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HL.

JOHANNES VOM SINAI

KLIMAX
oder

DIE HIMMELSLEITER

DER CHRISTLICHE OSTEN

Kapitel 15 VON DER VON DEN VERGNGLICHEN MIT MHE UND SCHWEISS ERRUNGENEN UNVERGNGLICHEN KEUSCHHEIT UND VON DER SITTSAMKEIT
Wir hrten soeben von der Wahnsinnigen, da die fleischliche Anfechtung der Krper eine ihrer Abkmmlinge sei, was keineswegs verwunderlich ist. Denn dies lehrt auch jener alte Vorfahre Adam. Wre er nicht dem Bauch unterlegen, htte er nicht gewut, was die Gemahlin ist. Diejenigen also, die das erste Gebot einhalten, begehen die zweite Snde nicht, sondern bleiben Shne Adams, ohne jedoch zu wissen, was Adam ist, nur ein klein wenig unter die Wrde der Engel erniedrigt, und dies, damit das Bse nicht unsterblich werde, wie der mit der mit dem Beinamen "der Theologe" (Gregorios von Nazianz, 329- ca. 390) sagt. 2. Keuschheit ist Aneignung unkrperlicher Natur. Keuschheit ist die innig geliebte Wohnung Christi und ein irdischer Himmel des Herzens. Keuschheit ist bernatrliches Verleugnen der eigenen Natur und der frwahr sonderbare Krftevergleich eines sterblichen und vergnglichen Krpers mit den unkrperlichen Engeln. Keusch ist, wer Liebe mit Liebe abwehrt und Feuer mit unstofflichem Feuer auslscht. 3. Sittsamkeit ist der zusammenfassende Oberbegriff fr alle Tugenden. Sittsam ist, wer sogar im Schlaf keine krperliche Regung oder Vernderung seines Zustandes versprt. Sittsam ist, wer vollkommene und andauernde Unempfindlichkeit angesichts des Unterschiedes der Krper zu eigen hat. Der Mastab und die Bestimmung der vollkommenen und allreinen Keuschheit ist, sich gegenber beseelten und unbeseelten, vernnftigen wie unvernnftigen Krpern gleichermaen zu verhalten. 4. Niemand von denen, die die Keuscheit ausben, halte sich selbst verantwortlich fr ihre Errungenschaft, denn da jemand seine Natur aus eigener Kraft berwinden knnte, ist eher unwahrscheinlich. Da, wo die Natur unterlag, wird die Gegenwart des bernatrlichen offenbar. "Denn ohne jede Widerrede wird das Niedrige vom Hheren auer Kraft gesetzt" (Hehr 7, 7). Der Anfang der Keuschheit sind der nicht einwilligende Gedanke und fantasiefreie Ergsse ber Jahre hinweg. Die Mitte sind naturbedingte Regungen des Krpers, die allein von der Flle der Speisen herrhren, frei von begleitenden Vorstellungen und Ergssen. Das Ende hingegen ist das Absterben des Krpers nach vorausgehendem Absterben der Gedankenbilder. 5. Wahrhaft selig ist, wer angesichts jedes Krpers, jeder Farbe und zu jeder Zeit vllige Unempfindlichkeit besitzt. 6. Nicht wer den Lehm-Leib unbeschmutzt bewahrte, ist keusch, sondern wer dessen Glieder der Seele unterordnete, der ist vollkommen.
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7. Gro ist, wer bei einer Berhrung leidenschaftslos, noch grer aber, wer von einem Anblick unverwundet bleibt und den Anblick des Feuers mit der Vorstellung der Schnheit der himmlischen Dinge besiegt. 8. Wer mit dem Gebet den Hund vertreibt, gleicht dem, der mit einem Lwen ringt, und wer diesen mit dem Einwand auf den Rcken wirft, dem, der seinen Feind noch verfolgt. Wer dagegen seinen Ansturm ganz und gar verachtet, ist, obgleich er mit dem Leib noch anwesend ist, aus dem Grab auferstanden. 9. Wenn ein Hinweis auf echte Keuschheit ist, von den im Schlaf stattfindenden Fantasien unbewegt zu bleiben, so ist jedenfalls die Bestimmung der Geilheit, whrend des Wachens allein durch Erinnerung einen Ergu zu erleiden. 10. Wer mit Schwei und Anstrengungen diesen Widersacher bekmpft, gleicht dem, der seinen Feind mit einem Strick bindet. Wer ihn mit Enthaltsamkeit und Nachtwachen bedrngt, dem, der ihm Eisenketten anlegt. Wer dies aber mit der Demut und der Zornlosigkeit unternimmt, gleicht dem, der seinen Feind ttet und im Sand verbirgt. Unter "Sand" verstehe die Demut, welche keinen Weidegrund hergibt, um die Leidenschaften zu nhren, sondern Asche und Staub ist! 11. Einer ist, wer diesen Tyrann mit dem Widerstand gefesselt hlt, ein anderer, wer ihn mit der Demut bindet, und wieder ein anderer, wer ihn mit der gttlichen Offenbarung unbeweglich macht. Der eine gleicht dem Morgenstern, der andere aber dem Vollmond und der dritte der hellstrahlenden Sonne. Aus der Morgenrte kommt das Licht hervor, aus dem Licht aber steigt die Sonne empor. Auf diese Weise sollte man das Beschriebene verstehen und erklren. 12. Der Fuchs tuscht den Schlaf vor, der Krper und der Dmon dagegen die Sittsamkeit, doch der eine, um einen Vogel zu berlisten, der andere, um eine Seele zugrunde zu richten. 13. Glaube zeit deines Lebens nicht dem Lehm und vertraue ihm nicht, solange bis du Christus begegnest! 14. Sei nicht zuversichtlich, aufgrund deiner Enthaltsamkeit nicht zu fallen! Jemand, der berhaupt nicht a, wurde vom Himmel gestrzt. 15. Einige Gelehrte gaben eine gute Definition fr die Entsagung der Welt, indem sie sagten, diese sei Feindschaft gegen den Leib und Kampf gegen den Bauch. 16. Die Verstrickung in fleischliche Snden geschieht bei den Anfngern fast ausnahmslos ausgelst durch die Schlemmerei, bei den Fortgeschrittenen auerdem noch aufgrund des Hochmutes, was auch die Anfnger betrifft; bei denen, die sich der Vollkommenheit nhern, allein vom Richten des Nchsten. 17. Einige sprachen die von Natur aus als Eunuchen geborenen fr selig, da sie von der Tyrannei des Krpers unbehelligt blieben. Ich hingegen preise diejenigen, die tglich zu Eunuchen werden und sich mit der Gesinnung wie mit einem Messer verstmmeln.

18. Ich sah welche, die gegen ihren Willen fielen, und ich sah wieder welche, die einerseits zwar freiwillig fallen wollten, andererseits jedoch nicht konnten. Und von denen, die jeden Tag fallen, hielt ich eher diese fr beklagenswerter, da sie, obwohl sie nicht konnten, den Unflat begehrten. 19. Bemitleidenswert, wer fllt, noch bemitleidenswerter, wer dies auch einem anderen verursacht, denn die Last des doppelten Vergehens und die Wollust des anderen fllt ihm allein zu. 20. Versuche nicht, den Dmon der Unzucht mit Rechtfertigungen und Einwnden zu berzeugen, denn jener hat zwingendere Grnde in der Hand, da er uns durch die Natur bekmpft. 21. Wer aus eigener Kraft sein Fleisch bekmpfen oder besiegen will, strengt sich vergebens an, denn "wenn der Herr das Haus des Fleisches nicht zerstrt und das Haus der Seele aufrichtet, hat der, der sich vorgenommen hatte, es abzureien, vergebens gewacht und gefastet" (vgl. Ps 126,1). 22. Vertraue dem Herrn die Schwche der Natur an zugleich mit der Erkenntnis deiner eigenen Ohnmacht, und du wirst die Gabe der Sittsamkeit unbemerkt empfangen. 23. Unter den Wollstigen herrscht, wie mir jemand von ihnen aus Erfahrung nach seiner Bekehrung mitteilte, ein gewisses Gefhl der Liebe zu den Krpern und ein unverschmter und unmenschlicher Geist, welcher ganz offensichtlich in der Empfindung des Herzens sitzt und den krperlichen Schmerz des Herzens, an dem der Versuchte leidet, hnlich dem Feuer, das einen Kamin erhitzt, hervorruft, zudem noch: Gott nicht zu frchten, den Gedanken der Strafe fr nichts zu erachten, sich vor dem Gebet zu widern und selbst fast in der Ausfhrung der Handlung begriffen, den Anblick von Leichnamen gleich dem von Steinen zu haben. Er bringt den Leidenden dazu, von Sinnen und auer sich zu werden, betrunken von der stndigen Begierde nach vernunftbegabtem und vernunftslosem Material. Wren "die Tage dessen nicht verkrzt, wre nicht eine Seele gerettet worden" (vgl. Mt 24,22) von denen, dievon diesem Lehm umgeben sind, welcher wiederum eine Mischung ist aus Blut und unreinen Sften. Wie auch? Denn alles Gewordene strebt unersttlich nach dem ihm Verwandten: das Blut nach dem Blut, der Wurm nach dem Wurm, und der Lehm nach dem Lehm. Folglich auch das Fleisch nach dem Fleisch, wenngleich wir auch versuchen, diesen Betrger zu berlisten, wir, die wir uns Gewalt antun und die es uns nach dem Himmelreich verlangt. 24. Es sind die zu preisen, die von dem beschriebenen Krieg nicht versucht werden. Doch auch wir wnschen uns, fr immer von derartiger Erfahrung verschont zu bleiben. Diejenigen, die in die erwhnte Grube hinabgleiten, fallen weit ab von denen, die auf jener Leiter auf- und abstiegen und haben, um von dort herauszuklettern, viel Schwei und uersten Hunger ntig. 25. berlegen wir uns, ob vielleicht nicht fr unsere Feinde hnliches gilt wie in einem wahren Krieg und zwar, da jedem einzelnen von ihnen in der Schlachtordnung wider uns eine gesondert zugewiesene Aufgabe obliegt, was wirklich erstaunlich ist

26. Ich stellte Beobachtungen an und fand heraus, da unter den Versuchten ein Fall schlimmer ist als der andere. Wer Verstand besitzt um zu hren, der hre! Es hat der Dmon zur Gewohnheit, mehr noch bei denen, die sich bemhen und dem Mnchsleben nachgehen, seinen ganzen Drang und Eifer sowie Rnke und List und Einfallsreichtum aufzubieten, um sie zum Widernatrlichen und nicht zum Naturbedingten zu bewegen und es so einzurichten, da sie eher aus dieser Richtung bekmpft werden. Das ist auch der Grund, weshalb einige, die manchmal Umgang mit Frauen haben, in diese Richtung berhaupt nicht mit der Begierde zu kmpfen haben und sich deshalb selig preisen, ohne da die Unglcklichen wissen, da dort, wo die Niederlage vernichtender ist, keine Notwendigkeit fr das Geringere besteht. 27.Ich halte dafr, da aus zwei Grnden die Mrder und Elenden uns, die Bejammernswerten, zu bedrngen und zu bestrmen pflegen: weil sie das Material zur Snde berall leicht auftreiben knnen und die Strafe dafr grer ist. Das Besagte kennt der, der zuerst den Eseln befahl und zuletzt von den Wildeseln klglich verspottet und verschmht wurde, der zuerst von himmlischem Brot genhrt und spter des Guten beraubt wurde. Das Wundersame dabei ist, da selbst nach dessen Bue unser Lehrmeister Antonios (Antonios der Groe gest. 356) bitterlich betrbt sagte: "Eine groe Sule ist gefallen!" Der Weise verheimlichte allerdings die Art des Falles, weil er wute, da es krperliche Unzucht gibt, die ohne einen anderen Krper geschieht. 28. Eine Form des Todes und verderblicher Snde tragen wir in uns und begleitet-uns stndig, vor allem whrend der Jugendzeit, welche ich nicht wagte, der Schrift zu bergeben. Es hielt meine Hand zurck, der sagte: "Was von einigen im geheimen getrieben wird, ist schndlich zu sagen, zu schreiben und zu hren!" (vgl. Eph 5,12) 29. Dies meinige und nicht meinige, feindlich befreundete Fleisch, nannte Paulus Tod. "Wer", sagte er "wird mich von diesem todbringenden Krper retten?" (Rm 7,24). Ein anderer Theologe (Gregorios von Nazianz): "das leidenschaftliche und knechtische und nchtliche (Fleisch) ... ". Es drstete mich zu erfahren, aus welchem Grund er derartige Bezeichnungen fr es benutzte. 30. Bedeutet das Fleisch, wie gesagt, den Tod, so stirbt jedenfalls jener nicht, der es besiegt. "Wer ist es wohl, der da leben wird und den Tod der Befleckung des Fleisches nicht zu sehen bekommt?" (vgl. Ps 88,49). Ich bitte darber nachzudenken: Wer ist grer? Derjenige, der starb und auferstand, oder wer berhaupt nicht starb? Preist jemand den zweiten, so irrte er sich, denn Christus ist gestorben und auferstanden. Wer aber den ersten whlt, will, da sich bei denen, die sterben oder besser, sich verfehlen, keine Verzweiflung findet. 31. Der unmenschliche Feind, der Vorsteher der Unzucht, heit Gott menschenliebend und da Dieser fr diese Leidenschaft viel Gnade walten lasse, weil sie naturbedingt ist. Doch lat uns auf die Arglist der Dmonen achtgeben, und wir werden sehen, da sie nach der Ausfhrung der Tat Ihn als gerechten Richter und unerbittlich bezeichnen. Einmal unterbreiten sie dies mit der Absicht, uns zur Snde zu verfhren und dann wiederum, um uns in die Verzweiflung zu strzen. Solange nmlich die Betrbnis und die Verzweiflung anhalten, ist es uns nicht mglich, uns Vorwrfe zu machen oder das Vergehen zu shnen. Flaut die Betrbtheit ab, nimmt sogleich der .. Tyrann der Menschenliebe" wieder seinen Platz ein.

32. So sehr der Herr unvergnglich und unkrperlich ist, so sehr freut ihn die Keuschheit und Unvergnglichkeit unseres Krpers. Einige behaupten, da die Dmonen nichts so sehr erfreut wie der Gestank der Unzucht und von den Leidenschaften demnach nichts so sehr wie die Befleckung des Krpers. 33. Keuschheit ist hnlichkeit und Verwandtschaft mit Gott, so weit es Menschen mglich ist. Die Mutter der sen Frchte ist Erde und Tau, die Mutter der Keuschheit aber die Hesychia gemeinsam mit dem Gehorsam. 34. Die aus der Hesychia gewonnene Leidenschaftslosigkeit des Krpers bleibt bei der Annherung an die Welt oftmals nicht unerschtterlich. Diejenige dagegen, die aus dem Gehorsam entsteht, bewhrt sich berall und ist unerschtterlich. 35. Ich sah, wie Hochmut Demut hervorrief und erinnerte mich an den, der sagte: .. Wer hat den Sinn des Herrn erkannt?" (Rm 11,34). 36. Fallgrube und Erzeugnis der Hoffart ist der Sndenfall. Die Snde gibt denen, die wollen, Veranlassung zur Demut. 37. Wer durch Gefrigkeit und Sattheit den Dmon der Unzucht besiegen will, gleicht dem, der hingeht, um mit l einen Brand zu lschen. 38. Wer nur mit Hilfe der Enthaltsamkeit versucht, diesen Krieg zu beenden, gleicht dem, der mit einem Arm schwimmend darum wetteifert, dem offenen Meer zu entrinnen. Geselle zur Enthaltsamkeit die Demut! Ohne die zweite erweist sich die erste als nutzlos. 39. Bemerkt jemand bei sich, wie eine Leidenschaft die Oberhand behlt, so bewaffne er sich vor allem ausschlielich gegen sie,. insbesonders gegen seinen Bruder (den Krper) und inneren Feind. Denn wird dieser nicht vernichtet, so wird uns kein Vorteil aus dem Sieber die brigen Feinde . Ist auch dieser gypter erschlagen, werden wir jedenfalls Gott im Dornbusch der Demut schauen. Ich fhlte einmal, als ich versucht wurde, wie dieser Wolf unvernnftige Freude, Trnen und Trost in meine Seele gab, und ich Trichter vermeinte Frucht in der Hand zu halten und keineswegs Verderben. 40 . .. Jede Snde, welche der Mensch begeht, bleibt auerhalb des Leibes, wer aber Unzucht treibt, sndigt gegen den eigenen Leib." (1 Kor 6,18). Dies ist deshalb gesagt worden, weil wir mit dem Ausflu diesen unseren Leib beflecken, was bei keiner anderen Snde geschieht. Ich mchte allerdings erfahren, warum wir zu jeder Snde sagen, die Menschen htten sich .. verfehlt" und nur wenn wir hren, jemand habe Unzucht getrieben, wir leidvoll erklren: .. Der Soundso ist gefallen"? 41. Der Fisch flieht blitzschnell vor dem Haken, whrend die vergngungsliebende Seele sich von der Ruhe abwendet. 42. Will der Teufel zwei mit einer schndlichen Verbindung fesseln, so untersucht er vorher beide Seiten und legt bei der schwcheren sein Feuer.

43. Oftmals erscheinen diejenigen, die der Wollust zugeneigt sind, mitleidsvoll, barmherzig und leicht gerhrt. Die aber die Keuschheit pflegen, haben diese Dinge nicht auf die gleiche Art. 44. Ein gelehrter Mann stellte mir ein schwieriges Problem: "Welche Snde -auer Mord und Leugnung Gottes- wiegt am schwersten?" Auf meine Antwort, da es das Fallen in die Ketzerei sei, erwiderte er: "Und wie kommt es, da die Kirche in ihrer Gesamtheit, nachdem die Ketzer ihre Ketzerei verdammen, sie zur Teilnahme an den heiligen Sakramenten zult, den Unzchtigen dagegen nach der Beichte und seiner Loslsung von der Snde zwar aufnimmt, ihn aber ber Jahre hinweg von den hochheiligen Sakramenten ausschliet, so wie es die apostolischen Bestimmungen vorsehen?" Gleichzeitig mit meiner berraschung darber blieb die Streitfrage ungelst. 45. Lat uns nachforschen, vergleichen und bewahren, welche Se uns aus dem Psalmengesang vom Dmon der Unzucht und welche uns aus den Worten des Heiligen Geistes und der ihnen innewohnenden Gnade und Kraft entsteht. 46. Tusche dich nicht, junger Mann, denn ich sah einige, die aus ganzer Seele um ihre Geliebten beteten, welche von Unzucht getrieben glaubten, damit einen Liebesdienst zu erfllen. 47. Schon durch Berhrung wird man krperlich befleckt, denn keine andere Wahrnehmung ist gefhrlicher als diese. 48. Erinnere dich an den, der mit dem Kopftuch seine Hand umwickelte, und halte deine Hand zurck von Natrlichem und Widernatrlichem, dem eigenen und dem fremden Krper! 49. Ich bin der Meinung, niemanden fr heilig zu erklren, solange er nicht vorher diese Erde (den Krper) in Heiligkeit verwandelte - falls dies berhaupt mglich ist. 50. Legen wir uns zu Bett, so sollten wir wachsam sein, denn zu dieser Zeit ringt der Geist ohne den Krper mit den Dmonen, und stellt er sich als wollstig heraus, so wird er liebend gern zum Verrter. 51. Das Gedenken des Todes schlafe gemeinsam mit dir ein und stehe gleichzeitig mit dir auf, zudem auch das innere Jesusgebet! Du wirst Itelne anderen Hilfen fr den Schlaf finden, die diesen gleichkommen. 52. Einige definierten, da die Versuchungen und Ergsse allein der Nahrung zuzuschreiben sind. Ich sah jedoch Schwerkranke, die bermig fasteten und von Ergssen krftig befleckt wurden. 53. Einmal befragte ich einen der bewhrtesten Mnche, der mit Unterscheidungsvermgen ausgestattet war, ber diese Themen, und der Gesegnete belehrte mich mit aller Klarheit. "Es gibt", sprach der Berhmte, "Ergsse whrend des Schlafes, die von der Flle der Speisen und der Bequemlichkeit herrhren. Andere kommen vom Hochmut, wenn wir uns ber das jahrelange Ausbleiben von Ergssen stolz uern. Wieder andere werden vom Urteilen ber den Nchsten hervorgerufen. Zwei von diesen Ursachen knnen Kranken widerfahren, vielleicht auch alle drei. Sieht jemand, da er von allen angefhrten Anlssen rein ist, so ist dieser selig, eine derartige Leidenschaftslosigkeit erreicht zu haben, und er erfhrt diese Vorflle ausschlielich aufgrund des Neides der Dmonen. Dies lt Gott nach gewisser Zeit zu, damit er durch das sndenfreie Migeschick hhere Demut erwirbt."
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54. Niemand sollte sich vornehmen, die nchtlichen Fantasien am Tag zu berdenken, denn dies ist eben die Absicht der Dmonen, uns mit Hilfe der Trume whrend des Wachens zu beflecken. 55. Lat uns eine weitere Arglist unserer Feinde vernehmen! Genauso wie Speisen, die dem Krper schaden, erst nach einiger Zeit oder nach einem Tag die Krankheit auslsen, so auch oft die Ursachen, die die Seele verunreinigen. 56. Ich sah, wie einige gerruvoll speisten und nicht sogleich bekmpft wurden, und ich sah andere, die gemeinsam mit Frauen tafelten und Umgang mit ihnen pflegten, ohne gleich Hintergedanken zu haben. Auf diese Weise nahmen die Betrogenen an Vertrauen zu und wurden unvorsichtig. Als sie glaubten, Frieden und Sicherheit zu haben, traf sie in ihrer Zelle urpltzlich der vernichtende Schlag. Was ist aber dieser vernichtende Schlag? Der, der uns mit uns allein, uns allein, krperlich und seelisch widerfhrt. Wer davon versucht wurde, kennt sich aus, wer hingegen nicht versucht wurde, braucht darum nicht zu Wissen. Zu jener Zeit hilft vorzglich der Busack, Asche, ganznchtliches Stehen, Brotentzug, eine Zunge, die vor Durst brennt und mavoll erfrischt wird, Aufenthalt an den Grbern und vor allen die Demut des Herzens; zudem -wenn mglich- als Beistand ein eifriger geistlicher Vater oder Bruder, der reif in seiner Gesinnung ist. Es wrde mich wundern, knnte jemand allein ein Schiff aus hoher See erretten. 57. Ein und dieselbe Snde zieht oftmals ein hundertfach hrteres Urteil nach sich, wenn sie von einem anderen begangen wird. Dies ist abhngig von der Art und Weise, dem Ort, dem Fortschritt und vielem anderen. 58. Jemand beschrieb mir einen merkwrdigen und zugleich erhabenen Zustand der Keuschheit: Jemand, der die Schnheit eines Krpers betrachtete, pries davon angeregt berschwenglich dessen Schpfer, und von allein dem Anblick wurde er zur Liebe Gottes und einem Strom von Trnen gerhrt. Es war erstaunlich zu sehen, wie die Schlammgrube des einen dem anderen auf bernatrliche Weise zu Siegeskrnzen verhalf. Falls derselbe in diesen Dingen fortwhrend die gleiche Empfindung und Ubung einhlt, so ist er unvergnglich auferstanden noch vor der allgemeinen Auferstehung. 59. Die gleiche Regel wollen wir auch beim Gesang und den Hymnen anwenden. Die Gottliebenden werden von den weltlichen sowie den geistlichen Liedern zu Heiterkeit, gttlicher Liebe und Trnen bewegt, die Vergngungsliebenden aber zum Gegenteiligen. 60. Wie wir bereits anfhrten, werden einige an einsameren Orten sehr viel mehr bekmpft, was nicht verwunderlich ist. Die Dmonen dringen gerne dorthin vor, weil sie vom Herrn zu unserer Rettung in die Einden und die Tiefe verbannt wurden. 61. Die Dmonen der Unzucht fechten aufs heftigste den Hesychasten an, damit sie ihn, wenn er davon berzeugt ist, keinen Nutzen zu ziehen, aus der Einde in die Welt fhren. Solange wir uns in der Welt aufhalten, entfernen sie sich von uns, damit wir, unter dem Vorwand keine Anfechtungen zu erleiden, gemeinsam mit den Weltlichen verbleiben.

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62. Dort wo wir bekmpft werden, dort ist es, wo wir den Feind erst recht aufs hrteste bekmpfen sollten, denn wird er von uns dort nicht bedrngt, wird auch dieser zu unserem Freund. 63. Die Hand Gottes schtzt uns, wenn wir uns einer Notwendigkeit wegen in der Welt aufhalten, vielleicht aufgrund des Segens des geistlichen Vaters, damit nicht auch der Herr unsertwegen gelstert wird, bisweilen auch aus Anla unserer Unempfindlichkeit und unserer vorhergehenden bermigen Erfahrung und Sattheit des dort Geschauten, Gesagten und Getriebenen oder aber, weil die Dmonen freiwillig zurckwichen und allein den des Hochmutes zurcklieen; der die Stelle aller anderen ausfllt. 64. Alle, die ihr euch vornahmt, Keuschheit zu ben, vernehmt eine weitere Hinterrlist dieses Betrgers und seht euch vor! Jemand von denen, die Erfahrung mit seiner Verstellungskunst machten, erklrte mir, da der Dmon der Fleischeslust sich hufig vllig zurckzieht und den Mnch in der Vorstellung, uerst fromm zu sein, belt und bei ihm vielleicht sogar einen Strom von Trnen auslst zu der Zeit, wo dieser mit Frauen zusammensitzt oder sich mit ihnen unterhlt, und ihm eingibt, sie ber das Gedenken an den Tod, das Gericht und die Sittsamkeit zu belehren, damit die Bemitleidenswerten von seinen Worten und seiner aufgesetzten Frmmigkeit angezogen dem Wolf statt dem Hirten entgegeneilen, und durch die allmhlich stattfindende Gewhnung und Vertrautheit mu der Allelende den Sturz erleiden. 65. Lat uns eilends fliehen, da wir die Frucht, von der wir gelobten, nicht zu kosten, weder zu sehen noch von ihr zu hren bekommen! Ich frage mich, ob wir uns etwa fr strker als den Propheten David halten, was nicht sein kann! So erhaben und gro ist das Lob der Keuschheit, da einige Vter wagten, sie Leidenschaftslosigkeit zu nennen. 66. Einige behaupten, es sei nicht mglich, nach dem Probieren der Snde im Nachhinein als keusch bezeichnet zu werden. Ich jedoch mchte widersprechen und festlegen: Dem, der will, ist es mglich und ein leichtes, den wilden Olivenzweig in einen guten zu pfropfen. Wren einem krperlich Jungfrulichen die Schlssel des Himmelreiches anvertraut worden, so htten die Erwhnten sich vielleicht mit Recht auf diese Weise geuert. Da dem aber nicht so ist, so beschme sie derjenige, der eine Schwiegermutter hatte und keusch geworden die Schlssel des Himmelreiches mit sich fhrte. 67. Vielgestaltig ist die Schlange der Krperliebe. Den Unerfahrenen st sie ein, einmal eine Erfahrung zu machen und dann aufzuhren! Die Erfahrenen dagegen reizt sie, aus der Erinnerung die Erfahrung zu wiederholen, die Armselige! Viele von den zuerst Genannten sind aufgrund ihrer Unkenntnis von der Anfechtung verschont. Die zweiten aber sind aufgrund ihrer Erfahrung mit der Abscheulichen Belstigungen und ausgesetzt. Doch trifft ebenso das Gegenteil zu. 68. Wenn wir vom Schlaf wohlgesinnt und friedvoll erwachen, heit das, da wir im Verborgenen von heiligen Engeln getrstet werden und dies noch viel mehr, wenn wir nach viel Gebet und Achtsamkeit einschliefen. Es ereignet sich auch, da wir wohlgelaunt vom Schlaf erwachen und dies nichtswrdigen Trumen zuzuschreiben ist.

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69. ,Jch sah den Gottlosen sich in mir erheben und aufrichten, sich erregen und wtend bewegen wie die Zedern des Libanon, und ich ging vorbei mit der Enthaltsamkeit und siehe, sein Zorn war nicht so wie vorher, und ich suchte nach ihm mit demtigem Denken und es fand sich in mir weder sein Ort noch seine Spur" (vgl. Ps 36,36). 70. Wer den Krper berwindet, berwindet die Natur. Wer die Natur berwand, wurde gewi bernatrlich. Wer aber dazu geworden ist, der ist nur ein wenig niedriger als die Engel, um nicht zu sagen: berhaupt nicht niedriger. 71. Es handelt sich um kein Wunder, wenn der Unstoffliche mit dem Unstofflichen streitet. Ein Wunder, ein echtes Wunder ist, wenn der Stoffliche zusammen mit dem feindlichen und ihm nachstellenden Stoff die unstofflichen Feinde besiegt. 72. Auch hierin hat der Herr seine reiche Vorsehung walten lassen, indem er der weiblichen Schamlosigkeit wie einen Zaum die Schamhaftigkeit berstlpte, denn wrde diese von sich aus dem Mann zulaufen, "wrde kein Mensch gerettet werden" (Mt 24,22). 73. Eines ist die Anfechtung, etwas anderes die Zustimmung, etwas anderes die Einwilligung, etwas anderes die Gefangenschaft; etwas anderes der Kampf und etwas anderes die sogenannte Leidenschaft der Seele, nach der Bestimmung der Vter, die zu unterscheiden vermgen. Als Anfechtung definieren die Seligen ein einfaches Wort oder ein beliebig im Herzen erscheinendes Bild. Zustimmung ist die leidenschaftliche oder leidenschaftslose Auseinandersetzung mit der Erscheinung. Einwilligung hingegen ist die lustvolle Zuneigung der Seele hin zu der Erscheinung. Gefangenschaft aber ist die erzwungene und unfreiwillige Wegfhrung des Herzens oder das beharrliche Beisammensein mit dem jeweiligen Gedankenbild, wovon unsere vorzgliche Verfassung vernichtet wird. Als Kampf bezeichnen sie eine dem Bekmpften ebenbrtige Streitkraft, welche nach eigener Wahl entweder siegt oder die Niederlage erleidet. Leidenschaft ist hauptschlich, sagen sie, was ber lange Zeit in der Seele nistet und diese darauf hin durch diesen Zustand zur Gewhnung fhrt, so da sie im folgenden aus freien Stcken und eigenem Antrieb dazu bergaht. Von diesen allen ist das erste sndenfrei, das zweite nicht ganz, whrend es beim dritten abhngig ist von der Verfassung des Kmpfenden. Die Gefangenschaft wird anders zur Zeit des Gebetes und anders bei mittelschweren Gedankengngen und anders bei boshaften beurteilt. Die Leidenschaft unterliegt, was zweifelsohne fr alle gilt, entweder der ausgleichenden Bue oder der knftigen Bestrafung. Wer demnach das erste (die Anfechtung) leidenschaftslos betrachtet, hat alles Nachfolgende mit einem Male abgetrennt. Bei den prziseren der einsichtsvollen Vtern findet sich zustzlich noch ein weiterer, feinerer Begriff, welcher, wie sie sagen "Anwehung des Geistes" heit und der ohne vermittelnde Zeit, Wort und Bild dem Betroffenen mit uerster Geschwindigkeit die Leidenschaft ankndigt. Unter den geistigen Wesen gibt es nichts, was diesem an Schnelligkeit und Unscheinbarkeit gleich kme. Mit einer einfachen, bezugslosen, jhen und nicht aufzuhaltenden Erwgung, bei einigen auch unbewut, macht sie ihre Anwesenheit in der Seele bekannt. Nur wer deren derart gestaltete Feinheit mit Hilfe der Trauer zu fassen vermochte,wird uns belehren knnen, wie es dazu kommt, da die Seele allein mit den Augen, einem einfachen Blick, eine Berhrung mit der Hand, dem Hren einer Melodie, ohne jeden Gedanken und berlegung, im Stande ist, leidenschaftlich Unzucht zu treiben.

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74. Einige behaupten, da der Krper von den Gedanken der Unzucht zur Leidenschaft schreite. Andere wiederum meinen im Gegensatz dazu, da die sndhaften Gedanken von den Sinnen des Krpers herrhren. Von ihnen sagen die ersten, da wenn der Geist nicht vorangeht, der Krper nicht nachfolgt. Die zweiten dagegen fhren zu ihrer Verteidigung die verderbliche Auswirkung der krperlichen Leidenschaften an und sagen, da oftmals die Gedanken Zugang zum Herzen finden durch einen lustvollen Blick, eine Berhrung mit der Hand, einen angenehmen Duft, oder das Hren wohlklingender Stimmen. Wer es im Herrn vermag, mag uns darber belehren. Derartiges ist ja denen, die mittels der Erkenntnis den praktischen Weg gehen, beraus notwendig und ntzlich. Diejenigen nmlich, die mit Einfalt des Herzens bemhat sind, haben darber keine Aufklrung darber ntig. Denn Erkenntnis ist nicht jedermanns Sache, wie auch nicht die selige Einfalt, dieser Brustpanzer gegen die Listen der belgesinnten. 75. Manche von den Leidenschaften gehen von innen her auf den Krper ber, andere dagegen umgekehrt. Fr die in der Welt gilt das zweite, whrend fr die, die dem Mnchsleben nachkommen das erste zutrifft aufgrund des Mangels an Material. Ich mchte zu diesem Thema jenes: "Suche bei den Bswilligen nach Einsicht, und du wirst sie nicht finden", beisteuern. 76. Nachdem wir uns viel gegen den Lebensgefhrten des Lehm-Leibes, den Dmon, bemht haben und ihn mit dem Stein des Fastensund dem Schwert der Demut geqult endlich aus unserem Herzen vertreiben konnten, kitzelt uns der Feigling im folgenden wie ein Wurm, der in unserem Krper sitzt, mit unvernnftigen und unangebrachten Regungen und drngt darauf, uns zu beflecken. Gewhnlich leiden insbesondere diejenigen daran, die sich dem Dmon des Hochmuts unterordnen. Indem sie aufhrten, in ihrem Herzen stndig unzchtige Gedanken zu hegen, nhern sie sich dieser Leidenschaft an. Da das Gesagte wahr ist, kann man aber so berprfen: Sobald sich diese der Hesychia zuwenden, sollten sie sich gewissenhaft untersuchen; sie werden sicher in der Tiefe ihres Herzens einen Gedanken entdecken, der wie eine Schlange verborgen in einem Misthaufen ihnen eingibt, sie htten die Errungenschaft der Keuschheit des Herzens aus eigenem Antrieb und eigener Tchtigkeit vollbracht, ohne da die Elenden den Ausspruch verstehen, der besagt: "Was hast du denn, das du nicht umsonst empfangen httest, entweder von Gott oder durch die Bemhung anderer und ihres Gebetes?" (vgl. 1 Kor 4,7). Sie sollten sich demnach ,vorsehen und mit allem Eifer die beschriebene Schlange ihres Herzens mit viel Demut abtten und entfernen, um von ihr befreit auch vielleicht selbst einmal die Fellrcke (vgl. Gen 3,21) ablegen zu knnen und den Triumphgesang der Keuschheit ~ie einst die keuschen Kinder dem Herrn darzubringen (vgl. Mt 21,15). Obgleich unbekleidet, werden sie nicht nackt von deren Unschuld und natrlicher Demut befunden werden. Auch dieser Dmon achtet mehr als alle anderen auf die Gelegenheiten, und besonders dann, wenn wir nicht fhig sind, krperlich gegen ihn zu beten, versucht der Unselige uns anzufechten. Als Ergnzung dient denjenigen, die noch kein wahres Herzensgebet erwarben, das Schinden im krperlichen Gebet, damit meine ich das Ausbreiten der Hnde, das Schlagen auf die Brust, das ehrliche Aufblicken in den Himmel, die lauten Seufzer und das stndige Beugen der Knie. Dies ist oft wegen der Anwesenheit anderer nicht durchzufhren, weshalb uns die Dmonen auch gerne zu dieser Zeit bekmpfen, damit wir ihnen vielleicht, wenn es uns noch nicht mglich ist, uns mit der Gewichtigkeit des Geistes und der unsichtbaren Kraft des Gebetes unseren Feinden zu widersetzen, gezwungenerweise nachgeben. Besteht die Mglichkeit, so ziehe dich zurck und verbirg dich fr kurze Zeit an einem geheimen Ort, erhebe das Auge der Seele, oder zumindest die leiblichen Augen, kreuze unbeweglich deine Hnde, um auch mit der Gestalt des Kreuzes den Amalek zu beschmen und zu bezwingen (vgl. Ex 17, 11)!

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Rufe laut zu dem, der die Macht hat zu erretten, doch nicht mit ausgeklgelten Sprchen, sondern mit demtigen Worten. Gebrauche als Einleitung vor allem: "Erbarme dich meiner, weil ich schwach bin!" (Ps 6,3 ). Daraufhin wirst du die Kraft des Hchsten erfahren und unsichtbar und mit unsichtbarer Hilfe die Unsichtbaren vertreiben! Wer daran gewhnt ist, auf diese Weise zu kmpfen, wird bald auch allein mit der Kraft der Seele die Feinde vertreiben knnen. Das zweite ist gerechterweise das Gegengeschenk von Gott an seine Kmpfer als Ausgleich fr das erste. 77. Whrend einer Versammlung bemerkte ich einen tchtigen Bruder, der von unreinen Gedanken geplagt wurde, und weil er keinen passenden Ort fr das Gebet finden konnte, ging er an den Ort, der fr die Notwendigkeiten des Bauches bestimmt ist, so als ob er von ihm dazu gedrngt wurde, und legte sich dort mit krftigem Gebet mit seinen Gegnern an. Auf meinen Tadel bezglich der Unziemlichkeit des Ortes antwortete er: "An einem unreinen Ort betete ich um die Vertreibung unreiner Gedanken und die Reinigung vom Schmutz." 78. Alle Dmonen sind zwar bemht, unser geistiges Auge zu verfinstern -schliet aber der Geist seine Lider nicht, wird auch der Schatz nicht geplndert-, der Dmon der Unzucht jedoch mehr als alle anderen. Dieser verfinstert nicht selten den Herrscher Geist und bringt es fertig, da wir sogar unter Menschen Dinge tun, die sonst nur Wahnsinnige ausfhren, weshalb wir uns auch nach einiger Zeit, nachdem der Geist erwacht ist, nicht nur vor denen schmen, die uns zuschauten, sondern auch vor uns selbst fr unsere unrhmlichen Taten, Reden oder Gebrden und uns unsere vorangehende Entfachung erstaunt. Mit Hilfe dieses Bewutwerdens haben einige daraufhin von dem bel Abstand genommen. 79. Wende dich von dem Gegner ab, der dich daran hindern will, nach vollzogenerTat zu beten, gottesfrchtig zu sein oder zu wachen eingedenk dessen, der sprach: "Weil die gequlte Seele mir Mhe verursacht, will ich ihr Recht schaffen angesichts ihrer Feinde" (vgl. Lk 18,5). 80. Wer berwand den Krper? Der, der sein Herz zerbrach. Wer zerbrach aber sein Herz? Der, der sich verleugnete. Denn wie knnte jemand, der willentlich starb, nicht bedrckt sein? 81. Es gibt Leidenschaftliche, die leidenschaftlicher sind als die Leidenschaftlichsten und sogar das Beichten ihrer Befleckungen mit Wonne durchfhren. 82. Die unreinen und schandhaften Gedanken im Herzen rhren vom Betrger des Herzens, dem Dmon der Unzucht her. Sie werden geheilt mit der Enthaltsamkeit und davon, sie fr nichtig anzusehen. 83. Mit welchem Vorgehen und Verfahren ich diesen meinen Freund (den Krper) band, um ihn nach Vorbild der brigen zu richten, wei ich nicht. Bevor ich ihn binde, hat er sich befreit, und bevor ich ihn verurteile, habe ich mich mit ihm ausgeshnt, und bevor ich ihn strafe, werde ich weich. Wie soll ich berwinden, den ich von Natur aus liebe? Wie soll ich mich von dem befreien, mit dem ich in Ewigkeiten verbunden bin? Wie soll ich den vernichten, der mit mir auferstehen wird? Wie weise ich den als unvergnglich aus, dem eine vergngliche Natur zu eigen ist? Welche Argumente gebrauche ich gegen den, der von Natur aus alle Argumente auf seiner Seite hat? Binde ich ihn mit Fasten, whrend ich gleichzeitig meinen Nchsten richte, habe ich mich ihm schon ergeben.

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Bezwinge ich ihn, indem ich aufhre zu richten, erhebt sich stolz mein Herz, und ich bin ihm schon wieder in die Arme gelaufen. Er ist gleichzeitig beides: Beistand und Gegner, Helfer und Widersacher, Trster und Verrter. Wird er umsorgt, sagt er den Kampf an, zehrt man ihn aus, gert er aus dem Gleichgewicht, ist er rundum satt, wird er ungezogen, und bezieht er wiederum Schlge, ertrgt er es nicht. Verletze ich ihn, so habe ich niemanden, mit dem ich die Tugenden erwerben knnte. Denselben umarme ich und wende mich zu gleicher Zeit von ihm ab! Was ist das Geheimnis, welches mich umgibt? Was der Zweck dieser Verbindung? Wie bin ich mir selbst Freund und Feind? Erklre du es mir, o Lebensgefhrte, o meine Natur! Denn von keinem anderen kann ich ber dich belehrt werden. Wie bleibe ich von dir unverwundet? Wie gelingt es mir, der natrlichen Gefahr zu entgehen? Da ich nun aber Christus gelobte, dir feind zu sein - wie kann ich deine Herrschaft beenden, denn ich habe mir vorgenommen, dir Gewalt anzutun? Dieser aber wrde meiner Seele etwa so antworten: "Ich werde nicht in Worte fassen, was auch du nicht weit, sondern nur das, worber wir beide die Erkenntnis besitzen. Ich rhme mich bei mir selbst, die Liebe zur Mutter zu haben. Die Erzeugerin meiner ueren Entfachung ist die bertriebene Frsorge um mich und die allgemeine Bequemlichkeit. Die innere Flamme dagegen und die damit bereinstimmende Bewegung der Gedanken haben ihren Ursprung aus vorangegangener Bequemlichkeit und vollzogenen sndhaften Handlungen. Sobald ich empfange, gebre ich Snden, gebren diese wiederum, bringen sie den Tod durch Verzweiflung hervor. Wenn du meine und deine tiefgreifende Schwche wirklich erkenntest, wrdest du mir aie Hnde binden. Qultest du den Gaumen, wrdest du mir die Fe binden, so da ich nicht voranschreite. Spanntest du dich an den Gehorsam, httest du dich von mir abgespannt. Wrdest du die Demut erwerben, httest du mir das Haupt abgeschlagen. (Fnfzehnter Kampfpreis! Wer im Fleische befindlich ihn erhielt, ist gestorben und auferstanden und hat den Vorgeschmack auf die knftige Unvergnglichkeit schon von hier aus kennengelernt)

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