Sie sind auf Seite 1von 10

EQUIPOS UTILIZADOS EN EL INTERCAMBIO IONICO 1. DESMINERALIZADORES La desmineralizador es un equipo utilizado para eliminar slidos disueltos en el agua.

El proceso mediante intercambio inico emplea resinas catinicas y aninicas, que pueden ser base fuerte o base dbil dependiendo la calidad del agua a obtener y los contaminantes que se requiera remover Una vez que las resinas han agotado su capacidad de intercambio inico, es necesario regenerarlas para que vuelvan a recuperar sus propiedades. Se tiende a alargar el mximo posible los ciclos para espaciar las regeneraciones, minimizando as los residuos generados. Tambin existen los desmineralizadores de lechos mixtos constituidos generalmente por una mezcla de resinas aninicas y catinicas fuertes, proporcionando una mayor eliminacin de iones. Se utilizan cuando se precisa un agua de caractersticas especiales con una eliminacin de iones superior a lo habitual. La tendencia actual es emplear estas instalaciones de desmineralizacin como proceso de afine tras una smosis inversa, en funcin de la calidad del agua a tratar.

2. DESCALCIFICADORES

El descalcificador es un equipo utilizado para la eliminacin de la dureza en el agua (calcio y magnesio) mediante el uso de resinas de intercambio inico: al pasar los iones calcio y magnesio a travs del descalcificador stos quedan retenidos en la resina de intercambio inico, siendo en su lugar liberados iones sodio. El descalcificador consta de: Una botella, generalmente de fibra de vidrio, parcialmente llena de resina. Una vlvula ( vlvulas) para el correcto funcionamiento del equipo. Un depsito lleno de sal (cloruro sdico).

La dureza del agua producir incrustaciones en la instalacin a la que suministra el agua (caldera, circuito de refrigeracin, ) lo que hace que disminuya su eficacia y su vida til. El funcionamiento consta de dos fases muy diferenciadas: Servicio: el agua pasa a travs del descalcificador quedando retenida la dureza en la resina. En su lugar la resina aporta sodio; es decir la resina cambia dureza por sodio provocando que el agua a la salida ya no sea dura. Al ir pasando el agua a travs de la resina cada vez quedan ms iones calcio y magnesio retenidos hasta que la resina est agotada. Regeneracin: para devolverla a su estado inicial pasamos una solucin de sal a travs de la resina. Esta sal proviene del depsito del que consta el equipo. Una vez terminada la regeneracin el equipo est listo para entrar en servicio comenzando un nuevo ciclo.

Los descalcificadores pueden ser cronomtricos o volumtricos. Los cronomtricos regeneran por tiempo mientras que los volumtricos lo hacen por volumen de agua descalcificada. Es importante saber que el agua descalcificada no es apta para regar, ya que es demasiado rica en sodio. Por el mismo motivo no es adecuada como agua de consumo.

3. DESNITRIFICADOR

El desnitrificador es un equipo automtico utilizado para la eliminacin de nitratos del agua. Los desnitrificadores trabajan mediante resinas de intercambio inico, con regeneracin volumtrica retardada o instantnea. El desnitrificador reemplaza aniones disueltos con mayor afinidad por la resina que los cloruros por estos ltimos. Esta alternativa es altamente recomendable en aguas de alto contenido de nitratos y baja salinidad, donde no es necesario desmineralizar Cabe indicar que los nitratos son unos de los contaminantes ms habituales presentes en aguas superficiales y especialmente en aguas subterrneas. Un alto nivel de nitratos, ya sean disueltos en el agua o en los alimentos, puede tener efectos negativos y es un riesgo para la salud, especialmente para bebs y nios pequeos, que pueden sufrir peligro de metahemoglobinemia infantil.

4. DESCARBONATADOR Es un equipo cilndrico que cuenta con una zona central de mezcla y reaccin, equipado co una hlice de diseo especial y un faldn de reparticin para favorecer el cambio de velocidad del agua cruda y pasar por la zona clarificacin. En el descarbonatador se emplea una resina carboxlica previamente regenerada con cido. Esta resina tiene la propiedad de fijar los cationes metlicos y liberar los aniones correspondientes en forma de cido libre, hasta que el pH del agua tratada alcance un valor comprendido entre 4 y 5, lo que corresponde a la liberacin total del cido carbnico de los bicarbonatos, no siendo fijados por la resina los cationes ligados a los aniones de cido fuerte (Cloruros, nitratos, sulfatos). Una buena operacin del descarbonatador dejar un mximo de 10 mg/l de CO2.

APLICACIONES INDUSTRIALES 1. TRATAMIENTO DE AGUA 1.1. Descalcificacin o ablandamiento Se emplea una resina intercambiadora de cationes fuertemente cida en forma sodio. Los iones que constituyen la dureza de agua, principalmente el calcio y el magnesio, se intercambian con el sodio de la resina. El calcio y el magnesio presentes en el agua determinan su dureza dando lugar a las aguas duras, las cuales obstruyen paulatinamente los circuitos por donde circula, provocando atascos en tuberas, intercambiadores de calor, calderas de vapor, torres de refrigeracin, etc. El agua ablandada se usa en: Lavanderas Calderas domsticas Calderas industriales de baja presin Industria textil

1.2. Descarbonatacin En muchas regiones del mundo por ejemplo en Europa central y meridional las aguas naturales contienen bicarbonatos. Los iones de calcio y de magnesio asociados con estos se pueden eliminar con resinas dbilmente cidas en forma hidrgeno. Este proceso se llama tambin eliminacin de la dureza temporal. El agua tratada contiene gas carbnico que se puede eliminar con una torre de desgasificacin. La salinidad del agua tratada es ms baja que la del agua bruta. El agua descarbonatada sirve: Para tratar el agua de produccin de cerveza y otras bebidas Para ablandar las aguas de abastecimiento en ciudades y pueblos

En casa, para filtrar, ablandar y desmineralizar parcialmente el agua para hacer caf o t Como etapa inicial antes de una desmineralizacin completa

1.3. Desmineralizacin El agua desmineralizada o el agua demi es el agua a la cual se le quitan los minerales y las sales. Se utiliza cuando se requiere agua con bajo contenido en sal o baja conductividad. Para eliminar todos los iones, el agua pasa primero a travs de una columna intercambiadora de cationes en forma hidrgeno, despus a travs de una columna intercambiadora de aniones en forma base libre o hidroxilo. Todos los cationes se cambian por iones H + de las resinas catinicas, y los aniones por iones OH de las resinas aninicas. Estos iones se recombinan formando nuevas molculas de agua (H2O). El agua tratada no contiene sino trazas de sodio y de slice. 1.4. Pulido Para obtener una calidad de agua desmineralizada an mejor, parecida a la del agua totalmente pura, se puede instalar una columna de resinas mezcladas: una catinica fuertemente cida en forma H+ y una aninica fuertemente bsica en forma OH. Estas resinas tienen que estar mezcladas en la fase de produccin (agotamiento) pero hay que separarlas para regenerar. Esta separacin se hace contralavando el lecho de resinas con una corriente ascendente y necesita resinas de granulometra y de densidad adecuadas.

2. INDUSTRIA AZUCARERA 2.1. Ablandamiento de agua para la extraccin de azcar El proceso es idntico al mencionado en el punto 1.1 (ablandamiento de agua). 2.2. Ablandamiento de jugos de remolacha antes de evaporar La dureza de los jugos de remolacha produce incrustaciones en los intercambiadores de calor. Para evitar estas, aumentar el rendimiento trmico y ahorrar energa se pueden ablandar los jugos de azcar. Con jugos ablandados, los intercambiadores se pueden utilizar en modo continuo sin las paradas necesarias para limpiarlos. Se emplean en este proceso resinas semejantes a las del ablandamiento de agua intercambiadores de cationes fuertemente cidos pero tienen que ser de calidad autorizada para el tratamiento de alimentos y resistir las tensiones especficas de concentracin y de temperatura de los jugos. Los iones calcio y magnesio de los jugos que hay que evaporar se intercambian por los iones sodio de la resina. El ablandamiento de hace despus de la carbonatacin de los jugos. Se instalan generalmente dos columnas en paralelo para asegurar un funcionamiento continuo. 2.3. Desmineralizacin del jugo antes de evaporar Se eliminan las sales y otras impurezas ionizadas del jugo de segunda carbonatacin para aumentar el rendimiento de cristalizacin del azcar. En general, cada kg de impureza eliminada produce 1.4 kg de azcar adicional. El proceso es similar a la desmineralizacin de agua y emplea una resina fuertemente cida y una resina dbilmente bsica, regeneradas con cido y sosa respectivamente. 2.4. Decoloracin de jarabes de caa despus de evaporar

Los jarabes de caa contienen varios compuestos orgnicos que producen color y bajan el rendimiento de cristalizacin. La decoloracin se hace con resinas fuertemente bsicas macroporosas para eliminar molculas de alta masa molecular. La regeneracin utiliza salmuera. El proceso ms efectivo emplea dos columnas en serie, la primera con una resina acrlica y la segunda con una estirnica como pulido. 2.5. Recuperacin de azcar en melazas Este proceso est basado en el principio de exclusin inica, un tipo de cromatografa con resinas de intercambio inico que tienen una granulometra muy fina y muy uniforme. As se pueden separar el azcar y las impurezas, aumentando la cantidad de azcar producido. 2.7. Inversin de sacarosa La sacarosa (azcar comn) es un disacrido. En ambiente cido, se separa en dos monosacridos: la glucosa y la fructosa. Este proceso se llama inversin. El azcar invertido tiene un sabor ms dulce que la sacarosa y una tendencia menor de cristalizar, lo que es importante para ciertos productos alimenticios. La inversin se hace pasando un jarabe de azcar por una resina catinica fuerte de baja reticulacin en forma H+. 2.8. Separacin cromatogrfica Puesto que la fructosa tiene un poder edulcorante ms alto que la glucosa (1,3 contra 0,7) se pueden enriquecer en fructosa los jarabes de azcar invertido pasndolos por una columna de resina con granulometra fina y uniforme. En esta separacin cromatogrfica, la fructosa se retrasa con respecto a la glucosa, lo que produce fracciones que se puedan separar. La fraccin rica de fructosa se recupera por su valor comercial, y la fraccin de glucosa se puede vender como jarabe de glucosa o se puede isomerizar por proceso enzimtico para producir ms fructosa. 2.9. Desmineralizacin de glucosa El principio es el mismo que la desmineralizacin de agua o de azcar. Debido a la temperatura y a la concentracin alta de los jarabes de glucosa se deben emplear resinas de buena resistencia fsica.

3. OTRAS APLICACIONES EN LA INDUSTRIA ALIMENTICIA 3.1. Desmineralizacin de suero de leche El suero de leche es un lquido obtenido en el proceso de fabricacin del queso. Contiene protenas y varios usos en la industria alimenticia. Se desmineraliza para aumentar su pureza. El principio es el mismo que la desmineralizacin de agua o de jugos de azcar. 3.2. Industria de bebidas Hay varias aplicaciones: Tratamiento del agua para producir cerveza o refrescos. (Tratamiento de agua) Eliminacin de acidez (resina dbilmente bsica) Eliminacin de metales Eliminacin de olores o gustos indeseables Eliminacin de color y de turbidez con resinas adsorbentes no inicas

3.3. Recuperacin de polifenoles Los polifenoles son apreciados por sus propiedades antioxidantes. Se encuentran en muchas frutas, por ejemplo en uva negra. Los antocianinos una variedad de polifenoles se pueden recuperar en los mostos de uva. Las principales fuentes de polifenoles son bayas, t, cerveza, uvas/vino, aceite de oliva, chocolate/cacao, nueces, manes, granadas, yerba mate, y otras frutas y vegetales. 3.4. cido ctrico Se emplea como conservante en muchos productos de la industria de alimentos. Se produce por fermentacin, y necesita una purificacin por desmineralizacin. 3.5. Aminocidos La L-lisina y otros aminocidos esenciales (no sintetizados por el cuerpo humano) se producen por fermentacin. Se extrae de los caldos de fermentacin con una resina intercambiadora de cationes en forma amonio. 3.6. Desmineralizacin de sorbitol El sorbitol es un edulcorante y emoliente usado en goma de mascar y otros productos. Se puede producir por hidrogenacin de glucosa, o por procesos enzimticos. Muchas veces necesita ser desmineralizado. 3.7. Desmineralizacin de gelatina La gelatina se produce por transformacin del colgeno contenido en la piel y los huesos de cerdos. Para obtener un producto de alta pureza una desmineralizacin es imprescindible.

4. OTRAS APLICACIONES EN LA INDUSTRIA QUMICA 4.1. Recuperacin y eliminacin de metales En talleres de galvanoplastia se pueden eliminar o recuperar metales en solucin: Recuperacin de oro en talleres de electroplastia de oro para joyera en forma de complejos de cianuro. Reciclado de las aguas de lavado en galvanoplastia. Eliminacin de cobre y de hierro en los talleres de cromado. Recuperacin de cido crmico en talleres de cromado. Eliminacin de hierro en baos de galvanizado. Purificacin de baos de decapado de metales por eliminacin de hierro y de zinc en forma de complejos de cloruro.

Otros ejemplos: Recuperacin de plata en forma de complejos de tiosulfato en baos de tratamiento de fotografa. Eliminacin selectiva de mercurio en varias industrias. El cadmio se puede eliminar tambin con la misma resina Recuperacin de catalizadores de vanadio o de cobre en la produccin del cido adpico.

4.2. Produccin de sosa y de cloro Estos productos se obtienen por electrlisis de salmuera saturada. En este proceso, la presencia de metales divalentes no est permitida. Para eliminar esos (principalmente el calcio) se emplea una resina selectiva quelatante. Esta decalcificacin baja la concentracin inicial de calcio de 10 - 20 mg/L a valores de menos de 20 g/L. 4.3. Fenol Dos aplicaciones: Eliminacin de cido sulfrico y de cidos orgnicos creados en el proceso de produccin del fenol. La resina usada es una dbilmente bsica con esqueleto formofenlico. Eliminacin de fenol en aguas de rechazo industrial. Se hace con una resina adsorbente no inica, que se regenera con acetona.

4.4. Purificacin de perxido de hidrgeno Se emplean resinas en dos procesos distintos: Eliminacin de derivados de la antraquinona, molculas orgnicas que se pueden fijar en resinas adsorbentes no inicas, las cuales se regeneran con metanol. Eliminacin de trazas metlicas, principalmente hierro, con una resina catinica fuertemente cida. El tratamiento tiene lugar a cargas volmicas elevadas.

En ambos casos se obtiene una calidad excelente. El perxido de hidrgeno es un oxidante fuerte y requiere muchas precauciones en ambos procesos. 5. CATLISIS Un catalizador es un compuesto que aumenta la velocidad de una reaccin qumica hasta su equilibrio sin ser consumido durante la reaccin. La mayora de las reacciones qumicas, especialmente en la industria petroqumica, donde se sola emplear un cido inorgnico como catalizador, se catalizan hoy con resinas de intercambio catinico fuertemente cidas en forma H+. Estas resinas funcionan en condiciones difciles, especialmente a temperaturas altas (130 170 C), y deben tener la acidez ms elevada posible. Mencionaremos unos ejemplos: 5.1. Alquilacin Producto Reactantes Catalizador Temperatura 5.2. Condensacin Producto Reactantes Catalizador Temperatura 5.3. Esterificacin Bisfenol A Acetona + fenol Amberlyst 131 60 80 C Octilfenol Octano + fenol Amberlyst 15Dry 100 120 C

Producto Reactantes Catalizador Temperatura 5.4. Eterificacin Producto Reactantes Catalizador Temperatura 5.5. Deshidratacin Producto Reactantes Catalizador Temperatura 5.6. Hidrogenacin Producto Reactantes Catalizador Temperatura

Dimetilmaleato Anhdrido malico Amberlyst 46 110 C

Metil-ter-butil ter (MTBE) Isobutileno + metanol Amberlyst 35 40 80 C

Isobutileno Isobutanol Amberlyst 35 70 80 C

Metil-isobutilcetona (MIBK) Acetona Amberlyst CH28 (dopado con paladio) 130 140 C

6. INDUSTRIA FARMACUTICA Las aplicaciones son numerosas y complejas. La industria farmacutica es bastante secreta, as que pocos detalles son conocidos. Mencionaremos no obstante unos ejemplos: 6.1. Extraccin y purificacin de antibiticos Los procesos valen para varios antibiticos. Se trata de purificarlos despus de su extraccin de caldos de fermentacin. Ejemplos: estreptomicina, gentamicina, cefalosporina, tetraciclina. 6.2. Medicamentos de liberacin progresiva Resinas intercambiadoras de iones en polvo de alta pureza se incorporan en formulaciones. Los principios activos del medicamento estn inmovilizados en la resina y difunden ms lentamente en el organismo humano que si fuesen en su estado bruto. 6.3. Resinas utilizadas directamente como medicamento Los mismos tipos de resina del punto 6.2 pueden servir como principio activo del medicamento. Evidentemente tienen que cumplir con especificaciones muy estrictas y tener certificados de calidad de las autoridades de salud. Aqu dos ejemplos: La coliestiramina, empleada para bajar el nivel de colesterol, es un polvo basado en resina fuertemente bsica en forma cloruro. La polacrilina potasio, un medicamento para regular el nivel de potasio en la sangre, es un polvo de resina dbilmente cida con esqueleto metacrlico.

6.4. Enmascarantes de gusto Resinas semejantes sirven para enmascar el gusto desagradable de ciertos medicamentos. 6.5. Cromatografa de produccin Resinas con una granulometra muy fina sirven para la separacin fina de molculas en lugar de gel de slice o de otros substratos.

7. APLICACIONES DIVERSAS 7.1. Industria minera La aplicacin ms significativa, utilizando millares de metros cbicos de resina, es la extraccin de uranio. El mineral molido de uranio se trata con cido sulfrico que solubiliza el metal en forma de sulfato de uranilo. Esta solucin pasa despus en lechos de resina intercambiadora de aniones fuertemente bsica que tienen una afinidad excelente para el complejo de uranio y de sulfato. 7.2. Inmovilizacin de enzimas En reacciones enzimticas es ms cmodo inmovilizar la enzima en un substrato en lugar de aadirla al medio de reaccin. Resinas de intercambio son ideales para esta aplicacin. 7.3. Hidrocultura Resinas intercambiadoras de cationes y aniones se pueden usar para fijar los componentes fertilizantes necesarios para el crecimiento de plantas en cultura hidropnica: amonio, potasio, hierro, zinc (cationes) y nitrato, fosfato (aniones). Las resinas contienen tambin oligoelementos. Esta tecnologa permite una difusin progresiva de los elementos nutritivos sin riesgo de sobredosis.