. L'tat doit avant tout l'exemple: et c'est uniquement )d<'e<!t')'Ktat; sondt'toi). lorsque les hommes franchissent la loi morale au point d'entamer la loi civile ou la loi politique, qu'il doit la rpression. Car pour lui cette rpression est lesecond devoir, et, ses qu'on l'observe bien, le ct le moins noble.de hautes fonctions. Mais, il ne saurait diminuer la rle pression qu'en tendait, par ses exemples, pouvoir de la vrit. C'est ici qu'il rvleun vritablelibralisme. Jl agira en mme temps dans l'intreLde la vrit, sans

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de la lilaquelle il n'y a plus de libert, et dans celui bert, sans laquelle il n'est pas de mrite en l'homme. Voilpourquoi l'tat ouvre d'abord la source de conviction dont il dispose l'exemple et l'aveu de la vrit. Les peuples eux-mmes honorent les gouvernements qui remplissent ce grand devoir, car ces gouvernements sont les amis du peuple, les bienfaiteurs des nations. Il est clair que l'tat qui accueillera toutes les erreurs aura d'abord pour lui la foule, o elles rgnent ds qu'on les lui fait voir qu'il soulvera moins d'embarras, rencontrera moins de difficults, si sa lchet le dsire; et qu'au contraire, l'tat qui dfendra toutes les vrits, multipliera les difucuits et sera, non pas d'autant plus faible, mais, au dbut, d'autant plus attaqu. Il ne sera plus faibleque s'il le fait sans l'avouer. La vrit dissimule, offerte avec timidit est une preuve ineffaable de faiblesse. Quand on possde le noble droit de la dfendre, il faut d'abord l'exercer, mais ensuite le dclarer ouvertement, pour que les hommes en soient bien avertis, et qu'ils apprennent en C'est mme temps s'y soumettre et Avocs ESTIMER. sur ces points, les plus levs et les plus dlicats, que les peuples prendront surtout l'ide de votre force. Pour agir en pre de famille, l'tat loignera donc la fois, comme nous l'avons vu, la licenceabsolue et ce qu'on pourrait appeler la protection absolue. Si la premire est un principe dsastreux, la seconde est une voie dangereuse. Maissi la thorie pure, prive d'exprience, amne le fanatisme, l'indiffrencepure, ne de la lchet, amne l'athisme brutal et la destruction des tats. La Sagesse seule est complte, et devient la

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i'ULl'HQCEUELLE.

reine du monde aussitt qu'elle y apparat Elle y runit la loi pure l'exprience, ta.mrit la bont et la fermet. Les Livres Saints et les nations l'ont appele le plus prcieux don du Ciel, et la plus grande chose de la terre. Telle est la thse qui dcoule de l'exprienceet de la notion mtaphysique de notre libert, la thse qui runira tous les esprits pratiques, honntes et senss. Personne, encoreune fois, ne demande ni la licenceni l'inquisition mais, toute la libert que comporte le bien, et non la libert sans le bien. Dans cet emploi des soins qui feront triompher la vrit sur la contrainte, ou la force morale sur la force brutale, nous trouvons l'idede l'Etat et de son devoir car l est l'ide de ia Civilisationelle-mme. L'tat, avons-nous dit, doit avant tout l'exemple la rpression est le second devoir, et le moindre ct de ses nobles fonctions. Les hommes ne lui ont point t confis pour qu'il les abandonne, et attende leurs fautes afin de rprimer. Triste conceptionde l'Etat, si c'est Avoirune mola ntre qu'ellesuppose peu de fiert rale pour ceux qui gouvernent, et une pour ceux qui sont gouverns, est un crime de haute politique, une source profonde de dmoralisation. Quoi! pour l'individu, rien de plus cher que la vrit, et pour FEtat, rien qui lui soit plus indiffrent? Que les gouvernements se relvent; qu'ils sortent de l'humiliante situation o veulent les jeter les ides trop faibles des hommes! iSc possdant sur les consciencesd'autre pouvoir direct que celui de la vertu, et la volonthautement exprime d'en protger partout l'empire, que l'Etat exerce du moins

PUU'HQUE

HKLLH.

ce pouvoir dans son tendue, qu'il prenne en main son </<? qu'il propre sacerdoce! Qu'il soit le /<? reste la hauteur de ces tats chrtiens qui firent la grandeur et la prosprit des nations modernes Et que l'poque, qui dj dfinissait la libert, le pouvoir de faire le bien et le mal, n'aille point prtendre que la libert de consciencesoit celle de n'avoir point de conscience, ni dfinir l'tat, le pouvoir de laisser tout faire. Ceux qui prcipitent les choses sur cette pente malheureuse, qui prtendent que les tats doivent tre dsintresss dans la question de la vrit, se borner la rpression, ne comprennent donc point qu'ils les vouent au mpris?.. Les Etats resteront-ils victimes de l'troitesse de nos vues, de l'affaiblissement des esprits? De vastes tudes nous manquent; on sent partout la ncessit de la Thologie, et pour soutenir les empires et pour relever l'esprit humain. Ce qui perd les intelligences, c'est que loin de se fier aux grandes lois, elles se jettent sur des dtails d'o elles veulent juger de l'ensemble. L'homme est trop faible, son esprit a trop peu d'tendue, pour partir de ses impressions, pour se former hors de l'histoire, et crotre de son propre fond comme une fleur dans un vase. L'rudition insuffisantel'a bientt aveugl. Comment avertir le ciron qu'il monte contre uu tertre et non contre les flancs du monde? En politique, comme dans le reste, nous n'avons pluh que de la littrature. La philosophie, fruit,d'une raison devenue tout humaine, a cart la Thologie, et une littrature issued'une raison retombe dans l'enfance, a

POHT1QUE RELLE. banni la philosophie. Commedes plantes arraches du sol, les esprits restent privs de sve et frapps de strilit. Ne pouvant plus produire, ils continuent d'oprer dans le vide de leurs impressions personnelles, et de l la littrature. Sans mission, sans Principes, sans instruction srieuse, quelquefois pour gagner sa vie, on s'empare de toutes les questions, on s'adresse aux caprices, l'opinion, aux sens, aux derniers apptits. La littrature a pris la place de la pense, de la tradition, de l'honneur et de l'indpendance; elle a dtourn le sentiment du vrai, perverti peu peu les plus nobles instincts. Tout le mal qui s'est fait est sorti de l'erreur; celui qui se fera viendra de la littrature nes l'une et l'autre de l'individu Toute parole estime chez les hommes procde d'une noble science ou de la tradition un homme procde de son sens le propre, un homme ose de lui-mme parler, c'est Littrateur. Aussi quel sicle a produit plus.de pages, et quel sicle en versera plus dans l'oubli? Plus de principes, plus de gnie on ne sent plus ds lors la ncessit de retrouver l'ensemble, de vivre dans une doctrine. C'est trop le rpter, et ce n'est pas assez le dire. La libert, la raison et la loi, l'me, la 478 Les a eutlesrhteurs, France leslittrateurs. prela t. LaGrce maisccux-C! ont miersn'occupaient le sol de la philosophie; que de en par pntr partout,et change la rhtorique un instrument delavrit. eChrisL l'instrument le gage et vanit t de mensonge, e ou chezcesnationsantiques du tianisme triomphe paganisme a end brillaitebonsens, ,souslenomvnr ecoutume, l o rgnait du et corela traditionita triomph judasme, de toutce quiprit Je sentait plus corps quelque de doctrine. nevois comment pourra de d cheznousde cettelittrature, ecettepourriture la triompher pense-

POLI'l'IQUr

RELLE.

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grce, l'Infini, toutes les notions philosophiques sont les chiffres dont on a perdu la valeur. C'est--dire que les ides s'en vont; la rhtorique les a remplaces. Nous entrons en plein Bas-Empire. Le sensualismeest dans les mes, le servilisme dans la pense. Ce n'est plus la doctrine que l'on admire, c'est le talent. Nos repres cherchaient la vrit, c'est la dextrit que cherchent leurs ls! La thse plate, avec la phrase or