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EL CEREBRO Y LA MARIHUANA

JOAQUN ARMENTA* ESPECIAL PARA EL TIEMPO BARRANQUILLA. * Mdico Endocrinlogo, del Hospital Gregorio Maran de Madrid (Espaa). En: http://maximogris.net/ Todos estamos bajo los efectos del principio activo de la marihuana. Lo produce el cerebro para reducir el dolor y la ansiedad, entre otras funciones. De acuerdo con estudios cientficos actuales, es exacto decir, aunque pueda resultar hasta chocante, que la marihuana est en todos nosotros: en los presidentes de la Repblica, los congresistas y hasta en la ms beata monja de clausura. La mayor parte del da y de la noche los seres humanos estamos bajo los efectos del principio activo de la marihuana. Tratar de explicarlo. El tetrahidrocannabinol o cannabinoide es el principal componente farmacolgicamente activo de la Cannabis sativa, la llamada popularmente bareta, yerba, maruja, maracachafa, siguaraya, entre otras, planta sagrada para muchas culturas e, incluso, citada en la Biblia. Para comprenderlo, es necesario explicar uno de los principios bsicos de la endocrinologa y la neurofisiologa. La forma como los sistemas endocrino y nervioso realizan la biorregulacin de la mayora de los procesos de nuestro organismo es empleando unos mensajeros bioqumicos que se llaman hormonas, para el sistema endocrino, y neurotransmisores, para el sistema nervioso. Estos mensajeros actan porque se unen a estructuras especializadas llamadas receptores, como llaves y cerraduras: las llaves son las hormonas o neurotransmisores y las cerraduras son los receptores. Cuando las hormonas o neurotransmisores se unen a sus receptores se producen los efectos fisiolgicos. Si los cannabinoides actan o ejercen sus efectos es porque se unen a receptores especficos para estas sustancias. Se han descubierto dos tipos de receptores para cannabinoides en el ser humano. Los cientficos los llaman receptores CB1 y CB2. Los CB1 estn localizados en las neuronas del sistema nervioso (cerebro y mdula espinal) y, igase bien, son de los ms abundantes en el cerebro. Los CB1 tambin se localizan en el sistema digestivo, tejido adiposo y las clulas del hgado. Los receptores para cannabinoides CB2 slo se encuentran en las clulas del sistema inmunolgico (el que nos defiende de todo lo de afuera y de todo lo de adentro).

Era lgico pensar que, si existen receptores para cannabinoides que vienen de afuera del organismo, como los contenidos en la marihuana, tenan que existir cannabinoides que produce el organismo y que se unen a esos receptores. Efectivamente, existen y los cientficos ya los descubrieron. Son dos cannabinoides y cumplen con funciones importantsimas en nuestro organismo. Los dos cannabinnoides de adentro identificados son la anandamida y el 2-araquidoglicerol. Los cientficos que descubrieron la anandamida la llamaron as por una raz snscrita (ananda), que significa felicidad, o sea que sera como la hormona de la felicidad (en rigor, sera el neurotransmisor de la felicidad cuando acta en las neuronas y la hormona de la felicidad cuando acta en otros tejidos). Todo esto es tan importante, que los fisilogos del siglo XXI lo consideran un sistema que denominan sistema endocannabinoide, que regula gran nmero de respuestas fisiolgicas. Su activacin reduce el dolor y la ansiedad, modula la temperatura del cuerpo y la produccin de otras hormonas, y tiene que ver con la presin arterial y el tono muscular de las vsceras. La activacin del sistema endocannabinoide -por unin de estas sustancias a sus receptoresconduce al descanso, porque reduce el comportamiento motor e induce sedacin. Juega un papel notable en el control de la ingestin de alimentos. Tambin tiene un efecto inductor del olvido de experiencias negativas y es un sistema muy importante como mecanismo de proteccin del organismo a nivel celular y emocional. Desde hace ms de dos dcadas han aparecido muchos artculos en revistas mdicas de Estados Unidos y de Europa, acerca de la utilizacin teraputica de la marihuana en diversos tipos de enfermedades. Incluso, el Instituto para la Salud Mental de los Estados Unidos, entidad oficial de ese pas para el tema, hizo un estudio que revel que el tetrahidrocannabinol ayuda a salvar neuronas sobrecargadas por infartos o derrames cerebrales. Por esto, toda la evidencia y los conocimientos actuales le dan soporte cientfico a la utilizacin de marihuana y su principio activo como medicamento, soporte que para muchas culturas milenarias estaba claro desde hace tiempo, incluyendo nuestras poblaciones indgenas. Es importante mencionar, tambin, que la marihuana es uno de los principales productos agrcolas de los Estados Unidos en este momento, y que varios estados de la Unin Americana han aprobado su utilizacin teraputica. Sin embargo, las dos drogas que ms problemas de salud pblica causan en el mundo son el alcohol y la nicotina contenida en el cigarrillo, pero estas sustancias estn a disposicin de los adictos en cantidades ilimitadas. Con estas dos drogas, muchos pases subvencionan la salud y el deporte, situacin absurda y contradictoria. La publicidad para promover bebidas alcohlicas y cigarrillos es libre y va dirigida fundamentalmente a la juventud.

Es claro que el objetivo de este artculo no es inducir el consumo de marihuana. Lo fundamental es el autocontrol que el individuo debe imponerse para usar responsablemente su libertad. No es lo mismo tomarse dos cervezas que tomarse dos canastas de cerveza o fumarse dos cigarrillos que fumarse dos paquetes. El objetivo de este artculo es comunicar, con el rigor de la ciencia, conocimientos actuales sobre un tema que la mayora de las veces no es visto de manera integral. Todos somos productores y consumidores fisiolgicos. Solo el conocimiento nos libera.