Sie sind auf Seite 1von 92

CHRISTOPH COLUMBUS

Schiffstagebuch

Original Autor: Christoph Columbus (Cristbal Coln) Titel: Diario de Navegacin Jahr: 1492/93 Sprache: spanisch

bersetzung bersetzer: Roland Erb , 1980 nach der Publicacin de la Comisn Nacional Cubana de la UNESCO 1961, Nachwort von Jrgen Heil Vorlage Verlag: Lizenzausgabe Pahl-Rugenstein Kln, 1989; Phillip Reclam jun. Leipzig, 1980 ISBN: 3-87682-471-0

Version 1.00

Christoph Columbus Schiffstagebuch

Dies ist die Erste Reise*


und die Fahrtrichtungen und der Weg, den der Admiral Christoph Columbus zurcklegte, als er Indien entdeckte, zusammenfassend wiedergegeben,1 ohne die Vorrede, die er den Knigen widmete und die hier nach dem Wortlaut zitiert wird. Sie beginnt wie folgt:

In nomine D. N. Jesu Christi. Allerchristlichste, hchste, erlauchteste und gromchtige Frsten, Knig und Knigin der spanischen Lande und der Inseln des Meeres, unsere Herren! Nachdem Eure Hoheiten im laufenden Jahr 1492 den Krieg wider die Mauren, die in Europa herrschten, beendet und die Kampfhandlungen in der groen Stadt Granada zum Abschlu gebracht hatten, wo ich am 2. Januar dieses Jahres mit eigenen Augen sehen konnte, wie auf den Trmen der Alhambra, der Festung besagter Stadt, durch die Kraft der Waffen Eurer Hoheiten Knigliche Banner gehit wurden und wie der Maurenknig durch das Tor der Stadt herauskam, um die kniglichen Hnde Eurer Hoheiten und meines Herrn Frsten zu kssen, entsannen sich Eure Hoheiten im gleichen Monat des Berichts, den ich ihnen von den Lndern Indiens gegeben hatte und von einem Frsten, den man den Groen Khan nennt, was in der spanischen Sprache Knig der Knige bedeutet, und davon, wie oft seine Vorgnger und er selbst nach Rom geschickt hatten, um in unserem heiligen Glauben unterrichtete Mnner zu erbitten, auf da sie auch darin unterwiesen wrden,2 und da der Heilige Vater niemals welche zu ihnen gesandt hatte, weshalb so viele Vlker verlorengingen, weil sie dem Gtzendienst huldigten und verderbten Sekten Eingang bei sich verschafften; und Eure Hoheiten beschlossen als katholische Christen und Frsten, die den heiligen christlichen Glauben lieben und ihn verbreiten und folglich der Sekte Mahomets und jedem Gtzendienst und jeder Ketzerei feindlich gesonnen sind, mich, Christoph Columbus, nach den erwhnten Gebieten Indiens zu entsenden, um besagte Frsten und Vlkerschaften und Lnder, ihre Beschaffenheit und alles brige in Augenschein zu nehmen nebst der Art und Weise, wie man sie zu unserem heiligen christlichen Glauben bekehren knne; und sie verfgten, da ich nicht auf dem Landweg gen Osten reiste, der blicherweise benutzt wird, sondern auf dem westlichen Wege, den, wie wir ganz sicher wissen, bis auf den heutigen Tag niemand eingeschlagen hat. Und so sandten mich Eure Hoheiten, nachdem sie alle Juden aus ihren Reichen und Herrschaftsgebieten vertrieben hatten, im gleichen Monat Januar mit hinlnglich groer Flotte aus, da ich nach den erwhnten Gegenden Indiens segelte;3 und sie erwiesen mir dafr groe Gnade, sie erhoben mich in den Adelsstand, so da ich von nun an den Titel Don vor meinen Namen setzte, und ich sollte Groadmiral des Ozeans und Vizeknig und stndiger Gouverneur des festen Landes sein und aller Inseln, die ich entdeckte und gewnne und die frderhin im Ozean entdeckt und gewonnen wrden, und mein ltester Sohn sollte mir in diesem Amte folgen, und so sollte es von Generation zu Generation auf ewig fortdauern; und so fuhr ich am Samstag, dem zwlften Mai desselben Jahres 1492 von der Stadt Granada ab: ich erreichte die kleine Stadt Palos, einen Seehafen, allwo ich drei fr eine solche Aufgabe bestens geeignete Schiffe ausrstete; und am dritten August des gleichen Jahres, an einem Freitag, eine halbe Stunde vor Sonnenaufgang, fuhr ich wohlversehen mit vielfltigen Vorrten und zahlreichen Seeleuten von besagtem Hafen ab; ich nahm Kurs auf die Kanarischen Inseln, die Euren Hoheiten unterstehen und die in dem erwhnten Ozean liegen, um von dort aus meine eigentliche Fahrtroute einzuschlagen und so lange zu segeln, bis ich Indien erreicht haben wrde, um jenen Frsten die Botschaft Eurer Hoheiten zu berbringen und so zu erfllen, was sie mir anbefohlen hatten; und daher fate ich den Vorsatz, whrend der ganzen Reise mit grter Sorgfalt und Tag fr Tag alles aufzuschreiben, was ich tte, was ich she und was sich zutrge, wie man es im folgenden sehen wird. Und auer da ich in jeder Nacht beschreiben werde, was sich am Tag zugetragen hat, und an jedem Tag, wie weit ich des Nachts gesegelt bin, habe ich, meine frstlichen Herren, die Absicht, eine neue Seekarte anzufertigen, in die ich das ganze Meer und alle Landgebiete, die im Ozean liegen, einzeichnen will, und zwar mit ihrer genauen Lage nach der Windrose; auerdem will ich ein Buch zusammenstellen, in dem ich alles getreulich nach seinem Umri und unter Angabe der quinoktialen Breite und der westlichen Lnge darstellen will; dabei ist es vordringlich, da ich den Schlaf vergesse und mich fortwhrend der Navigation widme, auf da ich meinen Vorsatz erflle; und das wird groer Mhen bedrfen.

* Zur Textgrundlage s. das Kapitel Das Schiffstagebuch (Seite 88) aus dem Nachwort.

Christoph Columbus Schiffstagebuch

Freitag, 3. August Wir fuhren am Freitag, dem 3. August 1492, um acht Uhr morgens von der Saitesbank4 ab; wir segelten bei starkem Seewind bis zum Sonnenuntergang sechzig Seemeilen, das heit fnfzehn geographische Meilen5 nach Sden; dann weiter in Richtung Sdwest und Sd-zu-West, also auf die Kanarischen Inseln zu.

Samstag, 4. August Sie fuhren in Richtung Sdwest-zu-Sd.

Sonntag, 5. August Sie fuhren den ganzen Tag und die Nacht ber in der gleichen Richtung mehr als vierzig Meilen.

Montag, 6. August Das Steuerruder der Karavelle Pinta, die unter dem Kommando von Martn Alonso Pinzn stand, brach oder sprang heraus, und die Leute glaubten und argwhnten, dies sei durch Arglist eines gewissen Gomes Rascn und des Cristbal Quintero, dem die Karavelle gehrte, geschehen, weil es diesem lstig war, die Reise anzutreten; der Admiral sagt, da man bei den Genannten vor der Abfahrt gewisse Widersetzlichkeiten und Quertreibereien festgestellt habe. Der Admiral befand sich in einer schwierigen Lage, weil er der Karavelle nicht helfen konnte, ohne selbst Gefahr zu laufen, und er sagt, er habe sich etwas erleichtert gefhlt, als er sich vergegenwrtigte, da Martn Alonso Pinzn ein tatkrftiger und einfallsreicher Mann war: Den Tag und die Nacht zusammengenommen, fuhren sie neunundzwanzig Meilen.

Dienstag, 7. August Von neuem sprang das Steuerruder der Pinta heraus, es wurde wiederhergestellt, und sie begaben sich auf die Suche nach der Insel Lanzarote, die zu den Kanarischen Inseln gehrt; in vierundzwanzig Stunden fuhren sie im ganzen fnfundzwanzig Meilen.

Mittwoch, 8. August Zwischen den Steuermnnern der drei Karavellen gab es Meinungsverschiedenheiten ber die Position, auf der sie sich befanden, und es stellte sich heraus, da der Admiral der Wahrheit am nchsten kam; er wollte nach der Insel Gran Canaria fahren, um dort die Karavelle Pinta zurckzulassen, weil sie ein schadhaftes Steuer hatte und leck war, und er wollte dort eine andere mieten, wenn er eine fnde; aber sie vermochten die Insel an diesem Tag noch nicht zu erreichen.

Donnerstag, 9. August Bis Sonntag nacht konnte der Admiral die Gomera nicht erreichen, und Martn Alonso blieb auf Befehl des Admirals nahe der Kste der Gran Canaria zurck, weil sein Schiff nicht seetchtig war. Spter lief der Admiral die Canaria (oder Teneriffa) an, und der Admiral, Martn Alonso und die andern wandten groe Mhe und Sorgfalt auf, um die Pinta auszubessern; schlielich liefen sie die Gomera an. Aus den Bergen der Insel Teneriffa, die grtenteils sehr hoch sind, sahen sie ein mchtiges Feuer aufsteigen. Sie versahen die Pinta mit einem runden Segel, denn sie hatte ein lateinisches gehabt; am Sonntag, dem 2. September, kehrte er mit der instand gesetzten Pinta nach der Gomera zurck. Der Admiral berichtet, viele ehrenwerte Spanier, die von der Insel Hierro stammten und jetzt auf der Gomera bei Doa Ins Peraza waren, der Mutter des Guilln Peraza, der spter erster Graf dieser Insel wurde, htten beteuert, man knne jedes Jahr im Westen der Kanarischen Inseln Land erkennen. Und auch andere Leute von der Gomera beschworen dies. Der Admiral sagt an dieser Stelle, er erinnere sich, im Jahr 1484, als er in Portugal gewesen, sei ein Mann von der Insel Madeira zum Knig gekommen, um ihn um eine Karavelle zu bitten, mit der er nach jenem Land fahren knne, das er gesehen htte und, wie er versicherte, jedes Jahr wieder she und stets an der gleichen Stelle; er sagt auch, er erinnere sich, da die Bewohner der Azoren dasselbe behauptet htten, und alle ihre Angaben htten sich auf ein und dieselbe

Christoph Columbus Schiffstagebuch

Richtung, Gestalt der Kste und Gre bezogen.6 Nachdem der Admiral nun Wasser, Holz und Fleisch an Bord genommen hatte und alle sonstigen Dinge der Mnner eingeladen, die er auf der Gomera zurckgelassen hatte, als er zur Canaria fuhr, um die Karavelle auszubessern, lichtete er endlich die Anker und fuhr am Donnerstag, dem 6. September, mit seinen drei Karavellen von der erwhnten Insel Gomera ab.

Donnerstag, 6. September An diesem Tag verlie der Admiral morgens den Hafen der Gomera und trat wieder seine Reise an, und er erfuhr von einer Karavelle, die von der Insel Hierro kam, da dort drei portugiesische Karavellen kreuzten, um ihn gefangenzunehmen: Offenbar verargte es ihm jener Knig, da er nach Kastilien gegangen war; und er fuhr den ganzen Tag lang und die Nacht bei Windstille, und am andern Morgen befand er sich zwischen den Inseln Gomera und Teneriffa.

Freitag, 7. September Den ganzen Freitag und Samstag bis drei Uhr in der Nacht herrschte Windstille.

Samstag, 8. September Am Samstag um drei Uhr nachts begann von Nordosten ein Wind zu wehen, und er nahm seinen Weg gen Westen: Starker Seegang vor dem Bug behinderte die Fahrt, so da er an diesem Tag, die Nacht hinzugerechnet, nur etwa neun Meilen zurcklegen konnte.

Sonntag, 9. September An diesem Tag fuhr er neunzehn Meilen, und er beschlo, weniger zu zhlen, als sie tatschlich zurcklegten, damit sich die Leute, wenn die Reise lang wrde, nicht entsetzten und den Mut sinken lieen. In der Nacht fuhr er einhundertzwanzig Seemeilen, zehn Seemeilen die Stunde, also dreiig Meilen. Die Seeleute hielten den Kurs nicht genau ein, so da sie um mehr als anderthalb Strich nach Nordost abwichen; der Admiral tadelte sie deswegen wiederholt mit harten Worten.

Montag, 10. September An diesem Tag fuhr er, die Nacht mitgerechnet, sechzig Meilen, zehn Seemeilen pro Stunde, was zweieinhalb Meilen entspricht; aber er zhlte im ganzen nur achtundvierzig Meilen, damit die Leute nicht Angst bekmen, falls die Reise lange dauerte.

Dienstag, 11. September An diesem Tag segelten sie weiter auf ihrem Kurs nach Westen, sie fuhren zwanzig Meilen und mehr, und sie sahen ein groes Stck von dem Mast eines gesunkenen Hundertzwanzigtonnenschiffs im Wasser treiben, doch konnten sie es nicht bergen. In der Nacht fuhren sie an die zwanzig Meilen, aber er zhlte aus dem erwhnten Grund nur sechzehn.

Mittwoch, 12. September An diesem Tag fuhren sie immer weiter in der gleichen Richtung und legten in vierundzwanzig Stunden dreiunddreiig Meilen zurck, wobei er aus dem erwhnten Grund weniger zhlte.

Donnerstag, 13. September An diesem Tag, die Nacht hinzugerechnet, legten sie, immer mit dem Kurs nach Westen, dreiunddreiig Meilen zurck, er zhlte aber drei oder vier weniger. Die Gegenstrmung behinderte die Fahrt. An diesem Tag, bei Anbruch der Dunkelheit, zeigten die Nadeln nach Nordwest, und auch am Morgen wichen sie noch immer etwas nach Nordwesten ab.7

Christoph Columbus Schiffstagebuch

Freitag, 14. September Sie segelten an diesem Tag weiter auf ihrem Weg nach Westen, und sie legten, die Nacht mitgerechnet, zwanzig Meilen zurck, er zhlte ein paar weniger: Die Seeleute von der Karavelle Nia sagten, sie htten einen Tlpel und einen Tropikvogel gesehen, und diese Vgel entfernen sich niemals weiter als fnfundzwanzig Meilen vom Land.

Samstag, 15. September Er segelte an diesem Tag mit der Nacht siebenundzwanzig Meilen und noch ein paar mehr in westlicher Richtung, und zu Beginn der Nacht sahen sie einen herrlichen Feuerzweig vom Himmel ins Meer fallen, vier oder fnf Meilen von ihnen entfernt.

Sonntag, 16. September Er segelte an diesem Tag und in der Nacht weiter nach Westen, sie brachten etwa neununddreiig Meilen hinter sich, aber er zhlte nur sechsunddreiig; an dem Tag zogen einige Wetterwolken auf, und es fiel leichter Regen: An dieser Stelle sagt der Admiral, heute und von hier an seien sie stets von sehr linden Lften umgeben gewesen; und es habe ihnen groes Vergngen bereitet, die Frhe des Tags zu genieen, so da eigentlich nichts als das Schlagen der Nachtigallen gefehlt. So sagt er, und es war so mild wie das Aprilwetter in Andalusien. Von da an sahen sie viele Bschel sehr grnen Grases, das anscheinend erst vor kurzer Zeit vom Land losgerissen worden war, weshalb alle der Meinung waren, da in der Nhe eine Insel sein msse;8 nicht aber Festland, wie der Admiral sagt: Denn das feste Land vermute ich noch weiter vorn.

Montag, 17. September Er segelte weiter auf seinem Kurs nach Westen, und sie legten an dem Tag und in der Nacht wohl ber fnfzig Meilen zurck; er gab nur siebenundvierzig an; die Strmung half ihnen; sie sahen viele Grasbschel, und dies sehr oft, es war Gras, wie es auf Klippen wchst, und es kam von Sonnenuntergang her; sie glaubten, da Land in der Nhe sei;9 die Steuermnner bestimmten die Position und fanden bei der Berechnung, da die Kompanadeln mehr als einen Strich nach Nordwesten abwichen, und die Seeleute bekamen Furcht, und sie wurden mimutig, aber sie sagten nicht, warum. Da es der Admiral bemerkte, befahl er, da sie am nchsten Morgen aufs neue die Position bestimmten, und man fand, da die Nadeln tadellos funktionierten; es lag offensichtlich daran, da der Stern sich bewegte, nicht aber die Nadeln.10 An diesem Montagmorgen sahen sie viel mehr Gras, und es schien Flugras zu sein, sie entdeckten darin einen lebenden Krebs, den der Admiral aufbewahrte, und er sagt, dies sei ein sicheres Anzeichen fr die Nhe von Land, denn Krebse fnde man nicht weiter, als achtzig Meilen vom Land entfernt. Das Meerwasser schien ihnen, seit sie die Kanarischen Inseln verlassen hatten, weniger salzig, die Lfte wurden immer sanfter; sie waren alle sehr guter Stimmung, und die Schiffe wetteiferten, wer als erster Land zu sehen bekme; sie sahen viele Thunfische, und die Matrosen von der Nia erlegten einen. An dieser Stelle sagt der Admiral, jene Zeichen sind von Sonnenuntergang gekommen, und ich hoffe, da der allmchtige Gott, in dessen Hnde alle Siege gelegt sind, uns dort binnen kurzem Land schenken wird. Er sagt, er habe an diesem Morgen einen weien Vogel gesehen, der Tropikvogel heit und der nicht auf dem Meer zu schlafen pflegt.

Dienstag, 18. September Er segelte an diesem Tag, die Nacht inbegriffen, mehr als fnfundfnfzig Meilen, aber er trug nur achtundvierzig ein; das Meer war die ganzen Tage ber sehr ruhig, wie der Flu bei Sevilla. An diesem Tag wartete Martn Alonso nicht mit der Pinta, die sehr segeltchtig war, und er verstndigte den Admiral von seiner Karavelle aus, er habe eine groe Menge Vgel in westlicher Richtung fliegen sehen und hoffe, noch in dieser Nacht Land zu sichten,11 deshalb fuhr er so schnell voraus, Auf der Nordseite bezog sich der Himmel mit einer dichten Wolkenschicht, und das ist ein Anzeichen dafr, da Land in der Nhe ist.

Mittwoch, 19. September Er segelte auf dem gleichen Kurs weiter und legte in vierundzwanzig Stunden fnfundzwanzig Meilen zurck, denn es war windstill; er schrieb zweiundzwanzig auf. An diesem Tag, um zehn Uhr, sah er beim

Christoph Columbus Schiffstagebuch

Schiff einen Pelikan, am Nachmittag sahen sie noch einen, und diese Vgel pflegen sich nicht weiter als zwanzig Meilen vom Land zu entfernen;12 es regnete mehrmals etwas, ohne da Wind wehte, und das ist ein sicheres Anzeichen nahen Landes; der Admiral wollte sich nicht mit Kreuzen aufhalten, um zu ermitteln, ob tatschlich Land in der Nhe war; im brigen hielt er es fr sicher, da in nrdlicher und sdlicher Richtung Inseln sein muten, wie es in Wirklichkeit auch der Fall war, und er fuhr zwischen ihnen hindurch; denn seine Absicht war es, weiter bis nach Indien vorwrts zu kommen, und das Wetter ist gnstig, und wenn es Gott gefiele, wrden sie bei der Rckfahrt alles sehen knnen: das sind seine Worte . . . Hier verglichen die Steuermnner ihre Eintragungen: Nach eigener Berechnung befand sich der von der Nia vierhundertvierzig Meilen von den Kanarischen Inseln, der von der Pinta vierhundertzwanzig Meilen und der Steuermann des Schiffes, auf dem der Admiral fuhr, genau vierhundert Meilen.13

Donnerstag, 20. September Er segelte an diesem Tag in Richtung West-zu-Nord und einen halben Strich darber, denn bei der vorherrschenden Windstille schlugen die kurzzeitigen Brisen hufig um; sie kamen an die sieben, acht Meilen voran. Zum Schiff kamen zwei Pelikane und dann noch einer, das war ein Zeichen dafr, da Land in der Nhe war, auch sahen sie viel Gras, obwohl sie am Tag zuvor keines entdeckt hatten. Sie fingen mit den Hnden einen Vogel, der wie ein Tlpel aussah; es war ein Fluvogel, nicht einer, der auf dem Meer zu Hause ist, seine Fe glichen denen einer Mwe. Am frhen Morgen kamen zwei oder drei kleine Landvgel zum Schiff und sangen; spter verschwanden sie wieder, noch vor Sonnenaufgang; danach kam ein Pelikan herbei, er kam von Westnordwest und flog weiter nach Sden, was ein Zeichen dafr war, da sich in westnordwestlicher Richtung Land befand, denn diese Vgel schlafen an Land und fliegen morgens aufs Meer hinaus, um Nahrung zu suchen, sie entfernen sich keine zwanzig Meilen von der Kste.

Freitag, 21. September An diesem Tag herrschte vllige Windstille, dann kam leichter Wind auf: Sie kamen den ganzen Tag und die Nacht auf ihrem Weg keine dreizehn Meilen voran; morgens sahen sie so viel Gras, da das ganze Meer davon bedeckt schien, es trieb von Westen heran: Sie sahen einen Pelikan, das Meer war sehr glatt wie ein Flu und die Lfte so sanft, wie man es sich nur denken kann. Sie sahen einen Wal, und das ist ein Anzeichen dafr, da in der Nhe Land sein mute, denn sie halten sich stets in Kstennhe auf.14

Samstag, 22. September Er segelte mehr oder weniger stetig nach Westnordwest, wobei er gelegentlich nach der einen oder anderen Seite vom Kurs abwich; sie fuhren etwa dreiig Meilen; Gras sahen sie fast berhaupt nicht; sie erblickten ein paar Sturmschwalben und noch einen anderen Vogel. An dieser Stelle sagt der Admiral: Dieser Gegenwind war sehr wichtig fr mich, denn meine Leute fhlte sich sehr beschwingt,15 bisher hatten sie nmlich gedacht, auf diesen Meeren gbe es keine Winde, die sie nach Spanien zurckbringen knnten. Lngere Zeit sah man gar kein Gras, doch spter trieb es sehr reichlich heran.

Sonntag, 23. September Er segelte in Richtung Nordwest und manchmal Nordwest-zu-Nord, ab und zu auch auf dem eigentlichen Kurs, also nach Westen, er brachte etwa zweiundzwanzig Meilen hinter sich. Sie sahen eine Turteltaube und einen Pelikan, einen anderen kleinen Fluvogel und noch ein paar weie Vgel. Das Gras trieb in kurzen Abstnden vorbei, sie fanden Flukrebse darin, und weil das Meer still und glatt war, murrten die Leute und sagten, da es in diesem Meer keinen hohen Seegang gbe, wrden sie niemals ausreichend Wind haben, um nach Spanien zurckzukehren; dann aber erhob sich ein ziemlich starker Wellengang, obwohl es windstill blieb, darber wunderten sie sich. Der Admiral sagt an dieser Stelle: Der hohe Seegang war mir unendlich wichtig, keiner brauchte ihn vielleicht so sehr seit der Zeit der Juden, als jene gypten verlieen, mit Moses an der Spitze, der sie aus der Knechtschaft fhrte.

Montag, 24, September Er segelte Tag und Nacht auf seinem Weg nach Westen weiter, und sie legten etwa vierzehneinhalb Meilen zurck, er zhlte zwlf; zu seinem Schiff kam ein Pelikan, und sie sahen viele Sturmschwalben.

Christoph Columbus Schiffstagebuch

Dienstag, 25. September An diesem Tag war das Meer sehr ruhig, doch spter kam Wind auf; sie fuhren bis zur Nacht auf ihrem Weg nach Westen. Der Admiral hatte eine Unterredung mit Martn Alonso Pinzn, dem Kapitn der Karavelle Pinta, sie sprachen ber eine Karte, die er ihm vor drei Tagen auf die Karavelle geschickt hatte und in die der Admiral anscheinend mehrere Inseln eingezeichnet hatte;16 Martn Alonso behauptete, sie befnden sich in dieser Gegend, und der Admiral antwortete, ihm schiene es auch so; da sie dennoch nicht auf sie gestoen seien, htten, sicher die Strmungen verursacht, welche die Schiffe immer nach Nordosten abgetrieben htten, und der Umstand, da sie nicht so weit gefahren seien, wie es die Steuermnner angegeben htten; dann befahl der Admiral, Pinzn solle ihm die besagte Karte zurcksenden, und als jener sie an einem Tau herbergeschickt hatte, begann sie der Admiral mit seinem Steuermann und den Matrosen zu studieren; nach Sonnenuntergang stieg Martn Alonso auf den Bug seines Schiffes, rief mit groer Freude17 nach dem Admiral und bat ihn um Belohnung, denn er habe Land gesichtet, und als der Admiral hrte, wie Martn Alonso dies mehrmals bekrftigte, begann er, wie er sagt, unserem Herrn auf den Knien zu danken, und Martn Alonso sprach mit seinen Leuten das Gloria in excelsis Deo, das gleiche taten die Leute des Admirals, und die von der Nia kletterten samt und sonders auf den Mast und in das Takelwerk, und alle versicherten, es sei Land, und dem Admiral schien es auch so, und man habe noch fnfundzwanzig Meilen Wegs bis dorthin; der Admiral befahl, den Kurs nach Westen zu verlassen, und alle sollten jetzt nach Sdwesten fahren, wo sie das Land zu sehen glaubten. Sie hatten an diesem Tag viereinhalb Meilen in westlicher Richtung zurckgelegt, und in der Nacht kamen sie siebzehn Meilen in sdwestlicher Richtung voran, das sind insgesamt einundzwanzig, obwohl er den Leuten nur dreizehn angab, denn stets erweckte er bei den Leuten den Eindruck, da man weniger Meilen zurcklege, damit ihnen der Weg nicht So weit vorkam; er registrierte die Fahrt demnach auf zweierlei Weise, die kleinere Rechnung war die fingierte, die grere entsprach der wirklich zurckgelegten Strecke. Das Meer war sehr still, und viele Matrosen sprangen ins Wasser, um zu schwimmen: Sie sahen zahlreiche Goldmakrelen und andere Fische.

Mittwoch, 26. September Er segelte bis nach Mittag auf seinem Westkurs. Von da an fuhren sie nach Sdwesten, bis sie erkannten, da das, was sie fr Land gehalten hatten, nichts weiter als Himmel war: Sie fuhren am Tag und in der Nacht einunddreiig Meilen, und er gab den Leuten gegenber vierundzwanzig an. Das Meer war glatt wie ein Flu, die Lfte sehr mild und lieblich.

Donnerstag, 27. September Er segelte auf seinem Weg nach Westen, er fuhr an dem Tag einschlielich der Nacht vierundzwanzig Meilen, aber er sagte den Leuten zwanzig Meilen; viele Goldmakrelen zogen vorber, sie fingen eine davon, und sie sahen einen Tropikvogel.

Freitag, 28. September Er segelte auf seinem Weg nach Westen, sie brachten in vierundzwanzig Stunden bei hufiger Windstille vierzehn Meilen hinter sich, er rechnete nur dreizehn. Sie sichteten wenig Gras, zwei Goldmakrelen fingen sie und auf den anderen Schiffen noch mehr.

Samstag, 29. September Er segelte auf seinem Weg nach, Westen, sie legten vierundzwanzig Meilen zurck, er sagte den Leuten einundzwanzig; wegen hufiger Windstille kamen sie an dem Tag und in der Nacht wenig voran. Sie sahen einen Vogel, den man Fregattvogel nennt, dieser lt die Pelikane das, was sie fressen, wieder herausbrechen, um es selbst zu verschlingen, und er ernhrt sich ausschlielich davon: Er ist ein Meeresvogel, aber er ruht sich nicht auf dem Wasser aus und entfernt sich daher keine zwanzig Meilen vom Land. Auf den Kapverdischen Inseln gibt es viele von ihnen. Danach sahen sie zwei Pelikane. Die Lfte waren sehr sanft und lieblich, und er sagt, eigentlich habe nur der Nachtigallensang gefehlt, das Meer war glatt wie ein Flu. Danach tauchten dreimal drei Pelikane und ein Fregattvogel auf; auerdem sahen sie viel Gras.

Christoph Columbus Schiffstagebuch

Sonntag, 30. September Er segelte weiter auf seinem Weg nach Westen, in vierundzwanzig Stunden kam er wegen der Windstille nur vierzehn Meilen voran, er zhlte aber elf; zum Schiff kamen vier Tropikvgel, was ein deutliches Anzeichen fr Landnhe ist, denn wenn man so viele Vgel einer Art beisammen sieht, ist das ein Zeichen, da sie sich nicht verirrt oder verflogen haben. Sie sahen zweimal vier Pelikane und eine Menge Gras. Anmerkung: An dieser Stelle erwhnt der Admiral, die Sterne, welche man die Wchter nennt, stnden bei Anbruch der , Nacht nahe dem Arm in Westrichtung, whrend sie bei Tagesanbruch auf der Linie unterhalb des Armes nach Nordosten zu stnden, so da sie in der ganzen Nacht offenbar nur um drei Linien vorrckten, was neun Stnden entspricht, und dies geschehe Nacht fr Nacht. Und wenn es Nacht wird, beobachtet man auch, da die Nadeln einen Strich nach Nordwest abweichen, whrend sie bei Tagesanbruch genau in einer Richtung mit dem Stern stehen; so scheint es, als bewege sich der Stern wie die anderen Sterne, und die Nadeln zeigten immer die Wahrheit an.

Montag, 1. Oktober Er segelte weiter auf seinem Weg nach Westen, sie legten fnfundzwanzig Meilen zurck, er sagte den Leuten zwanzig Meilen, ein starker Regen ging nieder. Der Steuermann des Schiffes, auf dem der Admiral fuhr, uerte heute frh die Befrchtung, sie seien von der Insel Hierro bis hierher fnfhundertachtundsiebzig Meilen nach Westen gefahren; nach der kleineren Rechnung, die der Admiral den Leuten zeigte, waren es fnfhundertvierundachtzig Meilen; aber nach jener, die der Admiral fr richtig anerkannte und die er wohlverwahrt hielt, waren es siebenhundertundsieben.

Dienstag, 2. Oktober Er brachte auf seinem Weg nach Westen in der Nacht und am Tag neununddreiig Meilen hinter sich, er gab den Leuten gegenber etwa dreiig Meilen an. Das Meer war immer glatt und ruhig: Gott sei darum gepriesen, sagt der Admiral an dieser Stelle; das Gras trieb von Osten nach Westen, in umgekehrter Richtung als sonst blich. Sie sahen viele Fische, einen davon fingen sie; sie sahen auch einen weien Vogel, der wie eine Mwe aussah.

Mittwoch, 3. Oktober Er segelte auf dem blichen Kurs, sie kamen siebenundvierzig Meilen voran, er sagte den Leuten aber vierzig Meilen. Man sah Sturmschwalben und eine Menge Gras, einiges davon war lter, anderes dagegen sehr frisch; und es hing etwas darin, was an Frchte erinnerte; aber sie sahen berhaupt keine Vgel; der Admiral glaubte, sie htten die Inseln, die er auf seiner Karte eingetragen hatte, schon hinter sich gelassen. An dieser Stelle sagt der Admiral, er habe sich in der vergangenen Woche nicht mit Herumkreuzen aufhalten wollen und auch in den letzten Tagen nicht, wo es so viele Anzeichen der Nhe von Land gegeben, obwohl er Kunde von mehreren Inseln in dieser Gegend htte; denn er wolle sich nicht aufhalten, da es sein Ziel sei, nach Indien zu kommen; und wenn er sich aufhielte, sagt er, wre dies nicht Vernnftig.

Donnerstag, 4. Oktober Er fuhr weiter auf seinem Weg nach Westen, und sie legten am Tag und in der Nacht dreiundsechzig Meilen zurck, er gab den Leuten gegenber sechsundvierzig Meilen an; ans Schiff kamen in dichtem Schwrm mehr als vierzig Sturmschwalben und zwei Pelikane; ein Schiffsjunge von der Karavelle warf mit Steinen nach einem von ihnen; zum Schiff kam auch ein Fregattvogel und ein Vogel, der wei war wie eine Mwe.

Freitag, 5. Oktober Er segelte weiter auf seinem Kurs, sie brachten es auf etwa elf Seemeilen pro Stunde; in vierundzwanzig Stunden fuhren sie wohl siebenundfnfzig Meilen, denn der Wind flaute in der Nacht etwas ab; er sagte seinen Leuten fnfundvierzig. Das Meer war schn und glatt: Gott sei darum gepriesen, sagt er; die Luft war uerst sanft und mild, kein Gras, aber viele Sturmschwalben gab es, und viele Schwalbenfische fielen auf das Schiffsdeck.

Christoph Columbus Schiffstagebuch

Samstag, 6. Oktober Er setzte seinen Weg nach Westen fort, sie fuhren, Tag und Nacht zusammengenommen, vierzig Meilen weit, er sagte den Leuten aber dreiunddreiig Meilen. Martn Alonso sagte, in dieser Nacht sei es gnstig, in Richtung West-zu-Sd weiterzusegeln; und dem Admiral schien es, als sage Martn Alonso das wegen der Insel Cipango, aber er war der Meinung, da sie, falls sie diese verfehlten, nicht so schnell Land erreichen knnten und da es folglich besser sei, zuerst nach dem Festland weiterzufahren und danach zu den Inseln.

Sonntag, 7. Oktober Er segelte weiter auf seinem Weg nach Westen, sie fuhren zwei Stunden lang zwlf Seemeilen die Stunde, und danach acht Seemeilen die Stunde, und sie hatten bis ein Uhr nachmittags etwa dreiundzwanzig Meilen hinter sich gebracht, er sagte den Leuten achtzehn. An, diesem Tag, bei Sonnenaufgang, hite die Karavelle Nia sie fuhr voraus, da sie sehr segeltchtig war, die Schiffe fuhren jetzt um die Wette, denn jeder wollte zuerst Land sichten, um der Gnade teilhaftig zu werden, welche die Knige jenem verheien hatten, der es als erster she eine Fahne auf dem Topp ihres Gromastes, und sie schssen eine Lombarde ab zum Zeichen, da Land in Sicht war; denn so hatte der Admiral es befohlen. Er hatte auch angeordnet, alle Schiffe sollten sich bei Sonnenaufgang und Sonnenuntergang bei ihm einfinden, da diese Zeiten die gnstigsten sind, wenn man weit in die Ferne sehen will, weil sich die Dunstschleier ber dem Meer dann am ehesten auflsen. Da sie am Abend nicht das Land erblickten, das die Mnner von der Karavelle Nia zu sehen vermeint hatten, und weil eine groe Menge Vgel von Norden nach Sdwesten vorberflog und anzunehmen war, da sie zum Schlafen an Land flgen oder da sie vielleicht auf der Flucht vor dem Winter waren, der in den Gebieten, aus denen sie kamen, herannahen mute, und weil der Admiral wute, da die Portugiesen die meisten der Inseln, die sie besitzen, durch Beobachtung des Vogelflugs entdeckt hatten, erklrte sich der Admiral einverstanden, da man den Westkurs verliee und den Bug nach Westsdwest richtete, mit der Absicht, zwei Tage lang auf diesem Kurs weiterzusegeln. Reichlich eine Stunde vor Sonnenuntergang schlugen sie die neue Richtung ein. Sie fuhren in der ganzen Nacht etwa fnf Meilen, und dreiundzwanzig am Tage, insgesamt achtundzwanzig Meilen in vierundzwanzig Stunden.

Montag, 8. Oktober Er segelte nach Westsdwest, und sie legten am Tag und in der Nacht elfeinhalb oder zwlf Meilen zurck, und manchmal brachten sie es in der Nacht offenbar auf fnfzehn Seemeilen die Stunde, falls es kein Schreibfehler im Original ist; das Meer war ruhig wie der Flu bei Sevilla. Gott sei gelobt, sagt der Admiral hier: Die Lfte sind sehr sanft wie im April in Sevilla, so da es ein Vergngen ist, sie um sich zu spren, so wohlriechend sind sie. Das Gras schien sehr frisch zu sein; man sah viele Landvgel, und sie fingen einen von denen, die nach Sdwesten flohen, es waren Tlpel, Enten und ein Pelikan.

Dienstag, 9. Oktober Er segelte nach Sdwesten und fuhr fnf Meilen: Der Wind schlug um, und die Schiffe wendeten sich nach West-zu-Nord und legten Vier Meilen zurck: insgesamt elf Meilen am Tag, und in der Nacht zwanzigeinhalb Meilen: Den Leuten sagte er siebzehn. Die ganze Nacht hrten sie Vgel vorberziehen.

Mittwoch, 10. Oktober Er segelte nach Westsdwest, sie legten etwa zehn Seemeilen pro Stunde zurck, manchmal auch zwlf und eine Weile sieben; in den ganzen vierundzwanzig Stunden brachten sie neunundfnfzig Meilen hinter sich: Er sagte den Leuten allerdings nur vierundvierzig. An diesem Punkt konnten es die Leute nicht lnger aushalten. Sie beklagten sich ber die lange Reise; aber der Admiral ermutigte sie, sosehr er konnte, und weckte bei ihnen Hoffnung auf die Vorteile, die ihnen zufallen knnten. Und er fgte hinzu, es sei zwecklos, sich zu beklagen, denn er habe den Weg nach Indien einmal eingeschlagen und msse ihn nun fortsetzen, bis er das Land mit Hilfe unseres Herrn gefunden habe.

Donnerstag, 11. Oktober Er segelte in Richtung Westsdwest, und sie hatten hohen Seegang, der strker war, als sie ihn auf der

10

Christoph Columbus Schiffstagebuch

ganzen Reise erlebt hatten. Sie sahen Sturmschwalben und eine frische grne Binse, die nahe am Schiff vorbertrieb. Die Leute von der Pinta sahen ein Schilfrohr und einen Stock, und sie fischten aus dem Wasser einen anderen kleinen Stock auf, der anscheinend mit einem Eisenwerkzeug bearbeitet worden war, und noch ein Stck Rohr und anderes Grnzeug, das auf der Erde wchst, und ein kleines Brett. Die Mnner von der Karavelle Nia entdeckten noch andere Anzeichen nahen Landes und dazu einen Zweig, an dem Hagebutten hingen oder etwas hnliches. Bei diesen Anzeichen atmeten sie auf, und alle waren voll Freude. Sie fuhren an diesem Tag bis zum Sonnenuntergang siebenundzwanzig Meilen. Nach Sonnenuntergang segelte er weiter auf seinem ursprnglichen Kurs nach Westen: Sie fuhren etwa zwlf Seemeilen die Stunde, und bis zwei Uhr morgens legten sie neunzig Seemeilen zurck, was zweiundzwanzigeinhalb Meilen entspricht. Und da die Karavelle Pinta am schnellsten von allen segelte und vor dem Admiral fuhr, bekam sie Land in Sicht und gab die Signale ab, die der Admiral angeordnet hatte. Als erster sah dieses Land ein Matrose namens Rodrigo de Triana; denn auch der Admiral hatte, als er um zehn Uhr nachts auf dem Hinterkastell stand, Licht gesehen, wiewohl es so undeutlich war, da er sich nicht dafr verbrgen wollte, es handele sich um Land; doch er rief Pedro Gutirrez, den kniglichen Truchse, und sagte ihm, er glaube Licht zu erkennen, er solle doch auch einmal nachsehen, und dieser tat es und gewahrte das Licht. Er sagte es auch Rodrigo Snchez de Segovia, den der Knig und die Knigin der Flotte als Beobachter beigegeben hatten, doch der sah nichts, weil er nicht an der Stelle stand, wo etwas zu sehen war. Nachdem der Admiral auf das Licht hingewiesen hatte, sah man es noch ein- oder zweimal, es war wie eine Wachskerze, die sich senkte und hob, und das schien wenigen von ihnen auf Land hinzudeuten. Aber der Admiral hielt es fr sicher, da man dem Land nahe sei. Als sie dann das Salve gebetet hatten, das alle Seeleute auf ihre Weise zu sprechen oder zu singen pflegen und zu dem sich alle an Deck versammeln, bat sie der Admiral und vermahnte sie, am Vorderkastell sorgsam Wache zu halten und genau nach dem Land Ausschau zu halten, und dem, der ihm als erster melde, da er Land she, wrde er sogleich ein seidenes Wams zum Geschenk machen, unbeschadet der Sonstigen Gnaden, die die Knige verheien hatten, nmlich zehntausend Maravedi Jahresrente fr jenen, der zuerst Land erblickte. Um zwei Uhr frh tauchte das Land vor ihnen auf, sie waren etwa zwei Meilen davon entfernt. Sie holten alle Segel ein und behielten nur die Brefock18 am Mast, das ist ein Grosegel ohne Nebensegel, und drehten bei; so lieen sie die Zeit bis zum Freitag verstreichen, an dem sie eine kleine Insel der Bahamas erreichten, die in der Sprache der Indios Guanahani19 genannt wurde. Bald shen sie dort nackte Leute am Strand, und der Admiral fuhr in einem mit Waffen ausgersteten Boot an Land; Martn Alonso Pinzn und Vicente Anes20, sein Bruder, der Kapitn auf der Nia war, begleiteten ihn. Der Admiral entfaltete das knigliche Banner und die beiden Kapitne zwei Fahnen mit dem grnen Kreuz; dieses fhrte der Admiral zur Kennzeichnung auf allen seinen Schiffen mit den Lettern F und Y: Jeder Buchstabe trug eine Krone, der eine stand links, der andere rechts vom waagerechten Kreuzesbalken. Als sie an Land stiegen, sahen sie sehr grne Bume und viele Gewsser und zahlreiche Frchte verschiedener Art. Der Admiral rief die beiden Kapitne und die anderen, die an Land gesprungen waren, zu sich, und auch Rodrigo Descovedo, den Schreiber der Flotte, und Rodrigo Snchez de Segovia, und sagte, sie sollten getreulich bezeugen, da er vor aller Augen fr den Knig und die Knigin, ihre Herren, von der Insel Besitz ergriff, und so tat er es auch und gab die erforderlichen Erklrungen ab, wie es ausfhrlicher in den Zeugnissen enthalten ist, die dort schriftlich angefertigt wurden. Alsbald versammelten sich dortselbst zahlreiche Inselbewohner. Das Folgende sind wortwrtlich die uerungen des Admirals in seinem Buch ber die erste Seereise und die Entdeckung dieser Indien. Da sie uns groe Freundschaft erwiesen und ich erkannte, da es Leute waren, die sich besser mit Liebe zu unserem heiligen Glauben befreien und bekehren wrden als mit Gewalt, gab ich einigen von ihnen ein paar bunte Mtzen und etliche Glaskugeln, die sie sich um den Hals hngten, und allerhand andere Dinge von geringem Wert, an denen sie groes Vergngen fnden, und sie waren uns derart zugetan, da es ein Wunder war. Hernach kamen sie zu den Booten geschwommen, in denen wir saen, und brachten uns Papageien und Knuel mit Baumwollfden, Wurfspiee und Viele andere Dinge und tauschten sie gegen Dinge ein, die wir ihnen gaben, zum Beispiel Glaskgelchen und Glckchen. Kurz gesagt, sie nahmen alles und gaben sehr bereitwillig von dem, was sie hatten. Aber mir schien, als seien die Leute sehr arm an allem. Sie gehen allesamt nackt herum, wie sie ihre Mutter zur Welt gebracht hat, auch die Frauen, obwohl ich nur eine sah, die noch sehr jung war; und alle Mnner, die ich sah, waren Jnglinge, denn ich bemerkte keinen, der lter als dreiig Jahre gewesen wre: sehr gut gebaut, von sehr schner Gestalt und sehr angenehmen Gesichtszgen; ihr Haar war fast so dick wie das von Pferdeschwnzen und kurz geschnitten: Sie lassen es vorn nur bis zu den Augenbrauen wachsen, aber hinten lassen sie einige Strhnen lnger wachsen und schneiden sie niemals ab. Manche von ihnen malen sich dunkelgrau an, sie sehen aus wie die Kanarier, weder schwarz noch wei, und andere von ihnen malen sich wei an, andere rot und wieder andere mit dem, was sie gerade finden, einige bemalen sich die Gesichter, andere den ganzen Krper, andere nur die Gegend um die Augen und wieder andere nur die Nase. Sie tragen keine Waffen und kennen sie auch nicht, denn

11

Christoph Columbus Schiffstagebuch

ich zeigte ihnen Schwerter, und sie faten sie an der Schneide und schnitten sich aus Unwissenheit. Sie haben berhaupt kein Eisen: Ihre Wurfspiee sind Stcke ohne Eisenspitze, und an manchen von ihnen ist vorne ein Fischzahn befestigt oder etwas anderes. Sie sind durchweg von groer Statur und gut gebaut, ihre Bewegungen sind anmutig; ich sah einige, deren Krper Spuren von Verletzungen aufwiesen; durch Gebrden fragte ich, was es damit auf sich habe, und sie bedeuteten mir, von anderen nahe gelegenen Inseln kmen Leute, die sie mitnehmen wollten, und sie leisteten Widerstand; aber ich glaubte und glaube auch jetzt noch, da jene vom Festland dorthin kommen, um sie gefangenzunehmen. Sie mssen treffliche Diener sein und von gutem Verstand, denn ich sah, da sie sehr schnell alles nachsagen konnten, was ich ihnen vorsprach, und ich glaube, man knnte sie leicht zum Christentum bekehren, denn mir schien, da sie keiner Sekte angehren. Wenn . es unserem Herrn gefllt, werde ich bei meiner Abfahrt von hier sechs Leute fr Eure Hoheit mitnehmen, auf da sie die spanische Sprache erlernen. Ich sah auf dieser Insel gar keine Tiere, von keiner Spezies, auer Papageien. All das sind Worte des Admirals.

Samstag, 13. Oktober Gleich nach Tagesanbruch kamen viele von diesen Mnnern an den Strand, alles Jnglinge, wie ich schon sagte, und alle von vortrefflicher Statur, sehr schne Menschen: Ihr Haar war nicht kraus, sondern glatt und dick wie Pferdehaar, und bei allen waren Stirn und Kopf viel breiter, als ich es bis jetzt bei anderen Vlkern gesehen habe, und sie hatten sehr schne, gar nicht kleine Augen, und keiner von ihnen war schwrz, sondern alle von der Farbe der Kanarier, und man kann auch nichts anderes erwarten, denn die Insel liegt auf derselben Ostwestlinie wie die Insel Hierro21, die zu den Kanaren gehrt. Die Beine waren sehr gerade gewachsen bei allen von ihnen, und sie hatten keinen Bauch, sondern einen sehr wohlgeformten Leib. Zum Schiff kamen sie mit Khnen, die aus einem Baumstamm gefertigt werden, sie gleichen einem langen Boot, aber alles ist aus einem Stck gemacht und wunderbar gearbeitet fr die Verhltnisse dieses Landes und so gro, da in manchen vierzig oder fnfundvierzig Mnner Platz hatten, andere waren kleiner, und es gab sogar welche, in denen ein Mann allein fuhr. Sie ruderten mit einer Art Schaufel, die der eines Bckers gleicht, und es geht damit ausgezeichnet; und wenn ein Boot umkippt, fangen alle an zu schwimmen, richten es wieder auf, und mit hohlen Krbissen, die sie bei sich haben, schpfen sie es aus. Sie brachten Knuel gesponnener Baumwolle und Papageien und Wurfspiee und anderen Krimskrams, den zu beschreiben langweilig wre, sie gaben alles hin und waren mit dem zufrieden, was man ihnen dafr bot. Ich war aufmerksam und bemhte mich, in Erfahrung zu bringen, ob es Gold gbe, und ich sah, da ein paar von ihnen ein Stckchen in einer ffnung trugen, die sie in die Nasenwand gebohrt hatten, und durch Zeichensprache konnte ich folgendes herausfinden: Wenn man nach Sden gehe oder die Insel nach Sden zu umfahre, so sei dort ein Knig, der groe Gefe aus Gold habe und der sehr, sehr viel davon habe. Ich versuchte ihnen begreiflich zu machen, da sie dorthin gehen sollten, aber dann sah ich, da sie meinen Gedanken nicht begriffen. Ich beschlo, bis morgen abend zu warten und dann nach Sdwesten aufzubrechen, denn viele von ihnen zeigten mir und sagten mir auf diese Weise, da im Sden, im Sdwesten und im Nordwesten Land sei und da die Leute aus dem Nordwesten hufig herkmen, um sie anzugreifen und also im Sdwesten nach dem Gold und den Edelsteinen zu suchen. Diese Insel ist sehr gro und flach und hat sehr grne Bume und viele Gewsser und in der Mitte eine breite Lagune, keine Erhebung ist zu erkennen, und sie ist ganz grn, so da es ein Vergngen ist, sie zu betrachten; die Menschen sind sehr sanft, und weil sie darauf brennen, etwas von unseren Sachen zu haben, und ihnen nichts gegeben werden darf, ohne da auch sie etwas dafr geben, sie aber nichts haben, nehmen sie, was sie eben bekommen knnen, und schwimmen dann fort; aber alles, was sie haben, geben sie her, damit man ihnen irgend etwas gibt, selbst die Scherben der Suppennpfe und die zerbrochenen Glastassen haben sie eingetauscht, ja ich sah sie sogar sechzehn Baumwollknuel fr drei portugiesische Ceutis22 geben, das entspricht einer kastilischen Bianca, und es war sicher mehr als eine Arroba gesponnener Baumwolle darauf. Das verbot ich und lie es niemand nehmen, nur da ich alles fr Eure Hoheit zu nehmen befahl, falls es groe Mengen davon gbe. Die Baumwolle wchst hier auf dieser Insel, aber weil die Zeit drngte, konnte ich mich nicht genau davon berzeugen, und auch das Gold, das sie an der Nase befestigt haben, stammt hier von der Insel; um keine Zeit zu verlieren, will ich jedoch sehen, ob ich die Insel Cipango23 finden kann. Jetzt fuhren alle, wie gestern abend mit ihren Einbumen an Land zurck.

Sonntag, 14. Oktober Beim Morgengrauen befahl ich, das Boot meines Schiffes und die kleinen Boote der Karavellen herzurichten, und fuhr in nordnordstlicher Richtung an der Insel entlang, um jenen Teil zu sehen, der die

12

Christoph Columbus Schiffstagebuch

andere Seite der Ostkste der Insel bildet, und auch, um die Ortschaften in Augenschein zunehmen, und ich sah bald darauf zwei oder drei, und die Menschen kamen alle an den Strand gelaufen und riefen uns zu und dankten Gott; die einen brachten uns Wasser, andere etwas zu essen; als sie sahen, da ich keine Anstalten machte, an Land zu gehen, begannen einige, zu uns hinauszuschwimmen, sie erreichten uns, und wir begriffen, da sie uns fragten, ob wir vom Himmel gekommen seien; und ein Alter stieg zu uns ins Boot, und andere riefen mit lauter Stimme alle Mnner und Frauen herbei: Kommt und seht die Mnner, die vom Himmel herabgestiegen sind! Bringt ihnen zu essen und zu trinken! Es kamen viele Mnner und viele Frauen, jeder brachte etwas mit, und sie dankten Gott, sie warfen sich zu Boden und erhoben die Hnde zum Himmel, und danach riefen sie laut, wir sollten an Land kommen; doch ich frchtete, weiter heranzufahren, weil ich sah, da die ganze Insel von einem groen Ring aus Riffen eingeschlossen war, aber zwischen ihm und dem Land ist ein tiefes Becken und ein Hafen, in dem alle Schiffe der ganzen Christenheit Platz finden knnten, die Einfahrt ist allerdings sehr eng. Es gibt innerhalb dieses Grtels zwar einige seichte Stellen, aber das Meer bewegt sich nicht strker als in einem Brunnen. Um all das zu sehen, fuhr ich an diesem Vormittag herum, auf da ich Euren Hoheiten von allem berichten knnte und auch um zu sehen, wo ich ein Fort errichten knnte, und ich sah ein Stck Land, das wie eine Insel anmutet, obwohl es keine ist, sechs Huser standen darauf, man knnte es in zwei Tagen in eine Insel verwandeln; indessen glaube ich nicht, da es ntig ist, denn diese Leute sind ganz unerfahren im Gebrauch von Waffen, wie es Eure Hoheiten an den sieben Mnnern sehen werden, die ich an Bord holen lie, um sie mitzunehmen und sie unsere Sprache zu lehren und sie danach zurckzubringen, unbeschadet dessen, da Eure Hoheiten, wenn sie es nur befehlen, sie alle nach Kastilien bringen lassen oder sie auf der Insel selbst gefangenhalten knnen, denn mit fnfzig Mann kann man sie alle in Botmigkeit halten und alles mit ihnen machen, was man will; an die besagte kleine Insel schliet sich eine Gartenlandschaft an mit den schnsten Bumen, die ich jemals gesehen habe, sie sind so grn, und ihre Bltter gleichen denen der Bume Kastiliens in den Monaten April und Mai, und viel Wasser gibt es dort. Ich nahm den natrlichen Hafen grndlich in Augenschein, kehrte danach zum Schiff zurck und setzte die Segel, und ich sah so viele Inseln, da ich unschlssig war, wohin ich zuerst fahren sollte, und die Mnner, die ich mitgenommen hatte, gaben mir durch Zeichen zu verstehen, es seien so viele und immer noch mehr, so da man sie gar nicht zhlen knne, und sie nannten ber hundert beim Namen.24 Deshalb versuchte ich zu ergrnden, welche die grte sei,25 und nach jener beschlo ich zu fahren, und so tue ich es jetzt, sie mag von San Salvador fnf Meilen entfernt sein, und die anderen sind mehr oder weniger ebenso weit entfernt: Alle Inseln sind sehr flach, ganz ohne Berge und uerst fruchtbar, alle sind bewohnt, und ihre Einwohner liegen miteinander in Fehde, wenn es auch sehr einfache, harmlose Leute sind, die einen sehr schnen Krperbau haben.

Montag, 15. Oktober Die ganze Nacht war ich auf einer Stelle umhergefahren, aus Angst, da noch vor Tagesanbruch Land auftauchen knnte, denn ich wute nicht, ob die Kste von Untiefen frei war, und beim Morgengrauen zog ich die Segel ein. Doch da die Insel mehr als fnf Meilen entfernt war, es mochten eher sieben sein, und mich die Ebbe aufhielt, war es gegen Mittag, als ich die erwhnte Insel erreichte, und ich fand heraus, da die der Insel San Salvador gegenberliegende Seite in Nordsdrichtung verluft und fnf Meilen lang ist, doch die andere, der ich folgte, verlief in ostwestlicher Richtung und war mehr als zehn Meilen lang. Und da ich von dieser Insel aus im Westen eine weitere, noch grere sah, hite ich die Segel, um den ganzen Tag bis in die Nacht hinein zu fahren, weil ich das Westkap dieser Insel, der ich den Namen Santa Maria de la Concepcin26 gab, noch nicht erreicht hatte, und kurz vor Sonnenuntergang ging ich bei dem Kap vor Anker, um herauszufinden, ob es dort Gold gbe, denn die Mnner, die ich von der Insel San Salvador htte mitnehmen lassen, sagten mir, die Leute dort trgen sehr groe Goldreife an den Beinen und Armen. Ich glaubte aber, da alles, was sie erzhlten, Betrgereien seien, die ihnen die Flucht ermglichen sollten. Es war indessen mein Vorsatz, an keiner Insel vorberzufahren, ohne von ihr Besitz zu ergreifen, obwohl man hier sagen kann, man hat alle in Besitz genommen, wenn man eine hat; und ich ging vor Anker und blieb dort bis heute, Dienstag. Morgens fuhr ich mit den bewaffneten Booten zum Strand und ging an Land; die Leute, die zahlreich waren und nackt und von der gleichen Beschaffenheit wie die auf San Salvador, lieen uns auf der Insel umhergehen und gaben uns, was ich von ihnen verlangte. Doch da der Wind in sdstlicher Richtung zunahm, wollte ich mich nicht lnger aufhalten und kehrte zum Schiff zurck; ein groer Einbaum hatte sich lngsseits neben die Karavelle Nia gelegt, und einer der Mnner von der Insel San Salvador, der sich darauf befand, sprang ins Meer und fuhr mit dem Einbaum davon, die Nacht zuvor um Mitternacht war schon ein anderer ins Meer gesprungen, und der Einbaum fuhr zurck, und er entfloh so schnell, da ihn kein Boot eingeholt htte, denn sie htten groen Vorsprung. Trotz unserer Bemhungen erreichten sie das Land, sie sprangen aus dem Boot, und ein paar von meinen Leuten sprangen hinter ihnen an Land, whrend sie

13

Christoph Columbus Schiffstagebuch

fortrannten wie aufgescheuchte Hhner. Den Einbaum, den sie zurckgelassen hatten, brachten wir an Bord der Karavelle Nia, bei der im gleichen Augenblick von einer anderen Seite herein kleines Boot mit einem Mann eintraf, der ein Baumwollknuel eintauschen kam, und weil er nicht auf die Karavelle kommen wollte, sprangen ein paar Matrosen ins Meer und ergriffen ihn; und ich, der ich am Bug des Schiffes stand, sah alles, ich lie ihn zu mir bringen und gab ihm eine bunte Mtze und ein paar kleine grne Glaskugeln, die ich ihm um den Arm legte, und zwei Glckchen, die ich ihm an die Ohren hngte; ich befahl, ihm seinen Kahn, den unsere Leute in das groe Boot gehoben hatten, zurckzugeben, und schickte ihn wieder an Land; dann setzte ich die Segel, um nach der anderen groen Insel zu fahren, die ich im Westen gesehen hatte, und ich befahl, auch den anderen Einbaum loszumachen, den die Karavelle Nia am Heck mitschleppte, und als ich zum Land zurcksah, wo eben der andere eintraf, dem ich die erwhnten Dinge geschenkt hatte und dem ich das Baumwollknuel nicht abnehmen wollte, obwohl er es mir anbot, kamen alle anderen zu ihm gelaufen, und er war ber die Maen erstaunt, er hatte wohl den Eindruck, da wir gute Leute seien und da der andere, der geflohen war, uns Schaden zugefgt htte und wir ihn deshalb mitnahmen, und aus ebendiesem Grund hatte ich mich ja entschlossen, ihn freizulassen, und ihm besagte Dinge gegeben, auf da sie uns zu schtzen wten, damit sie beim nchsten Mal, wenn Eure Hoheiten wieder Leute hierherschickten, nichts Bses anrichteten; alles, was ich ihm gab, war nicht mehr wert als vier Maravedis. Und so brach ich gegen zehn Uhr auf, bei Sdostwind, der mitunter bis nach Sd drehte, um nach der anderen Insel zu gelangen, die sehr gro ist und wo es, wie mir all jene Mnner, die ich von San Salvador mitfhre, durch Zeichen bedeuten, sehr viel Gold gibt, so da man es als Spangen um die Arme, die Beine, in den Ohren und der Nase und um den Hals trgt. Von der Insel Santa Maria bis zu dieser anderen waren es neun Meilen in Ostwestrichtung, und die ganze diesseitige Kste der Insel verluft von Nordwest nach Sdost, und es scheint, als sei sie hier gut und gern achtundzwanzig Meilen27 lang, und sie ist sehr flach, ohne Berge, genauso wie die Inseln San Salvador und Santa Maria, und der Strand ist berall ohne Klippen, abgesehen davon, da es nahe am Land auf allen Seiten ein paar Felsenriffe unter dem Wasser gibt, so da man die Augen offenhalten mu, wenn man vor Anker gehen will, und nicht so nah an der Kste ankern darf, obwohl das Wasser stets ganz klar ist und man den Grund sehen kann: Aber zwei Kanonenschu vom Land ist das Wasser vor allen diesen Inseln so tief, da man nicht auf Grund stt. Die Inseln sind sehr grn und fruchtbar, und das Klima ist sanft, und es kann dort viele Dinge geben, von denen ich nichts wei, denn ich will mich nicht aufhalten, weil ich viele Inseln besuchen und erforschen will, um Gold ausfindig zu machen. Und sie geben mir immer wieder zu verstehen, da es die Leute an den Armen und Beinen tragen, und es ist Gold, denn ich zeigte ihnen ein paar Stcke von dem, das ich selbst bei mir habe; mit der Hilfe unseres Herrn kann ich nicht fehlgehen, und ich werde es finden, wo es anzutreffen ist. Und mitten in dem Golf zwischen diesen beiden Inseln, nmlich der Santa Maria und der groen, der ich den Namen Fernandina gab, traf ich einen einzelnen Mann in einem Einbaum, der von der Insel Santa Maria zur Fernandina fuhr; bei sich hatte er ein bichen von seinem Brot, etwa eine Handvoll, eine Krbisflasche mit Wasser und ein wenig rote Erde, die er zu Pulver zerrieben und danach zu einem Teig geknetet hatte, und ein paar trockene Bltter das mu eine groe Delikatesse bei ihnen sein, denn sie brachten mir schon auf San Salvador ein paar davon als Geschenk, er hatte auch ein Krbchen nach ihrer Art bei sich, in dem ein Kettchen mit Glasperlen und zwei Biancas waren, woran ich erkannte, da er von der Insel San Salvador kam und nach der Santa Maria gefahren war und von dort aus nach der Fernandina wollte. Als er am Schiff anlangte, lie ich ihn heraufkommen, wie er es begehrte, und hie ihn sein Boot an Deck holen, und alles, was er bei sich hatte, gab ich in Verwahrung; und ich befahl, ihm Brot und Honig zu essen und etwas zu trinken zu geben; und so werde ich ihn zur Fernandina bringen und ihm alles, was ihm gehrt, wieder aushndigen, damit er gute Kunde von uns gebe, auf da, wenn Eure Hoheiten, wie es unserem Herrn gefallen mge, wieder Leute hierher schicken werden, jene, die kommen, in Ehren empfangen werden und die Einwohner uns von allem geben, was sie haben.

Dienstag, 16. Oktober Kurz vor Mittag brach ich von der Insel Santa Maria de la Concepcin nach der Insel Fernandina auf, die von Westen her sehr gro zu sein scheint, und ich fuhr den ganzen Tag bei Windstille; ich konnte sie aber nicht rechtzeitig erreichen, um zu sehen, ob der Grund zum Ankern geeignet war, denn es ist unabdingbar, da man dabei groe Sorgfalt an den Tag legt, damit man nicht seine Anker verliert; und so kreuzte ich fast die ganze Nacht auf einer Stelle, und als es Tag geworden war, kam ich zu einer Ansiedlung, wo ich vor Anker ging und wo ich auch den Mann wiedersah, den ich gestern mit seinem Einbaum mitten auf dem Golf angetroffen hatte; er hatte so viele gute Nachrichten von uns gebracht, da es den ganzen Abend ber nicht an Booten gefehlt hatte, die dicht an unser Schiff herankamen und uns Wasser und von allem brigen brachten, was sie hatten. Ich befahl, jedem der Leute etwas zu geben, nmlich ein paar Glasperlen, je zehn

14

Christoph Columbus Schiffstagebuch

oder zwlf davon auf einen Faden gereiht, und ein paar Messingschellen von jener Sorte, die in Kastilien einen Maravedi kostet, und auch ein paar Schnrbnder, was sie samt und sonders fr ganz vortrefflich hielten, und ich befahl, sie auch Melasse kosten zu lassen, wenn sie an Bord kamen. Um neun Uhr vormittags schickte ich das groe Boot meines Schiffes zum Wasserholen an Land, und sie zeigten meinen Leuten mit groer Bereitwilligkeit, wo das Wasser zu finden war, ja, sie schleppten selbst die vollen Fsser zum Boot, und sie hatten groes Vergngen daran, uns gefllig zu sein. Die Insel ist sehr gro, und ich habe die Absicht, sie zu umsegeln, weil sich, wie ich zu verstehen glaube, auf ihr oder in ihrer Nhe eine Goldmine befindet. Diese Insel ist, annhernd in Ostwestrichtung verlaufend, acht Meilen von der Insel Santa Maria entfernt, und das Kap, an dem ich gelandet bin, und die ganze Kste hier verluft von Nordnordwest nach Sdsdost. Und ich habe gut und gern zwanzig Meilen von ihr gesehen, aber sie war noch lnger. Eben da ich dies schrieb, stach ich mit Sdwind in See, um zu versuchen, die ganze Insel zu umsegeln und keine Mhe zu scheuen, bis ich Samaot28 entdeckt habe, die Insel oder die Stadt, wo man das Gold findet, denn das behaupten alle, die hier aufs Schiff kommen, und das haben uns auch die Leute von San Salvador und Santa Maria gesagt. Die Menschen hier hneln denen von den beiden genannten Inseln, und sie haben eine und dieselbe Sprache und die gleichen Sitten, abgesehen davon, da mir diese hier schon etwas sanfter vorkommen, umgnglicher und gewitzter, denn ich sehe, da sie Baumwolle aufs Schiff gebracht haben und andere Dinge und da sie besser zu handeln verstehen als die anderen; und dann habe ich auf dieser Insel Baumwolltcher gesehen, die Umhngen hneln, und die stattlicheren Mnner und Frauen tragen vorn am Krper einen Baumwollfetzen, der ihnen notdrftig die Scham verhllt. Es ist eine sehr grne, flache und uerst fruchtbare Insel, und ich hege keinen Zweifel, da sie das ganze Jahr ber Hirse und alles mgliche andere sen und ernten; und ich sah viele Bume, die sich in ihrer Gestalt sehr von den unseren unterscheiden, und viele davon, die ganz verschiedenartige ste hatten, und all das an ein und demselben Stamm, ein Zweig ist von dieser Art, der andere von jener und vllig anders, so da es das grte Wunder von der Welt ist, wie sehr sich die eine Art von der andern unterscheidet; ein Ast hatte zum Beispiel Bltter in der Art des Zuckerrohrs und ein anderer Bltter in der Art des Mastixbaums; und so findet man auf einem einzigen Baum an die fnf, sechs solcher Arten; und sie sind vllig verschieden voneinander: Sie sind auch nicht gepfropft worden, denn man knnte einwenden, da sie durch Aufpfropfen entstanden sind; im Gegenteil, man findet sie in den Wldern, und niemand kmmert sich darum. Ich habe nicht bemerkt, da die Leute einer Sekte angehren, und ich glaube, da sie sich sehr schnell zum Christentum bekehren lassen wrden, denn sie sind uerst verstndig. Die Fische hier sind in ihrer Form so abweichend von den unseren, da man staunen mu. Es gibt einige, die wie Hhne in den schnsten Farben der Welt erstrahlen, in Blau, Gelb, Rot und in allen Farben, und andere sind auf tausenderlei Art gesprenkelt; die Farben sind so schn, da sich jeder darber verwundert und hchst entzckt ist, wenn er sie erblickt. Es gibt auch Wale, Landtiere habe ich dagegen so gut wie gar nicht gesehen, nur Papageien und Eidechsen; ein Schiffsjunge sagte mir, er habe eine groe Schlange gesehen. Weder Schafe noch Ziegen, noch irgendeinen anderen Vierfer sah ich; allerdings war ich nur sehr kurze Zeit auf der Insel, einen halben Tag, aber wenn es sie gegeben htte, htte ich unfehlbar den einen oder anderen erblickt. Die Gestalt der Insel werde ich beschreiben, wenn ich sie umsegelt habe.

Mittwoch, 17. Oktober Um Mittag fuhr ich ab von der Ansiedlung, wo ich vor Anker gegangen war und wo ich Wasser geholt hatte, um die Insel Fernandina zu umfahren; der Wind kam aus Sdwest und Sd; und meine Absicht war es, der Kste dieser Insel zu folgen, an deren Sdostende ich mich befand, denn sie verluft direkt von Nordnordwest nach Sdsdost, und ich wollte den erwhnten Sd- und Sdostkurs einschlagen, in dieser sdlichen Richtung nmlich gelangt man, wie ich aus den Zeichen aller mitgefhrten Indios und denen eines anderen, den ich hier auf diesem Sdteil der Insel traf, entnehme, nach jener Insel, die sie Samoet nennen und auf der das Gold zu finden ist; Martn Alonso Pinzn, der Kapitn der Karavelle Pinta,. auf die ich drei von den Indios geschickt hatte, kam zu mir und berichtete mir, einer von ihnen habe ihm sehr deutlich zu verstehen gegeben, da man die Insel am nordnordwestlichen Teil weitaus schneller umsegeln knne. Ich sah, da mir der Wind bei dem Kurs, den ich einschlagen wollte, nicht behilflich war, da er aber fr den anderen gnstig stand. Deshalb segelte ich nach Nordnordwest, und als ich mich bis auf zwei Meilen dem Ende der Insel genhert hatte, fand ich einen wunderbaren Hafen mit einer Einfahrt, obwohl man eigentlich von zwei Einfahrten sprechen mu, denn sie wird in der Mitte von einer kleinen Insel geteilt, beide sind sehr schmal, aber drinnen ist Platz genug fr hundert Schiffe, wenn es tief genug wre und frei von Riffen und auch die Einfahrt tiefer wre: Es schien mir notwendig, den Hafen grndlich in Augenschein zu nehmen und die Tiefe zu messen, daher ankerte ich drauen vor dem Hafen und fuhr mit allen Booten von den drei Schiffen hinein, und wir sahen, da es nicht tief genug war. Und weil ich, als ich das Wasserbecken erblickte,

15

Christoph Columbus Schiffstagebuch

den Eindruck hatte, da es die Mndung eines Flusses sein knne, hatte ich Fsser mitnehmen lassen, um Wasser zu .holen, und an Land traf ich acht bis zehn Mnner, die sogleich auf uns zukamen und uns ganz in der Nhe ihre Ansiedlung zeigten, wohin ich meine Leute nach Wasser schickte, einen Teil von ihnen bewaffnet, die anderen schleppten die Fsser, und so holten sie es; weil es ein ziemlich weiter Weg war, mute ich etwa zwei Stunden auf ihre Rckkehr warten. In dieser Zeit ging ich unter den Bumen umher, denn das war der allerschnste Anblick von der Welt; das Grn war so reich und ppig, wie es im Monat Mai in Andalusien ist, und die Bume unterschieden sich in der Form so sehr von den unseren Wie der Tag von der Nacht; und ebenso die Frchte, auch die Grser und die Steine und alles brige. Wenn manche Bume auch von der gleichen Art waren wie einige, die es in Kastilien gibt, so bestand dennoch ein sehr groer Unterschied zu unseren, und die anderen fremdartigen Bume waren so zahlreich, da sie keiner mit Namen zu nennen noch sie mit irgendwelchen aus Kastilien in Verbindung zu bringen vermchte. Die Leute waren alle wie die zuvor erwhnten von der gleichen Beschaffenheit, ebenso nackt und von der gleichen Gre, und sie gaben das, was sie hatten, fr alle Dinge hin, die man ihnen bot; ich bemerkte, da ein paar Schiffsjungen von unseren Karavellen Wurfspiee fr ein paar Stcke von zerbrochenen Suppennpfen und Glasscherben eintauschten, und die anderen, die Wasser geholt hatten, sagten mir, da sie in ihren Husern gewesen seien, und drinnen sei es sehr reinlich und gut gefegt, ihre Betten und Decken shen aus wie Netze von Baumwolle;29 die Huser sehen Zelten hnlich, und sie haben sehr hohe, gute Schornsteine;30 aber ich habe unter den vielen Ansiedlungen, die ich sah, keine entdeckt, die mehr als zwlf bis fnfzehn Huser gehabt htte. Sie sahen hier, da die verheirateten Frauen Baumwollhosen trugen, die Mdchen aber nicht, auer einigen, die schon das achtzehnte Jahr erreicht hatten. Es gab Schferhunde und kleine weie Sprhunde, und sie sahen einen Mann, der ein Goldstck an der Nase trug, das die Gre eines halben Castellano haben mochte und auf dem man Buchstaben erkennen konnte: Ich schalt sie, weil sie es nicht eingetauscht und so viel gegeben hatten, wie er forderte, so da man sehen knnte, was es war und woher die Mnze stammte; sie antworteten aber, da sie sie niemals einzutauschen gewagt htten. Als das Wasser geholt war, kehrte ich aufs Schiff zurck und segelte auf Nordwestkurs, so lange, bis ich den ganzen Teil der Insel bis zu der gegenberliegenden Kste entdeckte, die in Ostwestrichtung verluft, und dann behaupteten alle Indios wieder, diese Insel sei kleiner als die Insel Samoet, und es sei besser, umzukehren, wenn man schneller zu ihr gelangen wolle. Der Wind flaute bald ab und begann von Westnordwest her zu wehen, also unserer Fahrtrichtung entgegengesetzt, und deshalb drehte ich und bin die ganze vorige Nacht nach Ostsdost und manchmal direkt nach Osten und hin und wieder nach Sdosten gesegelt; dies tat ich, um mich vom Land zu entfernen, weil der Himmel dicht von Wolken verhngt und das Wetter sehr schwl war:. Der Wind lie bald nach, erlaubte mir aber nicht, das Land zu erreichen und vor Anker zu gehen. Es regnete in dieser Nacht sehr stark, kurz nach Mitternacht begann es und dauerte fast bis Tagesanbruch, und es ist noch immer bewlkt, als ob es wieder regnen will; wir befinden uns an der Sdostspitze der Insel, wo ich vor Anker zu gehen hoffe, bis es aufklart und ich die anderen Inseln sehen kann, nach denen ich fahren mu; jeden Tag, seit ich in diesem Indien bin, hat es mehr oder weniger stark geregnet. Eure Hoheiten knnen mir glauben, da dieses Land das beste und fruchtbarste und mildeste und flachste und schnste ist, das es auf der Welt gibt.

Donnerstag, 18. Oktober Nachdem es aufgeklart hatte, fuhr ich mit dem Wind, und ich segelte, solange ich konnte, um die Insel herum, und als ich nicht mehr weitersegeln konnte, ankerte ich; aber ich ging nicht an Land, und beim Morgengrauen hite ich wieder die Segel.

Freitag, 19. Oktober Beim Morgengrauen lichtete ich die Anker und schickte die Karavelle Pinta nach Osten und Sdosten, die Karavelle Nia nach Sdsdosten, und ich mit meinem Schiff fuhr nach Sdosten; ich htte angeordnet, da sie bis Mittag in dieser Richtung fahren sollten, und danach sollten beide die Fahrtrichtung ndern und sich wieder bei mir einfinden; wir waren keine drei Stunden gefahren, als wir im Osten eine Insel auftauchen sahen, auf die wir schnell zusteuerten, und wir erreichten sie mit allen drei Schiffen vor Mittag an der Nordspitze, der eine kleine Felseninsel und nrdlich davon ein Felsenriff vorgelagert sind, eine weitere kleine Felseninsel liegt zwischen der Felseninsel und der groen Insel; letztere nannten die Mnner von San Salvador, die ich mitfhre, die Insel Saomete, ich gab ihr den Namen Isabela31. Wir hatten Nordwind, und die erwhnte Felseninsel lag in Richtung der Insel Fernandina, von wo ich in Ostwestrichtung aufgebrochen war; von der Felseninsel aus verlief die Kste in westlicher Richtung und endete nach zwlf Meilen bei einem Kap, das ich das Cabo hermoso [Schnes Kap] nannte, es liegt nach Westen zu; es ist wirklich schn, rund

16

Christoph Columbus Schiffstagebuch

und das Wasser davor sehr tief, ohne Sandbnke und Felsklippen in seiner Umgebung; am Anfang ist das Ufer flach und felsig, aber weiter oben ist Sandstrand, wie fast berall an der Kste dieser Insel; dort ging ich in der Nacht vom Freitag auf den Samstag bis zum Morgen vor Anker. Die ganze Kste hier und auch das, was ich von der Inselkste sonst gesehen habe, besteht fast berall aus Sandstrand, und es ist berhaupt die schnste Insel, die ich gesehen habe; denn wenn die anderen sehr schn sind, bertrifft diese sie hoch: Sie ist reich an Bumen, die sehr grn und sehr hoch sind; und das Land ist hier hher als auf den anderen bisher besuchten Inseln, sie hat eine Anhhe, die man zwar nicht als Berg bezeichnen kann, die aber alles brige noch schner macht; weiter jenseits, in der Mitte der Insel, scheint es auch viele Quellen und Wasserlufe zu geben; nordstlich von hier bildet sie ein groes Vorgebirge, und es gibt dort viele Baumgruppen, Bume, die dicht beieinander stehen und sehr hoch sind. Ich wollte in seiner Nhe Anker werfen, um an Land zu gehen und den schnen Anblick zu genieen; aber das Wasser war flach, und ich konnte nur weit vor der Kste vor Anker gehen, zudem war der Wind sehr gnstig, um nach dem Kap zu fahren, wo ich jetzt geankert habe und das ich Cabo hermoso getauft hatte, weil es wirklich sehr schn ist; deshalb landete ich nicht an jenem Vorgebirge und auerdem, weil das Kap dort drben so grn und schn aussah wie alle anderen Dinge und alles Land auf diesen Inseln, so da ich nicht wei, wohin ich mich zuerst wenden soll, und meine Augen nicht mde werden, so schne grne Landschaften zu sehen, die vllig anders sind als unsere; ich glaube auch, da es hier viele Pflanzen und Bume gibt, die in Spanien sehr geschtzt sind, weil man Farbstoffe und heilkrftige Spezereien daraus gewinnen kann, aber ich kenne sie nicht, was ich sehr bedaure. Als ich an diesem Kap anlangte, drang der sanfte und liebliche Duft der Blumen und Bume vom Land herber, und er war unsagbar schn und mild. Morgen frh, bevor ich von hier abfahre, will ich an Land gehen, um zu sehen, was hier auf dem Kap zu finden ist; eine Ansiedlung gibt es hier nicht, nur weiter im Innern der Insel, wo so versichern einige der Mnner, die ich mit mir fhre, der Knig wohnt, der viel Gold besitzen soll; morgen werde ich so lange weiterfahren, bis ich die besagte Ortschaft finde und diesen Knig sehe und mit ihm sprechen kann, der, wie mir die Leute durch Zeichen bedeuten, alle benachbarten Inseln beherrscht, und er trgt Kleider und hat viel Gold bei sich; allerdings schenke ich ihren Reden nicht viel Glauben, denn einerseits kann ich sie nicht richtig verstehen, und andererseits wei ich, sie sind so arm an Gold, da ihnen dieser Knig, so wenig Gold er auch haben mag, jedenfalls reich erscheinen mu. Dieses Kap, das ich Cabo hermoso nenne, ist offenbar eine von Saomete getrennte Insel, und es gibt noch eine weitere kleine, die dazwischen liegt: Aber ich habe nicht die Absicht, diese vielen Einzelheiten genau zu untersuchen, das knnte ich in fnfzig Jahren nicht bewerkstelligen; denn ich will so viel sehen und entdecken, wie es mir mglich ist, um, wenn es unserem Herrgott gefllt, im April zu Euren Hoheiten zurckzukehren. Allerdings will ich mich dort, wo es tatschlich groe Mengen an Gold oder Spezereien gibt, so lange aufhalten, bis ich so viel davon habe, wie ich bekommen kann; deshalb bemhe ich mich vor allem, immer weiterzufahren und zuzusehen, da ich es finde.

Samstag, 20. Oktober Heute bei Sonnenaufgang fuhr ich von der Stelle ab, wo ich mit dem Schiff vor Anker gegangen war, also vom Sdwestkap der Insel Saomete, das ich Cabo de la Laguna [Lagunenkap] getauft hatte, whrend ich der Insel den neuen Namen Isabela gegeben hatte, um von der Sdost- und Sdseite nach Nordosten und Osten zu segeln, wo sich, wie ich von den mitgefhrten Leuten gehrt habe, der Ort und dortselbst auch der Knig befinden sollte; aber ich fand den Grund berall so flach, da ich nicht weiterfahren und dorthin segeln konnte, und ich sah, da es ein sehr groer Umweg wre, wenn ich den Weg nach Sdwesten verfolgte, deshalb entschlo ich mich, wieder in nordnordstlicher Richtung zurckzukehren und die Insel von der Westseite aus zu umsegeln und in Augenschein zu nehmen; aber der Wind war so schwach, da ich nicht an der Kste entlangfahren konnte, erst in der Nacht war es mglich; es ist gefhrlich, an diesen Inseln zu landen, nur bei Tag ist es leichter, wenn man deutlich sieht, wo man den Anker auswirft, weil der Grund ganz unterschiedlich ist, an der einen Stelle ist er tief und klar, an der anderen voller Untiefen, und so kreuzte ich die ganze Nacht an der gleichen Stelle. Die Karavellen gingen vor Anker, weil sie rechtzeitig auf Grund stieen, und die Mnner von den Karavellen dachten, da ich auf die Signale hin, die sie mir gewhnlich gaben, gleichfalls ankern wrde, aber ich wollte dies nicht.

Sonntag, 21. Oktober Um zehn Uhr kam ich bei dem Kap der kleinen Felseninsel an, ich ankerte und ebenso die Karavellen; nach dem Essen ging ich an Land, wo es keine Ansiedlung gab auer einem Haus, in dem ich niemand antraf, so da ich annehmen mu, da sie vor Angst die Flucht ergriffen haben, denn es war aller Hausrat darin. Ich verbot meinen Leuten, irgend etwas davon anzurhren, und ging mit den Kapitnen und etlichen

17

Christoph Columbus Schiffstagebuch

Matrosen die Insel ansehen; wenn auch die anderen, die wir schon gesehen haben, sehr schn und grn und fruchtbar sind, so ist es diese in noch hherem Mae, und sie hat groe, sehr grne Waldungen. Hier gibt es mehrere weite Lagunen, deren Ufer und ganze Umgebung von herrlichen Bumen bestanden sind, hier und auf der ganzen Insel sind alle Pflanzen, Bume und das Gras leuchtend grn wie im April in Andalusien; der Gesang der kleinen Vgel ist so lieblich, da man nie mehr von hier fortfahren mchte, und die Scharen der Papageien verdunkeln die Sonne, die groen und kleinen Vgel sind so vielfltig und verschieden von den unseren, da es ein Wunder ist, und dann gibt es auch Bume von tausenderlei Art, und ein jeder trgt andere Frucht, und alle duften so wunderbar, da ich tief betrbt bin, sie nicht zu kennen, denn ich bin fest davon berzeugt, da sie alle von groem Wert sind, und ich bringe einiges davon als Muster mit und ebenfalls etwas von den Grsern. Als wir so um eine dieser Lagunen herumgingen, sah ich eine Schlange32, wir erlegten sie, und ich bringe ihre Haut Euren Hoheiten mit. Als sie uns bemerkte, strzte sie sich in die Lagune, aber wir folgten ihr ins Wasser, denn es war nicht sehr tief, bis wir sie mit Lanzen zur Strecke brachten; sie ist sieben Spannen lang; ich glaube, da es in diesem See viele hnliche Schlangen gibt. Ich sah hier Aloe, und ich habe beschlossen, morgen zehn Zentner davon aufs Schiff bringen zu lassen, denn man hat mir versichert, da sie sehr wertvoll ist. Als wir auf die Suche nach gutem Wasser gingen, fanden wir hier ganz in der Nhe ein Dorf, eine halbe Meile von meinem Ankerplatz entfernt; und die Leute von dort flohen alle, als sie uns hrten, sie verlieen die Huser und versteckten ihre Kleidung und alles, was sie hatten, im Wald; ich verbot meinen Leuten, etwas mitzunehmen, und wenn es den Wert einer Nadel htte. Dann kamen ein paar von ihren Mnnern auf uns zu, und einer kam ganz nahe heran: Ich gab ihm ein paar Glckchen und einige Glasperlen, und er war hchst zufrieden und froh darber; damit die Freundschaft noch grer wrde und um sie zu erproben, lie ich ihn um Wasser bitten, und nachdem ich aufs Schiff gestiegen war, kamen sie sofort mit ihren vollen Kalebassen an den Strand, und sie ergtzten sich sehr daran, da sie uns Wasser bringen durften, und ich lie ihnen noch eine kleine Schnur mit Glasperlen geben, und sie sagten, da sie am nchsten Morgen wieder herkommen wrden. Ich wollte hier alle Gefe, die wir auf den Schiffen haben, mit Wasser fllen lassen, da ich, wenn es die Zeit mir erlaubt, losfahren und diese Insel umsegeln mchte, bis ich mit diesem Knig sprechen kann, um herauszufinden, ob ich von ihm das Gold bekommen kann, das er, wie man mir sagt, bei sich hat, und dann mchte ich nach einer anderen sehr groen Insel aufbrechen, von der ich glaube, da es Cipango ist, denn so besagen es die Zeichen, die mir die mitgefhrten Indios geben; die Insel wird von ihnen selbst Colba33 genannt, und auf ihr soll es, wie sie sagen, viele sehr groe Schiffe und Seeleute geben; und von dieser Insel nach einer anderen, die sie Bosio34 nennen und die auch sehr gro sein soll; und die anderen, die auf dem Weg dorthin liegen, werde ich im Vorberfahren sehen, und je nachdem, ob ich einen Ertrag an Gold oder Spezereien verbuchen kann, werde ich entscheiden, was ich weiterhin tun soll. Im brigen habe ich aber den Plan, bis zum Festland, nach der Stadt Guisay, zu fahren und dem Groen Khan die Briefe Eurer Hoheiten zu bergeben und Antwort von ihm zu erbitten und mit ihr zurckzukehren.

Montag, 22. Oktober Die ganze Nacht und den heutigen Tag habe ich hier gewartet, ob der Knig von hier oder andere Personen uns Gold oder sonstige Dinge bringen wrden, und es kamen viele von diesen Leuten her, die den anderen von den vorher besuchten Inseln hnlich sind, ebenso nackt und einige von ihnen ebenso wei bemalt, einige rot bemalt, einige schwarz und so auf mannigfache Weise. Sie brachten Wurfspiee und ein paar Knuel Baumwolle zum Tausch mit, die sie hier an Matrosen gegen Glasstcke, zerbrochene Tassen und Stcke von tnernen Suppennpfen abgaben. Einige von ihnen hatten Goldstcke an der Nase befestigt, die sie bereitwillig fr eine winzige Schelle, wie sie Sperbern am Fu befestigt wird, und fr Glasperlen hingaben, aber es war so wenig, da es kaum der Rede wert ist; in der Tat, sowenig wir ihnen auch gaben, sie hielten unser Kommen nichtsdestoweniger fr ein groes Wunder, und sie glaubten, wir seien vom Himmel gekommen. Fr die Schiffe entnahmen wir Wasser aus einer Lagune, die hier in der Nhe des Cabo del Isleo [Kap der kleinen Insel] liegt, denn so hatte ich es genannt; in dieser Lagune erlegte Martn Alonso Pinzn, der Kapitn der Pinta, eine weitere Schlange, die genauso wie die andere von gestern sieben Spannen lang war; auerdem lie ich von hier so viel Aloe an Deck holen, wie wir nur finden konnten.

Dienstag, 23. Oktober Heute wollte ich nach der Insel Cuba aufbrechen, die nach den Zeichen, die uns diese Leute von ihrer Gre und ihrem Reichtum geben, Cipango sein mu, und ich werde mich nicht lnger hier aufhalten und die Insel auch nicht umsegeln und mich nach dem Ort begeben, um mit diesem Knig oder Herrn zu sprechen, wie ich es beschlossen hatte, denn ich will hier nicht unntig verweilen, da ich sehe, da es hier

18

Christoph Columbus Schiffstagebuch

keine Goldmine gibt; zum Umsegeln dieser Insel bentigt man viele verschiedene Winde, und der Wind ist nicht so gnstig, wie wir es uns wnschten. Und dann mu man auch dahin fahren, wo lebhafter Handelsverkehr herrscht, deshalb meine ich, da es nicht richtig ist, sich lnger aufzuhalten, sondern vielmehr, den Weg fortzusetzen und viele Landstriche zu erkunden, bis wir auf ein sehr vorteilhaftes Landgebiet stoen, obschon ich der Ansicht bin, da diese Insel hier sehr reich an Gewrzen ist; doch ich kenne sie nicht, was mir unendlich leid tut, und ich sehe tausenderlei Arten von Bumen, die alle ihre besonderen Frchte haben und jetzt grn sind wie die Bume in Spanien in den Monaten Mai und Juni, und tausenderlei Grser und ebenso Blumen, aber nichts davon kannten wir auer der Aloe, von der ich auch heute wieder eine Menge aufs Schiff bringen lie, um sie Euren Hoheiten zu bringen. Aber ich habe mich nicht nach Cuba eingeschifft und tue es auch nicht, weil kein Wind geht, ja.sogar vllige Windstille herrscht und starker Regen niedergeht; und es hat auch gestern viel geregnet, ohne da es kalt gewesen wre, ganz im Gegenteil, am Tag ist es warm, und die Nchte sind lau, wie man es im Mai in Andalusien erlebt.

Mittwoch, 24. Oktober In dieser Nacht lichtete ich um Mitternacht die Anker und fuhr ab vom Cabo del Isleo, das im nrdlichen Teil der Insel Isabela liegt, wo ich haltgemacht hatte; ich wollte nach der Insel Cuba segeln, von der mir die Leute gesagt hatten, da sie sehr gro sei und viel Handelsverkehr htte, und es gbe dort Gold und Spezereien und groe Schiffe und Kaufleute; und sie zeigten mir, da ich dahin in westsdwestlicher Richtung fahren msse, und so tue ich es; denn wenn es so ist, wie mir die Indios aller dieser Inseln und jene, die ich auf den Schiffen mit mir fhre, durch Zeichen zu verstehen geben, weil ich ihre Sprache nicht verstehe, dann mu es wohl die Insel Cipango sein, von der man sich wunderbare Dinge erzhlt; auf den Erdgloben, die ich gesehen habe, und auf den Weltkarten liegt sie in dieser Gegend. So segelte ich bis zum Tagesanbruch in westsdwestlicher Richtung, und als es hell wurde, wurde der Wind schwcher, und es regnete, und so war es auch die ganze Nacht ber gewesen; ich fuhr also mit sehr wenig Wind, bis Mittag vorber war, dann kam wieder leichter Wind auf, und ich fuhr mit allen Segeln, die mein Schiff hatte, dem Grosegel, den beiden Leesegeln, dem Focksegel, dem Bugsprietsegel, dem Besansegel, dem Marssegel, und das Boot fhrte ich am Heck mit; so setzte ich den Weg fort, bis die Nacht hereinbrach, und da lag das Cabo Verde [Grnes Kap] der Fernandina, das zur Sdkste des Westteils der Insel gehrt, von mir aus im Nordwesten, und es war sieben Meilen von uns entfernt. Der Wind war viel strker geworden, und ich wute nicht, wie weit es noch bis zu dieser Insel Cuba war, ich wollte sie nicht bei Nacht anlaufen, denn das Wasser vor allen diesen Inseln ist sehr tief, so da man ringsherum erst auf Grund stt, wenn man zwei Kanonenschu weit an die Kste herangekommen ist; es ist auch sehr unterschiedlich, einmal trifft man auf Felsgrund, ein andermal auf Sandboden, so da man niemals sicher ankern kann, wenn man den Grund nicht mit eigenen Augen sieht; deshalb entschlo ich mich, alle Segel zu streichen und nur mit dem Focksegel zu fahren; nach einer Weile schwoll der Wind stark an, und wir kamen rasch vorwrts, was mir gar nicht behagte; der Himmel bezog sich mit dichten Wolken, und es regnete: Ich befahl, das Focksegel einzuholen, und so fuhren wir in dieser Nacht keine zwei Meilen etc.

Donnerstag, 25. Oktober Er segelte vom Sonnenaufgang an nach Westsdwest, und um die neunte Stunde mochten sie fnf Meilen zurckgelegt haben. Danach ging er auf Westkurs: Sie fuhren acht Seemeilen die Stunde bis ein Uhr nachmittags, und von da an weiter bis drei Uhr. Als sie vierundvierzig Seemeilen zurckgelegt haben mochten, sahen sie Land, und es waren sieben oder acht Inseln,35 die alle in Nordsdrichtung ausgestreckt lagen. Sie waren noch fnf Meilen davon entfernt etc.

Freitag, 26. Oktober Er befand sich sdlich von den erwhnten Inseln, sie waren alle fnf oder sechs Meilen entfernt, und er ging dort vor Anker. Die Indios, die er mitfhrte, sagten, von ihnen bis nach Cuba seien es anderthalb Tagereisen mit ihren Booten; diese Schiffchen bestehen aus einem einzigen Baumstamm, an dem kein Segel angebracht wird. Es sind die Canoas [Kanus]. Von dort brach er nach Cuba auf, weil er aufgrund der Zeichen, die ihm die Indios von der Gre der Insel und dem dort vorhandenen Gold und den Perlen machten, glaubte, da es sich dabei um die Insel Cipango handeln msse.

19

Christoph Columbus Schiffstagebuch

Samstag, 27. Oktober Er lichtete die Anker, als die Sonne ber jenen Inseln aufgestiegen war, die er die Sandinseln nannte wegen der geringen Wassertiefe auf ihrer Sdseite, die sich bis sechs Meilen weit ins Meer nicht vernderte. Er fuhr acht Seemeilen die Stunde bis ein Uhr nachmittags nach Sdsdwest, da mochten sie vierzig Seemeilen zurckgelegt haben, und bis zur Nacht fuhren sie auf gleichem Kurs etwa achtundzwanzig Seemeilen, und noch vor Anbruch der Nacht sahen sie Land. Fr die Nacht suchten sie Schutz in einem Nothafen, denn es regnete stark. Am Sonnabend fuhren sie bis zum Sonnenuntergang siebzehn Meilen nach Sdsdwest.

Sonntag, 28. Oktober Von dort aus fuhr er auf der Suche nach der Insel Cuba in sdsdwestlicher Richtung, bis er die nchstgelegene Stelle des Landes erreicht hatte; und er fuhr einen sehr schnen Flu hinauf, der keinerlei Gefahr von Untiefen und anderen Hindernissen bot, und an dem ganzen Kstenstck, das er dort sah, war das Wasser sehr tief und klar bis dicht an das Land heran: Die Mndung des Flusses war zwlf Faden tief und sehr breit, also gut geeignet zum Kreuzen; er ging im Innern vor Anker, einen Kanonenschu weit von der Einfahrt, sagt er. Der Admiral bemerkt, niemals habe er so etwas Schnes gesehen; das ganze Fluufer war berall mit Bumen bestanden, die schn und grn sind und anders als unsere, jeder hat Blten und Frchte nach seiner besonderen Art. Viele groe und kleine Vgel lieen ihren lieblichen Gesang ertnen. Es gab eine groe Menge Palmen, die anders aussehen als die von Guinea oder die unseren: Sie sind von mittlerer Gre und die Stmme unten ohne jene Faserhlle, die Bltter sind sehr gro, sie decken dort die Hausdcher, damit; das Gelnde ist sehr flach. Der Admiral stieg ins Boot und fuhr an Land, er entdeckte zwei Huser, und er vermutete, da sie Fischern gehrten, die Angst bekommen und die Flucht ergriffen hatten; in einem der Huser sah er einen Hund, der niemals bellte, in beiden Husern fand er Netze aus Palmfasern und Stricke, Angelhaken aus Horn, kncherne Harpunen und andere Fischereigerte und viele Feuerstellen, so da er annahm, in jedem der Huser mten viele Leute wohnen: Er verbot, irgend etwas von allen diesen Dingen anzurhren, und so wurde es gehalten. Das Gras war hoch wie im April und Mai in Andalusien. Er fand eine Menge Portulak und Beermelde. Dann kehrte er zurck ins Boot und fuhr den Flu ein gutes Stck aufwrts, und er sagt, da es ein groes Vergngen gewesen sei, das Grn und die vielen Bume zu sehen, und auch an den Vgeln habe er sich nicht satt sehen knnen. Er versichert, jene Insel sei die schnste, die Menschenaugen jemals erblickt htten, voller ausgezeichneter Hfen und tiefer Flsse, und das Meer schien sich hier niemals im Zorn zu erheben, denn das Ufergras reichte fast bis ans Wasser, was nicht der Fall zu sein pflegt, wenn das Meer hufig von Strmen heimgesucht wird: Bis jetzt hatte er bei allen besuchten Inseln nichts davon gemerkt, da das Meer strmisch sei. Die Insel, sagt er, hat viele sehr schne Gebirgszge, wenn sie auch nicht sehr ausgedehnt sind, dafr aber sind sie hoch, und auch das ganze brige Terrain der Insel ist hochgelegen in der Art Siziliens: Es ist berreich an Gewssern, wie er von den mitgefhrten Indios erfahren konnte, die er auf der Insel Guanahani aufs Schiff genommen hatte; sie gaben ihm durch Zeichen zu verstehen, da es dort zehn groe Flsse gibt und da sie mit ihren Kanus lnger als zwanzig Tage brauchen, um die Insel zu umfahren. Als er mit den Schiffen ans Land heranfuhr, tauchten zwei Einbume oder Kanus auf, und als die Mnner sahen, da die Seeleute ins Boot stiegen und ruderten, um zu sehen, wie tief der Flu war, und um zu erfahren, wo sie vor Anker gehen konnten, flohen sie in ihren Kanus. Die Indios sagten, auf dieser Insel gbe es Goldgruben und Perlen, und der Admiral sah eine Stelle, die zur Bildung von Perlen geeignet war, und auch Muscheln, die ein Anzeichen dafr sind, und der Admiral glaubte zu verstehen, da dorthin Schiffe des Groen Khans kmen, und zwar sehr groe Schiffe, und da von dort bis zum Festland zehn Tagereisen seien. Der Admiral nannte jenen Flu und Hafen San Salvador36.

Montag, 29. Oktober Er lichtete die Anker, verlie diesen Hafen und segelte nach Westen, um, wie er sagt, nach der Stadt zu fahren, wo, wie ihm die Indios zu bedeuten schienen, der Knig sich aufhalten sollte. Ein Vorgebirge der Insel37 sprang sechs Meilen weiter nordwestlich ins Meer vor, und ein weiteres Vorgebirge38 stellte sich ihm nach weiteren zehn Meilen, nach Osten zu verlaufend, in den Weg: Er fuhr eine weitere Meile und erblickte einen Flu, dessen Mndung weniger breit war und dem er den Namen Ro de la Luna [Mondflu]39 gab; er fuhr bis zur Vesperstunde. Er sah einen weiteren Flu, der sehr viel grer war als die vorigen, und so gaben

20

Christoph Columbus Schiffstagebuch

es ihm auch die Indios durch Zeichen zu verstehen; ganz in der Nhe sah er mehrere grere Husergruppen: Er nannte den Flu Ro de Mares [Meeresflu]40. Er schickte zwei Boote nach einer der Ansiedlungen, um Nachricht einzuholen, und in einem Boot lie er auch einen der aufgenommenen Indios mitfahren, weil man sie schon ein wenig verstand und den Eindruck hatte, da sie mit den Christen zufrieden waren; alle Mnner und Frauen und Kinder flohen und lieen die Huser mit allem, was sie besaen, im Stich; der Admiral verbot, etwas davon anzurhren. Er sagt, die Huser seien schner gewesen als jene, die man bisher gesehen habe, und er glaube, sie wrden um so besser werden, je nher man dem Festland kme. Sie waren ziemlich gro, und sie hnelten den Zelten eines Feldlagers, es gab keine Einteilung in Gassen, sondern das eine stand hier, das andere dort; innen waren sie sehr gut gefegt und reinlich und der Hausrat sehr zierlich. Alle Huser sind aus Palmzweigen gemacht und sehr schn. Sie sahen eine ganze Menge Frauenfiguren und viele Kpfe, die Masken hnelten, alles gut gearbeitet. Ich wei nicht, ob sie dies aus Schnheitssinn haben oder ob es der Anbetung dient. Es gab Hunde, die niemals bellten; sie sahen kleine wilde Vgel, die man gezhmt hatte und in den Husern hielt: Es gab wunderschne Netze, und Angeln und Gerte zum Fischen; sie rhrten nichts davon an. Er meinte, alle diese Leute von der Kste mten Fischer sein, die den gefangenen Fisch ins Innere der Insel brachten, denn die Insel sei sehr gro, und so schn sei sie, da er nicht mde werde, ihr Lob zu singen. Er sagt, da er Bume mit Frchten von ganz wunderbarem Geschmack gefunden habe; und es msse dort Rinder geben und anderes Vieh, denn er sah Tierschdel, die von Rindern zu stammen schienen. Groe und kleine Vgel und die ganze Nacht Grillengesang, woran sich alle ergtzten: In den Nchten war die Luft wohlriechend und sanft, weder kalt noch warm. Aber auf der Fahrt von den anderen Inseln zu dieser, sagt er, sei es sehr hei gewesen, hier aber nicht, denn hier sei es lau wie im Monat Mai; er fhrt die Wrme der anderen Inseln auf den Umstand zurck, da sie sehr flach sind, und auch auf den Wind, den sie bis hierher gehabt hatten: Er kam von Osten und war folglich warm. Das Wasser der Flsse hier schmeckte salzig: Sie wuten nicht, woher die Indios das Wasser holten, denn in ihren Husern hatten sie Swasser. In dem Flu konnten die Schiffe beim Ein- und Ausfahren wenden,41 und er bietet sehr verlliche Kennzeichen und Merkmale; er weist an der Mndung sieben oder acht Faden Tiefe auf und innen fnf. Er sagt, dieses ganze Meer msse, wie ihm scheine, immer sanft sein wie der Flu bei Sevilla und das Wasser frmlich wie geschaffen, um Perlen hervorzubringen. Er fand groe Schnecken, die aber geschmacklos waren und ganz anders waren als die spanischen. Er bezeichnet die Lage des Flusses und des Hafens42, von dem er weiter oben sprach und den er San Salvador getauft hatte, von dem man die schnen hohen Berge sah, wie die Pea de los Enamorados [Felsen der Verliebten]; einer von ihnen trgt auf seiner Spitze noch einen weiteren kleinen Berg wie eine schne Moschee. Der andere Flu und der Hafen43, in dem er sich jetzt befand, hat auf seiner Sdostseite zwei einander gleichende runde Berge und auf der Westnordwestseite ein schnes flaches Kap, das ins Meer vorspringt.

Dienstag, 30. Oktober Er verlie den Ro de Mares und fuhr in nordwestlicher Richtung; nachdem er fnfzehn Meilen gefahren war, sah er ein Kap, das ganz mit Palmen bestanden war, und taufte es Cabo de Palmas [Palmenkap]44. Die Indios, die auf der Karavelle Pinta mitfuhren, bedeuteten, hinter dem Kap sei ein Flu45, und von dem Flu seien es vier Tagereisen46 bis nach Cuba, und der Kapitn der Pinta sagte, er habe den Eindruck, da es sich bei diesem Cuba um eine Stadt handeln msse und da dieses Land hinter der Kste ein groer Kontinent sei, der sich sehr weit nach Norden hinzieht, und da der Knig dieses Landes Krieg mit dem Groen Khan fhre, welchen sie Cami nannten, aber sein Land oder seine Stadt Fava, und sie htten noch viele andere Namen gesagt. Der Admiral beschlo, bis zu dem Flu zu fahren, und dem Knig des Landes47 ein Geschenk zu senden und ihm den Brief der Knige zu schicken; fr diese Aufgabe hatte er einen Seemann, der schon in Guinea das gleiche getan hatte, und ein paar Indios aus Guanahani, die mit ihm gehen wollten, auf da man sie danach in ihre Heimat zurckkehren liee. Nach Meinung des Admirals befand er sich zweiundvierzig Grad nrdlich des quators48, wenn die Handschrift, aus der ich bertragen habe, nicht an dieser Stelle entstellt ist; und er sagt, er msse sich bemhen, zu dem Groen Khan zu fahren, und er vermute, da sich dort auch die Stadt Cathay49 befinde, die dem Groen Khan gehrt und die, wie er meint, sehr gro ist, denn so hatte man es ihm vor seiner Abfahrt von Spanien versichert. Die ganze Kste, an der er jetzt entlangfahre, sei flach und schn und das Meer tief.

21

Christoph Columbus Schiffstagebuch

Mittwoch, 31. Oktober Die ganze Nacht vom Dienstag zum Mittwoch kreuzte er umher, und dann sah er einen Flu, in den er nicht hineinfahren konnte, weil seine Mndung zu flach war, aber die Indios dachten, die Schiffe knnten hineinfahren wie ihre Kanus; als er seinen Weg fortsetzte, stie er auf ein Kap, das sehr weit ins Meer vorsprang und das von Untiefen umgeben war,50 und er sah ein Hafenbecken oder eine Bucht, in der kleinere Schiffe Platz finden konnten; er konnte das Kap nicht passieren, weil der Wind ganz nach Norden umgeschlagen war51 und die Kste stndig in nordnordwestlicher und sdstlicher Richtung verlief, und ein weiteres Kap, das er spter sah, schob sich noch weiter ins Meer vor. Deshalb und weil sich am Himmel starker Wind ankndigte, mute er zum Ro de Mares zurckkehren.

Donnerstag, 1. November Als die Sonne aufging, schickte der Admiral die Boote an Land zu den Husern, die sich dort befanden, und man gewahrte, da alle Leute geflohen waren; nach einer ganzen Weile erschien ein einzelner Mann; der Admiral befahl, ihn ungeschoren zu lassen, und die Boote kehrten zum Schiff zurck; nach dem Mittagessen schickte er wieder einen der mitgefhrten Indios an Land, der ihnen von weitem zurief, sie brauchten keine Angst zu haben, denn es seien gute Leute und sie tten niemand etwas Bses und wren auch nicht vom Groen Khan, vielmehr htten sie auf vielen Inseln, die sie besucht htten, etwas von dem Ihrigen gegeben; der Indio sprang ins Wasser und schwamm an Land, zwei von jenen faten ihn an den Armen und fhrten ihn in ein Haus, wo sie von ihm Erkundigungen einholten. Und da sie sich berzeugten, da ihnen nichts Schlimmes geschehen wrde, verloren sie ihre Furcht, und dann kamen zu den Schiffen bald mehr als sechzehn Einbume oder Kanus mit gesponnener Baumwolle und anderen Dingen, die sie besaen, und der Admiral befahl, nichts davon zu nehmen, damit sie begriffen, da der Admiral lediglich Gold suchte, welches sie nucay nennen; und so kamen sie den ganzen Tag in ihren Booten vom Land zu den Schiffen und fuhren von den Christen ohne jede Gefahr an Land zurck. Der Admiral sah bei keinem von ihnen Gold, aber er sagt, er habe an einem von ihnen ein Stck geschmiedeten Silbers gesehen, das an der Nase befestigt war; dies schien ihm darauf hinzuweisen, da es in diesem Lande Silber gab. Durch Gesten bedeuteten sie ihm, da in weniger als drei Tagen zahlreiche Hndler aus dem Landesinnern kommen wrden, um jene Dinge zu kaufen, die die Christen mitgebracht htten, und sie wrden Nachricht von dem Knig dieses Landes bringen, der ihren Zeichen nach vier Tagereisen von hier entfernt wohnen mute; denn sie hatten eine Menge Leute nach allen Seiten ausgeschickt, um sie von der Ankunft des Admirals zu unterrichten. Diese Leute, sagt der Admiral, sind von gleicher Beschaffenheit und Sitte wie die anderen, die wir bisher getroffen haben, und auch bei ihnen ist nicht zu erkennen, da sie irgendeiner Sekte anhingen, denn bis heute habe ich jene, die ich mit mir fhre, kein einziges Gebet sprechen sehen, ja, sie sagen sogar das Salve und das Ave-Maria auf, dabei erheben sie die Hnde zum Himmel, wie man es ihnen zeigt, und sie schlagen das Kreuz. Alle haben dieselbe Sprache, und alle sind einander freundlich gesinnt; ich glaube, all dies sind Inseln, die sich im Kriegszustand mit dem Groen Khan befinden, den sie Cavila nennen und sein Land Bafan; und auch hier gehen sie nackt wie auf den anderen Inseln. Das sind die Worte des Admirals. Der Flu, sagt er, ist sehr tief, und in der Mndung knnen die Schiffe direkt bis ans Land heranfahren. Das Swasser reicht nur bis eine Meile an die Mndung heran, und es schmeckt sehr gut. Es ist sicher, sagt der Admiral, da dies hier Festland ist und da ich mich vor Zayto und Guinsay befinde, etwa hundert Meilen52 von dem einen und dem andern entfernt; ein berzeugender Beweis dafr ist, da das Meer hier andere Strmungen aufweist als bisher, und gestern, als ich nach Nordwesten fuhr, habe ich bemerkt, da es kalt war.

Freitag, 2. November Der Admiral beschlo, zwei Spanier auszusenden: Der eine hie Rodrigo de Jerez und stammte aus Ayamonte, der andere war ein Luis de Torres, der beim Statthalter von Murcia gedient hatte, es war ein Jude, der sich zum Christentum bekehrt hatte, und er sagt, jener verstnde Hebrisch und Chaldisch und sogar ein wenig Arabisch, und diesen beiden gab er zwei Indios mit, den einen von denen, die er von Guanahani mit sich fhrte, und den anderen von den Ansiedlungen, die am Ufer dieses Flusses lagen. Er gab ihnen Schnre mit Glasperlen, damit sie etwas zu essen kaufen knnten, wenn es ihnen daran mangelte, und sie sollten in sechs Tagen zurck sein. Er gab ihnen Muster verschiedener Gewrze mit, denn sie sollten sehen, ob sie eines davon fnden. Er unterwies sie, wie sie nach dem Knig dieses Landes fragen und was sie ihm

22

Christoph Columbus Schiffstagebuch

von Seiten der kastilischen Knige sagen sollten: Da diese den Admiral ausgesandt htten, damit er ihm ihre Briefe und ein Geschenk bergbe und auch, damit er etwas ber seinen Staat in Erfahrung brchte, Freundschaft mit ihm schlsse und ihn begnstigte in allen Dingen, die er von ihnen bentigte, etc. Und sie sollten auch zusehen, etwas ber bestimmte Lnder und Hfen und Flsse in Erfahrung zu bringen, von denen der Admiral gehrt hatte, und wie weit man von dort entfernt sei etc. In dieser Nacht berechnete der Admiral mit einem Quadranten die Hhe des Polarsterns, und er fand, da sie sich zweiundvierzig Grad53 nrdlich vom quator befanden, und er sagt, da er nach seiner Rechnung von der Insel Hierro aus tausendeinhundertzweiundvierzig Meilen zurckgelegt habe,54 und noch einmal bekrftigte er, da dies hier, wo sie sich aufhielten, Festland sei.

Samstag, 3. November Am Morgen stieg der Admiral ins Boot, und weil der Flu an seiner Mndung einen groen See bildet, der einen einzigartigen, sehr tiefen und von Steinen freien Hafen darstellt mit einem sehr guten Strand, wo man die Schiffe aufs Land ziehen kann, um sie auszubessern, und sehr viel Holz zur Verfgung hat , fuhr ,er diesen Flu hinauf, bis er das Swasser erreichte, das heit etwa zwei Meilen weit, und stieg auf einen kleinen Berg, um einen Teil des Landes zu berblicken, aber er konnte nichts sehen wegen der weit ausgedehnten Waldungen, die sehr frisch und wohlriechend waren; deshalb sagt er, es msse hier zweifellos Riechkruter geben. Auerdem sagt er, alles, was er gesehen, sei so schn gewesen, da er nicht mde geworden, diese Herrlichkeit anzustaunen und den Gesngen der groen und kleinen Vgel zu lauschen. An diesem Tag kamen zahlreiche Einbume oder Kanus zu den Schiffen, um Dinge aus gesponnener Baumwolle zu tauschen und Netze, in denen sie schlafen, die man Hamacas [Hngematten] nennt.

Sonntag, 4. November Gleich bei Sonnenaufgang stieg der Admiral ins Boot und fuhr ah Land, um Jagd auf die Vgel zu machen, die er tags zuvor gesehen hatte. Nach seiner Rckkehr kam Martn Alonso Pinzn mit zwei Zimtstangen zu ihm und sagte, ein Portugiese, der auf seinem Schiff mitfahre, habe einen Indio gesehen, der zwei sehr groe Bndel davon bei sich gehabt htte; aber er htte sie nicht einzutauschen gewagt, weil der Admiral den Leuten bei Strafe verboten habe, etwas einzutauschen. Er sagte weiterhin, jener Indio htte auch ein paar Dinge gehabt, die rotbraun gewesen seien wie Nsse. Der Bootsmann der Pinta behauptete, er habe Zimtbume gesehen. Da begab sich der Admiral zu der angegebenen Stelle und sah, da es keine waren. Der Admiral zeigte einigen Indios von dort Zimt und Pfeffer offenbar von den Mustern, die er aus Kastilien mitgebracht hatte , und er sagt, sie htten es erkannt, und sie gaben durch Zeichen zu verstehen, da hier in der Nhe auf dem Weg nach Sdosten viel davon zu finden sei. Da zeigte er ihnen Gold und Perlen, und ein paar alte Mnner antworteten, an einem Ort, den sie Bohio55 nannten, gbe es unendlich viel davon, und die Leute dort trgen es am Hals und an den Ohren, an den Armen und Beinen, und ebenfalls Perlen. Weiterhin verstand er aus ihren Zeichen, da es dort groe Schiffe und Handelswaren gbe, und dies alles sei im Sdosten zu finden. Er verstand auch, da es weit von hier Leute mit einem Auge gbe und andere mit Hundeschnauzen, welche Menschen fren und alle, die sie fingen, kpften und ihr Blut sffen und ihnen das Geschlecht abschnitten. Der Admiral beschlo, aufs Schiff zurckzukehren, um die beiden Mnner zu erwarten, die er ausgesandt hatte, weil er aufbrechen und nach diesen Lndern suchen wollte, falls sie ihm nicht gute Kunde von dem brchten, was man ersehnte. Des weiteren sagt der Admiral: Diese Leute sind sehr sanft und schchtern, sie laufen nackt herum, wie ich schon sagte, sind ohne Waffen und ohne Gesetz. Der Boden ist hier berall uerst fruchtbar: Sie bauen berall Mames56 an, die Mohrrben hneln und im Geschmack den Kastanien hneln, und sie haben auch verschiedene Bohnenarten, die ganz anders als die unseren sind, und viel Baumwolle, die sie nicht zu sen brauchen; sie finden diese zu jeder Jahreszeit zum Pflcken reif vor, denn ich habe offene Kapseln gesehen und daneben andere, die sich eben ffnen wollten, und dazu Blten, alles das zu gleicher Zeit an ein und demselben Strauch, und weitere tausenderlei Sorten von Frchten, die ich hier nicht beschreiben kann, und es mssen alles hchst schtzbare Dinge sein. All das sind Worte des Admirals.

Montag, 5. November Als es tagte, befahl er, sein Schiff an Land zu ziehen und auch die anderen Schiffe, aber nicht alle

23

Christoph Columbus Schiffstagebuch

gleichzeitig, sondern so, da immer zwei Seite an Seite im Wasser blieben, wo sie in Sicherheit waren, wiewohl er der Meinung ist, da diese Leute sehr vertrauenerweckend waren und da man ohne Furcht auch alle Schiffe gleichzeitig htte an Land ziehen knnen. Unterdessen kam der Bootsmann der Nia, den Admiral um Botenlohn zu bitten, denn er habe Mastix gefunden, aber er brachte kein Muster mit, weil er es verloren hatte. Der Admiral versprach ihm den Botenlohn und schickte Rodrigo Snchez und den Proviantmeister Diego nach den Bumen, und sie brachten ein wenig Mastixharz mit, das er behielt, um es den Knigen zu bergeben, und auch etwas von dem Holz des Baumes; und er sagt, er habe erkannt, da es sich um Mastix handele, wenn es auch nicht die richtige Zeit zum Sammeln des Harzes sei, und es gebe in dieser Gegend gengend Mastixbume, um jhrlich tausend Zentner zu gewinnen. Er sagt, er habe dort auch viel von jenem Holz gefunden, das er fr Aloe halte. Er sagt weiterhin, jener Puerto de Mares57 sei einer der besten Hfen der Welt, hier sei die beste Luft, und die friedlichsten Leute wohnten hier, und da hier ein ziemlich hohes Felsenkap58 sei, knne man leicht eine Festung grnden, und wenn sich die Gegend als reich und gewinnbringend erwiese, wren die Hndler sicher vor jeglichen andern Nationen; und er sagt: Unser Herr und Heiland, in dessen Hnde alle Siege gegeben sind, mge alles so bereiten, wie es ihm gefllig sei. Er sagt, ein Indio habe ihm durch Zeichen zu verstehen gegeben, da Mastix gut sei, wenn man unter Bauchweh zu leiden habe.

Dienstag, 6. November Gestern nacht, sagt der Admiral, kamen die beiden Mnner zurck, die er ausgesandt hatte, um das Landesinnere in Augenschein zu nehmen, und sie sagten ihm, sie seien zwlf Meilen weit gegangen, wo es sogar einen Ort mit fnfzig Husern58 gbe, in denen, wie er sagt, wohl tausend Einwohner lebten, weil immer sehr viele in einem Haus zusammen wohnen. Diese Huser sehen riesigen Zelten hnlich. Sie berichteten, sie seien nach der Sitte jener mit groer Feierlichkeit empfangen worden: Sowohl die Mnner als auch die Frauen, alle kamen, sie anzustaunen, und luden sie in die besten Huser; sie berhrten sie und kten ihnen Hnde und Fe, verwunderten sich und glaubten, da sie vom Himmel kmen, und solches gaben sie ihnen auch zu verstehen. Sie boten ihnen zu essen an, von allem, was sie hatten. Sie sagten, da sie bei ihrer Ankunft von den Wrdigsten des Ortes am Arm zu dem vornehmsten der Huser geleitet worden seien, und man habe sie auf Sthlen Platz nehmen lassen, und alle anderen htten sich um sie herum auf den Erdboden gesetzt. Der Indio, der mit ihnen gegangen war, berichtete ihnen von der Lebensweise der Christen und sagte, da sie gute Leute seien. Danach gingen die Mnner hinaus, und die Frauen traten ein, sie setzten sich ebenfalls im Kreis um sie nieder, kten ihnen die Hnde und Fe und berhrten sie, um zu sehen, ob sie von Fleisch und Blut waren wie sie selbst. Sie wurden von den Indios gebeten, mindestens fnf Tage bei ihnen zu verweilen. Sie wiesen den Zimt und den Pfeffer und andere Gewrze vor, die ihnen der Admiral mitgegeben hatte, und die Indios bedeuteten ihnen durch Zeichen, da es in der Umgebung, nach Sdosten zu, viel davon gbe; sie wten aber nicht, ob es gleich hier bei ihnen etwas davon gbe. Da sie sich berzeugt hatten, da die Indios keine sichere Kenntnis von Stdten in dieser Gegend hatten, waren sie wieder aufgebrochen, und wenn sie allen Leuten willfahrt htten, die mit ihnen kommen wollten, dann wren mehr als fnfhundert Mnner und Frauen mitgegangen, denn sie dachten, da sie in den Himmel zurckkehrten. Mit ihnen kam aber ein Anfhrer jenes Ortes und ein Sohn von ihm und einer seiner Bediensteten: Der Admiral sprach mit ihnen, er erwies ihnen groe Ehre, er nannte ihm viele Lnder und Inseln, die es in diesen Breiten gab, er gedachte, sie auch zu den Knigen mitzunehmen; und er sagt, er habe nicht begriffen, was jenen angefochten: Er wollte, offenbar aus Furcht und da die Nacht so dunkel war, vom Schiff gehen. Und der Admiral sagt, er habe ihn, weil das Schiff auf den Strand gezogen war und er ihn nicht verrgern wollte, gehen lassen und ihm gesagt, er solle am andern Morgen wiederkommen, doch jener sei nicht zurckgekehrt. Die beiden Christen trafen auf ihrem Weg viele Leute, die durch ihre Drfer zogen, Frauen und Mnner, die glhende Scheite und Kruter trugen, mit denen sie die bei ihnen blichen Rucherungen vornahmen.59 Sie fanden auf dem Weg keine Ansiedlung mit mehr als fnf Husern, und berall erwies man ihnen die gleiche Ehrfurcht. Sie sahen viele Arten von Bumen und Grsern und duftenden Blumen. Sie sahen Vgel verschiedenster Art, die ganz anders aussahen als die spanischen, abgesehen von Rebhhnern und schlagenden Nachtigallen und Wildgnsen, und von letzteren gibt es mehr als genug; doch Vierfer sahen sie berhaupt nicht, auer Hunden, die nicht bellen knnen. Der Boden war ungewhnlich fruchtbar und reich bebaut mit besagten Mames und Bohnen, die ganz anders sind als unsere, ebenso fanden sie Hirse und eine groe Menge gepflckter, gesponnener und verarbeiteter Baumwolle, und in einem Haus htten sie schon mehr als fnfhundert Arrobas davon gesehen, und man knne dort jhrlich viertausend Zentner ernten. Der Admiral sagt, er htte den Eindruck, da sie die Baumwolle gar nicht zu sen brauchten und da sie das ganze Jahr

24

Christoph Columbus Schiffstagebuch

ber Frucht trge: Sie ist sehr fein und hat eine sehr groe Kapsel. Alles, was diese Leute hatten, sagt er, lieen sie uns zu einem uerst niedrigen Preis ab, und sie gaben einen groen Korb Baumwolle fr ein Endchen Schnrband oder etwas anderes, was man ihnen bot. Es sind vllig arglose und wenig kriegerische Leute, sagt der Admiral: Alle Mnner und Frauen gehen nackt einher, wie ihre Mtter sie zur Welt gebracht haben. Allerdings tragen die Frauen ein Stck Baumwolle, das aber allenfalls so gro ist, da es die Scham verdeckt. Sie sind von groer Ehrerbietigkeit, und sie sind auch nicht sehr dunkel, nicht einmal so dunkel wie die Kanarier. Ich verbrge mich, erlauchteste Frsten (sagt der Admiral), wenn fromme Kirchenmnner hierherkmen, die zu ihnen in ihrer Sprache reden knnten, dann wrden sie alle auf der Stelle Christen werden; und so hoffe ich auf unsern Herrn, da Eure Hoheiten sich mit groer Eile dazu entschlieen werden, um diese groen Vlker in den Scho der Kirche heimzuholen, und sie werden sie bekehren, ebenso wie sie jene niedergeworfen haben, die den Vater und den Sohn und den Heiligen Geist nicht bekennen wollten; und nach ihren Erdentagen wie wir denn alle sterblich sind werden Eure Hoheiten ihre Reiche im friedlichsten Zustand hinterlassen, frei von Ketzerei und Missetat, und wohl empfangen werden vor dem Ewigen Schpfer, dem es gefallen mge, Euren Hoheiten ein langes Leben und weitere groe Reiche und Herrschaften zu schenken und den Willen und die Entschlossenheit, die heilige christliche Religion zu strken, so, wie sie es bis jetzt getan haben, amen. Heute habe ich das Schiff wieder zu Wasser gelassen, und ich beeile mich, um nach Gottes Willen am Donnerstag aufzubrechen und nach Sdosten zu fahren, denn ich will mich auf die Suche nach dem Gold und den Gewrzen begeben und neues Land entdecken. Dies alles sind die Worte des Admirals, der am Donnerstag aufzubrechen gedachte; aber da Gegenwind wehte, konnte er nicht vor dem 12. November abfahren.

Montag, 12. November Er fuhr in den ersten Morgenstunden vom Hafen am Ro de Mares ab, um nach einer Insel zu segeln, die, wie die mitgefhrten Indios immer wieder beteuerten, Babeque60 heit, wo die Leute das Gold angeblich unter Fackelbeleuchtung vom nchtlichen Strand auflesen und dann, wie er sagt, durch langes Hmmern Ruten daraus machen; um zu ihr zu kommen, muten sie den Bug nach Ost-zu-Sd richten. Nachdem er acht Meilen an der Kste entlanggefahren war, fand er einen Flu, und als er von da aus weitere vier zurckgelegt hatte, sah er einen weiteren Flu, der ihm sehr wasserreich schien und grer als alle anderen, die er bisher gefunden hatte. Er wollte sich aber nicht aufhalten oder in einen der Flsse hineinfahren, aus zweierlei Erwgungen: Erstens und vor allem waren Wind und Wetter gnstig, um sich auf die Suche nach der erwhnten Insel Babeque zu machen, und zweitens, wenn es an dem Flu in Meeresnhe eine volkreiche, bedeutende Stadt gegeben htte, dann wrde man sie gesehen haben, und um den Flu hinaufzufahren, bentigte man kleine Schiffe, die seinigen waren aber zu gro; und er wrde auch viel Zeit verlieren, denn solche Flsse zu erkunden ist ein Unternehmen fr sich. Diese ganze Kste war am dichtesten besiedelt in der Nhe des Flusses, den er Ro del Sol [Sonnenflu] taufte. Er sagte, da er es am Sonntag vorher, am 11. November, fr richtig gehalten habe, ein paar Leute von jenem Flu; mitzunehmen und sie den Knigen zu bringen, damit sie unsere Sprache lernten und erfhren, was es auf der Erde zu sehen gibt, und damit sie bei ihrer Rckkehr Dolmetscher der Christen wrden und unsere Glaubensstze und Sitten bernhmen, denn ich habe bemerkt und wei genau (sagt der Admiral), da diese Leute keiner Sekte angehren und keine Gtzen verehren, vielmehr sind sie sehr sanft und wissen nicht, was bse ist, noch tten sie andere oder nehmen sie gefangen, sie tragen keinerlei Waffe und sind so furchtsam, da hundert von ihnen vor einem der unseren Reiaus nehmen, selbst wenn man nur seinen Spa mit ihnen treibt; sie neigen zur Glubigkeit und wissen, da Gott im Himmel ist; sie sind davon berzeugt, da auch wir vom Himmel gekommen sind, und sehr schnell bereit zu jedem Gebet, das wir ihnen vorsprechen, sie sagen es nach und schlagen dabei das Kreuz. Und so sollten sich Eure Hoheiten entschlieen, sie zu Christen zu machen, denn ich glaube, wenn man damit beginnt, wird man nach kurzer Zeit eine Vielzahl von Vlkern vollends zu unserem heiligen Glauben bekehrt haben und so groe Herrschaften und Reichtmer und alle diese Vlker fr Spanien gewinnen, denn zweifellos gibt es in diesen Gebieten riesige Mengen Goldes, und nicht ohne Grund sagen die Indios, die ich mitfhre, da es auf diesen Inseln Orte gibt, wo man das Gold aus der Erde grbt und die Leute es am Hals, an den Ohren, den Armen und Beinen tragen, und es sind sehr dicke Ringe; es gibt auch Edelsteine und kostbare Perlen und unendlich viele Gewrze; und am Ro de Mares, von dem ich heute nacht abgefahren bin, gibt es zweifellos groe Mengen Mastix, und es gbe noch mehr, wenn man die Sache besser anfinge, denn diese Bume wachsen sehr schnell, wenn man sie anpflanzt, und es gibt viele und sehr groe, und ihre Bltter hneln denen des Terpentinbaums und auch die Frucht, abgesehen davon,

25

Christoph Columbus Schiffstagebuch

da sowohl die Bume als auch die Bltter grer sind, als sie Plinius beschreibt; ich habe die gleichen schon auf der Insel Chios in der gis61 gesehen, und ich habe eine ganze Reihe dieser Bume anzapfen lassen, um zu sehen, ob sie Harz abscheiden, und um es mitzubringen; aber da es in der Zeit, als ich mich an besagtem Flu aufhielt, dauernd geregnet hat, konnte ich keines bekommen oder doch nur sehr wenig, das ich Euren Hoheiten mitbringe; und es kann auch sein, da es nicht die rechte Zeit zum Anzapfen ist, denn ich glaube, am gnstigsten ist es in der Zeit, wenn die Bume den Winter berstanden haben und Blten treiben; aber hier sind die Frchte schon fast reif. Man knnte auf dieser Insel auch eine groe Menge Baumwolle ernten, und ich glaube, da sie sich sehr gut in der Gegend verkaufen lassen wrde, so da man sie gar nicht nach Spanien zu bringen brauchte, vor allem auch in den groen Stdten des Groen Khans, die man zweifellos bald entdecken wird, und zahlreichen weiteren Stdten anderer Frsten, die es als ein Glck ansehen werden, Euren Hoheiten dienen zu drfen, und man wird ihnen auch andere Dinge aus Spanien und den Lndern des Ostens liefern knnen, denn jene Lnder liegen, von uns aus gesehen, im Westen. Desgleichen gibt es hier unendlich viel Aloe, wiewohl man daraus keinen groen Nutzen ziehen kann, aber der Mastix ist nicht hoch genug zu schtzen, denn es gibt ihn sonst nirgends auer auf der erwhnten Insel Chios, und ich glaube, man kann hier eine Ernte erzielen, die gut fnfzigtausend Dukaten wert ist, wenn ich mich recht entsinne; und hier in der Mndung des erwhnten Flusses liegt der beste Hafen, den ich berhaupt bis zum heutigen Tag gesehen habe, er ist klar, breit und tief und ohne flache Stellen, und es ist ein sehr gnstig gelegener Platz62 fr die Grndung einer Stadt und eines Forts, und Schiffe beliebiger Gre knnten direkt bis zu den Mauern der Stadt gelangen; das Land ist hochgelegen, hat ein sehr mildes Klima und ausgezeichnetes Wasser. Gestern kam zu meinem Schiff ein Einbaum mit sechs Jnglingen, und fnf von ihnen stiegen an Bord; ich befahl, sie festzuhalten, und bringe sie mit. Und danach schickte ich nach einem Haus, das an der Westseite des Flusses liegt, und meine Leute holten sieben teils Jngere, teils ltere Frauen und drei Kinder aufs Schiff. Das tat ich, damit sich die Mnner in Spanien besser auffhren, wenn sie Frauen aus ihrem Land haben, als wenn sie allein sind, denn es ist schon hufig vorgekommen, da man Mnner aus Guinea mitgebracht hat, um sie die portugiesische Sprache zu lehren, und hernach, wenn man wieder nach Guinea fuhr und dachte, da man sie in ihrem Land verwenden knne, wegen der guten Gesellschaft, die man ihnen gehalten, und der Geschenke, die man ihnen gemacht hatte, verschwanden sie bei der Ankunft im Land fr immer. Es gab aber auch glcklichere Flle. Und so werden unsere Indios, da sie ihre Frauen bei sich haben, bereitwillig alles tun, was man ihnen, auftrgt, und auch diese Frauen werden die unsern viel von ihrer Sprache lehren, welche auf allen diesen Inseln Indiens dieselbe ist, und alle verstehen einander, und alle suchen einander mit Hilfe ihrer Einbume auf; in Guinea gibt es das nicht, denn dort hat man tausenderlei verschiedene Sprachen, so da einer den andern nicht verstehen kann. In dieser Nacht kam der Ehemann einer dieser Frauen, ein Vater von drei Kindern, einem Knaben und zwei Mdchen, mit einem Kahn zum Schiff; er sagte, ich solle ihn mit jenen fahren lassen, und er gefiel mir sehr, und jetzt sind sie seinetwegen alle getrstet, denn sie scheinen samt und sonders verwandt zu sein; er ist schon etwa fnfundvierzig Jahre alt. Alle diese Worte stammen von dem Admiral selbst. Weiter oben sagt er auch, es sei etwas klter geworden, weshalb es nicht angezeigt sei, jetzt im Winter nach Norden zu segeln, um Land zu entdecken.63 Er segelte an diesem Montag bis zum Sonnenuntergang achtzehn Meilen nach Ost-zu-Sd, bis zu einem Kap, das er Cabo de Cuba [Kap von Cuba] nannte.64

Dienstag, 13. November Die ganze Nacht lang hingen sie an den Tauen, wie die Seeleute sagen, was bedeuten soll, da man kreuzt und berhaupt nicht vorwrts kommt, denn er bemerkte einen Einschnitt hnlich einer ffnung zwischen einem Berg und dem andern, er sah sie bei Sonnenuntergang, zwei gewaltige Berge65 tauchten vor ihnen auf, und es schien, als lgen hier die Inseln Cuba und Bohio einander unmittelbar gegenber, und die Indios, die sie mitfhrten, besttigten dies in ihrer Zeichensprache. Als es heller Tag geworden war, richtete er den Bug auf das Land und segelte an einer Landzunge vorber, die ihm gestern abend etwa zwei Meilen entfernt schien, er gelangte in einen groen Golf, der sich fnf Meilen in sdsdwestlicher Richtung ausdehnte, und es waren weitere fnf, bis er das Kap erreichte, wo sich inmitten der beiden hohen Berge ein Ri auftat, von dem er nicht genau sagen konnte, ob es eine Meerenge war oder etwas anderes; und da er nach der Insel fahren wollte, die sie Babeque nannten, wo es, wie er ihren Zeichen entnahm, viel Gold geben sollte, und diese Insel von ihm aus gesehen im Osten lag, und da er keine grere Ansiedlung gewahrte, in der er sich vor dem starken Wind htte schtzen knnen, der so heftig wurde wie noch nie in diesen Gegenden, entschlo er sich, aufs Meer hinauszusegeln und mit dem Wind, der von Norden kam, in stlicher Richtung zu fahren; er legte pro Stunde acht Seemeilen zurck, und von zehn Uhr morgens, als er

26

Christoph Columbus Schiffstagebuch

auf diesen Kurs ging, bis Sonnenuntergang fuhr er vom Cabo de Cuba aus sechsundfnfzig Seemeilen nach Osten, was vierzehn Meilen entspricht. Und von Bohio, der anderen Insel aus, die auf der Leeseite zurckblieb, war er, vom Kap des erwhnten Golfs aus gerechnet, nach seiner Schtzung achtzig Seemeilen entfernt, was zwanzig Meilen entspricht; die ganze Kste verlief in ostsdstlicher und westnordwestlicher Richtung.

Mittwoch, 14. November Die ganze gestrige Nacht lag er bei oder kreuzte (denn er sagte, es sei sinnlos, nachts zwischen jenen Inseln hindurchzufahren, bevor er sie nher erkundet habe; und die Indios, die er mitfhrte, hatten ihm gestern, am Dienstag, gesagt, da man drei Tagereisen vom Ro de Mares bis zur Insel Babeque htte, worunter Tagereisen in ihren Khnen zu verstehen sind, mit denen sie sieben Meilen schaffen knnen; auch war der Wind zu schwach, und da er nach Osten fahren mute, konnte er es nur in Richtung Ost-zu-Sd tun; und auch wegen anderer Widrigkeiten, die er hier berichtet, mute er bis zum Morgen an Ort und Stelle bleiben. Bei Sonnenaufgang beschlo er, einen Hafen zu suchen, weil der Wind von Nord auf Nordost gedreht hatte, und wenn er keinen Hafen fnde, wre er gezwungen, wieder die Hfen anzusteuern, die er auf der Insel Cuba hinter sich gelassen hatte. Nachdem er in dieser Nacht vierundzwanzig Seemeilen in Richtung Ost-zu-Sd gefahren war, sah er Land, er fuhr Seemeilen66 nach Sden, bis er die Kste erreichte, wo er viele Einfahrten und kleine Inseln und Hfen erkannte, und da der Wind stark war und das Meer ziemlich bewegt, wagte er nicht, einen Hafen anzulaufen; er zog es vor, die Kste in Richtung Nordwest-zu-West entlangzusegeln, und sphte, ob sich ein Hafen fnde; er bemerkte, da es viele gab, doch waren sie nicht besonders gnstig. Nachdem er so vierundsechzig Seemeilen gefahren war, fand er eine sehr tiefe Einfahrt, eine Viertelseemeile breit, es war ein guter Hafen67 und ein Flu; er fuhr hinein und wendete sich nach Sdsdwest und dann nach Sd, bis er nach Sdosten kam, die Einfahrt war immer sehr breit und tief, er sah so viele Inseln, da er sie nicht zu zhlen vermochte, sie waren von beachtlicher Gre und sehr hoch, mit unzhligen Bumen von tausenderlei Art und unendlich vielen Palmen. Er wunderte sich sehr, da er so viele und so hohe Inseln sah, und er versichert den Knigen, da ihm die Berge, die er seit vorgestern auf diesen Ksten und Inseln gesehen habe, den Eindruck erweckt htten, als gbe es keine hheren auf der Welt und auch keine schneren und klareren, ohne Nebel und Schnee, und an ihrem Fue sei das Wasser wunderbar tief; er sagt, er glaube, dies seien jene unzhligen Inseln, die man auf den Weltkarten im uersten Osten verzeichnet;68 und er sagt, er sei berzeugt, da es auf ihnen unermeliche Reichtmer und Edelsteine und Gewrze gebe und da sie sich noch sehr weit nach Sden hinunterziehen und nach allen Seiten ausbreiten. Er gab diesem Gewsser den Namen La mar de Nuestra Seora [Das Meer unserer Lieben Frau], und den Hafen, der sich kurz hinter der Einfahrt zu den erwhnten Inseln befindet, nannte er Puerto del Principe [Hafen des Frsten]; er fuhr heute nicht sehr weit in ihn hinein, sondern verschob es auf ein andermal, nmlich den Samstag der folgenden Woche, und dann wird davon berichtet werden. Er sagt so viele und so gute Dinge von der Fruchtbarkeit und der Schnheit und der Hhe dieser Inseln, die er in der Bucht vorfand, da er die Knige bittet, sich nicht zu wundern, da er sie so berschwenglich rhmt; denn er knne ihnen versichern, da er nicht den hundertsten Teil ihrer Schnheit geschildert habe: Einige von ihnen schienen an den Himmel zu stoen und sahen aus wie Spitzen aus Diamant; andere htten in groer Hhe eine Art Plateau, und an ihrem Fue sei das Wasser wunderbar tief, so da eine sehr groe Karacke69 ganz nahe an sie herankommen kann, alle seien dicht mit Wldern berzogen und htten keine Klippen.

Donnerstag, 15. November Er beschlo, diese Inseln mit den Booten seiner Schiffe zu erknden, und er berichtet Wunderdinge von ihnen und sagt, da er Mastix und unermeliche Mengen Aloe gefunden habe, und einige von den Inseln seien mit den Wurzeln bestellt gewesen, aus denen die Indios ihr Brot backen, und an einigen Stellen gewahrte er Spuren von Feuerstellen. Swasser fand er nicht. Die wenigen Leute, die sie trafen, ergriffen die Flucht. berall, wo er fuhr, war das Wasser fnfzehn bis sechzehn Faden tief und der Grund ganz ausgezeichnet, das heit, er war durchweg sandig und bestand nicht aus Felsen, was den Seeleuten hchst willkommen ist, denn die Felsen zerreien die Ankertaue der Schiffe.

Freitag, 16. November berall, auf allen Inseln und allem Land, das er betrat, pflegte er ein Kreuz aufzurichten: Er stieg deshalb

27

Christoph Columbus Schiffstagebuch

in sein Boot und fuhr zu der Mndung dieser Bucht, und an einer Landzunge fand er zwei ziemlich groe Holzbalken, der eine war lnger als der andere, und sie lagen bereinander, so da sie ein Kreuz bildeten, er sagt, ein Zimmermann htte sie nicht besser zusammenfgen knnen; nachdem er an diesem Kreuz gebetet hatte, befahl er, aus ebendiesen Balken ein sehr groes und hohes Kreuz zu errichten. Er fand Schilfrohr an diesem Strand, aber er wute nicht, wo es herstammte, so da er glaubte, ein Flu habe es herangeschwemmt und danach sei es auf den Strand gesplt worden, er hatte recht damit. Er fuhr in eine kleine Bucht, die an der Sdostseite der Einfahrt zu der groen Bucht lag: Dort bildete eine aus Steinen und Klippen bestehende Anhhe eine Art Kap, und an seinem Fu war das Wasser sehr tief, so da die grte Karacke der Welt htte dicht ans Land heranfahren knnen, und es gab eine Stelle, wo sechs Schiffe, ohne Anker zu werfen, wie in einem riesigen Saal Platz finden konnten. Es schien ihm, da man dort mit geringem Aufwand eine Festung errichten knnte, wenn sich irgendwann einmal in diesem Inselmeer ein namhafter Handelsaustausch entwickeln sollte. Als er zum Schiff zurckkehrte, sah er, wie die Indios, die er mitfhrte, nach groen Schnecken fischten, die man in jenen Meeren findet, und er hie seine Leute an dieser Stelle ins Wasser springen, um zu untersuchen, ob es Perlmutt gbe, denn darin wachsen die Perlen, und man fand eine ganze Menge, doch enthielten sie keine Perlen, und das schrieb er dem Umstand zu, da es nicht die Zeit dafr war, denn das waren, wie er glaubte, die Monate Mai und Juni. Die Seeleute fanden ein Tier, das einem Dachs glich. Sie fischten auch mit Netzen und fanden unter vielen anderen Fischen einen, der ganz wie ein Schwein aussah; aber auch ein Thunfisch konnte es nicht sein, denn er war auen ganz hart und starr wie eine Muschel, er hatte nichts Weiches an sich auer dem Schwanz und den Augen und einer kleinen ffnung unter dem Schwanz, um das berflssige auszuscheiden; er befahl, das Tier einzusalzen, um es mitzunehmen und den Knigen vorzuweisen.

Samstag, 17. November Morgens stieg er ins Boot und besuchte die Inseln auf der Sdwestseite, die er noch nicht gesehen hatte: Wieder sah er sehr viele fruchtbare und anmutige Inseln, und zwischen ihnen war das Wasser sehr tief. Einige waren von Swasserbchen durchschnitten, und er glaubte, da dieses Wasser und die Bche von Quellen herrhrten, die auf den Bergeshhen entsprangen. Von hier aus weiterfahrend, fand er einen Bach mit sehr schnem, sem Wasser, das sehr kalt war, weil es so schnell dahinstrmte: Dort sah er eine wunderschne Wiese und viele Palmen, die hher waren, als er sie jemals gesehen hatte. Ich glaube, er sagt, da er auch groe Nsse gefunden habe, die den indischen glichen, und groe Muse,70 ebenfalls wie die indischen, und auerdem riesige Krebse. Er sah viele Vgel, und er nahm starken Moschusgeruch wahr, daher glaubte er, da es hier Moschustiere geben msse. An diesem Tag flohen die beiden ltesten der sechs Jnglinge, die er am Ro de Mares aufs Schiff genommen hatte und dann zur Weiterfahrt auf die Karavelle Nia geschickt hatte.

Sonntag, 18. November Wieder fuhr er mit vielen Mnnern von seinen Schiffen in den Booten los und machte sich daran, das groe Kreuz, das er unmittelbar an der Einfahrt in den erwhnten Hafen Puerto del Principe aus den beiden Balken hatte anfertigen lassen, an einem gut sichtbaren und von Bumen freien Platz aufzurichten: Es war sehr hoch und sehr schn anzusehen. Er sagt, Ebbe und Flut seien dort viel strker als in irgendeiner anderen Bucht, die er hier zu Gesicht bekommen habe, was kein Wunder sei wegen der vielen Inseln, und die Gezeiten verhielten sich umgekehrt als bei uns, denn in jener Bucht sei Ebbe, wenn der Mond in Richtung Sdwest-zu-Sd stehe. Er brach noch nicht von dort auf, weil Sonntag war.

Montag, 19. November Trotz Windstille fuhr er vor Sonnenaufgang los, bis gegen Mittag etwas Ostwind aufkam, und er segelte in Richtung Nordnordost; bei Sonnenuntergang lag der Puerto del Principe von ihm aus in Sdsdwest, und es mochten sieben Meilen bis dorthin sein. Genau im Osten sah er die Insel Babeque, von der er etwa sechzig Seemeilen entfernt war. Er segelte die ganze Nacht ber langsam in nordstlicher Richtung, er legte etwa sechzig Seemeilen zurck und bis Dienstag, zehn Uhr morgens, weitere zwlf, also im ganzen achtzehn Meilen, in Richtung Nordost-zu-Nord.

28

Christoph Columbus Schiffstagebuch

Dienstag, 20. November Babeque oder die Inseln von Babeque lagen in ostsdstlicher Richtung hinter ihm, und auch der Wind wehte von dort und hinderte seine Fahrt. Und da er sah, da der Wind nicht umschlug und das Meer bewegter wurde, entschlo er sich, zum Puerto del Principe zurckzukehren, von wo er losgefahren war und der fnfundzwanzig Meilen entfernt war. Er wollte nicht zu dem von ihm Isabela getauften Eiland fhren, das lediglich zwlf Meilen entfernt war, was ihm die Mglichkeit geboten htte, noch an diesem Tag Anker zu werfen, und dies aus zweierlei Grnden: erstens, weil er im Sden zwei Inseln sah, die er in Augenschein nehmen wollte; zweitens, damit die Indios, die er mitfhrte und die er auf dem nur acht Meilen von der Isabela entfernten Guanahani an Bord genommen hatte, nicht davonliefen, denn er bentigte sie, wie er sagt, und er wollte sie auch nach Kastilien mitbringen etc. Er sagt, sie htten gemeint, der Admiral wrde sie in ihre Heimat zurckkehren lassen, sobald man Gold fnde. Er gelangte in die unmittelbare Nhe des Puerto del Principe, aber er konnte ihn nicht erreichen, weil es Nacht war und ihn die Strmungen in nordwestlicher Richtung abtrieben. Er drehte wieder um und richtete den Bug bei starkem Wind nach Nordosten, im dritten Viertel der Nacht lie der Wind nach und schlug um, er fuhr jetzt in Richtung Ost-zu-Nordost: Der Wind wehte aus Sdsdost und drehte beim Morgengrauen vollends nach Sd, er berhrte auch Sdost. Nach Sonnenaufgang sichtete er den Puerto del Principe, er lag in Sdwest und beinahe Sdwest-zu-West, er war ungefhr achtundvierzig Seemeilen von ihm entfernt, was zwlf Meilen entspricht.

Mittwoch, 21. November Nach Sonnenaufgang segelte er mit Sdwind nach Osten. Wegen der Gegenstrmung kam er wenig voran; bis zum Sptnachmittag war er vierundzwanzig Seemeilen gefahren. Dann drehte der Wind nach Osten, und er fuhr nach Sd-zu-Sdost, und bei Sonnenuntergang war er zwlf Seemeilen vorwrts gekommen. Hier befand sich der Admiral auf dem zweiundvierzigsten Breitengrad nrdlich des quators,71 auf der gleichen Breite wie im Puerto de Mares; aber er bemerkt an dieser Stelle, da er den Angaben des Quadranten mitraut, bis er an Land kommt und ihn berprfen kann. Denn ihm schien, er knne nicht so weit nach Norden abgekommen sein, und er hatte recht, denn es war ganz unmglich, da diese Inseln sich nur bis zu dem Breitengrad72 erstrecken. Den Angaben des Quadranten Glauben zu schenken, dazu lie ihn der Umstand hinneigen, da diese nrdliche Breite der Kastiliens entsprach, und wenn das wahr ist, befand er sich sehr nahe bei Florida, und auf derselben Hhe. Aber wo sind dann die Inseln, die er vor sich sah? Seine Zweifel vermehrte der Umstand, da groe Hitze herrschte, Wie er sagt, doch es ist einleuchtend, da nicht Hitze geherrscht htte, sondern Klte, wenn er an der Kste Floridas gewesen wre; und es liegt ebenfalls klar auf der Hand, da man am zweiundvierzigsten Breitengrad nirgendwo auf der Erde den Eindruck haben kann, da es hei sei, allenfalls durch irgendeine zufllige Ursache, wovon man aber, wie ich glaube, bis zum heutigen Tag nichts erfahren hat. Wegen der Hitze, unter welcher der Admiral litt, vermutete er, wie er an dieser Stelle bemerkt, da es in diesem Indien und auch dort, wo er sich gerade befand, viel Gold geben mte. An diesem Tag entfernte sich Martn Alonso Pinzn ohne Gehei und Erlaubnis des Admirals mit der Karavelle Pinta von den anderen Schiffen, aus Gewinnsucht, wie er meint, weil jener dachte, da ihm ein Indio, den der Admiral auf seine Karavelle geschickt hatte, viel Gold verschaffen knnte: Und so fuhr er davon, ohne zu warten und ohne da ihn das widrige Wetter dazu gentigt htte, einzig und allein; weil er es so wollte. Und hier sagt der Admiral: Er hat mir auch vieles andere gesagt und angetan.

Donnerstag, 22. November Mittwoch nacht segelte er mit Ostwind in Richtung Sd-zu-Sdost, und es war beinahe Windstille; im dritten Viertel der Nacht begann es aus Nordnordost zu wehen: Er fuhr weiter nach Sden, um das Land zu sehen, das er dort ausgemacht hatte, und als die Sonne aufging, war er genauso weit davon entfernt wie am Tag zuvor, wegen der gegenlufigen Strmungen, und das Land lag vierzig Seemeilen von ihm entfernt. In dieser Nacht setzte Martn Alonso Pinzn den Weg nach Osten fort, um nach der Insel Babeque zu fahren, wo es, wie die Indios sagen, viel Gold geben soll; er befand sich noch in Sichtweite des Admirals und war etwa sechzehn Seemeilen entfernt. Der Admiral fuhr die ganze Nacht ber auf das Land zu, er lie einige Segel streichen; die ganze Nacht lie er die Schiffslaterne brennen, weil er den Eindruck hatte, Pinzn kme auf ihn zu; die Nacht war sehr klar und der leichte Wind gnstig, so da er zu ihm kommen konnte, wenn er gewollt htte.

29

Christoph Columbus Schiffstagebuch

Freitag, 23. November Der Admiral segelte den ganzen Tag auf das Land zu, immer in sdlicher Richtung, bei schwachem Wind, aber die Strmung lie ihn niemals herankommen, ja er war heute bei Sonnenuntergang ebenso weit entfernt von der Kste wie am Morgen. Der Wind kam aus Ostnordost und war fr die Fahrt nach Sden geeignet, aber er blies nicht stark genug; und ber das zuerst wahrgenommene Kap springt ein anderes vor, das ebenfalls in stlicher Richtung verluft. Die Indios, die er mitfhrte, nannten das Land Bohio und sagten, es sei sehr gro und auf ihm lebten Leute, die nur ein Auge mitten in der Stirn htten und andere, die Canibales [Kannibalen] hieen, und sie gestanden, da sie groe Angst vor diesen htten. Als sie sahen, da er den Weg dorthin einschlug, konnten sie, wie er sagt, vor Angst kein Wort mehr ber die Lippen bringen, denn sie frchteten, da sie aufgefressen wrden, und jene seien sehr gut bewaffnete Leute. Der Admiral bemerkt, er glaube wohl, da einiges davon wahr sei, aber da sie, da sie bewaffnet seien, verstndige Leute sein mten, und er glaube, da sie womglich ein paar von ihnen gefangengenommen htten, und weil sie nicht in ihre Heimat zurckgekehrt seien, habe man gesagt, sie seien gefressen worden. Das gleiche htten einige Indios zu Anfang, als sie die Christen zum erstenmal gesehen htten, von ihnen und von ihm selbst geglaubt.

Samstag, 24. November Er segelte die ganze Nacht, und um neun Uhr vormittags erreichte er das Land bei der flachen Insel,73 an derselben Stelle, wo er vergangene Woche angekommen war, als er nach der Insel Babeque fuhr. Zuerst wagte er nicht, dichter an Land heranzufahren, weil er den Eindruck hatte, da die Brandung in jener Bucht zwischen den Bergen sehr stark war. Schlielich kam er in das Mar de Nuestra Seora [Meer unserer Lieben Frau], wo es viele Inseln gab, und fuhr in den Hafen ein, der sich nahe bei der Mndung der Einfahrt zu den Inseln befindet, und er sagt, wenn er diesen Hafen schon frher gekannt und sich nicht damit befat htte, die Inseln des Mar de Nuestra Seora in Augenschein zu nehmen, wre er nicht zur Umkehr gezwungen gewesen, obwohl er versichert, da ihm die Zeit keineswegs verloren scheint, weil er die genannten Inseln gesehen hat. So schickte er, als er das Land erreichte, das Boot aus und erkundete das Hafenbecken, er fand eine sehr gute Barre mit sechs Faden Tiefe und dann bis zu zwanzig Faden und berall ganz reinen Grund: Er fuhr mit Sdwestkurs hinein und wandte sich dann nach Westen, im Norden blieb dabei die flache Insel zurck, die mit einer Nachbarinsel eine Lagune umschliet, in der alle Schiffe Spaniens Platz fnden74 und, ohne vertut zu sein, vor allen Winden geschtzt wren. Diese Einfahrt auf der Sdostseite, die man mit Sdsdwestkurs passiert, hat im Westen eine sehr tiefe und breite Ausfahrt, so da man zwischen den Inseln hindurchfahren kann und da von diesen jeder beobachtet werden kann, der aus nrdlicher Richtung vom Meer kommt und an der Kste entlangfhrt. Die Inseln liegen zu Fen eines groen Gebirges75, das von Osten nach Westen verluft und sehr lang ist, hher und lnger als alle andern, die an dieser Kste sind, wo es unendlich viele gibt, und lngs des Gebirges schiebt sich wie eine Sandbank ein Riff ins Meer vor, das bis an die Einfahrt heranreicht. All das liegt auf der Sdostseite, und auch lngs der flachen Insel erstreckt sich ein, wenn auch kleines Riff, und zwischen beiden ist, wie schon gesagt, ein breiter, sehr tiefer Kanal. Dann sahen sie an der Sdostseite der Einfahrt in das Hafenbecken einen groen, sehr schnen Flu76, der wasserreicher war als alle, die sie bisher gesehen hatten, und der bis ins Meer hinein Swasser hatte. An der Mndung ist eine Sandbank, aber drinnen ist er sehr tief, acht oder neun Faden. Die Ufer sind ganz mit Palmen bestanden und berall bewaldet wie die der anderen Flsse.

Sonntag, 25. November Vor Sonnenaufgang stieg er ins Boot und fuhr, ein Kap oder eine Landspitze77 im Sdosten des flachen Inselchens anzusehen, ungefhr anderthalb Meilen davon entfernt, denn es schien ihm, da dort ein guter Flu sein msse. Gleich am Anfang des Kaps auf der Sdostseite, zwei Armbrustschu weit, sah er einen breiten Bach mit sehr schnem Wasser, der mit groem Getse von einem Berg78 herabkam. Er fuhr zu dem Flu und sah im Wasser ein paar Steine glnzen, die goldfarbene Flecken hatten,79 und er erinnerte sich, da man im Tejo, kurz vor seiner Mndung ins Meer, Gold gefunden hatte; so schien ihm, da es auch hier Gold geben msse,80 und er befahl, ein paar von den Steinen zu nehmen, um sie den Knigen zu bringen. In diesem Augenblick riefen die Schiffsjungen, sie shen Pinienwlder81. Er sah nach dem Gebirge und erblickte so groe und wunderschne Pinien, da er nicht mde wurde, ihre Hhe und ihren geraden Wuchs zu loben, sie sahen aus wie dicke oder dnne Spindeln, woran er erkannte, da man dort Schiffe bauen und unendlich viele Planken und Masten fr die grten Schiffe Spaniens gewinnen konnte. Er sah Eichen und Meerkirschen und einen schnen Flu und alles, was man brauchte, um eine Sgemhle einzurichten. Das

30

Christoph Columbus Schiffstagebuch

Land und die Lfte so sanft wie nie zuvor, und dies, weil das Gebirge so hoch und schn war. Am Strand sah er viele Steine von der Farbe des Eisens und andere, von denen einige Mnner sagten, da sie aus Silbergruben stammen mten, alle werden vom Flu herangefhrt. Dort versorgte er sich mit Stmmen fr eine lateinische Rahe und den Besanmast der Karavelle Nia. Er kam zur Mndung des Flusses und fuhr in eine kleine Bucht82 an der Sdostseite des Kaps, die sehr gerumig und tief war und in der hundert Schiffe Platz finden knnten, ohne vertut oder verankert zu sein; einen besseren Hafen haben Menschenaugen noch nicht gesehen. Die Berge waren sehr hoch, und es kamen viele sehr schne Wasserlufe herab; alle Berge waren voller Pinien, und berall sah man die vielfltigsten und schnsten Wlder. Sie fuhren noch an zwei oder drei weiteren Flssen vorbei. Er rhmt den Knigen diese Dinge ber die Maen und bekennt, als er all dies, vor allem aber die Pinien gesehen, habe er unendliche Freude empfunden; denn man knne dort so viel Schiffe bauen, wie man wolle, wenn man nur die Werkzeuge mitbrchte, da es Holz und Pech im berflu gbe; und er versichert, man knne es gar nicht genug loben, und es habe unserem Herrn gefallen, ihm stndig Dinge zu zeigen, die noch besser seien als die frheren, denn was er bis jetzt entdeckt habe, sei immer besser geworden, ob es den Boden oder die Wlder, die Grser, Frchte und Blumen oder die Menschen anginge, und stets sei es vllig anders, wohin man auch gelange. Ebenso sei es mit den Hfen und den Gewssern. Und schlielich sagt er, schon fr ihn selbst, der es sehen knne, sei es ein groes Wunder, aber um wieviel grer msse es erst fr den sein, der davon hre; und keiner knne es glauben, der es nicht mit eigenen Augen gesehen habe.

Montag, 26. November Bei Sonnenaufgang lichtete er die Anker im Hafen von Santa Catalina er hatte hinter der flachen Insel gelegen und segelte mit leichtem Sdwestwind die Kste entlang dem Cabo del Pico [Spitzenkap]83 entgegen, das im Sdosten lag. Er erreichte das Kap erst spt, weil der Wind abflaute, und bei seiner Ankunft sah er in Richtung Sdost-zu-Ost ein weiteres Kap, das von diesem sechzig Seemeilen entfernt sein mochte, und dahinter noch ein anderes Kap, das vom Schiff aus in Richtung Sdost-zu-Sd lag, und es schien zwanzig Seemeilen von dem ersten entfernt zu sein, er gab ihm den Namen Cabo de Campana [Glockenkap]84, aber er konnte es nicht bei Tage erreichen, weil der Wind wieder vllig abflaute. Er war an dem ganzen Tag etwa zweiunddreiig Seemeilen, das heit, acht Meilen gesegelt. Auf dieser Wegstrecke bemerkte und bezeichnete er neun ganz hervorragende Buchten,85 die von allen seinen Seeleuten gerhmt wurden, und fnf groe Flsse, denn er fuhr stets in Kstennhe, damit er alles gut sehen konnte. Das ganze Land dort besteht aus sehr hohen und schnen Bergen, die aber keineswegs unbewachsen oder felsig sind, sondern stets gut zugnglich, und dazwischen sind sehr schne Tler. Sowohl die Tler als auch die Berge waren berall mit hohen und frischen Bumen bestanden, da es eine Wonne war, sie anzuschauen, und es schien, da viele Pinien darunter waren. Auch hinter dem Cabo del Pico im Sdosten liegen zwei kleine Inseln, die jeweils etwa zwei Meilen im Umkreis messen, es sind drei wunderbare Hfen und zwei groe Flsse dort. An dieser ganzen Kste konnte er vom Meer aus keine einzige Ortschaft erkennen; vielleicht gab es aber dennoch welche, und manche Anzeichen sprechen dafr, denn berall, wo sie an Land gingen, fanden sie Spuren, die auf die Anwesenheit von Menschen schlieen lassen, und auch viele Feuerstellen. Er meinte, das Land, das er heute sdstlich vom Cabo de Campana gesehen hatte, sei die Insel, die von den Indios Bohio genannt wurde: Es schien ihm so, weil das Kap von jenem Land abgetrennt war. Alle Leute, die er bis jetzt getroffen hat, sagt er, htten sehr groe Angst vor den Leuten aus Caniba oder Canima, und sie sagten, jene lebten auf der Insel Bohio, die, wie ihm scheint, sehr gro sein mu, und er glaubt, da sie kommen, um den Leuten von hier das Land und die Huser wegzunehmen, da diese sehr feige sind und nichts vom Waffenhandwerk verstehen. Und das schien ihm der Grund zu sein, warum die Indios, die er auf dem Schiff mitfhrte, sich nicht an der Meereskste anzusiedeln pflegen, denn dieses Land ist in unmittelbarer Nhe, und er sagt, als sie gesehen htten, da er Kurs auf dieses Land nahm, htten sie kein Wort mehr hervorgebracht, aus Angst, da sie gefressen wrden, und er htte es nicht vermocht, sie von der Angst zu befreien: Sie sagten, jene htten nur ein Auge in ihrem Hundegesicht, und der Admiral hatte den Eindruck, da sie die Unwahrheit sprachen, und er meinte, da jene, die sie angriffen und zu Gefangenen, machten, dem Groen Khan Untertan sein mten.

Dienstag, 27. November Gestern bei Sonnenuntergang kam er in die Nhe eines Kaps, das er Campana [Glocke] nannte, und weil der Himmel wolkenlos war und nur ein ganz leichter Wind ging, wollte er nicht ans Land heranfahren und vor Anker gehen, obwohl er auf der Leeseite fnf oder sechs wunderbare Hfen gesehen hatte, denn er hatte sich lnger aufgehalten als beabsichtigt, so gro waren seine Lust und seine Wonne, als er berall, wo er

31

Christoph Columbus Schiffstagebuch

vorberfuhr, die Frische und Schnheit des Landes sah; und nun wollte er das, was er vorhatte, unverzglich fortsetzen. Aus diesen Grnden lag er in jener Nacht bei und kreuzte bis zum Tagesanbruch an derselben Stelle. Und weil ihn der Seegang und die Strmungen in jener Nacht mehr als fnf oder sechs Meilen sdstlich von der Stelle abgetrieben hatten, an der er sich bei Anbruch der Nacht befunden, und weil vor ihm die Campana aufgetaucht war und hinter diesem Kap zeigte sich eine groe Einfahrt, die ein Land von dem andern zu scheiden schien, und etwas wie eine Insel lag in der Mitte , entschlo er sich, mit dem Sdostwind zurckzufahren; so gelangte er dorthin, wo, wie ihm schien, der Einschnitt war; und er fand, da es sich nur um eine groe Bai86 handelte, und an ihrem Sdostende war ein Kap, auf dem sich ein hohes, viereckiges Gebirge87 erhob, das wie eine Insel aussah. Der Wind sprang um auf Nord, und so ging er wieder auf Sdostkurs, um die Kste entlangzufahren und alles zu entdecken, was es dort gab. Und dann sah er zu Fen des Cabo de Campana einen wunderbaren Hafen88 und einen groen Flu und eine Viertelmeile weiter einen anderen Flu und eine halbe Meile weiter noch einen und eine Meile darauf noch einen und eine ganze Meile weiter noch einen und abermals eine ganze Meile weiter noch einen und eine Viertelmeile weiter noch einen Flu und endlich eine Meile weiter noch einen anderen groen Flu, von dem das Cabo de Campana etwa zwanzig Seemeilen entfernt war, und alle lagen sdstlich davon; die meisten von diesen Flssen hatten groe, breite, klippenfreie Einfahrten mit wundervollen Hfen fr riesige Schiffe, ohne Sandbnke, Klippen oder Riffe. Als er so die Kste entlangfuhr, fand er sdstlich von dem letzten der erwhnten Flsse eine groe Ortschaft89, die grte, die er bis jetzt entdeckt hatte, und er sah unzhlige Menschen ans Ufer des Meeres kommen, sie schrieen laut und waren alle nackt, in den Hnden trugen sie Wurfspiee. Er wnschte, mit ihnen zu sprechen, deshalb strich er die Segel, ging vor Anker und schickte die Boote des Stoen Schiffes und der Karavelle aus und befahl den Mnnern, keinem der Indios etwas zuleide zu tun, sie auch nicht ins Boot zu nehmen, und ordnete an, ihnen ein paar geringe Tauschgegenstnde zu schenken. Die Indios machten Anstalten, als wollten sie unsere Mnner nicht an Land gehen lassen und ihnen Widerstand leisten. Aber als sie sahen, da die Mnner in den Booten sich immer weiter dem Land nherten und keine Angst vor ihnen hatten, zogen sie sich ein Stck vom Ufer zurck. Und da die Unseren glaubten, da sie keine Angst haben wrden, wenn nur zwei oder drei Mnner aus den Booten stiegen, gingen drei von den Christen an Land und sagten ihnen in ihrer Sprache, sie brauchten keine Angst zu haben, denn sie wuten durch das Gesprch mit denen, die sie bei sich hatten, etwas von ihrer Sprache. Schlielich liefen sie davon, und es blieb kein einziger am Strand. Unsere drei Mnner gingen zu den Husern, die aus Stroh gebaut sind und denen gleichen, die sie schon gesehen hatten, aber sie trafen niemanden an, noch fanden sie irgendwelche Gegenstnde darin. So kehrten sie zu den Schiffen zurck, und sie setzten gegen Mittag die Segel, um zu einem schnen Kap90 zu segeln, das in stlicher Richtung lag und etwa acht Meilen entfernt war. Als der Admiral eine halbe Meile durch die erwhnte Bai gesegelt war, erblickte er im Sden einen ganz einzigartigen Hafen und im Sdosten wunderbar schne Landgebiete sowie eine leichtgewellte Aue inmitten der Berge, und dort sah man auch groe Rauchwolken und groe Ortschaften, die Lndereien waren berall bestellt; deshalb beschlo er, in dieser Bucht vor Anker zu gehen und zu sehen, ob er mit ihnen des Gesprchs pflegen und Umgang mit ihnen haben knne; und die Bucht war so ausgezeichnet, da er obschon er die anderen gelobt hatte diese, wie er sich ausdrckt, am meisten loben mte, wegen ihrer Lndereien und ihres milden Klimas, der reizvollen Umgebung und ihrer Bevlkerung: Er sagt wahre Wunderdinge von der Anmut des Landes und der Bume es gab Pinien und Palmen91 und von der nach Sdsdost zu verlaufenden Ebene, die zuvor nicht vllig flach ist, sondern ab und zu von niedrigen Hgeln unterbrochen, die schnste Sache von der Welt; und durch diese Ebene ziehen sich zahlreiche Wasserlufe, die von den Bergen herabkommen. Als das groe Schiff vor Anker gegangen war, stieg der Admiral ins Boot, um die Bucht auszuloten, die an einen Suppennapf erinnert, und als er der Mndung gegenber nach Sden fuhr, entdeckte er eine Flueinfahrt, die so breit war, da eine Galeere hineinfahren konnte; und sie war so beschaffen, da man sie erst sah, wenn man sie erreicht hatte, und als er auf Bootslnge hineinfuhr, ma er fnf Faden und acht Faden Tiefe. Dann fuhr er weiter hinein, und es war wunderbar, die schattigen Baumgruppen und das spiegelklare Wasser zu sehen und die Vgel und die ganze Anmut des Ortes; er sagt davon, sie sei ihm so wunderbar vorgekommen, da er gar nicht mehr von dort fort wollte. Zu den Leuten, die ihn begleiteten, sagte er, selbst wenn man mit tausend Zungen sprche, vermchte man den Knigen nicht von all den Dingen zu berichten, die sie hier shen, und seine Hand sei zu schwach, um es niederzuschreiben, und er meinte, verzaubert zu sein. Er wnschte sich, da viele andere kluge und vertrauenswrdige Menschen dies sehen knnten, und er versichert, da jene dies alles gewi nicht weniger loben wrden als er. Weiter sagt der Admiral an dieser Stelle: Ich will hier nicht beschreiben, wie unendlich gro der Nutzen sein kann, den man aus all diesem ziehen wird. Das ist gewi, Knigliche Hoheiten, wo solche Lndereien sind, mu es unzhlige ntzliche Dinge geben; aber ich halte mich in keiner dieser Buchten auf, denn ich mchte auch alle anderen Lnder sehen, soweit es mir mglich ist, um Euren Hoheiten davon Bericht zu geben, und ich kenne auch ihre Sprache nicht, und die Menschen aus diesen Lndern verstehen mich nicht, noch verstehe ich sie oder ein

32

Christoph Columbus Schiffstagebuch

anderer, den ich zu ihnen schicke; die Indios, die ich auf den Schiffen mitfhre, verstehe ich oft vllig falsch,92 und ich habe auch kein groes Vertrauen zu ihnen, weil sie mehrmals zu fliehen versucht haben. Doch wenn es unserem Herrgott gefllt, werde ich noch so viel sehen, wie es mir mglich ist, und nach und nach werde ich sie kennen- und verstehenlernen, und ich werde dafr sorgen, da Leute aus meinem Hause diese Sprache erlernen, denn ich sehe, da bis hierher auf allen Inseln ein und dieselbe Sprache gesprochen wird, dann wird man von den Reichtmern des Landes erfahren und es sich angelegen sein lassen, alle diese Vlker zum Christentum zu bekehren, und das wird nicht schwer sein, da sie keiner Sekte und keinem Gtzendienst anhngen, und Eure Kniglichen Hoheiten werden in diesen Gegenden eine Stadt und Festung errichten lassen und werden diese Lnder bekehren. Ich versichere Euren Hoheiten, da es unter der Sonne wohl kaum Lnder gibt, die fruchtbarer sind, die ein milderes Klima haben und reicher sind an guten und gesunden Gewssern, ganz anders als die Flsse Guineas, die alle verpestet sind; denn, dem Herrn sei es gelobt, bis zum heutigen Tag habe ich nicht gesehen, da einer meiner Mnner an Kopfschmerzen gelitten htte oder gentigt gewesen wre, das Bett zu hten, auer einem Alten, der einen Nierenstein hat, woran er schon sein ganzes Leben laboriert, und auch dieser ist nach zwei Tagen wieder gesund geworden. Was ich hier sage, bezieht sich auf die Mannschaften aller drei Schiffe. Und wenn es Gott gefllt, da Eure Hoheiten gelehrte Mnner hierherschicken oder diese von selbst kommen, dann werden sie bald sehen, da alles wahr ist. Und weil ich vorher davon gesprochen habe, da am Ro de Mares wegen des guten Hafens93 und der Umgebung ein geeigneter Platz fr eine Stadt und Festung sei: Ganz gewi ist alles, was ich gesagt habe, wahr, aber man kann jene Gegend nicht mit dieser hier vergleichen, und ebensowenig das Mar de Nuestra Seora mit dieser Gegend hier; denn hier mu es im Innern des Landes groe Ansiedlungen geben und unzhlige Leute und Dinge von groem Nutzen, hier und in allen anderen entdeckten Gebieten und ich hoffe, noch mehr zu entdecken, bevor ich nach Kastilien zurckkehre , hier, meine ich, wird die Christenheit Handel mit ihnen treiben und vor allem Spanien selbst, dem all das untertan sein soll. Und ich meine, Eure Hoheiten drfen nicht zulassen, da irgendein Auslnder hier Handel treibe oder festen Fu fasse,94 sondern nur katholische Christen, denn das war die Absicht und das Ziel dieses Vorhabens, da es zur Festigung und zum Ruhm der christlichen Religion geschhe und keiner in diese Gegend kommen sollte, der nicht ein guter Christ wre. All das sind seine eigenen Worte. Er fuhr dort weiter fluaufwrts und entdeckte mehrere Fluarme; als er rund um die Bucht fuhr, sah er an der Mndung des Flusses ein paar anmutige Baumgruppen, es glich einem beraus kstlichen Garten, und dort fand er ein Boot oder Kanu, das aus einem einzigen Baumstamm gefertigt war, so gro wie eine Fuste mit zwlf Ruderbnken und sehr schn, es lag auf dem Trockenen in einem Bootshaus oder einer Art Laubhtte, die aus Pfhlen bestand und mit groen Palmblttern bedeckt war, so da ihm weder Sonne noch Wasser Schaden zufgen konnten; und er sagt, die Gegend sei wie dazu geschaffen, um dort einen Marktflecken oder eine Stadt und eine Festung zu grnden, und dies wegen des guten Hafens, des wohlschmeckenden Wassers, der guten Lndereien, der schnen Umgebung und des Reichtums an Holz.

Mittwoch, 28. November Er blieb an jenem Tag im Hafen, weil es regnete und der Himmel ganz bedeckt war; er htte zwar mit dem Wind, der aus Sdwesten wehte und von achtern kam, die ganze Kste entlangfahren knnen, aber da er das Land nur mit Mhe erkennen konnte und es fr die Schiffe gefhrlich ist, wenn man nicht wei, wo man ist, verlie er den Hafen nicht. Die Mnner von den Schiffen gingen an Land, um ihre Wsche zu waschen; einige von ihnen liefen ,ein Stck landeinwrts, sie entdeckten groe Ortschaften, aber alle Huser waren leer, denn die Einwohner waren geflohen. Auf dem Rckweg gingen die Seeleute an einem anderen Flu zum Meer hinunter, er war breiter als der, in dem sie vor Anker lagen.

Donnerstag, 29. November Da es regnete und der Himmel ganz mit Wolken bedeckt war, fuhr er nicht ab. Ein paar von den Seeleuten entdeckten etwa in nordwestlicher Richtung eine andere Ortschaft, in den Husern fanden sie weder Menschen noch irgendwelchen Hausrat; aber auf dem Weg begegneten sie einem Alten, der vor ihnen nicht fliehen konnte: Sie nahmen ihn mit und sagten ihm, sie wrden ihm kein Leid zufgen, dann gaben sie ihm ein paar kleine Geschenke und lieen ihn frei. Der Admiral htte ihn zu sehen gewnscht, um ihm Kleider zu schenken und um mit ihm zu reden, weil er sich sehr ber die Glckseligkeit dieses Landes und seine gute Eignung zum Besiedeln freute, und er war der Meinung, da es hier groe Ansiedlungen geben mte. In einem Haus fanden sie ein Wachsbrot95, das er den Knigen mitnahm, und er sagt, wo es Wachs gebe, da msse es auch unzhlige andere gute Dinge geben. Die Seeleute fanden in einem der Huser auch einen Menschenkopf, er lag in einem kleinen Korb, der mit einem zweiten Krbchen bedeckt war, er

33

Christoph Columbus Schiffstagebuch

war an einem Pfosten des Hauses aufgehngt; ebenso fanden sie einen anderen Menschenkopf in einem anderen Dorf. Der Admiral glaubte, es msse sich um Vornehme der jeweiligen Sippe handeln, denn die Huser waren dergestalt, da viele Leute gleichzeitig darin Platz finden konnten, und es mssen wohl die Verwandten sein, die von jenem Urahnen abstammen.

Freitag, 30. November Sie konnten nicht abfahren, weil der Wind von Osten her wehte, aus der ihrem Weg vllig entgegengesetzten Richtung. Er S9hickte acht gutbewaffnete Mnner und mit ihnen zwei von den Indios aus, die er bei sich hatte; sie sollten sich die Orte im Landesinnern ansehen und mit den Leuten reden. Sie fanden zahlreiche Huser, sahen aber weder Leute noch irgendwelche Gegenstnde, denn alle Bewohner waren geflohen. Sie entdeckten vier junge Mnner, die auf ihren Landstcken gruben, doch diese rannten, als sie die Christen sahen, sogleich fort und waren nicht einzuholen. Er sagte, seine Seeleute htten eine groe Wegstrecke zurckgelegt. Sie sahen viele Drfer, sehr fruchtbares, bestelltes Land und groe Wasserlufe, und in der Nhe eines Ufers entdeckten sie ein Boot oder Kanu, das fnfundneunzig Spannen lang war und aus einem einzigen Stamm bestand; es war sehr schn, und etwa einhundertfnfzig Menschen htten Platz darin finden und zur See fahren knnen.

Samstag, 1. Dezember Man fuhr aus dem gleichen Grund nicht ab, immer noch war Gegenwind, und es regnete stark. Er richtete an der Einfahrt der Bucht, die er, glaube ich, Puerto Santo [Heiliger Hafen]96 nannte, auf einem Felsen ein groes Kreuz auf. Es ist die Landspitze auf der Sdostseite, an der Einfahrt zur Bucht, aber wer in die Bucht einlaufen will, mu mehr an der Nordwestspitze ankommen und nicht an der anderen, der Sdostspitze. Dort ist eine bis zur Wasseroberflche reichende Untiefe97, die steil abfllt, und dann ist das Wasser zwlf Faden tief und sehr klar: Aber an der Sdostspitze der Einfahrt zur Bucht ist eine bis zur Wasseroberflche reichende Untiefe, die von der Spitze gerade so weit entfernt ist, da man im Notfall in der Mitte hindurchfahren knnte, denn zwischen dieser Untiefe und der Landspitze ist es berall zwlf bis fnfzehn Faden tief; und in der Einfahrt mu man in sdwestlicher Richtung fahren.

Sonntag, 2. Dezember Es war immer noch Gegenwind, so da er nicht abfahren konnte; er sagt, in der Nacht wre hier immer und ewig Landwind, aber die Schiffe, die sich hier aufhielten, brauchten vor keinem Sturm der Welt Angst zu haben, denn er knnte wegen einer Untiefe, die sich an der Einfahrt der Bucht befindet, nicht hineinstoen usw. Er sagt, an der Mndung des Flusses habe ein Schiffsjunge mehrere Steine gefunden, die offenbar Gold enthielten; er nahm sie mit, um sie den Knigen zu zeigen. Er sagt, hier im Umkreis, nicht weiter als einen Kanonenschu weit, gbe es groe Flsse.

Montag, 3. Dezember Da immer noch Gegenwind war, fuhr er nicht aus dem Hafen ab; er entschlo sich, ein sehr schnes Kap in Augenschein zu nehmen, das eine Viertelmeile sdstlich von der Bucht, entfernt lag. Er fuhr mit den Booten und nahm mehrere bewaffnete Mnner mit. Unterhalb des Kaps war die Mndung eines schnen Flusses98; man mute Kurs auf Sdosten nehmen, um hineinzufahren, und sie war einhundert Schritt breit: In der Einfahrt oder Mndung war nur ein Faden Tiefe, aber im Innern waren es zwlf Faden oder fnf oder vier oder zwei, und alle Schiffe Spaniens htten Platz darin gefunden. Erfuhr durch einen Arm des Flusses hinaus, wandte sich nach Sdosten und fand einen Schlupfhafen, in dem er fnf sehr groe Einbume liegen sah, die von den Indios Kanus genannt werden, sie sahen aus wie sehr schne Fusten und waren, wie er sagt, so reich verziert, da es eine Freude war, sie anzuschauen; und am Fu des Berges sah er das Land berall bestellt. Als sie einen Weg einschlugen, der zu sehr dichtbelaubten Bumen emporfhrte, stieen sie auf ein Bootshaus, das sehr gut angelegt und gedeckt war, so da weder Sonne noch Regen den Booten Schaden zufgen konnten, und darin lag ein weiteres Kanu, das wie die anderen aus einem Baumstamm gefertigt war, hnlich wie eine Fuste mit siebzehn Ruderbnken: Es war eine Freude, seine reiche Schnitzarbeit und seine groe Schnheit zu sehen. Er stieg einen Berg hinan, der oben ganz flach war und bestellt mit vielerlei Frchten des Feldes, auch mit Krbissen; es war herrlich anzusehen, und mitten in dieser Hochebene lag eine groe Ortschaft: Pltzlich traf er auf die Leute des Dorfes, und als diese sie sahen, wollten die Mnner

34

Christoph Columbus Schiffstagebuch

und Frauen die Flucht ergreifen. Der Indio, den er bei sich hatte und der zu denen gehrte, die er auf dem Schiff mitfhrte, versicherte ihnen, sie brauchten keine Furcht zu haben, die Seeleute seien gute Menschen. Der Admiral lie ihnen Glckchen und Messingringe und grne und gelbe Glasperlen geben, und sie freuten sich sehr darber. Er sah, da sie kein Gold oder andere wertvolle Dinge besaen und da man sie in Frieden lassen konnte; die ganze Umgebung war besiedelt, aber die anderen waren vor Angst geflohen; hier versichert der Admiral den Knigen, da zehn Mnner von den unsrigen zehntausend Indios in die Flucht schlagen knnten: Sie seien so feige und furchtsam, da sie keinerlei Waffen bei sich trgen, abgesehen von ein paar Stcken, an deren Ende ein zugespitztes feuergehrtetes Stbchen befestigt sei; er beschlo, den Rckweg anzutreten. Er sagt, er habe ihnen mit List alle ihre Stcke abgenommen, er habe ihnen dafr so viel zum Tausch angeboten, da sie sie alle hergegeben htten. Als sie an die Stelle zurckgekehrt waren, wo sie ihre Boote gelassen hatten, schickte er ein paar von seinen Leuten noch einmal an die Stelle, wo sie hinaufgestiegen waren, denn es war ihm so vorgekommen, als habe er einen groen Bienenkorb gesehen; bevor die Mnner, die er ausgeschickt hatte, zurckkamen, lief am Ufer eine ganze Anzahl Indios zusammen, und sie kamen zu den Booten, wo sich der Admiral mit seinen Leuten schon versammelt hatte: Einer von ihnen stieg in den Flu und kam bis ans Heck des Bootes und hielt eine groe Rede, die der Admiral nicht verstand, nur die anderen Indios hoben ab und zu die Hnde zum Himmel und stieen einen lauten Schrei aus. Der Admiral meinte, sie versicherten ihn ihrer guten Absichten, und seine Ankunft gefiele ihnen wohl; aber dann sah er, wie sich der Indio, den er bei sich hatte, im Gesicht verfrbte, er wurde wachsbleich, zitterte am ganzen Krper und gab dem Admiral durch Zeichen zu verstehen, da er aus dem Flu fortfahren solle, denn man wolle sie tten; er ging zu einem Christen, der eine goldene Armbrust bei sich hatte, und zeigte sie den Indios, und der Admiral verstand, da er ihnen sagte, man werde sie alle tten, denn diese Armbrust knne sehr weit schieen und tten. Desgleichen nahm er ein Schwert, zog es aus der Scheide, zeigte es ihnen und sagte das gleiche; als sie das gehrt hatten, ergriffen alle die Flucht, aber der Indio, den sie mitfhrten, hatte immer noch furchtbare Angst, und dabei war er ein Mann von guter, krftiger Statur. Der Admiral wollte den Flu noch nicht verlassen, er befahl vielmehr, an Land zu rudern, dorthin, wo die Indios standen es waren sehr viele, alle rot gefrbt und nackt, wie ihre Mutter sie geboren hatte, und ein paar von ihnen trugen Federbsche auf dem Kopf und andere einzelne Federn, alle hatten Bndel mit Wurfspieen bei sich. Ich kam zu ihnen und gab ihnen ein paar Bissen Brot und bat sie um ihre Wurfspiee; den einen gab ich dafr ein Glckchen, anderen einen Messingring, wieder anderen ein paar Glasperlen; so wurden sie alle friedlich und kamen zu unseren Booten und gaben alles, was sie hatten, gleichgltig, was man ihnen dafr anbot. Die Matrosen hatten eine Schildkrte gettet, der Panzer lag in Stcke zerschlagen im Boot, und die Schiffsjungen gaben ihnen fingernagelgroe Stckchen davon, doch die Indios gaben ihnen dafr ein Bndel Wurfspiee. Sie sind nicht anders als die Indios, die ich vorher getroffen habe (sagt der Admiral), und ebenso aberglubisch; sie glaubten, wir kmen vom Himmel, und alles, was sie haben, geben sie auf der Stelle fr jedes Ding, das man ihnen anbietet, ohne sich zu beklagen, da es zuwenig sei, und ich glaube, ebenso wrden sie es auch mit den Gewrzen tun und mit dem Gold, wenn sie es htten. Ich sah ein schnes, nicht sehr groes Haus, das zwei Tren hatte, denn so sind sie alle gebaut, ich trat ein und sah im Innern ganz wunderbare Zimmermannsarbeit, es waren kleine Rume, die auf so besondere Weise gefertigt waren, da ich es gar nicht zu beschreiben vermchte, und an der Decke waren Schnecken und andere Dinge aufgehngt. Ich glaubte, es sei ein Tempel, deshalb rief ich sie und fragte durch Zeichen, ob sie darin beteten, aber sie sagten nein, und einer von ihnen stieg hinauf und gab mir alles, was dort hing, und ich nahm einiges davon mit.

Dienstag, 4. Dezember Mit wenig Wind stach er in See und verlie jene Bucht, die er Puerto Santo [Heiliger Hafen] genannt hatte. Zwei Meilen weiter sah er den schnen Flu99, von dem er gestern gesprochen hatte. Er fuhr an der Kste entlang, und als er das erwhnte Kap passiert hatte, verlief sie immer von Ostsdost nach Westnordwest bis zum Cabo Lindo [Schnes Kap]100, das vom Cabo del Monte [Bergkap] aus in Richtung Ost-zu-Sdost liegt, und von einem zum andern sind es fnf Meilen. Anderthalb Meilen vom Cabo del Monte mndet ein groer, etwas schmaler Flu, es schien, als ob er eine gute Einfahrt htte und sehr tief sei, und dreiviertel Meilen weiter sah er noch einen sehr groen Flu, und der mute von sehr weit her kommen; an seiner Mndung war er gut hundert Schritt breit, es war keine Sandbank darin, und in der Mndung war er acht Faden tief; die Einfahrt war gut, er schickte nmlich Mnner mit dem Boot aus, die sie in Augenschein nehmen und ausloten sollten; sein Wasser ist bis ins Meer hinein s, und er gehrt zu den wasserreichsten, die er entdeckt hat; es mu hier groe Siedlungen geben. Nach dem Cabo Lindo kommt eine groe Bai, die eine gute Durchfahrt nach Ostnordost und Sdost und Sdsdwest sein knnte.

35

Christoph Columbus Schiffstagebuch

Mittwoch, 5. Dezember Die ganze Nacht lag er am Cabo Lindo bei, wo er bei Einbruch der Dunkelheit eingetroffen war, um das Land zu erkunden, das nach Osten zu verlief; und als die Sonne aufging, sah er ein weiteres Kap101 zweieinhalb Meilen weiter stlich: Als er dieses Kap passiert hatte, sah er, da die Kste nach Sden abbog,102 und so ging er auf Sdwestkurs, und dann sah er gleich ein sehr schnes und hohes Kap103 in dieser Richtung, das von dem anderen sieben Meilen entfernt war. Er wollte hinfahren, doch verzichtete er darauf, weil er nach der Insel Babeque zu fahren wnschte, die, wie ihm die Indios sagten, im Nordosten lag. Aber er konnte auch nicht nach der Insel Babeque fahren, weil der Wind aus Nordost wehte. Als er so fuhr, blickte er nach Sdosten und sah Land104, und es war eine sehr groe bewohnte Insel, von der er, wie er sagt, schon Kunde durch die Indios hatte, die sie Bohio nannten. Vor diesen Leuten, sagt er, htten die Einwohner von Cuba oder Juana105 und von allen anderen Inseln hier groe Furcht, weil sie Menschen fren. Und auch von anderen, hchst verwunderlichen Dingen erzhlten ihm die Indios durch Zeichen. Aber der Admiral sagt, er habe ihnen nicht geglaubt, nur mten die von der Insel Bohio wohl listiger und scharfsinniger sein als sie, wenn sie sie zu fangen verstnden, denn diese waren sehr wenig tapfer. Da Nordostwind war, der auf Nord drehte, beschlo er, die Insel Cuba oder Juana zu verlassen, die er bis dahin ihrer Gre wegen fr Festland gehalten hatte, denn er hatte sie mindestens einhundertzwanzig Meilen weit umsegelt, und er brach auf in Richtung Sdost-zu-Ost; da das Land, das er gesehen hatte, im Sdosten lag; diese Vorkehrung traf er der Sicherheit halber, weil der Wind immer von Nord auf Nordost umschlug und von dort nach Ost und Sdost, Der Wind wurde sehr stark, so da er alle Segel strich; das Meer war glatt, und die Strmung half ihm, so da er vom Morgen bis ein Uhr mittags acht Seemeilen die Stunde zurcklegte, und das waren nicht ganz sechs Stunden, denn man sagt, da die Nchte dort fast fnfzehn Stunden dauern. Danach fuhr er zehn Seemeilen pro Stunde, und so hatte er bis Sonnenuntergang etwa achtundachtzig Seemeilen zurckgelegt, das sind zweiundzwanzig Meilen, immer in sdstlicher Richtung. Und weil die Nacht anbrach, befahl er, die Karavelle Nia solle vorausfahren, um die Bucht noch bei Tageslicht zu sehen, denn die Nia war sehr segeltchtig, und als er an die Einfahrt der Bucht106 gelangte, die der Bai von Cdiz hnelte, schickte er, da es schon Nacht war, sein Boot aus, damit es den Hafen auslotete; sie hatten Kerzenlicht mit, aber bevor der Admiral dort ankam, wo die Karavelle kreuzte und darauf wartete, da ihr das Boot Zeichen gbe, wie sie in den Hafen einfahren sollte, erlosch das Licht auf dem Boot. Da die Karavelle kein Licht sah, fuhr sie ins offene Meer hinaus und gab dem Admiral Leuchtsignale, und als er zur Karavelle kam, erzhlten sie ihm, was vorgefallen war. In diesem Augenblick machten die Mnner in dem Boot wieder Licht: Die Karavelle fuhr in die Bucht, aber der Admiral konnte es nicht und kreuzte die ganze Nacht ber.

Donnerstag, 6. Dezember Als es Tag wurde, befand er sich vier Meilen von der Bucht entfernt; er gab ihr den Namen Puerto Maria [Marienhafen]107, und er sah ein schnes Kap in Richtung Sd-zu-Sdwest, dem er den Namen Cabo del Estrella [Sternenkap]108 gab; es schien ihm, als msse es die uerste Landspitze jener Insel nach Sden sein, und der Admiral war etwa achtundzwanzig Seemeilen davon entfernt. Dann tauchte neues Land im Osten auf, es sah aus wie eine kleinere Insel109, die etwa vierzig Seemeilen entfernt war. Ein weiteres sehr schnes und wohlgeformtes Kap, dem er den Namen Cabo del Elefante [Elefantenkap]110 gab, lag hinter ihm in Richtung Ost-zu-Sdost, und es war schon vierundfnfzig Seemeilen von ihm entfernt. Ein weiteres Kap lag in ostsdstlicher Richtung, er gab ihm den Namen Cabo de Cinquin [Kap der Cinquin-Mnze], es war etwa achtundzwanzig Seemeilen entfernt. Dann lie er einen breiten Spalt oder eine ffnung oder Bucht hinter sich, die wie ein Flu aussah,111 sie lag im Sdosten, und er nahm Kurs auf Sdost-zu-Ost, die ffnung war etwa zwanzig Seemeilen entfernt. Es schien ihm, als sei zwischen dem Cabo del Elefante und dem Cabo de Cinquin eine sehr groe Einfahrt112, und einige Seeleute sagten, hier sei eine abgetrennte Insel; er gab ihr den Namen Isla de la Tortuga [Schildkrteninsel]. Diese groe Insel schien ein sehr hochgelegenes Land zu sein, aber nicht aus einzelnen Erhebungen gebildet, sondern eben wie eine schne fruchtbare Flur, und es sah aus, als sei es ganz bebaut oder wenigstens ein groer Teil davon, und die cker erinnerten an die Weizenfelder in der Umgebung von Crdoba im Monat Mai. In dieser Nacht sahen sie viele Feuer und am Tag zahlreiche Rauchsulen wie von Wachposten, die offenbar nach Leuten Ausschau hielten, mit denen sie sich im Krieg befanden. Die ganze Kste des Landes verluft in stlicher Richtung. Um die Vesperstunde fuhr er in die erwhnte Bucht ein und gab ihr den Namen Puerto de San Nicols [Sankt-Nikolaus-Bucht], denn es war gerade Sankt-Nikolaus-Tag,113 und bei der Einfahrt staunte er darber, wie schn und vortrefflich alles war. Und obwohl er die Buchten von Cuba mit hohem Lob bedacht hatte, sei diese, wie er sagt, zweifellos ebenso gut, ja, sie bertreffe sogar alle, und keine komme ihr gleich. An ihrer Mndung und Einfahrt ist sie anderthalb Meilen breit, und man fhrt auf Sdsdostkurs, obwohl man wegen ihrer groen Breite jede beliebige Richtung whlen kann. So fhrt man zwei Meilen nach Sdsdost; an der Sdseite ihrer Einfahrt

36

Christoph Columbus Schiffstagebuch

ist eine Art Vorgebirge, und von dort geht es ebenso weiter bis zum Kap, wo sich ein sehr schner Strand befindet und ein Gelnde mit Bumen der verschiedensten Art, die alle voll von Frchten hngen, der Admiral glaubte, es handele sich um Gewrzbume und Muskatnubume, aber die Frchte waren noch nicht reif, so da es nicht zu erkennen war; und mitten durch den Strand ergo sich ein Flu. Die Tiefe der Bucht ist so wunderbar, da die Lotleine114 oder das Senkblei, bis er auf eine Entfernung von einer115 ans Land herangekommen war, selbst bei vierzig Faden noch nicht auf Grund stie, und danach betrgt die Tiefe fnfzehn Faden, und alles ist vllig klippenrein; so ist der ganze Hafen, und auch an jedem Kap ist er bis auf eine Schiffslnge vom Land fnfzehn Faden tief und rein; auch die ganze Kste hat sehr tiefes Wasser und ist ganz klar, und man findet keine einzige Untiefe; bis auf eine Ruderlnge vom Ufer mit man noch fnf Faden; wenn man den Hafen der Lnge nach in sdsdstlicher Richtung durchmit und in dem Becken knnten wohl tausend Karacken kreuzen , schiebt sich vom Hafen aus ein Wasserarm eine gute halbe Meile nach Nordosten ins Land vor, der immer die gleiche Breite hat, als htte man ihn mit der Schnur gezogen; und der Arm, der eine Breite von fnfundzwanzig Schritt haben mag, verluft so, da man, wenn man darin ist, den Beginn der groen Einfahrt nicht sehen kann, so da der Hafen geschlossen ist,116 und der Grund dieses Armes ist vom Anfang bis zum Ende stets elf Faden tief, und alles ist reiner Schlammgrund oder Sand, und bis ans Land heran mit man nicht weniger als acht Faden, so da man den Bug fast aufs Gras setzen kann. Die ganze Bucht ist sehr freundlich und luftig, das Ufer nicht von Husern bestanden. Diese Insel schien ihm reicher an Felsen zu sein als alle vorher entdeckten: Die Bume waren kleiner und viele von hnlichem Aussehen wie die spanischen, etwa die Steineichen, die Meerkirschen und andere; ebenso verhielt es sich mit den Grsern. Das Land ist sehr hoch gelegen, und es besteht ganz aus Feldern oder Brachflchen, das Klima ist vortrefflich, und nirgends war es bis jetzt so khl wie hier, wenn man es auch nicht eben kalt nennen konnte, doch es fiel ihm im Vergleich zu den anderen entdeckten Lndern auf. Der Bucht gegenber lag eine schne Aue, und mitten darin war der erwhnte Flu: In dieser Gegend (sagt er) mu es groe Siedlungen geben, denn man sah viele von den Einbumen, mit denen sie zur See fahren, so gro wie eine Fuste mit fnfzehn Ruderbnken. Alle Indios waren geflohen; sie flohen in dem Augenblick, als sie die Schiffe sahen. Jene, die er von den kleinen Inseln mitbrachte, versprten solches Verlangen, in ihre Heimat zurckzukehren, da er meinte (sagt der Admiral), er msse sie, wenn er von hier abfhre, nach Hause bringen, und sie seien schon argwhnisch, weil er sich nicht auf den Weg in ihre Heimat begab, deshalb glaube er ihnen nicht, was sie sagten, und er verstehe sie auch nicht richtig und sie ihn ebensowenig, und sie htten ganz furchtbare Angst vor den Leuten auf dieser Insel. Um sich mit den Bewohnern der Insel zu unterhalten, wre es ntig gewesen, sich ein paar Tage in der Bucht aufzuhalten, aber er tat es nicht, weil er viel Land sehen wollte und daran zweifelte, da sich das gute Wetter halten wrde. Er hoffte auf unseren Herrn, da die Indios, die er auf dem Schiff mitfhrte, seine Sprache erlernen wrden und er die ihre, und dann wollte er zurckkehren und mit all diesen Leuten sprechen; und Seine Majestt werde sich sicher freuen (sagt er), wenn er vor seiner Rckkehr noch eine groe Menge Goldes im Tauschhandel erwrbe.

Freitag, 7. Dezember Nach der ersten morgendlichen Wachablsung hite er die Segel und verlie den Puerto de San Nicols und segelte mit Sdwestwind zwei Meilen nach Nordost bis zu einem Kap, das von dem Carenero gebildet wird; im Sdosten blieb ein Vorgebirge zurck und im Sdwesten das Cabo del Estrella; der Admiral war vierundzwanzig Seemeilen davon entfernt. Von dort segelte er die Kste entlang nach Osten zum Cabo Cinquin, das achtundvierzig Seemeilen entfernt sein mochte; allerdings fuhren sie zwanzig Seemeilen in Richtung Ost-zu-Nordost; die Kste ist sehr hoch gelegen, und das Wasser hat sehr groe Tiefe. Bis man an Land kommt, sind es zwanzig bis dreiig Faden, und einen Kanonenschu weiter drauen stt man gar nicht mehr auf Grund; all das erkundete der Admiral an diesem Tag, als er zu seiner groen Freude mit Sdwestwind die Kste entlangsegelte. Das obenerwhnte Vorgebirge reicht, sagt er, bis auf einen Kanonenschu an den Puerto de San Nicols heran, so da eine Insel zustande kme, knnte man jenen Raum abschneiden und unterbrechen; das brigbleibende Landstck wrde drei bis vier Seemeilen im Umkreis messen. Das ganze Kstenland lag sehr hoch, und es gab keine groen Bume, sondern nur jene, die Steineichen und Meerkirschen hnelten, ganz wie in Kastilien, sagt er. Bevor er zwei Meilen weiter das erwhnte Cabo Cinquin erreichte, fand er eine kleine ffnung, so etwas wie den Einschnitt eines Gebirges117, in dem er ein sehr groes Tal entdeckte; er sah, da es ganz mit Gerste bebaut war, und er hatte den Eindruck, da es in diesem Tal groe Siedlungen geben msse; im Hintergrund konnte man groe und sehr hohe Berge erkennen; als er das Cabo Cinquin erreichte, lag das Cabo de la Tortuga [Schildkrtenkap] im Nordosten, es war etwa zweiunddreiig Seemeilen entfernt;118 und vor dem Cabo, einen Kanonenschu entfernt, ragt aus dem Meer eine Felsklippe auf, so hoch, da sie deutlich erkennbar ist; als sich der Admiral an diesem Kap befand, lag das Cabo del Elefante in Richtung Ost-zu-Sdost, und es war etwa siebzig

37

Christoph Columbus Schiffstagebuch

Seemeilen entfernt;119 das ganze Land war hier sehr hoch gelegen. Nach sechs Meilen gelangte er an ein groes Vorgebirge120, und im Innern des Landes sah er weite Tler, flaches Ackerland und sehr hohe Berge, alles ganz hnlich wie in Kastilien. Von dort aus acht Seemeilen weiter entdeckte er einen sehr tiefen Flu, der jedoch schmal war, obwohl eine Karacke ohne weiteres hineinfahren knnte, und dazu war die Mndung ohne Sandbnke oder irgendwelche Untiefen. Sechzehn Seemeilen von dort fand er eine sehr groe und tiefe Bucht121, in der man in der Einfahrt und bis auf drei Schritt ans Ufer erst bei fnfzehn Faden auf Grund stie, sie springt eine Viertelmeile ins Landesinnere vor. Da es noch ziemlich frh war, gegen ein Uhr mittags, und scharfer Rckenwind wehte, der Himmel aber starken Regen verhie und die Wolkendecke ganz geschlossen war was selbst dann nicht ungefhrlich ist, wenn man das Land kennt, um so mehr aber in unbekanntem Gebiet , beschlo er, in die Bucht einzufahren, die er Puerto de la Concepcin [Hafen Maria Empfngnis] nannte; er ankerte in einem kleineren Flu, der am Ende der Bucht einmndet und der durch Felder und Auen fliet, wundervoll war es, seine Schnheit zu sehen: Der Admiral hatte Fischnetze mit, und bevor er das Land erreichte, sprang eine Meersche, die genau den spanischen glich, direkt in sein Boot; aber bis dahin hatte er dort noch keinen Fisch gesehen, der denen Kastiliens hnelte. Er ging ein wenig auf dem Lande umher, das berall bestellt ist, und hrte den Gesang der Nachtigall und anderer kleiner Vgel, die denen Kastiliens glichen. Sie sahen fnf Mnner, doch jene wollten nicht auf sie warten, sondern ergriffen die Flucht. Er fand Myrten und andere Bume und Pflanzen, die den kastilischen glichen, und auch das Land und die Berge sind ebenso.

Samstag, 8. Dezember Dort in der Bucht regnete es stark, und es blies ein sehr heftiger Nordwind. Die Bucht ist vor allen Winden geschtzt, nur eben nicht vor Nordwind, doch auch dieser kann ihr nicht schaden, denn die Brandung ist sehr stark und verhindert so, da das Schiff an den Ankertauen zerrt oder da das Wasser des Flusses in starke Bewegung gert. Nach Mitternacht drehte der Wind nach Nordost und dann nach Ost, aber vor diesen Winden ist der Hafen gut geschtzt durch die Isla de la Tortuga, die in einer Entfernung von sechsunddreiig Seemeilen davor liegt.122

Sonntag, 9. Dezember An diesem Tag regnete es, es war winterliches Wetter wie im Oktober in Kastilien. Am Puerto de San Nicols hatte er keine Ortschaft gesehen, sondern nur ein sehr schnes Haus, besser gebaut als alle, die er vorher gesehen hatte. Die Insel ist sehr gro, und der Admiral sagt, es sei sicher nicht bertrieben, wenn er ihren Umfang auf zweihundert Meilen schtze: Er habe gesehen, da es berall gutbestellte Felder gbe; er glaube, die groen Orte seien weiter vom Meer entfernt; von dort knnten sie ihn kommen sehen, und dann flhen sie und schleppten alle ihre Habe mit, und sie gaben Rauchzeichen an der Kste wie Soldaten im Krieg. Die Bucht hat an ihrer Mndung eine Breite von tausend Schritt, also einer Viertelmeile: Es sind weder Sandbnke noch Untiefen darin, ja, man stt, bis man ans Ufer kommt, kaum auf Grund; die Bucht dehnt sich dreitausend Schritt weit nach innen, hat berall Schlammgrund und keine Klippen, so da jedes Schiff ohne Furcht und vllig gefahrlos darin vor Anker gehen kann: Am uersten Ende mnden zwei Flsse ein, die aber wenig Wasser fhren: Hinter der Bucht sieht man ganz herrliche Auen, die beinahe den Lndereien Kastiliens vergleichbar sind und sie sogar bertreffen; deshalb gab er dieser Insel den Namen Isla Espaola [Spanische Insel].

Montag, 10. Dezember Der Nordostwind war stark und lie das verankerte Schiff eine halbe Kabellnge treiben, was den Admiral verwunderte; er fhrte es auf den Umstand zurck, da die Anker sehr nhe am Ufer ausgeworfen waren und sie der Wind erreichte. Da der Wind der Fahrtrichtung, die er einschlagen wollte, entgegenblies, schickte er sechs gutbewaffnete Mnner an Land, sie sollten zwei oder drei Meilen ins Landesinnere vordringen und sehen, ob sie mit Indios sprechen knnten. Sie gingen fort, kehrten aber bald zurck, denn sie hatten weder Menschen noch Huser vorgefunden: Dagegen entdeckten sie ein paar Feldhtten und ziemlich breite Wege und auch Stellen, an denen viele Menschen Feuer gemacht hatten; sie sahen die besten Lndereien, die man sich vorstellen kann, und fanden viele Mastixbume, etwas von dem Mastix brachten sie mit und sagten, es gbe sehr viel, nur sei jetzt nicht die Zeit, ihn abzuzapfen, da er noch nicht gerinne.

38

Christoph Columbus Schiffstagebuch

Dienstag, 11. Dezember Er fuhr nicht ab, weil der Wind noch auf Ost und Nordost stand. Der Bucht gegenber liegt, wie gesagt, die Isla de la Tortuga, die ziemlich gro sein mu, ihre Kste verluft fast wie die der Espaola, und eine wird von der andern hchstens zehn Meilen entfernt sein,123 das heit vom Cabo de Cinquin bis zum Kopf der Tortuga, da deren Kste weiter in sdlicher Richtung verluft. Er sagt, er wolle den Zwischenraum zwischen diesen beiden Inseln sehen, um die Isla Espaola zu betrachten, die etwas ganz Wunderbares ist und weil man, wie ihm die mitgefhrten Indios sagten, hier entlang zur Insel Babeque fahren msse, und das sei, sagten sie, eine sehr groe Insel mit sehr groen Bergen und Flssen und Tlern, und sie versicherten, die Isla de Bohio sei grer als die Juana, die sie Cuba nennen, und sie sei nicht von Wasser umgeben; und das scheint darauf hinzudeuten, da hinter dieser Isla Espaola Festland liegt, und sie nennen es Caritaba124, und es ist unendlich gro, und es ist wohl in der Tat so, da sie von arglistigen Menschen heimgesucht werden, denn alle diese Inseln leben in groer Furcht vor den Mnnern aus Caniba, und so wiederhole ich, was ich schon mehrmals gesagt habe, sagt er, Caniba ist nichts anderes als das Volk des Groen Khan, das nicht sehr weit von hier leben mu; sie werden Schiffe haben und kommen, um die Leute von hier gefangenzunehmen, und da sie nicht zurckkehren, glaubt man, da sie gefressen worden sind. Von Tag zu Tag verstehen wir diese Indios besser und sie uns, wenn sie auch hufig das eine mit dem andern verwechselt haben (sagt der Admiral). Er schickte Mnner an Land, sie fanden viel Mastix, der aber nicht gerann; er sagt, es msse erst darauf regnen; auf Chios werde er im Mrz geerntet, aber in diesen Gegenden werde man ihn wohl im Januar ernten, da das Klima so mild sei. Sie fingen viele Fische, die denen Kastiliens glichen, Weilinge, Lachse, Kabeljau, Seehhne, Goldstriemen, Meerschen, Garnelen, und sie sahen auch Sardinen, Sie fanden viel Aloe.

Mittwoch, 12. Dezember Er fuhr an diesem Tag noch nicht ab, weil immer noch Gegenwind war. Er stellte ein groes Kreuz an der Einfahrt des Hafens auf, es war auf der Westseite, an einer sehr gut sichtbaren Anhhe, zum Zeichen (sagt er), da Eure Hoheiten dieses Land in Besitz genommen haben, und vor allem, um von Jesus Christus unserem Herrn zu zeugen, und zum Ruhme der Christenheit; als das Kreuz aufgerichtet war, stiegen drei Seeleute in den Wald hinauf, um die Bume und Pflanzen in Augenschein zu nehmen; auf einmal hrten sie eine groe Menschenmenge, alle waren nackt wie die zuvor Gesehenen; die Seeleute riefen nach ihnen und liefen hinterher, aber die Indios rannten davon. Schlielich ergriffen sie eine Frau, denn andere konnten sie nicht einholen; ich hatte ihnen nmlich befohlen (sagt er), ein paar von ihnen mitzunehmen, um ihnen Ehre zu erweisen und ihnen die Furcht vor uns zu nehmen; sie sollten auch sehen, ob es etwas Brauchbares gbe, wie es nach der Schnheit des Landes zu urteilen sicher der Fall sein mu, und so brachten sie diese sehr Junge und schne Frau aufs Schiff, sie sprach mit den mitgefhrten Indios, denn alle haben einerlei Sprache. Der Admiral lie sie ankleiden und gab ihr Glasperlen und Glckchen und Messingringe, und dann schickte er sie wieder an Land, dies mit allen Ehrenbezeigungen, wie es seine Gewohnheit war: Er gab ihr ein paar Mnner vom Schiff als Begleitung mit, dazu auch drei von den mitgebrachten Indios, die mit jenen Leuten sprechen sollten. Die Matrosen, die sie mit dem Boot an Land brachten, erzhlten dem Admiral, sie htte das Schiff nicht mehr verlassen wollen, sondern den Wunsch gehabt, bei den anderen Indiofrauen zu bleiben, die er im Puerto de Mares der Insel Juana de Cuba an Bord genommen hatte. Alle Indios, die mit jener Indiofrau gekommen seien, sagt er, htten ein Kanu benutzt, das ihre Karavelle sei; mit ihm seien sie von irgendwoher gekommen, und als sie an der Einfahrt der Bucht aufgetaucht waren und die Schiffe erblickt htten, seien sie umgekehrt und htten das Kanu dort irgendwo liegenlassen, und dann seien sie zu ihrem Dorf zurckgerannt. Die Frau zeigte den Mnnern die Gegend, wo das Dorf lag. Sie trug ein Goldstckchen an der Nase, das ist ein Zeichen, da es Gold auf der Insel gab.

Donnerstag, 13. Dezember Die drei Mnner, die der Admiral mit der Frau fortgeschickt hatte, kmen um drei Uhr nachts zurck, sie waren nicht mit ihr bis zum Dorf gegangen, weil es ihnen zu weit vorkam oder weil sie Angst hatten. Sie sagten, am nchsten Tag wrden viele Indios zu den Schiffen kommen, da sie schon von den Nachrichten, die sie von der Frau bekmen, beruhigt sein mten. Den Admiral verlangte es danach zu erfahren, ob es in diesem Land etwas Ntzliches gab; und um sich mit den Indios zu unterhalten denn das Land war sehr schn und fruchtbar und um sie zu bewegen, den Knigen mit Freuden zu dienen, beschlo er, noch einmal ein paar Mnner nach der Siedlung zu schicken; er vertraute dabei auf die Nachrichten, die die Indiofrau zweifellos von den Christen gebracht hatte, nmlich, da die Christen gute Menschen seien. Daher

39

Christoph Columbus Schiffstagebuch

whlte er neun wohlbewaffnete Mnner aus, die zu einer solchen Unternehmung befhigt schienen, und mit ihnen ging einer von seinen Indios. Sie begaben sich zu der Ortschaft125, die viereinhalb Meilen im Sdosten lag, und fanden sie in einem sehr groen, verlassenen Tal, denn als die Indios die Christen kommen hrten, ergriffen sie smtlich die Flucht und schleppten alles, was sie hatten, mit ins Landesinnere. Der Ort bestand aus tausend Husern, es wohnten mehr als dreitausend Menschen darin. Der Indio, den die Christen mitgebracht hatten, rannte hinter den Dorfbewohnern her und rief, sie sollten keine Angst haben, die Christen kmen nicht aus Cariba, sie kmen vielmehr vom Himmel und schenkten allen, die sie trfen, viele schne Dinge. Was er rief, beeindruckte sie dergestalt, da sie sich sicherer fhlten und zweitausend von ihnen zusammenstrmten, und alle kamen zu den Christen Tand legten ihnen die Hnde auf den Kopf denn das war ein Zeichen groer Ehrerbietung und Freundschaft , aber sie zitterten vor Furcht, bis man sie vollends beruhigt hatte. Die Christen sagten, nachdem sie die Furcht vllig verloren htten, seien sie alle in ihre Huser gelaufen, und jeder habe etwas von dem gebracht, was er zu essen hatte, zum Beispiel Brot aus Yamswurzeln126, die wie groe Rettiche aussehen und die sie auf allen ihren Feldern sen und pflanzen und gedeihen lassen; es ist ihr Grundnahrungsmittel; und sie machen daraus Brot und kochen und rsten die Wurzeln; ihr Geschmack erinnert an Kastanien, und jeder, der sie it, meint, es seien Kastanien. Sie gaben ihnen Brot und Fisch und von allem, was sie hatten. Die Indios, die er auf dem Schiff mitfhrte, hatten begriffen, da der Admiral einen Papagei zu haben wnschte, und es scheint, da der Indio, der mit den Christen in das Dorf kam, den Bewohnern etwas davon gesagt hatte, und so brachten sie den Seeleuten Papageien und gaben ihnen, soviel sie wollten, ohne etwas als Gegengabe zu fordern. Sie baten die Seeleute, am Abend nicht fortzugehen, sie wollten ihnen noch viele andere Dinge geben, die sie im Gebirge htten. Whrend alle diese Indios mit den Christen zusammen waren, sahen sie eine Menschenansammlung oder eine groe Menschenmenge daherkommen, darunter den Mann jener Indiofrau, die der Admiral geehrt und danach zurckgeschickt hatte; sie trugen sie rittlings auf den Schultern herbei und wollten den Christen Dank sagen fr die Ehre, die der Admiral ihr erwiesen hatte, und fr die Geschenke, die er ihr gemacht hatte. Die Christen sagten dem Admiral, diese Menschen seien schner und besser veranlagt als alle anderen, die sie bis jetzt gesehen htten; doch der Admiral sagt, er knne sich nicht vorstellen, wie sie noch besser veranlagt sein knnten als jene andern, und er gibt zu verstehen, da alle, die sie auf den anderen Inseln getroffen htten, von sehr guter Veranlagung gewesen seien. Was die Schnheit anginge, sagten die Christen, so sei sie sowohl bei den Mnnern als auch bei den Frauen unvergleichlich, und sie shen heller aus als die anderen Indios, und sie htten zwei junge Frauen gesehen, die so hell waren, da man sie fr Spanierinnen halten knnte. Auch von der Schnheit der Landschaften, die sie gesehen hatten, sagten sie, da sich selbst die schnsten und besten Kastiliens keineswegs damit messen knnten, und auch der Admiral war dieser Meinung angesichts dessen, was er bisher gesehen hatte und was er nun zu Gesicht bekam; und die Seeleute versicherten, die Gegenden, die er gesehen habe, stnden in keinem Vergleich zu jener in dem Tal dort, und nicht einmal die Gefilde von Crdoba kmen ihr gleich, es sei ein Unterschied wie Tag und Nacht. Sie sagten, alle diese Lndereien seien bestellt, und mitten durch das Tal ergiee sich ein sehr breiter, groer Flu127, der ausreiche, um alle Felder zu bewssern. Die Bume seien smtlich grn und von Frchten prangend, und alle Grser und Blumen stnden in voller Blte und wchsen sehr ppig; die Wege seien recht gut und breit, die Lfte lau wie im April in Kastilien, die Nachtigall snge und auch andere kleine Vgel, wie in diesem Monat in Spanien, und sie sngen so schn, da man sich nichts Lieblicheres auf Erden vorstellen knne. In den Nchten hrte man den zarten Gesang mehrerer kleiner Vgel, auch viele Grillen und Frsche; die Fische waren wie die in Spanien. Sie sahen viele Mastixbume und Aloe und auch Baumwollstauden. Gold fanden sie nicht, und das ist kein Wunder, denn in so kurzer Zeit kann man es nicht finden. Jetzt prfte der Admiral nach, wie lange Tag und Nacht dauerten und wie lange es dauerte vom Aufgang bis zum Untergang der Sonne; er fand, da zwanzig Sanduhrzeiten verstrichen waren, wobei eine Sanduhrzeit einer halben Stunde entspricht; allerdings, so rumt er ein, knne hierbei ein Fehler unterlaufen sein, denn entweder drehen sie die Uhr nicht schnell genug um, oder sie lassen sie nicht ganz auslaufen. Er sagt des weiteren, mit dem Quadranten habe er errechnet, da er sich vierunddreiig Grad vom quator befinde.128

Freitag, 14. Dezember Er verlie den Puerto de la Concepcin mit Landwind, der jedoch bald darauf abflaute, und solange er hier war, machte er jeden Tag die gleiche Erfahrung. Dann kam Ostwind auf; er segelte damit nach Nordnordost, erreichte die Isla de la Tortuga und sah eine Landspitze, die er Punta Pierna [Beinspitze] nannte, sie lag ostnordstlich vom Kopf der Insel und etwa zwlf Seemeilen von ihm entfernt, und von dort aus entdeckte er in der gleichen Nordostrichtung eine andere Spitze, die er Punta Lanzada [Lanzenspitze] nannte, sie war etwa sechzehn Seemeilen entfernt. Und so waren es vom Kopf der Tortuga bis zur Punta Aguda [Scharfe

40

Christoph Columbus Schiffstagebuch

Spitze] etwa vierundvierzig Seemeilen, also elf Landmeilen in ostnordstlicher Richtung. Auf diesem Weg kam man an einigen groen Strandgebieten vorber. Die Isla de la Tortuga ist sehr hoch gelegen, aber nicht gebirgig, und sie ist sehr schn und dicht mit Menschen besiedelt, ebenso wie die Isla Espaola, und auch das Land ist berall bestellt, so da man glauben konnte, man habe die Gefilde von Crdoba vor Augen. Da Gegenwind war und er nicht zu der Insel Baneque129 fahren konnte, beschlo er, zum Puerto de la Concepcin zurckzukehren, von wo er losgefahren war; es gelang ihm nicht, in einen Flu einzufahren, der zwei Meilen stlich von dem erwhnten Hafen ins Meer einmndet.

Samstag, 15. Dezember Er verlie den Puerto de la Concepcin und begab sich wieder auf seinen Kurs, aber als er aus der Bucht kam, hatte er auf einmal starken Gegenwind von Osten her, und so nahm er Kurs auf die Tortuga, und von dort fuhr er zurck, um den Flu in Augenschein zu nehmen, den er gestern ansehen wollte, was ihm aber nicht gelungen war; und auch diesmal konnte er nicht einfahren; immerhin ging er eine halbe Meile gegen Lee an einem Strand vor Anker, es war ein guter, klippenreiner Ankerplatz. Als die Schiffe vertut waren, fuhr er mit den Booten aus, um sich den Flu anzusehen, er drang durch einen Meeresarm ein, den man eine halbe Meile vorher erreicht, aber es war nicht die Mndung. Er kehrte um und fand die Mndung, die nicht einmal einen Faden tief war und sehr starke Strmung aufwies: Er fuhr mit den Booten hinein, um jene Siedlungen zu erreichen, die seine vorgestern ausgeschickten Mnner gesehen hatten, er lie das Schlepptau aufs Land werfen, und die Matrosen zogen die Boote zwei Kanonenschu weit fluaufwrts, doch kam er nicht weiter, da die Strmung zu stark war. Er sah ein paar Huser und das groe Tal, in dem die Drfer liegen, und er sagt, etwas Schneres habe er noch nicht gesehen, und mitten durch das Tal kommt der Flu. Er sah auch Indios an der Einfahrt des Flusses, aber alle ergriffen die Flucht. Dazu uert er, diese Menschen lebten offensichtlich in stndiger Verfolgung, da sie solche Furcht htten, denn wenn die Christen irgendwo ankmen, gben sie an vielen Stellen zugleich Rauchzeichen mit ihren Wachfeuern, und dies geschhe hufiger auf der Isla Espaola und auf der Tortuga, die auch eine groe Insel ist, als auf den anderen, die er hinter sich gelassen habe. Er gab dem Tal den Namen Valle del Paraiso [Tal des Paradieses], und den Flu nannte er Guadalquivir, denn er versichert, er sei ebenso gro wie der Guadalquivir bei Crdoba und seine Ufer mit wunderschnen Steinen berst, und berall sei er schiffbar.

Sonntag, 16. Dezember Um Mitternacht, als ein leichter Landwind wehte, setzte er die Segel, um den Golf zu verlassen, und als er mit dem Wind fahrend von der Kste der Isla Espaola abkam, da es um neun Uhr morgens von Osten her zu wehen begann, traf er mitten auf dem Golf ein Kanu mit einem einzigen Indio, und der Admiral wunderte sich, da es sich bei dem starken Wind ber Wasser halten konnte. Er lie ihn zu sich aufs Schiff kommen, das Kanu wurde heraufgehoben, und nachdem er ihn freundlich begrt hatte, schenkte er ihm Glasperlen, Glckchen und Messingringe und brachte ihn mit dem Schiff an Land, bei einer Ortschaft130, die sechzehn Seemeilen entfernt am Meer lag; der Admiral ging dort vor Anker, er fand guten Ankergrund an dem Strand unweit des Dorfes, das erst krzlich errichtet schien, denn alle Huser waren neu. Der Indio fuhr sofort mit seinem Kanu an Land und gab Nachricht von dem Admiral und den Christen, da sie gute Leute seien; man wute von ihnen auch schon von den anderen Drfern, wohin die sechs Seeleute gegangen waren; und dann kamen mehr als fnfhundert Mnner und bald danach auch ihr Knig, alle standen am Strand nahe bei den Schiffen, denn sie waren sehr dicht am Land vor Anker gegangen. Dann kamen die Indios einer nach dem andern und schlielich sogar in Scharen aufs Schiff, ohne etwas mitzubringen, allerdings trugen manche von ihnen Krner feinsten Goldes an den Ohren und der Nase, die sie dann bereitwillig hergaben. Der Admiral lie allen Ehre erweisen, und er sagt, sie sind die besten Menschen von der Welt und beraus sanft; und vor allem setze ich groe Hoffnung auf unseren Herrn und Heiland, da Eure Hoheiten sie alle zu Christen machen werden, und alle werden Eure Untertanen sein, denn fr die Euren halte ich sie. Er sah auch, da der Knig am Strand war und da alle ihm Hochachtung erwiesen. Der Admiral sandte ihm ein Geschenk, und er sagt, jener habe es mit groer Wrde entgegengenommen; er sei ein junger Mann von hchstens einundzwanzig Jahren gewesen, der einen alten Hofmeister und andere Ratgeber bei sich hatte, die ihn berieten und ihm antworteten; er selbst habe sehr wenig gesprochen. Einer der Indios, die der Admiral auf dem Schiff mitfhrte, sprach mit dem Knig; er sagte, die Christen kmen vom Himmel, und der Admiral sei auf der Suche nach Gold, und er wolle nach der Insel Baneque fahren; und der Knig antwortete, das sei gut, denn auf jener Insel gbe es viel Gold; er zeigte dem Aufseher des Admirals, der ihm das Geschenk berbracht hatte, welchen Weg er einschlagen mute, man gelange in zwei Tagen dorthin, und wenn sie aus seinem Lande etwas brauchten, wrde er es ihnen mit Freuden geben.

41

Christoph Columbus Schiffstagebuch

Der Knig und alle andern gingen nackt, wie ihre Mtter sie geboren hatten, auch die Frauen, und sie waren nicht im geringsten verlegen deshalb, es waren die schnsten Mnner und Frauen, die sie bis dahin gesehen hatten: von ziemlich heller Hautfarbe, so da sie, wenn sie Kleider trgen und sich vor Luft und Sonne schtzten, fast so wei wren wie die Spanier, denn das Land ist ziemlich kalt und so gut, da man es kaum beschreiben kann: Es liegt sehr hoch, aber selbst auf dem hchsten Berg knnte man mit Ochsen pflgen, und es besteht ganz aus Ebenen und aus Tlern. In ganz Kastilien gibt es keine Landschaft, die ihm an Schnheit und Fruchtbarkeit gleichkme. Diese ganze Insel und ebenso die Tortuga sind berall bestellt wie die Gefilde von Crdoba. Sie haben darauf Ajes [Bataten] gest, das sind kleine Stengel, die sie einpflanzen, und an ihrem Fu bilden sich Wurzeln, die Mohrrben hneln und die sie als Brot verwenden; sie reiben und kneten sie und machen Brot daraus; dann pflanzen sie den gleichen Zweig wieder an anderer Stelle ein, und wieder bringt er vier oder fnf von jenen Wurzeln hervor, die sehr schmackhaft sind und so hnlich schmecken wie Kastanien. Hier gab es die dicksten und besten, die er jemals gesehen hatte, denn er sagt, man fnde sie auch auf Guinea. Auf dieser Insel waren sie dick wie ein Bein; und er sagt, alle Leute dort seien gro und krftig gewesen, nicht so schwach wie die anderen, die er vorher getroffen hatte; der Umgang mit ihnen sei sehr angenehm, auch hingen sie keinem Gtzendienst an. Und die Bume, sagt er, seien so ppig, da die Bltter nicht mehr grn ausshen, sondern schwrzlich von der Flle des Pflanzensaftes. Wunderbar war es, die Tler und die Flsse und das schne Wasser zu sehen und das Land, wo Brotgetreide wachsen konnte und wo man Vieh von beliebiger Sorte zchten konnte, das sie aber gar nicht kennen; wo man Grten anlegen und alles anpflanzen konnte, was sich der Mensch zu wnschen vermag. Danach, gegen Abend, kam der Knig aufs Schiff; der Admiral erwies ihm die gebhrende Ehre und lie ihm sagen, da er von den Knigen Kastiliens, den mchtigsten Frsten der Welt, kme. Aber weder die Indios, die der Admiral auf dem Schiff mitfhrte und die als Dolmetscher dienten, noch der Knig schenkten ihm Glauben, denn sie meinten, die Seeleute kmen vom Himmel, und die Reiche der Knige von Kastilien lgen im Himmel und nicht auf dieser Erde. Man setzte dem Knig ein paar kastilische Gerichte vor, er a einen Bissen davon, aber dann gab er alles seinen Ratgebern und dem Hofmeister und den anderen, die er mitgebracht hatte. Eure Hoheiten knnen mir glauben, da die Lndereien so zahlreich und so gut und fruchtbar sind, besonders die auf der Isla Espaola, da man es nicht hoch genug rhmen kann, und keiner kann es glauben, wenn er es nicht mit eigenen Augen sieht. Und Eure Hoheiten mgen mir glauben, da diese Insel und alle anderen Euch ebenso Untertan sind wie Kastilien, denn hier fehlt nichts als eine feste Niederlassung und da Ihr ihnen befehlt, was immer Ihr mgt, denn mit den Mnnern, die ich bei mir habe und das sind nicht sehr viele , wrde ich alle diese Inseln ohne die geringste Gefahr durchqueren, ja, ich habe gesehen, wie drei meiner Seeleute an Land gegangen sind und wie ein ganzer Haufen Indios vor ihnen die Flucht ergriffen hat, ohne da man ihnen etwas zuleide tun wollte. Sie tragen keine Waffen, gehen alle nackt herum und wissen gar nichts vom Waffengebrauch, ja, sie sind sogar ziemlich feige; wohl tausend von ihnen knnten drei Mnnern von uns nicht standhalten, und deshalb sind sie dazu geeignet, da ihnen befohlen wird und da man sie arbeiten, das Feld bestellen und alles andere tun lt, was notwendig ist, da sie Siedlungen anlegen, da sie lernen, in Kleidern zu gehen, und da sie unsere Sitten bernehmen.

Montag, 17. Dezember In der Nacht blies ein starker Wind aus Ostnordost, aber das Meer hatte keinen starken Seegang, weil es die Isla de la Tortuga verhindert, die der Kste vorgelagert ist und ihr Schutz bietet: So blieb er an diesem Tag dort. Er schickte die Matrosen mit Netzen zum Fischen aus. Die Indios ergtzten sich sehr an dem, was die Christen taten, und brachten ihnen Pfeile, die von den Leuten aus Caniba oder den Kannibalen stammten; sie sind aus Schilfrohr gemacht, und sie zeigten ihnen auch ein paar sehr lange, im Feuer gehrtete und zugespitzte Wurfspiee. Zwei Mnner zeigten ihnen, da sie tiefe Narben am Krper hatten, und gaben ihnen zu verstehen, die Kannibalen htten ihnen Stcke vom Krper geschnitten und sie verzehrt: Aber der Admiral glaubte es nicht. Er schickte wieder mehrere Christen zur Siedlung, und diese handelten im Austausch gegen Glasperlchen ein paar Goldstcke ein, die zu feinen Plttchen verarbeitet waren. Bei einem, den der Admiral fr den Gouverneur der Provinz hielt und den die Indios Kazike nannten, sahen sie ein solches Goldplttchen von der Gre einer Handflche, und es schien, als wolle er es eintauschen; er ging in sein Haus, whrend die anderen auf dem Platz zurck blieben; dort lie er das Plttchen in kleine Stcke zerschlagen, dann brachte er immer ein Stckchen und tauschte es ein. Als er nichts mehr hatte, gab er durch Zeichen zu verstehen, da er nach weiterem Gold geschickt habe, und man werde es anderntags herbringen. Alle diese Vorgnge, ihre Art und Weise, ihre Sitten, ihr sanftes Gemt und ihr Einfallsreichtum bewiesen, da sie aufgeweckter und verstndiger sind als andere, denen er bis hierher begegnet ist, sagt der Admiral. Am Nachmittag kam von der Isla de la Tortuga ein Kanu mit gut vierzig Indios, und als sie den

42

Christoph Columbus Schiffstagebuch

Strand erreichten, setzten sich alle anwesenden Dorfbewohner zum Zeichen des Friedens in den Sand, auch einige aus dem Kanu taten dies, und fast alle kamen an Land. Nur der Kazike erhob sich und lie sie mit Worten, die wie Drohungen klangen, ins Kanu zurckkehren, er bespritzte sie mit Wasser und hob Steine vom Strand auf und warf sie ins Wasser, und als alle schon ganz gehorsam in ihr Kanu gestiegen und losgefahren waren, hob er einen Stein auf und legte ihn meinem Aufseher in die Hand, damit auch er nach ihnen wrfe der Admiral hatte ihn mit dem Schreiber und anderen an Land geschickt, weil sie sehen sollten, ob man etwas Ntzliches bekommen knnte , aber der Aufseher wollte nicht nach ihnen werfen. Der Kazike bewies bei diesem Vorfall sehr deutlich, da er sich von der Anwesenheit des Admirals geschmeichelt fhlte. Das Kanu fuhr sogleich davon, und als es fort war, sagten sie zu dem Admiral, auf der Tortuga gbe es mehr Gold als auf der Espaola, da sie in grerer Nhe von Baneque liege. Der Admiral sagte, seiner Meinung nach gbe es weder auf der Isla Espaola noch auf der Tortuga Goldgruben, sicher werde es von Baneque hergebracht, doch bringe man nur wenig her, weil die Indios hier nicht wten, was sie dafr geben sollten, und das Land sei so gro da sie nicht viel zu arbeiten brauchten, um ihr Leben zu fristen, und schon gar nicht, um sich zu kleiden, denn sie gingen nackt herum. Der Admiral glaubte, er sei dem Ursprung des Goldes sehr nahe und unser Herr werde ihm zeigen, wo das Gold herkommt. Er hatte Nachrichten, da es von hier bis nach Baneque131 vier Tagereisen seien, was vielleicht dreiig bis vierzig Meilen entsprach, die man bei gutem Wind an einem Tag hinter sich bringen konnte.

Dienstag, 18. Dezember An diesem Tag blieb er am Strand vor Anker liegen, weil es windstill war und .auch, weil der Kazike gesagt hatte, er lasse Gold herbeischaffen; nicht etwa (sagt der Admiral), da ihm so viel an dem Gold gelegen htte, das jener herbeischaffen konnte, denn es gab dort keine Gruben, doch gedachte er genauer herauszufinden, woher sie es holten. Als es Tag wurde, befahl er, das Schiff und die Karavelle festlich mit Waffen und Fahnen zu schmcken, denn es war der Tag der Heiligen Maria vom O, also das Fest zum Gedchtnis von Maria Verkndigung: Es wurden viele Lombardenschsse abgefeuert, und der Knig der Isla Espaola (so sagt der Admiral) war frh von seinem Haus aufgebrochen, das seiner Schtzung nach fnf Meilen entfernt sein mute;132 um neun Uhr vormittags kam er im Dorf an, wo sich schon mehrere Mnner vom Schiff aufhielten, die der Admiral hingeschickt hatte, damit sie shen, ob Gold gebracht wrde; die Seeleute erzhlten, mit dem Knig seien mehr als zweihundert Indios gekommen, vier Mnner htten ihn in einer Snfte getragen, und er war, wie schon oben erwhnt wurde, ein junger Mann; jetzt, als der Admiral beim Essen im Hinterkastell sa, kam er mit allen seinen Leuten aufs Schiff. Und der Admiral sagt zu den Knigen: Zweifellos htten Eure Hoheiten an seinem wrdigen Auftreten und an der Ehrfurcht, die ihm alle erwiesen, Wohlgefallen gefunden, wenn sie auch alle nackt sind. Als er also aufs Schiff kam, erfuhr er, da ich im Hinterkastell am Tisch sa und speiste; mit wrdevollem Gang ging er auf mich zu, setzte sich neben mich und wollte nicht zulassen, da ich mich vor ihm verbeugte und mich whrend des Essens erhbe. Ich meinte, da es ihm Spa machen wrde, von unseren Speisen zu kosten: Deshalb befahl ich, ihm einiges zu essen zu bringen. Als er das Kastell betrat, gab er seinen Leuten durch Zeichen zu verstehen, da sie drauen bleiben sollten, und sie befolgten diesen Befehl mit der grten Eile und dem grten Gehorsam, den man sich vorstellen kann; sie setzten sich alle aufs Deck, auer zwei Mnnern reiferen Alters, die ich fr seine Ratgeber und den Hofmeister hielt, diese kamen herbei und setzten sich zu seinen Fen nieder; von den Speisen, die ich ihm vorlegte, nahm er jeweils nur so viel, wie man es tut, wenn man das Essen verkostet, und dann schickte er das brige sofort seinen Mnnern, und sie aen alle davon; ebenso machte er es mit den Getrnken, die er nur mit den Lippen berhrte und dann an die andern weitergab, und alles tat er mit einer wunderbaren Wrde und ohne viel zu sprechen, und was er sagte, war, soweit ich es verstehen konnte, hchst vernnftig und wohlgesetzt; die anderen beiden sahen auf seinen Mund, sie sprachen fr ihn und mit ihm, und das immer mit groer Ehrfurcht. Nach dem Essen brachte ein Bedienter des Knigs einen Grtel, der genauso gefertigt ist wie die kastilischen, nur da er andere Verzierungen hat; der Knig nahm ihn und schenkte ihn mir, auerdem noch zwei bearbeitete Goldstcke, die sehr dnn waren; deshalb glaube ich, da sie hier wenig Gold bekommen, wenn ich auch der Ansicht bin, da die Gegend, wo man es findet und wo es viel davon gibt, in unmittelbarer Nhe ist. Ich sah, da eine Tapetenleinwand, die ber meinem Bett hing, sein Wohlgefallen erregte; ich schenkte sie ihm und gab ihm ferner eine Kette mit sehr schnen Bernsteinkugeln, die ich am Hals trug, rote Schuhe und ein Sprengflschchen mit Orangenbltenwasser; er freute sich ber diese Dinge so sehr, da es ein Wunder war; er und sein Hofmeister und die Ratgeber waren tief betrbt, weil sie mich nicht verstanden und ich sie auch nicht. Trotzdem begriff ich, da er mir sagte, wenn ich von hier irgend etwas brauchte, so stnde die ganze Insel zu meiner Verfgung. Ich lie eine Kette von mir holen, ich habe daran als Erkennungszeichen einen Goldexzellenten133, auf dem das Bildnis Eurer Hoheiten eingraviert ist; das zeigte ich ihm und sagte ihm

43

Christoph Columbus Schiffstagebuch

wiederum, wie ich schon gestern getan hatte, da Eure Hoheiten den grten und besten Teil von der Welt regierten und beherrschten und da es keine mchtigeren Frsten gbe; ich zeigte ihm die knigliche Flagge und die andere mit dem Kreuz, die ihm sehr gefielen; welch mchtige Herrscher mten Eure Hoheiten sein, sagte er zu seinen Ratgebern, da sie mich von so weit her und vom Himmel ohne Furcht zu ihnen geschickt htten; und er sagte noch vieles andere, was ich nicht verstand, abgesehen davon, da er sich, wie ich wohl merkte, ber alles das hchlichst verwunderte. Als es Abend wurde und er gehen wollte, verabschiedete ihn der Admiral unter allen Ehrenbezeigungen und lie ihn mit dem Boot zurckbringen; er lie zahlreiche Lombardenschsse abfeuern, und als er das Land erreichte, stieg er in seine Snfte und entfernte sich mit seinen mehr als zweihundert Begleitern; seinen Sohn trug ein Indio, ein sehr ehrenhafter Mann, auf den Schultern hinterdrein. Allen Seeleuten und der ganzen Schiffsbesatzung lie er; wo immer er sie antraf, stets zu essen geben und ihnen groe Ehre erweisen. Ein Matrose sagte, er sei ihm auf dem Weg begegnet und habe bei ihm alle Dinge gesehen, die ihm der Admiral geschenkt hatte; jeder Gegenstand wurde von je einem Mann vor dem Knig einhergetragen, offensichtlich taten dies die vornehmsten Mnner des Knigs. Erst ein ganzes Stck hinter ihm kam sein Sohn, der ebensoviel Leute zur Begleitung hatte wie er selbst, und dann ein Bruder des Knigs, nur da der Bruder zu Fu ging und von zwei vornehmen Mnnern am Arm gefhrt wurde. Dieser war nach dem Knig aufs Schiff gekommen, und der Admiral gab ihm ein paar von den erwhnten Tauschgegenstnden; bei dieser Gelegenheit erfuhr er, da sie den Knig in ihrer Sprache Kazike nennen. Der Admiral sagt, er habe an diesem Tag nur wenig Gold eingetauscht; aber von einem alten Mann hrte er, da es in der Nachbarschaft viele Inseln gbe, soweit er verstehen konnte, hundert Meilen und weiter entfernt, auf denen sehr viel Gold gefunden werde und auch auf anderen; ja, er sprach sogar davon, da eine der Inseln ganz aus Gold sei, und auf den anderen gbe es Gold in solchen Mengen, da es geradezu mit Sieben eingesammelt werde, worauf es geschmolzen und zu Stangen und unzhligen Schmuckgegenstnden verarbeitet werde. Die Indios erlutern die Fertigungsweise durch Zeichensprache. Der gleiche Alte erklrte dem Admiral durch Zeichen den einzuschlagenden Kurs und die Meeresgegend, wo es sich befand: Der Admiral entschlo sich, dorthin zu fahren, und er sagte, wenn der Alte nicht so ein bedeutender Wrdentrger des Knigs gewesen sei, htte er ihn zurckgehalten und mitgenommen, oder er htte ihn, wenn er seine Sprache gekannt htte, darum gebeten; und er glaubte, der Alte wre sehr gern mit ihm gefahren, da er sich gut mit ihm und den Seeleuten verstand; aber weil er diese Menschen schon als Untertanen der Knige von Kastilien betrachtete und es nicht recht schien, ihnen einen Schimpf anzutun, beschlo ,er, ihn gehen zu lassen. Er lie ein gewaltiges Kreuz mitten auf dem Platz des Dorfes aufstellen, und die Indios halfen ihm eifrig; wie er berichtet, sie sprachen Gebete dabei und verehrten das Kreuz, und dies nahm er zum Zeichen, da alle diese Inseln mit Gottes Hilfe zum Christentum bekehrt werden sollen.

Mittwoch, 19. Dezember In dieser Nacht setzte er die Segel, um den Golf zu verlassen, den die Isla de la Tortuga dort mit der Espaola bildet; und als es Tag war, drehte der Wind auf Ost, so da er die Gewsser zwischen den beiden Inseln den ganzen Tag nicht verlassen konnte; nachts gelang es ihm nicht, in eine Bucht einzufahren, die vor ihm auftauchte.134 Er konnte dort vier Kaps, eine groe Bai und einen Flu erkennen, und er. sah von da aus ein sehr groes Vorgebirge135; es befand sich dort eine Ortschaft und dahinter ein Tal, das von vielen, sehr hohen Bergen umgeben war; sie waren dicht mit Bumen bestanden, die er fr Pinien hielt, und ber den Dos Hermanos [Zwei Brdern]136 erhebt sich ein sehr hohes, groes Gebirge, das von Nordost nach Sdwest verluft, und ostsdstlich vom Cabo de Tones [Trmekap] liegt eine kleine Insel, der er den Namen Santo Toms verlieh, weil am nchsten Tag die Vigilie des Heiligen war. Der ganze Umkreis dieser Insel weist Kaps und wundervolle Buchten auf, wie es ihm vom Meer her schien. Auf der Westseite vor der Insel sieht man ein Kap, das weit ins Meer vorspringt und das teils hoch, teils niedrig ist, er gab ihm daher den Namen Cabo alto y bajo [Hohes und niedriges Kap]137. Vom Cabo de Tones in Richtung Ost-zu-Sdost sind es sechzig Seemeilen bis zu einem Gebirge, das hher ist als die anderen und das ins Meer vorstt,138 es sieht von weitem aus wie eine Insel fr sich, weil es auf der Landseite einen Einschnitt hat; er gab ihm den Namen Monte Caribata [Caribataberg], denn jene Provinz hie Caribata. Es ist sehr schn und voller grner und heller Bume, ohne Nebel und frei von Schnee, und dabei war es dort eben die Jahreszeit, in der Schnee fallen mte; was die Lfte und das milde Klima angingt so war es hier wie im Mrz in Kastilien, und die Bume und Kruter waren wie dort im Monat Mai; die Nchte dauerten vierzehn Stunden, sagt er.

Donnerstag, 20. Dezember Heute bei Sonnenuntergang fuhr er in eine Bucht ein, die zwischen der Insel Santo Toms und dem Cabo de Caribata [Kap von Caribata]139 lag, und ging vor Anker. Die Bucht ist beraus schn, und es htten alle

44

Christoph Columbus Schiffstagebuch

Schiffe der Christenheit Platz darin gehabt: Vom Meer aus mu es jedem unmglich scheinen, hier einzufahren, wenn er es noch nicht getan hat, denn ein paar Felsenriffe ziehen sich von dem Berg aus bis fast zur Insel, aber sie sind nicht in einer Linie angeordnet, sondern ein paar sind hier, andere dort, einige weiter drauen im Meer und andere schlielich an der Kste; deshalb mu man wachsam sein und durch Kanle einfahren, die sehr gut und breit sind und die man ohne Furcht benutzen kann, und dann ist es berall sehr tief, etwa sieben Faden, und wenn man die Riffe hinter sich gelassen hat, ist es im Innern zwlf Faden tief. Hier kann man das Schiff in beliebiger Weise gegen alle erdenklichen Winde vertuen. Am Eingang zu dieser Bucht, sagt er, befinde sich ein Kanal140, der an der Westseite einer kleinen Sandinsel verlaufe, es stnden viele Bume darauf, und man messe bis an ihr Ufer sieben Faden Tiefe; aber es gebe zahlreiche Untiefen in dieser Gegend, und daher sei es ntig, stets die Augen offenzuhalten, bis man in die Bucht eingefahren ist: Danach brauche man keinen Sturm der Welt mehr zu frchten. Von der Bucht sah man ein sehr groes Tal, das berall bestellt war und das nach Sdosten hin abfllt, es ist ganz umgeben von sehr hohen Bergen, die an den Himmel zu stoen scheinen und sehr schn sind, voller grner Bume; zweifellos sind die Berge hier hher als auf der kanarischen Insel Teneriffa,141 die zu den Inseln mit den hchsten Erhebungen gerechnet wird. Auf dieser Seite der Insel Santo Toms liegt eine Meile weit entfernt noch eine andere kleine Insel142 und davor noch eine, und an allen gibt es wundervolle Buchten, aber man mu auf Untiefen achten. Er sah auch Siedlungen und Rauchzeichen, die sich die Indios gaben.

Freitag, 21. Dezember Heute fuhr er mit den Booten beider Schiffe aus, um die Bucht in Augenschein zu nehmen; und er sah, da sie so schn war, wie er in seinem ganzen Leben keine andere gesehen hatte,143 und er entschuldigt sich, weil er die frheren so in den Himmel gehoben habe, denn jetzt wisse er nicht, wie er diese rhmen solle, und frchte, da man ihn maloser bertreibung verdchtigen knne; er sagt dazu folgendes: Er habe auf seinen Schiffen alte Seeleute, die das gleiche sagten und auch in Zukunft sagen wrden, und berhaupt alle, die zur See fhren, wrden derart sprechen: Man msse wissen, da alles Lob, das er von den frheren Hfen gesagt habe, der Wahrheit entsprche; da aber dieser hier noch viel besser ist, sei ebenso wahr. Er sagt dazu weiterhin: Ich bin ohne nennenswerte Unterbrechung dreiundzwanzig Jahre lang zur See gefahren und habe den ganzen Osten gesehen und auch den Westen, dies, als er sich nach Norden wandte, um England zu erreichen, und bin nach Guinea gefahren, aber nirgendwo in diesen Gegenden wird man so vollkommene Hfen finden, wobei ich immer das144 besser gefunden habe als das andere, denn ich habe meine Niederschrift mit groer Umsicht betrieben, und ich wiederhole und versichere, da ich recht geschrieben habe und da dieser hier alle bertrifft; alle Schiffe der Welt knnten Platz darin finden, und er ist so gut abgeschlossen, da selbst das lteste Tau ausgereicht htte, um das Schiff zu vertuen. Von der Einfahrt bis zum Ende der Bucht sind es etwa fnf Meilen145. Er sah sehr gut bestellte Felder, aber es ist hier berall so; und er befahl zwei Mnnern, aus den Booten zu steigen und eine Anhhe zu erklimmen, um zu sehen, ob eine Ortschaft in der Nhe sei, da man vom Meer aus keine sehen konnte; denn in der vergangenen Nacht, gegen zehn Uhr, waren ein paar Indios mit einem Boot gekommen, die sich ber den Admiral und die Christen sehr verwunderten; er hatte ihnen ein paar Tauschgeschenke gegeben, was sie sehr erfreut hatte. Die beiden Mnner kehrten zum Boot zurck und meldeten, sie htten ein groes Dorf146 gesehen, das etwas abseits vom Meer liege. Der Admiral befahl, die Kste entlang in Richtung auf das Dorf zu rudern; als sie nahe am Land waren, sah er ein paar Indios, die ans Ufer des Meeres kamen, und da es schien, als ob sie Angst htten, befahl er, die Boote anzuhalten; die Indios, die er auf dem Schiff mitfhrte, sollten ihnen sagen, da er keinem ein Leid zufgen wolle. Da kamen sie noch nher ans Ufer, und auch der Admiral nherte sich dem Land, und als sie ihre Furcht ganz verloren hatten, kamen so viele, da der ganze Strand davon erfllt war, und alle, Mnner, Frauen und Kinder, bedankten sich vielmals: Die einen kamen von hier und die anderen von dort, und sie brachten uns Brot, das sie aus Niames [Yamswurzeln] herstellen, die sie Ajes [Bataten] nennen; es ist sehr hell und gut; sie brachten uns Wasser in Krbisflaschen und in Lehmkrgen, die gemacht sind wie die kastilischen; sie brachten uns alles, was sie hatten und wovon sie wuten, da es der Admiral begehrte, und alles so grozgigen und freudigen Sinnes, da es ein Wunder war; und man sage nicht, da sie es so gern gegeben htten, weil es wenig wert sei, fgt der Admiral hinzu, denn jene, die Goldstcke gaben, taten es nicht weniger grozgig als jene, die uns eine Kalebasse mit Wasser gaben; und man kann sehr leicht erkennen (sagt der Admiral), ob etwas freudigen Herzens gegeben wird. Das sind seine eigenen Worte: Diese Leute haben weder Lanzen noch Wurfspiee, noch irgendwelche sonstigen Waffen, und ebensowenig die brigen Indios auf dieser Insel, die ich fr sehr gro halte: Sie sind so nackt, wie sie ihre Mutter zur Welt gebracht hat, die Frauen ebenso wie die Mnner, denn in den anderen Gegenden der Juana und auf den anderen Inseln hatten sich die Frauen Baumwollfetzen umgebunden, mit denen sie ihr Geschlecht verhllten, ungefhr so gro wie der Latz einer Mnnerhose

45

Christoph Columbus Schiffstagebuch

(und dies besonders, wenn sie das zwlfte Lebensjahr berschritten hatten), aber hier bedeckten sich weder die jungen noch die alten Frauen, und in den anderen Gegenden trugen die Mnner aus Eifersucht Sorge, da sich ihre Frauen vor den Christen versteckten, aber hier war es anders, so da man sehr schne Frauenkrper sieht; die Frauen waren die ersten, die kamen, um dem Himmel zu danken und alles zu bringen, was sie hatten, vor allem etwas zu essen, Brot aus Bataten, Erdmandeln und fnf, sechs Sorten Obst, von denen der Admiral etwas drren lie, um es den Knigen mitzunehmen. Ebenso, sagt er, htten es auch die Frauen in den anderen Gegenden getan, bevor sie sich versteckt htten; und der Admiral befahl seinen Leuten berall, wo sie landeten, sich vorzusehen, damit keinem in irgendeiner Weise Schaden zugefgt und nichts von ihnen gegen ihren Willen genommen wurde; deshalb bezahlten sie den Indios alles, was sie von ihnen bekamen. Endlich (sagt der Admiral) knne er nicht glauben, da man irgendwo so freigebige und gutherzige Menschen gesehen habe; sie seien so furchtsam, da sie sich wahrhaft abscherten, um den Christen alles zu geben, was sie hatten, und wenn diese kamen, rannten sie sofort los, um alles heranzuschleppen. Spter schickte der Admiral sechs seiner Mnner aus, die das Dorf nher in Augenschein nehmen sollten; man erwies ihnen dort soviel Ehre, wie es nur irgend erdenklich war, und die Indios gaben ihnen alles, was sie hatten, weil sie der festen berzeugung waren und nicht den geringsten Zweifel hegten, da der Admiral und alle seine Leute vom Himmel gekommen seien. Dasselbe glaubten auch die Indios, die der Admiral von den anderen Inseln mitbrachte, obschon er ihnen gesagt hatte, was sie glauben sollten. Nachdem die sechs Christen fortgegangen waren, kamen Indios in mehreren Kanus an und baten den Admiral im Namen eines Herrn, zu seinem Dorf zu kommen, sobald er von hier abfahre. Canoa ist ein Boot, mit dem sie zur See fahren, es gibt groe und kleine davon. Und da sich das Dorf des besagten Herrn an seinem Weg auf einer Landzunge befand und jener den Admiral mit vielem Volk erwartete, fuhr er dorthin; bevor er aber abfuhr, kamen so viele Indios an den Strand, da man Angst bekommen konnte, Mnner und Frauen und Kinder, und alle schrieen, da er nicht wegfahren, sondern bei ihnen bleiben sollte. Die Sendboten des anderen Herrn, der ihn eingeladen hatte, warteten mit ihren Kanus, damit er nicht abfuhr, ohne ihren Herrn aufzusuchen, und so tat er es; als der Admiral den Ort erreichte, wo ihn der Herr erwartete und wo viele Lebensmittel fr sie bereitgehalten wurden, hie der Herr alle seine Leute niedersitzen und befahl, alles, was sie zu essen hatten, zu den Booten zu bringen, wo sich der Admiral befand, in kurzer Entfernung vom Ufer. Und als er sah, da der Admiral alles in Empfang genommen, was man ihm gebracht hatte, rannten alle oder doch die meisten der Indios wieder zum Dorf, das ganz in der Nhe sein mute, um noch weitere Lebensmittel und Papageien und andere Dinge, die sie hatten, heranzuschaffen; sie taten das mit solcher Grozgigkeit, da es ein Wunder war. Der Admiral gab ihnen Glasperlen, Messingringe und Glckchen, nicht weil sie etwas verlangten, sondern weil er es fr richtig hielt und vor allem (sagt der Admiral), weil er sie schon als Christen betrachtet, die den kastilischen Knigen ergebener sind als die Kastilier selbst; und er sagt, es fehle nichts weiter, als da man ihre Sprache kenne und ihnen befehle, denn alles, was man ihnen befehle, wrden sie widerspruchslos tun. Dann fuhr der Admiral zu den Schiffen zurck, und die Indios Mnner, Frauen und Kinder riefen, die Christen sollten nicht abfahren, sondern bei ihnen bleiben. Als die dann aufbrachen, folgten sie ihnen mit berfllten Kanus bis zum Schiff, und er lie ihnen groe Ehre erweisen, gab ihnen zu essen und andere Dinge, die sie mitnehmen konnten. Schon vorher war ein anderer Herr vom Westteil der Insel eingetroffen, und viele Indios kamen sogar schwimmend zum Schiff, obwohl es eine reichliche halbe Seemeile vom Land entfernt lag. Der erwhnte Herr war inzwischen schon wieder fort; der Admiral schickte mehrere Mnner zu ihm, die ihn sehen und ihn nach den Inseln fragen sollten; er empfing sie sehr freundlich und nahm sie mit in sein Dorf, um ihnen mehrere groe Goldstcke zu geben; unterwegs gelangten sie an einen groen Flu, den die Indios schwimmend berquerten. Da die Christen es nicht konnten, kehrten sie um. berall in der Umgebung gibt es sehr hohe Berge, man meint, sie mten an das Himmelsgewlbe stoen, das Gebirge von Teneriffa erscheint im Vergleich dazu an Hhe und Schnheit gering, und alle sind grn und dicht bewaldet, so da es wunderbar anzusehen ist. Mitten darin findet man hchst reizvolle Auen, und unterhalb der Bucht, im Sden, dehnt sich eine Aue, die so gro ist, da man kein Ende erkennen kann; sie wird von keinem Hhenzug unterbrochen und scheint sich ber fnfzehn bis zwanzig Meilen zu erstrecken; mitten hindurch verluft ein Flu, und berall ist sie besiedelt und bestellt, und jetzt ist sie so grn, wie man es im Mai oder Juni in Kastilien erlebt, obwohl die Nchte hier vierzehn Stunden dauern und das Land so weit im Norden liegt. Die Bucht147 ist sehr gnstig bei allen erdenklichen Winden, tief und abgeschlossen und berall im Umkreis besiedelt von sehr guten, sanften Menschen, die keinerlei Verteidigungs- oder Angriffswaffen tragen; und jedes Schiff kann dort vor Anker gehen, ohne da man befrchten mu, bei Nacht von anderen Schiffen angegriffen zu werden, denn obwohl die Mndung sehr breit ist, mehr als zwei Meilen, ist sie sehr gut abgeschlossen von zwei Felsenriffen, die man kaum bers Wasser ragen sieht; es gibt in diesem Riff nur eine sehr enge Durchfahrt, die aussteht, als ob sie von Menschenhand geschaffen sei, es ist ein Tor, eben so breit, da die Schiffe einfahren knnen. In der Mndung ist die Bucht sieben Faden tief, fast bis an eine kleine flache Insel mit einem Strand und Bumen am Rande; die Einfahrt liegt auf der Westseite, und ein

46

Christoph Columbus Schiffstagebuch

Schiff kann ohne Gefahr bis dicht an den Felsen heranfahren. Auf der Nordwestseite sind drei Inseln und eine Meile vom Ende der Bucht ein breiter Flu. Man kann sich keinen besseren Hafen vorstellen; er gab ihm den Namen Puerto de la mar de Santo Toms [Hafen des Meeres von Sankt Thomas], weil es der Tag dieses Heiligen war, und Meer nannte er ihn seiner Gre wegen.

Samstag, 22. Dezember Bei Tagesanbruch setzte er die Segel, um seinen Weg fortzusetzen und die Inseln zu suchen, von denen die Indios gesagt hatten, es gbe viel Gold dort, und auf manchen von ihnen knne man sogar mehr Gold als Erde sehen: Der Wind war nicht gnstig, so da er wieder vor Anker gehen mute; er schickte das Boot aus mit Mnnern, die das Fischnetz auswerfen sollten. Der Herr dieses Gebietes148, der in der Nhe eine Ansiedlung besa, schickte ein groes Kanu voller Indios zu ihm; unter ihnen befand sich auch einer seiner vornehmsten Diener, der den Admiral bat, mit den Schiffen nach seinem Land zu kommen, und er wolle ihm alles geben, was er habe. Er schickte ihm einen Grtel mit, der anstelle eines Geldbeutels mit einer Maske versehen war, sie hatte zwei groe Ohren und dazu Zunge und Nase aus getriebenem Gold. Da diese Leute sehr freigebig sind und alles, worum sie gebeten werden, mit grter Bereitwilligkeit hergeben, erwecken sie den Eindruck, als erweise man ihnen eine groe Gnade, wenn man etwas von ihnen erheischt: So spricht der Admiral. Die Indios begegneten dem Boot und bergaben den Grtel einem Schiffsjungen, dann kamen sie mit ihrem Kanu an Bord des Schiffes und richteten ihre Botschaft aus. Doch bis er sie verstand, verstrich ein Teil des Tages, denn auch die Indios, die er bei sich hatte, verstanden sie nicht richtig, da sie fr zahlreiche Dinge ganz andere Wrter haben. Schlielich verstand er durch Zeichensprache, da jener ihn einlud. Er beschlo, am Sonntag dorthin zu fahren, obwohl es nicht seine Gewohnheit war, sonntags den Hafen zu verlassen; er tat dies aus Frmmigkeit, nicht aber aus irgendeinem Aberglauben; doch in der Hoffnung, sagt er, da jene Vlker Christen werden, entsprechend dem Willen, den sie bekunden, und gleichzeitig Untertanen der Knige Kastiliens, und weil er sie schon fr die ihren halte und damit sie ihm in Zuneigung dienten, liebe er sie und bemhe sich, alles im besten Einvernehmen zu lsen. Bevor er heute abfuhr, sandte er sechs Mnner nach einem sehr groen Dorf149, das drei Meilen westwrts von hier lag, weil der Herr des Ortes am Vortag zum Admiral gekommen war, um ihm zu sagen, da er mehrere Goldstcke habe. Als die Christen dort ankamen, fate der Herr den Schreiber des Admirals am Arm, dieser war unter den Mnnern und er war vom Admiral mitgeschickt worden, damit er darauf achte, da die brigen den Indios nichts Ungebhrliches antaten, denn die Indios waren so freigebig die Spanier aber so malos und habgierig, da es ihnen nicht gengte, wenn die Indios ihnen fr ein Endchen Schnurband, ja selbst fr ein Stck Glas oder eine Tonscherbe oder anderes wertloses Zeug alles gaben, was sie begehrten; auch ohne ihnen nur das Geringste zu geben, wollten sie alles von ihnen haben und wegnehmen, was der Admiral stets verboten hatte, wenn auch, das Gold ausgenommen, vieles gering an Wert war, was sie den Christen gaben, aber der Admiral, der die Freigebigkeit der Indios sah, die fr sechs kleine Glasperlen ein Goldstuck hergeben wrden und dies auch taten, befahl, da man nichts von ihnen nehmen drfe, fr das man keinen Gegenwert erstatte. So fate der Herr also seinen Schreiber an der Hand und fhrte ihn mit der ganzen Volksmenge, die sehr gro war und ihn begleitete, in sein Haus und lie ihnen zu essen geben, und alle Indios brachten ihnen viele, aus Baumwolle gefertigte Dinge und zu Knueln aufgewickeltes Garn. Als es spat geworden war, gab ihnen der Herr drei sehr groe Gnse und ein paar kleine Goldstcke, und mit ihnen kam eine groe Menschenmenge; die Indios trugen ihnen alles, was sie eingetauscht hatten, und baten sie immer wieder, sich auf dem Rcken tragen zu lassen; und sie trugen sie tatschlich, sobald Flsse oder schlammige Stellen zu berschreiten waren. Der Admiral lie dem Herrn ein paar Dinge schicken, und dieser und alle seine Leute waren voller Freude und meinten nicht anders, als da die Christen vom Himmel gekommen seien, und sie schtzten sich glcklich, sie sehen zu drfen. An diesem Tag kamen ber einhundertzwanzig ganz mit Menschen berladene Kanus zu den Schiffen, und alle brachten etwa, mit hauptschlich von ihrem Brot und Fisch und dazu Wasser in kleinen Tonkrgen und mancherlei Samen von guten Pflanzensorten: Sie warfen ein Korn in eine Schale mit Wasser und tranken es, und die Indios, die der Admiral bei sich hatte, sagten, das sei sehr gut fr die Gesundheit.

Sonntag, 23. Dezember Er konnte mit seinen Schiffen nicht nach dem Gebiet jenes Herrn abfahren, der ihn zu sich gebeten und eingeladen hatte, weil Windstille war; er schickte aber mit den drei Sendboten, die bei ihm warteten, die Boote mit einer Gruppe seiner Mnner und dazu seinen Schreiber. Whrend jene dorthin fuhren, sandte er zwei von den Indios, die auf dem Schiff mitfuhren, nach den Orten, die in der Nhe des Ankerplatzes der Schiffe lagen; sie kehrten mit einem Herrn aufs Schiff zurck und brachten die Nachricht, auf der Espaola

47

Christoph Columbus Schiffstagebuch

gebe es groe Mengen Goldes, und man komme aus anderen Gegenden hierher, um welches zu kaufen; und sie sagten ihm, er werde hier so viel finden, wie er brauche. Es kamen auch andere, die ihm versicherten, da es auf der Insel viel Gold gbe, und ihm die Art und Weise der Goldgewinnung zeigten. Alles das konnte der Admiral nur mhsam verstehen; aber er hielt es dennoch fr sicher, da es in diesen Gegenden riesige Mengen davon gab, und sobald man die Stelle fand, wo es gewonnen wurde, htte man Gold im berflu und, wie er glaubte, fast umsonst. Und er sagt noch einmal, er sei berzeugt, da es viel Gold geben msse, denn er habe an den drei Tagen, die er in dieser Bucht vor Anker gelegen, gute Goldstcke erhalten und knne nicht glauben, da man es aus einem anderen Land hierherbringe. Unser Herr, der alles in seinen Hnden hlt, mge mir helfen und zuteilen nach Seinem Gutdnken. Das sind die Worte des Admirals. Er sagt, in jener Stunde seien wohl ber tausend Personen ans Schiff gekommen, und alle htten etwas von dem mitgebracht, was sie hatten; und bevor sie das Schiff erreichten, einen halben Armbrustschu vorher, wrden sie sich in ihren Kanus erheben, das Mitgebrachte in die Hnde nehmen und rufen: Nehmt, nehmt. Und er schtze, da mehr als fnfhundert Indios schwimmend zum Schiff gekommen seien, weil sie keine Kanus hatten, und dabei war er fast eine Meile vom Ufer vor Anker gegangen. Er glaube sich zu erinnern, da auch fnf Herren gekommen seien und dazu ihre Shne, alle Hausgenossen, Frauen und Kinder, um die Christen zu sehen. Jedem der Indios lie der Admiral etwas geben, denn alle Geschenke, so sagt er, seien gut angewandt, und er sagt weiterhin: Unser Herr helfe mir in seiner Barmherzigkeit, da ich dieses Gold finden mge, ich meine die Mine, wo es gewonnen wird, denn hier sind sehr viele Indios, die es zu wissen vorgeben. Das sind seine Worte. In der Nacht kamen die Boote zurck, und die Mnner sagten, sie seien sehr weit gefahren, und am Berg Caribatn htten sie viele Kanus mit zahlreichen Leuten getroffen, die von dem Ort, zu dem sie wollten, gekommen seien, um den Admiral und die anderen Christen zu sehen. Und folgendes hielt er fr sicher: Wenn er das Weihnachtsfest in dieser Bucht150 verbringen knnte, wrden alle Einwohner der Insel er hielt sie bereits fr grer als England zu ihnen kommen, um sie zu sehen; die Indios kehrten mit den Christen zu der Ortschaft151 zurck, von der, wie er sagt, behauptet wurde, sie sei die grte und am besten durch Straen aufgeteilte von all denen, die er bisher gefunden und besucht habe, sie gehre zur Punta Santa [Heiligen Spitze]152, fast drei Meilen von hier nach Sdosten. Und da die Kanus mit ihren Ruderern sehr schnell vorankamen, fuhren sie voraus, um den Kaziken, wie man ihn dort nannte, zu benachrichtigen. Der Admiral hatte bisher noch nicht herausgefunden, ob sie so den Knig nannten oder den Gouverneur. Sie haben noch ein anderes Wort fr einen groen Herrn, und zwar Nitayno153, aber er wute nicht, ob sie diesen Ausdruck fr einen Hidalgo oder Gouverneur oder Richter gebrauchten. Schlielich kam der Kazike zu ihnen, und auf der Plaza, die sehr gut gefegt war, versammelte sich die ganze Einwohnerschaft, die aus ber zweitausend Leuten bestand. Der Knig lie den Mnnern von den Schiffen groe Ehre erweisen, und alle einfachen Einwohner brachten ihnen zu essen und zu trinken. Danach gab der Knig jedem der Christen ein paar Baumwolltcher, wie sie die Frauen tragen, und Papageien fr den Admiral und mehrere Goldstcke: Auch die einfachen Einwohner gaben den Seeleuten solche Tcher und andere Dinge aus ihren Husern, so wenig ihnen diese auch dafr zurckgaben, und die Art, wie sie die Tauschgegenstnde empfingen, erweckte den Eindruck, als htten sie sie fr Reliquien gehalten. Als es Abend war und die Seeleute Abschied nehmen wollten, bat sie der Knig, bis zum nchsten Tag zu bleiben; und ebenso bat sie das ganze Volk. Als sie sich dennoch zum Abschied entschlossen, kamen die Indios ein groes Stck Wegs mit ihnen, und sie trugen ihnen alles, was ihnen der Kazike und die anderen geschenkt hatten, auf dem Rcken nach bis zu den Booten, die an der Mndung des Flusses lagen.

Montag, 24. Dezember Noch vor Sonnenaufgang lichtete er die Anker und nutzte zur Abfahrt den Landwind aus. Unter den vielen Indios, die gestern aufs Schiff gekommen waren und ihnen bedeutet hatten, da es Gold auf der Insel gab, und die Orte genannt hatten, wo es gewonnen wurde, bemerkte er einen, der ihm besonders dienstwillig und zugetan schien oder der mit grerer Freude zu ihnen sprach; daher schmeichelte der Admiral ihm und bat ihn, mit ihm zu fahren und ihm, die Goldgruben zu zeigen. Jener brachte noch einen Gefhrten oder Verwandten mit, und neben anderen Stellen, wo Gold gefunden werde, erwhnten sie auch Cipango, das sie Civao nennen, und sie versichern, dort gebe es eine groe Menge Gold, und der Kazike dort habe Banner aus getriebenem Gold, allerdings wohne er sehr weit entfernt im Osten. Der Admiral sagt hier folgende Worte zu den Knigen: Eure Hoheiten knnen glauben, da es auf der ganzen Welt keine besseren und sanfteren Menschen gibt: Es mu Euren Hoheiten groe Freude bringen, denn Ihr werdet sie bald zum Christentum bekehren und sie in den guten Gebruchen Eurer Knigreiche unterwiesen haben, denn bessere Menschen und besseres Land kann man nicht finden, und die Menschen sind so zahlreich, und das Land ist so gro, da ich nicht mehr wei, wie ich es schildern soll; denn ich habe in den hchsten Tnen des Lobes von den Menschen und dem Land der Insel Juana gesprochen, die sie Cuba nennen; doch im

48

Christoph Columbus Schiffstagebuch

Vergleich zu den Menschen und dem Land auf dieser Insel knnen sie nicht bestehen, es ist ein Unterschied wie Tag und Nacht; ich glaube auch nicht, da ein anderer, der all dies gesehen htte, weniger gesagt und getan htte als ich; und ich sage, es ist wahrlich ein Wunder, all diese Dinge hier und die groen Ortschaften der Isla Espaola, denn so habe ich sie genannt, und die Indios nennen sie Boho, und alle sind sie von einer ganz eigentmlichen, liebenswrdigen Art des Umgangs und einer sanften Sprache, nicht wie die anderen, die den Eindruck erwecken, als stieen sie beim Sprechen Drohungen aus; Mnner und Frauen sind von guter Statur und nicht dunkel. Allerdings malen sich alle an, einige mit schwarzer, andere mit einer anderen Farbe, die meisten aber mit Rot. Ich habe gehrt, da sie es der Sonne halber tun, damit sie ihnen nicht solchen Schaden zufgt; die Huser und Siedlungen sind sehr schn, und berall sind Herren ber sie gesetzt, Richter oder Gebieter, und alle Indios gehorchen ihnen aufs Wort; alle diese Herren machen wenig Worte und sind von sehr guten Sitten; ihre Art zu befehlen besteht vorwiegend darin, da sie Handzeichen geben, und dann werden sie ganz ausgezeichnet verstanden. Alles das sind Worte des Admirals. Wer in das Mar de Santo Tom154 einfahren will, mu eine gute Meile vor dem Beginn der Einfahrt Kurs auf eine flache, kleine Insel155 nehmen, die in ihrer Mitte liegt und die er La Amiga [Die Freundin] nannte, als er auf sie zusteuerte. Und wenn man einen Steinwurf weit156 an sie herangekommen ist, mu man nach Westen fahren und sie im Osten zurcklassen; man mu bei ihr einfahren und nicht auf der anderen Seite, weil auf der Westseite ein sehr groes Riff liegt, und auch im Meer vor ihr gibt es ein paar Untiefen, etwa drei, und dieses Riff reicht bis auf einen Kanonenschu an die Amiga heran; man mu dazwischen hindurchfahren, dann wird man mindestens sieben Faden Tiefe und Kiesgrund vorfinden, und im Innern findet man einen Hafen fr alle Schiffe der Welt, man braucht sie nicht einmal zu vertuen. Ein weiteres Riff und weitere Untiefen ziehen sich an der Ostseite der erwhnten Insel Amiga hin, sie sind sehr gro und springen weit ins Meer vor, und das Riff reicht fast bis auf zwei Meilen an das Kap heran, aber dazwischen schien es zwei Kanonenschu weit von der Amiga eine Einfahrt zu geben; und am Fue des Monte Caribatn, auf der Westseite, ist eine sehr gute und sehr groe Bucht157.

Dienstag, 25. Dezember, Weihnachtstag Nachdem er am gestrigen Tag mit wenig Wind vom Mar de Santo Tom bis zur Punta Santa gesegelt war, von der er eine Meile entfernt war, als die erste Nachtwache vorber war, also gegen elf Uhr nachts, beschlo er, sich schlafen zu legen, denn er hatte seit zwei Tagen und einer Nacht kein Auge zugetan. Da Windstille war, beschlo der Mann, der das Schiff steuerte, sich ebenfalls schlafen zu legen, und berlie das Steuer einem Schiffsjungen, und dies hatte der Admiral im Laufe der Reise immer wieder verboten, gleichgltig, ob ein Wind blies oder Windstille herrschte; kurz und gut, die Schiffsjungen durften nicht ans Steuer. Der Admiral fhlte sich sicher vor Sandbnken und Klippen, denn am Sonntag, als er seine Boote zu dem Knig geschickt hatte, waren die Seeleute stlich von der Punta Santa gut dreieinhalb Meilen vorgedrungen und hatten die ganze Kste erkundet, auch die Untiefen, die sich von der Punta Santa aus gut drei Meilen nach Ostsdosten hinziehen, und sie hatten gesehen, wo man hindurchfahren konnte; dies hatte er auf der ganzen Reise noch nicht getan. Nun wollte es unser Herrgott, da sich um Mitternacht alle schlafen legten, denn sie hatten bemerkt, da der Admiral sich zur Ruhe begab, und sahen, da es vllig windstill war und das Meer glatt wie ein Teller; das Steuer verblieb in der Hand jenes Schiffsjungen, und die Strmungen trieben das Schiff auf eine der Sandbnke. Da es Nacht war, knirschte es so laut, da man es eine gute Meile weit gehrt htte; und dabei fuhr das Schiff so sanft auf, da man es kaum sprte. Der Junge, der das Ausschlagen des Steuerruders sprte und das Gerusch des Auflaufens hrte, begann zu schreien, worauf der Admiral herauskam, er war in Sekundenschnelle dort, so da noch niemand gemerkt hatte, da sie aufgelaufen waren. Dann kam der Mastmeister, der Wache hatte; und der Admiral befahl ihm und den anderen, das Boot, das sie im Schlepptau mit sich fhrten, heranzuholen, dann sollten sie einen Anker nehmen und ihn vom Heck aus ins Wasser werfen; der Mastmeister und viele andere sprangen in das Boot, und der Admiral dachte, sie tten, was er ihnen befohlen hatte; sie aber kmmerten sich nicht darum, sondern flohen zu der Karavelle, die eine halbe Meile entfernt von ihnen kreuzte. Die von der Karavelle wollten sie nicht aufnehmen, und sie taten recht daran; deshalb kehrten sie zu dem groen Schiff zurck, aber das Boot der Karavelle kam noch vorher bei ihm an. Als der Admiral sah, da sie flohen und wie sich seine Leute verhielten, whrend der Wasserstand abnahm und das Schiff sich schon nach einer Seite neigte, befahl er, da er keine andere Rettung sah, den Mast zu kappen und das Schiff soweit als mglich zu erleichtern, um es vielleicht auf diese Weise flottzubekommen; und da das Wasser immer weiter sank, war nichts mehr zu retten, das Schiff hatte auch schon starke Schlagseite, denn das Meer bewegte sich kaum oder berhaupt nicht, und dann klafften die Rume zwischen den Lehrspanten [die conventos]158 auf. Der Admiral fuhr mit dem Boot zu der Karavelle, um seine Schiffsbesatzung auf ihr in Sicherheit zu bringen, und da sich ein leichter Landwind erhoben hatte, aber noch ein Gutteil der Nacht brig war und sie nicht wuten, wie

49

Christoph Columbus Schiffstagebuch

weit die Sandbnke reichten, lag er bis zum Tagesanbruch bei, und dann fuhr er auf der Kstenseite des Riffs zu dem groen Schiff. Schon vorher hatte er ein Boot mit Diego de Arana aus Crdoba, dem Aufseher der Flotte, und Pedro Gutirrez, dem Truchse des Kniglichen Hofes, an Land geschickt, um jenen Knig zu benachrichtigen, der ihn fr Samstag eingeladen und ihn gebeten hatte, mit den Schiffen in seine Bucht zu kommen; sein Flecken lag etwa anderthalb Meilen von der Sandbank entfernt, und als er von dem Vorfall hrte, weinte er, wie sie sagten, und schickte alle Einwohner seines Ortes mit vielen und sehr groen Kanus aus, damit alles aus dem Schiff ausgeladen werden konnte; so wurde es auch getan, und alles wurde in krzester Zeit von den Decks geschafft, so gro war die von dem Knig veranlate Hilfe und Schnelligkeit. Er selbst und seine Brder und Anverwandten trieben die Indios auf dem Schiff und auch bei der Verwahrung dessen, was an Land gebracht wurde, zur Sorgfalt an, damit alles in grte Sicherheit gebracht wrde. Von Zeit zu Zeit schickte er einen seiner Verwandten zum Admiral, und der Indio trstete ihn mit trnenberstrmtem Gesicht und richtete ihm aus, er solle sich nicht grmen und verdrielich sein, denn der Gebieter werde ihm alles geben, was er habe. Der Admiral versichert den Knigen, nirgends in Kastilien knne man etwas so wohl verwahren, wie es hier geschehen sei, wo kein Schnrsenkel abhanden gekommen sei. Er befahl, alles Abgeladene vor den Husern aufzustapeln; in der Zwischenzeit wurden von ihnen einige Huser, die er zur Verfgung stellen wollte, ausgerumt, und dann wurde alles dort hineingetragen und verwahrt. Die ganze Nacht ber lie er bewaffnete Mnner im Umkreis der Huser Wache halten. Der Knig und sein ganzes Volk waren sehr betrbt (sagt der Admiral): Es sind Menschen von groer Freundlichkeit, ganz ohne Habsucht, allen Dingen gegenber hchst aufgeschlossen, und ich versichere Euren Hoheiten, da es keine besseren Leute und kein besseres Land auf der Welt gibt: Sie lieben ihre Nchsten wie sich selbst, und ihre Sprache ist die sanfteste von der Welt, dazu sind sie freundlich und haben stets lachende Gesichter. Sie gehen nackt herum, alle Mnner und Frauen, wie ihre Mtter sie geboren haben. Aber Eure Hoheiten knnen mir glauben, da sie untereinander sehr gute Sitten haben, und der Knig ist von solcher Wrde, in so zurckhaltender Art, da es eine Freude ist, all das zu beobachten; und was fr ein gutes Gedchtnis sie haben; sie wollen alles sehen und fragen, was es ist und wozu es dient. Alles das sind die Worte des Admirals.159

Mittwoch, 26. Dezember Heute bei Sonnenaufgang kam der Knig jenes Landes zu der Karavelle Nia, wo sich der Admiral aufhielt, und sagte ihm fast unter Trnen, er mge nicht traurig sein, denn er wolle ihm alles geben, was er besitze, und er habe den Christen, die an Land waren, zwei sehr gerumige Huser zur Verfgung gestellt und werde ihnen auch noch mehr geben, sofern es ntig sei, und so viele Kanus, wie sie brauchten, um das Schiff zu be- und entladen, und er werde so viele Leute an Land bringen, wie er wolle, und so hatte er es schon gestern getan, ohne selbst auch nur eine einzige Brotkrume oder irgend etwas anderes an sich zu nehmen. Sie sind so redlich und frei von jeglicher Habgier nach fremdem Gut, und vor allem war jener tugendhafte Knig so (sagt der Admiral). Whrend der Admiral mit ihm sprach, kam ein anderes Kanu von einer anderen Siedlung mit mehreren Goldstcken, die man fr ein Glckchen eintauschen wollte, denn sie ersehnten nichts so sehr wie diese Glckchen. Das Kanu hatte das Schiff noch nicht erreicht, als sie schon riefen und ihre Goldstcke zeigten; die Glckchen nannten sie tschuk tschuk, und sie sind ganz verrckt danach. Als die Indios aus den anderen Orten dies von ihren Kanus aus beobachteten, riefen sie vor ihrer Abfahrt nach dem Admiral und baten ihn, er mchte ihnen eines der Glckchen bis zum nchsten Tag aufheben lassen, man werde ihm vier faustgroe Goldstcke dafr bringen. Der Admiral freute sich, solches zu hren, und spter sagte ihm ein vom Land zurckkehrender Matrose, es sei ganz wunderbar, was fr Goldstcke die Christen, die sich an Land befnden, gegen hchst geringfgige Dinge eintauschten; fr einen Schnrsenkel gben sie Stcke hin, die mehr wert seien als zwei Castellanos, und das sei noch gar nichts im Vergleich zu dem, was man in einem Monat sehen werde. Der Knig freute sich sehr, den Admiral in guter Stimmung vorzufinden, und er begriff, da er viel Gold haben wollte, und so bedeutete er ihm durch Zeichen, er wisse eine Stelle nicht weit von hier, wo es sehr viel Gold gebe, und er werde ihm frohen Herzens so viel davon verschaffen, wie er nur wnsche, und darin, sagt er, gab er ihm recht, besonders darin, da man Gold in Cipango finde, das sie Civao nannten, und dort finde man so viel davon, da sie es fr gering anshen; er werde es von dort holen lassen, obwohl es auf dieser Isla Espaola, die sie Boho nennen, und besonders in der Provinz Caribata, sehr viel mehr davon gbe. Der Knig speiste mit dem Admiral auf der Karavelle, und dann ging er mit ihm an Land, wo er dem Admiral groe Ehre erwies und ihm verschiedene Sorten Bataten zu kosten gab, dazu Granatkrebse und Wildbret und andere Speisen, die sie hatten, auch ihr Brot, das sie Cazavi nennen; und dann zeigte er ihm einige Anpflanzungen in der Nhe des Dorfes, und mit ihm gingen an die tausend Indios, die alle nackt waren. Doch der Herr trug bereits das Hemd und die Handschuhe, die ihm der Admiral gegeben hatte; ber die Handschuhe frohlockte er mehr als ber alles

50

Christoph Columbus Schiffstagebuch

andere, was er ihm geschenkt hatte. An seiner Art zu essen dies ging sehr sittsam, schn und reinlich vonstatten sah man, da er von edler Herkunft war. Nachdem er gegessen hatte, er sa ziemlich lange zu Tisch, brachte man mehrere Kruter, mit denen er sich lange die Hnde abrieb: Der Admiral glaubte, er tue dies, damit sie weicher wrden, und dann reichte man ihm Wasser zum Hndewaschen. Nachdem sie also mit dem Essen fertig waren, begleitete er den Admiral zum Strand, und der Admiral befahl, einen trkischen Bogen und ein Bndel Pfeile zu bringen, und lie einen seiner Mnner, der sich darauf verstand, damit schieen; und dem Herrn, der nicht wute, was Waffen waren, weil sie selbst so gut wie gar keine besitzen und verwenden, erschien es als etwas ganz Auerordentliches; brigens kamen sie darauf, sagt er, weil sie von den Einwohnern Canibas sprachen, die sie Caribes [Kariben] nennen; diese kommen hierher, um sie gefangenzunehmen, und sie bringen Bogen und Pfeile ohne Eisenspitzen mit, denn in allen diesen Lndern wute man nichts von diesem Metall, geschweige denn von Stahl oder anderen Metallen, sie kannten nur Gold und Kupfer, obwohl der Admiral bisher nur wenig Kupfer gesehen hatte. Der Admiral bedeutete dem Knig durch Zeichen, die Knige von Kastilien wrden das Gebiet der Kariben verheeren lassen und sie alle mit gefesselten Hnden zu sich bringen lassen. Der Admiral befahl, einen Lombarden- und einen Doppelhakenschu abzufeuern, und als der Knig sah, was fr eine Wirkung und Durchschlagskraft jene Geschtze hatten, war er ber die Maen erstaunt. Und als seine Leute die Schsse hrten, fielen sie alle vor Schreck auf die Erde. Sie brachten dem Admiral eine groe Maske, die in den Ohren und den Augen und an anderen Stellen groe Goldstcke hatte, der Knig schenkte sie ihm zusammen mit anderem Goldschmuck, den er dem Admiral am Kopf und am Hals befestigte; auch den anderen Christen, die dort waren, schenkte er zahlreiche Schmuckgegenstnde. Der Admiral empfand groe Freude und Trost angesichts dieser Dinge, und seine Angst und sein Kummer ber den Verlust des groen Schiffes lieen nach; und er erkannte, da unser Herrgott das Schiff hatte auflaufen lassen, damit er sich an dieser Stelle niederliee. Und hierzu (so sagt er) gesellten sich so viele andere Dinge, da jenes Unglck uns in Wahrheit zum grten Glck ausschlug. Denn eines ist sicher (sagt er), wenn ich nicht aufgelaufen wre, dann wre ich in See gestochen, ohne an dieser Stelle vor Anker zu gehen, da sie ganz im Innern einer groen Bai160 liegt, durch welche sich ein paar groe Riffe ziehen. Und dann htte ich auf dieser Reise auch keine Leute hier zurckgelassen und htte ihnen beim besten Willen keine so gute Ausrstung noch so gute Vorrte und so viel Proviant und Gert zum Bau einer Festung geben knnen. Und es ist tatschlich wahr, da mich viele meiner Leute gebeten hatten oder durch andere bitten lieen, hierbleiben zu drfen. Jetzt habe ich befohlen, einen Turm und eine Festung zu errichten, alles sehr solide, und einen groen Graben auszuheben, dies nicht etwa, weil ich dchte, es sei dieser Leute wegen notwendig, denn ich halte es fr vllig sicher, da ich mit den Leuten, die ich bei mir habe, die ganze Insel unterwerfen knnte, welche wahrscheinlich grer ist als Portugal und auf der sicher mehr als doppelt so viel Menschen wohnen; aber sie sind nackt und unbewaffnet und unglaublich feigherzig. Trotzdem ist es richtig, diesen Turm zu bauen und alles so zu tun, wie es zur Verteidigung ntig ist, wenn man so weit von Euren Hoheiten entfernt ist; auch, damit die Indios die Kunstfertigkeit der Untertanen Eurer Hoheiten kennenlernen und sehen, was sie vermgen, damit sie unseren Leuten in Liebe und Furcht gehorsam sind; so werden sie Bretter haben, um die ganze Festung daraus zu bauen, und Brot- und Weinvorrte fr ber ein Jahr und Saatgut, um die Felder zu bestellen, und das Boot des groen Schiffes, einen Schiffszimmermann, einen Tischler, einen Geschtzmeister und einen Bttcher; und viele von ihnen sind Mnner, die darauf brennen, im Dienste Eurer Hoheiten und mir zur Freude nach der Mine zu forschen, in der das Gold gewonnen wird. So ist uns alles bestens zustatten gekommen, um hier den Anfang einer Besiedlung zu machen, und vor allem ist das Schiff so sanft aufgelaufen, da es kaum zu hren war, und dabei war weder Wind noch bewegte See. Alles das sind die Worte des Admirals. Und er fgt weitere Ergnzungen hinzu, um zu beweisen, da es ein groes Glck war und der feste Wille Gottes, das Schiff an jener Stelle stranden zu lassen, damit er dort Leute ansiedelte; und wenn der Mastmeister und die Matrosen, die alle oder fast alle aus seiner Heimat stammten, ihn nicht verraten htten, indem sie abgelehnt htten, den Anker ber das Heck zu werfen, um das Schiff flottzubekommen, wie es ihnen der Admiral befohlen hatte, dann wre das Schiff gerettet worden, und man htte das Land nicht kennengelernt (sagt er), wie man es in den Tagen kennengelernt habe, als er dort war, und auch durch jene, die er dort zurckgelassen, denn er sei stndig von dem Wunsche beseelt, Land zu entdecken und sich nicht lnger als einen Tag aufzuhalten, es sei denn, er werde durch eine Flaute aufgehalten, denn, das groe Schiff, sagt er, sei sehr schwer gewesen und nicht dazu eingerichtet, auf Entdeckungsfahrt zu gehen, und da er mit einem solchen Schiff habe fahren mssen, das htten die Leute von Palos verschuldet, die das Versprechen, das sie dem Knig und der Knigin gegeben hatten, nicht erfllten, nmlich fr die Reise geeignete Schiffe zur Verfgung zu stellen. Der Admiral schliet mit den Worten, da von allem, was sich auf dem Schiff befunden habe, nicht ein Schnrband verlorengegangen sei, auch keine Planke noch ein Nagel, denn er habe es im gleichen Zustand verlassen, wie er es bei seiner Abfahrt vorgefunden, nur da man einige Planken abgesgt und abgerissen habe, um die Fsser und anderen mitgefhrten Gter auszuladen; und sie wurden alle an Land gebracht und wohl verwahrt, wie

51

Christoph Columbus Schiffstagebuch

schon erwhnt worden ist; und er sagt, er hoffe auf Gott, da er bei seiner Wiederkehr aus Kastilien denn er hoffe sehr, hierher zurckkehren zu knnen ein ganzes Fa voll Gold vorfinden werde, das die Zurckgebliebenen eingetauscht htten, und da sie inzwischen die Goldgruben gefunden htten und auch die Spezereien, und dies alles in solchen Mengen, da die Knige, bevor drei Jahre verflossen seien, den Feldzug zur Eroberung des Heiligen Grabes vorbereiten und ins Werk setzen knnten, denn (sagt er) ich habe vor Euren Hoheiten ffentlich bekannt, da aller Gewinn aus dieser meiner Unternehmung zur Eroberung der Heiligen Stadt Jerusalem verwendet werden soll, und Eure Hoheiten freuten sich Und sagten, das gefalle ihnen wohl, und sie htten diesen Wunsch auch ohne solchen Gewinn. Das sind die Worte des Admirals.

Donnerstag, 27. Dezember Als die Sonne aufging, kam der Knig des Landes auf die Karavelle und sagte dem Admiral, er habe nach Gold geschickt, und er werde ihn, bevor er abfahre, ganz mit Gold berhufen, und er mge ja nicht vorher abreisen; der Knig speiste mit dem Admiral, desgleichen ein Bruder von ihm und ein weiterer sehr naher Verwandter des Knigs, und die beiden sagten, sie wollten mit ihm nach Kastilien fahren. In diesem 161 Augenblick kamen , in einem Flu am Ende der Insel sei die Karavelle Pinta gesehen worden: Der Kazike entsandte sogleich ein Kanu dorthin, und der Admiral schickte einen Seemann mit, der ihm in unwandelbarer Treue ergeben war. Und der Admiral war nun der Meinung, da er mit grter Eile seine Rckkehr nach Kastilien betreiben msse.

Freitag, 28. Dezember Um auf Ordnung und Eile in der Vollendung der Festungsarbeiten zu drangen und die Leute, die dort zurckbleiben sollten, anzufeuern, fuhr der Admiral an Land, und es schien ihm, als habe der Knig ihn mit dem Boot kommen sehen, denn er lief eilends in sein Haus und tat, als ob er ihn nicht gesehen habe; er schickte einen seiner Brder, der den Admiral empfing und ihn zu einem von den Husern fhrte, die er den Leuten des Admirals zur Verfgung gestellt hatte; es war das beste und grte des ganzen Fleckens. Sie hatten ihm darin einen erhhten Platz aus Palmblttern hergerichtet, auf den er sich niedersetzen sollte. Dann schickte der Bruder einen seiner Bedienten, um den Knig zu benachrichtigen, da der Admiral da sei, so als wte der Knig nicht, da er gekommen war, und der Admiral glaubte, da er dies nur vorgab, um ihm desto grere Ehre zu erweisen. Als der Bediente den Kaziken benachrichtigte, kam jener, so sagt er, eilends zu dem Admiral gelaufen und legte ihm eine groe Goldplatte, die er mitgebracht hatte, um den Hals. Er blieb bis zum Abend bei ihm und beriet mit ihm, was zu tun war.

Samstag, 29. Dezember Als die Sonne aufging, kam zu der Karavelle ein Neffe des Knigs, der sehr jung und sehr verstndig war und ein unerschrockenes Herz hatte (wie der Admiral versichert); und weil er sich stets bemhte, herauszufinden, woher das Gold geholt wurde, fragte er jeden danach, denn er verstand sie schon etwas durch die Zeichensprache, und so sagte ihm der Jngling, vier Tagereisen von hier, im Osten, liege eine Insel, die Guarionex genannt werde, und andere Inseln, die Macorix und Mayonic und Fuma und Cibao und Coroay hieen;162 auf ihnen finde man unendlich viel Gold; der Admiral schrieb sich die Namen auf, aber ein Bruder des Knigs erfuhr, da es der junge Mann gesagt hatte, und schalt ihn deshalb, wie dem Admiral hinterbracht wurde. Schon zu anderen Malen hatte der Admiral festgestellt, da der Knig alles tat, damit er nicht herausfand, wo das Gold geschrft, wurde, auf da er nicht woandershin fuhr, um es einzutauschen oder zu kaufen. Aber es gibt viel davon und an so vielen Stellen dieser Isla Espaola (sagt der Admiral), da es ein wahres Wunder ist. Nach Einbruch der Dunkelheit schickte der Knig ihm eine groe goldene Maske und lie ihn um ein Becken zum Hndewaschen und einen Krug bitten: Der Admiral glaubte, er bitte darum, weil er ein ebensolches herstellen lassen wollte, und daher lie er es ihm bringen.

Sonntag, 30. Dezember Der Admiral fuhr an Land, um dort zu speisen, und als er in dem Flecken anlangte, waren fnf Knige gekommen, die jenem, der Guacanagari hie, Untertan waren; alle trugen ihre Kronen auf dem Kopf und zeigten ein hchst wrdiges Benehmen, und der Admiral sagt zu den Hoheiten, sie htten gewi groe Freude daran gehabt, ihr Gebaren und ihre Manieren zu sehen. Als der Admiral an Land gestiegen war, kam

52

Christoph Columbus Schiffstagebuch

der Knig, um ihn zu empfangen, er fhrte ihn am Arm in dasselbe Haus wie gestern, und darin waren ein erhhter Platz und Sthle, und er lie den Admiral niedersitzen, dann nahm er seine Krone vom Kopf und setzte sie dem Admiral auf, und der Admiral nahm von seinem Hals eine Kette aus schnen Glasperlen und herrlichen Glaskugeln in den prchtigsten Farben, die wirklich wunderschn aussah, und hngte sie ihm um; und er nahm eine Mtze aus feinem Scharlachtuch, die er an diesem Tage trug, vom Kopf und setzte sie dem Knig auf; und er lie ein paar rote Halbstiefel bringen, die er ihn anziehen lie, und steckte ihm einen breiten Silberreif an den Finger, denn die Indios hatten gesagt, sie htten bei einem Matrosen einen Silberring gesehen, wofr jener sehr viel gefordert habe. Er war sehr zufrieden und freute sich sehr, und zwei von den Knigen, die bei ihm zu Besuch waren, kamen zum Admiral und brachten ihm zwei groe Goldplatten, und es waren jene, die sie gerade umgelegt hatten. Bald darauf kam ein Indio und erzhlte, da er vor zwei Tagen die Karavelle Pinta in einer weiter stlich gelegenen Bucht gesehen htte. Der Admiral kehrte zur Karavelle zurck, und Vicente Anos163, der Kapitn des Schiffes, versicherte, er htte Rhabarber gefunden, und zwar auf der Isla Amiga, die an der Einfahrt zum Mar de Santo Tom liegt, sechs Meilen von hier,164 er htte ihn an den Zweigen und der Wurzel erkannt. Sie sagen, der Rhabarber treibe kleine Zweige aus der Erde, es hingen Frchte daran, die wie grne, fast trockene Maulbeeren aussehen, und das Stmmchen, das unmittelbar an der Wurzel sitze, sei so gelb und fein, da man sich zum Malen keine schnere Farbe vorstellen knne, und unter der Erde habe er eine Wurzel, die einer groen Birne gleiche.

Montag, 31. Dezember An diesem Tag befate er sich damit, Wasser und Holz fr die Rckfahrt nach Spanien an Bord zu nehmen, damit er den Knigen bald Nachricht geben knnte, auf da sie Schiffe entsandten, die all das entdeckten, was noch zu entdecken blieb; denn die ganze Sache schien so gro und umfangreich, da es ein Wunder war (versichert der Admiral), und er sagt, es wre ihm niemals in den Sinn gekommen abzufahren, bevor er jene ganze Landmasse gesehen htte, die nach Osten zu verlief, und er wre die ganze Kste entlanggefahren, um (wie er sagt) auch die beste Fahrtroute von Kastilien her ausfindig zu machen, auf der man Vieh und andere Dinge herbeischaffen knne. Da er jetzt aber nur ein einziges Schiff habe, schiene es ihm nicht vernnftig, sich den Gefahren auszusetzen, die ihm bei einer lngeren Entdeckungsfahrt zustoen knnten. Und er beklagte sich, zu diesem bel und zu diesen Unannehmlichkeiten sei es gekommen, weil sich die Karavelle Pinta entfernt habe.

Dienstag, 1. Januar 1493 Um Mitternacht verabschiedete er das Boot, das nach der kleinen Insel Amiga fahren sollte, um Rhabarber zu holen. Zur Vesperstunde kehrten sie zurck mit einem groen Korb, der ganz voll davon war; mehr konnten sie nicht mitbringen, weil sie keine Hacke zum Graben mitgenommen hatten: Er nahm den Rhabarber den kastilischen Knigen als Muster mit. Er sagt, der Knig des Landes habe zahlreiche Kanus ausgesandt, um Gold holen zu lassen. Das Kanu, das losgefahren war, um Nheres ber die Pinta ausfindig zu machen, kam zurck, ebenso der Matrose, aber sie hatten das Schiff nicht gefunden. Der Matrose sagte, sie htten zwanzig Meilen von hier einen Knig gesehen, der auf dem Kopf zwei groe Goldplatten getragen habe, und als die Indios von dem Kanu mit ihm gesprochen htten, habe er sie abgenommen, und er habe auch bei anderen Leuten viel Gold gesehen. Der Admiral war der Ansicht, da Knig Guacanagari allen verboten habe, den Christen Gold zu verkaufen, damit der ganze Tauschhandel durch seine Hnde ging. Aber er hatte, wie er vorgestern sagte, die Orte in Erfahrung gebracht, wo es so viel davon gab, da es den Indios dort gering erschien. Auch die Spezereien (sagt der Admiral), sind zahlreich und wertvoller als Pfeffer und Manegueta [Paradieskrner]. Denen, die er dort lassen wollte, gab er den Auftrag, sich soviel wie mglich davon zu verschaffen.

Mittwoch, 2. Januar Morgens fuhr er an Land, um sich von Knig Guacanagari zu verabschieden und im Namen unseres Herrn und Heilands abzufahren; er schenkte ihm eines seiner Hemden und zeigte ihm die Kraft und Wirkungsweise der Lombarden; zu diesem Zweck lie er ein Geschtz laden und auf die Breitseite des groen Schiffes abfeuern, das auf der Sandbank lag; dies tat er, weil sie sich eben ber die Kariben unterhielten, mit denen die Indios Krieg fhren; und er sah, wie weit die Lombarde reichte, wie die Steinkugel die Schiffsseite durchschlug und noch ein gutes Stck bers Meer flog. Auerdem lie er die bewaffnete Mannschaft seiner Schiffe ein Scharmtzel ausfhren und sagte dem Kaziken, er brauche keine

53

Christoph Columbus Schiffstagebuch

Angst vor den Kariben zu haben, selbst fr den Fall, da diese hier landeten. All das, sagt der Admiral, habe er getan, damit jener die Christen, die hier zurckblieben, fr Freunde halte und um ihm gleichzeitig solche Angst einzuflen, da er sie frchte. Der Admiral nahm ihn mit zum Essen in das Haus, wo er einquartiert war, und ebenso die anderen, die ihn begleiteten. Er empfahl dem Knig vor allem Diego de Arana, Pedro Gutirrez und Rodrigo Escovedo, die er zusammen als seine Stellvertreter bei diesen Leuten zurcklie, damit alles gut gefhrt und verwaltet werde im Dienste Gottes und Ihrer Hoheiten. Der Kazike erwies dem Admiral herzliche Zuneigung und zeigte sich ber seine Abreise sehr bekmmert, besonders als er sah, wie dieser fortging und mit dem Boot abfuhr. Ein Vertrauter des Knigs sagte dem Admiral, jener habe ein Standbild aus reinem Gold in Auftrag gegeben, so gro wie der Admiral selbst, und in zehn Tagen werde man es herbringen. Der Admiral fuhr zum Schiff, er war entschlossen, sofort in See zu stechen, aber der Wind lie es nicht zu. Und so lie er auf der Isla Espaola, die die Indios Bohio nennen, in seiner Festung neununddreiig Mnner zurck, die ein besonders freundschaftliches Verhltnis mit dem Knig Guacanagari verband; er unterstellte die Mnner seinen Stellvertretern Diego de Arana, gebrtig aus Crdoba, Pedro Gutirrez, Truchse am Hof des Knigs und Diener des Ersten Haushofmeisters, und Rodrigo de Escovedo, gebrtig aus Segovia, dem Neffen des Fr. Rodrigo Prez; diese stattete er mit allen Vollmachten aus, die er selbst von den Knigen bekommen hatte. Er hinterlie alle Waren, die die Knige fr den Tauschhandel hatten ankaufen lassen, und es waren sehr viele, damit sie sie gegen Gold eintauschten und verhandelten, und stellte ihnen alles brige zur Verfgung, was er in dem groen Schiff mitgebracht hatte. Er hinterlie ihnen auch Schiffszwieback fr die Dauer eines Jahres und Wein und Geschtze nebst groen Mengen Munition, schlielich auch das Boot des groen Schiffes, damit sie da die meisten von ihnen Seeleute waren , wenn sie meinten, da es an der Zeit sei, die Goldgrube ausfindig zu machen, dorthin fahren knnten, so da der Admiral bei seiner Rckkehr viel Gold vorfnde; und auch, damit sie nach einem Ort suchten, wo man einen Flecken grnden knne, denn die Bucht sagte ihm nicht zu: Dies vor allem deshalb, so sagt er, weil das Gold, das sie hierherbrchten, vom Osten kme, und je weiter sie nach Osten gelangten, desto nher wren sie Spanien. Er hinterlie ihnen auch Samen fr die Aussaat, ferner seine Handwerker, den Schreiber und den Aufseher und besonders einen Schiffszimmermann und Kalfaterer, einen guten Geschtzmeister, der vielerlei Kunstgriffe beherrschte, einen Bttcher, einen Heilkundigen und einen Schneider, und alle waren, wie er sagt, auf dem Meer erfahrene Mnner.

Donnerstag, 3. Januar Heute fuhr er nicht ab, denn in der Nacht kamen, wie er sagt, drei jener Indios, die er von den anderen Inseln mitgebracht hatte und die hier zurckgeblieben waren, und sagten ihm, die anderen wrden bei Sonnenaufgang mit ihren Frauen aufs Schiff kommen. Auch war das Meer etwas bewegt, und so konnte das Boot nicht landen; er beschlo, mit Gottes Hilfe am nchsten Morgen abzusegeln. Er sagte, wenn die Karavelle Pinta dagewesen wre, htte er gewi ein ganzes Fa voll Gold mitnehmen knnen, weil er es dann gewagt htte, an den Ksten dieser Inseln entlangzufahren, worauf er sich nun nicht einlassen wollte, weil er allein war, damit ihm nicht ein Migeschick zustiee, das ihn an der Rckkehr nach Kastilien hinderte und daran, den Knigen gebhrende Mitteilung von allem zu machen, was er entdeckt hatte. Und wenn es wenigstens sicher gewesen wre, da die Karavelle Pinta mit Martn Alonso Pinzn wohlbehalten nach Spanien zurckkme, so sagte er, wrde er keinesfalls unterlassen haben, wonach es ihn verlangte, doch da er nichts von jenem wute und da man den Knigen womglich Lgen auftischen knnte, damit sie jenem nicht die Strafe zumaen, die er verdiente als einer, der soviel Bses getan hatte und immer noch tat, indem er sich ohne Erlaubnis entfernt hatte, und da jener den Segen, der aus all diesem hier erwachsen konnte, vielleicht behindern wrde, aus allen diesen Grnden, sagte der Admiral, vertraute er auf unseren Herrn, da er ihm gutes Wetter schickte, damit er alles zum guten Ende bringen knnte.

Freitag, 4. Januar Als die Sonne aufging, lichtete er die Anker und ging bei schwachem Wind, das Boot vor dem Bug mitfhrend, auf Nordwestkurs, um das Riff hinter sich zu lassen; er fuhr durch einen anderen, breiteren Kanal als jenen, den er bei der Einfahrt benutzt hatte; dieser und andere Kanle sind sehr gnstig, wenn man direkt bis zur Villa de la Navidad165 fahren will; die geringste Tiefe, die er dort vorfand, lag zwischen drei und neun Faden, und die beiden Kanle verlaufen von Nordwest nach Sdost, denn die Riffe sind so gro, da sie vom Cabo Santo [Heiligenkap] bis zum Cabo de Sierpe [Schlangenkap] hinberreichen, das sind mehr als sechs Meilen, und drei Meilen seewrts und gut drei Meilen vor dem Cabo Santo und ebenso eine Meile vor ihm mit man nicht mehr als acht Faden Tiefe, und im Innern, an der Ostseite dieses Kaps, gibt es viele Untiefen, aber auch Kanle, durch die man einfahren kann;166 die ganze Kste verluft von Nordwesten nach

54

Christoph Columbus Schiffstagebuch

Sdosten, und berall ist Strand, und das Land ist bis gut vier Meilen landeinwrts sehr flach. Dann kommen hohe Berge, und das Land ist voller groer Ortschaften. Die Menschen dort sind gut, wie man an ihrem Verhalten gegenber den Christen ablesen konnte. So segelte er nach Osten und hielt auf einen sehr hohen Berg zu, von dem man den Eindruck hat, als handele es sich um eine Insel, doch ist dies nicht der Fall, denn er steht in Verbindung mit sehr flachem Land; er gab diesem Berg, der die Form eines sehr schnen Zeltes hat, den Namen Monte Cristi [Christusberg]; er befindet sich direkt im Osten des Cabo Santo und ist etwa achtzehn Meilen entfernt.167 Weil der Wind an diesem Tag sehr schwach war, konnte er den Monte Cristi nicht erreichen, es fehlten sechs Meilen. Er entdeckte vier ganz flache Sandinselchen168 mit einem Riff, das weit nach Nordwesten vorsprang und sich auch weit bis nach Sdosten hinzog169. Dahinter liegt ein groer Golf170, der sich von dem erwhnten Berg aus gut zwanzig Meilen nach Sdosten171 hinzieht, er mu insgesamt von geringer Tiefe sein und viele Sandbnke haben und in seinem Innern berall an der Kste die Mndungen vieler nicht schiffbarer Flsse, obwohl der Seemann, den der Admiral mit dem Kanu ausgeschickt hatte, um Nachricht von der Pinta einzuholen, sagte, er habe einen Flu gesehen,172 in den Schiffe einfahren knnten. Der Admiral ging sechs173 Meilen vom Monte Cristi entfernt bei neunzehn Faden Tiefe vor Anker, nachdem er im Meer hin und her gefahren war, um sich von vielen Untiefen und Riffen, die es dort gab, zu entfernen; er blieb die Nacht ber dort. Der Admiral gibt den Hinweis, wer nach der Villa de la Navidad fahren wolle und den Monte Cristi sehe, der msse zwei Meilen ins Meer hinausfahren usw.; aber da diese Gegend inzwischen bekannt ist und noch vieles andere, wird es hier weggelassen. Er schliet mit der Bemerkung, da auf jener Insel Cipango liege und da es viel Gold und Spezereien und Mastix und Rhabarber gebe.

Samstag, 5. Januar Als die Sonne aufgehen wollte, benutzte er den Landwind, um in See zu stechen; dann blies es aus Ost, und er sah, da auf der Sdsdostseite174 des Monte Cristi, zwischen dem Berg und einer kleinen Insel, allem Anschein nach eine schne Bucht lag, in der er heute nacht vor Anker gehen konnte; und so nahm er Kurs auf Ostsdost und dann auf Sdsdost, bis er sich dem Berg bis auf etwa sechs Meilen genhert hatte; und nachdem er die sechs Meilen zurckgelegt hatte, fand er siebzehn Faden Tiefe und klippenreinen Grund, und er fuhr bei gleicher Wassertiefe drei Meilen weiter. Danach wurde es in Richtung auf den Vorsprung des Berges flacher, er ma zwlf Faden Tiefe, und eine Meile vor dem Vorsprung des Berges fand er neun Faden, und alles war klippenrein und feiner Sandgrund. So segelte er weiter auf seinem Kurs, bis er zwischen dem Berg und der kleinen Insel175 einfuhr, wo er dreieinhalb Faden Tiefe bei Ebbe fand; es war ein vorzglicher Hafen, in dem er vor Anker ging.176 Er fuhr mit dem Boot zu der kleinen Insel, wo er eine Feuerstelle fand und Spuren, die darauf hindeuteten, da sich Fischer dort aufgehalten hatten. Er sah viele buntgefrbte Steine, eine Art Steinbruch von solchen Steinen mit sehr schnen natrlichen Verzierungen; sie seien, sagt er, geeignet fr Kirchenbauten oder andere prchtige Bauwerke, hnlich denen, die er auf der Insel San Salvador entdeckt hatte. Er fand auf dieser kleinen Insel auch viele Mastixbume. Dieser Monte Cristi, sagt er, ist sehr schn und hoch und gut besteigbar, sehr schn geformt;177 und alles Land um ihn herum ist niedrig, wunderbares Auenland, und er ist so hoch, da er, wenn man ihn von weitem erblickt, aussieht wie eine Insel, die keine Verbindung mit dem brigen Land hat. Hinter diesem Berg weiter stlich gewahrte er, etwa vierundzwanzig Seemeilen entfernt, ein Kap, das er Cabo del Becerro [Kalbskap]178 nannte; auf dem Weg von ihm bis zu dem Berg mu man im Meer gut zwei Meilen weit Untiefen passieren, wenn es ihm auch schien, als gbe es dazwischen Kanle, durch die man einfahren konnte; doch dazu mu es Tag sein, und man mu das Boot vorausfahren und die Tiefe loten lassen. Von dem Berg aus nach Osten, in Richtung auf das Cabo del Becerro, sieht man vier Meilen weit nur Strand und sehr flaches, schnes Land und danach sehr hochgelegenes Land und groe, schne, bewaldete Berge, und im Landesinnern zieht sich eine Bergkette von Nordosten nach Sdosten dahin, die schnste, die er jemals erblickt hatte; sie sieht gerade so aus wie das Gebirge von Crdoba. Sehr weit im Landesinnern, nach Sden und Sdosten zu, zeigten sich auch noch andere, sehr hohe Gebirge und ausgedehnte Tler und sehr grne und schne und zahlreiche Wasserlufe; all das in so anmutiger Vielfalt, da er daran verzweifelte, auch nur den winzigsten Teil davon nach Gebhr zu rhmen. Dann sah er im Osten des erwhnten Berges wieder ein Stck Land, es schien ein weiterer Berg zu sein, ebenso gro und schn wie der Monte Cristi. Und von dort aus in Richtung Nordost-zu-Ost liegt weniger hochgelegenes Land, es mochte gut hundert oder doch beinahe hundert Seemeilen entfernt sein.

Sonntag, 6. Januar Diese Bucht ist vor allen Winden, auer dem Nord- und dem Nordwestwind, geschtzt, aber er sagt, diese Winde kmen hier nur selten vor; und selbst vor ihnen kann man hinter der kleinen Insel Schutz

55

Christoph Columbus Schiffstagebuch

suchen: Dort ist es drei bis vier Faden tief. Als die Sonne aufgegangen war, setzte er die Segel, um weiter die Kste entlangzufahren, die immer nach Osten verlief; vorsehen mu man sich nur wegen der zahlreichen Felsen- und Sandriffe, die es an dieser Kste gibt. Allerdings liegen hinter den Riffen gute Buchten, und es gibt gute Einfahrten durch die Kanle. Nach Mittag kam starker Ostwind auf; er lie einen Matrosen auf den Mast klettern, damit er auf die Untiefen achtete, und dieser sah stlich vom Bug die Karavelle Pinta herankommen, und er lief zum Admiral; weil es zu flach war und man nicht vor Anker gehen konnte, drehte der Admiral um nach dem Monte Cristi und fuhr die Strecke von zehn Meilen, die er schon gesegelt war, zurck und die Karavelle Pinta mit ihm. Martn Alonso Pinzn kam auf die Karavelle Nia, an deren Bord sich der Admiral befand, er entschuldigte sich und sagte, er habe sich wider Willen von ihm entfernt, und gab Grnde dafr an; doch der Admiral sagt, alles sei erlogen gewesen, und er sei in jener Nacht, als er sich entfernte, mit groem Hochmut und groer Habsucht davongefahren, und er wisse nicht (sagt der Admiral), woher jener Eigendnkel und jene Unehrenhaftigkeit gekommen seien, die er ihm gegenber auf jener Reise an den Tag gelegt htte; aber der Admiral wolle sie einstweilen bersehen, um nicht dem Satan Anla zu bsen Werken zu geben, der diese Reise behindern wollte, wie er es bis jetzt schon getan hatte; sicher sei dieses Verhalten durch die uerung eines Indios veranlat worden er gehrte zu denen, die ihm der Admiral mit anderen, die er auf seiner Karavelle mitfhrte, anvertraut hatte ; jener hatte ihm gesagt, da es auf einer Insel namens Baneque viel Gold gbe, und da er ein wendiges und leichtes Schiff hatte, wollte er sich entfernen, den Admiral im Stich lassen und auf eigene Rechnung fahren. Aber der Admiral wollte sich dort lnger aufhalten und an den Ksten der Inseln Juana und Espaola entlangfahren, da alles auf dem gleichen Weg nach Osten lag. Als Martn Alonso auf der Insel Baneque war, sagte er, habe er berhaupt kein Gold gefunden, und dann sei er an die Kste der Espaola gekommen, weil ihm ndere Indios gesagt htten, da es auf der Isla Espaola, die die Indios Bohio nannten, groe Mengen Goldes und viele Gruben gbe, und aus diesem Grund gelangte er in die Nhe der Villa de la Navidad, er war etwa fnfzehn Meilen davon entfernt; das war ungefhr drei Wochen her, und demnach schienen die Nachrichten wahr zu sein, die die Indios dem Admiral gegeben hatten und derentwegen Knig Guacanagari das Kanu ausgeschickt hatte und der Admiral den Seemann, und Pinzn mute eben abgesegelt sein, als das Kanu dort ankam. Der Admiral sagt an dieser Stelle, die Karavelle habe viel Gold eingetauscht, denn fr ein Stckchen Schnrband htte man ihm schne Goldstcke von der Gre zweier Finger gegeben, und manchmal waren sie auch handgro, und Martn Alonso habe die Hlfte davongetragen, die andere Hlfte sei unter seinen Leuten aufgeteilt worden. Hier fgt der Admiral, an die Knige gewandt, hinzu: Und ich erkenne nun, meine Herren Frsten, da unser Herr und Heiland das groe Schiff auf wunderbare Weise dort hat untergehen lassen, denn es ist wohl die am bestgeeignete Stelle auf der ganzen Insel, um einen Sttzpunkt zu grnden, und sie ist auch den Goldgruben am nchsten. Er sagt weiterhin, er habe erfahren, da in sdlicher Richtung hinter der Insel Juana eine andere groe Insel liege,179 auf der es sehr viel mehr Gold geben sollte als auf dieser, so viel, da man Stcke fnde, die grer seien als Bohnen, und auf der Isla Espaola hole man aus den Minen Goldstcke so gro wie Weizenkrner.180 Diese Insel, sagte er, hiee Yamaye181. Er wisse auerdem, sagt der Admiral, da es von dort aus in stlicher Richtung eine Insel gbe, auf der nur Frauen lebten, und das, sagte er, habe er von vielen Leuten gehrt. Und die Isla Espaola wie auch die Isla Yamaye liege nahe dem Festland, das zehn Tagereisen mit dem Kanu entfernt sei, was etwa sechzig oder siebzig Meilen entspricht, und dort gingen die Menschen in Kleidern.

Montag, 7. Januar An diesem Tag lie er ein Leck in der Karavelle stopfen und das Schiff kalfatern, und die Matrosen gingen an Land, um Holz zu holen; er sagt, sie htten viel Mastix und Aloe gefunden.

Dienstag, 8. Januar Wegen des starken Ost- und Sdostwinds, der an diesem Tag blies, fuhr er nicht ab, sondern befahl, die Karavelle mit Wasser und allem fr die Reise Ntigen auszursten, denn er hegte zwar den Wunsch, noch die ganze Kste der Espaola entlangzufahren, was er auch tun konnte, ohne von seinem Kurs abzuweichen; aber weil die Mnner, die er als Kapitne auf den Karavellen eingesetzt hatte, nmlich Martn Alonso Pinzn und Vicente Anes, Brder waren und andere, die ihnen aus Hochmut und Habsucht gefolgt waren, meinten, da alles schon ihnen gehre, wobei sie nicht an die Ehre dachten, die der Admiral ihnen erwiesen und zuerkannt hatte, und weil sie seinen Anordnungen nicht gefolgt waren und weiterhin nicht folgten, ja sogar viele ungebhrliche Dinge wider ihn sagten und taten, und weil Martn Alonso ihn vom 21. November bis zum 6. Januar ohne Sinn und Vernunft, allein aus Ungehorsam verlassen hatte; und all das hatte der Admiral schweigend erduldet, um seine Reise zum guten Ende zu fhren; deshalb, um aus so schlechter Gesellschaft

56

Christoph Columbus Schiffstagebuch

herauszukommen, in der er sich gezwungen sah, gute Miene zum Spiel, zu machen, obwohl sie ungehorsam waren, wenn er auch, wie er sagt, viele rechtschaffene Leute um sich hatte; es war jetzt aber keine Zeit, an Bestrafung zu denken deshalb also beschlo er, mit grtmglicher Eile die Rckfahrt anzutreten und nicht mehr anzuhalten. Er stieg ins Boot und fuhr zu dem Flu182, der eine gute Meile sdsdwestlich vom Monte Cristi entfernt mndet dorthin fuhren auch die Matrosen, um Wasser fr das Schiff zu holen , und er fand, da der Sandgrund der Flumndung, die ungemein breit und tief ist, sehr goldhaltig war, wie er sagt, und zwar in solchem Mae, da es ein wirkliches Wunder schien, obwohl die Stcke sehr klein waren. Der Admiral glaubte, das Gold sei, da es fluabwrts geschwemmt werde, unterwegs zerrieben worden, obwohl er andererseits versichert, da er in kurzer Zeit eine Menge Goldkrner gefunden habe, die gro wie Linsen waren; aber die ganz kleinen habe es, wie er sagt, in groer Menge gegeben. Und da Flut war und das Salzwasser in den Flu einstrmte und sich mit dem Swasser vermischte, lie er das Boot einen Steinwurf weit den Flu hinauffahren: Sie fllten die Fsser vom Boot aus, und als sie zur Karavelle zurckkamen, fanden sie an den Fareifen hngengebliebene Goldstckchen und dasselbe an den Reifen der Pipe. Der Admiral gab dem Flu den Namen Ro del Oro [Goldflu]183, er wird, wenn man die Einfahrt hinter sich gebracht hat, sehr tief, obwohl die Einfahrt flach und die Mndung sehr breit ist; die Villa de la Navidad ist von dem Flu siebzehn Meilen entfernt.184 Auf dem Weg dorthin gibt es noch viele andere breite Flsse. Vor allem drei muten seiner Ansicht nach viel mehr Gold fhren als dieser, da sie grer waren,185 und dabei ist dieser schon fast so breit wie der Guadalquivir bei Crdoba; und von diesen Flumndungen bis zu den Goldgruben sind es keine zwanzig Meilen.186 Der Admiral sagt weiterhin, er habe von diesem Sand, der so viel Gold enthielt, nichts mitnehmen wollen, da ihn seine Hoheiten ganz bequem, gleich vor dem Tor ihrer Villa de la Navidad fnden; er wolle lieber mit grter Eile zurckkehren, um ihnen die Nachrichten zu bringen und die schlechte Gesellschaft loszuwerden, in der er sich befand; und er habe schon immer gesagt, da es unbotmige Menschen seien.

Mittwoch, 9. Januar Um Mitternacht stach er bei Sdostwind in See und segelte nach Ostnordost: Er erreichte eine Landspitze, die er Punta Roja [Rote Spitze]187 nannte, sie liegt genau sechzig Seemeilen188 stlich vom Monte Cristi; in ihrem Schutz ging er nachmittags vor Anker, etwa drei Stunden vor Anbruch der Nacht. Er wagte nicht, bei Nacht von dort abzufahren, da es zahlreiche Riffe gab, die so lange gefhrlich sind, bis man sie kennt, denn dann werden sie ntzlich sein, da sie, wie es nicht anders sein kann, Kanle haben, die die Durchfahrt erlauben; es ist dort sehr tief und ein guter, vor allen Winden geschtzter Ankerplatz. Vom Monte Cristi bis hierher, wo er vor Anker gegangen war, ist das Land hinter der Kste sehr hoch gelegen und flach, mit sehr gutem Ackerland, und dahinter erblickt man sehr schne Berge, die sich von Osten nach Westen hinziehen und alle grn und bewachsen sind, so da es ganz wunderbar aussieht; sie sind reich an Wasserlaufen. berall auf dem Land findet man viele Schildkrten, von denen die Matrosen auf dem Monte Cristi einige mitnahmen, sie hatten eben auf dem Land ihre Eier gelegt, die Tiere waren so gro wie ein groer hlzerner Schild. Am Tag vorher, als der Admiral zum Ro del Oro gefahren war, hatte er, wie er sagt, drei Sirenen gesehen, die sehr weit aus dem Meer emportauchten, aber sie waren nicht so schn, wie sie beschrieben werden,189 denn sie hatten eher mnnliche Gesichtszge. In Guinea an der Kste von Manegueta, sagt er, habe er andere gesehen. Er sagt, in dieser Nacht werde er im Namen unseres Herrn seine Reise antreten, ohne sich an irgendeinem Ort weiter aufzuhalten, da er gefunden habe, was er gesucht htte; er wolle sich auch nicht lnger ber jenen Martn Alonso empren, bevor Ihre Hoheiten die Nachrichten von seiner Reise erhielten, und auch davon, was jener getan hatte: Und dann werde ich (sagt er) nicht lnger Handlungen schlechter Menschen dulden, denen es an Rechtschaffenheit mangelt und die sich anmaen, wider denjenigen, der ihnen diese Gunst zuteil werden lie, mit mangelnder Ehrerbietung ihren Willen durchzusetzen.

Donnerstag, 10. Januar Er fuhr von dem Ort ab, wo er vor Anker lag, und bei Sonnenuntergang erreichte er einen Flu190, dem er den Namen Ro de Gracia [Flu der Gnade] gab; er ist drei Meilen sdstlich davon; in seiner Mndung, die ein guter Ankerplatz ist, ging er auf der Ostseite vor Anker. Vor der Einfahrt liegt eine Sandbank, wo es nur zwei Faden tief und sehr schmal ist: im Innern findet man einen schnen geschlossenen Hafen, der aber sehr neblig ist; deshalb war die Karavelle Pinta, auf der Martn Alonso fuhr, stark beschdigt worden, denn er hatte sich, wie der Admiral sagt, sechzehn Tage dort aufgehalten und hatte viel Gold eingetauscht, und nichts andres wnschte sich Martn Alonso. Als er von den Indios erfahren hatte, da sich der Admiral an der Kste derselben Isla Espaola befand und er ihn nicht tuschen konnte, kam er zu ihm zurck. Und er

57

Christoph Columbus Schiffstagebuch

sagt, Martn Alonso habe alle Mnner auf seinem Schiff schwren lassen, da sie versichern wrden, sie seien nicht lnger als sechs Tage dort gewesen. Aber er sagt, seine Schndlichkeit sei so offenbar gewesen, da er sie nicht habe bemnteln knnen. Und ferner habe er vorgeschrieben, sagt der Admiral, da er von allem Gold, das sie eintauschten oder erhielten, die Hlfte bekme. Und als er dort abfahren mute, schleppte er zwei Indios und zwei Indiomdchen mit Gewalt auf sein Schiff; der Admiral lie ihnen Kleidung geben und sie an Land bringen, damit sie nach Hause zurckkehren konnten: und damit (sagt er) diene ich Euren Hoheiten, denn die Mnner und Frauen sind smtlich Euren Hoheiten untertan, besonders die Bewohner dieser Insel, aber auch alle brigen. Doch hier, wo Eure Hoheiten schon eine Niederlassung haben, mu man den Vlkern Gunst und Ehre erweisen, da es auf dieser Insel so viel Gold und gute Lndereien und Gewrze gibt.

Freitag, 11. Januar Um Mitternacht fuhr er mit Landwind vom Ro de Gracia ab, er segelte vier Meilen auf Ostkurs bis zu einem Kap, das er Belprado [Schnwiese] nannte; sdstlich davon liegt der Berg, den er Monte de Plata [Silberberg]191 nannte, und er sagt, da er acht Meilen entfernt sei. Vom Cabo Belprado in Richtung Ost-zuSdost liegt das Kap, das er Cabo del Angel [Engelskap] nannte, es ist achtzehn Meilen entfernt; und zwischen diesem Kap und dem Monte de Plata sind ein Golf192 und die besten und schnsten Lndereien der Welt, alles hochgelegene, schne Auen, die weit ins Land hineinreichen, und dann kommt ein Gebirge, das von Osten nach Westen verluft, sehr gro und sehr schn; unterhalb des Berges ist eine wunderschne Bucht193, wo man in der Einfahrt vierzehn Faden Tiefe mit, und der Berg ist sehr hoch und schn, und alles ist sehr dicht besiedelt; der Admiral glaubte, es msse dort gut schiffbare Flsse und viel Gold geben. Vom Cabo del Angel nach Ost-zu-Sdost fhrt man vier Meilen bis zu einer Landspitze, die er Punta del Hierro [Eisenspitze]194 nannte, und auf dem gleichen Kurs, vier Meilen weiter, gelangt man zu einer Landspitze, die er Punta Seca [Trockene Spitze]195 taufte, und sechs Meilen weiter auf dem gleichen Kurs ist das Kap, das er Cabo Redondo [Rundes Kap]196 nannte; und von dort aus weiter stlich kommt das Cabo Frances [Franzsisches Kap], und an der Ostseite dieses Kaps zieht sich eine groe Bai hin,197 aber es schien ihm kein gnstiger Ankergrund zu sein. Eine Meile von dort liegt das Cabo del Buen tiempo [Schnwetterkap]; von diesem in Richtung Sdzu-Sdost ist ein weiteres Kap, das er Cabo Tajado [Abgeschnittenes Kap] nannte, es ist eine gute Meile entfernt; von diesem aus sah er in sdlicher. Richtung ein weiteres Kap, das etwa fnfzehn Meilen entfernt sein mute. Er legte an diesem Tag eine groe Wegstrecke zurck, weil der Wind und die Strmungen gnstig waren. Er wagte nicht, vor Anker zu gehen, da er die Untiefen frchtete, und so lag er die ganze Nacht ber bei.

Samstag, 12. Januar Um die vierte Morgenstunde segelte er mit frischem Wind nach Osten, und so fuhr er bis zum Tagesanbruch und legte in dieser Zeit zwanzig Seemeilen zurck, in den folgenden zwei Stunden fuhr er etwa vierundzwanzig Seemeilen. Von dort aus sichtete er im Sden Land198 und fuhr darauf zu, er war etwa achtundvierzig Seemeilen davon entfernt, und er sagt, er sei obwohl er das Schiff geschont habe in dieser Nacht etwa achtundzwanzig Seemeilen nach Nordnordost gefahren. Als er das Land sah, nannte er ein Kap, das vor ihm lag, Cabo de Padre e Hijo [Kap des Vaters und des Sohnes], weil es an der Spitze, auf der Ostseite, zwei steile Felsen hatte, von denen einer grer war als der andere.199 Zwei Meilen weiter stlich sah er dann eine groe, sehr schne Bai zwischen zwei hohen Bergrcken, und er sah, da es ein sehr groer, schner Hafen war, der eine sehr gute Einfahrt hatte; aber da es sehr frh am Morgen war und da er so weit wie mglich vorankommen wollte, denn dort wehen fast immer Ostwinde, und er gerade von einem Nordnordwestwind vorangetrieben wurde, wollte er sich nicht lnger aufhalten. Er setzte seinen Weg nach Osten fort, bis er ein sehr hohes und sehr schnes Kap erreichte, das ganz aus abgeschliffenem Gestein bestand und das er Cabo del Enamorado [Kap des Verliebten]200 nannte, es lag zweiunddreiig Seemeilen stlich von jener Bucht, die er Puerto Sacro [Heiliger Hafen]201 genannt hatte; und als er bis zu diesem Kap gelangt war, entdeckte er noch ein anderes, viel schneres und hheres, ein rundes, ganz aus Felsen gebildetes Kap202, das dem Cabo de So Vicente in Portugal sehr hnlich war, und es war zwlf Seemeilen stlich vom Enamorado gelegen. Danach, als es sich mit dem Enamorado auf einer Linie befand, sah er, wie sich zwischen ihm und dem anderen eine sehr groe Bai auftat,203 sie war drei Meilen breit, und in ihrer Mitte befand sich ein winziges Eiland204; die Tiefe ist von der Einfahrt bis dicht ans Land betrchtlich. Hier ging er bei zwlf Faden Tiefe vor Anker und schickte das Boot an Land; die Mnner sollten Wasser holen und sehen, ob sie mit den Indios ins Gesprch kmen, aber die Leute waren alle geflohen. Er ging auch vor Anker, um zu sehen, ob all dies eine einzige Landmasse mit der Espaola bildete; denn was er als einen Golf bezeichnet

58

Christoph Columbus Schiffstagebuch

hatte, konnte seiner Vermutung nach auch ein Meeresarm sein, der eine selbstndige Insel von der Espaola trennte. Er war erstaunt, da die Isla Espaola so gro war.

Sonntag, 13. Januar Er verlie die Bucht nicht, weil er keinen Landwind hatte: Er wollte abfahren, um einen besseren Hafen zu suchen, denn dieser war ziemlich offen, und weil er sehen wollte, wie die Konjunktion des Mondes mit der Sonne, die er fr den 17. des Monats erwartete, abliefe, desgleichen die Opposition des Mondes mit Jupiter und seine Konjunktion mit Merkur und schlielich die Opposition der Sonne mit Jupiter,205 denn diese Himmelserscheinungen rufen starke Winde hervor. Er schickte das Boot an Land, nach einem schnen Strand, die Mnner sollten Bataten zum Essen sammeln; sie trafen mehrere Indios mit Pfeilen und Bogen; sie unterhielten sich mit ihnen und kauften ihnen zwei Bogen und eine ganze Anzahl Pfeile ab und baten einen von ihnen, mit auf die Karavelle zu kommen, um mit dem Admiral zu sprechen; der Indio kam tatschlich mit an Bord; er war, wie er sagt, sehr hlich von Angesicht, hlicher als andere, die sie gesehen hatten: Sein Gesicht war mit Kohle ganz schwarz gefrbt, whrend sie sich sonst berall mit mehreren Farben bemalen. Er trug das ganze Haar206 sehr lang, es lag am Kopf an, war hinten zum Knoten gebunden und schlielich unter eine Haube aus Papageienfedern geschoben, und er war nackt wie alle anderen. Der Admiral war der Meinung, er msse zu den Kariben207 gehren, die Menschen fressen, und jener Golf, den er gestern gesehen hatte, trenne ein Land von dem anderen ab, und dies hier sei eine Insel fr sich. Er fragte den Indio nach den Kariben, und jener zeigte ihm ihr Land im Osten, ganz in der Nhe; der Admiral hatte es, wie er sagte, gestern gesehen, bevor er in die Bai einfuhr; und der Indio sagte ihm, es gbe dort sehr viel Gold, und er wies dabei auf das Heck des Schiffes, das sehr gro war, er meinte, man knne so groe Stcke finden. Er nannte das Gold Tuob, aber verstand nicht das Wort Caona208, wie man das Gold auf dem ersten Teil der Insel nannte, und auch nicht Nozay, wie sie es auf San Salvador und auf den anderen Inseln nennen; das Kupfer oder ein geringwertiges Gold nennt man auf der Espaola Tuob. Von der Insel Matinino sagte der Indio, sie sei ausschlielich von Frauen bewohnt und ganz ohne Mnner, und es gbe auf ihr viel Tuob, wobei es sich um Gold oder Kupfer handelt, und sie liege von Carib aus weiter stlich. Er erzhlte auch von der Insel Goanin209, wo es auch viel Tuob geben sollte. Von diesen Inseln, sagt der Admiral, habe er auch schon frher von zahlreichen Leuten gehrt. Der Admiral sagt weiterhin, die Indios auf den Inseln, die sie bisher besucht htten, lebten in groer Furcht vor Carib, und auf einigen Inseln nenne man es Caniba, aber auf der Espaola Carib; und jene mten verwegene Menschen sein, da sie nach allen diesen Inseln fhren und alle auffren, die sie fangen knnten. Er sagt, er knne ein paar Wrter verstehen, und aus diesen knne er wieder andere Dinge erschlieen, und die Indios, die er bei sich habe, verstnden noch mehr, obwohl wegen der groen Entfernung der Lnder voneinander ein Unterschied zwischen den Sprachen festzustellen sei. Er lie dem Indio zu essen geben und schenkte ihm Stcke von grnem und rotem Tuch und Glasperlen, die ihnen sehr gefallen, dann schickte er ihn wieder an Land; vorher hatte er ihm gesagt, er solle ihm Gold bringen, wenn er welches htte, und er war davon berzeugt, da der Indio ein paar kleine Goldstckchen bei sich hatte. Als das Boot das Land erreichte, standen hinter den Bumen gut fnfundfnfzig nackte Mnner mit sehr langem Haar,210 wie es in Kastilien die Frauen tragen. Am Hinterkopf trugen sie Federbsche aus den Federn von Papageien und anderen Vgeln, und jeder hatte seinen Bogen bei sich. Der Indio ging im Land und veranlate die anderen, Pfeil und Bogen niederzulegen; sie hatten auch eine Art Stock, einem sehr schweren211 gleich, sie tragen ihn212 anstelle eines Schwertes; dann kamen sie zu dem Boot, und die Seeleute stiegen aus dem Boot an Land und begannen, ihnen ihre Bogen und Pfeile und sonstigen Waffen abzuhandeln, denn der Admiral hatte es so befohlen. Als die Indios zwei Bogen verkauft hatten, wollten sie nichts mehr hergeben, ja, sie schickten sich an, die Christen anzugreifen und gefangenzunehmen. Sie rannten zu den Stellen, wo sie ihre Bogen und Pfeile zurckgelassen hatten, und kamen mit Stricken zurck, um die Christen zu fesseln, wie er sagt. Als die Christen sahen, wie die Indios auf sie losstrmten, griffen sie, da sie auf alles gefat waren denn der Admiral warnte sie stndig , die Indios an und versetzten einem von ihnen einen tiefen Messerstich ins Ges, einen anderen aber verwundeten sie mit einem Pfeil an der Brust, so da jene, als sie sahen, da sie schwerlich gewinnen konnten, obwohl die Christen nur zu sieben waren, sie aber mehr als fnfzig, die Flucht ergriffen und keiner zurckblieb, dabei lieen die einen ihre Pfeile, die andern ihre Bogen zurck. Er sagt, die Christen wrden viele von ihnen gettet haben, wenn es der Steuermann, der als Kapitn auf dem Boot eingesetzt war, nicht verhindert htte. Dann ruderten die Christen mit ihrem Boot zur Karavelle zurck; der Admiral sagt, als er von dem Zusammensto erfahren htte, habe es ihm einerseits leid getan; andererseits aber auch nicht, denn es wre gut, wenn sie Angst vor den Christen htten; die Leute von dort fhrten, wie er sagt, zweifellos Bses im Schilde, und er glaube, es seien die aus Carib, welche Menschen fren; und wenn das Boot, das er seinen neununddreiig Mnnern von der Festung Villa de la Navidad zurckgelassen habe, hierherkme,

59

Christoph Columbus Schiffstagebuch

wrden sich die Indios frchten und es nicht wagen, ihnen etwas anzutun. Und wenn sie nicht zu den Kariben gehrten, so mten sie ihnen zumindest benachbart sein und die gleichen Sitten haben, unerschrockene Leute, nicht wie die Indios von den anderen Inseln, die feige seien und unsinnigerweise gar keine Waffen besen. All das sagt der Admiral und auch, da er gern ein paar von ihnen mitnehmen wrde. Er sagt, sie gben sich hufig Rauchzeichen, wie es auf der Isla Espaola blich war.

Montag, 14. Januar In dieser Nacht wollte er Leute aussenden, die die Huser jener Indios suchen und ein paar von den Leuten mitnehmen sollten, denn er glaubte, da es sich um Kariben handelte; aber weil starker Ost- und Nordostwind blies und das Meer schon am Tag stark bewegt war und sie viele Indios am Ufer sahen, befahl der Admiral, da das Boot mit gutbewaffneten Mnnern zu ihnen fahren sollte; die Indios kamen bald darauf alle zum Heck des Bootes, vor allem auch der Indio, der schon am Tag zuvor auf der Karavelle gewesen war und dem der Admiral die Tauschartikel gegeben hatte. Mit ihm, sagt er, sei ein Knig gekommen, und der habe dem Indio ein paar Glasperlen gegeben, die er zum Zeichen der Sicherheit und des Friedens den Mnnern auf dem Boot berreichen sollte. Dieser Knig stieg mit dreien seiner Indios ins Boot und kam an Bord der Karavelle. Der Admiral lie ihnen Zwieback mit Honig geben, und er schenkte dem Knig eine rote Mtze, Glasperlen und einen Fetzen roten Tuches, auch den andern gab er Tuchfetzen; und der Knig sagte, er wolle morgen eine goldene Maske bringen, und er versicherte, hier gbe es viel Gold, und auch auf Carib und auf Matinino. Danach schickte der Admiral die Indios, die sich sehr freuten, an Land zurck. Der Admiral sagt weiterhin, die Karavellen seien am Kiel ziemlich wasserdurchlssig, und beklagt sich sehr ber die Kalfaterer, die seine Schiffe in Palos so schlecht kalfatert htten, und als der Admiral damals bemerkt htte, wie schlecht sie gearbeitet hatten und sie zwingen wollte, die Unzulnglichkeiten abzustellen, seien sie geflohen. Doch obwohl die Karavellen undicht seien, vertraue er auf unseren Herrn, der ihn hergefhrt habe, da er ihn in seiner Milde und Barmherzigkeit auch zurckkehren lasse, denn der himmlische Herrscher wisse sehr wohl, wieviel Widerstnde er habe besiegen mssen, bevor er sich in Kastilien einschiffen konnte, wo niemand auf seiner Seite gestanden habe als allein der Herr, weil er in seinem Herzen lese, und nchst Gott Ihre Hoheiten; doch alle anderen htten sich ohne den geringsten Grund wider ihn gestellt. Und weiterhin sagt er folgendes: Und diese Leute sind schuld daran, da Eurer Hoheiten Knigliche Schatzkammer nicht schon hundertmal grere Einknfte hat, als es gegenwrtig der Fall ist, seitdem ich in Eure Dienste getreten bin das ist am 20. Jnner, in diesem Monat also, genau sieben Jahre her ,213 gar nicht zu reden von dem Zuwachs, den solches frderhin erbringen knnte. Aber der allmchtige Gott wird alles zum besten fhren. Das sind seine Worte.

Dienstag, 15. Januar Der Admiral sagt, er wolle nun abfahren, da es keinen Zweck habe, sich lnger aufzuhalten, nachdem er jene Mihelligkeiten, das heit das rgernis mit den Indios, hinter sich gebracht habe. Er sagt weiterhin, er habe heute erfahren, da sich das grte Goldvorkommen in der Nhe der Villa de la Navidad, dem Besitz der Hoheiten, befinde und da es auf der Insel Carib214 viel Kupfer gebe und auch auf Matinino, obwohl es auf Carib schwierig werden knne, weil die Leute dort, wie er sagt, Menschenfleisch essen. Ihre Insel sei von hier aus zu erkennen, und er habe beschlossen, dorthin zu fahren, da sie auf seinem Weg liege,215 und auch nach der Insel Matinino, die, wie er sagt, ganz von Frauen, ohne einen einzigen Mann, bewohnt sei; er beabsichtige, sowohl die eine als auch die andere in Augenschein zu nehmen und ein paar von den Menschen dort mitzunehmen. Der Admiral schickte das Boot an Land, aber der Knig jener Gegend war nicht gekommen, weil sein Dorf weit entfernt lag, doch schickte er, wie versprochen, seine Goldkrone, und es kamen viele andere Mnner mit Baumwolle und Brot und Bataten, sie alle trugen Pfeil und Bogen. Nachdem sie alles eingetauscht htten, sagt er, seien vier junge Mnner auf die Karavelle gekommen, und dem Admiral schien es, da sie so gut ber alle jene Inseln Bescheid wuten, die auf dem Weg nach Osten lagen, den der Admiral einschlagen mute, da er beschlo, sie mit nach Kastilien zu nehmen. Er sagt, sie htten, wie man gesehen habe, weder Eisen noch anderes Metall gehabt, wenn man auch in sowenig Tagen nicht viel von einem Land erfahren kann, vor allem angesichts der Schwierigkeit dieser Sprache, die der Admiral nur dank seinem Scharfsinn verstand, und weil auch die Indios nicht in wenigen Tagen begreifen konnten, was er von ihnen erwartete. Die Bogen dieser Leute, sagt er seien so gro gewesen wie die der Franzosen und Englnder: Die Pfeile hneln den Wurfspieen der anderen Vlker, die er bisher gesehen hatte, man stellt sie aus den Trieben des Schilfrohrs her, wenn diese Samen tragen, denn sie sind sehr gerade und anderthalb bis zwei Ellen lang. Und dann schieben sie in das Ende einen spitzen, anderthalb Spannen langen Stock, und auf diesem befestigen manche noch einen Fischzahn, andere, und zwar die meisten von

60

Christoph Columbus Schiffstagebuch

ihnen, stecken einen Grashalm darauf; und sie werfen sie nicht wie anderswo, sondern so, da sie keinen groen Schaden anrichten knnen. Es gab dort sehr viel Baumwolle, die sehr fein und lang war, und auch viel Mastix; und es schien ihm, als seien die Bogen aus Eibenholz und als gebe es hier Gold und Kupfer: Es gibt auch sehr viel Aji, das ist ihr Pfeffer, und er wrzt besser als unserer, niemand pflegt ohne dieses Gewrz zu essen, das sie fr sehr gesund halten: Auf der Espaola kann man jedes Jahr fnfzig Karavellen damit beladen. Er sagt, er habe in dieser Bai viel von jener Grasart entdeckt, die sie auch, als sie hierherkamen; in, dem Golf gesehen htten, weshalb er glaube, da es auch weiter stlich bis zu der Stelle, wo sie das Gras zuerst gefunden hatten, Inseln geben msse, denn er hlt es fr sicher, da dieses Gras in Kstennhe an flachen Stellen im Wasser wchst; und er sagt, wenn dem so sei, dann mten diese Indien gar nicht weit von den Kanarischen Inseln liegen, und er glaube aus diesem Grund, da sie weniger als vierhundert Meilen davon entfernt seien.

Mittwoch, 16. Januar Drei Stunden vor Tagesanbruch verlie er den Golf, den er den Golfo de las Flechas [Golf der Pfeile]216 genannt hatte, zuerst mit Landwind, dann mit Westwind, und er fuhr auf Kurs Ost-zu-Nordost, um, wie er sagt, nach der Insel Carib zu fahren, wo die Leute lebten, vor denen alle diese Inseln und Lnder solche Furcht hatten, denn jene, so sagt er, fhren mit ihren zahllosen Kanus ber alle diese Meere, und sie fren alle Menschen, deren sie habhaft werden knnten. Die Fahrtrichtung, sagt er, htten ihm ein paar von den Indios gezeigt, die er gestern im Puerto de las Flechas [Hafen der Pfeile] aufgenommen hatte. Nachdem er seiner Berechnung nach vierundsechzig Seemeilen gefahren war, bedeuteten ihm die Indios, da die erwhnte Insel im Sdosten liege: Er wollte auf diesen Kurs gehen und befahl, die Segel neu nach dem Winde zu richten; nachdem er zwei Meilen gesegelt war, wurde der Wind strker, und er war sehr gnstig, um nach Spanien zu fahren: Er merkte den Leuten an, da sie mimutig wurden, weil sie vom direkten Weg abgewichen waren und weil die Karavellen so viel Wasser machten und keine Hilfe dagegen war auer jener, die Gott gewhrt; so mute er den Weg, von dem er glaubte, da er ihn nach jener Insel fhrte, verlassen, und er nahm wieder Kurs Nordost-zu-Ost, um nach Spanien zurckzukehren, und fuhr so bis Sonnenuntergang achtundvierzig Seemeilen, was zwlf Meilen entspricht. Die Indios sagten ihm, auf diesem Weg erreiche er die Insel Matinino, die, wie er sagt, von Frauen bewohnt sei, die. ohne Mnner lebten; und dies war dem Admiral hchst willkommen, weil er den Knigen fnf oder sechs von ihnen mitbringen wollte; aber er zweifelte, da die Indios die Fahrtrichtung genau angeben knnten, und er durfte Sich auch nicht aufhalten, weil die Karavellen so viel Wasser machten, da es gefhrlich war; aber er sagt, er sei der festen berzeugung, da es diese Frauen gebe, und zu einer bestimmten Zeit des Jahres kmen zu ihnen die Mnner von der Insel Carib, die, wie er sagt, zehn oder zwlf Meilen von ihnen entfernt sei, und wenn sie einen Knaben zur Welt brchten, so schickten sie ihn auf die Insel der Mnner, und wenn es ein Mdchen sei, behielten sie es bei sich. Der Admiral sagt, diese beiden Inseln knnten von der Stelle, wo er abgefahren sei, nicht mehr als fnfzehn bis zwanzig Meilen entfernt sein, und er glaube, da sie im Sdosten lgen, da ihm die Indios aber nicht den rechten Weg zeigen knnten. Als jenes Kap der Isla Espaola, das er Cabo de San Theramo217 genannt hatte, auer Sichtweite war, nachdem er sich sechzehn Meilen westlich davon befand, segelte er zwlf Meilen nach Ost-zu-Nordost: Er hatte sehr gnstigen Wind.

Donnerstag, 17. Januar Gestern bei Sonnenuntergang flaute der Wind etwas ab, er segelte etwa vierzehn Sanduhrzeiten lang, wobei jeweils eine etwa dreiig Minuten oder etwas weniger betrug, bis zur ersten Wachablsung; er fuhr etwa vier Seemeilen die Stunde, das sind insgesamt achtundzwanzig Seemeilen. Dann wurde der Wind strker, und so fuhr er die ganze Wache ber, das heit zehn Sanduhrzeiten und dann weitere sechs Sanduhrzeiten bis zum Sonnenaufgang, je acht Seemeilen die Stunde; so segelte er nach Nordost-zu-Ost im ganzen etwa vierundachtzig Seemeilen, was einundzwanzig Meilen entspricht, und bis zum Sonnenuntergang legte er noch etwa vierundvierzig Seemeilen, also elf Meilen, in stlicher Richtung zurck. Ein Pelikan kam zu der Karavelle und dann noch einer, und er sah viel Gras von der Art, die im Meer wchst.218

Freitag, 18. Januar Diese Nacht segelte er auf Kurs Ost-zu-Sdost bei schwachem Wind vierzig Seemeilen, was zehn Meilen entspricht; und dann auf Kurs Sdost-zu-Ost dreiig Seemeilen, was siebeneinhalb Meilen entspricht, bis

61

Christoph Columbus Schiffstagebuch

zum Sonnenaufgang. Nach Sonnenaufgang segelte er den ganzen Tag bei schwachem Ostnordost- und Nordostwind und mehr oder weniger direktem Ostwind teils auf Nordkurs, teils auf Kurs Nord-zu-Nordost und Nordnordost, und legte so, wie er glaubte, insgesamt sechzig Seemeilen zurck, was fnfzehn Meilen entspricht. Er sah wenig Gras im Meer; er sagt aber, da es im Meer gestern und, heute von Thunfischen buchstblich gewimmelt habe, und der Admiral glaubte, da sie von dort nach den Thunfischgrnden des Herzogs von Conil und Cadiz schwmmen. Wegen eines fischfangenden Vogels, der Fregattvogel heit und der um die Karavelle kreiste, bis er sich nach Sdsdosten entfernte, glaubte der Admiral, es msse hier in der Nhe Inseln geben. Denn ostsdstlich von der Isla Espaola, sagte er, lgen die Insel Carib und die Matinino und noch viele andere.

Samstag, 19. Januar Er fuhr diese Nacht sechsundfnfzig Seemeilen nach Nord-zu-Nordost und vierundsechzig nach Nordost-zu-Nord. Nach Sonnenaufgang segelte er mit einem frischen Ostsdostwind in nordstlicher Richtung und danach in Richtung Nordost-zu-Nord, und er fuhr etwa vierundachtzig Seemeilen, was einundzwanzig Meilen entspricht. Er sah, da es im Meer von kleinen Thunfischen wimmelte. Es gab Pelikane, Tropikvgel und Fregattvgel.

Sonntag, 20. Januar In dieser Nacht lie der Wind nach, nur manchmal gab es ein paar Windben, und er fuhr im ganzen etwa zwanzig Seemeilen nach Nordosten. Nach Sonnenaufgang fuhr er etwa elf Seemeilen nach Sdosten, dann sechsunddreiig Seemeilen, was neun Meilen entspricht, nach Nordnordosten. Er sah unzhlige kleine Thunfische: Die Lfte, sagt er, waren sehr sanft und mild, wie in Sevilla im April oder Mai, und das Meer, sagt er, sei gottlob immer sehr glatt geblieben. Fregattvgel, Sturmschwalben und viele andere Vgel flogen vorber.

Montag, 21. Januar Gestern nach Sonnenuntergang segelte er mit Ost- und Nordostwind in Richtung Nord-zu-Nordost: Er fuhr bis Mitternacht etwa acht Seemeilen die Stunde, insgesamt etwa sechs-undfnfzig Seemeilen. Dann fuhr er acht Seemeilen die Stunde in Richtung Nordnordost, und das waren in der ganzen Nacht etwa einhundertvier Seemeilen, was sechsundzwanzig Meilen entspricht, in Richtung Nordost-zu-Nord. Nach Sonnenaufgang segelte er mit dem gleichen Ostwind in Richtung Nordnordost und manchmal Nordost-zuNord, und er legte in den elf Stunden des eigentlichen Tages etwa achtundachtzig Seemeilen zurck, was einundzwanzig Meilen entspricht, wenn man eine abzieht, die er verlor, als er nahe an die Karavelle Pinta heranfuhr, um mit deren Besatzung zu sprechen. Er fand die Luft khler, und er glaubte, wie er sagt, er werde sie jetzt jeden Tag klter finden, je weiter er nach Norden gelange, und auch die Nchte wrden lnger sein wegen der Verengung der Erdkugel. Man sah viele Tropikvgel und Sturmschwalben und andere Arten, aber nicht so viel Fische, sagt er, da das Wasser schon klter war. Er sah auch viel Gras.

Dienstag, 22. Januar Gestern nach Sonnenuntergang segelte er mit Ostwind, der manchmal nach Sdost drehte, in Richtung Nordnordost: Er fuhr acht Seemeilen die Stunde, bis fnf Sanduhrzeiten verstrichen waren, und weitere drei bis zum Beginn der Wache, das waren im ganzen acht Sanduhrzeiten. Und so war er etwa zweiundsiebzig Seemeilen gefahren, was achtzehn Meilen entspricht. Danach fuhr er sechs Sanduhrzeiten in Richtung Nord-zu-Nordost und legte noch etwa achtzehn Seemeilen zurck. Danach fuhr er vom Beginn der zweiten Wache an vier Sanduhrzeiten in nordstlicher Richtung, er legte sechs Seemeilen pro Stunde zurck, was drei Meilen entspricht. Dann, fuhr, er auf Ostnordostkurs bis zum Sonnenaufgang elf Sanduhrzeiten lang sechs Seemeilen219 pro Stunde, was insgesamt sieben Meilen entspricht. Dann segelte er weiter bis elf Uhr vormittags zweiunddreiig Seemeilen nach Ostnordost. Und weil der Wind abflaute, kam er an diesem Tag nicht weiter. Die Indios schwammen im Meer. Sie sahen Tropikvogel und viel Gras.

Mittwoch, 23. Januar In dieser Nacht schlug der Wind sehr oft um; alles zusammengerechnet legte er unter Wahrung der

62

Christoph Columbus Schiffstagebuch

Vorsichtsmaregeln, die gute Seeleute treffen und stets treffen mssen, in dieser Nacht, wie er sagt, etwa vierundachtzig Seemeilen, das sind einundzwanzig Meilen, in Richtung Nordost-zu-Nord zurck. Er wartete sehr oft auf die Karavelle Pinta, die sehr schlecht beim Winde fuhr, denn sie konnte sich kaum des Besansegels bedienen, weil der Mast unzulnglich war; er sagt, wenn ihr Kapitn, nmlich Martn Alonso Pinzn, ebensoviel Sorgfalt aufgewendet htte, sich in den Indien einen guten Mast zu besorgen, wo es bergenug davon gegeben habe, als er Begierde gezeigt habe, sich von ihm zu entfernen, um sein Schiff mit Gold zu fllen, dann wre der Schaden bald behoben gewesen. Man sah viele Tropikvgel und viel Gras: Der Himmel war an diesen Tagen sehr trbe; aber es hatte nicht geregnet, und das Meer war gottlob immer glatt wie ein Flu. Nach Sonnenaufgang fuhr er einen Teil des Tages dreiig Seemeilen direkt nach Nordosten, das entspricht siebeneinhalb Meilen, und den brigen Teil des Tages fuhr er nochmals dreiig Seemeilen, also siebeneinhalb Meilen, nach Ostnordost.

Donnerstag, 24. Januar Wegen des hufig umschlagenden Windes fuhr er in der ganzen Nacht nur vierundvierzig Seemeilen, also elf Meilen, nach Nordosten. Von Sonnenaufgang bis Sonnenuntergang fuhr er etwa vierzehn Meilen nach Ostnordost.

Freitag, 25. Januar Er segelte in dieser Nacht mehrere Stunden, nmlich dreizehn Sanduhrzeiten, nach Ostnordost und legte neuneinhalb Meilen zurck; dann fuhr er noch sechs Seemeilen nach Nordnordost. Nach Sonnenaufgang fuhr er, weil der Wind abflaute, den ganzen Tag ber nur etwa achtundzwanzig Seemeilen, das entspricht sieben Meilen, nach Ostnordost. Die Matrosen tteten einen jungen Thunfisch und einen sehr groen Hai; und er sagt, dies sei sehr dringlich gewesen, weil sie nichts mehr zu essen hatten als Brot und Wein und Bataten von den Indien.

Samstag, 26. Januar In dieser Nacht fuhr er sechsundfnfzig Seemeilen, was vierzehn Meilen entspricht, in Richtung Ost-zuSdost. Nach Sonnenaufgang segelte er bald nach Ostsdost, bald nach Sdost; bis elf Uhr vormittags fuhr er etwa vierzig Seemeilen. Danach lie er auf einen anderen Bug wenden, und dann fuhr er mit dem Leik220; und bis zur Nacht segelte er vierundzwanzig Seemeilen, das sind sechs Meilen, nach Norden.

Sonntag, 27. Januar Gestern nach Sonnenuntergang fuhr er nach Nordost und nach Nord und nach Nord-zu-Nordost, und er segelte etwa fnf Seemeilen die Stunde, und in dreizehn Stunden waren das etwa fnfundsechzig Seemeilen, also sechzehneinhalb Meilen. Nach Sonnenaufgang fuhr er bis zum Mittag vierundzwanzig Seemeilen, also sechs Meilen, nach Nordosten, und von da bis zum Sonnenuntergang fuhr er etwa drei Meilen in Richtung Ostnordost.

Montag, 28. Januar Diese ganze Nacht segelte er in Richtung Ostnordost, und er fuhr etwa sechsunddreiig Seemeilen, was neun Meilen entspricht. Von Sonnenaufgang bis Sonnenuntergang fuhr er zwanzig Seemeilen, das sind fnf Meilen, in Richtung Ostnordost. Die Lfte fand er lau und lieblich. Er sah Tropikvgel und Sturmschwalben und auch viel Gras.

Dienstag, 29. Januar Er segelte nach Ostnordost und legte bei Sd- und Sdwestwind in der Nacht etwa neununddreiig Seemeilen zurck, das sind neuneinhalb Meilen. Den ganzen Tag ber fuhr er etwa acht Meilen. Die Lfte waren sehr lau wie im April in Kastilien. Das Meer war spiegelglatt: Fische, die man Dorados [Goldmakrelen] nennt, kamen zum Schiff.

63

Christoph Columbus Schiffstagebuch

Mittwoch, 30. Januar In der ganzen Nacht fuhr er etwa sieben Meilen in Richtung Ostnordost. Am Tag segelte er vor dem Wind dreizehneinhalb Meilen nach Sd-zu-Sdost. Er sah Tropikvgel und viel Gras und viele Thunfische.

Donnerstag, 31. Januar Er segelte in dieser Nacht dreiig Seemeilen in Richtung Nord-zu-Nordost und dann fnfunddreiig Seemeilen, das sind sechzehn Meilen, in Richtung Nordost. Vom Sonnenaufgang bis zur Nacht fuhr er dreizehneinhalb Meilen nach Ostnordost. Sie sahen Tropikvgel und Sturmschwalben.

Freitag, 1. Februar In dieser Nacht fuhr er sechzehneinhalb Meilen nach Ostnordost. Am Tag segelte er vor dem Wind neunundzwanzigeinviertel Meilen auf dem gleichen Kurs: Das Meer war gottlob sehr glatt.

Samstag, 2. Februar Er segelte diese Nacht vierzig Seemeilen, das sind zehn Meilen, nach Ostnordost. Tagsber legte er mit dem gleichen Rckenwind sieben Seemeilen pro Stunde zurck, so da er in elf Stunden siebenundsiebzig Seemeilen fuhr, das sind neunzehneinviertel Meilen: Das Meer war Gott sei Dank sehr glatt, die Lfte sehr sanft. Das Wasser war so mit Gras berst, da sie gefrchtet htten, es handele sich um Untiefen, wenn sie es nicht schon frher gesehen htten. Sturmschwalben flogen vorber.

Sonntag, 3. Februar In dieser Nacht legten sie, da sie den Wind achtern hatten, bei gottlob sehr glattem Meer etwa neunundzwanzig Meilen zurck. Es schien ihm, als ob der Polarstern sehr hoch stnde, wie am Kap So Vicente: Aber er konnte seine Hhe weder mit dem Astrolab noch mit dem Quadranten messen, weil es der starke Seegang nicht erlaubte. Am Tag segelte er auf seinem Weg nach Nordnordosten, er legte etwa zehn Seemeilen pro Stunde zurck und so in elf Stunden insgesamt siebenundzwanzig Meilen.

Montag, 4. Februar Diese Nacht segelte er in Richtung Ost-zu-Nordost, teilweise fuhr er zwlf Seemeilen die Stunde und zum andern Teil zehn Seemeilen, und so legte er einhundertdreiig Seemeilen zurck, das sind zweiunddreiigeinhalb Meilen. Der Himmel war sehr trbe und regnerisch, und es war ziemlich khl, woran er, wie er sagt, erkannte, da er die Azoren noch nicht erreicht hatte. Nachdem die Sonne aufgegangen war, nderte er seinen Kurs und fuhr nach Osten. Er legte an dem ganzen Tag siebenundsiebzig Seemeilen zurck, das sind neunzehneinviertel Meilen.

Dienstag, 5. Februar Diese Nacht segelte er nach Osten, er brachte im ganzen vierundfnfzig Seemeilen hinter sich, das sind vierzehn Meilen weniger eine halbe. Am Tag segelte er vor dem Wind zehn Seemeilen die Stunde, und so waren es in elf Stunden einhundertzehn Seemeilen, also siebenundzwanzigeinhalb Meilen. Sie sichteten Sturmschwalben und ein paar kleine Zweige; dies war ein Zeichen, da sie sich in Landnhe befanden.

Mittwoch, 6. Februar Er segelte in dieser Nacht weiter auf seinem Ostkurs, er legte etwa elf Seemeilen die Stunde zurck, in den dreizehn Stunden der Nacht fuhr er etwa einhundertunddreiundvierzig Seemeilen, das sind fnfunddreiigeinviertel Meilen. Sie sahen viele Vgel und vor allem Sturmschwalben. Am Tag segelte er vor dem Wind vierzehn Seemeilen die Stunde, und so fuhr er an jenem Tag einhundertvierundfnfzig Seemeilen, das sind achtunddreiigeinhalb Meilen, so da es, Tag und Nacht zusammengenommen, annhernd vierundsiebzig Meilen waren. Vicente Yaes sagte, nach seiner Berechnung habe er heute

64

Christoph Columbus Schiffstagebuch

morgen die Insel Flores im Norden und die Insel Madeira im Osten gehabt. Roldn sagte, nach seiner Berechnung habe er im Nordnordosten die Insel Faial oder die Insel So Gregrio gehabt und Porto Santo im Osten. Im Meer war viel Gras zu sehen.

Donnerstag, 7. Februar Diese Nacht segelte er nach Osten: Er fuhr etwa zehn Seemeilen die Stunde, und so legte er in dreizehn Stunden einhundertdreiig Seemeilen zurck, was zweiunddreiigeinhalb Meilen entspricht. Am Tag fuhr er acht Seemeilen die Stunde und legte in elf Stunden achtundachtzig Seemeilen zurck, das sind zweiundzwanzig Meilen. An diesem Morgen befand sich der Admiral nach seiner Berechnung fnfundsiebzig Meilen sdlich von der Insel Flores, aber der Steuermann Pedro Alonso fuhr nach seiner Berechnung, wenn, er nach Norden segelte, zwischen der Terceira und der Santa Maria hindurch, und wenn er nach Osten segelte, passierte er auf der Luvseite die Insel Madeira, zwlf Meilen von ihrer Nordkste entfernt. Die Matrosen sahen anderes Gras, als sie es frher gefunden hatten, und es gibt von dieser Art sehr viel auf den Azoren. Danach sahen sie auch etwas von dem frheren Gras.

Freitag, 8. Februar In dieser Nacht fuhr er eine Zeitlang drei Seemeilen die Stunde nach Osten, und dann segelte er nach Ost-zu-Sdost; in der ganzen Nacht waren es zwlf Meilen. Vom Sonnenaufgang bis zum Mittag segelte er vor dem Wind siebenundzwanzig Seemeilen, danach bis zum Sonnenuntergang noch einmal soviel, das sind zusammen dreizehn Meilen, in sdsdstlicher Richtung.

Samstag, 9. Februar Einen Teil der Nacht fuhr er drei Meilen in Richtung Sdsdost und dann in Richtung Sd-zu-Sdost; bis zehn Uhr vormittags segelte er weitere fnf Meilen nach Nordost, und dann fuhr er bis zum Eintritt der Dunkelheit neun Meilen nach Osten.

Montag, 11. Februar In dieser Nacht fuhr er zwlf Seemeilen die Stunde auf seinem Kurs, und er zhlte insgesamt neununddreiig Meilen, und den ganzen Tag segelte er vor dem Wind sechzehneinhalb Meilen. Er sichtete viele Vgel, weshalb er glaubte, da das Land nahe sein mte.

Sonntag, 10. Februar Nach Sonnenuntergang segelte er die ganze Nacht ber in stlicher Richtung, und legte einhundertdreiig Seemeilen zurck, das sind zweiunddreiigeinhalb Meilen. Von Sonnenaufgang bis zum Eintritt der Dunkelheit fuhr er neun Seemeilen die Stunde und legte so in elf Stunden neunundneunzig Seemeilen zurck, das sind vierundzwanzigdreiviertel Meilen. Auf der Karavelle des Admirals prickten Vicente Yaes, die beiden Steuermnner Sancho Ruiz und Pedro Alonso Nio und Roldn die Karte oder machten ein Besteck, und sie alle fuhren nach ihrer Berechnung sehr weit stlich der Azoren, und wenn sie nach Norden segelten, erreichte keiner von ihnen die Insel Santa Maria, die die letzte der Azoreninseln ist; ja, sie waren ihrer Meinung nach schon fnf Meilen darber hinaus und fuhren jetzt in der Nhe der Insel Madeira oder von Porto Santo. Aber der Admiral war nach seiner Berechnung sehr weit von seinem Weg abgewichen, da er weiter zurck war als sie, denn diese Nacht hatte er nach seiner Karte die Insel Flores im Norden gelassen, und im Osten mute das afrikanische Nafe vor ihm liegen, und auf der Luvseite passierte er die Nordkste der Insel Madeira221 Meilen entfernt. So da sie nach ihrer Berechnung Kastilien um einhundertfnfzig Meilen nher waren als der Admiral. Er sagt, mit Gottes Gnade werde man, sobald Land in Sicht komme, wissen, wer der Wahrheit am nchsten sei. Er sagt an dieser Stelle auch, da er auf der Hinfahrt von der Insel Hierro aus zweihundertdreiundsechzig Meilen gefahren sei, bevor er das erste Gras gesehen habe etc.

65

Christoph Columbus Schiffstagebuch

Dienstag, 12. Februar Er segelte in dieser Nacht sechs Seemeilen die Stunde nach Osten, und er legte bis zum Tagesanbruch etwa dreiundsiebzig Seemeilen zurck, das sind achtzehneinviertel Meilen. Von hier an hatte er starken Seegang und Sturm, und wre die Karavelle nicht, wie er sagt, sehr gut und bestens instand gesetzt gewesen, htte er frchten mssen zugrunde zu gehen. Am Tag segelte er etwa elf oder zwlf Meilen, jedoch mit groer Mhe und Gefahr.

Mittwoch, 13. Februar Vom Sonnenuntergang bis zum Tagesanbruch hatte er groe Mhe wegen des Windes und des sehr hohen Seegangs und des Sturmes: Von Nordnordost her blitzte es dreimal, und er sagte, dies wre ein Anzeichen, da ein groes Unwetter von dort oder von der entgegengesetzten Seite her kme. Den grten Teil der Nacht fuhr er ohne Segel. Danach setzte er nur wenige Segel und fuhr etwa zweiundfnfzig Seemeilen, das sind dreizehn Meilen. An diesem Tag lie der Wind etwas nach; doch bald darauf wurde er wieder strker, das Meer wurde furchtbar, und die Wogen, die die Schiffe bestrmten, berkreuzten sich. Er fuhr etwa fnfundfnfzig Seemeilen, das heit dreizehneinhalb Meilen.

Donnerstag, 14. Februar In dieser Nacht wurde der Wind strker, und die Wogen waren entsetzlich, eine der andern entgegen, sie kreuzten einander und bedrngten das Schiff, da es weder vorwrts noch zwischen ihnen hindurchkommen konnte, und bersplten das Deck. Er fhrte das Bramsegel222 sehr tief, damit er das Schiff wenigstens ein Stckchen aus den Wellen emporheben konnte: So fuhr er ungefhr drei Stunden lang und legte etwa zwanzig Seemeilen zurck. Der Seegang und der Wind wurden immer strker; und als er die groe Gefahr sah, begann er vor dem Wind zu fahren, gleichgltig, wohin es ihn trieb, weil es keinen anderen Ausweg gab. Dann begann auch die Karavelle Pinta, die von Martn Alonso befehligt wurde, vor dem Wind zu fahren, und verschwand schlielich, obwohl ihm der Admiral die ganze Nacht ber Lichtsignale gab und der andere ihm antwortete; so lange, bis jener offenbar wegen der Kraft des Sturmes keine Signale mehr geben konnte und weil er sehr weit vom Kurs des Admirals abgekommen war. Dieser fuhr in der Nacht vierundfnfzig Seemeilen, das sind dreizehn Meilen nach Nordost-zu-Ost. Nach Sonnenaufgang wurde der Wind noch strker, und die See wogte immer schrecklicher durcheinander. Er hatte nur das Bramsegel gesetzt, und zwar ganz niedrig, damit das Schiff zwischen den sich trmenden Wogen herauskam und nicht vollends berflutet wrde. Er fuhr auf Kurs Ostnordost und dann Nordost-zuOst: So fuhr er etwa sechs Stunden und legte siebeneinhalb Meilen zurck. Er befahl, einen Pilger auszulosen, der zur Heiligen Maria von Guadalupe wallfahren und eine fnf Pfund schwere Wachskerze darbringen sollte, und alle sollten geloben, da jener, den das Los trfe, die Pilgerschaft antreten wrde; zum Zweck der Auslosung lie er so viel Kichererbsen holen, als Menschen auf dem Schiff waren, dann lie er in eine der Erbsen mit einem Messer ein Kreuz ritzen und alle gut vermischt in eine Mtze schtten. Als erster griff der Admiral in die Mtze, und er zog die Erbse mit dem Kreuz; so fiel das Los auf ihn, und von da an betrachtete er sich als Pilger und in der Pflicht, das Gelbde zu erfllen. Dann wurde noch einmal gelost, denn man wollte auch einen Pilger zur Heiligen Maria von Loreto schicken, das in der Mark Ancona im Kirchenstaat gelegen ist, zu dem Gotteshaus, wo Unsere Liebe Frau viele groe Wunder getan hat und immer noch tut, und das Los fiel auf einen Matrosen aus El Puerto de Santa Maria, er hie Pedro de Villa, und der Admiral versprach, ihm die Reisekosten zu erstatten. Er beschlo, einen weiteren Pilger zu entsenden, der eine Nacht im Kloster Santa Clara de Moguer wachen und eine Messe lesen lassen sollte, weshalb die Erbsen samt der mit dem Kreuz bezeichneten abermals ausgelost wurden, und wieder fiel das Los auf den Admiral. Dann taten der Admiral und alle seine Leute das Gelbde, da sie, sobald sie Land erreichten, alle blo mit dem Hemd bekleidet in einer Prozession zu einer der Muttergottes geweihten Kirche ziehen wrden, um dortselbst zu beten. Auer den allgemeinen oder gemeinsamen Gelbden legte jeder von ihnen persnlich sein Gelbde ab, weil niemand von ihnen hoffen konnte, mit dem Leben davonzukommen: Alle hielten sich angesichts des schrecklichen Sturmes fr verloren. Die Gefahr wurde noch dadurch vergrert, da das Schiff zu wenig Ballast mitfhrte, denn die Ladung war leichter geworden, da der Proviant schon aufgezehrt war und das Wasser und der Wein getrunken; und der Admiral, verleitet von dem gnstigen Wetter, das sie an den Inseln gehabt, hatte diesen Mangel noch nicht ausgeglichen, weil er die Absicht hatte, das Schiff auf der Insel der Frauen, nach der er fahren wollte, mit Ballast versehen zu lassen. Das Hilfsmittel, das er fr diesen Notfall fand, bestand darin, da sie, sobald sie dies tun konnten, die von Wasser und Wein leeren Fsser mit

66

Christoph Columbus Schiffstagebuch

Meerwasser fllten; damit erzielten sie eine gewisse Verbesserung. Jetzt zhlt der Admiral die Grnde auf, die ihn befrchten lieen, unser Herr knnte wnschen, da er unterginge, und andere, die in ihm die Hoffnung erweckten, Gott werde ihn retten, damit solche Nachrichten, wie er sie den Knigen brachte, nicht verlorengingen. Es schien ihm, da er gerade wegen des heien Verlangens, diese groen Nachrichten den Knigen zu berbringen und zu beweisen, da er es recht getroffen hatte mit dem, was er gesagt und was er sich zu entdecken erbtig gemacht hatte, so unendliche Angst hatte, es nicht zu erreichen, und da ihn, wie er sagt, jede Mcke verwirren und abhalten konnte. Dies schreibt er seiner Kleinglubigkeit und der Abnahme des Vertrauens in die gttliche Vorsehung zu. Andererseits bestrkte ihn die Gnade, die ihm Gott erwiesen, indem er ihm einen solchen Triumph schenkte und ihn das entdecken lie, was er entdeckt hatte; denn Gott hatte alle seine Wnsche erfllt, nachdem er in Kastilien bei seinen Vorbereitungen zahlreiche Milichkeiten und widrige Umstnde hatte besiegen mssen. Und da er zuvor sein Ziel und seine Sache ganz auf Gott gerichtet und gestellt hatte und Gott ihn erhrt und alles gewhrt hatte, was er von ihm erbeten, mute er glauben, da der Herr das Begonnene auch zur Vollendung fhren und ihn retten werde. Besonders, da er ihn bei der Hinfahrt bewahrt hatte, als er allen Grund hatte, sich vor den Schwierigkeiten zu frchten, die er mit den Seeleuten und den anderen mitgenommenen Leuten berwinden mute, als sie einhellig entschlossen waren, umzukehren und sich wider ihn zu erheben und zu meutern; doch der ewige Gott hatte ihm Mut und Tapferkeit wider alle verliehen; dazu kmen noch andere hchst wunderbare Dinge, die Gott auf dieser Reise an ihm und durch ihn offenbar werden lasse, abgesehen von denen, die Ihre Hoheiten schon von den Personen Ihres Hauses kannten. So brauchte er denn (wie er sagt), den Sturm nicht zu frchten. Kleinmut und Betrbnis (sagt er), lieen meine Seele indessen nicht zur, Ruhe kommen. Weiterhin sagt er, es sei ihm auch unendlich leid um seine beiden Shne, die er als Studenten in Crdoba gelassen habe,223 da sie als Vollwaisen in einem fremden Land zurckblieben; und auch, da die Knige nicht erfahren wrden, welche Dienste er ihnen auf dieser Reise erwiesen hatte und da er ihnen so ntzliche Nachrichten brachte, damit sie sich bewegen lieen, jene zu untersttzen. Deshalb und damit Ihre Hoheiten wten, da unser Herr und Heiland ihm zum Triumph verhelfen hatte in allen Dingen, die er von den Indien ersehnte, und damit sie wten, da es in jenen Gegenden keine Strme gbe, was man, wie er sagt, daran erkennen kann, da selbst im Meere Grser und Bume wachsen, und damit die Knige, falls er bei diesem Sturm hier zugrunde ginge, eine Nachricht von seiner Reise htten, nahm er ein Pergament und schrieb alles darauf nieder, was er vermochte, ber alles, was er entdeckt hatte, und bat den, der dies fnde, instndig, es den Knigen zu berbringen. Dieses Pergament wickelte er in ein Stck Wachstuch, verschnrte es sehr sorgfltig, dann lie er ein groes Holzfa bringen und steckte es hinein ohne einem von den anderen zu sagen, worum es sich handelte, so da alle glaubten, es sei irgendeine Andachtshandlung oder ein Gelbde und lie es ins Meer werfen. Bald darauf, als die Regengsse und die Sturmben einsetzten, sprang der Wind nach Westen um, er fuhr bei sehr unruhiger See nur mit dem Focksegel fnf Stunden lang vor dem Wind und legte etwa zweieinhalb Meilen in nordstlicher Richtung zurck. Er hatte das Bramsegel eingeholt, weil er frchtete, da es ihm eine Woge gnzlich fortreien knnte.

Freitag, 15. Februar Gestern nach Sonnenuntergang wurde der Himmel auf der Westseite klar, und es sah so aus, als ob der Wind von dort her blasen wollte. Er gab zu dem Grosegel das Beisegel hinzu. Der Seegang war immer noch betrchtlich, obwohl er etwas ruhiger wurde. Er fuhr vier Seemeilen die Stunde nach Ostnordost und legte in dreizehn Nachtstunden dreizehn Meilen zurck. Nach Sonnenaufgang sahen sie Land: Es tauchte vor ihnen auf, als sie mit Ostnordostkurs segelten; einige sagten, es sei die Insel Madeira, andere, es sei die Roca de Cintra an der portugiesischen Kste, in der Nhe von Lissabon. Dann sprang der Wind auf Ostnordost um, ihrer Fahrtrichtung also genau entgegen, und die See kam mit sehr hohen Wogen von Westen her, die Karavelle war etwa fnf Meilen vom Land entfernt. Der Admiral mute sich nach seinen Berechnungen bei den Azoren befinden, und er glaubte, es handele sich um eine dieser Inseln: Die Steuermnner und Seeleute befanden sich nach ihrer Karte schon in der Nhe der spanischen Kste.

Samstag, 16. Februar Die ganze Nacht lavierte er, um das Land zu vermeiden, das man schon als Insel erkennen konnte; manchmal fuhr er nach Nordost, zu anderen Malen nach Nordnordost, und als die Sonne aufging, drehte er auf Sdkurs, um die Insel zu erreichen, die sie wegen des bedeckten Himmels gar nicht mehr erkennen konnten, und achtern sah er eine weitere Insel, die acht Meilen entfernt sein mochte. Vom Sonnenuntergang bis in die Nacht kreuzte er auf und ab, um das Land trotz des starken Windes und des hohen Seegangs zu erreichen. Als sie das Salve beteten, also bei Eintritt der Dunkelheit, sahen ein paar Mnner Licht auf der

67

Christoph Columbus Schiffstagebuch

Leeseite, es schien die Insel zu sein, die sie gestern zuerst gesichtet hatten; und so lavierte er die ganze Nacht und nherte sich ihr, so weit er konnte; um zu sehen, ob er bei Sonnenaufgang eine der Inseln erkennen knnte. In dieser Nacht ruhte der Admiral etwas aus, denn er hatte, wie er sagt, seit Mittwoch weder geschlafen noch Zeit dazu gehabt, und er war ganz lahm, weil er fortwhrend der Klte und dem Wasser ausgesetzt war und weil er sehr wenig gegessen hatte. Bei Sonnenaufgang224 segelte er in Richtung Sdsdwest, und mit Anbruch der Nacht erreichte er die Insel, doch konnte er wegen der starken Bewlkung nicht erkennen, welche Insel es war.

Montag, 18. Februar Gestern nach Sonnenuntergang fuhr er an der Insel entlang, um zu sehen, wo er vor Anker gehen und Erkundigungen einziehen knne. Er warf einen Anker aus, den er sofort verlor: Er ging wieder unter Segel und lavierte die ganze Nacht. Nach Sonnenaufgang erreichte er von neuem die Nordkste der Insel und ging dort, wo er ankam, vor Anker; er schickte das Boot an Land, und die Seeleute sprachen mit den Bewohnern der Insel und erfuhren, da es die Santa Maria, eine von den Azoren, war; man wies ihnen den Hafen225, wo sie mit der Karavelle vor Anker gehen konnten, und die Leute sagten, sie htten niemals einen Sturm erlebt wie den der vergangenen zwei Wochen, und sie verwunderten sich sehr, da die Seeleute dem Tod entronnen waren; sie dankten Gott vielmals (wie er sagt) und waren sehr froh ber die Neuigkeiten, die sie erfuhren, nmlich, da der Admiral die Indien entdeckt hatte. Der Admiral sagt, seine Navigation sei sehr genau gewesen, und gottlob habe er die Karte bestens geprickt, wenn er auch geglaubt habe, schon etwas weiter zu sein; aber er hielt es fr sicher, da er sich in der Umgebung der Azoren befand und da dies eine von ihnen war. Und er sagt, er habe absichtlich den Eindruck hervorgerufen, als ob man eine grere Entfernung zurckgelegt habe, um die Steuermnner und Seeleute, die das Besteck machten, zu verwirren, damit er der Herr ber diese Fahrtroute nach den Indien bliebe, wie er es tatschlich war, denn keiner von ihnen hatte seinen Kurs richtig berechnet, und deshalb konnte keiner seiner Fahrtrichtung nach den Indien sicher sein.

Dienstag, 19. Februar Nach Sonnenuntergang kamen drei Mnner von der Insel ans Ufer und riefen nach ihnen: Er schickte ihnen das Boot, sie kamen darin zum Schiff und brachten Hhner und frisches Brot mit, es war aber einer der drei Fastnachtstage, und sie brachten noch andere Dinge, die ihnen der Statthalter der Insel er hie Joo de Castanheda mit den Worten schickte, da er den Admiral sehr gut kenne, ihn aber nicht besuchen knne, weil es Nacht sei, doch am nchsten Morgen werde er kommen und ihm weitere Erfrischungen bringen, er werde auch die drei Mnner von der Karavelle mitbringen, die auf der Insel geblieben waren; er habe sie noch nicht zurckgeschickt, weil er mit solcher Freude ihrer Erzhlung von den Begebenheiten der Reise gelauscht habe. Der Admiral lie den Sendboten groe Ehre erweisen und ihnen Betten zuweisen, in denen sie die Nacht ber schlafen konnten, denn es war schon sehr spt und der Ort weit entfernt. Und weil sie am vergangenen Donnerstag, als er sich in der Not des Sturmes befunden hatte, das Gelbde und die brigen erwhnten Gelbde abgelegt hatten, auch jenes, da sie auf dem ersten Land, das sie erreichten und wo es eine Kirche der Muttergottes gbe, im Hemd dorthin ziehen wrden etc., beschlo er, da zunchst die Hlfte seiner Besatzung gehen und das Gelbde in einem Kirchlein erfllen sollte, das wie eine Eremitenklause nahe am Meer lag; danach wollte er selbst mit der anderen Hlfte gehen. Da er sah, da es ein sicheres Land war und da er den Zusicherungen des Statthalters vertraute und dem Frieden, in dem Portugal sich mit Kastilien befand, bat er die drei Sendboten, in den Ort zu gehen und einen Geistlichen zu holen, damit er ihnen eine Messe lse. Nachdem jene, nur mit einem Hemd bekleidet, gegangen waren, um ihre Wallfahrt auszufhren, und als sie eben beim Beten waren, kam ihnen die ganze Einwohnerschaft mit dem Statthalter zu Pferd und zu Fu entgegen, fiel ber sie her und nahm sie alle gefangen. Als der Admiral ohne den geringsten Verdacht bis elf Uhr morgens gewartet hatte, da das Boot zurckkehrte, damit auch er mit den verbleibenden Leuten das Gelbde erfllen knnte, und als er sah, da sie nicht kamen, argwhnte er, da man sie festhielt oder da das Boot untergegangen sei, denn die ganze Insel ist von steilen Klippen umgeben. Der Admiral hatte den Vorfall nicht verfolgen knnen, weil die Eremitenklause hinter einer Landspitze lag. Er lichtete die Anker und fuhr direkt auf die Klause zu, und er sah viele Berittene, die vom Pferd absaen und mit voller Bewaffnung in das Boot stiegen und sich der Karavelle nherten, um den Admiral gefangenzunehmen. Der Statthalter erhob sich in dem Boot und bat den Admiral um Sicherheit fr seine Person: Der Admiral gewhrte sie ihm; aber was solle denn dies bedeuten, da er keinen von seinen Leuten in dem Boote she? Und der Admiral fgte hinzu, jener mge getrost auf die Karavelle kommen, er werde alles tun, was er verlange. Denn der Admiral beabsichtigte, ihn mit freundlichen Worten herzulocken,

68

Christoph Columbus Schiffstagebuch

um ihn gefangenzunehmen und mit diesem Pfand seine Leute auszulsen, und er glaubte nicht, treulos zu handeln, indem er ihm Sicherheit gewhrte, da auch jener ihm Frieden und Sicherheit angeboten und sich hernach wortbrchig gezeigt hatte. Da der Statthalter, wie er sagt, keine guten Absichten hegte, wagte er es nicht, auf das Schiff zu kommen. Als der Admiral sah, da jener nicht auf die Karavelle kam, bat er ihn, zu sagen, warum er seine Leute gefangenhalte; es werde dem Knig von Portugal leid tun; den Portugiesen werde in dem Land der Knige von Kastilien groe Ehre erwiesen, und sie knnten sicher ein- und ausreisen und sich sicher fhlen wie in Lissabon; die Knige htten ihm Empfehlungsbriefe fr alle Frsten und Herrscher und alle Menschen der Welt mitgegeben, die wolle er ihm zeigen, sofern er aufs Schiff kme; und er sei der Admiral des Weltmeeres und Vizeknig der Indien, die jetzt Ihren Hoheiten gehrten, was er ihm anhand seiner mit ihren, Unterschriften und Siegeln versehenen Einsetzungsurkunden beweisen werde, und er zeigte sie von weitem; die Knige verbinde groe Zuneigung und Freundschaft mit dem Knig von Portugal, und sie htten ihm befohlen, allen portugiesischen Schiffen, denen er begegne, groe Ehre zu erweisen: Und falls er ihm seine Leute nicht zurckgebe, werde er trotzdem nach Kastilien fahren, denn er habe ausreichend Besatzung bei sich, um bis nach Sevilla zu segeln; und er samt seinen Leuten, die ihnen diesen Schimpf antten, wrden streng bestraft werden. Darauf antworteten der Statthalter und die anderen, hier erkenne man keinen Knig und keine Knigin von Kastilien an und ebensowenig ihre Briefe, noch habe man Angst vor ihnen, ja, man werde ihnen schon zeigen, was Portugal sei, und das klang nicht anders als eine Drohung. Als der Admiral dies gehrt hatte, empfand er groen Verdru, und er meinte, wie er sagt, es sei nach seiner Abfahrt womglich Zwietracht zwischen beiden Knigreichen entstanden, so da er nicht umhinkonnte, ihnen die gebhrende Antwort zu erteilen. Darauf erhob sich der Statthalter, wie er sagt, in der Ferne wieder in dem Boot und sagte zu dem Admiral, er mge sich mit seiner Karavelle im Hafen einfinden, denn alles, was er ihm tte und getan habe, htte ihm sein Herr der Knig befohlen; fr diese uerung nahm der Admiral alle Mnner auf der Karavelle zu Zeugen, und der Admiral rief dem Statthalter und allen seinen Mnnern seine Antwort zu und gab ihnen sein Wort und versprach, da er kraft seines Amtes nicht von der Karavelle gehen noch herabsteigen werde, bis er hundert Portugiesen nach Kastilien gebracht habe, und da er die ganze Insel entvlkern werde. Und so ging er wieder in der Bucht vor Anker, wo er zuerst gelegen hatte, denn Wetter und Wind waren zu ungnstig, um etwas anderes zu unternehmen.

Mittwoch, 20. Februar Er lie das Schiff ausbessern und die Fsser, um Ballast zu gewinnen, mit Meerwasser fllen, denn er lag in einem sehr schlechten Hafen und befrchtete zudem, da seine Ankertaue zerreien wrden, und so war es auch; und deshalb segelte er nach der Insel So Miguel weiter, obwohl es auf keiner der Azoreninseln einen guten Hafen und Schutz vor dem jetzigen Wetter gab; er wute kein anderes Mittel, als auf das offene Meer zu fliehen.

Donnerstag, 21. Februar Gestern brach er von der Insel Santa Maria nach der So Miguel auf, um zu sehen, ob er dort einen Hafen fnde, in dem er das gegenwrtig schlechte Wetter, das sich durch starken Wind und hohen Seegang auszeichnete, abwarten knnte, und er fuhr bis in die Nacht, ohne irgendwo Land zu erblicken, denn die vom Wind und vom starken Seegang hervorgerufene schlechte Sicht und Finsternis lieen es nicht zu. Der Admiral sagt, er habe sich nicht sehr wohl gefhlt, denn er hatte nur drei Mnner, die etwas von der Seefahrt verstanden, whrend die meisten der ihm verbliebenen Leute vllig unerfahren auf dem Meer waren. Er lag die ganze Nacht unter starkem Sturm bei und mute groe Mhen und Gefahren bestehen, aber unser Herr erwies ihm die Gnade, da die See oder die Wogen nur von einer Seite anrollten, denn wenn sie sich berkreuzt htten, wie es vorher der Fall war, dann wre es weit schlimmer geworden als frher. Da er .die Insel So Miguel nach Sonnenaufgang nicht sah, beschlo er, zur Santa Maria zurckzukehren, um zu sehen, ob er seine Leute und das Boot und dazu die Taue und Anker, die er dort gelassen, wiederbekommen knne. Er sagt, er habe sich darber gewundert, da es bei diesen Inseln und in dieser Gegend so lange schlechtes Wetter geben knne, denn in den Indien sei er den ganzen Winter ber herumgefahren, ohne vor Anker zu gehen, und es sei immer gutes Wetter gewesen, nur eine einzige Stunde lang habe er das Meer nicht gut sehen knnen, so da er am Segeln gehindert wurde; hingegen habe er hier diesen schweren Sturm durchmachen mssen, und das gleiche sei ihm auf der Hinfahrt bis zu den Kanarischen Inseln geschehen; aber nachdem er jene hinter sich gelassen, htte er Wind und See stets sehr ruhig gefunden. Abschlieend sagt der Admiral, die Kirchenvter und die weisen Philosophen htten recht gehabt mit der Meinung, da

69

Christoph Columbus Schiffstagebuch

das irdische Paradies im uersten Osten liege, denn es sei von beraus mildem Klima. Und jene Lnder, die er jetzt entdeckt habe (sagt er), lgen tatschlich im uersten Osten.

Freitag, 22. Februar Gestern ging er auf der Insel Santa Maria an der Stelle oder in dem Hafen vor Anker, wo er zuerst gelegen hatte, und kurz darauf kam ein Mann, der ihnen von den Felsen, die die Bucht umschlossen, mit seinem Mantel winkte und rief, sie sollten nicht von dort abfahren. Bald kam das Boot mit fnf Seeleuten, zwei Klerikern und einem Schreiber: Sie baten um sicheres Geleit, und als der Admiral es ihnen gewhrt hatte, kamen sie auf die Karavelle; da es Nacht war, schliefen sie dort, und der Admiral erwies ihnen alle Ehre. Am Morgen verlangten sie, da er ihnen eine Ermchtigung der, Knige von Kastilien zeigte, daraus ihnen ersichtlich werde, da er die Reise mit deren Vollmacht durchgefhrt habe. Der Admiral erkannte, da dies ein Vorwand war, mit dem sie beweisen wollten, da sie nicht falsch gehandelt, sondern recht getan hatten; sie kamen, weil sie der Person des Admirals nicht hatten habhaft werden knnen, die sie auf jeden Fall in ihre Hnde bekommen wollten, denn sie fhrten Waffen auf dem Boot mit; und weil sie jetzt gesehen hatten, da ihnen das Spiel miglckt war, und frchteten, der Admiral werde tun, was er ihnen gesagt und angedroht hatte, was er auch wirklich tun wollte und, wie er glaubte, auch ausfhren konnte. Schlielich mute er, um die von ihnen zurckgehaltenen Leute zu bekommen, ihnen den allgemeinen Empfehlungsbrief der Knige an alle Frsten und Herrscher und andere Urkunden zeigen; und er schenkte ihnen etwas von allem, was er hatte, worauf sie zufrieden an Land fuhren, und bald darauf lieen sie alle seine Leute frei und schickten sie mit dem Boot zurck; er erfuhr von ihnen, jene htten den Admiral niemals freigelassen, sofern sie ihn bekommen htten, denn der Statthalter htte gesagt, sein Herr der Knig habe es so befohlen.

Samstag, 23. Februar Gestern begann sich das Wetter etwas aufzuheitern, daher lichtete er die Anker und machte sich daran, die Insel zu umschiffen, um einen guten Ankerplatz zu suchen, an dem er Holz und Steine als Ballast an Bord nehmen konnte; aber bis zur Kompletstunde konnte er keinen Ankerplatz finden.

Sonntag, 24. Februar Gestern nachmittag ging er vor Anker, um Holz und Steine an Bord zu nehmen; und da der Seegang sehr stark war, konnte das Boot nicht landen, und als die erste Nachtwache zu Ende war, begann es aus West und Sdwest zu wehen: Er lie die Segel setzen, weil es bei diesen Inseln uerst gefhrlich ist, wenn man vor Anker liegt und auf den Sdwind wartet, und wenn es aus Sdwest blst, kommt bald darauf Sdwind. Und da das Wetter gnstig war, um nach Kastilien zu fahren, verzichtete er darauf, Holz und Steine an Bord zu nehmen, und ging auf Ostkurs; so fuhr er bis zum Sonnenaufgang, also etwa sechseinhalb Stunden lang, ungefhr sieben Seemeilen die Stunde, das sind fnfundvierzigeinhalb Seemeilen. Vom Sonnenaufgang bis zum Sonnenuntergang fuhr er sechs Seemeilen die Stunde, das waren in elf Stunden Sechsundsechzig Seemeilen, was mit den fnfundvierzigeinhalb Seemeilen in der Nacht einhundertelfeinhalb Seemeilen ergab, demnach achtundzwanzig Meilen.

Montag, 25. Februar Gestern nach Sonnenuntergang segelte er fnf Seemeilen die Stunde auf seinem Weg nach Osten: In den dreizehn Stunden dieser Nacht legte er etwa fnfundsechzig Seemeilen zurck, das sind sechzehneinviertel Meilen. Nach Sonnenaufgang fuhr er bis zum Sonnenuntergang weitere sechzehneinhalb Meilen bei gottlob glatter See. Zur Karavelle kam ein sehr groer Vogel, der wie ein Adler aussah.

Dienstag, 26. Februar Gestern nach Sonnenuntergang segelte er bei gottlob glattem Meer weiter auf seinem Ostkurs: Den grten Teil der Nacht fuhr er etwa acht Seemeilen die Stunde, er legte einhundert Seemeilen, also fnfundzwanzig Meilen zurck. Nach Sonnenaufgang legte er bei schwachem Wind und Regengssen annhernd acht Meilen in ostnordstlicher Richtung zurck.

70

Christoph Columbus Schiffstagebuch

Mittwoch, 27. Februar Diese Nacht und den ganzen Tag fuhr er nicht auf seinem Kurs, weil er widrige Winde, hohe Wogen und Seegang hatte, und er befand sich einhundertfnfundzwanzig Meilen vom Kap So Vicente und achtzig von der Insel Madeira und einhundertsechs von der Insel Santa Maria entfernt. Er war sehr betrbt ber diesen Sturm, jetzt, wo er schon vor der Tr des Hauses war.

Donnerstag, 28. Februar Auch in dieser Nacht fuhr er nicht auf seinem Kurs, sondern segelte mit wechselnden Winden in sdlicher und sdstlicher Richtung, einmal so und ein andermal so, und er fuhr auch nach Nordost und Ostnordost, und geradeso ging es den ganzen Tag.

Freitag, 1. Mrz In dieser Nacht fuhr er zwlf Meilen in Richtung Ost-zu-Nordost: Am Tag segelte er dreiundzwanzigeinhalb Meilen vor dem Wind in Richtung Ost-zu-Nordost.

Samstag, 2. Mrz In dieser Nacht fuhr er achtundzwanzig Meilen auf seinem Kurs in Richtung Ost-zu-Nordost, und am Tag segelte er zwanzig Meilen vor dem Wind.

Sonntag, 3. Mrz Nach Sonnenuntergang segelte er auf seinem Kurs nach Osten. Da wurde das Schiff von einer Sturmbe erfat, die ihm smtliche Segel zerri, und er sah sich in groer Gefahr, doch Gott wollte sie erretten. Der Admiral warf das Los, weil er, wie er sagt, einen Pilger nach Santa Maria de la Cinta in Huelva schicken wollte; der Mann, den es trfe, sollte die Wallfahrt im bloen Hemd durchfhren; und das Los fiel auf den Admiral. Dann legten alle noch das Gelbde ab, den ersten Samstag nach ihrer Ankunft bei Wasser und Brot zu fasten. Bevor die Segel zerrissen, hatte er etwa siebzig Seemeilen zurckgelegt: Danach fuhren sie wegen des groen Sturmes und der hohen See, die sie von beiden Seiten bedrngte, mit eingezogenen Segeln. Es gab Anzeichen, da man sich in Landnhe befand; sie waren ganz in der Nhe von Lissabon.

Montag, 4. Mrz Gestern nacht hatten sie einem so schrecklichen Sturm zu trotzen, da sie glaubten, sie mten zugrunde gehen; die Sturzseen kamen von zwei Seiten, und es schien, als wollten die Winde die Karavelle in die Luft heben, dazu regnete es ohne Unterla und blitzte auf allen Seiten; aber es gefiel unserem Herrn und Heiland, ihn zu beschtzen, und so fuhr er bis zu der ersten Wache, da zeigte der Herr ihm Land, die Matrosen sahen es zuerst; und dann, damit er nicht an die Kste kme, bevor er sie erkannt hatte und sah, ob er einen Hafen oder anderen Ort fnde, wo er Zuflucht finden konnte, setzte er das Bramsegel, denn er sah keine andere Rettung und versuchte, wenn auch unter groen Gefahren, ein Stck aufs hohe Meer hinauszufahren, und so bewahrte Gott sie bis zum Tagesanbruch, aber sie segelten nur mit unendlicher Mhe und unter groem Entsetzen, wie er sagt. Bei Tageslicht erkannte er das Land, es war die Roca de Cintra, die unmittelbar bei dem Flu von Lissabon liegt; er beschlo, dort einzufahren, weil er keine andere Mglichkeit sah, so furchtbar war der Sturm vor der kleinen Stadt Cascais, die an der Mndung des Flusses liegt. Die Einwohner dieses Ortes, sagt er, hielten den ganzen Morgen ber ffentliche Frbitte fr sie ab, und als er im Flu angelangt war, liefen die Leute ans Ufer, in hchster Verwunderung, da die auf dem Schiff dem Sturm entronnen waren; um neun Uhr vormittags kam er nach Restelo im Innern des Flusses von Lissabon, wo er von den Seeleuten hrte, da sie noch nie zuvor einen Winter mit solchen Strmen gehabt htten; und vor Flandern seien fnfundzwanzig Schiffe gesunken, und andere lgen seit vier Monaten dort vor Anker, ohne in See stechen zu knnen. Der Admiral schrieb unverzglich an den Knig von Portugal, der sich neun Meilen von dort aufhielt: Da ihm die Knige von Kastilien befohlen htten, sich nicht davor zu scheuen, in die Hfen Ihrer Hoheit von Portugal einzulaufen und auf ihre Kosten alles Ntige zu verlangen; und der Knig von Portugal mge ihm gestatten, mit der Karavelle bis zu der Stadt Lissabon zu fahren, da ihm schlechte Menschen, in der Vermutung, da er viel Gold bei sich htte, in dem wenig

71

Christoph Columbus Schiffstagebuch

belebten Hafen etwas Bses antun knnten, und der Knig solle auch wissen, da er nicht aus Guinea, sondern von den Indien komme.

Dienstag, 5. Mrz Heute kam zu ihm der Patron des groen Schiffes des Knigs von Portugal, das ebenfalls in Restelo vor Anker lag, und es war das mit Geschtzen und anderen Waffen bestausgerstetc Schiff, das man, wie er sagt, jemals gesehen hatte. Dieser Mann, der Bartolomeu Dias de Lisba hie, kam mit einem bewaffneten Boot zu seiner Karavelle und sagte dem Admiral, er mge ins Boot kommen, um den Beamten des Knigs und dem Kapitn jenes Schiffes Rechenschaft abzulegen. Der Admiral antwortete, er sei Admiral der Knige von Kastilien, und er pflege solchen Personen nicht Rechenschaft abzulegen, noch werde er von den Schiffen, auf denen er sich befinde, herabsteigen, es sei denn durch Waffengewalt. Der Schiffsherr antwortete ihm, er solle dann den Mastmeister der Karavelle schicken; da sagte der Admiral, er werde weder den Mastmeister noch einen anderen schicken, es sei denn, es werde durch Waffengewalt erzwungen, denn wenn er einen andern schicke, so sei es das gleiche, als ob er selbst komme, und es sei bei den Admirlen der kastilischen Knige der Brauch, eher zu sterben, als sich oder einen ihrer Leute auszuliefern. Der Schiffspatron migte sich etwas und sagte, da dies sein fester Wille sei, solle es auch dabei bleiben; er bitte ihn aber, ihm die Briefe der Knige von Kastilien zeigen zu lassen, sofern er sie htte. Der Admiral willfahrte dieser Bitte, und so kehrte jener zurck auf sein Schiff und berichtete dem Kapitn, der Alvaro Dama hie, und dieser kam mit groem Gefolge, mit Kesselpauken und Fanfaren und Trompeten, unter groem Geprnge auf die Karavelle; er sprach mit dem Admiral und versicherte, er werde alles tun, was dieser befehle.

Mittwoch, 6. Mrz Da es bekannt geworden war, da der Admiral von den Indien zurckkehrte, kamen heute aus der Stadt Lissabon so viele Menschen, um ihn zu sehen und die Indios zu sehen, da es hchst erstaunlich war; und man htte miterleben mssen, wie verwundert sie waren und wie sie unserem Heiland dankten und sagten, dies alles werde den Knigen von Kastilien vom Herrscher des Himmels geschenkt, weil ihr Glaube so stark sei und ebenso ihr Verlangen, Gott zu dienen.

Donnerstag, 7. Mrz Heute kamen groe Menschenhaufen und zahlreiche Edelleute zur Karavelle, darunter auch die Beamten des Knigs, und alle dankten unserem Herrgott tausendmal fr soviel Gutes und die Strkung der Christenheit, die der Herrgott den Knigen von Kastilien gewhrt habe, und all das, sagt er, htten Ihre Hoheiten zu eigen gewonnen, da sie stndig fr die Ausbreitung des christlichen Glaubens wirkten und groe Mhen auf sich nahmen.

Freitag, 8. Mrz Heute erhielt der Admiral einen Brief des Knigs von Portugal, der ihm von Dom Martim de Noronha berbracht wurde. Darin bat der Knig den Admiral, nach dem Ort zu kommen, wo er sich aufhielt, denn das Wetter lie es nicht zu, mit der Karavelle in See zu stechen, und so leistete er der Einladung Folge, um keinen Verdacht aufkommen zu lassen, obwohl er es eigentlich nicht wollte, und er verbrachte die Nacht in Sacavm. Der Knig befahl seinen Beamten, dem Admiral und seinen Leuten und auch fr das Schiff alles, was ntig sei, kostenlos zur Verfgung zu stellen, und es sollte alles getan werden, was der Admiral wnschte.

Samstag, 9. Mrz Heute brach er von Sacavm auf, um dorthin zu reisen, wo sich der Knig aufhielt, in das Tal von Paraiso, neun Meilen von Lissabon entfernt; da es regnete, konnte er es vor Einbruch der Dunkelheit nicht erreichen. Der Knig befahl den vornehmsten Edelleuten seines Hofes, ihn mit allen Ehren zu empfangen, und auch der Knig selbst empfing ihn hchst ehrenvoll, er erwies sich ihm gndig und lie ihn Platz nehmen und sprach sehr freundlich zu ihm; dabei versicherte er ihm, da er alles veranlassen werde, was den Knigen von Kastilien und ihrem Interesse dienlich sei, er werde es getreulich erfllen, noch besser, als wenn es um

72

Christoph Columbus Schiffstagebuch

eigene Angelegenheiten ginge; und er bekundete seine groe Freude darber, da die Reise unternommen und zum guten Ende gefhrt worden; er sei indessen der Ansicht, da nach dem Vertrag, der zwischen den Knigen und ihm geschlossen worden sei, jene Eroberung ihm gehre, worauf der Admiral antwortete, er habe diesen Vertrag weder gesehen, noch wisse er etwas anderes, als da ihm die Knige verboten htten, zu der Mine oder berhaupt nach Guinea zu fahren, und so habe man es, bevor er abgefahren sei, in allen Hfen Andalusiens ausrufen lassen. Der Knig antwortete ihm sehr gndig, er halte es fr sicher, da man in dieser Angelegenheit keines Schiedsrichters bedrfe. Er vertraute ihn der Gastfreundschaft des Priors von Crato an, der ranghchsten Persnlichkeit, die dort anwesend war, und der Admiral empfing von ihm alle erdenklichen Ehren und Gunstbezeigungen.

Sonntag, 10. Mrz Heute nach der Messe sagte ihm der Knig noch einmal, wenn er etwas brauche, so werde er es ihm sofort zur Verfgung stellen, und er unterhielt sich des lngeren mit dem Admiral ber seine Reise, dabei lie er ihn die ganze Zeit ber sitzen und ihm alle Ehren erweisen.

Montag, 11. Mrz Heute verabschiedete er sich von dem Knig, und dieser sagte ihm einige Dinge, die er den Knigen von Kastilien von ihm ausrichten solle, bei alldem erwies er ihm stets groe Freundlichkeit. Der Admiral brach nach dem Essen auf, und der Knig schickte Dom Martim de Noronha mit ihm, und alle Edelleute begleiteten ihn und gaben ihm eine gute Wegstrecke das Ehrengeleit. Danach kam er zu einem Kloster des heiligen Antonius, das oberhalb eines Ortes mit Namen Vila Franca gelegen ist, dort hielt sich die Knigin auf; und er ging, um ihr seine Reverenz zu erweisen und ihr die Hnde zu kssen, denn sie hatte ihm ausrichten lassen, er mge nicht abreisen, ohne ihr einen Besuch abzustatten; bei ihr waren auch der Herzog und der Marquis, und der Admiral empfing von ihnen groe Ehre. Am Abend reiste er von dort ab und bernachtete in Alhandra.

Dienstag, 12. Mrz Als er heute im Begriff stand, von Alhandra abzureisen und zu der Karavelle zurckzukehren, traf ein Schildknappe des Knigs ein, der ihm in seinem Namen das Anerbieten machte, falls er auf dem Landweg nach Kastilien reisen wolle, so werde der Schildknappe mit ihm reisen, um ihm Quartier und Reittiere zu verschaffen und auch sonst alles brige, was notwendig sei. Als sich der Admiral von ihm verabschiedete, lie ihm jener ein Maultier geben, und ein weiteres gab er seinem Steuermann, der ihn begleitete, und der Admiral sagte, er habe erfahren, da jener dem Steuermann zwanzig Espadins aushndigen lassen htte. All das habe der Knig getan, sagt er, damit es Ihre Hoheiten erfhren. Nachts kam er auf der Karavelle an.

Mittwoch, 13. Mrz Heute um acht Uhr, bei steigender Flut und Nordnordwestwind, lichtete er die Anker und fuhr nach Sevilla ab.

Donnerstag, 14. Mrz Gestern nach Sonnenuntergang setzte er seinen Weg nach Sden fort, und vor Tagesanbruch befand er sich vor dem Kap So Vicente, das noch zu Portugal gehrt. Danach segelte er nach Osten, um nach Saltes zu gelangen, und er fuhr den ganzen Tag bei schwachem Wind, bis jetzt, wo er sich vor Furn befindet.

Freitag, 15. Mrz Gestern nach Sonnenuntergang segelte er auf seinem Kurs mit schwachem Wind bis zum Tagesanbruch, und beim Sonnenaufgang befand er sich vor Saltes; und um die Mittagsstunde passierte er bei steigender Flut die Saltes-Bank und fuhr in den Hafen ein, von dem er am 3. August des Vorjahrs aufgebrochen war; und deshalb, so sagt er, beende er hier diese Niederschrift, obwohl er die Absicht habe, auf dem Seeweg weiter nach Barcelona zu reisen, denn man habe ihm gemeldet, da Ihre Hoheiten sich dort aufhielten; und

73

Christoph Columbus Schiffstagebuch

dies wolle er tun, um ihnen Bericht zu erstatten von der ganzen Reise, die unser Herr ihn unternehmen lassen habe, um ihn zu erleuchten. Denn darber hinaus, da er wute und fest und ohne inneren Zweifel davon berzeugt war, da die gttliche Majestt alle guten Dinge tut und da alles gut ist auer der Snde und da man nichts denken oder beurteilen kann, wenn Gott es nicht billigt: erkenne ich all dies auch an meiner Reise (sagt der Admiral), denn hier hat er es auf wunderbare Weise bewiesen, wie man aus dieser Niederschrift entnehmen kann, durch viele hervorragende Wunder, die er auf dieser Reise getan hat; und ebenso erkenne ich es an mir, der ich seit so langer Zeit am Hofe Eurer Hoheiten weilte trotz des Widerstands und gegen die erklrte Meinung so vieler Wrdentrger Eures Hofes, welche alle wider mich waren und meine Sache als Possen bezeichneten. Und ich vertraue auf unseren Herrn und Heiland, da diese Sache der Christenheit zur grten Ehre gereichen mge, die ihr sonst vielleicht niemals zuteil geworden wre. Das sind die abschlieenden Worte des Admirals Don Christoph Columbus ber seine erste Reise nach den Indien und ber deren Entdeckung.

Dies ist die Kopie der Abschrift, die der Bischof Fr. Bartolom de las Casas eigenhndig verfertigt hat und die sich jetzt im Archiv des Erlauchten Seor Duque del Infantado befindet: Es ist ein Band in Folio, der in Pergament gebunden ist und sechsundsiebzig mit kleiner, gedrngter Schrift versehene Bltter enthlt. Daselbst befindet sich noch eine andere alte Abschrift, die etwas spter angefertigt wurde als die von Las Casas, es ist ebenfalls ein Band in Folio, mit gleichem Einband und einhundertvierzig Blttern. Beide wurden verwendet bei dem peinlich genauen Vergleich, den wir mit unseren Kopien vorgenommen haben: Der Erste Kosmograph der Indien Don Juan Bautista Muoz und ich, Martn Fernndez de Navarrete, in Madrid, am 27. Februar 1791.

74

Christoph Columbus Schiffstagebuch

Anmerkungen

(Die Anmerkungen stammen von Martn Fernndez de Navarrete. Einige hat er aber von Las Casas bernommen (vgl. Anm. 1). Diese sind in jedem einzelnen Fall als von Las Casas stammend gekennzeichnet.

1 Fray Bartolom de Las Casas, von dessen Hand das Original stammt, dessen Kopie wir hier wiedergeben, besa viele von Columbus persnlich geschriebene Papiere, mit deren Hilfe er seine Geschichte der Indien schrieb und auch den Bericht ber diese Reise, wie wir ihn hier verffentlichen, zusammenfassend darbot, wobei er den Prolog oder den an die Katholischen Knige gerichteten Brief unangetastet lie, den er wrtlich auch in das Kapitel 36 seiner unverffentlichten Geschichte einfgte. An den Rand der Kopie setzte Las Casas einige Bemerkungen, die wir, mit seinem Namen versehen, bernommen haben. 2 Paulo Toscanelli berichtete das gleiche ber den Groen Khan in einem am 25. Juni 1474 in Florenz verfaten Brief an den Domherrn von Lissabon Fernando Martnez; er bezog diese Nachrichten aus dem, was Marco Polo im Prolog und an anderen Stellen des Berichts ber seine Reise erzhlt. Toscanelli schickte eine Abschrift seines Briefes an Columbus, als dieser ihn in seinem Vorsatz, nach Westen zu segeln, um Indien zu erreichen, zu Rate zog. Siehe auch die Geschichte von Fernando Columbus, Kap. VII. 3 Dies ist ziemlich unklar. Obwohl die Knige die Vertreibung der Juden schon viel frher beschlossen hatten, verffentlichten sie ihr diesbezgliches Dekret erst am 30. Mrz 1492; und wenn sie mit Columbus auch unmittelbar nach ihrem Einzug in Granada zu verhandeln begannen, schlssen sie den Vertrag mit ihm doch erst am 17. April. Auf diese Weise reimen sich die Dinge, von denen er hier spricht, zusammen. 4 Saltes: Eine Insel, die von zwei Armen des Flusses Odiel gebildet wird; sie liegt der Stadt Huelva gegenber. Bewohnt mindestens seit dem 12. Jahrhundert und auch noch im Jahr 1267, als Knig Don Alfonso el Sabio das Gemeindeland der Stadt Saltes von dem Huelvas abtrennte. Nicht bekannt ist dagegen, wann Saltes verdete, denn obwohl der Ort in der 1519 gedruckten Suma de Geografia des Martn Fernndez de Enciso erwhnt wird, steht es fest, da zu jener Zeit nur noch die Kirche existierte, die der Kirchen von Huelva angeschlossen war: Das weist darauf hin, da keine Bevlkerung vorhanden war. Es sollte auch nicht lange dauern, bis die Kirche verfiel, denn um die Erinnerung an sie zu bewahren, wurde in Huelva eine Kapelle mit dem Namen Unsere Liebe Frau von Saltes begrndet, in der noch heute ein Kreuz aufbewahrt wird, das eine Reliquie der Gemeinde ist. Auf der Insel findet man noch berreste von der Kirche; das Gebiet der Insel ist aufgeteilt in Ackerland, Weideland und eingefriedete Wlder fr Niederjagd, die den Marqueses de Ayamonte unter dem Titel Condes de Saltes gehren (Bericht des Don Josef Ceballos am Anfang des Werkes Illustriertes Huelva des Dic. Don Juan de Mora, gedruckt in Sevilla im Jahr 1762; und in den Kapiteln 1, 5 und 13 des gleichen Werkes). 5 Columbus benutzte italienische Meilen, die krzer sind als die spanischen, denn vier von ihnen kommen drei spanischen und dem Ma einer Landmeile gleich. 6 Beim Tode Fernn Perazas im Jahr 1452 gelangte die Herrschaft ber die Kanarischen Inseln an seine Tochter Doa Ins, die mit Diego de Herrera verehelicht war; Knig D. Enrique IV. besttigte ihr diesen Besitz am 28. September 1454. Schon damals, sagt der Admiral, htten die Einwohner der Insel Gomera und der Insel Hierro jedes Jahr im Westen ein Land gesehen, von dem man behauptet hat, es sei die nicht existente Insel San Borondon. Auch nach dieser Zeit dauerten die Illusionen und das verbreitete Vorurteil ber ihre Existenz fort, ungeachtet der Expeditionen und Schiffe, die vergeblich ausgesandt wurden, sie zu finden und zu erforschen, denn selbst die geschicktesten Seeleute, die man dafr einsetzte, blieben erfolglos. Viera berichtet in seiner Geschichte der Kanarischen Inseln des langen und breiten mit Aufrichtigkeit und mit gutem kritischem Geist von allen diesen Geschehnissen (Band 1, Buch 1, Abs. XXVIII, S. 78ff.); und Feijoo widerlegt diese Hirngespinste als fixe Ideen des gemeinen Volkes (Kritische Bhne, Band 4, Diskurs X, Abs. 10.). Pedro de Medina sagt in seinen Herrlichkeiten Spaniens (Kap. 52, S. 47), nicht weit von der Insel Madeira liege eine weitere, die Antilia heie, die man aber nicht mehr sehen knne und die er auf einer sehr alten Schiffahrtskarte dargestellt gefunden habe; und Viera (Band 1, S. 90) berichtet, einige Portugiesen, die Einwohner der Insel Madeira seien, shen im Westen Landgebiete, die sie niemals gefunden htten, obwohl sie es versucht htten; und hier liege die Ursache dafr, da man sie auf den Karten darstelle, denn damals erschienen einige neue Inseln auf unseren Meeren, besonders die Antilia und San Borondon. Letztere ist auf dem Globus oder der Weltkarte zu sehen, die Martin Beheim 1492 in Nrnberg anfertigte; dort befindet sie sich im Sdwesten der Insel Hierro, obwohl die Kapverdischen Inseln dazwischenliegen. Auf Grund dieser im Verlaufe von fast vier Jahrhunderten fest eingewurzelten Vorurteile, die noch in der Zeit der Entdeckungen Ende des 15. und Anfang des 16. Jahrhunderts herrschten, und auf Grund der bswilligen Eifersucht, mit der man nach der ersten Reise das Verdienst des groen Columbus zu schmlern suchte, konnten die Gerchte entstehen, der neue Kontinent und seine Inseln seien schon vorher von Alonso Snchez de Huelva oder von einem anderen portugiesischen oder aus der Biskaya stammenden Seefahrer entdeckt worden, wie mehrere spanische Autoren versicherten, oder von Martin Beheim, wie auch in neuerer Zeit etliche Auslnder behauptet haben; aber Oviedo, ein zeitgenssischer Autor, versichert, jene Erdichtung knne niemand als wahrheitsgem bezeichnen, denn so kursiere sie unter dem gemeinen Volk, und er halte sie fr falsch. D. Cristbal Cladera widerlegte in seinen Historischen Forschungen mit sehr guten Grnden und Beweisfhrungen diese Behauptungen einheimischer und auslndischer Autoren und verteidigte das Verdienst und den Ruhm des ersten Admirals der Indien. 7 Erste Beobachtung der magnetischen Abweichung. 8 Diese Vermutung war nicht unbegrndet, denn sie nherten sich einigen Klippen, die in unseren Karten vermerkt sind und im Jahr 1802 gesichtet wurden. 9 In dieser Position lagen die Klippen noch 40 Meilen weiter westlich.

75

Christoph Columbus Schiffstagebuch

10 Der scharfsinnige Columbus, der als erster die magnetische Abweichung beobachtete, suchte die Befrchtungen seiner Leute zu zerstreuen, indem er ihnen auf vortreffliche Weise die Ursache dieser Erscheinung erklrte. So versichert es sein Historiker Muoz, und so war es auch wirklich, wovon man sich berzeugen kann, wenn man die berlegungen sieht, die er auf seiner dritten Reise ber das vernderte Verhalten des Magneten anstellt. Ebendiese berraschung und Besorgnis der Kapitne und Matrosen ist ein entscheidender Beweis dafr, da bis dahin noch niemand diese Abweichung der. Nadeln beobachtet hatte. So behaupten es Las Casas, Fernando Columbus und Herrera; alles exakte und vertrauenswrdige Historiker: Und deshalb ist es hchst seltsam, da jene Meinung so weit verbreitet war, der erste, der die Abweichungen des Magneten beobachtet habe, sei Sebastin Caboto gewesen, der erst 1497 mit, Erlaubnis des englischen Knigs Heinrich VII. auf Entdeckungsfahrt ging, wobei zu vermuten ist, da er diese Nachricht erst im Jahr 1549 verffentlichte; und es ist ebenso verwunderlich, da andere diese Beobachtung einem gewissen Crin, einem Steuermann aus Dieppe, zuschreiben und sie etwa auf das Jahr 1534 datieren. Auch unser Gelehrter Feijoo fiel diesem Irrtum zum Opfer und untermauerte ihn, er bernahm seine Feststellung, wie er sagt, von Monsieur Fontenelle aus dessen Geschichte der Kniglichen Akademie der Wissenschaften vom Jahr 1712 (Kritische Bhne, Band 5, Diskurs XI und Brief V des Bandes 1). Der Pere Fournier (Hidrog. lib. XI, Kap. 10) erkennt Caboto und Gonzalo Fernndez de Oviedo als jene an, die die Beobachtung als erste machten, den letzteren zweifellos, weil er sie im Buch 2, Kap. II seiner Allgemeinen Geschichte der Indien erwhnt. So hat man versucht, das Verdienst des Columbus zu verdunkeln, und zwar bis hinein in die Beobachtungen, die aus seinen Erlebnissen hervorgingen und aus seinen berlegungen und Kenntnissen erwuchsen. 11 Die Klippen lagen 20 Landmeilen westlich von ihnen. 12 Sie waren etwa 10 Landmeilen von den Klippen entfernt. 13 Die vom Admiral angegebene Entfernung ist exakt. 14 Die Meinung des Admirals ist sehr begrndet, denn er segelte 4 Meilen nrdlich an den erwhnten Klippen vorbei. 15 Hier beginnen die Leute ber die weite Reise zu murren (Las Casas). 16 Diese vom Admiral beschriebene Karte konnte keine andere sein als jene, die Paulo Toscanelli, der florentinische Arzt und berhmte Astronom seiner Zeit, 1474 nach Lissabon geschickt hatte. Sie reichte von Nordirland bis nach Guinea und verzeichnete alle Inseln, die auf dieser Fahrtroute liegen, und nach Westen zu war der Anfang von Indien dargestellt, mit den Inseln und Gegenden, nach denen man segeln knnte. Columbus sah diese Karte, und seine Lektre der Reisebeschreibungen, besonders des Berichts von Marco Polo, bestrkte ihn in dem Gedanken, da man im Westen das gleiche Indien finden knnte, nach dem andere schon in stlicher Richtung gereist waren. Aus diesem Grund mute die Lage der Ksten und Inseln, die derartig vagen Angaben entnommen war, sehr ungenau und unvollkommen sein, wie es auch auf dem 1492 von Martin Beheim konstruierten Erdglobus der Fall war. 17 Kurze Freude Martn Alonsos ber angebliches Land, es war aber keines (Las Casas). 18 Brefock [spanisch treo], ein quadratisches Segel, das nur gesetzt wurde, wenn schlechte Windverhltnisse waren. 19 Wenn man dieses Tagebuch genau berprft, die Fahrtrichtungen, das jeweils gesichtete Land, die Zeichen, die auf Land hinwiesen, die Inseln, Ksten und Hfen, dann scheint es, da die erste Insel, die Columbus entdeckte und betrat und der er den Namen San Salvador gab, jene sein mu, die weiter nrdlich von den Trkischen Inseln liegt und El Gran Turco [Der Grotrke] genannt wird. Ihre Eigenschaften besttigen die Beschreibung, die Columbus von ihr gegeben hat. Sie befindet sich auf 21 30' nrdlicher Breite, nrdlich von der Mitte der Insel Santo Domingo. 20 Es mu Yez heien. 21 Die wirkliche Lage dieser Insel im Verhltnis zur Insel Hierro ist W 5 S O 5 N. 22 Ceuti oder Cepti, eine in Portugal gltige, aus Ceuta stammende Mnze. 23 Marco Polo versichert im Kapitel CVI seiner Reisebeschreibung, er habe diese Insel gesehen, und gibt eine ausfhrliche Schilderung davon; er fgt hinzu, sie sei mitten im Meer gelegen, 1500 Seemeilen vom indischen Festland entfernt. Dr. Robertson sagt, es handele sich wahrscheinlich um Japan (Recherches bist. sur l'Inde ancienne, Abschn. 3.). 24 Die Anzahl dieser Inseln weist darauf hin, da es sich um jene handeln mu, die die Caicos, die Inagua chica, die Inagua grande und Mariguana sowie andere im Westen gelegene bilden. 25 Diese groe Insel mu jene sein, die man Gran Caico nennt, sie ist von der ersten 6,5 Meilen entfernt. 26 Dies scheint jene zu sein, die heute Caico del Norte heit, obwohl sie unter dem Namen Santa Maria de la Concepcin die ganze Gruppe der umliegenden Inseln umfate, die die Caicos genannt werden, wie weiter vorn, am 16. Oktober, vermerkt ist. 27 Es sind nur 19 Meilen. 28 Sie ist heute unter dem Namen Inagua chica bekannt. 29 Sie heien Hamacas [Hngematten]. 30 Diese Essen dienen nicht als Schornsteine, sondern es sind Krnchen, die sich auf den Strohhtten der Indios befinden. Er sagt es deshalb, weil man oben eine ffnung lt, damit der Rauch abziehen kann (Las Casas). 31 Es scheint, da die Isabela die gleiche ist, die man jetzt unter dem Namen Inagua grande kennt und die die Indios Saometo nannten. 32 Es handelte sich wohl um einen Leguan (Las Casas). 33 Es scheint, da dies im Original versehentlich fr Cuba gesetzt wurde, wie sich weiter hinten erweisen wird. 34 Vielleicht Bohio wie er spter sagt. 35 Es mssen die stlichen und sdlichen Cayos der Groen Bahamabank sein, denen nach Sden zu gefhrliche Untiefen vorgelagert sind; Columbus war dort am 26. Oktober vor Anker gegangen; dann fuhr er weiter, um Cuba zu besuchen, wie er es auch wirklich tat, als er am 28. in den Hafen von Nipe einfuhr. 36 Man kennt ihn unter dem Namen Hafen oder Bai von Nipe, und er liegt 6 Meilen sdsdstlich von der Punta de Mulas. 37 Die Punta de Mulas.

76

Christoph Columbus Schiffstagebuch

38 Punta Cabana, in Richtung auf das Cabo de Moa zu gelegen. 39 Es mu sich um den Puerto de Baues handeln, der nordnordwestlich vor dem vorigen liegt. 40 Es mu der Puerto de las Nuevitas del Principe sein. 41 Der Einfahrtskanal des Puerto de las Nuevitas del Principe. 42 Es ist der Puerto de Baracoa (Las Casas). Nein, der Puerto de Nipe. 43 Oder dies ist der Puerto de Baracoa, da er von dem flachen Kap spricht (Las Casas). Nein, es ist der Puerto de las Nuevitas del Principe: Die beiden Anhhen sind die Lomas del Maueco, das flache Kap ist die Punta de Maternillo. 44 Heute heit es Alto de Juan Daue. 45 Der Ro Mximo. 46 Alle tappten vllig im dunkeln, weil sie die Indios nicht verstanden. Ich glaube, da jenes Cuba, von dem die Indios zu ihnen sprachen, die Provinz Cubanacan der Insel Cuba ist, die Goldgruben hat etc. (Las Casas). Nein, es war Cuba, die Hauptstadt der Insel. 47 Dieses ganze Land ist die Insel Cuba und kein Festland (Las Casas). 48 Die Quadranten jener Zeit messen die doppelte Hhe; demzufolge mssen die 42, die er sich seiner Angabe nach nrdlich vom quator befand, um die Hlfte, auf 21 nrdlicher Breite, verringert werden; das ist mit einer geringen Abweichung der Breitengrad, auf dem Columbus segelte. 49 Marco Polo gibt die Beschreibung des groen Reiches Katay; unter diesem Namen ist China nach Dr. Robertson auch in vielen Teilen des Ostens bekannt (Recherches historiques, sect. III.). 50 Dies heit jetzt Boca de Carabelas grandes und Punta del Maternillo. 51 Aus den Dingen, die er hier ber den Wind sagt, ergibt sich deutlich, da er an der Kste Cubas entlangsegelte (Las Casas). 52 Dieses Kauderwelsch verstehe ich nicht (Las Casas). Da der Admiral berzeugt war, da es sich bei jenem Land um das uerste Ende des indischen Festlands handelte, glaubte er auch, da die erwhnten Stdte hundert Meilen entfernt seien; Marco Polo gibt die Beschreibung von Qinsay oder Fiunsay im Kap. XCVIII seiner Reisebeschreibung. 53 Das ist falsch, denn Cuba liegt . . . Grad nrdlich vom quator (Las Casas). Man mu bedenken, da die doppelte Hhe angegeben ist. Siehe Anmerkung 48. 54 Die tatschlich zurckgelegte Strecke betrug 1105 Meilen. 55 Boho nannten die Indios jener Inseln ihre Huser, daher glaube ich, da es der Admiral nicht richtig verstanden hat. Zuvor htte er von der Isla Espaola sagen mssen, da man sie Haiti nannte (Las Casas). 56 Das sind die Ajes oder Bataten (Las Casas). Oviedo unterscheidet in seiner Naturgeschichte der Indien, Kap. 82, die Ajes von den Bataten. Die ersteren (sagt er) haben eine Farbe zwischen Maulbeerfarben und Blau; die letzteren sind eher braun, und sie sind besser. Er nennt sie aber nicht Mames. 57 Dies mu Baracoa sein (Las Casas). Nein, es sind die Nuevitas del Principe. 58 Es mu die Villa del Principe oder Bayamo sein. 59 In der Allgemeinen Geschichte der Indien des Bischofs Las Casas berichtet dieser im Kap. 46 ausfhrlicher ber diesen Vorfall: Diese beiden Christen (so schreibt er) trafen auf dem Weg zahlreiche Leute, die durch ihre Drfer gingen, Frauen und Mnner, und die Mnner trugen immer einen Feuerbrand in der Hand und bestimmte Kruter, um ihre Rucherungen vorzunehmen; es sind trockene Kruter, die man in ein bestimmtes ebenfalls trockenes Blatt steckt nach Art eines Schwrmers, wie sie die Knaben zu Pfingsten basteln; und wenn es an der einen Seite angezndet ist, dann saugen oder schlrfen oder entnehmen sie am anderen Ende jenen Rauch, indem sie ihn einatmen: Damit schlfern sie ihre Glieder ein und berauschen sich fast, aber er sagt, da sie die Mdigkeit nicht spren. Diese Schwrmer, der wie man sie nennen soll, werden von ihnen selbst Tabacos genannt. Ich habe auf der Isla Espaola Spanier kennengelernt, die sie zu verwenden pflegten und die, wenn man sie deshalb tadelte und sagte, dies sei ein Laster, antworteten, es stnde nicht in ihrer Macht, damit aufzuhren. Ich wei nicht, welchen Nutzen oder Geschmack sie daran fanden. Hier liegt also der Ursprung unserer Zigarren. Wer wrde damals gemeint haben, da ihr Gebrauch und ihre Benutzung so verbreitet und allgemein werden wrden und da auf dieses neue und seltsame Laster eine der fettesten Steuern des Staates erhoben werden sollte? 60 Insel Babeque oder Bohio nannten die Indios die Kste des Festlands, die bei ihnen auch unter dem Namen Caritaba bekannt war. 61 Bevor Columbus nach Portugal und nach Spanien kam, hatte er das ganze Mittelmeer gesehen und befahren (siehe das Kap. IV der Lebensgeschichte die von seinem Sohn Fernando verfat wurde). 62 Dieser Hafen, den Columbus den Sonnenhafen nannte, mu Puerto del Padre sein. 63 Aus dem, was er hier sagt, kann man schlieen, da er, wenn er nach Norden gesegelt wre, zwei Tage danach zweifellos Florida entdeckt htte (Las Casas). 64 Dieses Kap mu, entsprechend der Fahrtroute, die Columbus nach Verlassen des Ro de Mares (Nuevitas) einschlug, die Punta de Mulas sein. 65 Einer von diesen Bergen war das Cabo de Cuba, das man die Punta de Mahici nennt (Las Casas). Nein, es waren die Sierra del Cristal und die Sierra del Moa. 66 Lcke im Original. 67 Es mu wohl der Hafen von Tanamo auf Cuba sein. 68 Wenn man die Weltkarte betrachtet, die Martin Beheim 1492 anfertigte und die von Mur und von Cladera verffentlicht wurde, wird man die groe Anzahl der Inseln bemerken, die man an das uerste stliche Ende Indiens setzte. 69 Mit diesem Namen bezeichnete oder kannte man schon im 13. Jahrhundert Schiffe greren Ausmaes, wie es Knig Alfonso el Sabio in Teil 2, Abschn. 24, Verordnung 7 anfhrt.

77

Christoph Columbus Schiffstagebuch

70 Es waren sicher Ferkelratten [Hutias] (Las Casas). Oviedo sagt in der Relacin sumaria de la Historia natural de Indias Kap. 6, da die Hutias fast wie Muse aussehen oder doch eine Verwandtschaft oder Nhe zu ihnen haben; und die Codes [Meerschweinchen] sehen aus wie Kaninchen oder Kaninchenjunge, sie tun nichts Bses und sind sehr schn und von verschiedener Farbe. 71 Es sind 21 nrdlicher Breite. Siehe Anmerkung 48. 72 Lcke im Original. 73 Cayo de Moa. 74 Das mu der Hafen sein, den er Santa Catalina nannte, weil er am Vorabend dieses Tages dort ankam (Las Casas). Nein, es ist der Hafen Cayo de Moa, der sehr genau beschrieben wird. 75 Sierra de Moa. 76 Es ist der Ro de Moa. 77 Punta del Mangles oder del Guarico. 78 Von den Sierras de Moa. 79 Das muten Perlen sein (Las Casas). 80 Es besteht kein Zweifel, da es dort welches gab (Las Casas). 81 Es gibt sie tatschlich, wundervolle Pinien (Las Casas). 82 Puerto de Jaragua. 83 Punta del Mangles oder del Guarico. 84 Es ist Punta Vaez. 85 Unter den neun Hfen, die er seinen Worten nach gesehen und bezeichnet hat, mu man die Bucht Yamanique und die Hfen Jaragua de Taco, Cayaganueque de Nava und Maravi hervorheben. 86 Es war der Hafen Baracoa. 87 Der Monte del Yunque. 88 Der Puerto de Maravi. 89 Baracoa. 90 Die Punta de Maici. 91 berall, wo sehr hohe Palmen stehen, ist die Erde beraus fruchtbar (Las Casas). 92 Auf dieses ungenaue oder falsche Verstehen ist es zurckzufhren, da in diesem Bericht viele fehlerhaft wiedergegebene Namen zu finden sind. 93 Der Puerto de las Nuevitas. 94 Man beachte, mit welcher Berechtigung unsere Indien-Gesetze diesen Rat des Columbus untersttzten, der um so unparteiischer war, als er von einem Auslnder gegeben wurde, obwohl er schon in Spanien heimisch geworden war. 95 Dieses Wachs wurde von Yucatn dorthin gebracht, und daher glaube ich, da es sich bei diesem Land um Cuba handelt (Las Casas). 96 Es ist der Puerto de Baracoa. 97 Tatschlich befindet sich diese Untiefe an der Sdostspitze dieser Hafeneinfahrt, die mit groer Genauigkeit beschrieben ist. 98 Der Ro Boma. 99 Der Ro Boma. 100 Es ist die Punta del Fraile. 101 Die Punta de los Azules. 102 stliches kleines Vorgebirge von Cuba, ein groer Strand, der Punta de Maici heit. 103 Das mu die Punta de Maici sein, die letzte der Insel Cuba (Las Casas). Nein, denn dieses Kap ist das Cabo San Nicols auf der Isla Espaola oder auf Santo Domingo. 104 Das scheint die Espaola zu sein (Las Casas). So ist es. 105 Hier scheint es, als habe der Admiral der Insel Cuba den Namen Juana gegeben (Las Casas). 106 Puerto del Mole von San Nicols auf der Isla Espaola. 107 Puerto San Nicols. 108 Das Cabo San Nicols. 109 Die Fortsetzung der Nordkste der Isla Espaola. 110 Es ist die Punta Palmista. 111 Puerto Escudo. 112 Eine Fahrrinne der Isla Tortuga. 113 Ich verstehe nicht, wie er diesem Hafen weiter oben den Namen Puerto Maria und jetzt den Namen San Nicols geben konnte (Las Casas). Er trgt heute noch den Namen San Nicols. 114 Lotleine: Die Leine von der Strke eines kleinen Fingers und von mehr als 100 Faden Lnge, an deren Ende man das 95er Senkblei oder Reilot befestigt, um die Tiefe des Meeres zu messen und die Beschaffenheit seines Grundes zu erkennen. 115 Lcke im Original. 116 Es ist die Brabank in demselben Hafen San Nicols. 117 Bahia Mosquito.

78

Christoph Columbus Schiffstagebuch

118 Es mute 11 Seemeilen nrdlich von ihm liegen. 119 Auch bei dieser Entfernungsangabe liegt ein Irrtum vor, denn es mssen 15 Seemeilen sein. 120 Puerto Escudo. 121 Die gleiche Bahia Mosquito, die er zuvor gesehen hatte. 122 Die Entfernung betrgt nur 11 Seemeilen. 123 Wir haben schon gesehen, da es nur 11 Seemeilen sind. Vielleicht sind es auch Fehler in der von Las Casas angefertigten Kopie. 124 Anspielung auf die Ksten des Festlands. 125 Eine Ortschaft, die heute unter dem Namen Gros Morne bekannt ist und die am Ufer des Ro de los Tres Rias liegt, der eine halbe Seemeile westlich vom Puerto de Paz mndet. 126 Niames oder Names waren die Ajes, eine Batatenart, aus deren Knollen sie Brot machten, und sie hatten den Geschmack von Kastanien. So sagt er weiter unten am 16. und 21. Dezember. Cazabi nannten sie das Brot, da sie aus der Wurzel der Yuca genannten Pflanze herstellten. Siehe bei Oviedo das Kap. V seiner Historia General y Natural de las Indios. 127 Der Ro de los Tres Ros. 128 Bei dieser Zahlenangabe liegt ein Irrtum vor, denn es mssen 20 sein. 129 An anderen Stellen sagt er Baveque. 130 Puerto de Paz. 131 Dieses Baneque ist niemals gesehen worden. Mglicherweise war es die Insel Jamaica (Las Casas). 132 Es handelt sich um die im Innern liegende Ortschaft, die heute Gros Morne heit; sie ist 4 Meilen vom Puerto de Paz entfernt, wo der Admiral vor Anker gegangen war. 133 Dieser Excelente war eine Mnze im Wert von 2 Castellanos (Las Casas). 134 Der Puerto de la Granja. 135 Die Bucht des Port Margot. 136 Diese beiden Brder und das Cabo de Tones hat er .bis jetzt noch nicht genannt (Las Casas). Das Cabo de Torres ist die heutige Punta de Limbe. 137 Landspitze und Insel Margot. 138 Ein Gebirge auf dem Guarico und das von Monte Cristi, das 42 Seemeilen entfernt ist. 139 Bahia de Acl. 140 Ich glaube, er meint Rhricht [spanisch caaveral] (Las Casas). Es mu Kanal [spanisch canal] heien. 141 Es sind tatschlich sehr hohe Berge, aber nicht so hohe, wie er behauptet. 142 Die Insel Ratas. 143 Es ist ein guter Hafen, aber noch besser ist der Puerto de Nipe, den er San Salvador en Cuba nannte. 144 Hier fehlt ein Wort im Original. 145 Es sind 5 Seemeilen. 146 Die Ortschaft Acl. 147 Die Bahia de Acl. 148 Das war Guacanagari el Seor del Marien, wo der Admiral die Befestigung errichtete und die 39 Mnner zurcklie (Las Casas). 149 Eine Ortschaft, die jetzt Recreo heit. 150 Puerto del Guarico. 151 El Guarico. 152 Diese Punta Santa hat er nicht genannt (Las Casas). Es ist die Landspitze, die jetzt San Honorato heit. 153 Nitayno war ein Anfhrer und Wrdentrger nach dem Knig, so etwas wie ein Grande des Knigreiches (Las Casas). 154 Die Einfahrt in die Bai von Acl. 155 Die Isla de Ratas. 156 Hier ist im Original eine unverstndliche Abkrzung. Vielleicht meint er: auf einen Steinwurf. 157 Port franais. 158 Herrera berichtet in Dekade 1, Buch 1, Kap. 18, genau ber diesen Vorfall, und er sagt, Conventos habe man die Zwischenrume zwischen den einzelnen Rippen des Schiffes genannt. 159 Fernando Columbus schreibt im Kap. 32 seiner Geschichte den Bericht seines Vaters, des Admirals, ber diesen Vorfall ab, dabei entfernt er sich in seinen Worten etwas von dem durch Las Casas bermittelten Text, keineswegs aber in der Substanz. 160 Babia del Caracol. 161 Hier fehlt offensichtlich das Wort Nachrichten. 162 Das waren nicht Inseln, sondern Provinzen der Isla Espaola (Las Casas). 163 Es mu Vicente Yez heien. 164 Die Bai und die Ortschaften von Caracol. 165 Villa de la Navidad nannte er die Befestigung und den Sitz, den er dort errichtete, weil er am Weihnachtstag dort ankam, wie es aus dein oben Geschilderten hervorzugehen scheint (Las Casas). 166 Puerto del Guarico oder Ciudad del Cabo.

79

Christoph Columbus Schiffstagebuch

167 Er liegt 10 Meilen in Richtung N 80 O. 168 Die Siete Hermanos. 169 Sandhank der Siete Hermanos. 170 Bai von Manzanillo. 171 So lautet das Original; es mu jedoch heien: gut 3 Meilen nach Sdwesten. 172 Ro Tapion in der Bai von Manzanillo. 173 Sechs Meilen: Es mu 3 Meilen heien. 174 Es mu Westsdwestseite heien. 175 Die Insel Cabra. 176 Ankerplatz von Monte Cristi. 177 Er sagt die Wahrheit, denn von der See wie auch vom Land her sieht es aus wie eine Insel, die einem Haufen Weizenkrner gleicht (Las Casas). 178 Punta Rucia. 179 Er sagt die Wahrheit, aber es ist Festland (Las Casas). Nein, es ist die Insel Jamaica. 180 Und man fand auf der Espaola sogar ein Goldkorn von der Gre eines Brotes aus Alcal oder von der Gre eines Viertelbrotes aus Valladolid, und ich habe es selbst gesehen; und viele andere, die ein Pfund schwer waren, oder auch zwei und drei und acht Pfund, fand man auf der Espaola (Las Casas). 181 Jamaica. 182 Dieser Flu ist der Yaqui, er ist sehr mchtig und fhrt viel Gold mit, und es kann sein, da der Admiral damals welches gefunden hat, wie gesagt wird. Aber ich glaube immer noch, da vieles davon Perlen waren,, denn es gibt dort viele Perlen, und vielleicht meinte der Admiral, alles sei Gold, was glnzte (Las Casas). Es ist tatschlich der Ro Yaque oder de Santiago. 183 Der Ro de Santiago. 184 Die wirkliche Entfernung betrgt 8 Meilen. 185 Dieser ist der grte von allen; ich wei es (Las Casas). 186 Keine 4 Meilen sind es von dort bis zu den Minen (Las Casas). 187 Punta Isablica. 188 Es sind nur 10 Meilen oder 42 italienische Seemeilen, nach denen Columbus rechnete. 189 Vielleicht waren es die Manaties oder Seekhe, die Oviedo im Kap. 85 seiner Historia Natural de las Indias beschreibt. 190 Dieser Flu ist der, von dem Martn Alonso Pinzn sagt, er sei 5 Meilen vom Puerto de Plata entfernt (Las Casas). Es ist der Chuzona chico, 3 Meilen vom Puerto de Plata. 191 Diesen Berg nannte er Monte de Plata [Silberberg], weil er sehr hoch ist und sein Gipfel immer von Nebel verhllt ist, was ihn wei oder silbrig macht, und an seinem Fue befindet sich der Hafen, der nach dem Berg Puerto de Plata heit (Las Casas). 192 Bai und Hafen von Santiago. Die von ihm auf 18 Meilen veranschlagte Entfernung vom Cabo del Angel bis zum Monte de Plata betrgt nur 6 Meilen. 193 Puerto de Plata. 194 Punta Macuris. Die Entfernung betrgt nicht 4 Meilen, sondern nur 3. 195 Punta Sesua. Die Entfernung betrgt nur 1 Meile. 196 Cabo de la Roca. Es sind nicht 6 Meilen, sondern nur 5. 197 Bahia Escocesa. 198 Es war die Halbinsel Saman. 199 Die Insel Yazual. 200 Cabo Cabrn. 201 Puerto Yaqueron. 202 Cabo Saman. 203 Bahia de Saman. 204 Cayo de Levantados. 205 Hier kann man den Eindruck gewinnen, der Admiral habe einiges von Astrologie verstanden, wenn auch die Planeten nicht richtig gesetzt scheinen, was zu Lasten des schlechten Schreibers geht, der es bertragen hat (Las Casas). 206 Das muten jene sein, welche man Ciguayos nannte, die das Haar alle sehr lang trugen (Las Casas). 207 Es waren keine Kariben, und es gab niemals welche auf der Espaola (Las Casas). 208 Caona nannte man das Gold auf dem grten Teil der Isla Espaola, aber es gab zwei oder drei Sprachen auf der Insel (Las Casas). 209 Dieses Goanin, war meiner Meinung nach keine Insel, sondern das geringhaltige Gold, das, wie die Indios der Espaola versicherten, einen Wohlgeruch verstrmte, weshalb sie es sehr schtzten, und dieses nannten sie Goanin (Las Casas). Diese Inseln, von denen Columbus versichert, sie seien den Indios bekannt, die in stlicher Richtung lagen und von denen die Kariben kamen, mssen Puerto Rico, Las Virgenes und andere sein, die man Caribes nennt, denn es ist sicher, da die Indios Puerto Rico unter dem Namen Isla de Carib kannten. 210 Diese waren meiner Meinung nach die, die in den Gebirgen und an den Ksten des Nordteils der Espaola Ciguayos genannt wurden, also fast vom Puerto de Plata bis einschlielich Higuey (Las Casas).

80

Christoph Columbus Schiffstagebuch

211 Lcke im Original. 212 Dieser stammt von dem Palmbaum und ist sehr hart: Er ist so hnlich geformt wie eine Eisenschaufel, mit der man Eier oder Fische brt, vier Handbreit gro und auf allen Seiten abgestumpft: Sie nennen es Macana (Las Casas). 213 Nach dieser Rechnung war der Admiral am 20. Januar 1486 in den Dienst der katholischen Knige getreten. 214 Puerto Rico. 215 In dieser Position war er von Puerto Rico 30 Meilen entfernt. 216 Ich vermute, da dies der Golfo de Saman war, in den die Flsse Yuna und Camo mnden, machtvolle Flsse auf der Isla Espaola (Las Casas). Es ist die Bahia de Saman, in die der Ro Yuna mndet. 217 Dieses Cabo de San Theramo ist sicherlich jenes, das heute Cabo del Engao heit (Las Casas). Das Cabo de San Theramo mu das Cabo Saman sein, das uerste stliche Ende der Halbinsel, welches westlich von seiner Fahrtroute lag. 218 Er befand sich nahe einer Sandbank, an der er 4 Meilen sdlich vorbeifuhr. 219 Hier steckt ein Fehler in der Rechnung: Da jede Sanduhrzeit, wie gesagt wird, eine halbe Stunde betrgt, und unter der Voraussetzung, da es 6 Seemeilen pro Stunde waren, ergibt sich, da in den 5 Stunden 33 Seemeilen zurckgelegt wurden, was 8 Meilen nach der Zhlung des Columbus entspricht. 220 Mit dem Leik fahren bedeutet offenbar: bei dem. Wind segeln, um Luv zu gewinnen. Frher sagte man auch: mit Buleine und Luvseite fahren. 221 Lcke im Original. 222 Papahigo mayor [Greres Bramsegel] nannte man das Grosegel ohne Leesegel, und Papahigo menor [Focksegel] das Segel am Fockmast. 223 Don Diego und Don Fernando Columbus, die der Vater, als er die zweite Reise unternahm, schon als Pagen bei dem Kronprinzen Don Juan zurcklie. 224 Das war am Sonntag, dem 17. Februar. 225 Der Puerto de San Lorenzo.

81

Christoph Columbus Schiffstagebuch

Nachwort
Das Schiffstagebuch des Columbus im Kontext der groen Entdeckungen

Bildnis
Der Entdecker der Neuen Welt zhlt zu den Unvergelichen in der historischen Erinnerung der Menschheit.1 Die Bronzemedaille des Guido Mazzoni von 1506, das einzig reale Abbild, zeigt ein hartes Profil.2 Der Sohn Ferdinand, der vom zwlften bis achtzehnten Lebensjahr bei seinem Vater lebte, beschrieb ihn: Der Admiral war ein wohlgebauter Mann, mehr als mittelgro, mit lnglichem Gesicht und etwas hochliegenden Wangen, die weder dick noch dnn waren. Er hatte eine Adlernase und helle graue Augen. Hell war auch seine Gesichtsfarbe, doch leicht in ein lebhaftes Rot bergehend. In der Jugend war sein Haar blond, mit dreiig Jahren wurde es ganz wei. Im Essen und Trinken wie in seiner Kleidung war er mig und bescheiden. Mit Fremden unterhielt er sich freundlich, mit den Angehrigen seines Haushalts war er leutselig, doch gab er sich angenehm wrdig. In religisen Dingen war er so streng, da er beim Fasten und dem Hersagen der Gebete und Litaneien eher einem Ordensbruder glich. Auch war er ein so groer Feind des Fluchens, da ich ihn niemals etwas anderes aussprechen gehrt habe als 'bei San Fernando!'. Wenn er jemandem zrnte, kleidete er seinen Verweis fr eine Tat oder ein Wort in den Ausruf 'Gott soll Euch holen!'. Hatte er etwas zu schreiben, probierte er seine Feder mit den einleitenden Worten 'Jesus cum Maria sit nobis in via'. Er verfate so schne Briefe, da er allein damit sein Brot htte verdienen knnen.3 Las Casas (1474 1564), der smtliche Briefe des Entdeckers zur Hand hatte und ihm im Jahre 1500 in Hispaniola begegnet war, besttigte diese Charakteristik und ergnzte, er wre ein Mann von groer Geisteskraft und hohem Gedankenflug, von Natur aus dazu veranlagt, bedeutende Unternehmungen durchzufhren. Er war geduldig, zuverlssig und uerst tapfer im Ertragen von unglaublichen Widrigkeiten, die kein Ende nahmen. Sein Lebensschicksal stand im historischen Zusammenhang des Vorstoes der Trken nach Europa, des Verfalls der oberitalienischen Handelsherrschaft und der berseeischen Ausbreitung Portugals und Spaniens, die nach der konomischen Seite hin den Fortschritt der ursprnglichen Akkumulation ausdrckte. Demgem besa Columbus wie Gutenberg, Luther oder Paracelsus zwei Seelen im bergang vom Mittelalter zur Neuzeit, von der feudalen zur kapitalistischen Produktionsra. Er war ein Homo religiosus, mittelalterlich sein Glaube, seine Ethik, sein Kreuzzugsgeist, sein Weltbild, in dem eine neue Welt keinen Platz hatte. Zugleich war er ein Mann der Renaissance mit ihrer Herausarbeitung der Subjektivitt des brgerlichen Individuums. Ohne wiederum die Bildungsstufe der Renaissance erklommen zu haben, war er ein Meister der Seefahrt und der Kunst des Kartenzeichnens, wibegierig, aktiv, mit Erfindungsgeist, Golddurst und dem visionren Vorschlag einer groen Lsung. ber die Seefahrer der Zeit erhob er sich dadurch, da er Indien nicht durch die Umschiffung Afrikas anstrebte, sondern seine Idee, den Osten im Westen zu suchen, durch Nachdenken ber die Kugelgestalt der Erde gewann und sie durch Vertrauen in seine Navigationskunst auf dem westlichen Weg ber den Atlantik verwirklichen wollte. Die Einbildungskraft, hatte den westlichen Ozean schon lngst mit dem von Platon beschriebenen Atlantis, dem insularen Paradies St. Brendans und dem apokryphen Antilia bevlkert. Nachrichten von Asien wurden durch Marco Polo, Nicolo de Conti und chinesische Gesandte herangetragen. Die afrikanische Kstenschiffahrt der Portugiesen erregte Europa. Aber es gehrte denn doch zuletzt ein Mann dazu, der das alles zusammenfate, um Fabel und Nachricht, Wahn und berlieferung in Wirklichkeit zu verwandeln.4

Genua
Christoph Columbus wurde zwischen dem 25. August und dem 31. Oktober 1451 in Genua geboren. Sein Vater war Wollweber und geachtetes Mitglied der Tuchmacherzunft. Die Lebensumstnde seiner Mutter sind nicht berliefert. Das stolze Genua war immer noch ein Zentrum des Schiffbaus und des Welthandels mit der Levante und Afrika, doch verlor es 1458 seine republikanische Selbstndigkeit an Frankreich. Die Eroberung Konstantinopels durch die Trken (1453) begrenzte zudem Seinen Einflu im Orient. Der kleine Christoph lernte lateinisch lesen und schreiben sowie rechnen. Der Sinn des Knaben, berlieferte Antonio Gallo, der kaum den notdrftigsten Unterricht genossen, gehrte der Seefahrt.5 1469

82

Christoph Columbus Schiffstagebuch

oder 1470 siedelte der Vater mit Webstuhl, Familie und seinem Lehrling nach Savona an der Riviera di Ponente ber, wo er auch eine Schankwirtschaft betrieb. Mit vierzehn Jahren ging Christoph nach der Gewohnheit der Genuesen zur See. Von 1463. bis 1465 befuhr er das Mittelmeer auf den altbekannten Seestraen. Im Jahr 1474 hielt er sich in Chios auf. Zwischen den Seefahrten arbeitete er als Wollkrempler. Als Vertreter der Genueser Firma Centurione kam er nach Lissabon und Madeira. In seinem Schiffstagebuch bekannte er am 21. Dezember 1492: Ich bin ohne nennenswerte Unterbrechung dreiundzwanzig Jahre lang zur See gefahren und habe den ganzen Osten gesehen und auch den Westen, dies, als er sich nach Norden wandte, um England zu erreichen, und bin nach Guinea gefahren.6 Die Fahrt nach Guinea war die grte vor der Entdeckungsreise. Angezogen von den Mglichkeiten fr einen waghalsigen Seefahrer, die Portugal bieten konnte, lie sich Columbus etwa 1475 in Lissabon nieder, in jener Stadt, die Mittelpunkt der geographischen Entdeckungen wurde, wo die Erde aufhrt und die Wellen schlagen7.

Portugal
Das kleine und uerste Land im europischen Sdwesten fand als erstes nach dem frhen Abschlu der Reconquista (1254) in und um Afrika den Ausweg aus der kontinentalen Handelskrise des 15. Jahrhunderts, die durch die passive Goldbilanz gegenber dem industriell berlegenen Orient und die Unterbrechung des freien Levantehandels durch die Trken verursacht war. Frhbrgerliche Initiative und feudale Raublust trieben so zum ersten Griff nach Afrika, zum Eroberungszug nach Ceuta in Marokko (1415). Die Ausrstung der Kriegsflotte wurde in Lissabon und Porto mit so groem Eifer betrieben, da sogar der Chronist Azurara dachte, die Gebeine der Toten wnschten sich, wieder mit Fleisch umhllt zu sein, damit sie ihre Shne und Verwandten auf jenem Zug begleiten, knnten8. Ceuta lockte als afrikanischer Schlssel zum Mittelmeer, Endpunkt der transsaharischen Gold- und Sklaventransporte und Tor zum getreidereichen Hinterland. Einnahme und Behauptung der Stadt durch die Portugiesen ebneten den Weg fr den direkten Afrikahandel von Lissabon und Porto, reizten zur weiteren Ausbeutung der afrikanischen Kste und erschlossen dem westeuropischen Frhkapitalismus neue Akkumulationsquellen. Die nachfolgenden Entdeckungsfahrten standen unter der Leitung von Dom Henrique o Navegador, Gromeister des Christusordens. Da er alle Expeditionen selbst berwachen wollte, verlie er den Hof und siedelte nach dem tausend Meter in den Atlantik hineinragenden Vorgebirge von Sagres (Provinz Algarve) ber. Auf dem uersten Plateau erwuchs die kleine Stadt Villa do Infante, die bald schon ber ein Observatorium und eine Schule fr Nautik, Kartographie und Erdkunde verfgte. In ihr wurden mathematische und kosmographische Studien betrieben, Kapitne und Piloten ausgebildet und jede neue Entdeckung der regelmig durchgefhrten Atlantikfahrten auf Seekarten eingetragen. Nach dem Tod von Dom Henrique (1460) wurden die Karten, Instrumente und Papiere sofort nach Lissabon geschafft und sorgfltig gegen die westeuropische Konkurrenz verheimlicht: res non verba. Zunchst trachtete Dom Henrique danach, Guinea zu finden. Sobald er nmlich erfahren hatte, da dem Sultan von Tunis groe Goldmengen zuflssen, entsandte er Kundschafter, um deren Herkunft festzustellen. Als sie berichteten, da der Sultan Waren ber das Atlasgebirge ins Innere Afrikas schickte und dafr Gold und Sklaven eintauschte, beschlo er, ber See selbst mit den afrikanischen Reichen zu verkehren. Der Seeweg nach Guinea sollte die transafrikanische Handelsroute von den arabischen und oberitalienischen Mittelmeerhfen nach den westafrikanischen ablenken und fr Portugal monopolisieren. Sicherlich schwebte dem Infanten als letztes Ziel auch Indien vor. Nach dem Urteil der zeitgenssischen Kartographen war Afrika eine Halbinsel von etwa der Hlfte seiner wirklichen Gre. Die sdliche Kste lief also geradewegs auf den Indischen Ozean zu. Die Beharrlichkeit, mit der Henrique trotz der, Fehlschlge, der Kritik und der Unkosten das strategische Ziel des portugiesischen Kaufmannskapitals . verfolgte, ist nur aus seiner genauen Kenntnis der von Azurara angefhrten Bcher und der arabischen Handelsstrae erklrbar.9 Er wute, da Handelskarawanen von Nordafrika durch die Sahara nach Guinea zogen. Gelang es seinen Schiffen, bis dahin vorzustoen, so stand der Weg nach Indien offen. So ffneten wir die Meere, Die nie zuvor Geschlechter aufgetan, Erblickend neue Inseln und Himmelsstriche, Die einst erschlo Henriques khner Plan.10 Die hochprmiierten Entdeckungs- und Raubfahrten an der afrikanischen Westkste brachten, die Portugiesen nach Kap Bojador (1433), der Senegalmndung (1445), Sierra Leone (1462) und endlich 1471 an die ersehnte Goldkste. Golddurst und Sklavenhandel prgten hier das Profil der ursprnglichen

83

Christoph Columbus Schiffstagebuch

Akkumulation. Die Plantagenkolonisation auf Madeira und So Tom erforderte Sklavenjagd und Sklavenhandel. Vom berfall auf Dorfgemeinschften der Kste wechselten die Portugiesen angesichts des realen Krfteverhltnisses gegenber den Knigreichen daher schnell zum Sklavenkauf ber arabische, berberische und afrikanische Zwischenhndler. Whrend also die Osmanen nach der Eroberung Konstantinopels den oberitalienisch-indischen Handel durch eine Zollbarriere blockierten, verlegten die Portugiesen den innerafrikanischen Handelsweg mehr und mehr an den Sdatlantik. Portugiesische Kaufleute fuhren die Flsse im Senegal und in Guinea hinauf, lieen sich in den Drfern nieder und bettigten sich mit ihren zahlreichen mulattischen Nachkommen selbst im Zwischenhandel. Sie lernten, mehr der List, dem Betrug und dem doux commerce zu vertrauen als der packten Gewalt. 1482 lie Dom Joo II. die Festung und Faktorei So Jorge da Mina in Guinea errichten. Das Fort sollte das kniglich-portugiesische Handelsmonopol verbrgen und die spanische wie westeuropische Konkurrenz von der goldproduzierenden Region fernhalten. Zwei Jahre spter, 1484, entdeckte Diogo Co das Knigreich Kongo. Mit ihm wurden diplomatische und kommerzielle Beziehungen aufgenommen, die sich bald wegen der Sklavenjagden wieder lsten. Sdlich des Kongos legten die portugiesischen Ritter der ursprnglichen Akkumulation auch Faktoreien in Angola an. Alle Entdeckungen und Eroberungen in bersee, einschlielich des Handels, betrachtete die Krone als ihr Monopol, das die Abfhrung des fnften Teils aller Gewinne forderte. Sie allein verfgte, ob das Monopol von ihr direkt ausgebt wurde oder indirekt durch Vergabe von Konzessionen. Demgem durfte keine Fahrt ohne knigliche Erlaubnis unternommen werden. Zwar ging der Erbfolgekrieg von 1475 bis 1479 mit Kastilien verloren, doch die spanischen Knige muten anerkennen, da der Krone Portugals die alleinige Herrschaft ber Madeira, die Azoren, die Kapverdischen Inseln, Guinea, Indien mit allen anliegenden Meeren und Inseln zukomme.11 Formell hatte damit Kastilien das portugiesische Kronmonopol im Afrika- und Asienhandel besttigt. Dennoch wagten sich die Rivalen nach Guinea, so da Affonso anordnete, die Mannschaften fremder Schiffe, die man in seinem, ihm durch ppstliche Bullen gewhrten Machtbereich ergriffe, ins Meer zu werfen. Die Cortes als Stndeversammlung des Klerus, des Adels, der Letrados und der Brger stellten sich hinter das Kronmonopol und protestierten 1482 gegen die aufkommende fremde Handelskonkurrenz. Als England sich anschickte, eine Flotte an die afrikanische Goldkste zu entsenden, verlangte eine Sonderbotschaft Joos II. (1481 1495) in London, da ,die Guineafahrten durch knigliche Autoritt untersagt wrden. Die historische Rivalitt der beiden iberischen Reiche uerte sich auch in der Hilfe Kastiliens fr die vom portugiesischen Hochadel angezettelte Verschwrung gegen die Konsolidierung der absoluten Monarchie. Gesttzt auf Brgertum, Fidalguia und Letrados, die auf den Cortes von Evora 1481 die berprfung aller Besitztitel des Hochadels beschlossen, entmachtete Joo II. die Ricos-homens, kassierte ihre Gter und setzte knigliche Richter auf allen Lehnsgebieten ein. Mit der Vernichtung des Hochadels war die absolute Knigsmacht endgltig durchgesetzt. Zielstrebig widmete diese sich nun mit verdoppelten Einnahmen aus Mina der Suche des stlichen Seeweges nach Indien. Mit unbeugsamem Selbstvertrauen, ohne Entmutigung durch die zahlreichen Schiffbrche erforschte Bartolomeu Dias mit zwei Karavellen von 50 Tonnen und einem Frachtschiff 1488 den Ort, wo zuletzt das Meer die Kste besplt: die Sdspitze Afrikas, umtost von Strmen und brechenden Wellen. Zu dieser Zeit war die afrikanische Westkste bis zum 22. Grad sdlicher Breite erforscht und der Ausbeutung anheimgefallen. Gleichzeitig mit der Entdeckungsfahrt zum Kap entsandte Joo II. 1487 den arabisch sprechenden Pero de Covilh auf dem Landweg nach Indien. Zwischen 1487 und 1492 erkundete er die indische Malabarkste, den Persischen Golf, das Rote Meer und die afrikanische Ostkste. Seine wie auch Dias' Berichte bestrkten die Erkenntnis, da nunmehr der Seeweg nach Indien offen sei. Columbus geriet wie viele andere Italiener, zum Beispiel Bartolomeo Perestrello aus Piacenza, den Heinrich der Seefahrer zum Gouverneur der Insel Porto Santo machte, in den Bannkreis der portugiesischen Entdeckungen. Die Tochter Perestrellos, Felipa Moniz, wurde 1479 seine Frau, starb jedoch bei der Geburt des Sohnes Diego. Auf dem Landgut der Familie in Porto Santo lernte der Genuese die hinterlassenen Seekarten und Papiere seines Schwiegervaters kennen, der gleichfalls ein erfahrener Seeheld war. Gewi empfing er aus ihnen die ersten nautischen Winke und Anregungen von Inseln im westlichen Ozean. Seeleute, die das Meer jenseits von Madeira und den Azoren befahren hatten, phantasierten von der Nhe westlicher Gestade. Im Jahre 1480 packte ihn die Idee, den Osten im Westen zu suchen. Die unmittelbare Anregung verdankte er seinem Bruder Bartolomeo. Antonio Gallo, der zeitgenssische Notar der Bank San Giorgio, berichtete 1506: Der jngere Bruder Bartolomeo hatte sich in Portugal, und zwar in Lissabon niedergelassen . . . Er fate den Gedanken einer Schiffahrt nach Westen, als er in Lissabon die von den Portugiesen jenseits von So Jorge da Mina gemachten Entdeckungen in seine Weltkarten eintrug, die er zu seinem Lebensunterhalt zeichnete. Er errterte dann die Beweise und seine eigenen berlegungen mit

84

Christoph Columbus Schiffstagebuch

seinem in nautischen Dingen erfahrenen Bruder.12 Besessen von dem neuen Gedanken, der sozialen Aufstieg und unvergnglichen Ruhm verhie, wollte der Seemann aus Genua fortan mit unerschtterlichem Tatbewutsein und verbissener Energie in die Wirklichkeit umsetzen, was bisher nur gedacht war.

Terra ultra Oceanum


Columbus konkretisierte seine Idee aus verschiedenen Quellen. Die Biblioteca Colombina in Sevilla ist im Besitz von fnf Wiegendrucken, die vom Entdecker benutzt wurden und seine handschriftlichen Bemerkungen tragen. Neben Plinius, Plutarch, Marco Polo, Aeneas Sylvius ist Petrus Alliacus, Tractatus de imagine mundi, um 1480, wohl der wichtigste literarische Anreger. Die Imago mundi war eine mittelmige Kompilation antiker und mittelalterlicher Beschreibungen der Welt, die das geographische Wissen der Zeit zusammenfate und die Kugelgestalt der Erde in theologischer Kosmographie betonte. Noch 1326/27 waren Petrus von Abano bzw. Cecco d'Ascoli als Ketzer verbrannt worden, weil sie das Vorhandensein von Antipoden gelehrt und damit an die Kugelgestalt der Erde geglaubt hatten. Der Humanismus setzte dann, auf Aristoteles, Eratosthenes, Marinus von Tyrus und Ptolemus zurckgreifend, die Idee von der Kugelgestalt der Erde durch. Sie war im 15. Jahrhundert auch Nichtgelehrten wie Columbus gelufig. Falsch an den Vorstellungen war nur, da Asien allein den halben Erdumfang bedecke, Europa also von Indien nicht weit entfernt sei. Zu Indien gehrte nach der Weltbeschreibung des Ptolemus das ganze sdliche und stliche Asien, also auch Indonesien und China. Daher las Columbus in der Imago mundi: Der Ozean, der sich von Afrika bis zur Ostkste Indiens erstreckt, ist .nicht von groer Breite. Das Meer kann in wenigen Tagen durchschifft werden, wenn der Wind gnstig ist. Diesen Satz, da der Anfang des bewohnten Ostens dem Ende des bewohnten Westens sehr nahe lge, machte er sich zu eigen. Auch beachtete er die Anregung Senecas (Medea, Vers 375 379), da sptere Zeiten kommen werden, wo der Ozean sich ffnen und neue Welten zeigen werde, denn nicht der Lnder uerstes sei Thule. Wie Hennig richtig urteilt, zog Columbus die praktische Folgerung aus dem, was von Aristoteles bis Albertus Magnus ber die Gre des Ozeans gelehrt worden war.13 Er hatte also eine wissenschaftliche Theorie. Selbst gab er folgende Erklrung: Ich habe mit wissenschaftlichen Mnnern, geistlichen und weltlichen, mit Lateinern und Griechen, Juden und Mauren und vielen anderen verhandelt . . . Ich habe in dieser Zeit alle Arten von Schriften studiert Geschichtswerke, Chroniken, philosophische Abhandlungen und andere Wissenschaften.14 Dazu suchte er sich auch der Autoritt der Heiligen Schrift zu versichern, aus der ihm der geistliche Berater Pater Gaspar Gorricio vom Karthuserkloster Santa Maria de las Cuevas in Sevilla die verwendbaren Verse fr die Absttzung des Westfahrtplanes zusammenstellte. Er legte ein eigenes Libro de Profecias an, das grtenteils aber die Handschrift Gorricios zeigt. Zu den Bibelstellen besonders Jesias 24,16; 60,9 und 65,17 gesellten sich Zitate antiker und mittelalterlicher Autoritten. In der Tat aber lie erst sein Briefwechsel mit dem wenig autoritativen, weil noch lebenden Gelehrten Toscanelli (1397 1482) sein Projekt ausreifen. Vor 1450 war Toscanelli von einem Gesandten Chinas, der zu Papst Eugen IV. (1431 1447) gereist war, direkt ber den Fernen Osten unterrichtet worden. Als die Entdeckungsfahrten der Portugiesen an der afrikanischen Westkste wegen des ungeahnten Verlaufes der Guineakste ins Stocken gerieten, schrieb er am 25. Juni 1474 dem Beichtvater Dom Affonsos, Kanonikus Fernan Martins de Roriz: ber den krzesten Weg von hier nach Indien, wo die Gewrze wachsen (denn der Seeweg ist krzer als der, den Ihr nach Guinea nehmt), habe ich schon oft gesprochen. Du sagst mir, da S. Majestt von mir noch einmal eine Erklrung und einleuchtende Darstellung wnscht, da und wie man diesen Weg einschlagen kann. Wenngleich ich berzeugt bin, da man dies auf einem Globus zeigen sollte, so will ich dennoch der geringeren Mhe und des besseren Verstndnisses wegen den Weg auf einer Karte erlutern, die den Seekarten hnelt. Ich sende deshalb Sr. Majestt eine eigenhndig gezeichnete Karte. Auf ihr ist der ganze Westen der bewohnten Welt eingetragen von Irland bis nach Guinea nebst allen Inseln, auf die man unterwegs trifft. Ihnen gegenber im Westen ist der Anfang von Indien mit den Inseln und Orten gezeichnet, wohin Ihr Euch nach dem quator wenden knnt und in welcher Entfernung, das heit, in wieviel Meilen Ihr zu diesen Gegenden kommen knnt, die alle mglichen Gewrze, Edelgestein und Geschmeide in Flle bergen. Und wundert Euch nicht, da ich die Teile, wo die Gewrze wachsen, Westen nenne, da man doch gewhnlich sagt, sie befnden sich im Osten.15 In der Mitte der Weltkarte des Florentiner Gelehrten lag der Atlantik, im Osten die alte Welt von Irland bis Guinea, im Westen der Ostrand Indiens. Im Ozean selbst lagen mehr dem Ostrand zu die Azoren, die Kapverdischen Inseln und die Fabelinsel Antilia. Nach seiner Schtzung betrug die Breite des Ozeans zwischen Indien und Europa nur 130 Grad, whrend er nach Ptolemus die Ausdehnung der Landmasse von Lissabon ostwrts bis Indien mit 230 Grad annahm. Das Verhltnis, wissen wir, war gerade umgekehrt. Der Vorschlag Toscanellis wurde wegen seiner Unglaublichkeit und wegen des drohenden

85

Christoph Columbus Schiffstagebuch

Krieges mit Kastilien (1475 1479) in den Wind geschlagen. Er kam aber Columbus zu Gehr, der sich seit 1480 mit der gleichen Idee beschftigte. Der noch unbekannte Seemann sandte dem Florentiner durch Lorenzo Birardi einen Brief, in dem er seinen Plan enthllte. Toscanelli nahm das wundervolle und groartige Begehren beeindruckt auf und schickte eine Abschrift des lateinischen Briefes von 1474 mit der entsprechenden Seekarte zurck. In einem zweiten Brief an Columbus schrieb er: Ich habe Kenntnis genommen von Deinem hochherzigen und groartigen Plan, auf dem Wege nach Westen, den die Dir gesandte Karte anzeigt, zu den Lndern des Ostens zu segeln. Besser htte er sich mit Hilfe einer runden Kugel klarmachen lassen. Es freut mich, da Du mich richtig verstanden hast. Der genannte Weg ist nicht nur mglich, sondern wahr und sicher.16 Das Wagnis wre allerdings milungen, wenn nicht dort, wo man nach der Seekarte Toscanellis (auf der die ganze Entdeckungsfahrt fute, wenngleich Columbus den Seekurs vllig selbstndig bestimmte) Indien vermutete, ein noch unbekannter Kontinent gelegen htte. Eine nicht einkalkulierte Entdeckung gab Columbus recht, der bis zu seinem Tode (1506) glaubte, Indien auf dem Westweg erreicht zu haben. Glaubte er es wirklich bis zuletzt? Nur sein Zugestndnis nach der Berhrung der kontinentalen Landmasse von Amerika ist berliefert, die Welt werde darber staunen, da Ptolemus doch noch nicht alle Teile Indiens gekannt habe. Der Name Indio fr die Ureinwohner der Neuen Welt ist jedenfalls eine Verewigung seines Irrtums. Htte er seine Eroberung durch Nachdenken (A. v. Humboldt) nicht gemacht, so wre die westliche Hemisphre nach der Entdeckung des sdstlichen Seeweges durch Vasco da Gama (1498) gewi zufllig von Portugiesen entdeckt worden. Zweifellos htte die Kolonisation Amerikas dann einen anderen Verlauf genommen. Den Westfahrtplan entwickelte Columbus 1484 Dom Joo II. in einer persnlichen Audienz. Der Zeitpunkt war ungnstig gewhlt. Der Vertrag von Algaovas (1479) hatte Portugal allein die Kaproute nach Indien gesichert. Dazu forderte Columbus als namenloser Seefahrer die knigliche Beteiligung an dem Unternehmen. Alle vorherigen Konzessionre hatten nur Privilegien erhalten, wenn sie die Entdeckungen auf eigene Kosten durchfhrten. Der Knig forderte das Gutachten einer gelehrten Kommission an. Da die mathematischen und geographischen Kenntnisse des Seemannes beschrnkt waren, fiel es den hellenistischer! Dogmatikern leicht, ihn mit seinen eigenen Autoritten durch zahlreiche Zitate zu widerlegen, die er bergangen hatte. Wagemut und Phantasie sprachen zudem mehr gegen als fr ihn. Viel mute noch geschehen, ehe die Modernen von der unberschreitbaren Autoritt der Alten ablieen, gewi ein Problem, das erst das 18. Jahrhundert lste. Nur Martin Beheim, der Astronom, Kartograph und Mathematiker aus Nrnberg (1459 1506), der sich in Lissabon aufhielt, stimmte Columbus bei. Wie dessen Westfahrtplan basierte sein Globus, der erste berlieferte, ebenfalls auf der Toscanelli-Karte von 1474. In gewissem Sinne kam die Tat des Columbus fr Spanien zwangslufig, nicht fr Portugal. Nur fr Spanien existierte nach Algaovas die Notwendigkeit, Indien auf dem Westweg zu erreichen.

Spanien
Wie Las Casas berichtet, floh Columbus 1485 mit seinem Sohn nach Spanien, weil er frchtete, der portugiesische Knig knnte ihn einkerkern und ohne ihn eine Expedition nach Indien entsenden.17 Wenige Jahre zuvor, 1479, war durch die katholischen Knige mit der Vereinigung Aragons und Kastiliens die Basis der absoluten Monarchie gelegt worden. 1492 wurde die siebenhundertjhrige Reconquista, die Wiedereroberung der von den Mauren besetzten Halbinsel, abgeschlossen. Die Reconquista aber verlieh der Halbinsel einen Charakter, der von dem des brigen Europa der damaligen Zeit gnzlich verschieden war; im Norden Spaniens herrschten zur Zeit der europischen Renaissance die Sitten und Gebrauche der Goten und Vandalen und im Sden die der Mauren18. In der Reconquista wurde der spanische Feudalismus und der spanische Nationalcharakter geprgt. Es war kein Feudalismus frnkischer Art, der die Hrigkeit des Bauern stndisch versteinerte, sondern ein Feudalismus, der jahrhundertelang die Bauernfreiheit bewahrte. Kastilien blieb im europischen Mittelalter eine Insel freier Menschen19. Die Dauer der Wiedereroberung formte in einer Weise den Abenteurergeist, den Drang nach Freiheit, die Todesverachtung, das Gottvertrauen, die Entscheidungskraft, den Mannesmut und die kriegerische Initiative aus, da demgegenber jene Produktivitt vernachlssigt wurde, die jenseits der Pyrenen die brgerliche Gesellschaftsform hervorbrachte. Krieg und Grenzbesiedlung waren hingegen die beiden Knigsstraen im mittelalterlichen. Spanien, die zum Aufstieg in der sozialen Hierarchie, zu Erfolg und Wohlstand fhrten. Auf beiden wurde der Tod herausgefordert. Der Lohn fr das tragische Spiel war die Freiheit des Geschlechts, der Adelstitel, die Aufnahme in die Ritterschaft, Lehnsbesitz. Erst nach der Eroberung Andalusiens (1248) bildete sich auf dem Lande im Sden ein Feudalismus frnkischer Frbung

86

Christoph Columbus Schiffstagebuch

aus. Er zerstrte, den unauslschlichen Protest der Freien niederringend, das demokratische Knigtum und nahm die Monarchie in sein Schlepptau. Das drre Kastilien entwickelte sich zu einem groen binnenlndischen Verkehrssystem in Nordsdrichtung. Die Handelsstraen wurden von der Mesta geschaffen. Die wandernden Schafe der Viehzchtergesellschaft erzeugten nicht nur die literarische Sehnsucht nach dem Hirtenleben, sondern begrndeten auch den Reichtum der Hafenstadt Bilbao, der Brse von Burgos und der Tuchfabriken von Segovia. Kastilien wurde seit 1450 eine internationale Handelsmacht, die sich durch die portugiesischen Entdeckungen herausgefordert sah. Der Herzog von Medinaceli, der sich fr die Ideen des Columbus interessierte, nahm den Flchtigen fr zwei Jahre in seinem Schlo auf. Der andalusische Grande war Grundherr der Hafenstadt Puerto de Santa Maria in der Cadizer Bucht und rstete Schiffe fr Handels- und Kaperfahrten aus. Im Franziskanerkloster La Rbida gewann Columbus in Fray Antonio de Marchena einen Freund, dem er seinen Sohn anvertraute. In Palos lernte der Genuese auch Martn Alonso Pinzn kennen, einen reichen Schiffseigentmer, der seinem Projekt zustimmte. Crdoba war die nchste Station seines Lebens. Die Geliebte Beatriz Enrquez de Harana gebar ihm den Sohn Fernando, wurde aber nicht geheiratet. In seinem Testament bestimmte Columbus deshalb, sein ehelicher Sohn Diego mge dafr sorgen, da sie anstndig leben knne, weil er bei ihr in groer Schuld stehe. Da Columbus nun in seinen Plnen die Ausbreitung des christlichen Glaubens mehr betonte als in Portugal, gewann er die spanische Geistlichkeit fr sich. Der Beichtvater der Knigin, Hernando de Talavera, vom Abte des Klosters La Rbida auf den Seefahrer aufmerksam gemacht, verschaffte ihm im Sommer 1486 eine Audienz beim Knigspaar. Der Plan wurde zur Prfung durch die Universitt Salamanca angenommen. Im Jahre 1489 erhielt Columbus einen offenen Brief an alle Stadt- und Ortsbehrden, damit er sich an den Hof begeben knnte. Er begann, berichtet Las Casas, einen schmerzensreichen und endlosen Kampf zu fhrender mit scharfer Klinge nicht so unerbittlich und grausam htte sein knnen wie das unablssige Ringen mit den vielen Mnnern, die er berzeugen wollte, ohne da sie ihn verstanden, aber alles besser zu wissen sich anmaten und ihm ohne Achtung und mit beleidigender Rede begegneten. Indes wurde der Wartende auf die knigliche Gehaltsliste gesetzt und erhielt, um sein Leben zu fristen, pro Jahr 1200 Maravedis. 1490 lehnte der Talavera-Ausschu die Vorschlge des Columbus ab, weil sie unmglich seien. Eine Reise nach Indien dauere drei Jahre, der westliche Ozean sei wahrscheinlich unberschiffbar; falls das Land der Antipoden erreicht werde, knne man nicht zurckkehren; es gbe dort kein Land, weil der grere Teil der Erdkugel mit Wasser bedeckt sei; von den fnf Erdzonen seien nur drei bewohnbar; so viele Jahrhunderte nach der Schpfung scheine es undenkbar, da noch unbekannte Lnder von einigem Wert entdeckt wrden. Dem Knigspaar erklrten die Gelehrten, da es seiner Wrde nicht anstehe, eine Sache zu frdern, die auf so schwachen Fen ruhe. Dieses sagte weder ja noch nein und vertrstete den Niemand, der an einer Idee festhielt, auf die Zeit nach dem Abschlu des Maurenfeldzuges. Columbus aber war entschlossen, Spanien zu verlassen und Karl VIII. von Frankreich den Expeditionsplan vorzutragen. In dieser entscheidenden Situation schaltete sich der Abt des Klosters von La Rbida im Sommer 1491 noch einmal ein. Er versprach, dem Seefahrer eine Audienz am Hofe zu erwirken. Knigin Isabella bat den Abgerissenen ins Hauptquartier nach Santa F und schickte 20000 Maravedis, damit er sich gut gekleidet bei Hofe einfinden knne. Wieder wanderte das Memorandum und die Privilegienliste (Vizeknigtum, Oberster Richter, Admiral, . Anteile) in den kritischen Kreis einer Gelehrtenkommission. Whrend der Wartezeit kapitulierte Granada. Columbus erlebte den Einzug der Knige in die letzte Festung der Mauren, sah seine Vorschlge jedoch erneut abgelehnt. Im letzten Augenblick rettete der Verwalter der knigliche^ Privatschatulle, Luis de Santngel, das Unternehmen dadurch, da die Santa Hermandad 1,4 Millionen Maravedis kreditierte und Columbus 250000 Maravedis bei seinen Anhngern lieh. Am 17. April 1492 wurden die Capitulaciones unterzeichnet. Juristisch waren sie kein privatrechtlicher Vertrag zwischen Partnern gleichen Status, sondern knigliches Privileg, dem Genuesen fr seine Dienste verliehen. Columbus wurden fr sich und seine Erben die Wrde des Admirals in allen entdeckten Lndern des westlichen Ozeans, das Vizeknigtum der entdeckten und eroberten Lnder, ein Zehntel von allen Edelsteinen, Perlen, Gold, Silber, Gewrzen und sonstigen Handelswaren (nach Abzug der Kosten) und das alleinige Richteramt in allen Prozessen, die sich im Verkehr Spaniens mit den neuentdeckten. Gegenden ergaben, zugestanden. Er sollte sich mit dem achten Teil der Kosten fr die Ausrstung der Schiffe zu dieser Fahrt beteiligen und, dafr auch den achten Teil des Gewinns erhalten. Am 23. Mai traf Columbus in Palos ein, das nun fr die frhere Vernachlssigung des Unternehmens zugunsten der Krone zwei Karavellen in zehn Tagen auszursten hatte. Ein drittes Schiff mute gemietet werden. Matrosen wurden unter den Seeleuten Andalusiens, die den Portugiesen an Mut und Knnen nicht nachstanden, angeworben.

87

Christoph Columbus Schiffstagebuch

Das Schiffstagebuch
Genau besehen, war die Expedition des Columbus nur eine khne berfahrt nach Indien auf westlichem Seeweg. Am dritten August des gleichen Jahres, an einem Freitag, eine halbe Stunde vor Sonnenaufgang, fuhr ich wohlversehen mit vielfltigen Vorrten und zahlreichen Seeleuten von besagtem Hafen ab; ich nahm Kurs auf die Kanarischen Inseln, die Euren Hoheiten unterstehen und die in dem erwhnten Ozean liegen, um von dort aus meine eigentliche Fahrtroute einzuschlagen und so lange zu segeln, bis ich Indien erreicht haben wrde, um jenen Frsten die Botschaft Eurer Hoheiten zu berbringen und so zu erfllen, was sie mir anbefohlen hatten; und daher fate ich den Vorsatz, whrend der ganzen Reise mit grter Sorgfalt und Tag fr Tag alles aufzuschreiben, was ich tte, was ich she und was sich zutrge, wie man es im folgenden sehen wird. Und auer da ich in jeder Nacht beschreiben werde, was sich am Tag zugetragen hat, und an jedem Tag, wie weit ich des Nachts gesegelt bin, habe ich die Absicht, meine frstlichen Herren, eine neue Seekarte anzufertigen, in die ich das ganze Meer und alle Landgebiete, die im Ozean liegen, einzeichnen will, und zwar mit ihrer genauen Lage nach der Windrose; auerdem will ich ein Buch zusammenstellen, in dem ich alles getreulich nach seinem Umri und unter Angabe der quinoktialen Breite und der westlichen Lnge darstellen will; dabei ist es vordringlich, da ich den Schlaf vergesse und mich fortwhrend der Navigation widme, auf da ich meinen Vorsatz erflle; und das wird groer Mhen bedrfen. Das Tagebuch war eine Reisebeschreibung fr die katholischen Knige, die die Monotonie der Tagesablufe bei der berquerung des Ozeans mit der Przision eines Spezialisten festhielt und solcherart die tglich erlebte Geschichte ohne Auslassungen und Zeitsprnge wiedergab.20 Von allen zweiunddreiig Berichten und Briefen des Columbus besitzt es den grten historischen Quellenwert.21 Wie so vieles ging das Original verloren. Sein Inhalt ist nur in einer vertrauenswrdigen Kompilation22 des Las Casas erhalten, die Navarrete (17651844) im ersten Band seiner Coleccin de los viajes y descubrimientos 1825 verffentlichte.23 Ehrenhaft und mit Respekt vor dem Wort des Columbus referiert Las Casas die Passagen des Tagebuches, wobei er vom Admiral in der dritten Person spricht. Nur auszugsweise zitiert er dessen eigene Worte. Der Bericht ist nicht immer vollstndig, nicht frei von Irrtmern und ohne die nautischen Daten. Las Casas war wahrscheinlich eine Abschrift des Originals zur Hand, die aus dem Besitz von Don Luis Coln, dem Enkel des Entdeckers, stammte. Columbus schrieb ein Spanisch, das mit italienischen und portugiesischen Wrtern und Eigenheiten durchsetzt ist.24 Nur in einigen privaten Aufzeichnungen benutzte er italienische (genuesische) Redewendungen. Seine Sprache ist geistreich, sensibel und expressiv, natrlicherweise beeinflut von zeitgenssischen stereotypen Wirklichkeitsbezeichnungen. Durch die Entdeckungsschriften gelangten die ersten amerikanischen Begriffe wie canoa (Kanu), cacique (Huptling), hamaca (Hngematte), tiburn (Hai) in die europische Lexik. Das Tagebuch weist seinen Autor aber nicht allein als literarisch originellen Beschreiber der Neuen Welt aus, sondern mehr noch als sicheren Navigator, der den Seemannssinn, wie Charcot es nennt, in erstaunlichem Mae besa. Von seiner Guinea- und Englandfahrt wute Columbus, da vor der westafrikanischen Kste ein stndiger Nordost, im Norden aber Westwind weht. Er setzte diese Windverhltnisse fr die ganze Ozeanbreite voraus und bestimmte demgem seinen Kurs. Er suchte bei der Ausfahrt die Breite der Kanarischen Inseln und fr die Rckfahrt die der Azoren auf. So wird der Atlantik auch heute noch berquert. Seine tgliche Position auf dem Meer und den Kurs bestimmte Columbus durch die Besteckrechnung. Der Kompakurs wurde auf der Karte festgelegt und die geschtzte Entfernung abgesteckt. Die Hilfsmittel waren Kompa, Zirkel, Quadrant, Lotleine, Seekarte aus Schafhuten, Lineal, Kurstafel und Multiplikationstabelle.25 Bis ins 16. Jahrhundert war die Navigation Breitensegelei. Man suchte die gewnschte Breite auf und erhielt dann westlichen oder stlichen Kurs. Die Breite wurde aus der Hhe des Himmelspols ber dem Horizont (Polhhe) gewonnen. ber die Schiffe der Entdeckungsfahrt ist wenig bekannt.26 Alle Bilder entspringen der Phantasie oder sind Abbilder zeitgenssischer Schiffsmodelle. Die Santa Maria, eine Nao von 100 Tonnen mit 40 Mann Besatzung, war das Flaggschiff, doch nach dem Urteil des Admirals fr Erkundungszwecke wegen des Tiefganges und der bergroen Besegelung ungeeignet. Die Nia, eine Karavelle von 60 Tonnen mit 24 Mann Besatzung, wurde von Columbus hochgeschtzt. Sie war fest und stark gebaut, begleitete ihn auch auf seiner zweiten Reise nach Haiti, wurde bei der Fahrt nach Cuba Admiralsschiff und berstand als einziges Schiff den Sturm von 1495. Die Pinta, wie die Nia eine Karavelle, 60 Tonnen gro, 26 Mann Besatzung, segelte sehr schnell und berholte zum rger des Columbus stndig die Santa Maria, wenn eine Entdeckung bevorstand.

88

Christoph Columbus Schiffstagebuch

Neue Welt Westindien


Sein Indien entdeckte der Admiral am neunundsechzigsten Tag nach der Abfahrt von Palos. Am siebzigsten Tag, dem 12. Oktober, landete die Expedition auf der Bahamainsel Guanahani. Der Entdecker taufte sie San Salvador. Heute trgt sie den Namen des englischen Flibustiers Watling. Es folgte die Entdeckung von Santa Maria de la Concepcin Fernandina, Long Island (Isabela), Cuba (Juana) und Haiti (Espaola). Die noch sptfeudale und schon frhkapitalistische Gesellschaft der Spanier berhrte die urgemeinschaftliche der Aruak und Caraben. Im Brief an Luis de Santngel vom 15. Februar 1493 fate Columbus das welthistorische Erlebnis zusammen. Die Bewohner dieser Insel (die Aruak auf Espaola - J. H.) sind genauso wie jene aller anderen Inseln, die ich entdeckt habe, ohne Unterschied des Geschlechts vollkommen nackt, wie sie Gott erschaffen. Einige Frauen bedecken einen einzigen Krperteil mit Blatt oder einem Wollstck, das sie zu diesem Zwecke selbst anfertigen. Sie kennen kein Eisen und besitzen keine Waffen mit denen sie umzugehen wten. Nicht etwa deshalb sie keine krperliche Kraft haben, sondern weil sie von Natur aus uerst friedlich sind. Als Waffe benutzen sie nur Rohre, denen sie vorn ein kurzes, scharf zugespitztes Stck Holz aufstecken. In Wirklichkeit aber setzen sie sich nicht einmal mit diesen Speeren zur Wehr. Oft geschah es, da ich zwei oder drei meiner Mnner nach irgendeiner Siedlung geschickt hatte, um mit den Eingeborenen in Fhlung zu treten, die dort in groer Zahl versammelt waren, und diese, als sie meine Leute herankommen sahen, eiligst die Flucht ergriffen. Sie taten dies nicht etwa, weil man einem von ihnen ein Leid angetan htte. Ganz im Gegenteil: berall, wo ich mit ihnen in unmittelbare Berhrung kam, schenkte ich ihnen, was ich gerade bei mir hatte, Stoffetzen und viele andere Kleinigkeiten, ohne dafr etwas zu verlangen . . . Wei man aber ihr Zutrauen zu gewinnen und ihre Furcht in den Wind zu schlagen, erweisen sie sich als ehrliche und freigebige Menschen, da niemand es fr mglich hielte, der es nicht selbst erlebt hat. Was man auch von ihnen verlangt, nie werden sie es einem verweigern, sondern es freundlich anbieten, wobei sie sich mit jeder noch so geringen Gegengabe zufriedengeben. Ich untersagte es, da man ihnen so wertloses Zeug wie Schsselscherben, Glassplitter oder Bnderstreifen gebe, obzwar sie vom Wahn besessen waren, die kostbarsten Edelsteine der Welt erworben zu haben, sobald sie dieser Dinge habhaft wurden. Ein Matrose bekam beispielsweise fr ein Stck Band dem Gewicht nach so viel Gold wie 2 Castellani (Peso d'oro J. H.), whrend andere fr Dinge noch geringeren Wertes noch mehr Gold erhielten . . . Sie waren von dem Glauben durchdrungen, da alle Macht und alles Gute vom Himmel komme. Sie glaubten felsenfest, da ich samt meinen Schiffen und all meinen Mnnern vom Himmel herabgestiegen sei. Mit dieser Vorstellung wurde ich berall von ihnen empfangen, sobald sie ihre Angstgefhle berwunden hatten. Man soll deshalb nicht etwa annehmen, da sie dumm und unwissend seien. Im Gegenteil: Sie haben einen gesunden Menschenverstand, der des Scharfsinns nicht entbehrt. Sie durchfahren alle Meere, und es ist geradezu unglaublich, wie sie ber alles genau Auskunft zu geben wissen. Allerdings waren ihnen bekleidete Menschen und Schiffe, wie die unsrigen, eine vollkommene Neuheit.27 Die Aruak der karibischen Inseln lebten als Ackerbauern in Palmhtten (bohios), die zu friedlichen Drfern vereinigt waren.28 Der Ackerbau war der wichtigste Produktionszweig zu ihrem Lebensunterhalt, daneben der Fischfang und die Jagd auf Vgel und Schildkrten. Ihre gesellschaftliche Organisationseinheit war die gentile Dorfgemeinschaft, die Ackerbau und Handwerk vereinigte. Sie grndete sich auf Gemeineigentum, Gemeinschaftsarbeit und Gemeinschaftsvergngen. Fr sie war der Krieg kein Erwerbszweig, weil der Ackerbau einen gewissen berflu an notwendigen Lebensmitteln hervorbrachte. Das Gemeineigentum an den Produktionsmitteln und den Produkten der gemeinschaftlichen Arbeit war noch unerschttert. Arglos und ohne das Bewutsein des Wertgesetzes tauschten sie Gold gegen Glasperlen und Glckchen aus Weiblech. Die Goldgier, von der Columbus und seine Mnner besessen waren, signalisierte andererseits allgemein den Verwandlungsproze der feudalen in die kapitalistische Produktionsweise. Sie war gewi unvertrglich mit dem Feudalismus, der sich auf Ackerbau und Landeroberungen grndete. Gold hatte Columbus den Knigen, deren Geldbedrfnisse eindeutig bei der Entdeckungsfahrt im Spiel waren, versprochen. Goldlager aufzuspren, erbat er in seinen Gebeten (6. Dezember 1492). Sein Golddurst hielt sogar Einzug in das Marxsche Kapital.29 Das Goldmotiv berlagerte die Missionsidee fast vollstndig. Im Brief aus Jamaica vom 7. Juli 1503 wurde es unnachahmlich charakterisiert: Gold ist hchst vortrefflich. Aus dem Gold wird ein kostbarer Schatz. Wer ihn besitzt, macht mit ihm in der Welt, was er will. Mit ihm kann er sogar Seelen in das Paradies bringen. Aber auch das Tagebuch berliefert zahlreiche Stellen, aus denen hervorgeht, da der Admiral des Weltmeeres einzig und allein auf der Suche nach Gold war (zum Beispiel am 1. und 12. November). Mit ihm

89

Christoph Columbus Schiffstagebuch

konnten in der beginnenden kapitalistischen Produktionsra alle Wnsche erfllt und glnzende Karrieren begonnen werden. Die auri sacra fames entschied damit das Schicksal der Entdeckten. Gewaltsames ZuTode-Arbeiten wird schon nach der zweiten Amerikafahrt in den Goldminen Espaolas die bliche Form der berarbeit. Neben die Entdeckung des indianischen Gentilkommunismus auf den Antillen (in deren Bezeichnung das sagenhafte Antilia berlebte), trat im Zeitgeist der Renaissance die Entdeckung, der Schnheit der caribischen Inseln.30 Ich versichere Eure Hoheiten, da es unter der Sonne wohl kaum Lnder gibt, die fruchtbarer sind, die ein milderes Klima haben und reicher sind an guten und gesunden Gewssern, ganz anders als die Flsse Guineas, die alle verpestet sind. Die Insel Cuba war die schnste, die Menschenaugen jemals erblickt htten, voller ausgezeichneter Hfen und tiefer Flsse. Fluufer mit blhenden grnen Bumen sahen anders aus als die iberischen. Groe und kleine Vgel lieen ihren lieblichen Gesang ertnen. Palmen von anderer Art als jene Guineas und Spaniens reckten sich im sonnenberglhten Land. Columbus gestand, da es ein groes Vergngen gewesen sei, das Grn und die vielen Bume zu sehen, und auch an den Vgeln habe er sich nicht satt sehen knnen (28. Oktober). Espaola berraschte das europische Auge noch mehr. Die Landschaften der Insel waren so schn, da sich selbst die schnsten und besten Kastiliens keineswegs mit ihnen messen knnten (13. Dezember). Die Spanier suchten die originale Nachtigall Amerikas, die Wirklichkeit ihrer paradiesischen Vorstellungen. Doch die Naturszene der Neuen Welt, verglichen mit der Landschaft der Alten .Welt und in den stereotypen Formen der humanistischen Landschaftsmalerei beschrieben, bertraf die Kraft ihrer Phantasie. Schon in der ersten Beschreibung des Columbus von Westindien erscheint das Real-Wunderbare der tropischen Natur. Gewi vermochte der Entdecker nicht das Universalhistorische in der Gesellschaftsstufe der Indianer zu finden. Er fhlte jedoch das brennende Verlangen, die Neue Welt so anschaulich zu beschreiben, wie er es vermochte.

Alte Welt Ostindien


Nach Europa zurckgekehrt, landete Columbus am 4. Mrz 1493 in Lissabon, wo er in einer kniglichen Audienz von seinen Entdeckungen berichtete. Joo II. kam zu dem Schlu, da der spanische Admiral Indien nicht erreicht htte. Da die Kartographen aber versicherten, da die als Japan und Antilia geschilderten Inseln innerhalb der portugiesischen Hoheitsgrenze lgen, sollte ein Geschwader den Sachverhalt erkunden. Der Protest des Rivalen fhrte zur Weltteilungsbulle von 1493, durch die der aragonesische Papst Alexander VI. alle im westlichen Ozean gelegenen Lnder und Inseln Spanien zusprach. Als Grenze der beiden Hoheitsgebiete wurde eine von Norden nach Sden gedachte Linie, hundert Leguas westlich der Kapverdischen Inseln, festgesetzt. Den wegen der prospanischen Weltteilung nunmehr portugiesischerseits angekndigten Krieg verhinderte der Vertrag von Tordesillas 1494, der die Grenzlinie zugunsten Portugals verschob. Nunmehr sollte sie 370 Leguas westlich der genannten Inselgruppe verlaufen. Da die Grenzlinie aber in Wirklichkeit wegen der ungenauen Karten nicht gezogen werden konnte, mute sie ein Objekt dauernder Querelen werden. Vorerst jedoch sicherte der Vertrag von Tordesillas Portugals Ostweg nach Indien und die kommende Kolonisation Brasiliens. Unter dem Befehl des Fidalgo Vasco da Gama (1469 1524) entsandte Manuel I. (1495 1521) 1497 die lange schon geplante Indienflotte von vier Galeonen mit hundertsiebzig Mann Besatzung, darunter zahlreiche zur Seefahrt begnadigte Verbrecher. Nach der Umschiffung des Kaps folgte sie der ostafrikanischen Kste bis Malindi. Mit der Hilfe des berhmten arabischen Seemannes Abmad-Ibn-Madjid erreichten die Portugiesen nach Wettersturm und Wellenbruch, starrer Klte im tiefen Sden, Skorbut und Hunger am 20. Mai 1498 den Hafen von Calicut im indischen Frstenstaat Malabar. Zu diesem Zeitpunkt erfate das Mogulreich nur den Norden Indiens, whrend der Sdwesten und Sdosten aus rivalisierenden feudalen Frstenstaaten mit traditionell hochentwickelten Manufakturen bestand. Whrend die Hindu-Frsten durchaus bereit waren, sich auf den portugiesischen Zwischenhandel einzulassen, betrachtete die muslimische einheimische wie arabische Kaufmannschaft die Portugiesen als europische Piraten, die sie ja auch waren. Die Portugiesen muten zunchst die Erfahrung machen, da der Frst von Malabar ihre Gastgeschenke gestreifte Stoffe, scharlachrote Kappen, Hte, Korallenketten, Waschbecken, Zucker, l und Honig khl berging (sein Schatzmeister hatte sie als primitiv verlacht) und da die ausgeschifften Waren als Plunderkram keine Kufer fanden. Dennoch willigte der indische Frst in einem Schreiben an Manuel I. ein, Gewrze und Edelsteine gegen Gold, Silber, Korallen und Scharlachtuch auszutauschen. Als Muster bergab er den enttuschten Portugiesen Zimt, Gewrznelken, Ingwer, Muskatnu, Pfeffer und Edelsteine. Ohne Schiffsladung kehrte der Entdecker des stlichen Seeweges nach Indien mit nur fnfundfnfzig berlebenden 1499 wieder nach Lissabon zurck. Manuel I. verlieh dem

90

Christoph Columbus Schiffstagebuch

erfolgreichen Fidalgo das Prdikat des Hochadels und erhob ihn zum Admiral der indischen Meere. Sich selbst jedoch ernannte der Knig der Portugiesen zum Herrn der Eroberungen, der Seefahrt und des Handels von thiopien, Arabien, Persien und Indien. Im Gegensatz zu Vasco da Gama ffnete Christoph Columbus den spanischen Knigen den Weg zu einer dreihundertjhrigen Kolonialherrschaft in Amerika. Dies steht fest bei allen noch unaufgelsten Problemen seiner Biographie, seiner Fahrten und seiner Schriften. Unter letzteren ist das Tagebuch, wenn auch in der gekrzten berlieferung, die ursprngliche Dokumentation der Entdeckung des vierten Weltteils fr Europa und zugleich die erste Ankndigung der golddurstigen und vlkerverschlingenden Kolonisation. Berlin, Juni 1979 Jrgen Heil

91

Christoph Columbus Schiffstagebuch

Anmerkungen
1 Samuel Eliot Morison, Admiral des Weltmeeres: Das Leben des Christoph Columbus, Bremen 1948. Richard Hennig, Columbus und seine Tat, Bremen 1940. J. B. Charcot, Christophe Colomb, vu par un marin, Paris 1928. Raccolta Colombiana Reale Commissione Colombiana: Raccolta di documenti e studi pubblicati dalla Reale Commissione Colombiana pel Quarto Centenario della Scoperta dell'America, 15 Foliobnde, Rom 1892 - 1896, Parte I, vol. 1 - 3, Scritti di C. Colombo (Kollektion von Cesare de Lollis), Rom 1892 - 1894. 2 Abgebildet in: Christoph Columbus, Bordbuch, Briefe, Berichte, Dokumente, hrsg. von Ernst Gerhard Jacob, Berlin (West) 1968. 3 Fernando Colombo; Historie del S. D. Fernando Colombo, Venedig 1571. Rckbersetzung aus dem Italienischen: Hernando Coln, Historia del almirante don Cristbal Coln, 2 Bnde, Madrid 1932. 4 Johann Wolfgang Goethe, Erfinden und Entdecken. 5 Raccolta Colombiana, parte III, Fonti italiane per la storia della scoperta del Nuovo Mondo, vol. 2, Rom 1893, 188. 6 Carlos Sanz (Ed.), Diario de Coln, 2 Foliobnde, Madrid 1962 Bd. 1, 21. 12. 1492. 7 Luis de Cames, Os Lusiadas, Straburg 1913 (nach der 1. Ausgabe Lissabon 1572), III, 20. 8 Gomes Eanes Azurara, Crnica da Tomada de Ceuta, Lissabon 1916. 9 Ders., Crnica dos Feitos de Guin, 2 Bnde, Lissabon 1949. 10 Camoes, Os Lusiadas, a. a. O., V, 4. 11 Florentino Prez Embid, Los descubrimientos en el Atlntico y la rivalidad castellano-portuguesa hasta el tratado de Tordesillas, Sevilla 1948. 12 Raccolta Columbiana, ebenda. 13 Hennig, Columbus und seine Tat, a. a. O., 108. 14 Hernando Coln, Historia del almirante, a. a. O., Bd. 1, cap IV. 15 Hennig, Columbus und seine Tat, a. a. O., 181 f. 16 Bartolom de Las Casas, Historia de las Indias; in: Coleccin de documentos ineditos para la Historia de Espaa, Bd. 62 66, Madrid 1875 - 1876, lib. I, cap. 12. 17 Ebenda, lib. I, cap. 29. 18 Karl Marx, Das revolutionre Spanien; in: Marx/Engels, Werke, Bd. 10, 437. 19 Claudio Snchez Albornoz, Espaa: Un enigma histrico, 2 Bnde, Buenos Aires 1962, Bd. 2, 36. 20 Joaquin Arce Fernndez, Problems linguistici inerenti il Diario di Christoforo Colombo; in: Atti del Convegno internazionale di Studi Colombiani 13. - 14. 10. 1973, Genua 1974, 53 - 75 88. Ders., Significado lingistico-cultural del Diario de Coln; in: Diario di a bordo di Cristbal Coln, Alpignano 1971. L. A. Vigneras (Ed.), The Journal of Christopher Columbus (bersetzung: Cecil Jane), London 1960, Introduction. Julio F. Guilln Tato, El primer viaje de Cristbal Coln, Madrid 1943. 21 Fritz Streicher, S. J., Die Kolumbus-Originale. Eine palographische Studie; in: Aufstze zur Kulturgeschichte Spaniens, Mnster i. W. 1928, 196 - 250. 22 Die zusammenfassende Tagebuchabschrift von Las Casas in: Biblioteca Nacional de Madrid, Seccin de Manuscritos, Signatura V. 6, nmero 7. Als Facsimile in: Carlos Sanz (Ed.), Diario de Coln, Bd. 2. 23 Martn Fernndez de Navarrete, Coleccin de los viajes y descubrimientos que hicieron por mar los Espaoles desde fines del siglo XV, Madrid 1825, Bd. 1, 1 - 166. 24 Joaquin Arce Fernndez, Problemi linguistici, a. a. O., 71. Ramn Menndez Pidal, La lengua de Cristbal Coln, el estilo de Santa Teresa y otros estudibs sobre el siglo XVI; in: Coleccin Austral, Nr. 283, Madrid 1942. Julio F. Guilln Tato, La parla marinera en el diario del primer viaje de Cristbal Coln, Madrid 1951. Rodrigo de S Nogueira, Portuguesismos em Cristovo Colombo; in: Miscelanea de Filologia, Literatura e Historia Cultural a Memoria de Francisco Adolfo Coelho, Lissabon 1950, 81 - 107. 25 Julio Rey Pastor, La ciencia y la tecnica en el descubrimiento de America, Buenos Aires 1942. Alexander von Humboldt, Kritische Untersuchungen ber die historische Entwicklung der geographischen Kenntnisse von der Neuen Welt und die Fortschritte der nautischen Astronomie im 15. und 16. Jahrhundert, 3 Bnde, Berlin 1836 - 1852. 26 Heinrich Winter, Die Kolumbusschiffe von 1492, Rostock (o. J.). 27 Carlos Sanz, La carta de Coln anunciando su Liegada a las Indias (Descubrimiento de America); in: Nuevas adiciones a la Bibliotheca Americana Vetustissima, Madrid 1958, 77 - 142. Ders., El gran secreto de la Carta de Coln y otras adiciones a la Bibliotheca Americana Vetustissima, Madrid 1959. Ders., La Carta de Coln anunciando el Descubrimiento del Nuevo Mundo, 15. 2. - 14. 3. 1493, Madrid 1961. Ernst Weil, Faksimileausgabe des ersten in Deutschland gedruckten Briefes des Columbus in Latein, 1493, Mnchen 1922. 28 Irving Rouse, The Arawak; in: Julian H. Steward (Ed.), Handbook of South American Indians, vol. 4, New York 1963, 507 - 546. 29 Marx/Engels, Werke, Bd. 23, 145. 30 Lorenzo Garcia Vega, Prlogo; in: Cristbal Coln, Diario de Navegacin, La Habana 1961, 2 - 24.

92