Sie sind auf Seite 1von 8

O Caminho para O Reino

John Wesley 'E dizendo: O tempo est cumprido, e o reino de Deus est prximo. Arrependei-vos, e crede no evangelho'. (Marcos 1:15) Essas palavras naturalmente nos conduzem a considerar: I. II. Primeiro, a natureza da religio verdadeira, aqui denominada por nosso Senhor de 'o Reino de Deus', e que, Ele diz, 'est prximo'; Em Segundo Lugar, o caminho para ele, e que Jesus indica nestas palavras: 'Arrependamse e creiam no Evangelho'.

I
1. Em Primeiro Lugar, vamos considerar a natureza da religio verdadeira, aqui denominada por nosso Senhor de 'o Reino de Deus'. A mesma expresso que o grande Apstolo usa, em sua Epstola para os Romanos, onde ele igualmente explica as palavras de seu Senhor, dizendo: (Romanos 14:17) 'Porque no o reino de Deus comida, nem bebida, mas justia, e paz, e alegria no Esprito Santo'. 2. 'O reino de Deus', ou a religio verdadeira, 'no comida, nem bebida'. Sabe-se que no apenas os judeus no convertidos, mas um grande nmero daqueles que receberam a f de Cristo, era, no obstante, 'zeloso da lei': (Atos 21:20) 'E, ouvindo-o eles, glorificaram ao Senhor, e disseram-lhe: Bem vs, irmo, quantos milhares de judeus h que crem, e todos so zeladores da lei'; at mesmo, da lei cerimonial de Moiss. O que quer, portanto, que eles encontraram escrito nela, quer concernente s ofertas de carne e bebida, ou distino, entre o que eram carnes puras e impuras, eles no apenas observaram, entre eles, mas veementemente pressionaram, at mesmo, 'em maio aos gentios', (ou ateus), 'que se voltaram para Deus'; sim, de tal maneira, que alguns deles ensinaram, onde quer que eles estiveram com eles: (Atos 15:1,24) 'Se no vos circuncidardes conforme o uso de Moiss' (o ritual completo da lei), no podeis salvar-vos. (...) 'Porquanto ouvimos que alguns que saram dentre ns vos perturbaram com palavras, e transtornaram as vossas almas, dizendo que deveis circuncidar-vos'. 3. Em oposio a estes, o Apstolo declara, aqui, e em muitos outros lugares, que a religio verdadeira no consiste em carne e bebida; ou em algumas observncias rituais; nem, na verdade, em qualquer coisa exterior; em alguma coisa exterior ao corao; toda a essncia dela situando-se na 'retido, paz, e alegria no Esprito Santo'. 4. Nem qualquer coisa exterior; tais como formas, ou cerimoniais; mesmo do tipo mais excelente. Supondo-se que estas sejam sempre to decentes e significantes; sempre to expressivas das coisas interiores; sempre to teis, no apenas aos homens comuns, cujo discernimento alcanam um pouco mais alm do que seus olhos; mas, mesmo, aos homens de entendimento; homens de grandes capacidades, como, sem dvida, eles, algumas vezes, foram: Sim, supondo-se que eles, como no caso de

judeus, foram apontados pelo prprio Deus; mesmo durante o perodo de tempo em que essa indicao permaneceu em vigor, a religio verdadeira no consistiu nela; no, falando precisamente; no, no sentido restrito, afinal. Quanto mais deve esta forte influncia, concernente a tais rituais e formas, quando so unicamente desgnios humanos! A religio de Cristo ergue-se, infinitamente mais alto, e se coloca imensamente mais profundo, do que todos esses. Esses so bons em seus lugares; exatamente to distante quanto eles sejam, de fato, subservientes da religio verdadeira. E foi superstio objetar contra eles, enquanto eles foram aplicados, to somente, como socorro ocasional s fraquezas humanas. Mas que nenhum homem os conduzam mais alm. Que nenhum homem sonhe que eles tm algum valor intrnseco; ou que a religio no possa consistir, sem eles. Isto fazer deles uma abominao ao Senhor. 5. A natureza da religio est to longe de consistir nestas formas de adorao, rituais ou cerimoniais, que ela no consiste propriamente em quaisquer aes exteriores, de qualquer tipo, afinal. verdade, que, um homem que esteja culpado de algumas aes deplorveis e imorais, ou que faa aos outros o que ele no gostaria que fosse feito a ele, se estivesse na mesma circunstncia, no tem qualquer religio. E tambm verdade que no pode ter religio verdadeira, aquele que 'sabe fazer o bem, e no o faz'. Ainda assim, um homem, tanto pode se abster do mal exterior, quanto fazer o bem, e no ter religio. Sim, duas pessoas podem fazer as mesmas obras exteriores; o que se supe, alimentar o faminto, vestir o nu, e, neste meio tempo, um desses pode ser um religioso verdadeiro, e outros no terem religio, afinal: J que um pode agir do amor de Deus, e o outro, do amor ao reconhecimento prprio. Ento, evidente que embora a religio verdadeira naturalmente conduza a cada boa palavra e boa obra, ainda assim, a natureza real dela situa-se ainda mais profundo, sempre no 'oculto do corao'. 6. Eu digo do corao. Porque a religio no consiste em ortodoxia, ou opinies certas; que, embora no sejam propriamente coisas exteriores, no esto no corao, mas no entendimento. Um homem pode ser ortodoxo, em todo ponto; ele pode, no apenas, expor as opinies certas, mas zelosamente defend-las contra todos os opositores; ele pode pensar razoavelmente, concernente encarnao de nosso Senhor; concernente sempre abenoada Trindade, e cada outra doutrina contida nos orculos de Deus; ele pode admitir, a todos, os trs credos, -- aqueles chamados de Apstolos, o Nicene e o Atanasiano [Relativo ao smbolo de f, atribudo a Atansio, e que outrora era usado durante a Prima, no ofcio dominical]; e, ainda assim, possvel que ele possa ter nenhuma religio, afinal; no mais, do que os judeus, turcos, ou pagos. Ele pode ser quase ortodoxo como o diabo, (embora, de fato, no completamente; uma vez que todo homem erra em alguma coisa, considerando que ns no podemos imagin-lo admitindo alguma opinio errnea), e pode, todo o tempo, ser to grandemente um estranho, quanto ele religio do corao. 7. Esta, to somente, a religio, verdadeiramente chamada. Esta somente tem, aos olhos de Deus, um grande valor. O Apstolo sumariza toda ela em trs particulares, 'retido, paz e alegria no Esprito santo'. Primeiro, a retido. Ns no podemos estar perdidos no que concerne a isto, se ns nos lembrarmos das palavras de nosso Senhor, ao descrever os dois grandes ramos em que 'se dependuravam todas as leis dos profetas': (Marcos 12:30) 'Amars, pois, ao Senhor teu Deus de todo o teu corao, e de toda a tua alma, e de todo o teu entendimento, e de todas as tuas

foras; este o primeiro mandamento'; o primeiro e o grande ramo da retido crist. Tu devers te deleitar no Senhor, teu Deus; tu devers buscar e encontrar toda a felicidade nele. Ele dever ser 'teu abrigo, e tua excessivamente grande recompensa', no tempo e na eternidade. Todos os teus ossos devero dizer, 'A quem mais eu tenho nos cus, se no a ti? E no existe quem eu deseje na terra, alm de ti!'. Tu devers ouvir e cumprir a palavra Daquele que diz, 'Meu filho, d-me teu corao!'. E, tendo dado a Ele teu corao; o mais ntimo de tua alma, para que Ele reine l, sem um rival, tu poders bem clamar, com todo o teu corao, 'Eu amarei a Ti, Senhor, minha fora. O Senhor minha rocha forte, e minha fortaleza; meu Salvador, meu Deus, e minha fora, em quem eu irei confiar; meu escudo, a fora tambm de minha salvao, e meu refgio'. (Salmos 18:2) 'O Senhor o meu rochedo, e o meu lugar forte, e o meu libertador; o meu Deus, a minha fortaleza, em quem confio; o meu escudo, a fora da minha salvao, e o meu alto refgio'. 8. E o segundo mandamento como este; o segundo grande ramo da retido crist est intimamente e inseparavelmente conectada a isto; sempre 'Tu devers amar teu prximo como a ti mesmo'. Tu devers amar, -- tu devers abraar, com a mais terna boa vontade, a mais sincera e cordial afeio, os mais ardorosos desejos de prevenir e extinguir todo o mal; e, conseguir todo bem possvel, a ele -- ao teu prximo, -- ou seja, no apenas a teu amigo, teu parente, ou teu conhecido; no apenas ao virtuoso, ao cordial; quele que ama a ti, que se antecipa ou retorna tua bondade; mas a todo filho do homem, cada ser humano, cada alma que Deus fez; no excluindo aquele a quem tu nunca viste na carne, a quem tu no conheces, quer pessoalmente ou por nome; no excetuando aquele que tu sabes, seja mau e ingrato; aquele que ainda usa e persegue a ti maliciosamente: A este tu deves amar como a ti mesmo; com a mesma sede invarivel em busca de sua felicidade de toda espcie; o mesmo cuidado incansvel de proteg-lo do que quer que possa afligi-lo ou machuc-lo, quer sua alma ou corpo. 9. Agora, este amor 'o cumprimento da lei?'. A somatria de toda retido crist? de toda retido interior; porque ela necessariamente implica em 'entranhas de misericrdia, humildade de mente' (vendo que 'o amor no se ufana'), 'gentileza, mansido, longanimidade': (porque o amor 'no se enfurece'; mas 'cr, espera, e suporta todas as coisas'): E de toda retido exterior; porque 'o amor no pratica o mal ao seu prximo', que por palavra ou ao. Ele no pode, de boa-vontade, causar dano, ou afligir algum. E zeloso das boas obras. Todo amante da humanidade, quando ele tem oportunidade, 'faz o bem a todos os homens', (sem parcialidade, e sem hipocrisia) 'cheio de misericrdia e bons frutos'. 10. Mas a religio verdadeira, ou um corao justo, em direo a Deus e ao homem, implica felicidade, assim como santidade. Porque no apenas 'retido', tambm, 'paz e alegria no Esprito Santo'. Que paz? 'A paz de Deus'; que Deus apenas pode dar, e que o mundo no pode tirar; a paz que 'ultrapassa todo entendimento', toda concepo meramente racional; sendo uma sensao sobrenatural, um sentido de paladar divino dos 'poderes do mundo que vir'; tal como o homem natural no conhece, por mais sbio que ele seja nas coisas deste mundo; nem, na verdade, ele pode saber isto, em seu presente estado, 'porque ela discernida espiritualmente'. a paz que extingue toda a dvida, toda incerteza dolorosa; o Esprito de Deus testemunhando com o esprito de um cristo que ele 'filho de Deus'. E ela bane o medo, todo tal temor que causa tormento; o medo da ira de Deus; o medo do inferno;

o temor do diabo; e, em particular, o temor da morte: ele que tem a paz de Deus deseja, se for da vontade de Deus, 'partir e estar com Cristo'. 11. Com esta paz de Deus, onde quer que ela seja fixada na alma, existe tambm 'alegria no Esprito Santo'; alegria forjada no corao pelo Esprito Santo, atravs do sempre abenoado Esprito de Deus. Ele que opera em ns aquela calma, o humilde regozijar-se em Deus, atravs de Jesus Cristo, 'por quem ns recebemos a redeno', a reconciliao com Deus; e que nos capacita corajosamente a confirmar a verdade da declarao preciosa do salmista, 'Abenoado o homem' (ou, preferivelmente, feliz) 'cuja iniqidade perdoada, e cujos pecados so vencidos'. Ele que inspira a alma crist, at mesmo, com aquela alegria slida que nasce do testemunho do Esprito de que ele um filho de Deus; e que faz com que ele 'se regozije, com alegria inexprimvel, na esperana da glria de Deus'; esperana da gloriosa imagem de Deus, que est em parte, mas que ser totalmente 'revelada nele'; e daquela coroa de glria que no desaparece, reservada para ele nos cus. 12. Esta santidade e felicidade, juntas, so, algumas vezes, denominadas, nos escritos inspirados, 'o reino de Deus' (como atravs de nosso Senhor no texto); e, algumas vezes, 'o reino do cu'. Elas so denominadas 'o reino de Deus', porque so os frutos imediatos do reino de Deus na alma. To logo, Ele toma junto a si mesmo seu imenso poder, e fixa seu trono em nossos coraes, eles so instantaneamente preenchidos com essa 'retido, paz e alegria no Esprito Santo'. So chamadas de 'o reino do cu', porque elas so (de certa forma) o cu revelado na alma. Porque, quem que experimente isto, pode afirmar diante de anjos e homens: A vida eterna alcanada, e a glria na terra comeou, de acordo com o constante teor das Escrituras, que, em todo lugar, testemunha em: (I Joo 5:11-12) 'E o testemunho este: que Deus nos deu a vida eterna; e esta vida est em seu Filho. Quem tem o Filho' (reinando em seu corao) 'tem a vida eterna; quem no tem o Filho de Deus no tem a vida'. Porque (Joo 17:3) 'esta a vida eterna: que te conheam, a ti s, por nico Deus verdadeiro, e a Jesus Cristo, a quem enviaste'. E eles, a quem isto dado, podem confiantemente dirigir-se a Deus, embora estejam em meio a uma fornalha: A Ti, Senhor, protegido pelo teu poder. A Ti, Filho de Deus, Jeov, ns adoramos. Na forma humana do alto surgiu: A Ti sejam dadas aleluias sem cessar; louvor, assim como em seu trono no cu, ns oferecemos aqui; porque onde quer que estejas, l, o cu manifesto. 13. E este 'reino de Deus', ou do cu 'est ao alcance da mo'. Quando essas palavras foram originalmente faladas, elas implicaram que 'o tempo' estaria, ento, cumprido, com Deus sendo 'manifestado na carne'; quando Ele fixaria seu reino entre os homens, e reinaria nos coraes de seu povo. E o tempo j no est cumprido? Porque Ele disse: 'Veja, eu estarei sempre com vocs', vocs que pregam remisso dos pecados em meu nome, at o fim do mundo'. (Mateus 28:20) 'Ensinando-os a guardar todas as coisas que eu vos tenho mandado; e eis que eu estou convosco todos os dias, at a consumao dos sculos'. Portanto, onde quer que o Evangelho de Cristo seja pregado, este Seu 'reino est ao alcance da mo'. No est longe de nenhum de vocs. Vocs podem, nesta mesma hora, entrar, se vocs ouvirem atentamente a Sua voz: 'Arrependam-se, e creiam no Evangelho'.

II
1. Este o caminho: caminhem nele. Primeiro, 'arrependam-se'; ou seja, conheam a si mesmos. Este o primeiro arrependimento, prvio para a f; at mesmo a convico, ou autoconhecimento. Acorda, ento, tu que dormes. Reconhece que tu s um pecador, e o tipo de pecador que tu s. Reconhece aquela corrupo de tua natureza mais intima, por meio da qual, tu ests muito longe da retido original; por meio da qual, 'a carne deseja ardentemente', sempre, 'contrria ao Esprito', atravs daquela 'mente carnal', que ' inimiga de Deus', que 'no est sujeita lei de Deus, nem, de fato, pode estar'. Reconhece que tu s corrupto, em todo poder, em toda faculdade de tua alma; que tu s totalmente corrupto, em cada um desses; todos os alicerces, estando fora do curso. Os olhos de teu entendimento esto obscurecidos, de modo que eles no podem discernir Deus, ou as coisas de Deus. As nuvens da ignorncia e erro descansam sobre ti, e cobrem a ti com a sombra da morte. Tu sabes nada de Deus, nem do mundo, nem de ti mesmo, como tu deverias saber. Tua vontade no mais a vontade de Deus, mas totalmente perversa e distorcida; avessa a todo bem, a tudo que Deus ama, e propensa a todo mal, toda abominao que Deus odeia. Todas as tuas afeies esto alienadas de Deus, e dispersas por sobre toda a terra. Todas as tuas paixes, ambos teus desejos e averses; tuas alegrias e tristezas; tuas esperanas e temores esto desequilibrados; so tanto inadequados, em seus nveis, quanto esto colocados em objetos inadequados. De maneira que no existe sanidade em tua alma; mas 'dos ps cabea' (para usar a forte expresso do Profeta) existe apenas 'machucaduras, feridas, e chagas podres'. 2. Tal a corrupo nata do teu corao, de tua natureza interior. E que tipo de ramificaes podes tu esperar que cresa de tais razes pecaminosas? Disto, brota descrena; sempre separada do Deus vivo; dizendo, 'Quem o Senhor que eu devo servir? Ora! Tu, Deus, no te preocupas com isto!'. Disto, a independncia, simulando parecer como o Altssimo. Disto, o orgulho, em todas as suas formas; ensinando-te a dizer 'Eu sou rico, tenho muitos bens, e no preciso de coisa alguma'. Desta fonte diablica, fluem as correntezas amargas da vaidade, a sede do elogio, ambio, cobia, a luxria da carne, a luxria dos olhos, e o orgulho da vida. Disto, erguem-se a ira, o dio, a malcia, a revanche, a inveja, o cime, e as suposies diablicas. Disto, todos os entusiasmos tolos e prejudiciais que agora 'perfuram a ti, atravs de muitas tristezas', e se no prevenidas a tempo, iro, por fim, mergulhar tua alma na perdio eterna. 3. E que frutos podem crescer em tais ramos como esses? Do orgulho, vem a contenda, o elogio vo de si prprio, o buscar e receber o louvor dos homens, e assim, roubar de Deus aquela glria que Ele no pode dar a outro. Da luxria da carne, vem a glutonaria ou bebedeira, lascvia ou sensualidade, fornicao, impureza; diferentemente corrompendo aquele corpo que foi designado para o templo do Esprito Santo: Da descrena, toda palavra e obra diablica. Mas, o tempo seria insuficiente, tu deverias som-los todos; todas as palavras inteis que tu disseste, desafiando o Altssimo, afligindo o Esprito Santo de Israel; todas as obras diablicas que tu fizeste, tanto completamente pecaminosas, em si mesmas, ou, pelo menos, no feitas para a glria de Deus. Porque teus pecados presentes so mais do que tu s capaz de expressar; mais do que os cabelos de tua cabea. Quem poder contar as areias do mar, ou as gotas da chuva, ou tuas iniqidades?

4. E tu no sabes que 'o salrio do pecado a morte?' Morte, no apenas temporal, mas eterna. 'A alma que pecar, dever morrer'; porque o Senhor disse isto. Ela dever morrer a segunda morte. Esta a sentena: 'ser punido', com a morte sem fim, 'com a destruio eterna da presena do Senhor, e da glria de Seu poder'. Tu no sabes que todo pecador no 'est' propriamente 's portas do fogo do inferno', est demasiado vulnervel; mas, antes, 'est debaixo da sentena do fogo do inferno'; j est condenado; e exatamente sendo levado para a execuo. Tu s culpado da morte eterna. Ela a recompensa justa de tua maldade interior e exterior. justo que aquela sentena agora tome lugar. Tu consegues ver e sentir isto? Tu ests totalmente convencido de que tu mereces a ira de Deus, e a condenao eterna? Deus faria algum mal a ti, se ele agora ordenasse que a terra se abrisse e te tragasse? Se tu fosses agora rapidamente para o abismo, para o fogo que nunca se extingue? Se Deus tem determinado que tu verdadeiramente te arrependas, tu tens profunda conscincia de que estas coisas so assim; e que pela mera misericrdia que tu no ests consumido, que tu no foste varrido da face da terra. 5. E o que tu irs fazer para apaziguar a ira de Deus, para expiar todos os teus pecados, e escapar da punio que tu tens to justamente merecido? Ai de mim! Tu no podes fazer coisa alguma; nada que ir, de alguma forma, reparar para Deus alguma obra, palavra ou pensamento pecaminoso. Se tu pudesses agora fazer todas as coisas boas; se, deste momento em diante, at que tu alma retorne para Deus, tu pudesses executar a obedincia perfeita e ininterrupta, mesmo isto no iria reparar o que passou. O no aumentar teu dbito no iria sald-lo. Ele ainda permaneceria to grande como sempre. Sim, a obedincia presente e futura de todos os homens sobre a terra, e de todos os anjos no cu, no traria satisfao justia de Deus, por um nico pecado. Quo intil, ento, foi o pensamento de reparar por teus prprios pecados, atravs de alguma coisa que tu possas fazer! Custa muito mais redimir uma alma, do que toda a humanidade capaz de pagar. De modo que no existe outra ajuda para o pecador culpado, sem dvida, ele deve perecer eternamente. 6. Mas suponha que a obedincia perfeita, no futuro, pudesse reparar os pecados passados, isto seria de nenhum proveito para ti; porque tu no s capaz de executar isto; no; de maneira alguma. Comece agora: Faa uma tentativa. Livre-se daquele pecado exterior que to facilmente assola a ti. Tu no podes. Como, ento, tu irs mudar tua vida, de todo o mal para todo o bem? De fato, impossvel de ser feito, a menos que, primeiro, teu corao mude. Porque, por quanto uma rvore permanece m, ela no poder produzir bons frutos. Mas ser que tu s capaz de mudar teu prprio corao; do pecado total, para a total santidade? Vivificar a alma que est morta no pecado, -- morta para Deus, e viva apenas para o mundo? No mais do que tu s capaz de vivificar um corpo morto; trazer de volta vida aquele que est na sepultura. Sim, tu no s capaz de vivificar tua alma, em algum grau; no mais do que dar vida, em algum grau, a um corpo morto. Tu no podes fazer coisa alguma, mais ou menos, a este respeito; tu ests totalmente sem fora. Estar profundamente consciente disto, do quo impotente tu s, assim como, do quo culpado e quo pecador, -- este aquele 'arrependimento', que o precursor do reino de Deus. 7. Se esta convico viva de teus pecados interiores e exteriores; de tua mais extrema culpa e impotncia, forem acrescentadas afeies adequadas, -- tristeza do corao, por tu teres menosprezado tuas prprias misericrdias, -- remorso, e autocondenao; tendo fechado tua boca, -- vergonha, por ergueres teus olhos aos

cus, -- temor da ira de Deus, habitando em ti, da maldio de Deus, dependurada sobre tua cabea, e da flamejante indignao pronta a devorar esses que se esqueceram de Deus, e no obedeceram nosso Senhor Jesus Cristo, -- desejo sincero de escapares daquela indignao, cessares o mal, e aprenderes a fazer o bem; -- ento, eu digo a ti, em nome do Senhor, 'Tu no ests longe do reino de Deus'. Um passo mais, e tu entrars nele. 'Arrepende-te'. Agora, 'creias no Evangelho'. 8. O evangelho (ou seja, as boas novas; as boas notcias para os pecadores culpados e impotentes), em um sentido mais amplo, significa toda a revelao feita por Jesus Cristo, aos homens; e, algumas vezes, todo o relato do que nosso Senhor fez e sofreu, durante seu tabernculo entre os homens. A substncia de tudo que 'Jesus Cristo veio ao mundo para salvar os pecadores'; ou 'Deus amou de tal modo o mundo que deu seu Unignito para que no perecssemos, mas tivssemos a vida eterna'; ou 'Ele foi ferido por nossas transgresses; Ele foi machucado por nossas iniqidades; o castigo de nossa paz estava sobre ele; e com suas chicotadas fomos curados'. 9. Creias nisto, e o reino de Deus teu. Pela f, tu obtns a promessa. 'Ele perdoa e absolve todo que verdadeiramente se arrependem, e sinceramente acreditam em seu santo Evangelho'. To logo Deus fale ao teu corao, 'nimo, teus pecados foram perdoados', seu reino vir: Tu ters 'a retido, paz e alegria no Esprito Santo'. 10. Apenas cuida, tu, de no enganares a tua prpria alma, com respeito natureza desta f. Ela no se trata, como alguns tm afirmado apaixonadamente, de uma mera aquiescncia da Bblia, dos artigos de nosso credo, ou de tudo que est contido no Velho e Novo Testamento. Os demnios acreditam nisto, tanto quanto eu ou tu! E, ainda assim, eles ainda so demnios. Mas ela , acima de tudo isto, a confiana verdadeira na misericrdia de Deus, atravs de Jesus Cristo. a confiana no Deus clemente. a evidncia ou convico divina de que 'Deus estava em Cristo, reconciliando o mundo para si mesmo, no imputando a ele suas' primeiras 'transgresses'; e, em particular, que o Filho de Deus amou a mim, e deu a Si mesmo por mim; e que eu, at mesmo eu, estou agora reconciliado para Deus, atravs do sangue da cruz. 11. Tu crs desta forma? Ento, a paz de Deus est em teu corao, e a tristeza e lamentao fugiram. Tu no mais duvidas do amor de Deus; ele est claro como o sol do meio-dia. Tu clamas: 'Minha cano dever ser sempre sobre a bondade do Senhor: Com minha boca eu irei sempre falar de tua verdade, de gerao em gerao'. Tu no mais temers o inferno, ou a morte, ou aquele que, uma vez, teve o poder da morte, o diabo; no; no temers dolorosamente o prprio Deus; tu ters apenas o temor terno e filial de afligir a Ele. Tu crs? Ento, tua 'alma magnfica o Senhor', e teu 'esprito se regozija em Deus, teu Salvador'. Tu te regozijas Naquele em quem tu tens 'redeno, atravs de Seu sangue, at mesmo, o perdo dos pecados'. Tu te regozijas naquele 'Esprito de adoo', que clama em teu corao, 'Aba, Pai!'. Tu te regozijas na 'esperana completa da imortalidade'; no alcanar a 'marca do prmio por teu alto chamado'; na sincera expectativa de todas as boas coisas que Deus tem preparado para aqueles que O amam. 12. Tu agora crs? Ento, 'o amor de Deus est' agora 'espalhado em teu corao'. Tu amas a Ele, porque Ele primeiro amou a ns. E porque tu amas a Deus,

tu amas a teu irmo tambm. E sendo preenchido com 'o amor, a paz, e a alegria', tu ests tambm preenchido com a 'longanimidade, gentileza, fidelidade, bondade, humildade, temperana', e todos os outros frutos do mesmo Esprito; em uma palavra, com quaisquer disposies que sejam santas, que sejam celestiais ou divinas. Porque, enquanto tu 'olhares com a face aberta', descoberta (o vu, estando agora retirado) 'a glria do Senhor', seu amor glorioso, e a imagem gloriosa, em que tu foste criado, tu estars 'mudado para a mesma imagem, de glria em glria, atravs do Esprito do Senhor'. 13. Este arrependimento, esta f, esta paz, esta alegria, este amor, esta mudana de glria em glria, o que a sabedoria do mundo tem sugerido ser loucura, mero entusiasmo, e completa abstrao. Mas tu, homem de Deus, com te preocupes com eles; no te abales por quaisquer dessas coisas. Tu sabes em que tu tens crido. V que nenhum homem tire tua coroa. O que tu obtiveste, segura firme, e segue, at que obtenhas as grandes e preciosas promessas. E tu que ainda no conheces a Ele, no permitas que homens presunosos faam com que te envergonhes do Evangelho de Cristo. No te impressiones com coisa alguma, atravs desses que falam mal das coisas que eles no conhecem. Deus logo ir transformar tua opresso em alegria. Que tuas mos se abaixem! Ainda que demore um pouco, Ele far desaparecer teus medos, e dar a ti o esprito de uma mente s. Ele que est perto de ser 'justificado: Quem poder condena-lo? Cristo, que morreu; sim, antes, que ressuscitou, e que est, desde ento, direita de Deus, fazendo intercesso', por ti. 'Coloca-te, agora, nas mos do Cordeiro de Deus, com todos os teus pecados, por muitos que eles sejam; e uma entrada ser ministrada junto a ti, no reino de nosso Senhor, e Salvador Jesus Cristo!'.
[Editado anonimamente na Memorial University of Newfoundland, com correes de George Lyons da Northwest Nazarene College para a Wesley Center for Applied Theology.]