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Der kleine Hobbit

Im idyllischen, im Westen des fiktiven Kontinents Mittelerde gelegenen Auenland wohnt das Volk der kleinen, gemtlichen, friedfertigen, menschenhnlichen Hobbits. Als eines Tages der Zauberer Gandalf auftaucht und in seinem Gefolge 13 Zwerge in der Wohnhhle des Hobbits Bilbo Beutlin einkehren, stellt sich die bisher wohlgeordnete Welt fr den Hobbit auf den Kopf. Weil ihn selbst kurz die Abenteuerlust packt, sieht er sich pltzlich zum Meisterdieb ernannt: Er soll den Zwergen helfen, ihren von dem Drachen Smaug gestohlenen Schatz wieder zurckzugewinnen. Als Bezahlung soll er ein 14tel des Schatzes erhalten. Nicht nur, dass fr Hobbits die Existenz von Drachen fraglich erscheint und Abenteuer von ihnen verabscheut werden: Der Berg Erebor, in dem der Drache mit dem gestohlenen Schatz lebt, befindet sich noch dazu in einem weit entfernten Land im Osten von Mittelerde. Trotz aller Zweifel und der auch spter immer wiederkehrenden Reue bricht Bilbo zusammen mit den Zwergen und Gandalf in Richtung Osten auf. Die beschwerliche Reise fhrt durch unheimliche Landschaften und Gebirge, die von seltsamen Wesen unsicher gemacht werden. Nachdem die Reisenden eine Gruppe Trolle bezwingen konnten, finden sie in deren Hhle neue Ausrstung. So erwirbt Bilbo sein Elbenkurzschwert Stich. Nach einem erholsamen Aufenthalt in Bruchtal, dem Heim des Halbelben Elrond, wird die Gruppe im weiteren Verlauf der Reise im Nebelgebirge von Orks gefangen genommen. Der Zauberer Gandalf initiiert einen Fluchtversuch, bei dem Bilbo allerdings verlorengeht und sich allein in dem Hhlensystem wiederfindet, in dem die Orks ihr Lager haben. In einem abgelegenen Gang findet er einen Ring und nimmt ihn an sich. Am Rande eines unterirdischen Sees trifft er auf Gollum, ein mysterises und listiges Geschpf, das auf einer kleinen Insel in der Mitte des Sees lebt. Gollum, der den von Bilbo gefundenen Ring vor ihm besa, hat den Verlust des Ringes zu diesem Zeitpunkt noch gar nicht bemerkt. Bilbo schlgt ihm ein Rtselspiel vor, bei dem er sein Leben als Einsatz anbietet gegen die Hilfe Gollums, nach drauen zu gelangen. Bilbo gewinnt, doch Gollum mchte seinen Einsatz nicht einlsen, sondern Bilbo trotzdem tten. Unter einem Vorwand fhrt er zur Insel zurck, um seinen Ring zu Hilfe zu holen. Erst jetzt bemerkt er den Verlust des Ringes, von dem er besessen ist, und ahnt, dass Bilbo ihn gefunden hat. Voller Wut paddelt er zurck ans Ufer, aber Bilbo erkennt die Gefahr und flieht. Er strzt, streift durch Zufall den Ring ber den Finger und erkennt so dessen Eigenschaft, seinen Trger unsichtbar zu machen. Er verfolgt Gollum, der ihn verzweifelt sucht, und findet so einen Ausgang aus dem Hhlenlabyrinth. Drauen findet er nach kurzer Zeit auch zurck zu den Zwergen und Gandalf, die ebenfalls den Orks entkommen sind, aber ihre gesamte Ausrstung verloren haben. Bilbo behlt das Geheimnis um den Ring und dessen Eigenschaften zunchst fr sich und erwirbt so den Respekt seiner Gefhrten fr seine gelungene Flucht. Nachdem die Reisenden von dem Pelzwandler Beorn (er hat die Fhigkeit, sich in einen Bren zu verwandeln) mit neuer Ausrstung und neuem Proviant ausgestattet wurden, ziehen sie weiter in den finsteren Nachtwald (auch Dsterwald genannt). Am Rande des Waldes verlsst Gandalf die Gruppe zu deren Schrecken, da er wichtige Aufgaben zu erledigen hat. Ohne die gewohnte Fhrung des Zauberers wandern sie den endlosen Waldweg entlang, bis ihnen am Ende die Vorrte ausgehen. Schlielich treffen sie auf

Riesenspinnen, von denen sie beinahe gefressen werden, und auf Waldelben, von denen sie gefangen genommen und eingekerkert werden. Immerhin sind sie jetzt aber mit Nahrung versorgt. Bilbo kann sich mit Hilfe seines unsichtbar machenden Rings verstecken und befreit die Zwerge, indem er sie in leeren Vorratsfssern versteckt. Diese treiben auf einem Fluss aus dem Wald zur nchsten Stadt und damit ganz in die Nhe ihres Ziels, des Einsamen Berges Erebor. Nach einem Aufenthalt in der von Menschen bewohnten Stadt Esgaroth, die zum Schutz vor dem in der Nhe hausenden Drachen auf Pfhlen in einem See errichtet worden ist, machen sie sich zum Berg Erebor auf. Dessen ehemalige, unterirdisch liegende Zwergensiedlung wird jetzt von Smaug als Wohnsttte genutzt. Durch eine Geheimtr gelangen sie in das Innere des Berges. Als es Bilbo gelingt, bei einer ersten Erkundung mit Hilfe des Ringes dem Drachen einen goldenen Pokal zu entwenden, gert dieser in Zorn. Er zerschmettert die Bergseite, an der die geheime Tr liegt, und fliegt dann nach Esgaroth, um die Stadt zu verwsten. Dort wird er jedoch von dem Bogenschtzen Bard, einem Nachfahren der alten Knige der zerstrten Stadt Thal (auch Dal), gettet. In seinem Todeskampf verwstet Smaug die Stadt. Whrenddessen erfreuen sich Bilbo und die Zwerge am wiedergewonnenen Schatz. Nach dem Tode Smaugs und der teilweisen Zerstrung Esgaroths erheben jedoch die Elben und die Brger der Stadt Anspruch auf einen Teil des befreiten Schatzes. Die Zwerge rufen ihre Verwandten zu Hilfe, und bald stehen sich drei Heere am Erebor gegenber: Elben und Menschen auf der einen Seite, die Zwerge auf der anderen. Aufgrund der Weigerung der Zwerge, den Schatz zu teilen, und wegen ihrer groen Abneigung gegen die Elben kommt es zur Schlacht. Doch nach dem Beginn der ersten Kampfhandlungen nhert sich unerwartet ein riesiges Heer von Orks und macht aus den zuvor verfeindeten Parteien Verbndete in der Not. Gemeinsam mit dem zu Hilfe eilenden Beorn sowie den pltzlich erscheinenden Adlern des Nebelgebirges gelingt es ihnen in der Schlacht der Fnf Heere, die Orks zu besiegen. Thorin II. Eichenschild, der Anfhrer der 13 Zwerge, sowie seine Neffen Fli und Kli kommen in der Schlacht ums Leben. Bilbo kehrt nach einer langen Rckreise mit dem Zauberring und je einer Kiste Gold und Silber aus dem Schatz wieder ins Auenland zurck. Dort muss er feststellen, dass er inzwischen fr tot erklrt wurde. Natrlich nimmt er, wenn auch zum Groll seiner habgierigen Verwandten, der Sackheim-Beutlins, seine komfortable Hhle wieder in Besitz. Von den Hobbits wegen seiner Eskapade fortan misstrauisch beugt, versucht Bilbo zu seinem gemchlichen Leben zurckzukehren. Das bedeutet fr ihn, sechs ausgiebige Mahlzeiten am Tag zu sich zu nehmen, seine Pfeife zu rauchen und nun auerdem seine Abenteuer in einem Buch niederzuschreiben.