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Los bandidos de Manuel Payno Author(s): Paul J. Vanderwood Source: Historia Mexicana, Vol. 44, No.

1, Manuel Payno y su tiempo (Jul. - Sep., 1994), pp. 107-139 Published by: El Colegio De Mexico Stable URL: http://www.jstor.org/stable/25138935 . Accessed: 01/01/2011 15:40
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LOS BANDIDOS
DE MANUEL PAYNO*

Paul J. Vanderwood San Diego State University

En

verdad

debio

proporcionar

un

inmenso

placer

a Manuel

a rememorar la agitation y las vicisi Payno poder entregarse en el tudes de la vida diaria que en torno a el se desataron en 1888, casi oc de mediados del siglo xix. Ahora, Mexico de su pais en el bello puerto de togenario y consul honorifico a reunir sus re San Sebastian, comenzaba Espafia, Payno
cuerdos en una novela que posteriormente habria de conver

tirse en su celebre Los bandidos de Rio Frio. Existen versiones de que un colega escritor le sugirio el titulo, y tal vez hay a sido asi, pero es igualmente que el autor se haya probable sentido fascinado durante mucho tiempo con el espectacular del infame bandolero, coronel y ejecucion juicio publica sus asal al mismo Juan Yafiez, quien, tiempo que cometia tos, trabajaba como ayuda de campo de nada menos que An tonio Lopez Republica.1
En sus memorias y cartas, muchos observadores expec

de Santa Anna,

el intermitente

presidente

de

la

tantes ?entre
extranjeros?,

los cuales
comentaban

habia

un

niimero
el

considerable
caso Yafiez,

de
entre

avidamente

* Mi Eric Van

mas Young

sincero por

agradecimiento sus muy utiles 1966, p. vm.

a los Rosalie profesores a un primer comentarios

Schwartz borrador

y del

presente ensayo. 1 Castro Leal,

HMex,

xliv:

1, 1994

107

108

PAUL J. VANDERWOOD

la formidable Fanny Calderon en Mexico: de Espana embajador ellos


Hablando fertil, de ladrones

de

la Barca,

esposa

del

tema bastante de conversation y robos, en tiempos dia que de un presi el otro se al pa se supo caballero de cierto anterior dente que dirigio en Fue Veracruz. recibido antes hacia de lacio aquel partir se encon S.A. entonces el presidente quien por Anna], [Santa el gene de campo, de su ayuda unicamente traba acompaiiado confidencialmente le menciono ral [coronel que y quien Yafiez], este suma con una de dinero, considerable iba a viajar pero que forro de cierto dentro del tan bien escondido iba a estar baul, el sefior me dijo el cual taria describio, imposible que asaltado fuera por aunque estos lo descubrieran, y que que de ladrones lo abrieron, lo acompafiara salio caballero las puertas, ladrones por una resul no Al en fue ataca el baul el forro la lo tanto escolta.

que pensaba dia siguiente, diligencia. do y, cosa contenia A

que necesario fuera este poca

confidencial distancia

de Mexico

el carruaje

y, que en el, contenida la suma de de tomar partie posesion despues de los ladrones, el capitan ron. coincidencia insolita que jY que un aun disfrazado, parecido sorprendente guardara ligeramente se dan A veces con del presidente! de campo el ayuda general tales coincidencias.2

los extrafia, el dinero,

apartaron justamente le arrancaron

Y
ron,

en el caso del
una y otra vez.

coronel

Yafiez,

estas

ciertamente

se die

refiere como Yafiez italiano, Carlos Barinetti, a un monasterio de 20 000 a 30 000 pesos, despojado a de cura, habia robado y asesinado disfrazado y despues, fue incidente suizo en Mexico,3 el consul M. Mairet, que el entonces ministro corroborado por Waddy Thompson, en Mexico: estadounidense plenipotenciario Un habia viajero
La unica un pista para descubrir trozo del al saco de a los asesinos tela azul fue un boton de me

tal con do habia entre

pequefio los dedos

arrancado

cerrado puno de de uno

a el, que fue halla pegado este la victima de y que Las los ladrones. sospechas

2 3

Fisher Barinetti,

y Hall

Fisher, 1841, p. 21.

1966,

pp.

153-154.

LOS BANDIDOS

DE MANUEL

PAYNO

109

al que sobre un soldado recayeron cuenta. dar Se hizo del que podia se encontro el saco del que habia al declarado y condenado culpable confianza Yafiez, habia cucion, al cuello en que se le concederia

se habia un sido cateo

visto de

con mas

dinero y Fue

su dormitorio el boton.

arrancado

sido

de campo el ayuda favorito su Ya lo habian conducido complice. en la banca de hecho estaba sentado y el agarrotamiento] dijo: "jDetenganse! Yafiez jEl coronel

mucha pero mostro garrote, el perdon, el coronel ya que del presidente Santa Anna, al sitio con de la eje el collar de son

girar, mis complices:

[para cuando

fatal, la manivela y con a decir Les voy es el jefe!4

a punto quienes

del coronel dejo al descubierto Un cateo al departamento en el robo al consul suizo, asi como otros cri su complicidad
menes. Pero el ayuda de campo tambien era amante de una

con poderosas se dijo de quien influencias mujer politicas, con una fuerte suma de dinero, al juez intento sobornar, que de las pruebas reuni incriminatorias que estaba en posesion das contra Yafiez. recuerda Thompson, el juez recha Segiin
zo el soborno, pero murio de manera repentina, segiin

rumores,
Mientras cia que su de el

despues
tanto, estas

de beber
Yafiez pruebas

una

taza de chocolate
el diplomatico] en utilizadas por entero

envenenado.
recibe la noti y de de

que

[continiia no serian

con su acostumbrado juicio, el miedo habituales y aprovechando y la sumision a su acusador del Yafiez soldado amedrento razo, y confundio a tal a sentirse de haber que seguro grado aquel llego consegui En ese momento, do la absolution. el fatal documento [las prue bas fue presentado, fue condenado y Yafiez y incriminatorias] aun en la ciu Su no menos reside ejecutado. querida culpable aire de oficial dad de Mexico.5

enjuiciamiento dependeria En el momento del complice.

su contra, del testimonio

Esto tuvo lugar alrededor del afio 1840, epoca en que Ma nuel Payno era jefe de section en la Secretaria de la Defensa.
Tal vez haya sido entonces cuando el autor comenzara a dar

4 5

Thompson, Thompson,

1847, 1847,

pp. pp.

24-25. 25-26.

110

PAUL J. VANDERWOOD

forma a su personaje, indudablemente Relumbron, quien encarna en su gran novela la figura del coronel Yafiez. oficial de caballeria y relacionado Asi, Payno, por influen con las mas altas esferas de la politica, se en cias familiares de la ciudad de Mexico contraba dentro y en los alrededores a finales de aquella primavera de 1839, cuando Yafiez y nue ve cohortes eran procesados de bandidaje, por actividades a principios de la decada de 1830. Los que se remontaban a la poblacion cautivaron totalmente y a la procedimientos pues el prensa de la ciudad. Se trataba de un juicio militar, una de de 1835 el gobierno habia invocado 29 de octubre esas infames provisiones "le constitucionales denominadas yes de exception" que remitian casos criminales, incluyendo en cuyo pro el bandidaje, de la jurisdicci6n civil a lamilitar, ceso quedaban las efectivamente reducidas (casi eliminadas) constitucionales del acusado para acceder a un jui garantias su caso, el gobierno cio imparcial. el fin de preparar Con torno los testimonios de 425 testigos. El informe escrito de la a cerca de 5 000 paginas. Al parecer, se extendia audiencia,
Payno no tuvo acceso a la transcription ?y, al parecer, tam

y si bien tal vez supo de poco lo tuvo ningun historiador?, la existencia de algiin resumen de la action penal y lo busco no hay pruebas de que lo haya tenido en sus afanosamente, en el momento manos de dar forma a Los bandidos de Rio Frio* se refe a menudo Las personas que viajaban por Mexico como "caballeros", lo cual rian a sus salteadores de caminos ver cierta simpatia hacia los bandidos romantica por deja
6 guez viejos Galvez, descubrio libros Rodri mexicano 1987, p. x. El autor y bibliofilo Napoleon hace poco una copia de este raro documento legal entre a solo unos en una polvorienta de una tienda ubicada alacena de la ciudad podido de muchos director de Guatemala. hemos a su cu Fue gracias a traves de esta repro enterarnos, de los espeluznantes y reveladores sincera Debo gra expresar mi mas de Estudios Historicos sobre del Insti de la reedicion

pasos de la plaza central riosidad y diligencia que ahora duction abreviada, detalles titud tuto este de del extraordinario Antonio al doctor

caso Yafiez. Saborit,

e Historia, de Antropologia Para documento. importante exception" asentadas vease en Lovemen

informarme sobre por una excelente discusion

las constituciones [en prensa].

latinoamericanas

las "leyes la desde

Independencia

LOS BANDIDOS

DE MANUEL

PAYNO

111

con sus experiencias parte de gente que luego transformaba en graciosas de el ejemplo anecdotas. Tomese bandoleros el asalto a la diligencia cuando describe Thompson Waddy en que viajaba cerca de la ciudad de Puebla:
Por su vestimenta y su porte, los asaltantes parecian todos caba

lleros. Cuando termino la operation de vaciar los bolsillos y las maletas, uno de los ladrones les dijo [a las victimas]: "Caballe
ros, fesion; no que quisieramos somos caballeros, de nos ustedes pero nos hemos supongan corrido ladrones con mala de suerte pro en

el monte
la necesidad camos que

[juego de apuestas
incomodarlos perdonen".7

con cartas],
de esta

lo cual nos ha impuesto


Por ello, les supli

forma.

Ademas,

si un

cura

Uegaba

encontrarse

entre

las

victi

mas

su bendi le pedian de un asalto, a veces los bandoleros su anillo, antes de partir con sus joyas y su cion y le besaban en efectivo. Y en una ocasion en que acababan de dinero de todos sus pesos de plata, los asal despojar a un periodista de vacilacion, de decidieron tantes, luego de un momento a su victima una de las monedas volverle para que pudiera tarde su desayuno. Los viajeros no disfrutaban pagarse mas el ser asaltados necesariamente de ellos lo (aunque muchos consideraban de viajar por Mexico), parte de la aventura
algunos por lo menos estaban de acuerdo en que, de su

pero

ceder,
mexicano".8

"era

sin duda preferible

caer en manos

de un bandido

Aun asi, el coronel Juan Yafiez y sus cohortes estaban lejos de ser bandidos violaban caballeros: mataban, y saqueaban sin ningun remordimiento. Uno de sus complices, Vicente alias "El Chacho", asalto un rancho, y con el objeto Mufioz, en donde su dinero de averiguar tenian guardado las victi amarro de los testiculos a uno de los rancheros mas, y ame
nazo con cortarle una pierna a su esposa. Los secuestrados,

en vista de la situacion, le dijeron a Mufioz donde ocultaban uno de los complices el dinero. En otra ocasion, del coronel, durante un robo a una carroza, violo sin Ignacio Delgadillo,
7 8 Thompson, 1847, p. 24. pp. 4-5.

Vanderwood,

1992,

112

PAUL J. VANDERWOOD a una de las una

el menor

escnipulo

pasajeras,

mujer

casada,

crimen, un juez sen a alguna vez debido la sentencia redujo libre para rea quedo estos detalles, Todos durante el juicio contra Juan Ya muchos otros, surgieron y ante el regocijo de fiez y nueve de sus complices, celebrado de abril y mayo los meses de 1839. los capitalinos, durante lo siguio con atencion.9 De seguro Payno Pero la figura central de este drama de sala de tribunal era en Puebla, Yafiez tenia a la sazon cuaren el coronel. Nacido ta y cuatro afios de edad y estaba casado. Su carrera militar a trabajar en 1821 y, por lo visto, aprendio habia comenzado tanto del lado de la ley como al margen de ella, desde el en Acatlan con el fin de pro en que estuvo destacado tiempo porcionar seguridad publica. Para la epoca en que era mayor en el cuartel general de Puebla, Yafiez ya estaba profunda ante
mente involucrado en robos de carretera, como el que tuvo

los ojos de toda su familia. Por su a muerte, tencio a Delgadillo pero tal el Congreso influencia politica, Nacional a prision perpetua, diez afios despues y nudar su vida de salteador de caminos.

el 5 de octubre de 1833. En lugar en el llano de Horcasitas esa ocasion, de cuarenta de Puebla, alrededor bandidos a caballo y bien armados, Huamantla y la ciudad de Mexico,
ocultos sus rostros amarillas la action, mercancias con pafioletas y vestidos por caravana varios como un civiles corneta de mulas con para que aco capas largas a llamarlos transportaba y acompafiados una asaltaron y dinero de

negociantes

modados. ?desde

El saqueo de la caravana, que duro cinco horas nueve de la manana hasta las dos de la tarde?, las un botin considerable: cinco barras de plata, 4 000 produjo monedas de oro, once bultos de mer pesos de plata, algunas no especificadas, cierta cantidad de plata ornamental cancias de los hombres y caballos, arreos, armas y efectos personales en la caravana. Al parecer, Yafiez no participo que escoltaban a la escena para hacer las averi cuando el robo, pero llego guaciones les guifio
cuatro 9 barras

en nombre de la seguridad simplemente publica, tarde con el ojo a los culpables y termino mas
de la plata robada en su casa. En consecuencia,

Castro

y Alvarado,

1987,

pp.

45 y 52.

LOS BANDIDOS

DE MANUEL

PAYNO

113

tro le habia vendido un platero declaro que Yafiez algunos zos de plata fundida.10 contra Yafiez reunidas Y asi siguio el juicio; las pruebas crecian a la par del abundante material para la obra de Pay la carroza de un cura asaltaron no. Entre 16 y 17 bandidos a Orizaba el 19 de enero de 1835 y despojaron que viajaba de oro y plata, de monedas al padre y a sus acompafiantes se ropa, armas y arreos de caballos. El coronel Yafiez joyas, a un espanol, quedo con el reloj del cura, el que luego vendio se veria implicado eh el Gonzalez, poco despues quien Juan un teniente coronel. de Olazabal, asesinato ^Existia alguna del teniente co entre Yafiez, el reloj y el asesinato conexion entre ellos Manuel de se ronel? Los capitalinos ?y Payno? la intriga.11 discutiendo guro se solazaron ser decla se imagino que el coronel Yafiez Nadie pudiera de que la incluso despues de nungiin rado culpable delito,
parte acusadora dedicara mas de tres afios a reunir prue

bas contra los ayudas


mente Pero a muerte la esa corte

El coronel habia sido uno de el y sus complices. de campo favoritos del presidente, y de segura
sola relation dejo y a sus bastaria pasmado complices para al por eliminar pueblo, garrote. los cargos. militar sentenciando Ahora bien,

a Yafiez

en esa condena? En su cali Santa Anna ^habia la sentencia tenia que confirmar dad de presidente interino, habia declarado de muerte, que, de morir, y Yafiez a menudo intervenido
alguien Anna mas ese correria alguien mas? la misma Aparentemente suerte. ^Era muchos acaso Santa pensaban

solo sirvio por el presidente y la indecision mostrada dicha La altaneria mostrada fortalecer para por impresion. se jactaba de que nunca Yafiez hacia otro tanto: el prisionero nos seria ejecutado crimenes. Barinetti por sus supuestos eso,
dice ?aunque tal vez se tratara de simples rumores? que

re antes que firmar la sentencia de muerte, Santa Anna a su cargo y entrego nuncio la presidencia al general Nico las Bravo solo por unos dias), quien la confirmo (aunque

10 Castro 11 Castro

y Alvarado, y Alvarado,

1987, 1987,

pp. pp.

16-17. 22-25.

114

PAUL J. VANDERWOOD

La administration de la que Payno formaba ejecucion.12 el caso. La ejecucion habia cerrado finalmente parte publica se programo de Yafiez y de cinco de sus complices para el 15 a observado de julio de 1839. Tales fascinaban espectaculos una ejecucion, res como Waddy Thompson, quien presencio en el patio de la famosa prision llevada a cabo una manana de La Acordada:
Asistio gos], formaba atraidos chismo, vestido como do, extremos una muchas parte como muy nutrida concurrencia, y entre ellos [los testi de mi, que sin duda por revan

altamente personas respetables; otros del cuerpo diplomatico, yo por la curiosidad

aparte asistieron, no Al

vulgaridad, de bianco, silla de un de

[ciertamente o sensacionalismo diversion]. se le sentaba en una banca de A traves de este

convicto, eleva los ma

respaldo pasaban a una

barbero. collar de

el cuello del convicto nivela; un la manivela solo giro de en

hierro, se colocaba para dar

el cual

respaldo estaba unido en este muerte collar,

una

y bastaba instantanea.

Luego,

las pocas

palabras

que

siguen,

aprendemos

algo

sobre
dense:

los sentimientos

(o inclinaciones)

del consul

estadouni

No miento

puede de y clero

haber los

nada que

mas

tierno en

ni

carinoso servicio. sus creo

que Aunque

curas

estaban son, en

el comporta la benevo sobre lo son

lencia salientes del

del

la compasion caracter catolico en

todas como

mexicano, general.13 no

formas, rasgos tambien que

Yafiez

murio,

aunque

asi

nada

mas.

Hubo

todavia

un detalle
rarse de

final
su

de parte que
Con

del condenado:
se corto

poco
el

antes
cuello

de ente
con una

sentencia

a muerte,

navaja
murio

de

rasurar

habia

pedido

prestada.
se agarro el

Aun
cuello

asi,

no

.rapidamente.

las manos

reba

Las noticias la hemorragia. nado, y sin querer interrumpio edificio de suceso escaparon del antiguo sobre el espectacular en donde Yafiez estaba preso y en cuestion de la Inquisition
12 Barinetti, 13 Thompson, 1841, 1847, p. pp. 22. 22-23.

LOS BANDIDOS

DE MANUEL

PAYNO

115

unas

tenia colgado un pliego en horas un editor empresarial las calles que decia: Asesinato perpetrado en su persona por el coro nel D. Juan Ydnez. Sin embargo, el anuncio de la muerte del era dema La condition oficial resulto premature Yafiez de su transferencia siado critica como para posibilitar al edificio

de La Acordada para el programado estrangulamiento publi en la antigua de modo sede de co, que hubo de permanecer la Inquisition, donde a primera hora en la mafiana del 15 sacramentos de julio recibio los ultimos de la Santa Madre Las autoridades de un anda Iglesia, y sucumbio. colgaron
mio su cadaver, junto a los de sus camaradas, como un ejem

plo para la comunidad.14 con los cuellos cuerpos


haya contado tan entre ellas Sucesos sensacionales

Muchas rotos,
es mera se

vieron personas Manuel pero que


suposicion. quedan grabados

colgar Payno
en la me

los se

se fueron bo moria de la gente, y aunque algunos detalles rrando de los registros muchos eviden fueron historicos, en el recuerdo temente conservados de Manuel En Payno. Los bandidos de Rio Frio, Payno aprovecho la licencia concedi da a los novelistas en un solo de reunir a varios individuos
personaje e inventar los dialogos; pero es indudable que

logro captar tuaba en el tonces como de septiembre


ahi para

el ambiente de su tiempo, y Rio Frio, que se si camino principal era en de la capital a Puebla, de bandidos. El 27 antes, una conocida guarida se reunieron de 1835 unos cuarenta bandidos
una caravana de mulas que se dirigia a Oa

asaltar

xaca.

Pero como los bandoleros tempra llegaron demasiado decidieron asaltar a todo aquel que pasara por ahi y que no, a su alcance. Cerca de 80 estuviera fueron robados, viajeros
atados y abandonados a su suerte en el lugar. Luego paso por

ahi una diligencia. a los pasajeros Los bandidos despojaron de sus pertenencias, las cuales incluian monedas de oro y en cueros, como plata, algo de ropa (aunque no los dejaron
a veces les sucedia a otras victimas de un asalto), objetos co

merciales

y una caja de joy as. Aunque muchos detalles al respecto, proporciona


14 Castro n. 36, p. 696. y Alvarado, 1987, pp. 66-67

el acta del juicio no sos las autoridades


y Fisher

y Fisher,

1966,

116

PAUL J. VANDERWOOD

al tan que Juan Yafiez habia puesto a los bandidos pecharon to de las joyas y que parte del botin fue a dar mas tarde a una gavilla distinta la casa del coronel.15 En otra ocasion, de bandidos de Rio Frio, descontentos por el botin, mantu a un viajero en calzones y temblando vieron de frio mientras si lo colgaban o no. Solo el conductor de la diligen decidian al recordar a los bandole cia fue capaz de salvar al hombre, ros que, de haber un asesinato en la linea de la diligencia,
la compania suspenderia sus operaciones en la zona. Los

se quedarian entonces sin viajeros bandidos a la quiebra. El argumento irian tambien


que los asaltantes convinieron en soltar a

que asaltar, y se asi tenia sentido,


su presa.16 Como

era de esperarse, torno medidas el gobierno para solucionar en Rio Frio, y al principio funcio el problema del bandidaje en 1878 El Monitor Republicano informo que el lu naron, pero en poder de bandoleros.17 Asi de nuevo gar se encontraba de Rio Frio no eran ninguna los bandidos invention, y que
la novela de Payno se baso en tales hechos.

LOS

BANDIDOS

DE PaYNO

EN GRAN

PERSPECTIVA

Los

bandidos

son,

en

un

sentido

sumamente

poderoso,

al

mismo y de la realidad; tiempo fruto de la imagination e intensidad de las creaciones ello radica el gran atractivo del tipo de los de Rio Frio han florecido Payno. Heroes
diversas te universal, culturas segiin pues simbolizan hay una epocas creencia en las que la cual practicamen es necesario

en de en

quebrantar
el placer

la ley para
indirecto que

obtener
algunas

justicia,
personas

lo que

no minimiza
cuan

experimentan

do en heroes tiempo

se codean con bandoleros.18 Tales su imagination en el veces villanos) han Uegado hasta nosotros (a asi como a traves de baladas, tradiciones y leyendas,

15 Castro 1987, pp. 54-55. y Alvarado, 16 1992, p. 7. Vanderwood, 17 1992, p. 66. Vanderwood, 18 este tema queda resaltado Por ejemplo, rios de la version cinematografica de 1991

en

los anuncios Hood.

publicita

de Robin

LOS BANDIDOS

DE MANUEL

PAYNO

11

de

la imagination popular y la literatura; mas recientemen a traves de las tiras comicas, el radio y la television, te, y aho moldeados Los bandidos, academicos. de los estudios ra, y y criticos para expresar juicios trabaj ados por admiradores del tiempo en que vi elaborados segiin el contexto propios el gra ven, han sido utilizados por la gente para determinar en torno a los reflexionar do de justicia de monarcas, para limites de la libertad, para sopesar las leyes, y para protestar la redistribution y conseguir por los abusos de los poderosos no haya vivido de sus riquezas. Es probable que Robin Hood
nunca salvo como ideal, pero pocos ponen en duda su capa

de excitar reviven pueblos


gen, a pesar de

cidad

las pasiones, y encender a sus Robin Hoods, repetidamente la emotion


sus variantes, por lo general hallara

y si los la ima
eco en

anhelos
dos no

vez de justicia insatisfechos ?tal u obtencion de algo por nada. imaginado


propicien revoluciones (aunque

social; placer Tal vez los bandit


se unan

en lo
a

a menudo

elabora y que la mirada publica ellas), pero sus hazafias, e incluso los anhelos los deseos y temores, adorna, reflejan en general, asi como sus mitos de las masas y y obsesiones
fantasias, como es decir, su de cultura. cuentas Y acaso no tambien saldadas. funcionen recordatorios sociales

Hombres
les, entre ellos

pertenecientes
Manuel Payno,

a distintas
parecen

etnias
guardar

y grupos
aprecio

socia
a sus

o villanos, bandidos heroes, propios han rebasado las fronteras nacionales en verdad numero de estos bandidos ron inventados, no importa, pues

los cuales Un buen vivieron, y si otros fue como nos dice Claude de algunos y culturales.

todos los mitos de este tipo son, por naturaleza Levi-Strauss, nebulosos Turner lo confirma y abiertos,19 Victor propia, cuando dice que los mitos "contienen multiples significados, cada uno de los cuales es capaz de afectar a los hombres a distintos niveles de manera simultanea".20 psicobiologicos nos permite dar forma Asi, ese caracter abierto de los mitos de tal modo y adornar a nuestros bandidos que se ajusten a e imagination. nuestras necesidades Los podemos dotar de
19 Levi-Strauss, Turner, 1966, 1970, pp. p. 38. 128-129.

20

118

PAUL J. VANDERWOOD

tal ambigiiedad y de tantas contradicciones (lo cual solo con a hacerlos mas al ser interpretados, que, tribuye humanos) cosa. En resumen, es posi casi cualquier simbolizar podran a nuestros bandidos ble manipular para que satisfagan nues tras fantasias, en heroes, los transformamos y aunque por no sean los linicos a quienes ese titulo. supuesto otorguemos son creados por insiste en que tales heroes Joseph Campbell nosotros de una forma del todo natural, aunque existen fuer
tes controversias en torno a este tema.21

torno a sus bandidos de Rio Frio del grupo Payno de bandidos-heroes recorrieron la ultima mitad que principal del siglo xix mexicano. Los bandoleros fueron reales y han en la memoria sido grabados y moldeados por ella popular Manuel
a traves de tradiciones, corridos, literatura y, a veces, chis

mes.

Es el caso de Jesus Arriaga, el Roto", alias "Chucho a principios de la decada de 1880 secuestraba curas, quien o extraia el dinero al obispado para su liberation, exigiendo la celebration de mi dinero de las bolsas de los fieles durante a la Iglesia oficial y a sas (<;critica, en la memoria popular, sus seguidores?). Un periodista llego a referirse a Chucho en como un "bandido su participacion civilizado" y propuso
el congreso federal, donde se sentiria en casa chapoteando en

la pileta del tesoro nacional corrup (^alusion a un congreso en prision, el publico murio Cuando exigio Arriaga to?). una investigation insistio en que habia muerto gobierno (el de disenteria, pero mucha gente, incluyendo algunos aboga "El Tambien de la explication). dos, desconfiaban figura de Chu Heraclio de Sinaloa", Bernal, contemporaneo Rayo cho. Cuando del estado, rio, Bernal dafio,
mucho bernador

de Bernal, el gobernador el principal enemigo un banquete para recibir a un dignata organizo hizo lo mismo para sus amigos en un pueblo ale fuesen pero se aseguro de que el festin y la celebration
mas suntuosos. a un baile En otra ocasion, en honor Bernal a sus invito al go organizado compadres.

El

gobernador

mando

en

su lugar

a las tropas,

pero

para

21

Un

Campbell,

popular 1988.

punto

de

partida

la obra

de

Joseph

Campbell

es

LOS BANDIDOS

DE MANUEL

PAYNO

119

cuando
habia

estas Uegaron,
marchado.

ya hacia mucho

tiempo

que Bernal

se

sociales disfrutaban de todos los estratos so las versiones de "El Rayo"; las jugarretas sin duda, con el gobernador habran sido fruto bre sus enfrentamientos si no de la invention, de la exageracion, pero no por esto Los mexicanos de
eran menos "reales". Finalmente, un compafiero de Bernal

lo traiciono, por una suma de dinero a los mili entregandolo a balazos. lo mataron Pero "El Rayo" tares, quienes sigue en mas de 30 corridos, asi como en varias peliculas viviendo y en la television. en la ruta de la historia Un poco mas adelante, y hacia nos encontramos con la los primeros afios del presente siglo, figura de Santana Rodriguez Palafox, intrepida y arrogante eran los molinos "Santanon". Su bianco principal apodado de aziicar del sur de Veracruz, y es posible que tambien ha radicales, ya abrigado por lo algunos propositos politicos en su aprehension. que el gobierno puso particular empefio gobierno, sin embargo,
y "Santanon" de las sombras

El

fracaso

despues

de dos
en un

afios
centauro que

de

biisqueda al amparo

a convertirse paso un de la noche,

fantasma

nadie

en realidad
ba sus asaltos

habia
a

visto. Ademas,
los buques

era anfibio,
de los

lo cual explica
rios locales.22

cargueros

En el pasado de Mexico existen muchos dos como estos. Durante la primera mitad habria sido posible por ejemplo, toparnos
Agustin Marroquin ?embustero, seductor,

colori personajes del siglo pasado, con el bandolero


sadico, temera

rio, generoso, petulante quien aso (los adjetivos sobran)?, laba las inmediaciones de Tulancingo sin el menor escrii y a que le siguieran retaba a las autoridades el paso. El pulo a Marroquin Eric Van Young como un historiador definio descubrio de la reputation de ser pero que gozaba sociopata, un bandido al que la gente queria conocer. El go generoso bierno finalmente en una atrapo a Marroquin y lo encerro un grupo de carcel en Guadalajara, pero que lu insurgentes chaba a favor de la independencia invadio la ciudad y libero al bandolero. Su comandante, el padre Miguel Hidalgo,
22 Vanderwood, 1992, pp. 90-95.

120

PAUL J. VANDERWOOD

a Marroquin nombro oficial de su ejercito, puesto desde el en la ejecucion de do que, al parecer, participo injustificada cenas de "gachupines" los rebeldes.23 por apresados no haya gozado del aplauso Tal vez Agustin Marroquin tarde "Ojos Azu pero mas general por parte del publico,
les", mejor conocido como "El Zarco", ciertamente si. "El

Zarco"

cabal go con la notoria banda de los "Plateados", fueran los gallos del corral en las afueras de Cuerna quienes vaca durante la decada de 1860. La leyenda cuenta que deli
utilizaba sus encantos para ascender a la alta

beradamente

de la region, para luego abrir las puertas a sus ami Sus hazanas fueron inmortalizadas gos bandidos. por otro Manuel gran escritor mexicano, Altamirano, Ignacio quien uso el nombre del bandolero como titulo para su novela mas uno de mis es famosa.24 Finalmente, favoritos personajes sociedad
"La Carambada", una mujer que vestia con ropa con de hom

bre seno
do!";

y quien
con

despues
una mano

de despojar
la pistola, el machismo

a sus victimas
mostraba

y mientras
la otra un

sostenia

desnudo
duro golpe

y exclamaba:
para

"jMiren

quien
mexicano.25

los ha

asalta

a bandidos que, como la mayor parte de los Aqui entre la idea de una au las tensiones aliviaban bandoleros, toridad legitima y ciertas concepciones de justicia, asi como entre la fantasia y la realidad. Los bandidos de Rio Frio de Pay no eran a un mismo y reales, y es posi tiempo imaginarios como y por que, de una o de otra manera, ble comprender tenemos siguen
vuelta encuentra

resultando
al asunto. enorme La

fascinantes.
verdad en es

Pero
que

ahora
mientras e

debemos
mucha incluso

darle

placer

identificarse,

gente recrearse

otros reales o imaginarios?, bandidos ?repitamoslo: este momento los temen, y mucho. Hasta hemos hay que referir hablado de admiration y afecto, pero ahora debemos nos al temor y al desprecio los bandoleros, y que inspiran de autoridades existen sobrados que han aunque ejemplos
23 Van Young, 24 Vanderwood, 1966. Altamirano, 25 Vanderwood,

con

1989, 1992, 1992,

pp. pp. p.

17-38. 7-10. 7. La cita completa de la novela esta en

LOS BANDIDOS

DE MANUEL

PAYNO

121

con ellos ?cuando su actividad no y cooperado promovido los han elegido para cargos gubernamentales (Benito Juarez es el mejor es el Bien conocido ejemplo de esto en Mexico). recurso de muchos de sefialar a sus ene dominantes grupos como "bandidos". nos informa que Terrance Ranger migos en lugares como An dicha tactica es todavia muy frecuente en el sur de Africa. De y Mozambique gola, Zimbabwe a los bandidos" en 1984 fue el "afio para aplastar hecho, El sociologo Howard S. Becker, destacado Mozambique.26 teorico en este terreno de la propagandistica, sefiala que en cada uno de los aspectos del dra "un elemento principal . . es la imposition ma de la desviacion de definiciones ] [. con suficiente cuentan de aquellos que por parte poder o de ejercerla.27 autoridad para estar en condiciones

^POR

QUE

LOS GOBIERNOS

ODIAN

TANTO

A LOS BANDIDOS?

Como el termino "bandidaje" resulta particular etiqueta, mente litil a las autoridades, dada su amplitud: abarca desde el criminal comiin y el arribista faccioso hasta al revolucio en la ley escrita de algunos paises di nario serio; y aunque cho termino haya cobrado cierto es que en la practica
actividades que le son

cierto grado de especificidad, lo el Estado lo utiliza para minar


de caracter politico, o para

adversas,

en torno a la de incertidumbre legitimi Es decir, dad de los regimenes des procuran actos que efectivamente son o podrian acreditar aquellos contra o el sistema de protesta considerarse los programas o incluso para obstaculizar del grupo en el poder, politico atmosfera las mismas.28 tentativa de cambio social radical que pudiese ha cualquier ber sido inspirada por la figura del bandido. Rosalie Schwartz escribe que, durante el movimiento cuba independentista "enarenaban la senda de los no, las autoridades espanolas al poner en un solo saco a los transgresores de la bandidos,
26 27 28 Ranger, Becker, Shaw, 1986, 1974, 1984, 373.

crear una

p.

p. 62. p. 33.

12

PAUL J. VANDERWOOD

ley por moviles


rateros, carteristas

politicos
y

junto

a una multitud
[...], aunque

de asaltantes,
los agentes del

asesinos

sabian que los miembros de algunas bandas de la gobierno se reunian con separatistas drones [politicos] y daban parte de las ganancias obtenidas de sus hurtos y secuestros a oficia les rebeldes Segiin Brian Hamnett, [independentistas]".29 los propagandistas tacticas similares espanoles empleaban esto es lo que significa poner una durante las (pues etiqueta) en Mexico: de independencia los oficiales "los priva guerras ban [a los rebeldes] de una existencia politica y los rebajaban a la re de delincuentes comunes".30 Alan Knight categoria con respecto a la revolucion mexicana, fiere lo mismo Eric y controvertido decano de los estudios sobre el Hobsbawm, la ley, cualquiera afirma: "Para que pertenezca bandidaje, a un grupo de hombres es un que ataca y roba con violencia en la esqui desde aquel que arrebata una nomina bandido, na de una calle de ciudad, hasta el que participa en un grupo o guerrillero no reconocido como oficialmente insurgente a China: tal".31 Phil Billingsley refiriendose concluye,
A zan ta de cion los autores de cierto de a la y a todos que go leyes, policia aquellos esta de poder, la etique por [creada imagen un medio ideal para desviar la aten proporciono de resentimiento cualquier genuino campesino o mini los bandidos, difamar y para representar las politicos. el subsumir gallina El termino entero un po "bandidaje'' del latrocinio,

grado

bandido] publica

que pudiesen a sus mizar dia desde ria a utilizarse el robo hasta todos

adversarios para de una

espectro hasta el de el se esfuerzo dejaba

la rebelion aquellos

politica; los que sobre

desde la rate reino, se a manchar dirigia caer el termino.32

De modo
usarse amenaza ?y a de

que
sus

en

las manos
se usa realizada

del Estado,
por

la palabra
para disfrazar

puede
una fuera de

hecho intereses,

a menudo?

"bandidos"

la ley y de
29 30 Schwartz, Hamnett,

los limites

de

la sociedad

aceptada,

tal como

"la

1989, 1986, 1981, 1988,

p. p. p.

3. 59. 17. 9-10.

31 Hobsbawm, 32 BlLLINGSLEY,

pp.

LOS BANDIDOS

DE MANUEL

PAYNO

123

o "todos Hacia nosotros". pueblo" tiempo, a los bandidos se les representaba como ene region, social establecido de un orden divino, por mandato migos a Dios Padre con sus asaltos a iglesias y ciu desafiaban que dadanos Se consideraba fuera del rei que estaban pacificos. no mismo de Dios.33 Eso es lo que la palabra "bandido" colocar al acusado fuera de las fronteras significa: desterrar, no como marginado, de la sociedad sino como aceptada, nation", en otra "el de ella. no siempre signified "afuera". "Bandido" Brent D. Shaw, en la historia romana y la eti el bandidaje ha estudiado que de la palabra, seriala que el principal termino latino mologia a un bandido era el de latro y, para el bandidaje, para designar latrocinium, los cuales vienen de la raiz latr, que a su vez tiene su origen en toda una familia de palabras griegas, utilizadas entre los siglos VII y IV a.C, que al parecer no tenian cone usamos xion alguna con el bandidaje tal y como actualmente este termino. Por ejemplo, latreia tiene la con y entendemos de trabajar para alguien a cambio de un pago. En notation lesti y testes se referian apa el siglo V, o tal vez en el VI, a.C,
rentemente como delito, al bandolerismo sino mas bien pero, como de una acuerdo manera con de Shaw, ganarse no la

desterrado

vida,
visto,

de adquirir
constituye

bienes
la manera

materiales,
en que

lo cual,
muchos

como
bandidos

ya hemos
se refie

ren a su actividad.34 Sea cual fuere el significado uso diario que se le daba, la palabra "bandido"
tempranas epocas no se referia a un individuo que

preciso y el en aquellas
se encon

asegura que, para los tiem Hyam McCoby como el termino lestai podia ser interpretado "rebelde" lo mismo lo cual significa que como "bandido", en el monte que, o bien fueron dos rebeldes los que murieron o bien dos bandidos Calvario flan junto a su lider politico, a un fanatico religioso en el sitio de la ejecucion.35 quearon la palabra am "bandido" resulta extremadamente Asi, los academicos traba bigua e incluso desconcertante: siguen
33 34 Danker, Shaw, 1988, 1984, pp. 1986, p. 101. 24-29. cap. 6, num. 1, p. 213.

trara "afuera". pos de Cristo,

35 McCoby,

124

PAUL J. VANDERWOOD

la los gobiernos y sus agentes jando sobre su interpretation; a sus antagonistas; a capricho utilizan desacreditar para en distintos connota distintas niveles de la socie ideologfas con el tiempo. David Moss, re dad y cambia de significado a Cerdefia, sefiala tambien la dificultad firiendose que se un significado al buscar del termino; presenta apropiado se pregunta determinada si se trata de una ofensa especifica de las cuales apa la ley, o un grupo de ofensas, por algunas recen y desaparecen del conjunto. Moss sefiala que en el si se referia a un individuo, la palabra "bandido" glo pasado se aplica a toda una mientras que actualmente "bandidaje" una unidad de Cerdefia, territorial considerable que region ha sido declarada razones politicas, Dadas national.36 de bandidos y "excluida" (por de la constitucion politica evidentemente) no tal vez convenga las circunstancias, infestada

con demasiada el "bandidaje" definir intentar precision, no tanto por las dificultades sino por que la tarea supone, estratos en la practica, sociales de diversos las personas que a un solo pro no suelen reducir el concepto de "bandidaje"
ceso idea: o es asunto. en esto Bandidaje, en lo que no radica tanto su como enorme acto, poder sino para como con

jurar
nos en

imagenes
ese

de desafio
nivel,

y cambio.
se descubre

Asimismo,
la terrible

por

lo me

penetrante

amenaza

de liberada la vitalidad supone para el Estado y queda bandidos de Rio Frio de Manuel Payno. no solo tan cara al Estado de legitimidad La exigencia (y su supervivencia) porque de esto dependa puede relacionar de "bandido" se con su necesidad la etiqueta de emplear La legitimi de sus adversarios. usarla en desprestigio para co tan "ideal" dad (otro termino elusivo, pero por lo menos a gobernar". connota "el derecho mo real) por lo general a mediados del siglo XIX, ese "de En lugares como Mexico, lo interpretaban recho" (segiin republicanismo significaba o "gobierno del pueblo" los liberales de la epoca), (lo cual "al no significa que se tuviera la intention de dejar gobernar manera de ni de siquiera escucharlo particularmen pueblo", te seria). De hecho, en lugares como el sur de Italia, una lar que Los
36 Moss, 1979, pp. 479-484.

LOS BANDIDOS

DE MANUEL

PAYNO

125

de bandidaje confirio una suerte de legitimidad ga historia era mas un reclamo a la practica misma.37 La legitimidad un hecho, pero mientras se daba del gobierno mexicano que a la tarea de consolidar su poder (verdadera base de la domi a extirpar a sus adversarios se dedico el gobierno nation), lo cual significaba de "bandidos", desterrar calificandolos los de la sociedad normal oficialmente definida, para despo de su ciudadania nacional. jar a los "forajidos" Para privar a los bandidos de su ciudadania, el Estado o mejor invoco todas aquellas clau dicho, promulgo leyes, sulas de uso multiple incluidas en casi todas las constitucio nes "liberales" de la epoca (empezando por la Constitucion Liberal Espafiola de 1812) que otorgaban al ejecutivo (presi una autoridad extraor dentes o monarcas constitucionales) con mucho dinaria ?rebasando las restricciones disenadas limitar el poder central? hacer frente a cri para poder para sis domesticas de diverso orden, desde una revuelta publica hasta una invasion extranjera. Hemos sido testigos de como a mediados dichas constituciones fueron invocadas de la de la jurisdiccion cada de 1830 y como determinaron del caso
Yafiez, que estos se pero oponian poderes los a congresos reyes nacionales y dictadores? sin antes ?especialmente no concedian siempre extensamente discutir los

especiales

el

asunto. Asi, en el Mexico de las decadas de en medio del fuerte cuestionamiento de la ante la opinion gobierno publica, expresado de la prensa urbana y por ciertos conclaves por el bandidaje y la rebelion en el campo,
abordado de manera conjunta.38

y del legitimidad tanto a traves como politicos, el problema fue

1860 y

1870,

En pocas palabras, el gobierno intenta y sus partidarios a los que constitucio rian suspender los procesos judiciales nalmente tenian derecho los acusados de bandidaje. En vez de garantizarles el amparo normal de la ley, querian que a los tribunales militares, los bandoleros fuesen sometidos los
37

Petrusewicz, 1987, p. 1. Para una discusion sobre completa El articulo Villegas, 1959, pp. 227-359. de 1859 permite las excepciones. Vease 38

el debate 29 de

mexicano

vease 20.

Cosio

la Constitucion 1883, p.

mexicana

Constitucion,

126

PAUL J. VANDERWOOD

sumarios hacian y no permitian juicios apelaciones, o amnistias. el caso escuchaba Un consejo militar perdones un comandante el veredicto. Las perso militar confirmaba y ser ejecu nas sorprendidas en un acto de bandidaje podian En distintas la promulgation tadas en ese momento. epocas, cuales las posibilidades reducia de viajar (se de otras suspensiones o un salvoconducto), un pasaporte limitaba la li necesitaba en bertad de prensa y permitia que las unidades militares casas privadas de su deber ocuparan y confis cumplimiento
caran propiedades. Las leyes eran, en concepto, draconianas,

y peor

era su aplicacion. Los intentos de ablandar las leyes diez recibieran "solamente" que los bandidos y permitir anos de prision sin posibilidad de indulto fracasaron, y a uno tan solo le resta medir el impacto de los nuevos procedimien tos segiin la intensidad de las protestas que estos piiblicas
suscitaron.

que Aquellos que la incesante


a que numerosos

defendian atmosfera
soldados

las suspensiones argumentaban de guerra civil habia contribuido


y militares, al desertar o quedar

se sumaran en batalla, De hecho, al bandidaje. dispersos de soldado a bandi del proceso de transformation gran parte los contendien do se habia dado antes, a la inversa, cuando a tes por el control descaradamente enlistaban nacional su causa. A los bandi defender bandoleros conocidos para en favor de quien dos, por su parte, no les importaba mucho o al botin y tal vez a un nombramiento aspiraban peleaban;
a un empleo mas respetable (y menos riesgoso), una vez re

los Al termino de una guerra, politico. con el go sumamente volverse bandidos exigentes podian Y por lo al bandidaje. bierno: o nos das trabajo o volvemos tanto local como de con el apoyo necesario, contaban general suelto el conflicto
mas arriba, para ser excepcionalmente duros en su regateo.39

En

el juez local que se ocupara tales circunstancias, en bianco de la venganza se convertia de un bandido lo mismo sado o de sus allegados, que aquellos que
39 Para bandoleros convertidos en soldados y viceversa Schwartz, 1973, pp.

del caso del acu acusaran

veanse,

entre

muchos Archer,

y solo para Latinoamerica, ejemplos Donghi, 1982, pp. 59-89, y Halperin

1989, passim; 3 y 20-21.

LOS BANDIDOS

DE MANUEL

PAYNO

127

o que se presentaran en la corte a una persona de bandidaje a rendir testimonio actuales similar a las condiciones (algo en Colombia. a un juicio por narcotrafico El rodean que sus el prestigio del gobierno, afectaba subrayaba bandidaje el co la confianza minaba debilidades, publica y paralizaba a un debilitamiento Daba del espiritu publico. mercio. lugar no la suspension, la legitimidad Para aquellos que favorecian sino tambien solo tenia que ver con el derecho de gobernar, con leyes para pro con la capacidad de hacerlo: "Contamos teger a la gente en tiempos de paz, pero estos tiempos no son de leyes especiales.40 Acusa de paz, por lo cual necesitamos de poner ban a sus adversarios la carreta antes del caballo: atras. al frente, la paz publica individuales las libertades de 1867, la oposicion los debates adu Durante legislativos a las autori las suspensiones airadamente que permitian jo a bandidos con adversarios dades confundir y politicos en razon de los primeros. Un diputado senalaba eliminarlos habian prestado servicios a que cerca de 80 000 ciudadanos la repiiblica
Educamos en las

durante
a casi

las recientes
todos del ellos, pais. un desde . . El

guerras
los

internas:
afios es herencia fusil Ahora o una de edad, de espada; la

veintiun

revoluciones En en . vez

revolucion. los educamos sofocar campo, manana.41 el [.

de

la escuela

libro, de la revolucion.

bandidaje un les dimos

los queremos que sus vagan hijos [. por . .

.], hombres

armados,

que mueren en busca de

de miseria, alimento para

Otro

declaraba

que

los

mexicanos

nunca

aprenderian

sobre la viabilidad de su Constitucion (habia sido pro en 1857, pero nunca puesta en practica debido a la mulgada el gobierno guerra) "si a la primera provocation pide pode nada
res extraordinarios".42 Pero de todas formas, las suspensio

40 41 nio

Cosio Cosio

Villegas,

Villegas, del diputado Pablo Villegas, Montes

1959, p. 252. se cita 1959, p. 259, donde Herrera durante los acervos donde en se cita

el apasionado en debates el discurso de Diputados

testimo la Camara del el

de Diputados. 42 Cosio tado Ezequiel

1959,

p.

232,

pronunciado

la Camara

dipu 18 de

128

PAUL J. VANDERWOOD

la hicieron reforzadas efectivas por y fueron la Fuerza de Po de una guardia civil nacional, organizacion licia Rural de Mexico que incorpo (los famosos "Rurales"), en sus filas, convirtiendo ro a algunos asi a los bandidos resultado de esto, las cazadores furtivos en policias.43 Como de ene fueron objeto de tal abuso ?cantidad suspensiones como ban o encarcelados fueron ejecutados politicos migos del programa convinieron didos?, que incluso los defensores este tipo en limitar su uso, pero no eliminarlo. Por supuesto, a fomentar la imagen de arbitrariedades oficiales contribuyo la simpatia de las per heroica de los bandidos y a despertar ro la de un novelista sonas, incluyendo, muy posiblemente, nes
mantico como Manuel Payno.44

se

Las Mexico, nantes


para

leyes de exception, nos dicen mucho juzgan el bandidaje.


ellos una amenaza que

como acerca
va

en las que se introdujeron de como los grupos domi En primer lugar, este representa
mas alia de cualquier razon

Al parecer, aparente. ni siquiera dividuates,


ta, una molestia, sobre

no temen los gobiernos a grupos de bandoleros.


todo cuando entran

a bandidos in claro es Son,


en tratos con

aiin no comprometidos grupos poderosos potencialmente a el. Mas u opuestos nacional con el programa del gobierno en efecto, a nutrir el ideal de justi los bandidos tienden, aiin, el poder cia social extralegal, aunque aquellos que detentan han sabido desde hace tiempo como debilitar dicho concepto de lo que hasta cierto punto, el reconocimiento, mediante
hay en el de verdad, y, en ciertas circunstancias, hasta mos

No: hay algo cierta tolerancia hacia esas actividades. ser la mas poderoso detras de dicho mucho temor; parece lo cual al Estado, lo que amenaza misma idea del bandidaje en el poder suelen ver en aquel explica por que los grupos un crimen serio contra el Estado en vez de un delito comun, o el asesinato. como la violation o incluso un delito mayor, en otros El hecho es que en Mexico (y presumiblemente a las leyes. No no estaba incorporado el bandidaje lugares) trando
de 1867. diciembre 43 Vanderwood, 1970, pp. 44 Esta ultima observation

323-344. es de mi colega Rosalie Schwartz.

LOS BANDIDOS

DE MANUEL

PAYNO

129

en reglamentos a los bandidos se menciona para procedi e incluso violadores mientos asaltantes, Ladrones, penales. en las leyes con los todos estan mencionados secuestradores, Tanto la re para los castigos correspondientes. reglamentos en un nivel como la sedition estan definidas indivi belion a pesar de que faltan los bandidos, dual, pero una vez mas, se sienten atraidos por las rebeliones contra a menudo en que el Estado es el modo La amnistia el Estado.45 (y con los la Iglesia) prefiere, tambien por lo general, negociar en vez de la ejecucion rebeldes. Puede optar por la amnistia que aquella, desde el punto de vista del Estado, propor puesto ciona un ejemplo saludable al resto de la poblacion, reincorpo rando a los rebeldes a la vida civil con un reconocimiento estos De esta for gubernamental. publico y franco de la autoridad se convierte en un renovado voto de lealtad la amnistia ma, a la autoridad y, por ende, en un reconocimiento de su legiti que aquellos que gobier midad, que es el tipo de obediencia es nan en realidad, de sus siibditos. desean La amnistia a a la confesion pues esta reincorpora espiritual, semejante a la Santa Madre mientras los "pecadores" que Iglesia,
aquella lo hace respecto al cuerpo politico.46 Pero al pare

cer,
nos

los bandidos
los quieren ver

no

son "sujetos"

de amnistia;
desterrados,

los gobier
lo cual cons

completamente

tituye por los bandidos,


como un vago

un

fuerte

testimonio pero no
social.

del recelo que el Estado siente o gavillas, como ni individuos


Una vez mas, al parecer, la idea

ideal

misma
Estado.

del bandidaje

contiene

un poder

amenazante

para

el

reconocen nacionales sub que el bandidaje gobiernos sus debilidades su legitimidad. lo tanto mina y por raya a las leyes de suspen favorables que se mostraron Aquellos no se equivocaban: no solo sion en Mexico la legitimidad el derecho a gobernar, sino tambien, y mas implica indispen sable aiin a los ojos del publico, la habilidad (esto es, la capa Los
45 1890. 46 pretation Agradezco de Para veanse a mi la amnistia

ejemplos

Ley general,

1857;

Codigo por

penal,

1885,

y Codigo, inter

Eric Van colega Young como confesion.

su estimulante

130

PAUL J. VANDERWOOD

florece en aquellos inters cidad) para hacerlo. El bandidaje ticios geopoliticos sobre los que el control y la influencia del su influencia judicial es centro tienen poco dominio y donde mas han relegado el bandidaje academicos debil. Muchos del Uamado asiento del po sobre todo a las provincias, lejos en la capital nacional. localizado Se refie der, generalmente ren al bandidaje como a una estrategia Pero el defensiva. a ser agresivo y desafiante; no es tan bandidaje puede llegar
defensivo como algunos creen y con frecuencia pone a prueba

los limites del control estatal, a veces a un tiro de distancia de la capital, en donde los bandoleros suelen tener importan tes contactos; bien colocados. extraordinariamente algunos el coronel Nuestro es, por supuesto, mejor ejemplo aqui favorito de Santa Anna. Yafiez, Juan entre las autoridades El bandidaje despierta preocupacion en los que esos periodos destructives durante especialmente
se Ueva a cabo una estructuracion estatal, no solo porque de

safia abiertamente
e interrumpe canales

la legitimidad
de

politica ni porque
encauzar

de

los gobernantes
para el

comunicacion

esenciales

proceso
sarrollo

de

integracion

nacional,
para

obstaculiza
las ganancias

el de
a

comercial

disefiado

los bandole las bolsas de los cambistas del poder, ni porque a la disidencia ros pudiesen ellos mismos aliarse politica; echa abajo la imagen sino porque el bandidaje por si mismo tan vital para un endeble nacional de paz social y consenso en vias de construction. Las fronteras no nacional proyecto
hacen a una "nacion", mientras que un sentimiento de co

nacional munidad si, y como nos dice Benedict son algo mas como comunidades las naciones
que real.47 "Nacion" es, antes que cualquier otra cosa,

Anderson, imaginario
simplemente

una

puesta etiqueta en pugna, finidas y a menudo


cidad, clase social, cultura

mas

a un

de de comunidades conjunto se distinguen por su etni que


Actualmente, ha que

e historia.

dado

bien

reconocido
acostumbrado

que

un
a una

conjunto
forma

de hombres
comunitaria

tradi
puede

cionalmente

47

Anderson,

1983.

LOS BANDIDOS

DE MANUEL

PAYNO

131

o aceptar a solo a regafiadientes, la invitation rechazar, a una configuration unirse cuando distinta, especialmente esto ha sido sugerido desde fuera y cuando el grupo percibe traditional o, al menos, que no le conviene (a la comunidad a sus dirigentes) tal integration. Por lo tanto, el Estado debe
establecer mo y un venderlo consenso a traves nacional, de una debe imagen, crear asi un como nacionalis a traves

de una educacion formalizada de tradicio y de la invention nes. Los bandidos la unidad de la imagen y atacan empanan a la nacion de modo ser, si no que necesitan imaginaria,
integrados, al menos eliminados. Lo mismo sucede con re

beldes

o difundi de una agenda politica publicada provistos es que los gobiernos la diferencia da de algiin otro modo; se sienten mas comodos con una oposicion de este tipo, pues
a menudo Se sienten se parece mas a ellos antes sometiendo de que asumieran a un enemigo el confiados poder. conoci

do
Son

y mucho
reales, mas una por

mas
pero

predecible;
tambien y politica, particulares. por

los bandidos
una lo tanto, idea, mas

son otra
y una amenazadora

cosa.
por lo

encarnan

general que recida

fascinante,

plataforma intereses

siempre Los

aparentemente gobiernos, por

oscu regla

acabar con los bandoleros, general, preferirian eventualmente los haria vacilar. Los publico con facilidad sagrados oficialmente pudieran
te en el ellos. ciudadano mas comiin, o convertirse

pero el pulso con bandidos ser heroes an


rapidamente

Ivan Olbracht <:Quien puede resistirse a tales heroes? (en una cita de una posible proporciona Hobsbawm) respuesta demasiado romanti y un argumento (aunque a mi parecer, co, si no es que equivocado):
El hombre un insaciable posee un orden contra social en que material e

anhelo que se

se rebela el mundo universo extrafio

acusara viva, ya sea entero de Al injusticia. impulso anadidura aunque por Ueva solo

su alma, En justicia. le niega, fuere y sea cual a dicho o al orden social de hombre lo mueve las de un cosas poseer de un

ingobernable

recordar, consigo fuese

y cambiarlas, y por no lo que poseer, puede

pensar el deseo

bajo

la forma

132

PAUL J. VANDERWOOD vez tiempos, este

cuento roicas

de de

hadas. todos

Tal los

ahi

la raiz

de pueblos

todas y

religiones,

las sagas clases.48

he

con echar una ojeada a nuestro mundo Bastaria de hoy y todos los dias, o leer El pdjaro pintado de Jerzy Kosinski, de de justicia" del de ese "insatiable anhelo para sospechar a dudas aquello de tal vez de menos hombre, aunque lugar su "deseo de poseer lo que no puede poseer". Nuestros he la justicia social, bien simbolizar roes-bandidos podran muy en que los percibimos en la medida y los mo pero solamente es de mitos. los creadores Paul Kooistra delamos nosotros,
mas que convincente cuando explica como creamos motivos

los actos deshonrosos de nuestros de elogio para heroes, sus atributos como neutralizamos reprobables (sus ejemplos estan tornados de la frontera americana y del centro de Esta los Dalton boys, Billy theKid y Pretty dos Unidos: Jesse James, nos aseguramos de que nuestro heroe (o Boy Floyd). Primero
heroina) se vea como victima de sus circunstancias. Luego,

como resultado nadie sale lastimado, de sus actividades, y se lo merecia. En tercer la victima si se da el caso, entonces son la ley y los politicos. Fi criminales lugar, los verdaderos
nalmente, nos convencemos a nosotros mismos de que nues

tro heroe por butos


aclarados

hizo lo que hizo por una causa mas bandido en nombre social.49 Una de la justicia ejemplo,
estos asuntos, podemos concentrarnos en los

alta, vez
atri

su in su honorabilidad, su virilidad, a la ley), su sentido de para burlar (especialmente teligencia sus riquezas, de prefe al repartir la justicia especialmente su donjuanismo rencia a nosotros), (aunque algunos ya han e impo entre sexualidad en torno a la relation reflexionado estos dias); un vez su violencia tal tencia masculina), (en de nuestro heroe:
corazon de oro, rudeza, sentido del humor, destreza, o cual

quier
a temores). Asi,

otra

cosa que
gusto (lo alturas

confeccione
que acaso

a la figura mitica
refleje con nuestras

adaptarse
o

nuestro

necesidades

estas

contamos

una

buena

cantidad

de

48 49

Hobsbawm, Kooistra,

1981, 1989,

pp. pp.

133-134. 154-158.

LOS BANDIDOS

DE MANUEL

PAYNO

133

concretos de como el Estado y sus siibditos ejemplos muy con pro a imaginar y a utilizar a los bandidos llegar pueden como indica inmediatos y y practicos particulares, positos en sobre como la gente llega tambien a incluirlos Kooistra, la ley, la justicia y una vieja farsa moral protagonizada por en la idea centrarnos Pero aiin es necesario el individuo.50 a a entusiasmar a tal grado puede del bandidaje, que llegar a los gobiernos. La idea del masas de gente y atemorizar de un poder magnanimo parece evocar nociones bandidaje en la espiritualidad hu existente ultimo y el pensamiento y manos. estamos hablando de un tipo de poder religioso Aqui acceder no solo para sienten que pueden al que los hombres entero a la sino para rehacer el mundo injusticias corregir de su gusto. En el empefio del hombre medida por utilizar bien pueden los bandidos dicho muy presentarse poder, en como su inspiration y guia. Algunos piadosos mexicanos al "bandido" aiin encienden veladoras de justicia busca en Argenti Slatta ha descubierto Pancho Villa,51 y Richard na algunos desde hacia bandidos que tiempo han gauchos la gente del pueblo como seres sobre sido reverenciados por naturales y algu que tienen el poder de conceder milagros, de estos aiin visitan las tumbas nos devotos peregrinos
"gauchos milagrosos".52 Billingsley entra en estos domi

nios
te a

cuando
colmar

sefiala
a sus

la manera
bandidos-heroes,

en que
de

la gente
valor,

llega facilmen
buenas obras,

de in asi como de atributos miticos rechazo a concesiones, vulnerabilidad y resurrection. son atributos "Invulnerabilidad" y "resurrection" que nos acercan mucho a los heroes culturales y a las configura en el pensamiento recurrentes asentados del religiosas a Billingsley le sugieren Estas cuestiones hombre. que "in con un los irremediablemente cluso sofiaban oprimidos en el que el poder no era siempre algo que se usaba mundo ciones

50

1989. Kooistra, 51 en el adoratorio Visto por el autor 1990, el 5 de p. 172.

de Pedro diciembre

tado 52

Jaramillo, de 1991.

Los Olmos,

Texas,

visi

Slatta,

134

PAUL J. VANDERWOOD

contra manas

el debil".53 Brent Shaw nos remite a las leyendas ro frente a frente a bandidos contra empera que ponian era "un simbolo de lo que el dores y en las que el bandido debia ser". El bandido emperador ya no es en estos relatos un simple rebelde opuesto al regimen indicado (ya hemos sus leyes, han sabido clasificar mediante que los gobiernos, de otra manera de tales rebeldes), sino que tie y encargarse nen como objetivo a la sociedad". "reformar y remodelar <iQue tan lejos pensaban llegar?, tal vez sea una cuestion aca demica. Shaw piensa que su linica intention es "acomodarse a un patron ideal ya dictado por la estructura de la clase do

minante factible es que pero igualmente [de la sociedad]",54 los bandidos-heroes esa suerte de creencia reli representen nuevas de poder. Danker relaciones dice giosa que promete el algo similar cuando escribe que los bandidos representan secreto "deseo la humanidad] de verse libre de [las] re [de estribillo utopico glas y restricciones [impuestas por otros]", su eco en gran parte del pensamiento que encuentra religio so.55 Charles W. el poder de la quien ha estudiado Long, religion popular (que define como el intento de algunos por reordenar el poder a su favor) para producir movimientos so
ciales que apuntan a "poner el mundo cabeza abajo", coloca

a los profetas
fomentan dichas

y a los bandidos
actividades ?las

en la primera
cuales, por

fila de quienes
supuesto, tie

a gobernar.56 todo que ver con el poder y el derecho Tal vez esto sirva para explicar por que los bandidos parecen con movimientos como el tal afinidad guardar profeticos, en el noroeste mexicano, en la de que ocurrio en Tomochic, cada de 1890, donde solo Pedro Chaparro entre la poblacion general de la region, su banda de diez o mas bandidos se y

nen

53 54

Bellingsley, Shaw, 1984,

1988, pp.

p. 276. 47-49. La en de Long de la religion conception su libro Long, 115-117. 1986, pp. de varias conversaciones telefonicas de 1991.

55 Danker, 56 Long, como poder

1988, p. 103. 448-449. 1987, pp. se discute brevemente

comento dichas ideas a lo largo Long en el otono con el autor del presente ensayo

LOS BANDIDOS

DE MANUEL

PAYNO

135

unieron
su fe.57

a los fieles,

quienes

habian

jurado

dar

la vida

por

se sientan a tal grado No es de extranar que los gobiernos la idea del bandidaje, amedrentados por especialmente esta ha echado cuando raiz en esa variedad de inspiration
religiosa que suele representarse un mundo enteramente

nuevo por venir, el cual despoja al gobierno de su poder, pa ra depositarlo en manos de aquellos el Estado sobre quienes su dominio. Pues justo detras de esa mis pretendio ejercer ma idea acecha un impaciente heroe cultural: el rey justicie ro que de antiguo habia sido anunciado (acaso un soberano secular o un mesias), el cual habria de poner las cosas en or a los malvados a los justos. No den, castigando y premiando se trata aqui de una esperanza ni mucho menos; ingenua, es una promesa su cumplimiento muchos indudable y para es solo cuestion de tiempo. Tal vez la idea del bandidaje no anuncie el momento de este cambio, dar vigor pero puede a la idea de el. si Manuel Cabe tales pensa preguntarse Payno abrigo a sus bandidos mientos. Indudablemente modelo de Rio Frio a partir del caso Yafiez, pero los novelistas (al igual que no solo recurren a su propio pasado para los historiadores) a su presente, vision sino tambien y adquirir inspirarse y en el dificilmente habria sido el primer diplomatico Payno en poner en duda las intenciones de y trayectoria extranjero su propio gobierno. Dicho de manera breve, es posible supo ner que, aunque Los bandidos de Rio Frio se desarrolla a me de siglo, la novela diados acerca del tambien diga mucho con toda la corruption Mexico del porfiriato, y favoritismo Y aunque de su gobierno. el autor no haya entretejido deli en su novela, al porfirismo beradamente ^que decir de sus lectores? Ya hemos a los visto como la gente reconfigura a su antojo; asi, lo mas bandidos de cualquier epoca seguro es que lo mismo de la novela hayan hecho con los bandoleros de Payno. Las personas que sienten una su perdida, o que anhelan algo de emotion su vida, podran recurrir a bandidos-heroes
57 Sobre Chaparro vease Chavez Calderon,

falta de

libertad

y originalidad para su solaz y


1964, pp. 33-35.

o en

136

PAUL J. VANDERWOOD

estimulo. seran de su Sin embargo, los personajes propia fac tum. Eso es lo que los lectores encontraron en Rio Frio.

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