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A EXISTNCIA COMO LIBERDADE ABSOLUTA

JEAN-PAUL SARTRE
("Os Pensadores", Nova Cultural, 1987, fascculo 57, p. 684-688)

Sartre foi ao mesmo tempo um filsofo rigoroso e um escritor de sucesso, unio que pode parecer, a princpio, desconcertante. Mas o prprio projeto filosfico de Sartre que fundamenta uma expresso cultural abrangente, em que a Filosofia, o romance, o conto, o teatro, a crnica, a crtica literria, o ensaio, a anlise poltica e o jornalismo se encontram a servio da compreenso do fenmeno humano em toda a sua extenso e complexidade. O xito alcanado em todos os gneros que praticou deve-se ao fato de que soube sempre preservar a autonomia de cada modalidade de expresso. Nele a fico no , como em muitos filsofos literatos, uma penosa ilustrao de teses tericas; e a Filosofia no se torna um gnero ambguo em que os conceitos so como que romanceados, o que ocorre em outros existencialistas. Sartre consegue ser, como romancista, um escritor de forte imaginao e profunda originalidade e, enquanto filsofo, um pensador cujas anlises tcnico-concetuais alcanam um rigor e uma sistematicidade que se revestem muitas vezes de grande aridez, o que no o impediu de ser, paradoxalmente, o mais popular dos filsofos contemporneos. Um filsofo militante Jean-Paul Sartre nasceu em Paris no dia 21 de junho de 1905. Dois anos depois perdeu o pai e foi viver, durante quatro anos, em casa do av materno. A convivncia com o av foi muito marcante: num texto publicado em 1964, As Palavras, discorre longamente sobre esta experincia infantil e tenta recuperar o sentido que ela teve para a sua vida. Em 1924 torna-se aluno da Escola Normal Superior, onde conhece Simone de Beauvoir, iniciando uma ligao que duraria toda a vida. Seus Primeiros ensaios filosficos so A Imaginao e A Transcendncia do Ego, publicados em 1936. J iniciara sua atividade de ficcionista com uma coletnea de contos, O Muro, que s foi publicada em 1939. Em 1938 publica o primeiro romance, A Nusea, no qual j transparecem concepes ligadas ao existencialismo. Em 1943 publica O Ser e o Nada, um ensaio de ontologia a partir do mtodo fenomenolgico, que muitos consideram sua obra fundamental. Entre 1945 e 1949 publica trs volumes de uma tetralogia inacabada, Os Caminhos da Liberdade. Em 1952 ingressa no Partido Comunista, do qual se afasta em l956 quando da invaso da Hungria. Neste mesmo ano publica O Fantasma de Stlin. Em 1960 aparece a Crtica da Razo Dialtica, que contm as anlises ligadas Psicanlise Existencial, e em 1971 publica O Idiota da Famlia, uma interpretao da obra de Flaubert em trs grandes volumes. Alm da passagem pelo Partido Comunista Francs, Sartre desenvolveu durante toda a vida intensa atividade poltica, destacando-se por se ter colocado ao lado dos estudantes em mato de 1968. Emprestou tambm sua colaborao a vrios jornais de esquerda e a rgos da imprensa libertria. Escreveu ainda vrios textos de carter poltico na revista Tempos Modernos, que fundou, com que fundou, com Merleau-Ponty, em 1945. Estes textos, alm de outros ligados Filosofia e literatura, foram reunidos numa srie de volumes, Situaes. Sua militncia estendeu-se tambm a vrios movimentos polticos e anti-racistas. Dedicou-se ainda a escrever para o teatro, e dentre suas principais peas esto A Engrenagem (1946), As Mos Sujas (1948), O Diabo e o Bom Deus (1951) e Os Seqestrados de Altona (1960). Morreu em 1980. A existncia precede a essncia Para compreender o existencialismo sartreano podemos partir de um exemplo dado pelo prprio Sartre, e que condensa, na sua simplicidade, o teor fundamental da concepo existencialista.

Se consideramos um artigo fabricado, entendemos que quem o fabricou possua uma idia dele. O objeto portanto de alguma maneira preexistia na mente daquele que o produziu. Quando dizemos que Deus criou o homem, raciocinamos da mesma forma. O homem, mais precisamente a essncia do homem, existia anteriormente na mente de Deus, e a existncia do homem segue-se sua essncia da mesma forma que o objeto fabricado deriva da idia do objeto presente na mente de quem o fabricou. Mesmo os filsofos ateus do sculo XVIII mantiveram a precedncia da essncia do homem, embora no admitissem Deus como seu criador. Quando um objeto ou algo existe em funo de alguma coisa que o precede e o causa, ele existe para outro. Ora, o existencialismo concebe que h pelo menos um ser que existe para si, que no foi criado ou produzido a partir de uma essncia preexistente: este ser o homem. No homem a existncia vem antes da essncia. Isto significa que no existe uma predefinio do homem, como existe uma predefinio de um objeto fabricado. No se pode saber o que o homem antes de ele existir. No se pode falar, por isto, em natureza humana: esta seria uma noo que predefiniria o homem antes de ele existir. No h uma natureza humana pensada por Deus. H uma condio humana, e esta passa a haver desde que o homem surge no mundo. Ento, pergunta, "o que o homem?", se formulada em carter geral, somente se pode responder: nada. O homem nada enquanto no fizer de si alguma coisa. Exatamente por isto ele para si, no sentido de ser aquilo que fizer de si. Neste ponto o existencialismo sartreano retoma a idia heideggeriana de projeto: a existncia um projetar-se no sentido de impulsionar-se para o futuro. O projeto existencial no implica a subjetividade no sentido tradicional, pois nem mesmo se pode dizer que o Ego seja a essncia predefinida do homem. O homem tem, isto sim, uma dimenso subjetiva que a prpria projeo de si, e pode ter plena e autntica conscincia disto. Nisto ele se distingue das coisas, e, segundo Sartre, alcana maior dignidade, na medida em que responde pelo seu prprio ser. A conscincia e o mundo Numa poca em que poucos filsofos franceses se interessavam pela filosofia alem recente, Sartre j via em Husserl a direo mais importante da investigao filosfica no incio do sculo. A influncia que a Fenomenologia de Husserl exerceu sobre Sartre pode ser avaliada quando nos damos conta de que o seu mtodo de investigao ontolgica desenvolvido em O Ser e o Nada fundamentalmente fenomenolgico. Mas no apenas o mtodo que Sartre deve filosofia husserliana. A concepo da intencionalidade da conscincia adotada por Sartre j est totalmente desenvolvida no filsofo alemo. Intencionalidade no caso significa que a conscincia sempre conscincia de alguma coisa; visa algo e nisto consiste sua realidade. O contedo da conscincia no outro seno os objetos que ela visa e reflete. A partir da acredita Sartre que Descartes se equivocou ao fazer da conscincia seu prprio objeto. A conscincia no se revela a no ser revelando o mundo; ela no pode ser por isto diretamente objeto de si prpria. No entanto, apesar de no revelar-se diretamente a si . mesma, a conscincia por si mesma. Existem dois tipos de seres: conscincias e objetos de conscincias. Estes ltimos so em si, isto , tm existncia objetiva, podem ser percebidos. Mas a conscincia que percebe, e se percebe precisamente porque percebe outras coisas, no tem existncia em si, mas por si. No me percebo como percebo os objetos. A experincia de perceber e pensar objetos no da mesma natureza da experincia que tenho de mim mesmo, a no ser que me tome a mim mesmo como corpo e aparelho perceptivo. Mas a estaria pensando a mim no mesmo plano em que penso os objetos em si, o que de certa forma correto mas no corresponde ao meu verdadeiro Eu. Por isto a maneira pela qual eu existo diferente da forma pela qual os objetos existem. Isto porque a conscincia, no sentido de subjetividade autntica, no , propriamente, nada. A condio humana implica muito mais o fazer-se do que o ser. O Eu e os Outros A conscincia, enquanto ser por si, no est s. Em primeiro lugar ela est rodeada de objetos: o mundo uma combinao de objetos em si, com qualidade e densidade prprias, e do modo como a conscincia

- por si - os visa, conferindo-lhes ordem, valor e instrumentalidade. Isto significa que a conscincia contribui para que o mundo exista. Mas a conscincia est tambm frente a outras conscincias, que disputam a condio de referncia subjetiva para o conjunto dos objetos em si. Enquanto a conscincia est apenas em relao com objetos, ela est diante do amorfo, daquilo que no lhe devolve o olhar. Mas quando duas conscincias esto frente a frente, cada uma tenta no s atrair os objetos para o seu mundo perceptivo, como tenta incorporar tambm a outra conscincia. Cada conscincia tenta "objetivar" a outra. Mas esta objetivao no pode redundar na morte do outro nem na sua anulao como conscincia. Pois se quero possuir o outro, quero-o como conscincia a e no como coisa. Em outras palavras, queroo como liberdade, na exata medida em que tambm sou liberdade. No entanto como possuir o outro a no ser como objeto? Como incorporar minha liberdade unia outra liberdade? A finalidade do desejo, aqui, um absurdo,- no pode realizar-se. Por isto a relao com o outro est destinada ao fracasso. Liberdade e angstia A precedncia da existncia em relao essncia significa que parto do nada. No prprio curso da existncia que o homem vai decidir acerca de seu prprio destino. O futuro est sempre em aberto, e ele ser preenchido por um projeto, que fruto de uma escolha e de uma deciso. Como no h uma essncia precondicionando a escolha, esta se d a partir de uma liberdade em sentido radical. O homem livre na exata medida em que introduz o nada no mundo. E como isto inerente condio humana, no h como no ser livre. Posso mascarar a minha liberdade atravs do que Sartre chama a mf ou a recusa do exerccio da liberdade, mas esconder a liberdade no a torna menos caracterstica da minha condio. Da a clebre frase: o homem est condenado a ser livre. A obrigao de ser livre gera a angstia, que deriva do sentimento de no estar predestinado, de ter de optar construindo ao mesmo tempo o fundamento da opo. E optar Por uma alternativa ao mesmo tempo aniquilar todas as outras. E este excesso de poder sobre si mesmo que gera o medo, e gera tambm o desejo de alienar a minha liberdade. Este desejo provoca uma espcie de afastamento de si, como se a pessoa pudesse fingir ser, em vez de ser. O alheamento voluntrio de si tambm uma forma de m f, pela qual eu deixo a existncia "fluir" sem ter de tomar decises a respeito. Mas a deciso j foi tomada, mesmo que ela tenha sido a de se conformar a tudo. O existencialismo de Sartre produz assim uma ontologia intrigante: a existncia definida em princpio pelo no-ser, pelo nada. Tudo est por fazer, e o homem ser o futuro que puder construir. No pois surpreendente que, diante da enormidade da tarefa, se tenha podido extrair do existencialismo a conseqncia tica do desespero. A responsabilidade do homem por tudo aquilo que faz Um dos aspectos mais fortes do existencialismo sartreano a responsabilidade que conferida ao homem quando, fazendo uso da liberdade, ele ao mesmo tempo escolhe e fundamenta a sua escolha. A escolha cria o critrio de si prpria "Ao afirmarmos que o homem se escolhe a si mesmo, queremos dizer que cada um de ns se escolhe, mas queremos dizer tambm que, escolhendo-se, ele escolhe a todos os homens. De fato, no h um nico de nossos atos que, criando o homem que queremos ser, no esteja criando, simultaneamente, uma imagem do homem tal como julgamos que ele deva ser. Escolher ser isto ou aquilo afirmar, concomitantemente, o valor do que estamos escolhendo, pois no podemos nunca escolher o mal; o que escolhemos sempre o bem e nada pode ser bom para ns sem o ser para todos. " (O Existencialismo um Humanismo.) Compromisso e angstia "O existencialista declara freqentemente que o homem angustia tal afirmao significa o seguinte: o homem que se engaja e que se d conta de que ele no apenas aquele que escolheu ser, mas tambm um legislador que escolhe simultaneamente a si mesmo e humanidade inteira, no consegue escapar ao

sentimento de sua total e profunda responsabilidade. Veremos que este tipo de angstia - a que o existencialismo descreve - se explica tambm por uma responsabilidade direta para com os outros homens engajados na escolha. No se trata de uma cortina entreposta entre ns e a ao, mas parte constitutiva da prpria ao." (O Existencialismo um Humanismo.) Bibliografia bsica CRANSTON, M.: Sartre, Civilizao Brasileira, Rio de janeiro, 1966. BORNHEIM, G.: O Idiota e o Esprito Objetivo, Globo, Porto Alegre, 1980. COHEN-SOLAL, A.: Sartre, 1905-1980, L&PM, Porto Alegre, 1986. JEANSON, F.: Sartre par lui-mme, Seuil, Paris, 1980 WAELHENS, A.: Jean-Paul Sartre, ln Erasmus, 1947. ALBERS, R.: Sartre, Editions Universitaires, Paris, 1954. MURDOCH, I.: Sartre: Romantic Rationalist, Yale University Press, 1953. CAMPBELL, R. Jean-Paul Sartre ou Une Littrature Philosophique, Ardent, Paris, 1945. THODY, P.: Sartre: a Literary and Political Study, Macmillan, Nova York, 1961 S'I'ERN, A.: Sartre: His Philosophy and Psychoanalysis, Liberal Arts Press, Nova York, 1953.