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La expedicin del decreto N 1780 hecha por el Presidente de la Repblica, el cual renueva por diez aos ms la presencia de las

misiones catlicas Salesiana, Capuchina, Franciscana (entre otras), pone en la mesa del debate y la discusin varios elementos de carcter ideolgico, poltico y cultural que son necesarios para poder reflexionar sobre los alcances y fines de este decreto. En el decreto se menciona que uno de sus objetivos, es el de incorporar a la vida socio econmica y cultural a todos los habitantes de las provincias Amaznicas, Esmeraldas y Galpagos. Aqu cabe detenernos en la historia reciente de nuestro pas puesto que estas misiones catlicas han estado presentes en nuestra amazona por ms de cincuenta aos y que coincidencialmente se empata con la presencia de las petroleras Shell y Texaco en estos territorios. Patricio Trujillo, en su libro Salvajes, Civilizadores y Civilizados, nos cuenta como La misin Salesiana ingresa al Oriente ecuatoriano en 1944 despus de firmar un contrato con el Estado, en este convenio ellos se comprometen a la reduccin de jbaros, lo cual implicaba labores de educacin, evangelizacin y civilizacin de la nacionalidad Shuar, para este cometido tambin se les adjudic grandes cantidades de tierras bajo su administracin. Para el ao de 1950 hasta 1965, se abren los internados de educacin y evangelizacin. Segn testimonios recopilados por el autor, a los Shuar que ingresaban a estos internados se les prohiba hablar en su lengua natal, se les tildaba de salvajes y piojosos, se incitaba a que deben portarse como los colonos y dejar de ser guerreros; se les obligaba a ponerse uniformes y a trabajar en labores de desmonte de la selva con machete en mano. Esto gener en los ellos varios conflictos fundamentalmente en su organizacin econmico-social, poltica y cultural, es decir en su modo de vida; muchos al salir de estos internados terminaron renegando de su pasado. Otro caso no muy conocido es el del Proyecto civilizador del Instituto Lingstico de Verano, el cual se asent en el ao de 1953 en el poblado de Shell (que en un inicio fue campamento de la petrolera del mismo nombre y que poco a poco se convirti en un poblado) en el Puyo. Su intencin fue la de convertir a la fe cristiana a los Waoranis, triste es el caso de la Indgena Dayuma quien fue utilizada como experimento para mostrar los resultados de la evangelizacin, se la instruy en el conocimiento de la Biblia y dems costumbres cristianas, lo que signific la distorsin y prdida de su identidad cultural, adems que sirvi como instrumento para convencer e iniciar el proceso de colonizacin y sometimiento mediante la enajenacin y aculturacin con los dems miembros de su nacionalidad. Este proceso de reduccin de indios, tuvo sus resultados a finales de 1968, logrando que cerca del 80% de la Nacionalidad Waorani abandone sus tierras,

quedando solamente los que hasta la actualidad habitan en la zona del Parque nacional Yasun. Para el ao de 1976 la misin Capuchina ingresa a la Amazona ecuatoriana con el objetivo de civilizarlos, bajo los mismos parmetros antes mencionados. Entonces eso de que estas misiones, como menciona el decreto, han venido laborando eficazmente, durante muchos aos, para el progreso de estos sectores del territorio nacional merece ser evaluado de una forma objetiva, puesto que han pasado cerca de 50 aos y vemos que las condiciones de vida de estos pueblos y de la Amazona en conjunto, continan amenazadas. El carcter ideolgico y poltico que han jugado para el imperialismo estos procesos de evangelizacin, precisamente han logrado deformar y en algunos casos enajenar completamente la identidad de los pueblos con el fin de ganarlos para sus intereses. En la cosmovisin de los pueblos indgenas de la Amazona el bosque, el agua y los animales son morada de los espritus y atentar contra su medio ambiente es atentar contra su forma de vida. Estos pueblos por historia guerreros han utilizado la fuerza para defender sus territorios de todo tipo de amenaza. Contra esta caracterstica apuntaron fundamentalmente estas misiones cuyo objetivo era amansarlos y preparar el terreno para la entrada de las transnacionales. La religin catlica, durante siglos ha servido como instrumento de carcter ideolgico de las clases dominantes, de ella se ha valido para legitimar el estado de las cosas, y desarrollar en la conciencia de los pueblos la imposibilidad de cambiar y esperar que un salvador ayude a resolver sus problemas. Adems, esta se ha encargado de desplazar valores que son ajenos a sus intereses y reemplazarlos por otros que ayuden a sostener el sistema econmico imperante. Si bien es cierto que estas misiones han impulsado acciones en el mbito de la salud, la educacin, la agricultura y la ganadera, tambin es cierto que a estos pueblos, que han recibido esta ayuda, les ha costado la renuncia, en mucho de los casos, a su modo de vida, lo que ha ido en beneficio del desarrollo de un modelo extractivista que est poniendo al borde del colapso a la Amazona ecuatoriana. Esta primera reflexin nos arroja algunos cuestionamientos. En este decreto se menciona el Art. 5 literal A del convenio N169 de la OIT denominado Convenio sobre pueblos indgenas y tribales, en el cual determina que deben reconocerse y protegerse las prcticas, sociales, culturales, religiosos y espirituales propios de los pueblos indgenas y tribales. La duda est, en que estas misiones Cumplirn fielmente con este principio?, pues hemos

podido constatar cuales son los resultados de su labor en la Amazona por casi 50 aos. La nueva Constitucin Poltica de la Repblica del Ecuador, en su artculo 57 numeral 21 determina que Los territorios de los pueblos en aislamiento voluntario son de posesin ancestral irreductible e intangible, y en ellos estar vedada todo tipo de actividad extractiva. El Estado adoptar medidas para garantizar sus vidas y hacer respetar su autodeterminacin y voluntad de permanecer en aislamiento, y precautelar la observancia de sus derechos. La violacin de estos derechos constituir delito de etnocidio que ser tipificado por la ley. Acaso la intromisin de dichas misiones no violan el derecho de autodeterminacin de estos pueblos? Otro tema a tener en cuenta es el carcter laico del Estado ecuatoriano, consagrado en el Art.1 de la constitucin, ya que este decreto en la clausula primera litera b), autoriza a las misiones la creacin de centros de educacin con el financiamiento del estado, segn este, anualmente recibiran ms 200 mil dlares para cubrir los gastos referentes a mantenimiento de obras. El literal h) hace mencin al apoyo que deben dar los ministerios de agricultura y pesca, ambiente, y el INDA, para las actividades productivas que emprendan en esas zonas. Aqu el cuestionamiento est en que si el estado ecuatoriano se declara laico A caso no estamos retrocediendo ms de 100 aos atrs, cuando antes de la revolucin liberal encabezada por el General Alfaro, el estado ecuatoriano estaba regido por los designios de la iglesia catlica representados por Garca Moreno, y el comportamiento de la sociedad ecuatoriana estaba marcada por un exacerbado fanatismo religioso? Uno de los logros de la revolucin liberal fue precisamente desterrar de las funciones del estado la influencia y el poder que tena la iglesia, gracias a esto la educacin en el pas inici a separarse de los dogmas de la religin, y de ponerse al alcance de la poblacin en general, pues que antes de Alfaro, la educacin era solamente privilegio de pocos y era controlada casi en su totalidad por la iglesia. Por tal razn creemos que este decreto a ms de inconstitucional, es una clara demostracin de las contradicciones que el presidente de la repblica tiene en la aplicacin de su poltica educativa, y de su concepto de cambio revolucionario. Para terminar queremos sentar claramente que no nos oponemos a que los nacionalidades indgenas que habitan la Amazona y parte de Esmeraldas, puedan desarrollar sus derechos que la constitucin les otorga, adems ponemos en claro que el estado tiene la obligacin irrenunciable de llevar adelante estos procesos de integracin, pues creemos que el contacto de pueblos y culturas tiende a la universalizacin de valores y conocimientos los cuales son positivos y enriquecedores para los pueblos involucrados. Pero permitir que estos sean dirigidos por estas misiones, que lo nico que han hecho es enajenar la identidad

de estos pueblos, es una burla a la nueva constitucin, la cual es el reflejo de siglos de lucha en contra del colonialismo y el neocolonialismo en Amrica.

Carlos Bacacela A. Unin de Artistas Populares del Ecuador.