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Technische Universitt Berlin Institut fr Volkswirtschaftslehre Lehrstuhl Wirtschafts- und Sozialpolitik Professor Dr. Chr.

Helberger Wissenschaftlicher Mitarbeiter Dipl.-Vw. Stephan Mller

Was ist ein Essay, wie schreibe ich es und wie grenzt es sich von Seminararbeiten ab

Marius Walther Studiengang: Wirtschaftsingenieurwesen Matrikelnummer: 300398

Dieser Text befasst sich mit der Fragestellung, was ein Essay ist und wie man es schreibt. Abschlieend wird auf den Unterschied zur Seminararbeit eingegangen. Folgende Themen werden genauer betrachtet: Definition Essay Geschichte des Essay Anforderungen des Essays, insb. in Bezug auf These/Fragestellung Gliederung Form Gegenberstellung zur Seminararbeit mit Augenmerk auf Anforderungen und Form

Das Wort Essay kommt ursprnglich aus dem lateinischen und hat die Bedeutung Versuch. Dieser Versuch besteht darin eine wissenschaftliche (laut Duden auch literarische) Fragestellung aufzuwerfen und zu bewerten, es soll also eine kritische Auseinandersetzung mit einem bestimmten Thema sein. Dieses Thema bzw. die daraus entstehende These kann ebenso wie Abhandlung bewusst subjektiv aufgeworfen werden. Meistens gibt es einen bestimmten Grund, warum sich zu diesem Zeitpunkt mit eben diesem Thema auseinander gesetzt wird (hufig wegen des Zeitgeschehens). Ein Essay sollte eher zum Nachdenken anregend als ausgeklgelte Beweisabfolge, jedoch nicht unprzise oder gar konfus geschrieben sein. Geschichtlich gesehen wurden die ersten Essays im sechzehnten Jahrhundert geschrieben. Als Erfinder des Essays gilt der franzsischen Autor Michel de Montaigne, der mehrere kritische Texte ber die katholische Kirche schrieb. Michel de Montaigne hat als erster bewusst sehr subjektiv und provozierend geschrieben. Dies war fr die damalige Zeit sehr unblich, da die Kirche die alleinige Wahrheit fr sich in Anspruch nahm und andere Meinungen nicht akzeptierte. Im Hinblick auf die Anforderungen an Essays muss man darauf hinweisen, dass der Essay eine kritische Beurteilung von wissenschaftlichen Positionen bieten soll. Durch die eigene Meinung (des Verfassers) und deren Abwgung im Hinblick auf

aufgeworfene Thesen soll zum Nachdenken angeregt werden. Die Fragestellung soll in einem greren Zusammenhang gesehen werden und man sollte nicht den Anspruch auf vllige Darstellung in allen Details erheben. Durch diese Herangehensweise ergibt sich die Mglichkeit die Wissenschaft mit Persnlichkeit, persnlichen Erfahrungen, zu verbinden. Es sollen beim Leser Assoziationen geschaffen werden. Trotz dieser sehr freien Mglichkeiten des Verfassers muss darauf geachtet werden, dass die wissenschaftliche Argumentation nie zu kurz kommen darf, sie ist der Ausgangspunkt fr die dargelegten berlegungen. Ein Essay sollte in eine Einleitung, einen Hauptteil und in Schlussteil gegliedert sein. In der Einleitung muss der Ausgangspunkt des Diskussionspapiers dargelegt werden, das heit die aufgeworfene These beziehungsweise die Meinung zur zu bearbeitenden Fragestellung sollte beschrieben werden. Des Weiteren sollte auf den Grund des Essays eingegangen werden und andere herrschende Meinungen, falls diese im Zusammenhang wichtig sind, erwhnt werden. Im Hauptteil wird die These/Fragestellung argumentativ beurteilt. Hier sollte berlegt werden, welche Argumente man als Verfasser berzeugend findet und welche weniger. Die verschiedenen Argumente werden ausformuliert und mit der eigenen Perspektive verflochten. Dabei kann man auch auf Punkte eingehen, die man selber fr nicht berzeugend hlt, sollte jedoch auch darauf aufmerksam machen, dass dies so ist. Es gehrt also zu einem Essay, dass man sich auch in andere Positionen hineinversetzt und diese beurteilt. Generell muss darauf geachtet werden, dass die dargestellten Kernaussagen wissenschaftlich belegt werden, das heit zugehrige Definitionen, empirischen Beobachtungen oder praktische Beispiele mssen genannt werden. Der Schlussteil sollte neben den Hauptargumenten noch mal die eigene, vorgenommene Wertung enthalten, des Weiteren kann auf noch nicht behandelte, neu aufgeworfene Fragen hingewiesen werden. Ein Essay ist, im Gegensatz zu anderen wissenschaftlichen Arbeiten, formal verhltnismig ungebunden. Ein Essay kann aus bis zu zehn Seiten bestehen, normal sind drei bis fnf Seiten. Die benutzte Literatur muss am Ende angegeben werden, jedoch sollte auf Quellenangeben und Funoten whrend des Essays verzichtet werden. Wie bei allem Texten muss erkenntlich werden, wenn andere Autoren zitiert werden.

Des Weiteren sollte ein Essay nicht zu einer puren Abhandlung von Argumenten werden, sondern, wie oben erwhnt, zum nachdenken ermuntern. Dies wird durch leichte Verstndlichkeit und assoziative Schreibweise erreicht. Formal unterscheiden sich Essays und Seminararbeiten vor allem durch Lnge und Herangehensweise. Eine Seminararbeit wird meistens im Zusammenhang mit einem Vortrag als eine zu bewertende Studienleistung geschrieben. Dementsprechend ist sie auch erheblich lnger, meistens werden zwischen 15 und 30 Seiten gefordert. Auch ist zu beachten, dass bei Seminararbeiten die Gliederung sehr wichtig ist, sie ist viel differenzierter und streng logisch aufgebaut. Es mssen sowohl Funoten als auch Quellenangaben im Text erfolgen. Des Weiteren wird viel Wert auf wissenschaftliche Argumentation geachtet, Subjektivitt ist, wenn sie nicht belegbar ist, untersagt. Eine Seminararbeit muss ein rein wissenschaftlicher Text mit klarer Endaussage sein.

Abschlieend lsst sich sagen, dass ein Essay meistens geschrieben wird um aufzurtteln und zum Nachdenken zu bewegen. Der Fokus liegt nicht auf rein wissenschaftlicher Argumentation.