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Jessie Jones

NOVIOS BASURA

NDICE
3 Centmetros.........................Error: Reference source not found El nmero 1............................Error: Reference source not found 4 Centmetros.........................Error: Reference source not found No del todo el nmero 2.........Error: Reference source not found Todava de 4 centmetros.......Error: Reference source not found El nmero 2............................Error: Reference source not found 5 centmetros.........................Error: Reference source not found Un pequeo desliz..................Error: Reference source not found 6 centmetros.........................Error: Reference source not found El nmero 3............................Error: Reference source not found 7 Centmetros.........................Error: Reference source not found No del todo el nmero 4.........Error: Reference source not found 8 centmetros.........................Error: Reference source not found Sin duda alguna el nmero 5..Error: Reference source not found 8 centmetros y medio............Error: Reference source not found El nmero 6............................Error: Reference source not found 9 centmetros y medio............Error: Reference source not found Todava el nmero 6 (Con una pizca del nmero 3)............Error: Reference source not found 10 centmetros (Y empujando).........Error: Reference source not found Otra vez el nmero 6 (Con los nmeros 1, 2 y 5 tambin)..Error: Reference source not found 3 kilos y medio.......................Error: Reference source not found RESEA BIBLIOGRFICA.............Error: Reference source not found

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3 Centmetros
No, Dayna, no! reprende la comadrona. No empujes todava! Es demasiado pronto. Pero qu coo sabr ella? No parece tener ms de diecinueve aos. Seguro que lo ms cerca que ha estado de un recin nacido es Vale, de acuerdo, es comadrona. Se dedica a esto, a traer al mundo a recin nacidos. Pero quedarse ah tan pancha dando consejos tiles no cuenta. Lo que cuenta es parirlos. Y en el caso de que no lo hayis adivinado, es exactamente en medio de lo que estoy metida en este preciso lugar e instante. Cuando digo en medio de, me parece que confundo mis deseos con la realidad porque la adolescente que tengo entre mis piernas me comenta que, tcnicamente, slo he dilatado tres centmetros y esto no ha hecho ms que empezar. Todo el mundo ha odo las tpicas historias del parto de fulanita que dur doscientas cincuenta horas. Siempre pens que no eran ms que eso: historias. El equivalente en versin parto a comparar heridas y enfermedades. Como por ejemplo: Que tienes los ojos irritados? Anda que yo; tengo los ojos tan mal que ni siquiera Stevie Wonder los querra. Pero ahora mismo empiezo a sospechar que en realidad historias as se suavizan para el gran pblico. Tengo la horrible sensacin de que la verdad es muchsimo peor. Es la una de la madrugada. Llevo ya tres horas en esta sala de partos. La comadrona adolescente me dice que esto todava va para rato. Cunto exactamente? Pero no me dice cunto exactamente. Ni siquiera ms o menos como qu da por ejemplo. As que ya llevo tres horas y sigue la cuenta atrs. Intenta relajarte, Dayna me dice la matrona adolescente con voz tranquilizadora. Ests un poco tensa. A lo que le respondo: Nnnnrrngg. Claro que estoy tensa. Esto ya duele una barbaridad y apenas acaba de empezar. Ahora seguro que me sugiere que encendamos algunos de esos estpidos palitos de incienso que a Emily le parecieron ideales para la ocasin. Ya s, por qu no encendemos un poco de incienso? pregunta Emily. Vete a la mierda! le suelto apretando los dientes. Me sonre lo mejor que puede. Emily no tiene ni puetera idea de lo que es un parto y por lo tanto an le queda por descubrir la verdadera definicin del dolor. Aguanta, Dayna me anima. Lo ests haciendo fenomenal. Arrgghhh! grito. Emily me mira y luego a la comadrona adolescente con una mirada llena de pnico. No se le puede dar ms metadona? implora.

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No son las malditas contracciones, Emily, es mi mano. Sultamela, por el amor de Dios. Intento retirar mi mano de la suya, pero no se mueve. Lleva dos horas apretndomela con cario con el mismo cario que un torno de banco quebrando huesos, vamos. Hasta ahora, la transferencia del dolor ha resultado una magnifica distraccin, pero a medida que aumenta su angustia, me estruja la mano con ms fuerza. Se llama petidina corrige la comadrona adolescente, y no, ya le hemos dado la dosis mxima. Oye, he cambiado de idea respecto a la epidural le digo. Ahora quiero que me la pongan. Seguro. No voy a aguantar otros siete centmetros ms de esto. Es insoportable. La comadrona adolescente frunce el ceo. Me temo que ya no va a poder ser, dice. El anestesista tiene esperando a siete mujeres y todas ellas la reservaron al ingresar. Hace una pausa para dirigirme una mirada que significa: "No me vengas ahora con que no te lo haba advertido." Si lo recuerdas, se te propuso. Mira hacia la mesa, junto a la pared, que cruje bajo el peso de las velas, palos de inciensos y cedes de cantos de ballenas que descarg Emily cuando llegamos. Dijiste, y creo que stas fueran tus palabras exactas: "Oh no, no vamos a querer ninguna intervencin, gracias. Tendremos un parto natural." Maldita comadrona listilla, con memoria fotogrfica y que no ha tenido una contraccin en su puta vida. Tal vez fueran sas las palabras exactas, pero no las dije yo. Las dijo Emily. Y ahora que lo pienso, por qu tiene que hablar en plural mi supuestamente mejor amiga? Como si estuviramos haciendo lo mismo aqu. Yo no veo que ella sufra lacerantes contracciones slo para dilatar su cerviz apenas otro milmetro. Ahora mismo podra meterle esos palos de incienso por el culo, seguidos por un par de gruesas velas perfumadas a la vainilla (encendidas). Entonces, mientras oiga sus gritos de agona, sabr que verdaderamente estamos en esto juntas. Para empezar, es culpa de Emily que me encuentre aqu esta noche. Fue ella quien tuvo la brillante idea de ir a ver el espectculo de fuegos artificiales en el centro de jardinera. S que ests muy nerviosa pensando en el parto, Dayna , me dijo, necesitas distraerte. Ja j! Cinco minutos de zumbidos, explosiones y silbidos atronadores bastaron para provocar el parto. Slo dos semanitas antes de tiempo. Y sin mi verdadera pareja de parto, es decir el padre del beb. He dicho beb? Perdn, quiero decir sanda de tamao gigante. O mejor dicho, caja de sandas gigantes. Porque no puede ser que dar a luz a una diminuta criaturita duela tanto. Pero quizs Emily me haya hecho un enorme favor. Si esta cosa hubiese tenido otras dos semanas ms para seguir creciendo dentro de m, cunto ms me habra dolido? Y al menos est aqu, aunque sea con una bolsa llena de chorradas hippies y otra de comida. (No preguntis). Aun as podra estar a miles de kilmetros de aqu, en Tokio, donde ha pasado lo ms gordo de mi embarazo. Ha estado aprendiendo japons. Sabe decir perfectamente: Cunto cuesta este bolso de D&G? y lo tienen en marrn?, as como algunas otras frases fundamentales. Volvi a casa hace tres semanas y hemos pasado todo ese tiempo
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imaginndonos lo maravilloso que sera este momento. Tengo la horrible sensacin de que tal vez hayamos evaluado mal la situacin. La bolsa de la comida, para empezar. Al igual que la parafernalia hippy, es cosa de Emily. Barritas de cereales, chocolate, patatas fritas y una seleccin de frutas para mantener tu nivel de energa y no aburrirnos. Creedme, aburrimiento no es precisamente lo que siento ahora mismo. Luego est la tercera bolsa, la que lleva los productos de aseo, maquillaje y potingues, as como dos juegos completos de ropa. Cmo no, idea de Emily. A dnde pensaba que bamos? A pasar dos semanas en el Caribe? Frente a doscientas cincuenta y ocho horas (vale, tres de momento) en el infierno. Pero no debo culpar a Emily. La nica tonta aqu soy yo. Despus de nueve meses (menos dos semanas) preparndome para esto, deba de haberlo sabido. Cierro los ojos y aprieto los puos cuando me aplasta otra ola de dolor arrolladora. Joder, cmo duele. No me puedo creer que slo haya dilatado tres centmetros. Se va a poner esto mucho peor? gimoteo cuando el dolor lacerante se atena por fin. Silencio. La comadrona adolescente nos ha dejado un momento y lo nico que se le ocurre a Emily es darme un abrazo de impotencia. Podra ser peor dice. Podras estar enfrentndote a esto t sola. Estoy sola. Yo estoy aqu responde, dolida. Ya lo s, pero l no est, no? Ya lo s, ya lo s dice con voz tranquilizadora. Intenta cogerme la mano de nuevo, pero consigo zafarme. Mralo por la parte positiva. Si yo no me hubiese quedado en tu casa cuando volv, no lo tendras todo tan bien organizado. Recuerda que fue idea ma preparar la bolsa anoche. Y lo hicimos muy bien adems, verdad? Y para demostrarme lo lista que es, mete la mano en la bolsa de la comida, saca un par de barras de cereales Alpen y me ofrece una. Niego con la cabeza. Quin puede pensar en comer en un momento como ste? Ya me siento lo bastante hinchada as. He engordado veintids kilos A ver, cuntos de ellos son del beb? Desde luego los nios no pesan tanto. O s? Despus de todo lo que hemos pasado, es increble, verdad? me dice. Otra vez hablando en plural, pero lo paso por alto. Qu es lo que es increble? pregunto. Pues que yo soy la que se casa y t la que tiene un hijo. Siempre pens que Max y yo seramos los primeros en ser padres. Max es el to que se la llev a Japn. Viaj hasta all para ganar su primer milln. Ella viaj hasta all para gastarlo. No, no, no fue as en absoluto. Es amor verdadero Pero derrocha la pasta como si fuera Paris Hilton. Lo siento digo, en tono algo ms sarcstico de lo que pretenda. Debiste de avisarme de que era una carrera. Me habra quedado atrs encantada. Se re, pero no s si se ha molestado. Hemos sido amigas desde siempre y siempre ha hecho todo antes que yo. Aprendi a nadar antes
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que yo. Se depil las cejas antes que yo. Empez a fumar antes. Lo dej antes. Y tuvo siete u ocho grandes historias de amor verdadero, del tipo hasta que la muerte nos separe antes de que yo tuviera mi primera relacin seria. Sin embargo, ahora mismo, deseara no haberla seguida por ese camino en particular. Si me hubiese reprimido un poco con los chicos digamos hasta cumplir los cincuenta, no estara aqu ahora, a punto de sufrir otra maldita contraaaaaaaaaaaaaaaaaa

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El nmero 1
Simon. El nmero uno, al menos cronolgicamente. Mi primera relacin seria y mi primer gran amor. Claro que haba salido con chicos antes, pero nunca duraron mucho. Jams haba tenido una relacin del tipo Increble, llevamos juntos ya un ao/mes/ semana!. Pero esta vez era amor con maysculas. Era el chico con quien sin duda celebrara un aniversario (de cualquier duracin, no importa), el chico con quien me ira de vacaciones, el chico con quien decididamente lo hara. Era el destino. A ver, cul era la probabilidad exacta de que los dos nicos vrgenes de diecisiete aos de todo Londres se gustaran y se lo montaran juntos? Estaba escrito, era evidente. Bueno, eso fue lo que me dije en aquel momento. Me resist un tiempo, pero no mucho. Consideraba que la virginidad, al contrario de mi cartel dedicado y de una edicin limitada de los *NSYNC, no era algo digno de guardar para la posteridad. Nuestra primera vez fue una experiencia hermosa y profundamente espiritual, envueltos en la fragancia de miles de velas sobre un lecho formado por un milln de ptalos de rosa No, no, no. Empezar de nuevo. Nuestra primera vez fue una mierda, en dos palabras. Era 1997. l segua viviendo con sus padres. Haban salido y nos pusimos a ello con cierta premura o ms bien pnico, a decir verdad, porque no sabamos cunto tiempo tenamos antes de que volviesen a casa. Fue una tontera preocuparnos. Lo que haba estado preservando durante diecisiete aos y once meses desapareci en treinta segundos. En el segundo treinta y uno, Simon se gir y dio un puetazo en el aire de una manera muy poco discreta. Yo? Me qued pasmada. Pasmada como diciendo: Eso fue todo? La mayora de mis amigas, incluida Emily, llevaban hacindolo varios aos ya. Es increble, me haba comentado al poco tiempo de haberlo hecho por primera vez. Es como un martillazo en el estmago y de pronto sientes como un cosquilleo electrizante que te sube por la espalda hasta el cerebro. Pens que la primera vez haba de ser diferente para cada persona. Al menos, eso esperaba. Si haba martillazos y sensaciones extraas recorrindote la espalda, yo tambin quera apuntarme. Decid callarme y fing disfrutar de los placeres del sexo tanto como l para no parecer un bicho raro. Lo cual es, supongo, lo que haces cuando eres joven y bastante estpida. Y si eres tan joven y tan estpida como lo era yo en aquellos tiempos, pues se te escapan todas las seales de alarma, no?

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Emily y yo abandonamos el colegio al acabar la educacin secundaria obligatoria y decidimos tomarnos lo que suele llamarse un ao sabtico. Ya s que para la mayora de los chavales eso significa embarcarse en un viaje por Sudamrica que les cambiar la vida, antes de ponerse a estudiar cosas sesudas en la universidad. Para Emily y para m, se trataba de un verdadero ao sabtico, en el sentido bblico, vamos un ao para no dar un palo al agua. En fin, no hice caso a las advertencias y me tir de cabeza al mar de la ociosidad. Y all conoc a Simon. En aquellos tiempos, cuando conoca a un chico y me gustaba, tena que ser mo. Entonces, despus de perseguirle a veces durante meses y conseguir al final que me invitara a salir, se acababa todo. Ya no me atraa. Por lo visto, lo que me excitaba era el juego de la seduccin. Simon era diferente. Tena el pelo negro y unos penetrantes ojos azules. Tena esa pinta de semental italiano, pero sin el lado aceitoso. Era guapo, s, pero era ms que eso. Lo supe en cuanto logr que me invitara a tomar una copa mediante una brillante, sutil y psicolgicamente ingeniosa tcnica para ligar: le ped que me invitara a una copa. Siguieron rpidamente otras citas y ya me haba enganchado. Debajo de toda esa virilidad, era muy dulce. De hecho, si yo no le hubiese pedido que me invitara a una copa, probablemente no habramos salido juntos porque era muy cortado con las chicas. Y eso lo haca todava ms entraable. Era carioso y generoso, siempre me haca pequeos regalos. Pequeas cositas porque no era rico, que se diga, pero, oye, puede una chica cansarse de tener peluches? Muchos peluches. Cuando rompimos, muchas fbricas de peluches acabaron quebrando en China. Cuando llevbamos ya un mes saliendo, se super a s mismo. Para mis dieciocho aos me regal el equivalente en peluche al diamante de Liz Taylor: un enorme osito rosa. Sola descansar al final de mi cama, haciendo que toda la habitacin brillara como una puesta de sol de tarjeta postal. Era muy grande, muy rosa y muy, muy Dios santo, ese osito me daba nuseas. Yo no era del tipo de chica a la que le fueran los peluches rosas, pero decirle la verdad habra hecho aicos la ilusin que tena de creer que lo era, as que me call. E intent no mirar con demasiada melancola el ltimo modelo ultrafino de Nokia que codiciaba cada vez que pasbamos delante de una tienda Carphone Warehouse. Peluches aparte, Simon cumpla todos los requisitos. Era guapsimo, carioso, divertido y esto le daba doble puntuacin y una estrella de oro tena coche. Para una adolescente acostumbrada a congelarse haciendo cola para coger el autobs nocturno o suplicar a su padre para que le pagara un taxi, un novio-con-coche supona una enorme ventaja. El ruidoso tintineo del juego de llaves de un coche puede transformar al to ms tonto y bizco en Johnny Depp. El coche de Simon era un montn de chatarra cuando se lo regal su jefe. No fue un acto de generosidad. Un cliente lo haba abandonado en el garaje donde trabajaba y su jefe era demasiado tacao como para llevarlo al desguace. Simon se puso a trabajar en l como si fuera Dick Van Dyke. De acuerdo, no volaba como el coche de Chitty Chitty Bang Bang, pero la metamorfosis fue casi comparable. Las primeras semanas de nuestra relacin, casi viv en el coche de
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Simon. Al no tener trabajo y por lo tanto no tener un duro, me convert en la nica indigente de Londres con chfer. Me llevaba a todas partes: de compras, al dentista, a cafs y discotecas Pero por cunto tiempo se puede vivir de juerga sin pensar siquiera un poco en el futuro? A m me pareca genial, pero mi padre dijo que se tena que acabar. En nuestra casa slo haba lugar para una persona pobre, sin estudios y sin carrera profesional, y sa era l. Mientras me pona nerviosa, preguntndome si mis tres asignaturas de secundaria seran suficientes para estudiar Medicina, Emily, mi amiga sin trabajo que no daba ni palo al agua, tom una decisin. Decidi apuntarse a una escuela de esttica. Aquello me dej alucinada porque siempre haba sido algo hippy coma fruta de cultivo ecolgico y llevaba esas pulseras de colorines hechas con hilos trenzados. Por lo que a Emily respectaba, lo natural siempre era lo mejor, as que una escuela de esttica pareca algo vanidoso viniendo de ella. En retrospectiva, no debi de sorprenderme. No llevaba la dieta vegetariana a rajatabla, veinticuatro horas al da y siete das a la semana. Los domingos por la maana se daba un respiro cuando su madre nos preparaba bocadillos de beicon para aliviar nuestra resaca. Y cuando deca que ojal palestinos e israeles dejaran de enfrentarse, slo era porque deseaba ir a un campamento de verano judo con nuestra amiga Elise sin temer que las bombardearan. No es que no tuviese principios, slo que tena dieciocho aos. No tiene nada de malo que una mujer vaya de vez en cuando a un saln de belleza para ponerse guapa, Dayna me coment cuando sali el tema por primera vez. La belleza no es ms que un aspecto de la liberacin de la mujer. Claro, qu tonta soy! Tomaremos el relevo de todas aquellas valientes mujeres que arriesgaron su vida en la lucha por la igualdad de sexos explic. Como quin? pregunt. Eso no importa. El que no recordemos sus nombres no significa que no sean algunas de las personas ms importantes de la Historia. Mira el tipo que invent la rueda. Quin recuerda su nombre? Animada por sus palabras, reflexion largo y tendido sobre todas las alternativas que se me ofrecan y llegu a la conclusin de que no tena ninguna. Eso lo decidi todo: la acompaara para aprender a depilar cejas y al igual que el inventor de la rueda contribuira a hacer un mundo mejor. EL AO SABTICO HABA CONCLUIDO. El da que empec en la Escuela de Esttica Holstein, en pleno corazn del emocionante y moderno barrio londinense de West End, fue el da ms feliz de mi padre porque tambin gan quinientas libras en una apuesta de veinte a uno en las carreras de Doncaster. Decidi que desde luego las cosas iban mejor. No saba ni la mitad.

Mientras Emily y yo nos estbamos matriculando en la academia de esttica, Simon tambin daba un giro a su vida. Abandon su idea de convertirse en el mejor mecnico del mundo y se busc un empleo en un
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hotel de cinco estrellas que, como no tengo la menor gana de que los matones de su servicio jurdico me demanden, llamar el Hotel. Ya sabis a cul me refiero. Tiene un enorme toldo encima de la entrada y una rotonda de gravilla. De acuerdo, slo la gente superforrada puede alojarse all, pero no somos ningunas resentidas. Nos consolamos sabiendo que al menos tenamos la posibilidad de conocer muy de cerca la rotonda de gravilla. Aquello en s era impresionante. Muy pedregoso. Simon era botones. Las propinas eran increbles y compensaban con creces el hecho de que no estuviera aprendiendo ningn oficio y de que se hubiera ido al garete toda posibilidad de desarrollar una carrera profesional en algo que contuviese las palabras Mundial y Mejor. Pero qu ms da si ganas ms de sesenta libras al da slo con las propinas? sa era su postura y yo le apoyaba plenamente. Aprendi muy rpido. Y no slo a llevar un desayuno ingls completo desde la cocina hasta la sptima planta antes de que se enfriara la tostada. Los rabes y los yanquis eran, por lo visto, los que dejaban las propinas ms generosas y Simon tena un olfato de sabueso para localizarlos. Haca la pelota a quien tomaba los pedidos en su turno de trabajo y se aseguraba de que le daban las buenas habitaciones y evitaba a los ratas. Deca que los alemanes eran los ms agarrados, lo cual es otra cosa ms que podemos echarles en cara, supongo. Entre tanto, Emily segua en su proceso de liberacin femenina. La academia de esttica no era ms que la primera fase. La segunda consista en buscar un sitio donde vivir, lo cual, considerando que ni de broma poda pagarse algo para ella sola, significaba compartir. Apenas hubo pronunciado las palabras Dayna, creo que deberamos buscarnos un piso, un apartamento nos cay del cielo. Nuestra amiga Elise viva en l con su novio, pero decidieron irse a vivir al sur (del ro, se entiende, aunque Tulse Hill bien podra haber sido Sudamrica considerando lo poco que la vimos despus de que se marchara). Y cmo coo vamos a pagarlo? Te preocupas demasiado, Dayna. Ya nos las apaaremos de alguna manera. Eso era tpico de Emily. Funcionaba a base del principio ya nos las apaaremos como sea y, como fuera, las cosas siempre, salan. La mayora de las veces, sospecho, porque se trataba del principio ya nos las apaaremos y no me las apaar. Nunca se meta en nada sola y siempre liaba a alguien por ejemplo a m para que la acompaara en sus aventuras. Mi padre, que todava segua con la euforia de sus ganancias, cedi ante mi chantaje emocional y contribuy a la fianza. (Resultaba increble que a los dieciocho aos de edad yo siguiera empleando la frase yo no ped venir al mundo y ms increble todava que funcionara). El apartamento ya era nuestro. Era precioso. Dos dormitorios amplios y luminosos y un enorme jardn orientado al sur. De acuerdo, estbamos en la primera planta y no tenamos acceso al jardn, pero tenamos una vista magnfica desde la ventana de la cocina.

Como haba vivido con mi padre cada minuto de mis dieciocho aos,
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ocho meses y dos semanas de existencia en el planeta Tierra, el da que al final me fui de casa el hombre estaba realmente muy emocionado, aunque sobre todo era porque acababa de ganar veinte mil libras en una quiniela de ftbol.

Mi perfecto novio perfecto (segua ignorando lo que eran martillazos en el estmago y electrizantes cosquilleos por la espalda) se ofreci a dedicar parte de sus propinas en el alquiler de una furgoneta para la mudanza, lo cual fue todo un detalle. Tenamos tan pocas cosas que no me pareca que necesitramos realmente una furgoneta. Despus me acord del gigantesco osito de peluche rosa y acept. Llen casi la totalidad de la parte trasera; el resto de mis enseres y los de Emily cupieron en el hueco entre sus patas. Vaya mierda que escuchas dijo Simon, rindose, mientras soltaba en el suelo del saln de mi nuevo hogar la caja con mis cedes de Boyzone y los Backstreet Boys. Bueno, ya est todo. Tengo que ir a dejar la furgoneta. Pero antes de marcharme, tengo una cosita para ti me dijo, con un sbito ataque de timidez. Qu es? pregunt, emocionada. Y nerviosa. (Vamos a ver, se trataba de Simon, no hay que olvidarlo. Poda tratarse de otro peluche). Busc en el bolsillo de sus vaqueros y sac un enorme fajo de billetes trescientas libras en billetes de veinte enrollados y me los puso en la mano. Simon! exclam. No puedo aceptarlo. No voy a vivir a tu costa. Simon siempre haba pagado casi todo, pero slo porque yo no poda. Las cosas iban a cambiar. Ahora yo era una mujer independiente e iba a mantenerme yo slita. Claro que no me vas a gorronear respondi Simon. Slo es para alguna emergencia. Mira, ya s que la vida no ha sido eh fcil para ti empez a farfullar. Crindote sin una madre y todo eso Pero yo slo quiero que t, ya sabes Yo, pues Estoy aqu y todo eso. Vale, en cuanto a discursos se refiere, no era exactamente Russell Crowe dirigindose a sus tropas al principio de Gladiator. Sin embargo, eran las palabras ms dulces que haba odo jams. Saba que era alto y fuerte, y ahora me estaba mostrando que se preocupaba por m. Se preocupaba de verdad. Lo not en sus dedos cuando cerr mi mano sobre el dinero. Suena cursi pero es cierto: en ese momento casi me desvanec. Y eso mismo hizo l: desvanecerse. Me dio un beso y se larg para devolver la furgoneta. A los treinta segundos ms o menos estaba de vuelta. Te has olvidado de algo dijo. Qu? pregunt. El seor Rosa. Dio un paso de lado para descubrir el peluche a su lado en el rellano. Genial sonre. Mierda, pens. Haba tenido la esperanza silenciosa de que el seor Rosa bautizado as por Simon en homenaje al srdido personaje de Reservoir Dogs de que se hubiese quedado olvidado en la parte trasera de la furgoneta. Pero despus, por supuesto, me tir de los pelos por ser tan mala gente. Cmo
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poda pensar algo as despus de que me hubiese demostrado ser el hombre ms bueno y sensible quizs de toda la Historia?

Hablaba en serio cuando dije lo de mantenerme yo solita. De ninguna manera pensaba depender de Simon y de sus limosnas. Era una mujer independiente. Lo mismo que Emily. Estbamos juntas en esto. Juntas pero no revueltas. Emily haba empezado a salir con Max por aquel entonces. Trabajaba en la City. En algo de seguros. No tena muy claro a qu se dedicaba exactamente, ni tampoco Emily, pero ganaba ms dinero en un minuto que Simon en todo un da de propinas. As que Emily bien podra haber vivido como una reina durante sus estudios, dejando que su novio pagara todas las facturas, pero se mantuvo en sus trece. S, tenemos que encontrar un curro asinti, cuando se lo plante. Lo encontramos en Fasta Pasta, un restaurante italiano en High Street, donde nos contrataron como camareras a media jornada. El sueldo no era para tirar cohetes, pero estbamos decididas a salir adelante sin la ayuda de nadie, aunque tenamos la gran suerte de tener ambas unos novios que estaban forrados. Pero lo importante es intentarlo, no es cierto? Trabajamos muy duro en ese restaurante y no fue culpa nuestra que el dinero apenas alcanzara para pagar el alquiler. Al menos tenamos un gran corazn y no lo agradecern los cirujanos si alguna vez tienen que abrirnos el pecho para operarnos? As que ah me veis: trabajando como una bestia sirviendo pasta, yendo a la academia de esttica que, contra todo pronstico, era algo que empezaba a disfrutar y viendo a Simon en los escasos minutos libres que ambos tenamos. La vida era guay. Pero no lo era. Slo que yo todava no lo saba.

Mi padre celebr como un poseso el da que saqu sobresaliente en mis exmenes del primer trimestre, sobre todo porque volvi a casa con cuatro mil quinientas libras tras haber apostado por cuatro caballos ganadores en las carreras de Kempton.

Os he contado ya que Simon es un to muy alto? Un metro noventa, para ser exactos. No tiene mayor importancia, salvo que gracias a su enorme estatura consigui un trabajo fijo como portero de discoteca. Los sbados por la noche que libraba en el Hotel, trabajaba de gorila en un garito en Stockwell llamado El Garaje. Al estar Simon en la puerta, Emily y yo solamos entrar gratis. A pesar de la psima fama del local debido a sus navajeos continuos, no estaba tan mal. La msica sonaba muy alta y la gente era guay. De hecho, dadas las fuertes medidas de seguridad en la puerta, no

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entenda cmo era posible que colgados con navajas siempre lograran colarse dentro. Simon me explic una vez que los porteros hacan la vista gorda: Deja pasar a los colgados con navajas y los verdaderos colgados con pistolas se mantendrn al margen. Yo no estaba tan segura. A m me pareca que los porteros estaban tan pendientes de decidir qu chicas de la cola iban lo bastante desnudas como para dejarlas pasar que no se fijaban en los perturbados armados que se abran paso a la fuerza. Aunque debo reconocer que en todo el tiempo que pas all, nunca vi una sola pistola, as que tal vez su ingenioso plan funcionaba. Como yo tena mi propia casa y l segua viviendo con sus padres, Simon sola quedarse a dormir a menudo. Eso significaba que follbamos mucho. Y claro, la prctica hace al maestro, verdad? Pues en nuestro caso, no. Practicbamos mucho, desde luego, pero en el balance entre cantidad y calidad, gan la cantidad con creces. Dos veces al da, seis das a la semana, para ser exactos. Pero mientras yo todava me quedaba satisfecha a medias, Simon se lo pasaba bomba y empec a preocuparme muy en serio. Qu coo pasaba conmigo? No tena ninguna experiencia anterior en la que apoyarme, pero algo me deca que algo fallaba en nuestro modo de hacerlo. Un beso, manitas, aca aca, visto y no visto, muchas gracias y sonrisita de placer. Para Simon, claro, no para m. De verdad que eso era todo? Intent hablar de ello con Emily. Saqu el tema, no sin vacilar, una noche que estbamos viendo Ally McBeal. Crees que nos cansaremos algn da de follar? pregunt, intentando poner el nfasis donde daba lugar. No, por Dios. Por qu bamos a cansarnos? Me encog de hombros de un modo que no pretenda expresar absolutamente nada. Bueno, tal vez aadi tras pensrselo un poco ms. Ya sabes, cuando seamos viejas, con cuarenta aos o as. Quiz para entonces se nos haga un poco, pues aburrido. Entonces cambi de tema. Emily acababa de reforzar lo que yo ya saba: todo el mundo lo haca continuamente y se lo pasaba de miedo. Yo era un bicho raro.

Incluso mi padre follaba a gusto Puaj, qu asco! No es que yo quisiera fijarme en ello, pero resultaba imposible obviarlo. A lo largo de los aos, mi padre haba tenido un montn de novias. Y por qu no? Me alegraba por l, de verdad. Cuando mi madre muri, pas mucho tiempo antes de que empezara a relacionarse con los dems. Su muerte nos destroz a los dos, pero en momentos diferentes. Yo slo tena cuatro aos cuando se convirti en un ngel. (Eso fue lo me que contaron entonces y eso es lo que es, vale?). El verdadero dolor que me arroll como un tren lleg aos ms tarde. Recuerdo que estaba en casa de Emily observndola junto a su madre, comportndose sencillamente como madre e hija: hablaban, se rean y discutan. Al contemplarlas, sent una enorme tristeza oprimindome el pecho. Slo poda pensar en lo que yo jams tendra. Despus de aquello, durante una poca, lo nico que vea, adonde
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quisiera que fuera, era a madres e hijas juntas como si nunca fueran a ninguna parte la una sin la otra y me sum en una depresin, una mezcla de resentimiento hacia ellas y tristeza por m misma. Y, dado que era la tpica adolescente, egocntrica y con las hormonas revueltas, no me par a pensar ni por un segundo en lo difcil que haba sido todo para mi padre desde la muerte de mi madre. Y fue muy duro para l. Tuvo que obligarse a superar su dolor y volver al trabajo porque tena que sacar adelante a una hija de cuatro aos. No debi de ser nada fcil. Y cuando por fin empezaba a levantar cabeza, all voy yo y me convierto en un monstruo adolescente. Con el tiempo el acn se me quit y lo que tena en la cabeza tambin. Nunca se superan ese tipo de sentimientos, pero aprendes a vivir con ellos. Y, despus de haberle hecho la vida imposible a mi padre, decid no tenerle envidia por divertirse, tanto si era con chicas o con el juego.

Un ao entero, Dayna arrull Simon. Te lo puedes creer? Negu con la cabeza y sonre mientras me acariciaba la mano al otro lado de la mesa. No, no me lo poda creer. Nunca le haba odo arrullar antes. Y tampoco poda creerme que llevramos saliendo ya un ao. Celebramos nuestro aniversario como autnticos adolescentes: viendo una peli y luego yendo a cenar algo. Fuimos a ver Spiceworld; la eleg yo y Simon no se quej ni una sola vez. Qu tiene eso de especial? Mientras estaba sentada en aquel restaurante italiano ms tarde, estaba totalmente embobada. Se trataba de uno de esos lugares donde te sirven todo con una espesa salsa y hay que tumbar el descomunal molinillo de pimiento. No me import lo ms mnimo que la salsa de mi ternera estuviera un poco pegajosa. Bien podra haber sido pegamento y me habra importado un bledo porque tena a Simon a mi lado. Vale, el sexo no incendiaba el mundo, ni siquiera lo haca arder sin llamas, pero el sexo no lo era todo. Tal vez me estaba haciendo mayor y sentaba por fin la cabeza. O tal vez Simon era sencillamente muy, muy especial. Sentada frente a l, con una copa y media de vino Frascati barato encima, decid que Simon era sin duda increblemente especial. Creo que soy superafortunado dijo. Yo tambin, pens. Por qu? pregunt. Por ti farfull. Simon no sola ponerse sentimental y en las contadas ocasiones que lo haca, farfullaba. Y por qu por m? insist, deseando desesperadamente que me dijera algo muy bonito sobre m. Ya sabes continu, farfullando cada vez ms. No, no lo s respond. Ya sabes Es como Ya lo sabes Negu con la cabeza. Es como Te qui Parmigiano, signorina? Levant los ojos hacia el camarero que sujetaba el rallador de queso sobre mi plato. El momento mgico se haba ido al garete. Pero no
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importaba. Todo estaba bien. Porque Simon haba mascullado te quiero clarsimamente y era evidente que habra completado la frase con la palabra quiero. A m, Dayna Harris. Y mientras el camarero esparca queso apestoso sobre mi pegamento mi comida, quiero decir, dirig a Simon la sonrisa ms dulce de la que era capaz, porque yo tambin le quera. Una hora ms tarde, me hallaba en su coche, borracha de amor y de vino Frascati barato. Simon se volvi hacia los asientos de atrs y yo tambin. Lo que vi hizo que me sobresaltara: algo enorme con forma de cuerpo, cubierto por una manta. Qu coo es eso? pregunt, asustada. Es para ti respondi, con una sonrisa tmida. Tu regalo de aniversario. Alarg la mano y arranc la manta que cubra posiblemente el mayor y ms azul osito de peluche del mundo. Dios mo. Otro no. Ah fue todo lo que pude decir. La seorita Azul anunci. Al seor Rosa se le vea muy solo, as que pens que tal vez aceptara convertirse en la seora Rosa o algo parecido. Y por un momento fugaz y demencial, pens que se trataba de una propuesta de matrimonio. La compr en Argos, as que supongo que eso hace de ella una novia de catlogo brome, rindose a carcajada limpia. Fue inteligente por su parte porque, adems de tener su gracia, se aseguraba de que no le malinterpretara y pensara que me estaba proponiendo matrimonio o alguna tontera de sas.

El da que me lleg la informacin que me hundira en la miseria con ganas de suicidarme, a mi padre le import un pimiento porque acababa de ganar doscientas siete mil seiscientos treinta y una libras en una apuesta mltiple de siete carreras.

Ocurri el sbado por la maana despus de nuestra cena de aniversario. Simon se haba quedado a dormir, pero se haba levantado a las seis para ir a trabajar al Hotel y me dej sola con el seor Rosa y su novia. Tras marcharse, me di media vuelta y me qued dormida. Pero a la media hora, me despert una llamada de telfono. Era mi padre para contarme lo que haba ganado. Saba que era temprano, pero no poda aguantar ms. Por supuesto me alegr muchsimo por l. Haba llegado con una libra y se haba marchado al cabo de siete carreras con doscientas siete mil seiscientas treinta y una. Doscientas siete mil seiscientas treinta y una libras! Libres de impuestos! La leche. Mi padre era electricista, pero su segundo trabajo era el juego. Jugar

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nunca representaba ningn problema. Ganaba un poco y perda un poco, siempre consegua mantenerse a flote. Pero luego se puso a ganar un poco ms, y un poco ms. Empez con las quinientas libras que gan el da que empec en la academia de esttica y acab con ms de doscientas mil libras. Era el mayor golpe de suerte de toda su vida. Vamos a festejarlo! dijo, emocionado. Voy a dar una fiesta esta noche en el Lancaster. A las ocho. Vaya, en principio me toca trabajar contest. Pero a la mierda. Cuntas veces gana tu padre doscientas mil libras?. A las ocho, cuenta conmigo asent. En cuanto colgu el telfono, despert a Emily. No se puso muy contenta. Haba estado en el Garaje la noche anterior y no haba vuelto hasta las cuatro de la madrugada. Pero era tan maja que se esforz por mostrarse tan entusiasmada como yo mientras la obligaba a vestirse y la llevaba a rastras al bar de enfrente. Era nuestra costumbre de los sbados por la maana: desayunar en el bar. Por regla general, debido a nuestra habitual falta de dinero, nos limitbamos a las alubias con salsa de tomate y una tostada. Sin embargo, aquel sbado, invitaba yo. Ahora tena un padre rico! Y ped el desayuno completo: dos enormes platos llenos de beicon, salchichas, tomate, champin, huevo frito, patatas paja y pan frito. Una nutritiva y equilibrada mezcla de grasas normales, saturadas y sansimos pegotes de los restos de grasa de la sartn de la vspera. Cmo se me ocurra comprarle a una vegetariana un enorme plato de grasa de cerdo? Bueno, pues para aquel entonces haca meses que haba salido del armario de los carnvoros. Al mes de mudarse a nuestro apartamento, hicimos nuestra primera gran compra en serio en el supermercado Asda y me fue imposible arrancarla de la carnicera. Las salsas a base de tomate y las berenjenas estn muy bien pero ya no tena a mano una madre que se las preparara; por lo tanto, opt por las salchichas listas para asar o las hamburguesas. Una chica tiene que comer, no? Pero ese sbado, permaneci sentada en el bar jugueteando con la comida con desgana. Lo achaqu al cansancio y segu parloteando, dale que te pego, haciendo alarde de mis conocimientos acerca de las probabilidades de ganar en las apuestas, antes de llevar la conversacin con toda naturalidad hacia la cuestin del amor verdadero. Nunca me imagin que conocera a un to con el que me sentira tan feliz dije, con voz soadora. Pero feliz de verdad, sabes?. Es maravilloso, no te parece? Por favor refunfu Emily. Qu pasa? Qu he dicho? pregunt, extraada y tambin, es cierto, un poco dolida. Nada Anoche fue una noche muy movida. Tengo la cabeza como un bombo. No estoy de humor. Te pasa algo? pregunt, sintindome muy incmoda. Emily no sola ser irascible. Tiene que ver con la academia? S que lo de la escuela de esttica haba sido idea suya y que casi tuvo que llevarme all a rastras el primer da de clase, pero ltimamente iba perdiendo el inters. Creo que iba cayendo en la cuenta de que una vida entera dedicada a exfoliar y depilar a la gente no iba a contribuir a
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convertir el planeta en un mundo mejor, aunque lo dejara muy suavecito y con menos vello, eso s. Pero contest: No, no tiene que ver con la academia. Con el dinero? pregunt. Seguro que mi padre me da algo ahora. No me importa compartirlo. Puedes devolvrmelo cuando seas rica. Ya sabes, despus de que te hayas ido a frica para hacer a esas pobres mujeres somales la liberadora cera de cuerpo entero, que les cambiar la vida y que todas han estado esperando. Normalmente tomarle un poco el pelo sola cambiarle el humor a Emily. Sin embargo, esa maana, no. En cambio, me dirigi una mirada que no auguraba nada bueno. Mira, Dayna, no s cmo decirte esto pero Tienes que hablar con Simon. De qu? No contest. Slo apart el plato, me cogi la mano y me la apret con fuerza. (Eso siempre se le ha dado muy bien). Qu pasa? susurr, ahora realmente asustada. Me siento muy mal con todo esto, Dayna Pero si tu descubrieras que Max haba estado no s metido en algo, me lo diras, verdad? Asent, con mal cuerpo, ahora temindome lo peor. Escuch a Emily mientras me soltaba la verdad. Tard un rato porque Simon no slo haba estado metido en algo. Haba estado metido en muchas cosas y esencialmente en todo lo que llevara falda. Y lo peor es que todo el mundo lo saba. Todo el mundo menos yo, claro, y hasta anoche menos Emily. Lo descubri por casualidad en dnde iba a ser? el bao de las chicas. Haba ido al servicio y haba terminado de mear cuando mierda! se dio cuenta de que no haba papel higinico. A que es cabreante cuando eso ocurre? En fin, se lo estuvo pensando un buen rato: esperaba a secarse al aire o utilizaba el interior de la manga de su camisa? Las situaciones desesperadas requieren medidas desesperadas, no? Las cosas se complicaron an ms cuando apareci una tercera opcin: en el suelo yaca un pequeo trozo de papel higinico pisoteado. Aunque posiblemente estuviera hasta arriba de grmenes, no dejaba de ser papel higinico. Mientras se lo pensaba, dos chicas entraron en el aseo y Emily escuch como quien no quiere la cosa el cotilleo de las chicas delante del espejo. Una le contaba a la otra sobre un to que se haba tirado en el despacho del piso de arriba del local haca una semana. Se poda haber metido en un buen lo por abandonar la puerta, pero no pudo resistir a mis encantos!, haba presumido la chica. Le cont a su amiga que estaba hecha polvo porque el to no estaba ah esa noche y eso que le haba prometido repetir la jugada. Comprend que la razn por la que no estaba trabajando era porque haba estado celebrando su aniversario conmigo y la jodida seorita Azul. Simon y Simona, eh?, haba concluido la chica antes de salir del aseo. Debe de ser el destino! Slo haba un Simon en la puerta. Emily se qued de piedra. Sin pensarlo, se subi las bragas triunfando la opcin de secarse solo y al aire y se puso a trabajar como
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la encantadora viejecita de Se ha escrito un crimen. Saba que los porteros haran pia y no le diran nada, as que los dej de lado y se dirigi a otra fuente. Conoca al chivato ideal: Spinner1. Estoy segura de que no es el nombre que le pusieron sus padres. Era el DJ residente del Garaje y estaba al tanto de todo lo que ocurra all. Y sera incapaz de resistirse a Emily porque a) estaba loco por tirrsela, y b) cuando estaba en su mesa de mezclas, se pona hasta arriba y no poda dejar de hablar. Lo pill en un descanso, le invit a una cerveza y le dej soltar el rollo. Le cont que los porteros haban empezado un concurso genial: a ver quin se tiraba al mayor nmero de tas. Lo anularon al cabo de dos semanas porque Simon llevaba ya demasiada ventaja. Despus, cuando Spinner acab de exponerle un resumen con pelos y seales de las hazaas en el Garaje de mi bien amado, le dijo que Simon le haba prometido que le conseguira un turno en el Hotel. Dice que ese sitio es como un paraso para follar, ta, dijo con una mirada lasciva. Para m que es todo mentira, pero Oye, espera un momento, t no eres superamiga de su novia?. Pues s, admiti Emily. Joder, ta!. Cay en la cuenta demasiado tarde. El cdigo de silencio se haba roto. Lo siento muchsimo dijo Emily cuando termin de contrmelo. No poda hablar. Me qued mirando la comida, que ya se haba quedado completamente helada. Qu vas a hacer? pregunt Emily.

Simon lo neg todo al principio. Vino a casa esa tarde despus del trabajo. Me puse a interrogarle como un agente de los servicios secretos de uno de esos pases, de los que Emily siempre me deca que no comprara naranjas o lo que fuera, y al final, se derrumb. Fue una desilusin comprobar con qu facilidad se haba venido abajo, a decir verdad. Un metro noventa con la constitucin de un jugador de rugby y todo un calzonazos, encogindose en el sof y buscando un cojn donde esconderse. No poda creer el poder que tena sobre l Aunque ahora que lo pienso, gritaba muy fuerte. Y tambin le golpeaba repetidas veces y con bastante fuerza en el mismo punto de su brazo. No me sorprendera que todava a da de hoy tuviese un moratn all mismo. Cuando me tranquilic lo suficiente como para dejarle meter baza, confes de un tirn. Como si fuera un alivio quitarse ese peso de encima. Haba perdido la cuenta de las tas que se haba tirado en el Hotel. La primera vez que ocurri, fue con una francesa. Habitacin 214. Simon se la haba pillado porque saba que un cliente habitual de Tejas, que daba grandes propinas, se haba registrado en el hotel la vspera. Simon dijo que se haba quedado pasmado cuando entr en la habitacin y no encontr a ningn tejano sino a una mujer en la cama. Pero era un profesional y disimul su decepcin. Levant la tapa de plata para descubrir el completo desayuno ingls y aleg que en ese preciso instante
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Spinner: en general, persona u objeto que da vueltas; en la pesca, cebo artificial de cuchara.

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ella levant la sbana para descubrir sus completos encantos franceses. No miento, te lo juro por lo que ms quieras, ocurri as me suplic que le creyera. Tambin pretenda que me creyera que la mujer entonces se levant de la cama, atraves la habitacin y prcticamente le viol. Por qu tipo de idiota me tomaba? Me puse como una fiera evidentemente, pero mientras le golpeaba en el brazo, me pregunt por qu estaba tan furiosa. Porque tal vez no me estaba diciendo la verdad sobre cmo haba pasado o porque haba ocurrido en primer lugar? Y si de verdad haba ocurrido de esa manera, por qu sencillamente no se haba negado? Simon me explic que ninguno de los dems mozos de habitaciones se haba credo que aquello hubiera pasado pero, que aun as, a la maana siguiente hubo una verdadera pelea por saber quin se llevaba la 214. Antoine, su mejor amigo, gan la partida y consigui una mamada por propina. La reputacin de Simon estaba a salvo. A ver, corra el gran peligro de pasar por un capullo mentiroso. As fue como lo plante. Despus de la francesita, parece ser que se abri la veda. Hubo libanesas, brasileas, italianas, alemanas Para terminar, me confes que incluso le haba tirado los tejos Kirsty, la norteamericana que viva en el apartamento frente al mo. Me jur que se haba negado porque no le pareca tico cagarse en el rellano de su chica. Alucinante, verdad? Y yo que pensaba que Kirsty era lesbiana! Es impresionante cmo pueden trastornar a una chica los tos con pinta de niatos guapos, pens. Pero enseguida me puse a reflexionar que tal vez fuera todo culpa ma. Quiz se vio obligado a salir a tirarse a cuantas ms mujeres mejor y en todos los lugares posibles porque yo resultaba muy aburrida en la cama. Mira t. Me estaba culpando a m misma. Al final me hund en el sof y me qued totalmente abotargada por la conmocin. Haba estado manteniendo innumerables relaciones sexuales que no significaban nada con cantidad de mujeres diferentes en un montn de lugares imprevisibles y eso, curiosamente, era su justificacin: que habra sido muchsimo peor si me hubiese estado engaando con una sola chica porque habra significado que la chica le gustaba. Pero no, eran tantsimas que haba perdido la cuenta. Y eso haca que no importara nada. Porque yo segua siendo la nica. Sabis una cosa? Casi me convenci con eso. No significaron nada, Dayna dijo, al notar cmo iba flaqueando. Por favor, tienes que creer lo que te dije en el restaurante anoche, cuando te dije que te quiero. Pero no me dijiste eso. Slo dijiste: Te qui. Qu es lo que qui, Simon? Porque a m no me quieres. S que te quiero. Te quiero de verdad, Dayna. Me dirigi una mirada desesperada, ansioso por que le creyera. Ninguna de ellas ha significado nada para m suplic. Slo era sexo Fue slo algo que pas.
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Yo le amaba. Quera perdonarle. Pero cuando dijo lo de slo algo que pas, me sac de quicio. Lo siento mucho, pero nada ocurre as sin ms. Las cosas pasan porque o hacemos que ocurran o dejamos que ocurran. Siempre, siempre podemos negarnos. En ese instante, supe que ya no sera ms mi novio. El amor era para los pringaos. Entonces por qu se me vino el mundo encima?

Por cierto, decid no acudir a la fiesta de mi padre en el Lancaster aquella noche. Con el da que llevaba, creo que tena una justificacin bastante aceptable. Sin embargo, os aseguro que esa decisin me atorment horrores despus.

Si bien Simon y yo, al igual que los menos conocidos Boyzone, nos habamos separado, la vida tena que seguir. Y al menos, estaba la academia de esttica. Me encantaba ir a la escuela de belleza; fue algo que me produjo una enorme sorpresa cuando me di cuenta. En el colegio, slo quera divertirme lo ms que poda antes de dejarlo. Y sinceramente pensaba que eso mismo era lo que todos los dems hacan, hasta que todos los dems se fueron a estudiar Derecho o Fsica Nuclear o a comerse el mundo o lo que fuera. Yo slo me haba apuntado a la academia de esttica para hacerle compaa a Emily y para matar el tiempo, as que nadie se qued ms sorprendida que yo cuando descubr que me gustaba de verdad. La Escuela de Esttica Holstein se encontraba en Wigmore Street, a unos minutos del Paraso en la Tierra (tambin conocido como Selfridges2). Era una academia privada, lo que implicaba que haba que pagar. Por suerte, las cuotas coincidieron con el inicio de los golpes de fortuna de mi padre. Extendi los cheques sin que le diera un infarto, razonando que, puesto que haba sido l quien haba insistido en que yo hiciera algo con mi vida, no poda quejarse ahora, cuando le peda que lo pagara l. Emily y yo estbamos convencidas de que ramos las nicas chicas normales en el curso. Todas las dems no haba un solo to entraban en una de las dos categoras siguientes: los putones verbeneros y las princesitas del barrio judo. Las chicas judas iban porque a sus mamas les pareca muy divertido que sus princesitas tuviesen su propio saln de belleza. Los putones verbeneros iban simplemente porque les encantaba que les pintaran las uas y con todos los adelantos en la tecnologa de las extensiones, habra sido una locura perdrselo. Algunas haban nacido para ser terapeutas de belleza. Pero haba una que destacaba por encima de todas Yo! Sin coa, se me daba muy bien. Pens que tena que haber una primera vez para todo. Y me encantaba. Ya s lo que estis pensando: Ja!, slo era un diploma de esteticista; no una licenciatura en Filologa o un doctorado en Asignaturas Sumamente Complicadas en Cambridge. Pues dejadme que os haga una
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Selfridges: grandes almacenes de vanguardia.

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pregunta: Qu utiliza el sistema de cido lctico del cuerpo en ausencia de oxigeno? Qu tipo de tejidos componen la epfisis? Cul es la funcin de la aorta? Si habis contestado glicgeno, mdula sea roja y para transportar la sangre oxigenada desde el corazn, podis daros una estrella de oro. Debis de ser mdico. O terapeuta de belleza tal vez. A m, el cuerpo humano siempre me haba dado un poco de repels y no comprenda a los que no sentan lo mismo. Hasta el da de hoy, a decir verdad, sigo sin entender cmo un cirujano es capaz de abrir a alguien en canal sin echar la papilla (bistur frceps cubo de vomitar). Sin embargo, una vez que empec a estudiarlo, me fascin. Al tiempo que yo me iba convirtiendo en una empollona, Emily abandonaba los estudios. Mi creciente fascinacin por el cuerpo avanzaba a la par con su creciente prdida de inters. Se desentendi de las clases y descubri una nueva aficin en el trabajo de investigacin. Al haber desenmascarado a Simon el sexoadicto, decidi investigar a algunas de las rubias con pinta de putn verbenero que ella consideraba que tenan un poco pinta de marrulleras (palabras textuales). Ves a aquella chica? me susurr un da mientras comamos unos bocadillos en la cafetera de la academia. Lleva uas postizas y se ha operado las tetas y los pmulos. Cul de ellas? pregunt, forzando la vista. La que se est comiendo la ensalada Waldorf, con el pelo rosa. Eso tampoco es suyo. Excelente trabajo, inspector! Cmo has conseguido averiguar todo eso? Vete a la mierda! Slo era un comentario. Se tom un sorbo de su coca-cola light con arrogancia y luego aadi: Adems creo que me voy a ir a Japn. Por qu? Es que all se encuentran todas las operadas realmente cutres? pregunt, todava metindome con ella. Ja ja, muy graciosa. No, me voy porque me lo ha pedido Max. A Japn! me atragant, tomndola en serio de golpe. Pero eso est A tomar por culo le dije, haciendo alarde de mis grandes conocimientos en geografa. Cunto tiempo? Slo seis meses. Seis meses! exclam. Emily intentaba que no pareciera gran cosa, pero yo saba que era para siempre. Mientras caa en un estado catatnico, me cont cmo Max haba impresionado a sus jefes haciendo lo que fuera que haca de tal manera que queran que fuera a sus oficinas de Tokio para ensear a los japoneses cmo coo hacer lo que fuese que haca porque evidentemente tenan tan poca idea al respecto como Emily y yo. Y quera llevarse a Emily con l. Y qu pasa con la escuela de esttica? pregunt, a sabiendas de que era una pregunta estpida. No puedes abandonar ahora. Venga ya, Dayna, odio todo ese rollo de si entra por el ventrculo izquierdo y sale por el ventrculo derecho.
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Eso es, Emily! chill. Entra por el ventrculo derecho y sale por el ventrculo izquierdo. Saba que podras recordarlo. Esa no es la cuestin. Sabes que odio esa escuela. Dijiste que te gustaban los tratamientos faciales. Ya, pero en aquella poca haca cosas asquerosas. No entend de qu me estaba hablando. No fue hasta mucho ms tarde cuando ca en la cuenta y no he podido borrar esa imagen de mi mente desde entonces. No es de extraar que tenga una piel tan perfecta. Y yo que pensaba que se deba a Clarins. Estaba hundida. Ya me haba sentido abandonada cuando Geri abandon a sus colegas de las Spice Girls, pero esto era un milln de veces peor. No te vayas, por favor supliqu. Quin me va a ayudar a pagar el alquiler? sa era una tctica que no serva para nada. Encontrar a una nueva compaera de piso no sera tan difcil y adems poda permitirme el lujo de mostrarme melindrosa porque mi padre me haba dado cinco mil libras de sus ganancias. Te las arreglars muy bien respondi. Adems pronto acabars el curso y entonces empezars a forrarte. Exactamente. Pronto las dos acabaremos el curso. Abandonar a medio camino es como si no hubiese valido para nada. Mira, Dayna, en la vida no se puede perder el tiempo sin hacer nada. Hay que pillar los trenes cuando pasan. Eso sonaba igual que las palabras de Max dirigidas a m, pero yo qu iba a saber? Cmo vas a predicar contra el capitalismo global en japons? arremet. Qu pas con esa lucha contra los opresores? La nica persona que le dice a todo el mundo lo que tiene que hacer aqu eres t. Ahora cllate y djame hacer las cuentas. Max est ganando ahora mogolln de pasta y quiere saber cunto necesito para comprarme unas nuevas maletas. Dice que en primera clase no puedes llevar equipaje desgastado. Creo que me comprar un juego de maletas de LV. Louis Vuitton, vaya! Al final entend su argumento y era indiscutible. Tuve que reconocer mi derrota. Me qued hecha unos zorros. All estaba ella, a punto de embarcar en una peligrosa aventura en tierra extraa (vale, un par de meses en una ciudad ostentosa llevando la vida de una expatriada forrada, pero sabis a lo que me refiero) mientras yo lloraba la prdida de una compaera de piso. Era pattico, pero senta lstima por m misma Sin mejor amiga, sin novio De repente ech de menos a Simon. Cmo poda hacerme esto Emily? Hacer que echara de menos a un cabrn como Simon. Te marchas en serio, verdad? Asinti. Es la oportunidad de su vida para Max Y para m tambin. Pero jams aprobar los exmenes sin una compinche con quien repasar. Claro que s. Eres la chica ms lista que hay y con diferencia.
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Lo cual es exactamente lo que se espera que digan las mejores amigas.

Simon no haba desaparecido por completo de mi vida. No le haba vuelto a ver desde el da que romp con l, pero me llamaba de vez en cuando para ver cmo estaba. No le cont que me pasaba el da en casa llorando y regodendome en la autocompasin con la cancin de Titanic de Celine Dion, porque no era verdad. Bueno, quizs alguna que otra vez, pero luego me puse la pilas y empec a sentir un cierto rencor sano y natural como corresponde y eso me ayud muchsimo. Pues s, odiaba a Simon. Pero el odio pasa, no es cierto? No es que yo fuese una chica superficial o nada parecido, pero estaba perdiendo a mi mejor amiga y pens que necesitara a todos los colegas que pudiera encontrar. As que, al poco tiempo de que Emily me anunciara su viaje a Japn, le dej patidifuso al mostrarme amable con l cuando me llam. Una vez que comprendi que mi simpata era de verdad y no una muestra de mi habitual sarcasmo, me pregunt: Bueno, te apetece tomar algo un da? S, desde luego chill, toda contenta. Estupendo dijo, incapaz de ocultar su sorpresa. La semana que viene? Qu te parece maana? respond, tal vez demasiado precipitadamente. Emily apareci cuando estaba colgando. Alz una ceja. Por favor, no me digas que has quedado con l. Y a ti qu? respond con brusquedad. No tienes que hacer el equipaje, Madama Butterfly?

La ltima vez que haba visto a Simon, le haba sonsacado una confesin a puetazos, y ah estbamos los dos, tomndonos una copa como si tal cosa. Emily estaba totalmente en contra de que quedramos. Me dijo que sentarme en un pub con Simon y hablar de todo menos de lo cabronazo que haba sido fortaleca nuestros papeles de vctima y verdugo y le otorgaba el visto bueno tcito a su comportamiento y patatn y patatn. Qu coo saba ella?, pens mientras me pimplaba mi tercer cubata de vodka y Red Bull y senta que me pona algo ms que achispada. Por qu no podamos ser amigos Simon y yo? Segua siendo un to majo. Qu ms daba que se hubiese tirado a un montn de mujeres que no eran yo? Ya le haba castigado al dejarle. Adems, no era l quien me traicionaba al largarse al otro lado del mundo, a que no? Durante esas copas, todo nuestro mal rollo acab porque me lo estaba pasando bien. Y porque me estaba poniendo pedo. Ya no trabajo ms en el Hotel anunci de repente. Ya, demasiado remordiendo por haberse tirado a tantas mujeres a

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mis espaldas, me figur. Los cabrones cambiaron el sistema de propinas. Nos obligaron a echarlas en un bote y estaban sujetas a impuestos. As que dije a la mierda!. Vaya. Ahora me he centrado en las artes marciales prosigui. Tengo que hacerlo. El Garaje ha cambiado una barbaridad. Ahora se llena de bandas. Y casi todos los fines de semana tenemos peleas entre bandas rivales. Tenemos que seguir la corriente y esperar a que no pase nada chungo. Dios mo, Simon, eso es tremendo. Ya. Pero su sonrisa deca que disfrutaba con cada minuto. No te da miedo que te maten o te hagan algo? Sent verdadero temor por l. Me imagin el telfono sonando en plena noche. Con una llamada del tipo: Ven rpido, a tu ex le han apualado y emplea su ltimo aliento en preguntar por ti. Me imagin arrodillada a su lado en la acera Su cuerpo tumbado en un gran charco de sangre; sin la menor ambulancia a la vista porque las bandas han transformado el barrio en una zona prohibida. Es que no hay nadie con unos conocimientos mdicos mnimos?, grita desesperado algn mirn. Bueno, yo s que siempre hay que tirar de la cera en direccin contraria al crecimiento del vello. Pero mientras observo la sangre brotar a borbotones por la herida en su pecho, soy presa del pnico porque s que esa informacin no le salvar. Entonces todo vuelve a mi mente! Entra por el ventrculo izquierdo y sale por el derecho. Hundo la mano en la brecha de su pecho y con mis dedos con manicura francesa sujeto la maltrecha aorta mientras bombea sangre oxigenada desde el corazn No, no me preocupa dijo, interrumpiendo mi fantasa. Tengo el tae kwon do, el wing chun y el jiu jitsu brasileo para salir adelante. Adems soy cinturn negro en miradas asesinas. Mira, fjate en sta. Puso una cara de no me toques los cojones y solt una carcajada. No porque diera miedo era imposible ser tan armario como l y no dar miedo con esa cara, sino porque me acord de con qu facilidad se haba arrugado en mi sof despus de que le propinase un par de golpes en el brazo. No es lo bastante aterradora para ti, eh? dijo. Vale, prueba sta. Me agarr y me hizo una llave de brazo que me tir al suelo en un solo movimiento. Pero se detuvo, menos mal, porque la gente empezaba a mirarnos con caras raras. Era uno de esos pubs gastronmicos de diseo que se haban puesto de moda y que parecan brotar por todas partes en aquella poca. No era un lugar como los que solamos frecuentar en absoluto. Ves esto? pregunt moviendo el dedo ndice de la mano que tena libre delante de mis narices a la vez que pona voz amenazante, tipo Bruce Lee. Con este dedo puedo matar a un hombre. Volv a rerme, pero esta vez fue una risa nerviosa. Mi cuerpo se hallaba muy cerca del suyo y por una fraccin de segundo hubo Un
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Momento. Uno de esos momentos cuando nuestras miradas se cruzaron y nos quedamos mirndonos fijamente y me sent gratamente vulnerable y Por suerte reaccion antes de que hiciramos alguna tontera. Un disparate romntico y ridculo. Qu hay de nuevo? pregunt Simon, mientras regresaba a nuestra mesa con ms copas. Le cont lo de las ganancias de mi padre y el dinero que me haba dado. Estoy ahorrando para una seal. Bueno para un piso cuando me ponga a trabajar expliqu. Muy sensato por tu parte. Me estaba llamando sosa? Aunque tal vez gaste un poco y me compre un coche me apresur a aadir. Hasta ese momento no se me haba pasado por la cabeza comprarme un coche, pero ahora me pareca una gran idea. Te puedo echar una mano, si quieres. Te puedo acompaar a los concesionarios, para que no te timen. Qu te hace pensar que me van a timar? repliqu, indignada. Ya, se me olvidaba, las mujeres no sabemos comprar coches, verdad? Estamos demasiado preocupadas en comprobar que el color quede bien con nuestros zapatos como para mirar el motor. No quise decir eso. Slo que yo antes era mecnico, no? No hace falta, gracias, Simon. Me las arreglar. Ahora yo era una mujer soltera. Sin Simon ni Emily para llevarme de la mano. Tendra que aprender a valerme por m misma. Bueno Sales con alguien? pregunt como si tal cosa. Pues s, a decir verdad respond. Ah, y quin es? S, Dayna, quin es? Se llama eh Chris. Lo cierto es que haba un tal Chris. Lo haba conocido en la biblioteca cerca de casa. S, s, en la biblioteca. Un lugar tenebroso del que haba odo hablar pero que nunca me haba atrevido a pisar. Me lo haba imaginado atestado de hombres barbudos y empollones, encorvados sobre autnticos tochos de consulta mientras luchaban por descubrir el sentido de la vida. Pero uno de nuestros profesores nos haba encargado completar un trabajo de revisin y el ltimo disco de Oasis de mi vecino de arriba me estaba llevando al borde de la locura (pona la msica como si su apartamento fuese el estadio de Wembley). As fue como acab en la biblioteca. Chris tena cierto aspecto de empolln, pero no llevaba barba y no estaba sudando la gota gorda sobre un enorme manual con palabras en latn en la cubierta. A decir verdad, estaba hojeando un peridico. Haba una silla libre a su lado y, como no intimidaba demasiado, me sent all. Al cabo de un rato, me pregunt la hora y terminamos charlando. Despus, cuando se dispona a marcharse, me pidi mi nmero de telfono. Eso haba sido haca una semana y todava no me haba llamado. No es que me importase mucho. Pareca bastante majo, pero, creedme, no estaba desesperada por tener otro novio. Aunque me estaba viniendo de perlas
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esa noche. Vais en serio? pregunt Simon. Todo va fenomenal hasta el momento. Y t? pregunt, cambiando de tercio rpidamente. Sales con alguien? Conoces a Melanie Robinson? Asent. Todo el mundo conoca a Melanie Robinson. Era ms o menos la segunda mayor zorra de todo el norte de Londres. Pues ella no continu. Su hermana. Su hermana era la mayor. Joanne Robinson? exclam. Qu bien. A qu viene ese qu bien? Slo qu bien. Bueno, sales con una chica que te va a poner los cuernos casi tanto como t a ella. Dios los cra y el diablo los junta. A ti qu te pasa? pregunt, sinceramente perplejo. Ya no somos novios. Los dos seguimos a nuestra bola. Siento mucho todo lo que pas, pero no podemos olvidarlo? Ya sabes, ser amigos. Entonces supe exactamente cul era el problema. Haba dado en el clavo: ya no ramos novios. Slo me haba llevado tres copas y media recordar toda la rabia y dolor que haba sentido el da que rompimos. Emily tena razn: haba sido un disparate quedar con l. Lo siento, Simon dije, pero creo que no va a ser fcil que seamos amigos. No se puede decir que acabaramos de buen rollo, no? Supongo que no dijo, bajando la vista al suelo. Pareca hecho polvo. Yo lo estaba. Permanecimos callados un buen rato, mientras nos tombamos las copas. Luego, mir el reloj. Creo que ser mejor que me vaya dije. Te llevar a casa. No hace falta. Me vendr bien tomar el aire. En ese momento habra preferido montarme en un autobs nocturno lleno de locos borrachos antes que subirme al coche con ese to bueno cabrn, quiero decir.

Sasuga ibuningu mote Simon? pregunt Emily cuando regres a casa. Mande? He dicho: sasuga ibuningu mote Simon? No me molest en preguntar qu? otra vez. Sencillamente me la qued mirando. Es japons. Significa: has pasado una agradable velada con Simon? Creo. Mi gua de conversacin es un poco liosa. Estuvo muy bien, gracias respond, intentando parecer un poco borde. Y t, qu has hecho? pregunt, aunque la respuesta saltaba a la vista. Sus cosas estaban desparramadas por todas partes. Todava faltaban diez das para que se fuera, pero al da siguiente de anunciarme que se marchaba, abandon la academia y dedicaba el tiempo desde entonces a ir de compras, hacer el equipaje y reenviar todo lo que llevase su nombre a Tokio. El pasillo estaba lleno de cajas y el apartamento empezaba a
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verse vaco. Considerando que se haba mudado con casi nada, pareca haber acumulado una barbaridad de cosas en el tiempo que llevbamos all. Ketsubou kouhii? pregunt, mientras precintaba otra caja ms con destino a casa de sus padres. En cristiano, por favor, Yoko. Significa: te apetece un caf? Venga. La segu hasta la cocina y la observ mientras pona agua a calentar. Luego decid hacer un nuevo intento de chantaje emocional. Todava no me puedo creer que te marches dije. Si all no conoces a nadie. No te sentirs un poco sola? Qu va. Te tendr a ti al otro lado del telfono, no? Adems todo el mundo va a Japn hoy en da. Brad y Angelina, Michael y Catherine Es la nueva Amrica. Todo el mundo quiere probar suerte. Yo me conformo con la vieja Amrica, gracias. Al menos all hablan nuestro idioma. Ms o menos. Escchame. Japn no es el tercer mundo. Tokio es una de las ciudades ms dinmicas del mundo. Ya lo s, Emily, claro que estaras loca si no fueras. Es slo que te voy a echar mucho de menos. Por Dios, y crees que yo no voy a echarte de menos tambin? Se ech a mis brazos y nos abrazamos con fuerza. Qu voy a hacer sin ti? En este apartamento? En el que me obligaste a mudarme, por cierto dije, al cabo de un momento. S, ya lo s, pero es un apartamento precioso. Y qu otra opcin tienes? Volver a casa y estar discutiendo continuamente con tu padre? Me estremec. Por cierto, llam esta noche aadi. Le dije que me marcho a Japn y que estuviera pendiente de ti cuando me haya ido. Slo resopl y dijo: Conoce mi nmero de telfono. Ser mejor que le llames. Creo que se siente un poco descuidado. Volv a estremecerme, esta vez por un sentimiento de culpa. Estas ltimas semanas haba estado absorta en mis asuntos. Debera ir a verle, pens, mostrarme cariosa con l y decirle que le quiero. Aunque me reventaba tener que admitirlo, sin Simon ni Emily en mi vida, iba a necesitarle ms que nunca.

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4 Centmetros
Vas fenomenal, Dayna me dice la comadrona adolescente, con la voz amortiguada por mis muslos. No me puedo creer que est pensando esto pero ojal me hubiese depilado las ingles. Soy una esteticista profesional, por el amor de Dios. Qu tipo de ejemplo estoy dando? Te ayuda algo el analgsico? pregunta. Algo respondo, cortndome para no aadir: lo mismo que una tirita en una enorme herida abierta de hacha. Al fin y al cabo slo est haciendo su trabajo. De pronto la cabeza de la matrona adolescente emerge ahora puedo verla por encima de mi barrign, porque la puerta acaba de abrirse de par en par bruscamente. Emily se precipita en la habitacin sin resuello. Oye, te he estado buscando exclama con alegra a la comadrona adolescente. Qu tal va? Emily, la puerta! grito, intentando bajar mi camisn como puedo para tapar mi pudor. Es una lucha porque todo movimiento resulta muy dificultoso cuando se tiene una barriga del tamao del Millennium Dome3. Pensaba que a las parturientas les importaba un bledo ese tipo de cosas comenta Emily, cerrando la puerta de un golpe. Nos dedica una gran sonrisa. De alguna manera se la ve ms relajada. Mientras se acerca comprendo por qu. Puedo olerlo. Ha salido a fumar. Lo haba dejado cuando empez a salir con Max a l no le parece bien, pero tres horas conmigo aqu han bastado evidentemente para engancharla de nuevo a la nicotina. Eso explica por qu prcticamente sali escopetada de la habitacin cuando le suger que fuese a tomar el aire. La comadrona adolescente garabatea algo en mi grfica y levanta los ojos hacia Emily. Dayna va fenomenal. Parece que sobrelleva el dolor mucho mejor ahora. Ahora toca el tono paternalista. Para asestarle una buena leccin, considero la posibilidad de soltar un largo gemido, por gusto. Pero no lo hago. Necesito preservar toda mi energa, al fin y al cabo. Esto, desde luego, se est convirtiendo en una noche muy larga. Casi ests ya de cuatro centmetros, por cierto me informa la comadrona adolescente con una sonrisa. Eso es un progreso enorme. Eso es un progreso? Casi un centmetro en una hora? Ahora s que me entran ganas de llorar de verdad. La comadrona adolescente se dispone a marcharse. Volver en un ratito a ver cmo vas.
3 Millennium Dome: enorme pabelln de Londres con forma de cpula para conciertos o eventos deportivos.

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Espera balbuceo. Tienes alguna idea de cunto va a durar esto todava? A lo mejor sueno como una mujer desesperada, pero es que lo estoy. El dolor ha sido insoportable y el hecho de que apenas est ms cerca del desenlace que hace una hora me mata. Tal y como te coment antes, no hay forma de saberlo me responde la comadrona adolescente, consiguiendo aparentar de alguna manera que sabe de lo que habla y a la vez que no tiene la ms remota idea. A continuacin me dirige una mirada compasiva. Tal vez tengamos que considerar romper la bolsa de aguas en un momento dado. Puede que acelere un poco las cosas. Pero de momento dejaremos que la Naturaleza siga su curso. Procura relajarte. Y acto seguido sale de la habitacin tan campante. Que la estpida Naturaleza siga su propio y estpido curso! A ver, despus de cientos de aos de avances mdicos, por qu demonios vamos a confiar en la Naturaleza? A nadie se le ocurre decir vaya este hombre est sufriendo un paro cardiaco, pero dejemos que la Naturaleza siga su curso, a que no? Le has llamado? le pregunto a Emily, ansiosa. S, y nada. O lo tiene apagado. Siempre salta el buzn. Cuntos mensajes le has dejado? Pues, creo que ste fue el nove Se calla en la mitad de la palabra porque una nueva contraccin me machaca. Ahora son cada cinco minutos. Me levanto de la cama y me pongo a caminar. He llegado a la conclusin de que estoy algo mejor de pie que tumbada. Me agarro al final de la cama, intentando transferir el dolor a la estructura metlica. Pero ni os molestis en intentarlo en casa, amigas. No funciona. Mi cuerpo se desploma a medida que el dolor lacerante disminuye. Vuelvo a sentarme en el borde de la cama junto a Emily. Se sobrecoge sin querer y se abraza con fuerza. Acabo de caer en la cuenta proclama. Vas a tener un beb! Enhorabuena, Emily respondo. Ya puedes participar en Mastermind4. Tema predilecto: los pjaros y las abejas. No hace falta que te pongas sarcstica conmigo. T ya me entiendes. Un beb, Dayna. Cierra los ojos y se abraza todava ms fuerte. Su suspiro y su sonrisa me inundan. Y s de dnde vienen. Ya est. Probablemente sea el momento que llevo esperando toda la vida. Ojal mi madre Ya sabes, ojal No puedo acabar la frase, pero no necesito hacerlo. Emily me abraza con fuerza. Para dice, saltndosele las lgrimas. No pienses que no est aqu contigo porque lo est. Siempre ha estado ah y est aqu ahora. Incluso yo puedo sentirla. T no? Emily dice una cantidad enorme de sandeces, porque lo nico que
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Mastermind: clebre concurso de televisin britnico.

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siento es el inicio de una nueva contraccin. Me deslizo de la cama, agarro la glida estructura metlica y aprieto con fuerza. Dios, no han pasado cinco minutos, no? Por la cara que pone Emily, por fin siente mi dolor. Pobrecita dice. Puedo hacer algo? S! grito con los dientes apretados. Apaga la puta msica de ballenas y abre las ventanas. Ese incienso me da ganas de vomitar.

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No del todo el nmero 2


Un par de das despus de tomarme esa copa con Simon, segu el consejo de Emily y acab en el rellano de la bonita casa de mi padre en Kentish Town. No pretenda pasar de l. Con los exmenes que se avecinaban, estaba estudiando a lo bestia. Adems estaba de trabajo hasta arriba en Fasta Pasta, lo cual me dejaba muy poco tiempo libre. De acuerdo, lo reconozco, es una psima excusa. Mi padre tena todo el derecho del mundo a sentirse dolido porque no haba acudido a su fiesta. Adems poda haberle compensado mimndole un poco. Que no lo hubiera hecho era culpa de Simon. Mi padre pensaba que Simon era el no va ms (en muchos aspectos eran como dos gotas de agua). Es un to cojonudo, Dayna, me haba dicho cuando le conoci. Hazme caso y no le dejes escapar. Bueno, result que Simon no era tal joyita ni siquiera bisutera barata de teletienda, pero no tena agallas para decrselo porque saba que le dolera casi tanto como a m. Pero ahora iba a hacer las paces con mi padre. Mientras oa el pestillo descorrerse, me cambi al chip de hija supercariosa. Hola arrull la rubia despampanante que abri la puerta. Puedo ayudarte en algo? Ni en un milln de aos, pens, mientras la escudriaba. Est mi padre? Apret el enorme albornoz blanco y mullido. Qu haca pasendose vestida as en casa de mi padre a las tres de la tarde de un sbado? Es ms, qu haca en casa de mi padre en primer lugar? Debes de ser Dayna dijo, muy emocionada. Pasa, cielo. Tu padre est saliendo de la ducha. Me hizo pasar, con una enorme sonrisa de oreja a oreja, y grit escaleras arriba. Michael! Baja, rpido. Adivina quin ha venido? Qu coo estaba pasando? Me haba quedado sin habla, lo cual no era un problema porque la mujer no esperaba que hablase. Se lanz en una verborrea sin editar de lo primero que se le pasaba por la cabeza. Deb haberme dado cuenta de que eras t en cuanto abr la puerta. Tu padre tiene fotos tuyas por todas partes. Est muy orgulloso de ti, sabes? Una chica tan lista. A m me encanta ir a los institutos de belleza. Los tratamientos faciales, los masajes, las manicuras Soy un poco adicta a los tratamientos. Cundo podrs darme un masaje indio de cabeza? Me chiflan. Y tu amiga, se va a Japn, verdad? Menuda experiencia para ella. Me encanta viajar. Michael La segu hasta la sala de estar. Mientras segua parloteando, me qued observando una foto de los tres mi madre, mi padre y yo que descansaba encima del televisor, refugindome en aquella imagen de los tres sentados tomando helados en la playa de Southend. Necesitaba un refugio porque empezaba a sentirme una extraa en la casa de mi propio padre que haba sido mi casa hasta no haca tanto tiempo. Las cosas

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de esa tipa estaban por todas partes: bolsas de chicas, revistas, una copa de vino con una marca de barra de labios. Sent nuseas. Y confusin. Por qu demonios senta nuseas? Estaba acostumbrada a que mi padre tuviese sus los. Aunque nunca haba alardeado de sus novias, tampoco haba fingido que no existiesen. Hablaba de ellas, generalmente para que pudiramos rernos de cmo tena que volver a aprender las reglas del ligoteo y de lo mucho que stas haban cambiado desde que tena mi edad. Nunca me molest siquiera en conocer a ninguna de ellas porque tena una nueva novia cada mes. Era un hombre atractivo y, por lo visto, no tena que esforzarse mucho. (Lo veis? Igual que Simon). Slo se lo estaba pasando bien, y si era feliz, pues yo tambin. Entonces por qu me molestaba sta? No lo saba Pero ah pasaba algo. Algo diferente. Poda olerlo y no se trataba solamente de la vela de aromaterapia en la mesa de centro. La rubia despampanante segua como una cotorra cuando apareci mi padre. Llevaba un albornoz idntico al de ella y el pelo mojado de la ducha. Hola, forastera dijo, mientras se agachaba para darme un beso en la mejilla. Forc una sonrisa, mientras intentaba no preguntarme por qu necesitaba ducharse a las tres de la tarde. Hola, pap Bonitos albornoces respond. El y Ella, eh? Se ri. Fue idea de Mitzy. Por lo que veo, os habis presentado. Se sent en el sof y abraz a la rubia despampanante Mitzy, joder. Es el diminutivo de qu? pregunt. Mitten5 contest con una risotada. Suzie Mitten. Y estoy encantada de conocerte. Nos quedamos sentadas un momento, mirndonos de forma extraa, mientras me invadan pensamientos perversos acerca de su estpido nombre. A qu debemos este honor? dijo mi padre al fin. Se volvi hacia Mitzy y aadi: Dayna ha estado demasiado ocupada dndose la gran vida como para venir a visitar a su anciano padre. Esbozaba una sonrisa mientras hablaba, pero me di cuenta de que era tan falsa como la ma. Bueno, ha estado muy ocupada con el trabajo, verdad? Y no te olvides de la academia le record Mitzy. Tienes exmenes pronto, verdad, cielo? Haba algo sobre m que ella ignorara? Y qu pretenda, intentando suavizar las cosas entre mi padre y yo? No poda entrar as como as en nuestras vidas con su ridculo nombre y sus ridculas velas y hacer las paces. Ms vale que apruebe esos malditos exmenes refunfu mi padre. Esa academia me est costando un ojo de la cara. Los aprobar, no te preocupes respond tambin con el mismo tono grun.
Mitten significa manopla y a menudo se asocia con gatitos, por una clebre cancin infantil donde tres gatitos (kittens) perdan sus manoplas (mittens). Tambin es habitual poner ese nombre a los gatos, como Minina o Minino en castellano. (N. de la T)
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Mientras nos mirbamos sin pestaear, Mitzy rompi el silencio. Pondr agua a calentar. As tendris la oportunidad de poneros al da. Y qu, alguna novedad? pregunt mi padre en cuanto Mitzy abandon la habitacin. Me encog de hombros como una quinceaera malhumorada. Nada de particular mascull entre dientes. Ya sabes, lo normal. No, no lo s, Dayna. No te veo nunca. A ver, ni siquiera fuiste capaz de pasarte diez minutos por mi fiesta para darme la enhorabuena. Ya estaba, lo haba soltado. Sali a la luz lo que evidentemente le haba estado molestando durante semanas. Lo siento mucho dije, ms suave. Pero haba tenido un da muy malo y T sabes cunto duele que mi hija, la nica familia que tengo!, no estuviera all para celebrarlo conmigo? Oh, pero eso s, bien que te gusta coger mi dinero, eh? Sabe Simon lo egosta que eres? Simon y yo hemos cortado interrump bruscamente. Por eso no fui a tu fiesta, vale? Me mir, anonadado. Que habis cortado? farfull, boquiabierto. Qu le hiciste? Muchas gracias, pap. Me alegra saber que ests de mi parte. Estoy de tu parte. De qu me ests hablando? Bueno, das por hecho que fui yo. No podra ser l quien hiciese algo mal? Como qu? Es un to de puta madre. Besa el suelo que pisas. Resopl. No pude evitarlo. Mira, no voy a hablar de eso ahora No mientras tengamos compaa dije. Ahora el que se suaviz fue l. La verdad es que tena muchas ganas de que os conocierais las dos. Es fantstica, no te parece? Pues la verdad es que no. Al margen de todo lo dems, cuntos aos tena? Yo le daba diez aos menos que los cuarenta y ocho de mi padre. Como mnimo. Es un poco joven para ti, no crees? dije con un retintn odioso, pero ya no me importaba nada. Cuntos aos tiene? No seas tan grosera, Dayna. Qu te parecera a ti que la gente te preguntara tu edad? An no he cumplido veinte aos! Por qu coo debera molestarme que alguien me preguntase? Oye, cmo te atreves a hablar de ese modo en esta casa? me reprendi bruscamente. Joder! Se oy un grito desde la cocina y acto seguido: Lo siento. No me hagis caso, he derramado la leche. Mi padre me mir. Yo estaba sonriendo. Qu? pregunt a la defensiva. Nada respond, tambin a la defensiva. Va todo bien? maull la (malhablada) gatita Minina mientras regresaba con una bandeja llena de elegantes tazas y platillos (dnde estaban las tazas normales y corrientes que solamos usar? Mi padre trabajaba en la construccin y por tanto senta una aversin innata por la
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vajilla fina) as como un enorme plato con galletas de chocolate (galletas? Mi padre jams compraba galletas. Desde luego alguien haba estado marcando muy bien su territorio). Toma, Dayna dijo, mientras serva el t. Con leche y una de azcar, verdad? Joder, s que haba hecho bien los deberes. Era evidente que mi padre le haba dado un informe completo de mi historial, igual que lo hace la CIA cuando informan a sus agentes sobre un objetivo: Nombre: Dayna Harris. Profesin: estudiante de esttica. Aptitudes particulares: masaje, tcnica sueca. Comparte piso con una amiga. Propensa a repentinos cambios de humor. T: con leche y una de azcar. Gracias respond, cogiendo el platillo y desparramando la mitad del t. Ya os habis puesto al da entonces, Michael? pregunt Mitzy. Michael? repet. Eso era lo que me haba estado molestando desde que haba llegado. A Mitzy no le gusta nada Mike. Ya es oficial: a partir de ahora soy Michael me explic mientras sonreda a su novia como un adolescente encoado. Por cierto, cario, mi hija quiere saber cuntos aos tienes. La mujer estall en una gran carcajada. Demasiado vieja! respondi, sin pensarlo en serio en absoluto. Si quieres saberlo, tengo cuarenta y siete aos. Cumplo cuarenta y ocho el mes que viene, para ser exactos. Tal vez no fuese la primera sorpresa de la tarde, pero este golpe casi me tumba. Tuve que reconocrselo: estaba estupenda. Volv a examinarla de hito en hito con una mirada profesional, buscando alguna cicatriz detrs de las orejas. No se percat de mi escrutinio. Estaba demasiado absorta contemplando a mi padre con persistencia. l tambin la miraba con deseo. Sent nuseas. Decididamente tena que impedir que siguieran hacindose los tortolitos. Sorb el t ruidosamente, slo para recordarles que no estaban en la fila de los mancos de un cine. Funcion y les sac de ese enternecedor ensimismamiento. La verdad, Dayna, me alegro mucho de que ests aqu dijo mi padre. Tenemos que contarte algo. El cumpleaos de Mitzy es el mes que viene empez, consiguiendo mostrarse torpe, nervioso y emocionado a la vez. Vamos a dar una pequea fiesta No va a ser slo una fiesta de cumpleaos Tambin va a ser una fiesta de compromiso. Ahora se daban la mano con fuerza, mostrando la alegra que a duras penas conseguan contener. Les mir con la boca abierta en forma de O mayscula. Esperamos que te alegres de ello tanto como nosotros dijo Mitzy con entusiasmo. Jams, pens, ni en un milln de aos.

Ya nunca volveremos a ser compaeras de piso. Nunca volveremos a tomarnos un buen desayuno frito y aceitoso en la cafetera de enfrente. Nunca volveremos a discutir sobre los folculos capilares infectados ni sobre si entra por la izquierda y sale por la derecha. Ni volveremos a
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poner verde a todas esas niatas judas mientras deseamos en el fondo ser una de ellas. Se acab. Me estaba repitiendo todas estas cosas mientras Emily y Max facturaban en el aeropuerto de Heathrow (no tardaron mucho; viajaban en primera clase, claro.) Vale, slo se marchaba para seis meses, pero yo saba que nunca volvera a ser igual. Qu? Acaso pensabais que iba a viajar al otro lado del mundo, llevar una vida de expatriada consentida con su amor verdadero y regresar despus conmigo para volver al punto donde lo habamos dejado? Ni de coa. Pero me alegraba por ella. Slo una idiota no poda ver lo feliz y emocionada que estaba. Y slo una verdadera cabrona no se habra alegrado por ella. Y por muy mal que me hubiese portado en casa de mi padre, yo no era una cabrona. Las lgrimas que vert mientras nos abrazbamos en la zona de embarque eran lgrimas de felicidad. De acuerdo, tambin haba un poco de autocompasin por mi parte. Si te estrellas y te mueres por el camino, me asegurar de que tu recuerdo perdure dije mientras la achuchaba. Y cmo piensas hacerlo? pregunt, sinceramente interesada por saberlo. No tena ni idea; no haba llegado tan lejos. Slo haba pretendido gastarle una broma sobre la posibilidad de que se estrellara y muriera de camino hacia all. No es que quisiera que tuviera dudas de ltima hora o algo infantil por el estilo, slo que no quera que se marchase. Plantar un rbol en el jardn dije con solemnidad. No tenemos jardn. Tendr uno cuando sea una consentida princesa juda. A Max, que por cierto era judo, no le hizo gracia. Vamos, Emily, o perderemos el vuelo. Adis, Dayna. Ven a visitarnos, eh? Sabes dnde est Ro, verdad? Vete a la mierda, Max respond. Llmame en cuanto hayas llegado pero calcula bien la diferencia horaria y espera a que est despierta. Emily se despeg de m y se alej con Max hacia la puerta de embarque. Pero en el ltimo momento justo antes de que fuese demasiado tarde, dio media vuelta y corri hacia m. Me dio un vuelco al corazn. S! Haba cambiado de idea! Se quedaba! Quera decirte algo antes de irme jade. Vaya. S que no hemos hablado mucho de ello Es un tema delicado y todo ese rollo Pero creo que deberas dar una oportunidad a Mitzy. Por qu? contest, ponindome tensa slo con or su nombre. Por el bien de tu padre. Debe de ser difcil ver que va en serio con alguien, pero No lo apartes de ella. Quin sabe, quiz sea una ta maja. Ya, pens. Lo intentar dije. Ech una mirada hacia Max que esperaba en la puerta de embarque dando golpecitos a su reloj. Jobar, cmo si tuviera que coger un avin!
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Estruj a Emily con un ltimo abrazo que casi la ahoga y se larg. Despus, nos quedamos llorando, saludndonos con la mano y saltando para no perdernos de vista mientras pasaba por el arco detector de metales y el control del equipaje de mano hasta que desapareci en la sala de embarque. Se acab. Emily se haba ido. An segua llorando mientras segua las seales hasta llegar al aparcamiento. Intent animarme recordando que haba un premio de consolacin. Tena mi coche. Lo haba comprado unos das antes. Ochocientas cincuenta libras en The Wheel Thing, un pequeo concesionario de segunda mano bastante cutre en Archway. Era un Hyundai Elantra, de color azul clarito, aunque no importaba el color. De acuerdo, no era un Mercedes, pero me encantaba y nos llev al aeropuerto perfectamente para gran asombro de Max, que prefera coger el traslado gratuito en limusina que iba incluido en el billete de primera clase. Sin embargo yo insist en llevar a Emily en su ltimo viaje en suelo britnico. Mientras sala de la Terminal Tres, met la mano en el bolsillo para sacar las llaves del coche y entonces me percat de que las otras llaves que deberan estar all no lo estaban. Las llaves de nuestro piso. De mi piso de ahora en adelante. Retroced mentalmente un par de horas atrs hasta el momento en que sala de casa y record cmo luch por cargar con gran dificultad la ltima maleta LV de Emily del tamao de un atad en el maletero mientras vea cmo mi amiga sala tan fresca con un precioso bolso de mano LV. Has cerrado con dos vueltas?, le haba preguntado. Por qu? Nunca cerrbamos con dos vueltas. Pero ahora iba a vivir sola y era hora de preocuparme ms por la seguridad. La mand de nuevo a casa con mis llaves Y claro, la muy despistada las segua teniendo en su poder. Pero no poda culparla. Slo haba obedecido mis rdenes. Permanec de pie delante de la puerta de la Terminal mientras pensaba qu hacer. Mi padre tal vez fuera capaz de abrir la puerta de una patada, pero no habamos vuelto a hablar desde aquel da. No poda pedrselo. Era demasiado pronto para humillarme. Decid que lo mejor era volver a casa y agobiarme una vez all. Un avin a reaccin rugi por encima de mi cabeza, y quiz porque fuera el de Emily y tal vez estuviera mirando por la ventanilla con unos superpotentes prismticos que, quin sabe, acabara de comprarse en las tiendas de duty free, articul para que pudiera leer en mis labios: Tienes mis llaves, cabeza de chorlito. Aunque, la verdad, en el caso de que las cosas se hubiesen producido as, qu pretenda yo que hiciese? Que bajara la ventanilla y me lanzara las llaves? Llegu hasta el coche, sub y gir la llave de contacto. Nada. Gir la llave otra vez. Otra vez nada. Repet el gesto diez o veinte veces y descubr que si se gira la llave de contacto con mucha fuerza no hace que el coche arranque, sino que dobla la llave. Entonces me golpe la cabeza contra el volante. Repetidas veces. Lo que tampoco hizo arrancar el coche.
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Mi coche recin comprado, con menos de sesenta y cinco mil kilmetros en el cuentakilmetros, bonita y con un nico dueo que lo ha cuidado muy bien haba muerto. No tena forma de volver a casa. Y en el caso de lograr llegar hasta all, no tena manera humana de entrar. Estaba jodida. Y furiosa. Sobre todo conmigo misma. Haba comprobado el coche como es debido antes de comprarlo? Qu va. Tena un aspecto impoluto y lustroso en la sala de exposicin, el motor haba arrancado a la primera y el tubo de escape no haba soltado ninguna humareda negra, as que saqu el talonario. Mientras me marchaba al volante del coche, me felicitaba por haber conseguido una rebaja, de cincuenta libras. Hay que ser imbcil!, me reproch. Luego decid calmarme y ponerme a pensar. Pero no se me ocurri ninguna idea que no implicara arrastrarme ante mi padre. As que segu pensando mientras contemplaba cmo las sombras se alargaban en el atardecer. S conoces a alguien que te puede ayudar, me susurr una vocecita en mi cabeza. La mand callar y observ cmo el aparcamiento se pona cada vez ms oscuro y empezaban a aparecer los fantasmas. Unos fantasmas invisibles y de verdad, que no se parecen nada a aqullos a los que sola jugar de nia, con una sbana en la cabeza y gritando uh. Hay alguien que puede ayudarte con el coche y tambin a entrar en el piso, chinchaba la vocecita en mi cabeza. Esta vez escuch. Algo de razn tena. Conoca a alguien que posea a la vez conocimientos mecnicos y un juego de llaves de mi apartamento, porque no me las haba devuelto cuando le puse de patitas en la calle. No me quedaba otra. Respir muy hondo, me tragu el orgullo y saqu mi telfono mvil.

Es el alternador, verdad? pregunt al trasero de Simon. No es lo que pensis. No poda decrselo a la cara, porque la tena escondida debajo del cap de mi coche. Qu? grit. El al-ter-na-dor. Siempre falla el alternador, verdad? No, el alternador est bien. Es ms, est perfecto. El mejor que he visto en mucho tiempo Qu bien respond aliviada. Sali de debajo del cap y aadi: Es el resto del coche lo que est jodido. Ah Puedes hacer algo? Neg con la cabeza. Un fallo elctrico generalizado. La junta de la culata est a punto de reventar y la tapa de los cilindros est hecha una mierda. Los frenos estn muertos Mis ojos se tornaron vidriosos. y el eje delantero est totalmente torcido. No notabas nada raro en el volante? Pens que era mi forma de conducir. Por favor, Simon, seguro que
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puedes hacer algo. Lo he comprado hace tan slo cuatro das. Lo siento, Dayna dijo, mirando el reloj. Hora de defuncin: las siete y cuarenta y cinco. Vamos, te llevar a casa. Y otra medalla para Simon: no se ri ni me espet ya te lo haba dicho una sola vez. Aunque s observ la carrocera y me dijo bonito color a juego con tus zapatos con un leve aspaviento hacia mis deportivas azul clarito. Pero no poda quejarme porque me lo haba buscado. Tampoco caba la menor queja porque cuando le llam, tard media hora exacta en llegar a Heathrow, demostrndome que era un amigo de verdad. Mientras volvamos a Londres, pens que estara loca si desperdiciaba aquello. Era evidente que l quera que siguiramos siendo amigos y lo nico que poda impedirlo era mi resentimiento contra l. Tena que hacer todo lo posible para quitrmelo de encima.

Se detuvo frente a mi portal y me devolvi el juego de llaves. Gracias dije. En serio, gracias por todo lo de hoy. Habra estado totalmente jodida sin ti. Me sonri. Olvdalo. Sabes que siempre te echar una mano cuando haga falta. Le mir y me sent totalmente en deuda con l y, por alguna razn extraa, de pronto me puse a imaginar cmo seran nuestros hijos si alguna vez llegbamos a tenerlos. Saba que lo menos que poda hacer, puesto que habido acudido en mi ayuda, era invitarle a un caf o a un refresco o a un polvo. Bueno oye te apetece pasar a tomar un caf Me detuve, no porque oyera la voz fantasmal de Emily gritndome al odo, sino porque son mi telfono. Le di a responder y esper un momento. Entonces cubr el aparato con la mano y susurr: Perdona, Simon, es mi novio.

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Todava de 4 centmetros
Esto de dar a luz es genial. Una autntica bendicin. De verdad, me lo estoy pasando como nunca. Veris, el dolor ha desaparecido. No siento nada! Nada de cintura para abajo, al menos. Hace media hora un caballero encantador con un pelo despeinado en plan muy juvenil y una aguja mgica me envi al cielo y llevo all desde entonces. Exactamente esto es lo que debera significar estar de parto. Nada de dolor, todo a ganar. Y el incienso hippy y el canto de las ballenas? Ya, ya. Contdselo a las mujeres con vello en las axilas porque he visto la luz gracias a un hombre maravilloso con el pelo despeinado y a sus drogas. Al ser un hombre alucinante, increble y obviamente excepcional en su trabajo, consigui atender a toda velocidad a las siete mujeres que s haban reservado la epidural y tuvo tiempo de buscarme un hueco antes de que acabara su turno. Emily, me oyes? le doy un golpe con el codo. He dicho que es alucinante. Se incorpora en la silla y se obliga a abrir los ojos. Qu es alucinante? balbucea. Esto! El no sentir ya nada de nada. Ya, genial, ya no siento nada murmura. T no, tonta. Yo. Observo cmo se le caen los prpados y la dejo dormir. Bueno, son las tres de la madrugada. Es lo que todo el mundo debera hacer a estas alturas de la noche. Llevo meses durmiendo fatal, as que estoy acostumbrada. He odo decir que es la manera en que la Naturaleza nos prepara para la maternidad. Vaya Naturaleza ms idiota. Emily que todava no se ha visto obligada a madurar tras nueve meses de embarazo sigue siendo una adolescente en lo que a dormir se refiere; casi nunca se levanta antes de las diez entre semana y de las doce los fines de semana. Estoy agotada, pero, como es evidente, no puedo sucumbir. He de vigilar la mquina que est enganchada a mi tripa. Hay una pequea pantalla y cada pocos minutos la lnea ondulada se vuelve majareta. Es la nica seal de que estoy teniendo una contraccin. La comadrona adolescente aparece como si nada. A ver cmo vamos progresando dice. Agacha la cabeza y la pierdo de vista detrs del Millenium Dome. Madre ma, qu estar haciendo all abajo? Podra estar haciendo cualquier cosa, no? Es que no la veo y no siento nada. Pero vuelve a emerger lo bastante pronto con una enorme sonrisa. Seguro que estoy ya a punto de caramelo! Enhorabuena me dice, triunfal. Otro centmetro ms. Ya ests de cuatro. Cuatro? le grito casi. Pero si estaba de cuatro hace una hora!

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Echa una ojeada a mi grfica. Ah, s, es cierto. Lo siento. Te he confundido con la seora de al lado. Acaba de llegar hace diez minutos. Me da a m que no tardar en dar a luz Me alegro tantsimo por ella. De hecho, ser mejor que vaya a ver cmo va. Enseguida vuelvo. Y, hala!, se va. Me quedo con los nimos totalmente por los suelos. Mi cuerpo no slo ha dejado de sentir nada, tambin ha dejado de hacer nada. Voy a estar aqu das y das. Semanas y semanas que se irn convirtiendo en meses, sin la menor noticia de un beb. Miro de reojo la bolsa de comida de Emily, que de repente no parece tan mala idea. Tal vez unas uvas pasas o un pltano me levanten el nimo Pero no puedo mover las piernas. Qu anestesista tan imbcil con su pelito despeinado y su estpida aguja mgica. Supuestamente deba de ser una epidural mvil, del tipo que te deja caminar y bajar a las tiendas, pero me siento tan mvil como el telfono que descansa inerte en el bolso de Emily. El telfono que se pone ahora a sonar. Emily, tu telfono. Emily, despierta! grito. Se sobresalta. Qu? Ah s el telfono Espera, espera. Busca en el bolso a tientas, desparramando la mayor parte del contenido antes de dar con el telfono justo en el momento en que deja de sonar. Tranquila dice. No es una llamada, es un mensaje de texto. Por fin! Una seal del mundo exterior. De quin es? Es para m? Es l? balbuceo, desesperada. Emily se frota los ojos, aprieta las teclas y frunce el ceo ante la diminuta pantalla. Date prisa le apremio. Dame un respiro, Dayna. Son las tres de la madrugada, joder. Pero luego sonre. Ay, qu bonito. Dice: Atrapd n aerpuert Avin en rtras. Yegare n cuant pued. Mntnm Se detiene y me mira. Creo que quiere decir mantenme puntualiza. S, s, ya lo haba entendido pongo los ojos en blanco. Venga, termina de leer. No hay mucho ms. Slo: Mntnm infrmad. Quin me manda a m estar paralizada de cintura para abajo? Si pudiera darme una patada, lo hara. Qu tonta fui al pensar que de alguna manera l habra encontrado la forma para teletransportarse aqu en un abrir y cerrar de ojos y que tendra a mi lado a mi verdadera pareja de parto y que todo sera maravilloso. Pero, claro, eso no va a ocurrir. Est clarsimo que voy a pasar por todo esto sin l. Oh, Dayna, no te pongas triste dice Emily, de pronto muy despierta y consciente de que estoy a punto de romper a llorar. An me tienes a m. Me siento tan mal que dejo que me vuelva a dar uno de esos apretones de mano que rompen los huesos. Lo s, lo siento. Te agradezco mogolln que ests aqu. No me hagas caso. Es que me compadezco de m misma. Pues no lo hagas. No tienes nada que lamentar. Recuerda lo que
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dijiste. Ests teniendo un beb para ti. No lo ests haciendo para nadie ms y no necesitas a ningn to. T lo dijiste. Lo recuerdas? S asiento despus de un instante. Y lo pienso de verdad. Un hombre marido, novio o lo que sea nunca form parte del plan. Lo nico que yo quera era un hijo y ahora, por fin, lo estoy teniendo (bueno, a este ritmo ser dentro de una semana aproximadamente). Lo dems no importa. Pienso en mi padre. l lo consigui, no? Todos esos aos atrs, me cri solo y no he salido tan mal, bueno no demasiado neurtica. Y l era un to, por Dios. Si l pudo hacerlo La muerte de mi madre dej un enorme vaco en mi vida. Un hueco del tamao bueno, no tena idea pero, cada ao que pasaba, esa sensacin de que me faltaba algo se haca ms y ms grande y slo fue hace poco cuando comprend exactamente lo que tena que hacer. O tal vez lo supe toda mi vida? En fin, hace nueve meses (menos dos semanas), llev el plan a la prctica y ahora est ocurriendo. Quiz no tuviese una madre (o una matrona. Dnde diablos se ha metido?), pero voy a tener un beb. Y, por lo tanto, no necesito a un hombre.

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El nmero 2
Hace mucho que no te veo por la biblioteca dijo Chris al otro lado del telfono. Ya, he estado muy liada contest. Liadsima. Bueno, vers, me preguntaba si te apetecera salir a cenar conmigo un da, si es que te has liberado un poco. Me encantara respond efusivamente mientras miraba a Simon de soslayo. Estaba frotando una mancha en el parabrisas, fingiendo que mi conversacin no le interesaba lo ms mnimo. O quiz de verdad no le interesaba lo ms mnimo. Estupendo Haces algo este mircoles? No, el mircoles me va bien. Guay Conoces el Govinda? Est en una bocacalle que da a Soho Square. Claro que lo conoca. Era imposible no verlo con todos esos chiflados de los Krishna y sus togas naranjas que montaban el nmero en la acera de enfrente. Es un vegetariano. Te va bien? Ms que bien ment. Me encantan los restaurantes vegetarianos. Dios mo, era vegetariano? Uno de verdad o uno de mentira como Emily? De pronto me invadi un sentimiento aterrador Me gusta tantsimo la carne. Simon me observaba de reojo, as que me obligu a sonrer y aad: Adems, quin come carne hoy en da? Intent ocultar el envoltorio de Peperami6 que sobresala de mi bolso. No es que Chris pudiera verlo, por supuesto, pero Simon s. Estupendo. A las ocho. Nos vemos all. En el Govinda, muy bien. Nos vemos all asent eufrica. As que tu novio es un amante de las lentejas, eh? coment Simon con una sonrisa de suficiencia, en cuanto colgu el telfono. Haba estado escuchando. Le observ en busca de algunas sutiles seales de celos, pero estaba mostrando su tpica pose a m nada me afecta. Ah. Todo ese rollo vegetariano. Es una broma entre nosotros dije con tono misterioso. En fin, muchas gracias de nuevo por haber venido a buscarme. Me has salvado la vida. Cuando quieras. Ya sabes que siempre puedes contar conmigo. No le invit a tomar un caf al final. Ya no pareca apropiado. Mientras bajaba del coche, Simon me dijo: Llmame algn da. Despus me lanz a la cara el envoltorio del Peperami y aadi: Y no ensucies mi coche, vale?
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Conocida salchicha ahumada para picar. (N. de la T)

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En cuanto entr en el restaurante Chris me salud con la mano y me dedic una de sus preciosas sonrisas mientras me sentaba. Habas venido aqu antes? pregunt. Un par de veces ment, aguantando la respiracin. Estaba superemocionada con la idea de volver a verle, pero el pestazo a col que llenaba el aire me daba nuseas. Me encanta la col al curry dijo. Y no era el nico. Deban de tener una cuba llena en la cocina a juzgar por el olor. Me tendi el men y pregunt: Qu sueles tomar? El El men estaba escrito en un idioma desconocido para m. No reconoc ninguno de los platos y no apareca ninguna explicacin til en cursiva para impostoras como yo. Eh la col al curry siempre es una delicia dije, al fin. Perdn? Odio la col, al curry o de cualquier manera. Sencillamente por qu no reconoca mi engao y le deca que prefera mil veces un filete con patatas fritas? Porque esas cosas no se hacen, verdad? Porque a los diecinueve aos quieres aparentar ser culta, con mucho mundo y segura en cualquier situacin. Vale, ms bien porque te gusta alguien y quieres gustarle tambin, as que finges que te gustan exactamente las mismas cosas que a l. Que te gusta baarte desnudo en el Mar del Norte? Anda, a m tambin! Voy all siempre en enero! Que te gusta hacer malabarismo con cuchillos? Con los ojos cerrados? No hay otra manera de hacerlo! Ese tipo de cosas. Por eso acab atragantndome casi con la col al curry. Me obligu a tragar hasta el ltimo y repugnante pedazo porque s, lo reconozco, me gustaba ese chico. Anda, te has cortado el pelo desde la ltima vez que te vi en la biblioteca parlote entre bocado (asqueroso) y bocado (vomitivo). Ah s, esto contest, tocndose la cabeza de manera afectada. Pensaba dejarlo crecer, pero empezaba a parecerme a Leo Sayer. Es que tengo el pelo rizado, sabes? En fin, pens que si sala con ese aspecto, sta sera nuestra primera y ltima cita, as que le ped a mi colega que me lo afeitara del todo. Sonre. Haba dejado caer que caba la posibilidad de que l y yo tuviramos alguna relacin. Comida asquerosa aparte, las cosas pintaban bien. Pasamos el resto de la velada conocindonos. La verdad es que le hice tantas preguntas que debi de parecerle un interrogatorio. A lo largo de la entrevista de la cita quiero decir, descubr que Chris y yo no podamos ser ms diferentes, aunque hubiese venido desde Marte. Para comenzar, haba cursado sus estudios en una escuela privada en Dorset (no como yo que haba ido a la escuela pblica de mi barrio) y ahora iba a la Universidad aqu en Londres. En realidad, el motivo por el que me pas la cena machacndole a preguntas fue precisamente por toda esa educacin que haba recibido y

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segua recibiendo. No quera darle la menor oportunidad a que me preguntase nada y que descubriera las lamentables notas que haba sacado al final de la educacin secundaria obligatoria. No creo haber conocido a nadie antes que hubiese estado en un internado y me temo que pensaba que todos encajaran en el estereotipo. Ya sabis, niatos de pap ultrapijos que votaban al Partido Conservador, practicaban la caza del zorro y a los que no les importaba ser fustigados con una vara cada dos por tres. Chris no poda estar ms alejado de eso aunque hubiese llegado realmente desde Marte. Era la persona ms sensible que haba conocido jams, un ardiente defensor de los derechos humanos al que le preocupaban la pobreza en el mundo y la paz mundial. El nico asunto mundial que haba preocupado a todos los tos con los que haba salido hasta entonces era el que se celebraba cada cuatro aos, y que Inglaterra iba a ganar con toda seguridad por primera vez desde 1966. Lo curioso es que cuanto ms diferente resultaba, ms me molaba. Era inteligente y profundo y s, sensible. En mi corta experiencia, exista un nico tipo de hombre: Simon, bsicamente. Chris era tan diferente a Simon. Menudo cambio! Y mientras me obligaba a tragar la ltima migaja de col y haca gran alarde de relamerme los labios de placer, decid que, desde luego, tena que quedar con l ms veces.

Nos quedamos de pie delante del restaurante, dispuestos a seguir cada uno por su lado. Yo iba a coger el metro y Chris el autobs. Me lo he pasado muy bien esta noche me dijo. Y me pregunt si eso era cierto. Qu es lo que vea en m? De la misma manera que l no era mi tipo, costaba creer que yo fuese el suyo. Yo tambin respond. Mucho. Me encantara probar aquel otro restaurante del que me hablaste aad, para recordarle de manera sutil lo que haba dicho anteriormente, algo que, en mi opinin, era un acuerdo contractual y vinculante para volver a verme. Te llamar en un par de das, a ver cmo me las arreglo dijo y yo me sent radiante de felicidad. Bueno pues buenas noches no? S Buenas noches. Inclin la cabeza hacia delante torpemente, dirigiendo sus labios a mis mejillas, pero me gir levemente de modo que su boca se encontr con la ma y permaneci all un instante; lo suficiente como para poder considerarlo un beso de verdad. Fue un momento delicioso. Vers, slo hay una cosa dije, antes de que se dispusiera a irse. Tena que dejar esto claro desde un principio. No quera cometer el mismo error fatal como con Simon. De qu se trata? pregunt. Slo para que lo sepas: odio los peluches.

Al da siguiente me lleg el extracto de cuenta. Arrojaba un saldo de

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cuarenta y seis mil trescientas veintiuna libras. Para una estudiante de diecinueve aos y camarera a tiempo parcial estaba muy bien. Pero, por otro lado, no lo estaba en absoluto. Mi padre me haba dado cincuenta mil libras de sus ganancias. No me poda creer que en las pocas semanas transcurridas desde entonces, me hubiera gastado casi tres mil. En qu me las haba gastado? No tena ningn nuevo y fastuoso armario de ropa de diseo ni me haba pasado las noches tomando copas en Crystal7 ni esnifando cocana en discotecas de moda. Todas esas cosas que se supone que hace la gente guay en su tiempo libre. El dinero se haba esfumado en vivir en Londres, supongo. El alquiler, las facturas, el metro y un coche que ahora yaca cadver en un desguace. Mir el extracto con los ojos como platos, advirtiendo que en tan slo unas semanas me haba gastado casi el diez por ciento de mi herencia porque, asummoslo: eso es lo que era. Mi padre ya no me dejara nada ms al morir. Con el tren de vida que le gustaba llevar y su nueva fulana, que le ayudara a dilapidar el dinero que tanto le haba costado ganar, haba tomado la va rpida hacia ninguna parte. Y seguramente se gastara hasta el ltimo penique en su fiesta de compromiso. Si haba algo capaz de hacerme olvidar con toda seguridad mis inesperadas y menguantes ganancias, era la idea de aquella fiesta, horriblemente inminente.

Aunque no result tan inminente como yo pensaba. La retrasaron, y todo por m. La fecha prevista inicialmente el cumpleaos de Mitzy coincida con mi primer examen. Lo siento mucho, pap le anunci por telfono, pero voy a estar hasta el cuello estudiando. Pero vosotros seguid adelante sin m. Sin ti? Ni hablar, cario. Eres la invitada de honor. Y el siguiente mircoles? Otro examen ment. Ahora haba encontrado un filn para escaquearme. Est bien, cundo acaban tus exmenes? A finales de junio. Quera aadir de 2020, pero pens que no colara. Pues haremos la fiesta entonces. Y podremos brindar tambin por tu graduacin ya puestos. Mierda, mierda y mierda! Cada vez que pensaba en mi padre y Mitzy senta rabia. Por qu? Porque Mitzy estaba ocupando el lugar de mi madre en la vida de mi padre? Haba tardado quince aos en tener una relacin seria con otra mujer, as que difcilmente poda acusarle de apresurarse indecentemente. Acaso mi rabia se reduca simplemente a sentir unos patticos celos? No quera creerlo, por supuesto, as que se lo achaqu a ella. Simplemente no me fiaba de ella. Y adems tena un nombre ridculo. Vale, no estaba tan ciega como para no reconocer que algunas cualidades s tena. Estaba estupenda para la edad que tena, derrochaba vitalidad y era muy sociable y cariosa Entonces por qu carajo me
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Exclusivo bar de copas de Londres.

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caa tan mal? Quiz fuera solamente porque se llamaba Mitzy. Vamos a ver, es un nombre de lo ms ridculo.

Haban alquilado la sala de la planta de arriba del Duke of Lancaster, el local cutre de mi padre. No estaba impresionada para nada. Mi padre no era el tipo de hombre que haca las cosas a medias. Si le pedas un helado, te compraba la furgoneta8 entera. El da en que cumpl doce aos, me llev a Eurodisney. Cuando hice los trece oficialmente una adolescente, me compr mi primer telfono mvil. Cuando cumpl los diecisiete, para ir a juego con mi carn de conducir provisional9, me regal mi primer Porsche Eso no, pero entendis la idea. Nunca tuvo mucho dinero, pero lo estiraba al mximo para asegurarse de que no me faltase de nada. Yo s lo que haca. No poda remediar el hecho de que me faltase una madre, pero s poda garantizarme que no me faltase nada ms. Y su generosidad no se detuvo cuando me fui de casa. Acordaos de las cuotas de la academia. Y las cincuenta mil libras de sus ganancias. No, mi padre era el hombre ms generoso del mundo, por lo que el hecho de que ofreciese una fiesta barata en el Lancaster confirmaba mis peores presagios. Clarsimamente, era evidente, no caba la menor sombra de duda: la rubia despampanante se haba fundido todo su dinero en cuestin de semanas. Estaba flipada, sinceramente, de que, despus de haberle chupado hasta la ltima gota de sangre, esta sanguijuela siguiera adelante con la farsa del compromiso. Porque eso es lo que era. Clarsimamente, era evidente, no caba la menor sombra de duda. Mientras permaneca de pie en la destartalada sala de la planta de arriba del vetusto Lancaster y esperaba a que llegaran los invitados, decid dejar las cosas claras con l. Muy oportuna, a que s? Pero eso es lo malo de los juicios apresurados. Cuando se alcanza un veredicto precipitado, no se pierde ni un segundo en pronunciarlo. Esper a que Mitzy saliera de la habitacin para ir a retocarse el maquillaje y le pill por banda. Pap, qu has hecho con todo tu dinero? sise entre dientes. Se ri en mi cara. Has elegido el mejor momento, hija. Tranquila. Esto es una fiesta. Te has pedido una copa ya? No quera reconocer nada. Acaso le haba lavado el cerebro adems de desplumarle? No me cambies de tema dije. Esto no se parece mucho al Ritz que digamos. Si todava tienes pasta, por qu das la fiesta aqu? Este es el bar de tu padre, Dayna dijo una voz rubia a mis espaldas. Est claro que no se atreva a dejarnos a solas ni un minuto y haba vuelto de los servicios en un santiamn. Y es aqu donde nos conocimos. Nos pareci el sitio indicado para celebrar una noche tan especial, verdad, Michael? Me qued mirando a mi padre, ignorando deliberadamente la visin rubia que ahora se hallaba junto a l. Y creedme, no fue nada fcil.
En el Reino Unido es habitual vender helados en furgonetas. En el Reino Unido se puede conducir a partir de los 17 aos con un carn provisional hasta aprobar el examen.
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Llevaba un modelito plateado que centelleaba cada vez que se meneaba y que deba de haber costado al menos mil libras de la fortuna de mi padre. Pero tena que admitirlo, estaba fantstica. Si Liz Hurley se hubiese presentado a un mismo estreno con horror de los horrores ese mismo vestido, se habra visto relegada a la pgina diez porque las fotos de Mitzy habran acaparado las nueve primeras pginas. Dayna, escucha dijo despacio. Tu padre y yo estamos enamorados. No necesitamos gastar mucho dinero en una fiesta por todo lo alto para demostrarlo. Adems queremos ahorrar nuestro dinero para ms adelante. A qu vena eso de hablar en plural?, pens. Quieres decir que t quieres ahorrar su dinero para ms adelante, so vbora codiciosa a lo Ivana Trump. Qu haba dicho durante el divorcio del siglo? No te cojas slo un cabreo. Cgelo todo!. Saltaba a la vista que Mitzy le haba hecho caso y la nica diferencia era que no iba a esperar al divorcio: quera pillarlo todo ya. Por qu? Qu quieres hacer con ello ms adelante? pregunt. Bueno, para empezar vamos a divertirnos un poco. Ninguno de los dos nos hemos divertido mucho en los ltimos tiempos, verdad, Michael? Mi padre no respondi. Slo la abraz y me fulmin con la mirada. Yo quera decirle que los viejos no tienen que divertirse. Deben envejecer apaciblemente y con elegancia, manteniendo vivo el recuerdo de la madre de su hija y dedicando todo su tiempo a dicha hija sin madre. Le devolv la mirada airada hasta que no aguant ms y se dirigi hacia la barra. Tal vez yo no haba tenido la ltima palabra, pero al menos haba tenido la ltima mirada. Sent un leve y victorioso cosquilleo hasta que me di cuenta de que me haba quedado a solas con Mitzy. Dayna, lo siento mucho, de veras dijo, con la sombra de ojos brillante parpadeando bajo las luces de la discoteca. Tengo la sensacin de que no hemos empezado con buen pie. Tenamos que haber mantenido antes una conversacin seria t y yo. Nunca intentar ser tu madre, sabes? Dios te oiga! No metas a mi madre en esto respond un poco borde. Ahora se mostraba nerviosa. Mira Lo siento Lo estoy haciendo todo mal, verdad? dijo. Entiendo que te sientas un poco confusa de momento. Pero ahora que ya has acabado todos tus exmenes tenemos que quedar y hablar como es debido Pronto, de acuerdo? Nunca sera demasiado pronto, decid. De todos modos no era momento para hablar porque la gente empezaba a llegar. Bill y Brenda fueron los primeros. Bill era el mejor amigo de mi padre. Los dos tenan una personalidad arrolladora y era llegar ellos y animarse una fiesta. Su llegada ahog la tensin bajo un vaivn de carcajadas, besos y abrazos masculinos. Permanec de pie, muda, como una pieza de recambio, y me sent culpable por haber llegado con mi cara de cmo que se ha muerto Diana?. Decid seguir el ejemplo de Brenda y sonre. Qu guapa has venido! grit de alegra mientras me miraba de arriba abajo. Brenda llevaba un vestido que pareca un valiente pero malogrado intento de eclipsar el de Mitzy. Por contraste, me haba vestido tal y como
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me senta: a saber, de negro como para un entierro. Estoy segura de que estaba cualquier cosa menos guapa. Gracias balbuce, al recordar de pronto que al menos mi bolso no era negro. Lo apret contra mi cuerpo como si se tratase de una luminosa baliza de color; la prueba de que estaba de un humor tan festivo como ellos. El bolso era de ante marrn. Marrn oscuro. No creo que nadie se fijara siquiera en l. Has venido sola, Dayna? pregunt Brenda. Y tu novio? Est trabajando esta noche respond con sinceridad. Qu? No puede cogerse un da libre para celebrar el compromiso del padre de su novia? Vaya novio tan poco formal, eh? brome Bill. No est trabajando exactamente. Est estudiando para un examen, a decir verdad repuse, tal vez demasiado a la defensiva. Ests de broma? exclam Brenda. No te creo. Simon pegado a un libro? Qu est estudiando? Sus turnos de trabajo? Ya no sale con Simon intervino mi padre. Bill y Brenda me miraron con compasin. Mi padre no era el nico a quien le encantaba Simon. Se llama Chris dije en tono desafiante. Chris repiti Brenda, casi con tristeza . Qu nombre ms bonito. Venga, no estamos aqu para interrogar a Dayna sobre su vida sentimental se ri Mitzy. Vamos, Michael, por qu no traes una copa a todo el mundo? Michael obedeci al punto y condujo a sus invitados a la barra. Despus el DJ me ahorr la vergenza al poner el primer disco. Anoche un DJ me salv la vida, creo que fue, aunque puede que no sea ms que mi memoria jugndome una mala pasada. La fiesta haba empezado.

Intent divertirme. De verdad que lo intent, pero no poda sacudirme de encima a mis demonios. Ya se haba hecho oficial. Nunca volveramos a ser slo mi padre y yo. Curiosamente haba pasado la mayor parte de mi vida preguntndome cmo sera tener una madre, pero nunca me haba imaginado que llegara a unirse a alguien en serio. Mi padre haba pasado los ltimos quince aos intentando superar lo de mi madre y, por lo visto, al final lo haba conseguido. Pero yo no quera que lo superase. No recuerdo gran cosa de mi madre. La imagen que tengo en la cabeza es una amalgama de cosas. Un diminuto puado de recuerdos reales mezclados con unas pocas fotografas que tenamos y las cosas que mi padre me haba contado de ella. Haba rellenado los enormes huecos con una fantasiosa combinacin de June Whitefield y la madre de Britney Spears. Nunca me dijeron lo muy enferma que estaba, por supuesto. Yo slo tena tres aos cuando se lo diagnosticaron. Y cuando muri, me contaron que me miraba desde el cielo. Y el cielo era un lugar maravilloso, lleno de ngeles, que no era tan malo y que algn da yo tambin volara hasta el cielo para reunirme con ella en su nube, donde nos abrazaramos sentadas all para toda la eternidad, lo que compensara con creces el tiempo
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irrisorio que habamos podido compartir en la tierra Por qu los adultos cuentan a los nios semejantes estupideces? Porque es lo nico que pueden hacer. Porque la nica y espantosa certeza de la vida es que la muerte nos aguarda a todos y no tan pacientemente en el caso de mi madre. Y cuando llega, es definitiva. No hay vida despus de la muerte, ni ngeles, ni se flota sobre las nubes: no hay nada de nada. As que uno lo adorna un poco, y otro poco ms, y antes de que nos demos cuenta hemos retratado la muerte como algo mullido y mgico y en absoluto como algo sombro, aterrador y tan triste que el corazn roto tarda aos en cicatrizar y cuando al fin lo consigue, parece ms bien un amasijo lleno de costras. A lo largo de los aos, mi padre se dej la piel para darme el cario de un padre y una madre. Literalmente yo lo era todo para l. Una nia consentida, se podra decir. Pero quin iba a decirle a l que se estaba equivocando al darme todo lo que yo quera para que no me percatara de que me faltaba lo nico que de verdad necesitaba? En retrospectiva, yo era la personificacin de la nia mimada. Y as me estaba comportando en aquella fiesta, aunque no me diera cuenta de ello entonces. Mi padre haba conseguido prorrogar la hora de cierre hasta la una de la madrugada, pero yo no pude aguantar hasta el final. Me march poco antes de la medianoche. Le dije que me lo haba pasado fenomenal. Qu otra cosa poda hacer? Espero que te lo hayas pasado bien, en serio replic. Tal vez tengamos que hablar De todo esto. Ha sido un poco repentino, verdad? No te preocupes, pap respond mientras le abrazaba. Por lo visto, en cuanto nos echamos un novio y empezamos a decirle cunto le queremos, dejamos de decrselo a las dems personas que nos importan. No recordaba la ltima vez que se lo haba dicho a mi padre, y en ese momento tuve muchas ganas de hacerlo. Pero cuando estaba a punto de decrselo, Mitzy me lo arrebat y se lo llev a la pista de baile. Creo que la cancin era You make me sick10 de Pink, pero tambin podra ser mi memoria jugndome otra mala pasada.

Despus de la fiesta, me sent tan mal por haberme comportado as que tuve la certeza de que haba suspendido los exmenes, como una especie de castigo divino. No tena de qu preocuparme. Saqu matrcula y todo; la mejor nota de todo el ao. Estaba ansiosa por llamar a Emily y contrselo. Me alegro muchsimo, Dayna dijo, medio dormida. Pero sabes que son las cuatro de la maana aqu? S, desde luego, se alegraba muchsimo por m. Chris tambin se alegraba por m. Mis exmenes se haban interpuesto entre nosotros y nos haban impedido conocernos mejor. Lo comprenda, por supuesto, puesto que l tambin estaba en medio de unos estudios muy importantes. Nos conformamos con un par de copas robadas a mis intensas y frenticas horas de estudio. Durante semanas me convert en una ermitaa social, pero encerrarme e hincar los codos
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Ttulo de la cancin, que significa me das asco.

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era lo que tocaba. Acaso estaba intentando demostrar algo a mi novio universitario y cerebrn? En absoluto. Me haba enamorado de mi curso mucho antes de que l apareciera en mi vida. Pero impresionarle, s que le impresion. Soy una tonta. No puedo dejar de pensar que si hubiese trabajado as de duro en el instituto, ahora mismo podra estar estudiando cualquier carrera le dije durante una de nuestras copas exprs. Enseguida me sonroj. l estaba sacndose una licenciatura en Ciencias de la Antigedad (en serio) en el University College de Londres. Sinceramente, le iba a dejar pasmado mi diploma de esteticista? Pero no tena por qu preocuparme. Yo le importaba a Chris, os acordis? No malgastes nunca tu oxgeno en lamentar algo pasado, Dayna dijo. Ests cambiando tu vida ahora mismo. Eso es lo nico que importa. Eres una chica increble, lo sabas? Aquello habra resultado condescendiente viniendo de cualquier otra persona que estudiara Ciencias de la Antigedad (no paraba de repetirme a m misma que debera averiguar de qu se trataba), pero viniendo de l me haca sentir la leche de verdad. Me jur a m misma que si alguna vez tena hijos, les inculcara la importancia de trabajar como una bestia parda en el colegio. Mi padre haba sido un intil. Su nico consejo siempre era: S feliz. Tonteras. Qu saba l? Miradle, arrejuntndose con la primera versin guapa de Myra Hindley11 que se le cruz por el camino. Me alegraba de que se hubieran acabado las clases. No me sentaba nada bien la vida de ermitaa. Pero haba conseguido mi ttulo y con matrcula! y ahora poda encontrar un empleo. Y poda pasar ms tiempo con Chris. Llegu a la conclusin de que me gustaba mucho. Era bueno, generoso y, sin lugar a dudas, el to ms listo que haba conocido jams. Ahora bien, ser listo est muy bien, pero no es necesariamente afrodisaco, verdad? Quiero decir que Bamber Gascoigne 12 es el copn de listo y sin embargo no te lo tiraras, a que no? Es que estn los listos y los sexis y listos. Chris era de estos ltimos. Por qu no te pasas por mi casa el sbado? pregunt. Preparar algo de cena y podremos celebrar los resultados de tus exmenes. All estaba. La tan esperada invitacin a su casa. Una noche maravillosa para conocernos un poco ms, seguida por un polvo apasionado y ardiente. Digamos simplemente que me senta optimista.

Vaya optimismo ms estpido y mentecato. La pelcula que me haba hecho: unas velas, msica suave, una cena deliciosa (vegetariana), que Chris habra estado cocinando todo el da, un par de copas de vino, y a continuacin la vibrante unin de nuestros cuerpos en una escena de amor tal que, en comparacin, la de Titanic resultara tan trrida y apasionada como una toallita hmeda.
Clebre asesina en serie britnica de los aos sesenta, la ms odiada de Inglaterra. Conocida junto a su pareja sentimental Ian Brady como los asesinos del brezal. 12 Famoso presentador de concursos de preguntas en televisin y una eminencia en Historia.
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La realidad: pues nada que ver. En absoluto. No haba estado nunca antes en un piso de estudiantes y, mientras iba en el metro, me lo imaginaba hecho una leonera. A ver, viva con otros tres tos, era inevitable, no? Pues estaba equivocada. El piso estaba tan ordenado. El nico desorden provena de los instrumentos de msica que all se amontonaban. En el saln haba varias guitarras, unos teclados y una batera. Y en el saln tambin estaban los tres compaeros de piso de Chris. Ahora bien, yo saba lo que hacamos Chris y yo all ver fantasas arriba mencionadas, pero qu pintaban en casa tres tos tan sanotes y no del todo feos un sbado por la noche? Y por qu Chris no los haba echado a la calle para tener un poco de intimidad? Dnde estaba la velada romntica para la que me haba arreglado tanto? O ms bien para la que me haba preparado para desnudarme? Tendrais que haber visto la ropa interior que llevaba debajo de mis vaqueros. Pero era temprano y tal vez saldran de un momento a otro y nos dejaran a solas. Bueno, de quin es todo ese equipo? le pregunt mientras me serva una cerveza en la diminuta (pero asombrosamente impoluta para un grupo de estudiantes) cocina. Es del grupo respondi, despreocupado. Qu grupo? pregunt. Complementaba la beca trabajando a tiempo parcial cargando y montando los equipos de un grupo? El mo explic, como si tal cosa. Tocas en un grupo? chill, bastante aturdida. La verdad es que no le pegaba nada. Qu tena de rockero? No fumaba, apenas beba, y supongo que si alguien le hubiera pedido un poco de coca, se habra acercado a la tienda de la esquina a por un par de latas. No era un macarra como Liam de Oasis ni pona los pelos de punta como Marilyn Manson, ni siquiera era un craso exhibicionista como Robbie Williams. No, lo siento, era demasiado buenazo. Y quin ms hay en el grupo? pregunt, una vez superada la sorpresa. Estos de ah dijo y seal a sus tres amigos que se encontraban en el saln. Guy toca el bajo, Jonny es el guitarrista principal y Will toca la batera. Yo toco el teclado y un poco la guitarra Y canto. Cantaba? Era el lder? Sin exagerar, me cost un huevo que no se me cayera la boca al suelo. Y cmo os llamis? pregunt. Todava no lo sabemos. Como ya te dije, estamos empezando. Mir a Chris al afable y educado Chris y luego, por el marco de la puerta, a sus compaeros de grupo igual de formalitos. Cmo iban a llamarse? Los Hombres Sobradamente Majos? Las Bestias Loquitas de Atar (Pero prometemos no hacer ruido)? Andaba totalmente perdida. Pero quiz fuera a sorprenderme. Tal vez, en cuanto sus compaeros de piso/grupo se fueran al pub a pasar la noche, se enfundara los pantalones de cuero y me mostrara su oscuro, irresistible y atractivo lado rockero. Estaba pensando eso vale, deseando, cuando uno de sus compaeros de piso apareci en el umbral de la cocina. Este es Jonny dijo Chris. Hola, Dayna, encantado de conocerte respondi Jonny, muy
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amable. Slo quera avisaros de que est a punto de empezar. Qu estaba a punto de empezar?, me pregunt. Hay una cosa en la BBC2 dijo Chris, leyendo mis pensamientos. Parece interesante Si te va el rollo de la Antigedad. Estuve a punto de soltar algo como que Beethoven no era lo mo, pero mi instinto me dijo que era mejor estar calladita y slo farfull un Mmm. Chris nos tendi a Jonny y a m una cerveza, cogi para s una manzana del frutero y nos dirigimos a la sala de estar. Cuatro muchachos sanos y fuertes se disponan a ponerse cmodos delante de un documental sobre la Antigedad. Un sbado por la noche. As que yo tambin me puse cmoda junto a ellos. Y mientras observaba los ttulos de crdito que desfilaban sobre un fondo formado por el tipo de ruina que nunca me molest en visitar en cualquiera de mis tres viajes a Grecia, Jonny indag: Te interesan los griegos antiguos, Dayna, o slo le ests siguiendo la corriente a Chris? Lo nico que conoca yo de los griegos antiguos era que Andreas regentaba el puesto de patatas fritas al final de mi calle, iba a cumplir ochenta y siete aos la semana siguiente y su hija estaba pensando en organizarle una fiesta. De nuevo mi instinto me dijo que mantuviese la boca cerrada. Mmmm dije. Tom eso por un s. Eran una gente increble, verdad? prosigui. Inventaron la democracia, pusieron los cimientos del pensamiento moderno y adems descubrieron que la baera rebosa si la llenas demasiado. Chris, Will y Guy se rieron, as que yo tambin. Pero despacio, para no llamar la atencin. Porque, vamos a ver, qu coo resultaba tan gracioso? Aunque no lo creas, no solemos pasar as los fines de semana dijo Chris, tal vez notando mi perplejidad. Pero no es habitual que haya algo en la tele que sea til para el curso. No se puede dejar de ver. Mientras los chicos se concentraban en el documental, yo me fij en el vdeo debajo del televisor. Tantos estudios universitarios para eso. Por qu los memos simplemente no lo grababan? Tom otro sorbo de mi cerveza e hice un enorme esfuerzo para mostrarme ms interesada que decepcionada: acababa de caer en la cuenta de lo sumamente improbable que resultaba ya cualquier tipo de contacto fsico entre Chris y yo. Pero tal vez la pasin no era lo de Chris. Oh, yo saba que poda mostrarse apasionado. Sobre la globalizacin y la crisis del SIDA en frica y la esclavitud infantil en la India Pero y respecto a Dayna Harris? Empezaba a dudarlo. Entonces empec a or los rugidos de mi estmago. Chris me haba invitado a cenar, pero no haba el menor rastro de cena en la cocina. Ni siquiera de mens de comida a domicilio. Estaba hambrienta. No haba comido en todo el da para que mi vientre luciera bonito y plano en el momento en que desvelara mi nuevo tanga. Y no me importaba la comida vegetariana. Haba hecho los deberes y haba descubierto que, mientras se evitara la col, poda encontrarse en los restaurantes vegetarianos muchos platos ricos y que llenaban zamparse la cesta de pan entera
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tambin ayudaba. Chris haba acabado la manzana y tiraba el corazn en un cubo de basura (as que los no rockeros no utilizan papeleras). Me preguntaba descorazonada si ya estaba saciado. Tan entretenida estaba considerando estas cuestiones, como lo hara cualquier chica normal en mi situacin, cuando me di cuenta de que me estaba perdiendo la conversacin que estaban manteniendo sobre el programa. Y Los Espartanos? dijo Jonny. Quieres que todo el mundo piense que somos una panda de empollones de la Antigedad? contest Guy. De qu estaba hablando? Eran una panda de empollones de la Antigedad. Es un nombre genial continu Jonny. Cierra los ojos e imagnatelo. Un fuerte aplauso en el festival de Glastonbury para Los Espartanos! Ah, estaban buscando nombres para su grupo. Confieso que me qued aliviada. Tal vez no se parecieran mucho a los Guns "n" Roses, pero era lo ms cercano a una conversacin normal en toda la noche. Fijaos en ste elev la voz Will . Los Mendas. Jonny y Guy soltaron una carcajada y me sent lo bastante segura para unirme a ellos. Lo siento, Will dijo Chris. Vaya mierda de nombre. Vale. Qu os parece Patrulla de Nieve? Por qu? inquiri Guy. No s respondi Will, encogindose de hombros. Mola cmo suena. Entonces empez el desmadre total. Los Gags. Magenta. Ocre. Ocre amarillo. Incubacin pero con K. Los Kray13 pero con C. Portn Down14. Los Segundamano. Los Kiwis. Los Rodajas de Melocotn. Los Granny Smiths. Y para concluir: Qu os parece Manzana? lanz Chris. Lo que fue acogido con miradas inexpresivas. Por supuesto. Vamos a ver, sinceramente. Manzana. Esto no nos lleva a ninguna parte se ri Jonny. As que nos vamos. Os dejaremos un poco de intimidad sonri Guy. Los tres chicos se levantaron, cogieron sus chaquetas y se marcharn. Mientras los tres pares de pies bajaban la esclela
Los hermanos gemelos Kray fueron celebres gnsteres londinenses que mantuvieron en jaque a toda la polica en los aos 1960 y cuya vida fue llevada al cine en la pelcula Los Kray de Peter Medak. 14 Centro de investigaciones militares del Reino Unido.
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ruidosamente, la velada recuperaba de pronto todo su potencial.

Est bueno? pregunt Chris, nervioso, mientras tomaba mi primer bocado. Si yo fuese Gordon Ramsay15, quiz habra respondido: No, no est bueno, pedazo de gilipollas. Es una puta mierda. Incomestible. Ni siquiera se lo dara al capullo de Ainsley Harriot 16. Pero como entonces todava no se haba inventado a Gordon Ramsay y, adems, yo no era ms que Dayna Harris, me tuve que conformar con ello. Riqusimo. Qu bien. Tena un poco de miedo de haberme pasado al caramelizar las chalotas, pero al final han quedado bien dijo Chris. Tanto empollarme cosas sobre el vegetarianismo para nada. No tena ni idea de lo que hablaba. Slo saba que las chalotas no haban quedado bien. Lo mismo, por lo que yo vea, que el resto de lo que haba en mi plato. Pero al fin y al cabo, qu poda saber yo?, pens despus. Tal vez esto era lo que se llamaba un gusto adquirido. Por lo tanto, decid disimular mi desagrado y tragrmelo todo lo ms rpido posible. Sera como quitar una escayola muy deprisa: una pesadilla mientras durara, pero una bendicin una vez finiquitado todo. Madre ma, cmo te gusta la comida, eh? dijo Chris mientras hincaba el diente con alegra. Mmmm respond, con la boca llena de algo indescriptiblemente viscoso que pareca resistirse a ser tragado. Tendr que cocinar para ti ms a menudo. Ummmnnn contest, rezando para que no lo interpretara como un s. Cuando por fin acab mi plato, me recost y solt un suave suspiro de alivio. Mi calvario haba terminado. Dej que el vino se me subiera a la cabeza y, por primera vez aquella noche, me relaj. Slo eran las diez de la noche. Con un poco de suerte, los compaeros de piso de Chris se quedaran en el pub hasta la hora del cierre, lo cual nos dejaba tiempo ms que suficiente para conocernos mejor. Mientras Chris se llevaba los platos a la cocina, me fui con mi copa de vino al sof y me puse cmoda, mientras me colocaba mi nuevo tanga, que empezaba a molestarme bastante. Cuando volvi al saln, vino comiendo otra manzana. Te gustan las manzanas, eh? dije con una sonrisa. Mucho respondi con otra sonrisa . Y tambin me gustas t. Se sent a mi lado y puso la mano en mi muslo. Esta noche ha sido muy frustrante dijo con voz suave. Lo s asent, intentando no suspirar mientras anticipaba lo que por fin estaba a punto de llegar. Tena ganas de que los chicos se fueran, la verdad. Poda sentir cmo la temperatura iba subiendo. Me sent como Ali
Joven chef britnico de moda. Cocinero que se hizo famoso por sus programas de televisin y sus libros de cocina fcil y rpida.
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MacGraw en Love Story con Chris como mi Ryan O'Neal. Y era lo nico que poda hacer para no llamarle Preppy.17 Le mir y como suele hacerse cuando se desea a alguien intent imaginarme qu aspecto tendran nuestros hijos. Los chicos son estupendos, pero me estaban tomando el pelo esta noche continu a modo de disculpa. Todo ese rollo sobre el nombre del grupo, cuando lo que de verdad importa es la msica. No te preocupes. Ya no estn aqu susurr. Lo s, menos mal, porque quiero probar algo contigo. Cmo!? Qu quera decir con eso? Ya s que todo el mundo se morrea de diferentes maneras, pero qu tena de tan especial la tcnica de Chris para que se sintiera obligado a avisarme? Yo no era la chica ms experimentada del mundo y no quera parecer una autntica lerda, as que contest: Claro, adelante. Despus me prepar. Me mir a los ojos, yo le mir a los suyos y esper que, fuese lo que fuese lo que tena previsto, no doliera. Ests aqu esta noche dijo despacio y te he escrito una cancin. Oh, qu bonito. Suspir y sent un enorme alivio. No lo haba visto venir. Me haba escrito una cancin! Era la primera vez. Simon jams me haba escrito ni siquiera un post-it. A ver, cntamela respond. No, sa es la frase que quera probar contigo dijo. Ests aqu esta noche y te he escrito una cancin. Queras probar una frase? S. Y eso era todo? Se descompuso. No te ha gustado? No quiero decir que s, me gusta. Me encanta. Creo que entonces me sent tambin un poco tonta. Est bien. No tienes por qu ser amable. Me parece que todava no le he pillado el punto. Tengo estos acordes. Se aproxim detrs del sof y sac una guitarra. La rasgue, se detuvo para afinarla y volvi a rasguearla otro poco y luego pregunt: Qu te parece? Muy bonito dije con sumo cuidado: Por qu me lo preguntaba a m? Quin era yo? Una productora de Sony Music? Son unos acordes mgicos. Los llevo en la cabeza desde hace das. Pero no consigo dar con una letra que le pegue. He probado un montn de variaciones, pero ninguna parece encajar. Y entonces arranc. Cant con una voz suave e increblemente conmovedora. Sorb otro poco de vino, me recost y le dej continuar. Te he escrito esta cancin Todo lo que haces Cualquier cosa que hagas Cualquier pequea cosa que hagas es mgica Mierda, no, suena demasiado a Sting. Empezar otra vez. Te he escrito una cancin Y continu dale que te pego.
17 Apodo que le puso el personaje de Ali MacGraw al de Ryan O'Neal, implicando que era un nio bien y estudiante de buena familia.

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Y otro poco ms. Y ms. No quise interrumpir as que me dediqu a beber sorbitos de vino hasta que mi copa se qued totalmente vaca y entonces, pues, es posible que me quedara dormida.

Despierta, Dayna, vamos, arriba dijo una voz que se entrometa en mi sueo. Me obligu a abrir los ojos y mientras el mundo se tornaba ms claro, descubr a Chris que me observaba tmidamente. Qu pas? Qu hora es? pregunt, aturdida. Las doce y pico. Oh, has terminado tu cancin? pregunt, recordando de pronto dnde lo habamos dejado. Sonri. No seas tonta. Pero creo que ya tengo la primera frase. Lo siento. Debes de creer que soy un to muy egocntrico. Bueno, s que se me pas por la cabeza. Menuda cita! Remata el documental ms aburrido del mundo y la cena ms incomestible del mundo hacindome escuchar cmo ensaya su cancin. No deb hacer eso. Es imperdonable por mi parte prosigui, evidentemente leyendo un poco mis pensamientos. Yo tambin tena muchas ganas de pasar un rato contigo esta noche. Creo que me he tomado una copa de ms. Me dej llevar. Slo te has tomado una copa. Este comentario le puso an ms incmodo, pero me senta dolida. Literalmente. Todava llevaba puesto ese tanga que pareca un hilo de cortar queso, os acordis? Si queras trabajar, habrmelo dicho y me habra marchado cuando se fueron tus amigos. Por favor, ests muy equivocada me suplic. Es que me pongo as cuando se me ocurre una idea para una cancin. No puedo dejarlo y sudo la gota gorda hasta que la termino y fue callndose, pero su gesto desconsolado revelaba su sinceridad. Por qu no fijamos una nueva cita ahora mismo y te prometo que te compensar? No estoy segura respond, mientras senta cmo me iba derritiendo poco a poco, pero todava segua desconcertada por su falta de inters por m. Me pareca que estaba fingiendo las ganas de volver a verme. Tena mi orgullo. Si alguien iba a dejarlo primero, sa iba a ser yo. Me levant del sof y recog mi abrigo. Por favor, Dayna dijo, viniendo detrs de m con los brazos tendidos. Dej que me abrazara y, la verdad, a pesar de que estaba dolida, me sent de maravilla y ced. Est bien asent. Lo volveremos a intentar. Bien respondi, besndome suavemente. Y te prometo que no habr ninguna letra de cancin a la vista. Vamos, te llevo a casa. De acuerdo dije, con una leve sonrisa. Te agradezco que me lleves. Al menos me ahorrara el taxi. Pero no dijiste que habas
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tomado una copa de ms? No digas bobadas. Slo me tom una copa.

Tengo que admitirlo, me sent muy desconcertada durante el trayecto de vuelta a casa. No entenda nada. Las veces que habamos quedado hasta entonces, pareca que yo le gustaba mucho. Pero esa noche, me trat como si fuera su hermana. O su Bernie Taupin18. O yo qu s. Cuando me llam por telfono unos das ms tarde, sugiri vagamente que quedramos y yo respond vagamente que tal vez. Para ser sincera, tena la impresin de que habamos terminado y estaba hecha polvo. Haba tanto en Chris que me gustaba pero algo me deca que lo nuestro jams funcionara. Al viernes siguiente, tuve la oportunidad perfecta para quitarme el mal rollo de encima. Unas compaeras de la academia Holstein salan a celebrar que haban aprobado el curso. Hannah se haba encargado de organizarlo. Viva en Camden y explic que se llevaba bien con los jefes de un bar de copas de la zona y que conseguira que nos dejaran entrar gratis. Sonaba bien. Aunque un viernes por la noche el ambiente poda tornarse un poco salvaje, me gustaba el barrio de Camden y slo estaba a un par de paradas de autobs de mi casa. ramos veinticinco chicas apuntadas al curso. Pero supongo que la mayora lo celebraba en sus respectivos dominios en Essex o Hampstead, porque tan slo aparecimos seis. Quedamos con Hannah en la boca del metro e hicimos a pie el corto recorrido hasta la discoteca. All nos topamos con una cola que daba la vuelta al edificio y llegaba casi hasta la mismsima boca de metro. Crea que podas colarnos, Han se quej una de las chicas mientras los cielos se abran y una lluvia torrencial se abata sobre unas jovencitas ligeras de ropa. Ya, pero an as tenemos que hacer cola primero le respondi Hannah. Empec a preguntarme quin era su contacto en el local. La mujer de la limpieza quiz? Despus de llevar una hora avanzando terriblemente despacio bajo la lluvia, llegamos ante la cuerda de terciopelo rojo y el fornido muro formado por los porteros que se elevaba detrs. Hannah se acerc a uno de ellos y le parpade con sus emborronadas y empapadas pestaas. Soy Hannah dijo. Una amiga de Greg. Quin? gru el portero. Greg. El encargado del bar. No me suena de nada, bonita. Adems el local est lleno continu otro portero bastante ms borde. No podemos dejar pasar a nadie ms. La normativa contra incendios. Habla con Greg chill Hannah con indignacin. Llmale por la radio sa que tienes ah. Aqu no hay ningn Greg y t no vas a entrar. Hannah sigui discutiendo, pero yo ya estaba mentalizada en dar la
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Letrista de Elton John.

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noche por perdida. Me estaba congelando, tena el pelo hecho un desastre y un autntico ro flua por mis sandalias de plataforma. Me dispona a preguntar quin se apuntaba a celebrar el final del curso con un kebab del puesto de comida griega para llevar cuando o su voz: Dayna! Levant los ojos y descubr a Simon con su cazadora de aviador negra con la palabra SEGURIDAD bordada a la espalda de modo tranquilizador. Se te ve muy mojada se ri. Trabajas aqu ahora? pregunt. S. Tuve que dejar Stockwell al final. Se estaba convirtiendo en O.K. Corral. En fin, qu haces t por aqu? Le conoces, Dayna? se entrometi Hannah, viendo de pronto una luz al final de un tnel muy mojado. Asent. Conoces a Greg? pregunt a Simon. No me suena de nada. Qu pasa, chicas? Queris entrar o qu? No, hemos venido a empaparnos y a admirar a los porteros respond, castaeteando los dientes. Claro que queremos entrar. Sin ni siquiera consultar a sus compaeros, Simon desabroch la cuerda de terciopelo y dej pasar a seis muchachas muy empapadas y muy agradecidas. Ya era un hroe, pero cuando aadi decidle a la chica de la taquilla que Simon ha dicho que no tenis que pagar se convirti en Superman. Me qued un poco atrs. Gracias, Simon. Me has salvado la vida. Otra vez. No pasa nada se encogi de hombros. Aunque podras devolverme el favor. Por supuesto. De qu se trata? Tengo que rellenar unos impresos y Bueno, t ya me conoces con el papeleo. Conoca bien a Simon y el papeleo. No es que fuera analfabeto, pero ante cualquier cosa que llevase una cuadrcula se echaba a temblar. Recuerdo una vez que intentaba rellenar una primitiva hay que marcar seis pequeas cruces, verdad? Imposible para l. Qu pasa con Joanne? pregunt. Por qu no se lo pides a ella? Conoces a Joanne? Sabes que s. Fuimos al colegio juntas. Bien, pues entonces sabrs que el papeleo tampoco es lo suyo. Ni siquiera puede rellenar una quiniela. Ja!, pens, muy orgullosa. Puede que la zorra de Joanne sea una fiera en la cama, pero no poda rivalizar conmigo en cuanto a rellenar impresos. Eso es lo maravilloso de ser joven. Una ve cumplidos en las cosas ms disparatadas.

Una vez que entramos, las chicas se abalanzaron sobre m. Sala humo de sus cuerpos y no slo por el vapor de la lluvia. Se haban vuelto locas con Simon. Dios mo, est buensimo babe Hannah. Puedes
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presentrmelo? La mir y tambin a la nfima cantidad de ropa que llevaba puesta poco ms que su ropa interior, para ser sincera, y pens que podra ligrselo sin mi ayuda. Entonces le dije: Es intil. Ya tiene novia. Y qu? respondi. Eso no me ha detenido nunca. Todas rieron. Todas menos yo. Qu les pasaba a algunas tas? Yo jams habra ido tras el novio de otra chica y esa conversacin me estaba cabreando por momentos. Bueno, l no la engaara, lo s de buena tinta. No es ese tipo de hombre dije, seguramente con cierta suficiencia y superioridad moral y tambin muy deshonesta. No existen los hombres no son de ese tipo me inform Hannah . Todos son de ese tipo. Son hombres, no? Eres tan ingenua, Dayna. Todas volvieron a rerse y, esta vez, yo tambin. Bueno, no quera parecer incapaz de aceptar una broma. No soy ese tipo de chica.

A la maana siguiente, me qued remoloneando en la cama por necesidad. Al menos hasta que son el telfono. Mir el despertador: las siete y diez, joder! Buenos das gorje una animada voz. Tard un momento en darme cuenta de que era Chris. Ouah dije, lo que son a hola en mi cabeza. Se ri. Una noche movida, eh? Est bien para algunas. Yo no termin mi tesina hasta las cuatro de la maana. Aj continu, que era lo mejor que poda decir y lo que pareca ms adecuado a la vez. Oye, tengo muchas ganas de volver a verte. Y te prometo que nada de grupos musicales esta vez. Haces algo esta noche? Podra ir a tu casa. Llevar un poco de vino. Y si quieres, cocinar para ti otra vez. Eso me espabil por completo. No, no puedes. Quiero decir, no podra permitir que te tomaras tantas molestias balbuce, desesperada. Por qu no salimos? Vale, quedamos pues dijo, muy contento. Pasar a buscarte a las siete. Despus de colgar, dej que mi cabeza volviera a caer sobre la almohada, preguntndome si haba hecho lo correcto. Me haba pillado por sorpresa, al llamarme al alba y amenazarme con cocinar y el miedo me haba llevado a aceptar la invitacin. Pero mientras cerraba los ojos, pens que no era tan mala idea. Ambos necesitbamos una segunda oportunidad para ver si esta relacin tena algn futuro antes de limitarnos a ser slo buenos amigos. Mientras me quedaba dormida otra vez, me sent llena de optimismo. Seguro que tena una sonrisa en los labios Estaba a punto de aceptar la corona de Miss Mundo cuando el telfono son de nuevo. Esta vez era Simon. Me alegro de haberte visto anoche, Dayna. Qu raro que aparecieras por ah. Pero guay! Oye, no te vi marchar. Seguro que me pillaste en un descanso Espera, no te habr despertado, verdad?
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Uff respond, que en mi cabeza son a no, para nada. Llevo horas levantada. Dios! Esa amiga tuya es un poco traviesilla, eh? De qu me ests hablando? Tena la cabeza todava llena del precioso trono en el que me dispona a sentarme y me costaba seguirle. Cmo se llama El mini corpio rosa con plataformas transparentes De pronto ya me haba puesto las pilas. Hannah. Eso es, Hannah. Esper a que acabara mi turno. La acompa a su casa. Puedes venir cuando quieras con amigas como sa. Muy maja. En fin, ya estoy en casa. Tengo que echar una cabezadita, estoy hecho polvo. Cundo paso por tu casa? Miss Mundo se haba volatilizado por completo y, en su lugar, haba irrumpido una visin de Hannah y Simon dndole dale que te pego como dos conejitos alimentados con ostras. Lo que haca a espaldas de Joanne no era asunto mo Pero, francamente Cmo poda? Sigues ah? pregunt. Te he preguntado cundo me paso por tu casa. Los impresos, lo recuerdas? Ibas a ayudarme a rellenarlos. Pens en mandarlo a tomar viento, pero, bueno, se lo deba, no? Vale suspir. Psate maana por la maana. A las diez y media. Ni un minuto antes. Eran las ocho menos cinco cuando colgu y ya estaba totalmente despierta. Qu coo les pasaba a estos tos? Ya era bastante que te liaran, pero tenan adems que despertarte al alba para hacerlo? El sol apenas despuntaba, pero ya se haba ido al garete mi plan de levantarme tarde y no estaba de buen humor. No deba de importarme lo que haca Simon, pero, por lo visto, s me molestaba. No haca tanto tiempo que yo estaba en el pellejo de la zorra de Joanne Robinson. Bueno, no literalmente, claro. Llevaba unos tacones de quince centmetros mientras yo usaba unas sensatas zapatillas deportivas como todas las chicas que no son unas zorras. Pero, a pesar de nuestras diferencias, all me veis, tumbada en la cama sintiendo lstima por ella. Increble! La compasin no dur mucho, sin embargo. La interrumpi el telfono. Qu iba a ser? Esta vez era mi padre. Slo quera recordarte lo del almuerzo de hoy. Sltate el desayuno porque Mitzy se encarga de cocinar. Ayyyy! Mi mal humor acababa de empeorar.

Mi padre tena razn. Cuando llegu delante de la verja del jardn, me lleg un aroma anuncindome que bamos a disfrutar de una completa comida dominguera, un da entero antes de tiempo. Mientras tocaba el timbre, olfate el ambiente. Estaba hambrienta. Hora de hacer las paces con Mitzy pues. Srvete una copa, Dayna dijo mi padre despus de dejarme pasar . Estoy ayudando a Mitzy en la cocina. Llevaba un pao en el hombro. Nunca haba visto uno de sos por
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casa antes. Me serv una copa de vino y me sent, tras decidir que no iba a ayudar. Mis malos sentimientos volvan. El ambiente domstico me produca unos efectos muy extraos. Mi padre no era ningn vago, pero toda esta actividad hogarea resultaba fuera de lugar. Lo ms cerca que mi padre y yo habamos estado de un mantel cuando me criaba era el envoltorio del pescado frito con patatas que comprbamos. O cmo Mitzy alzaba la voz en la cocina. Pens que t estabas pendiente de la hora. Qu te hizo pensar eso? pregunt mi padre. Porque o muy bien cmo decas yo me encargo de los Yorkshire puddings19 por eso. Slo quise decir que los meta en el horno, nada ms. Y qu te pensabas? Que el horno sabe apagarse solo? No poda discernir si estaba realmente molesta o le tomaba el pelo. Me gustaba la idea de que tuvieran una buena bronca y que ella saliera de casa hecha una furia para no volver nunca ms Mralos! grit. Estn hechos una pena. Puedes tirarlos a la basura. Escuch y, tras un silencio, mi padre apareci con un plato repleto de Yorkshire puddings perfectos. Fjate t dijo, rindose, han subido un milmetro de ms y se han tostado una pizquita de ms y va ella y dice que estn hechos una pena. Quin me mandara a m enamorarme de una perfeccionista, eh? Quin te manda enamorarte de nadie, padre? Mitzy le sigui con el asado de ternera y, en cuestin de minutos, la mesa estaba crujiendo bajo el peso de tantos platos. Quin se haba credo que era? La hermana glamurosa de Delia Smith20? Tena la sensacin de estar viendo toda una serie de cosas que haba preparado con antelacin. Cuando empezamos a comer, Mitzy pareca algo nerviosa. Est bien la salsa, Dayna? Las patatas no estn demasiado crujientes? Te has puesto chirivas? No tena motivos para preocuparse. Era una cocinera increble e hinqu el diente a su comida como si fuera mi primer alimento tras una larga condena en la crcel. O tras una cita con Chris. Mmmm, carne. Pero tena que caerme bien slo porque supiera cocinar? Estaba confundida. Mientras la estaba felicitando por sus guisantes con menta, me preguntaba por qu se haba pintado las pestaas para comer, si su falda no era un par de centmetros demasiado corta y por qu llevaba el pelo de un color rubio platino a lo Jessica Simpson y no azul a lo Marge Simpson. Era como cuando la cuarentona de Carol Vorderman sali en toda la prensa por mostrarse demasiado sexy en alguna entrega de premios y todo el mundo chasque la lengua con desaprobacin porque deba de envejecer tranquilamente y parecerlo. Aquello me haba sacado de quicio, pero ah estaba yo juzgando a Mitzy de la misma manera. Acaso me habra cado mejor si hubiese sido una mujer desaliada y anticuada? Lo dudo.
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Una especie de pastel que se sirve con los asados. Famosa y querida cocinera de televisin.

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Me arrellan con el estmago lleno de una exquisita comida y la cabeza repleta de maldad, totalmente ajena a mi propia hipocresa. Mitzy va a vender su casa, Dayna anunci mi padre, mientras rellenaba mi copa con la ltima gota de vino. Se muda aqu. Le mir fijamente, sin poder moverme y slo en parte porque haba comido demasiado. Pero qu esperaba? Estaban comprometidos. Claro que iban a vivir juntos. Dayna, quiero que te alegres mucho por tu padre dijo Mitzy, pasando de mostrarse pizpireta a ponerse seria y sincera en un abrir y cerrar de ojos llenos de rmel. Pero, ms que eso, quiero que sepas que nunca me interpondr entre vosotros dos. Quiero que sigis estando tan unidos el uno al otro como siempre. En ese momento, me sent a miles de kilmetros de mi padre, pero me call. Ni de coa iba a decir nada que la hiciese sentirse ms cmoda. Mi padre me estaba leyendo el pensamiento, al parecer, porque intent hablar en mi nombre. No pasa nada, verdad, chiquilla? dijo, con una pizca de desesperacin en la voz. Creo que nos vendr bien a los dos tener a Mitzy cerca No te parece, Dayna? Estaba ansioso por que yo dijera algo, preferentemente algo agradable, pero sencillamente no se me ocurra ninguna palabra, ni buena ni mala. Siempre he lamentado no tener hijos continu Mitzy, para colmar el silencio. Siempre me gust la idea de tener una gran familia, pero Harry no quera tener hijos. Dijo que era demasiado viejo. Pero no tan viejo como para largarse con su maldita secretaria, a que no? Haba recolectado bastantes datos de mi padre para completar el puzzle de lo que le haba pasado a Mitzy. Harry era diez aos mayor que ella y la haba dejado por una chica de veintitrs aos. Senta pena por Mitzy? Claro que no. Apenas la conoca y no conoca a Harry en absoluto, pero estaba totalmente convencida de que saba lo que haba ocurrido exactamente. No es que se hubiese dejado engatusar por una modelo ms joven y sexy. No, la haba dejado porque haba calado a Mitzy. Y ojal mi padre lo hiciese tambin, antes de que fuera demasiado tarde. Este es mi sueo hecho realidad, sabes, Dayna? prosigui, mientras coga la mano de mi padre por encima de la mesa. Nunca pens que conocera a otro hombre Podra ser tan maravilloso. Slo llevar algo de tiempo, nada ms. Cuando ya estemos casados, podremos Qu? me atragant. Haba odo la palabra casados? S, de acuerdo, estaban comprometidos y los compromisos suelen llevar al matrimonio. Pero yo albergaba la esperanza de que ste fuese diferente y que estuvieran comprometidos para los restos. Bueno, despus de la boda, tal vez podamos irnos todos juntos de vacaciones a alguna parte. Para conocernos mejor. Como una familia. Qu opinas? me pregunt con una sonrisa que ahora le haca parecer desesperada a ella. Que qu opinaba yo? El pnico iba apoderndose de m. Qu me pareca a m, maldita sea? Me parece que voy a vomitar respond.
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Vaya, es algo que has comido? La carne? Estaba demasiado poco hecha en el centro, verdad? Lo saba No es la comida dije mientras me pona de pie. Creo que ser mejor que me vaya. Espera grit mi padre mientras abandonaba la habitacin. Tmate el caf. Tenemos que aclarar todo esto. No hay nada que aclarar, pap. Slo que no me encuentro bien. No te preocupes. Te llamar. Mientras me marchaba, pens que no exista lugar en el mundo que me alejara lo bastante de aquellos dos tortolitos.

Abandon la casa de mi padre y segu caminando. Normalmente me habra dirigido a la parada del autobs, pero decid que una caminata de tres kilmetros, cuesta arriba, hasta mi apartamento me vendra de perlas para digerir los ltimos acontecimientos. Desde luego era lo que necesitaba para digerir la comida. Estaba absolutamente llensima. Madre ma, cmo cocinaba esa mujer. Pero por qu me cabreaba tanto pensar en ella? Ya se me haba pasado lo de pensar que slo andaba detrs de su dinero. Hasta donde poda ver, haba salido bien parada de su divorcio. Adems por qu iba una cazafortunas a perder el tiempo con mi padre cuando haba muchsimos millonarios de verdad disponibles para ser desplumados? Por lo tanto, no era por el dinero. Tampoco era por sus dobladillos o el color de su pelo. Ya no poda engaarme ms a m misma. Saba lo que estaba pasando. El hombre que me haba criado solo desde los cuatro aos me estaba siendo arrebatado. Se reduca al final a un nico y feo sentimiento: celos. Cuando regres a mi apartamento, me top con Kirsty, la norteamericana que vive al otro lado de mi rellano. Estaba rodeada de un montn de bolsas de la compra y luchaba con un juego de llaves. Todo bien? pregunt mientras sacaba de mi bolso la llave de mi propia casa. S, gracias. Luego levant la vista y me mir. Joder, qu mala cara traes. Kirsty siempre era muy directa. Supongo que sera por ser norteamericana, porque a que todos all son muy directos? O como decimos los britnicos, groseros? Acabo de volver andando de Kentish Town expliqu. Todo cuesta arriba, estoy agotada. En serio, tienes una cara horrible. Directa y muy perspicaz. Qu pasa? Nada, cosas de familia. No te interesa saberlo. Sent cmo me temblaba el labio inferior. A ver, intntalo dijo, abriendo al fin la puerta y mantenindola abierta. Kirsty era vecina ma desde que Emily y yo nos mudamos. Pareca una ta maja, pero no la conoca ms all de las breves conversaciones de escalera. Sin embargo me gustaba su aspecto. Llevaba los pantalones muy anchos y sueltos, las camisetas y el pelo muy cortos y molaba el
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sonido que haca su piercing en la lengua al golpear con los dientes. Y lo estaba haciendo en ese preciso instante. Te apetece una birra? Clic, clic, clic. Asent y luego observ cmo arrastraba las bolsas de la compra en la cocina. Saba que haba estudiado Bellas Artes y ahora se dedicaba a disear cosas, pero no tena ni idea de qu. Ech un vistazo por el saln en busca de alguna pista. No haba ninguna. Desde luego le gustaba mantener su casa en plan minimalista. Reapareci con dos botellines helados y me tendi uno. Sintate me dijo con una sonrisa, mientras me sealaba el sof, y cuntame, qu ocurre? As que se lo cont. No me parece algo tan malo opin cuando termin. Se est esforzando contigo y tu viejo est feliz. Si mi madre hubiera conocido a otro, tal vez no habra pagado su amargura conmigo. En el cole tena un apodo: la Ojos Morados. Me chocaba con ms puertas que Ray Charles Tu padre y esa Mitzy slo es cuestin de que te hagas a la idea, nada ms. Creme, los celos no durarn para siempre. Ya estaba. Me haba pillado. Recompens su perspicacia dicindole bruscamente: Al menos t tuviste una madre cuando eras pequea. Qu pas? pregunt, sorprendida. Nada particular. Muri, nada ms. Se produjo un largo y tenso silencio y luego dijo: Lo siento Lo siento mucho. Me sent fatal. Ella no lo saba. Casi nunca hablaba de mi madre con nadie. No quera ser otra ta coazo ms contando una historia triste a alguien a quien le importara una mierda. A no ser que hubiesen conocido a mi madre, qu sentido tena? Joder, lo siento de veras, Dayna repiti. Soy una bocazas. No, soy yo la que lo siente balbuce. No podas saberlo. Bebimos nuestras cervezas en medio de un extrao silencio y sent una necesidad apremiante de romperlo. Y por qu no estaba tu padre en casa? pregunt. Os abandon cuando eras pequea o algo as? Ojal respondi con una risita. No, nunca conoc a mi padre. Mi madre jams quiso decirme quin era. Tal vez porque ella misma tampoco lo saba. Eso es tremendo. Eso era lo de menos Ya estaba. Eso abri la caja de los truenos y Kirsty se desahog contando su vida. Era increble. Increblemente horrible, quiero decir. Era como or a varios protagonistas del reality de Jerry Springer todos en uno. Mientras escuchaba boquiabierta, imaginaba los rtulos que apareceran bajo su imagen. KIRSTY: MI MADRE ERA UNA INDIGENTE ALCOHLICA Y VIOLENTA. KIRSTY: SUFR ABUSOS DE TOS CARNALES QUE NO ERAN TOS CARNALES DE VERDAD. KIRSTY: EMBARAZADA A LOS 14 AOS DE UN TO CARNAL QUE S ERA UN TO CARNAL DE VERDAD.
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Ya s lo que estaba haciendo Kirsty: me estaba soltando el rollo se de que siempre hay alguien que est peor que t. Pero si yo os cuento que me duele la cabeza y me contis que os cortasteis el dedo en la batidora, lo metisteis en hielo, fuisteis corriendo al hospital y all os lo reimplantaron en una operacin que dur diez horas, ser sin duda una historia tremenda, pero cuando hayis acabado, me seguir doliendo la cabeza, verdad? Pero mrame ahora concluy. Tengo veintinueve aos y estoy bien. Claro que tengo cicatrices, pero todo el mundo las tiene. Deberamos sentirnos orgullosas de ellas, no avergonzadas. Y si le das el tiempo suficiente, dejarn de doler. Ni siquiera escocern. Tiempo. Tena razn y yo lo saba. Esa tarde me senta tan deprimida como no lo haba estado nunca, pero saba que con el tiempo me sentira mejor. Y hablando de tiempo, mir el reloj y me sobresalt porque no me haba dado cuenta de que llevaba all tanto rato. A que el tiempo vuela cuando intercambias penas con alguien? Chris iba a pasar a buscarme en media hora y tena que cambiarme. Gracias por la cerveza, Kirsty. Me ha venido muy bien charlar contigo. Ahora tengo que irme dije, mientras me pona de pie. Una cita interesante? Bueno, una cita. Ya veremos luego si se pone interesante. Haba algo que le quera preguntar antes de irme. Me haba estado carcomiendo un poco desde que lo mencionara Simon meses atrs. Kirsty, puedo preguntarte una cosa? Qu te pareci Simon? Tu ex? Sin querer ofenderte, pero es un capullo de primera. Por qu lo preguntas? No, por nada Es slo que No tiene importancia. Dmelo. Ahora me tienes intrigada. Me miraba con gesto burln y me ruboric. Tena la impresin de que te gustaba dije atropelladamente. Ech la cabeza hacia atrs y solt una gran carcajada. Estar todo lo bueno que t quieras, pero es demasiada testosterona para m. Es que no lo sabes? Saber el qu? Que me van las chicas. Por supuesto, siempre lo haba sabido.

Bueno, qu te apetece ir a ver? pregunt Chris mientras esperbamos en la cola del cine. Ponen Novia a la fuga, pero estoy seguro de que no tienes la menor gana de ir a ver esa cursilada. No digas tonteras me re. Claro que no quera. Ya la haba visto dos veces con mis amigas de la academia. Qu te parece Toy Story 2? suger. Se ri. Lo s, es ridculo, verdad? Hollywood se ha vuelto loco haciendo secuelas. Son capaces de hacer cualquier cosa con tal de poder aadir un nmero al final del ttulo. Vale, pero no has respondido a mi pregunta. Qu te parece Toy
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Story 2? Podramos ver Cmo ser John Malkovich dijo, todava sin hacerme caso. Dicen que est muy bien, con mucho bla bla bla. Dej de escucharle. No, no quera ver Cmo ser John Malkovich. No es que yo fuese una chica superficial o inmadura, ni nada por el estilo, pero quera ver algo que tuviese explosiones atronadoras y fogosas escenas de amor, y a ser posible con actores famosos. Quin coo era ese John Malkovich y por qu querra nadie ser como l? Oye, y Dos vidas en un instante? Dicen que est genial dije con entusiasmo, y enseguida supe que haba hecho la mejor eleccin de la noche. Por supuesto era una comedia romntica y sin duda no era el tipo de pelcula que l elegira normalmente, pero de la manera en que me abrac a l, apret mi cuerpo contra el suyo y le dije jadeando qu dices?, slo poda estar de acuerdo conmigo en que era una excelente eleccin. Pero Cmo ser John Malkovich ha tenido muy buenas crticas y Por favor insist, pegndome a l todava ms. Est bien accedi, slo un poquito a regaadientes. He visto a Paltrow en Seven. Muy buena pelcula. Si te va ese rollo. Genial. Nos habamos puesto de acuerdo en una pelcula. Eso era un buen comienzo. Quiz lo que nos separaba no iba a suponer el final de nuestra relacin despus de todo. Vale, si nos referimos al punto en el que estbamos, tal vez me precipitaba al hablar de una relacin, pero el siguiente paso era inminente. Estaba segura de ello y me haba vestido en consecuencia. Otra vez. Debajo de mis pantalones anchos lucan las braguitas ms sexis que haba visto jams. Las haba comprado esa misma maana y estaba convencida de que se convertiran en mis braguitas de la suerte.

Estuvo genial exclam Chris con entusiasmo al salir del cine. Ah s? pregunt, frunciendo el ceo. Tena un acento impresionante, no te ha parecido? Pues s, supongo que s asent refunfuando slo en parte. A decir verdad, el acento ingls de Gwyneth Paltrow me haba parecido la leche, pero se estaba mostrando tan efusivo con ella que haba que cortarle el rollo. A ver, a ninguna mujer le gusta verse superada por otra mujer, aunque sea una actriz famosa a la que su novio seguro que no va a conocer jams. Creo que est bastante infravalorada. Tiene un estilazo. Y adems est muy buena. Me dio golpecitos con el codo para meterse conmigo al percibir mi malestar. A m no me lo parece. La verdad, me resulta un poco acartonada dije lo ms despreocupada que pude. Ya te dije que quera ver Como ser John Malkovich. Fue una suerte que empezara a llover en ese instante porque se estaba carcajeando tanto de mi que me entraron ganas de darle una patada En vez de ello, corrimos a resguardarnos Encontramos un pub no muy lejos del cine. Me sent en una mesa en un rincn del local mientras Chris luchaba para llamar la atencin del camarero. Era demasiado bueno
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para este tipo de cosas. Un verdadero aspirante a estrella de rock se habra puesto de pie en la barra arrojando ceniceros al personal hasta conseguir sus copas. Qu ests tomando? le pregunt cuando al final deposit mi cerveza delante de m y bebi un sorbo de una copa que pareca contener algo parecido a sidra sin burbujas. Zumo de manzana respondi. Mmm, pens. Apuesto a que tambin es la bebida habitual de Keith Richards. Pero no dije nada porque se acercaba mucho a m en la banqueta y tena un brillo en los ojos que me sugera que la noche todava no haba hecho ms que empezar. Nos quedamos mirndonos a los ojos, embobados. No s lo que pensaba, pero yo sent que cualquier cosa era posible y que todo iba a ser genial. Para ser sincera, me haba mostrado un peln injusta en mi valoracin de la buena Gwinny. La verdad era que habamos visto nuestra primera pelcula juntos y ambos lo habamos pasado bien. Quera explorar otros campos de intereses mutuos y lo mismo debi de pensar l porque me pregunt: Bueno, y qu msica te gusta? Me entr pnico. Qu se le dice a un to que se toma la msica tan en serio? Sin duda no se le dice que por regla general los lbumes me resultan un coazo y prefiero con creces las recopilaciones. Mi grupo favorito, Chris? Pues vers, es sin duda Now That's What I Call Music21. Al final me escabull y respond: Pues un poco de todo. No era una total mentira dado que la mayora de mis cedes recopilatorios traan en efecto un poco de todo. Y t? Pues un poco de todo l tambin? Me pregunt si tena los discos Now del nmero quince al veintinueve. Tom Waits, Neil Young, Nirvana. Pero todo empieza con los Beatles, verdad? Ah s?, pens. Mmm contest. Luego record algo que haba odo en un documental que haba visto por encima y aad: No te parece extrao que el hombre que compuso una genialidad como Hey Jude tambin compusiera Mull of Kintyre? Me recost, muy satisfecha de m misma por haber expresado un pensamiento tan inteligente y original. Eso es lo que cree todo el mundo dijo, borrando al instante la sonrisa autosuficiente de mi rostro. Personalmente, a m Mull of Kintyre no me parece tan mal. Desde el punto de vista estructural, tiene una gran solidez y el puente invierte la meloda principal con gran inteligencia No poda discutir con eso. (Evidentemente). Ni por un segundo dud en ofrecerme un completo repaso a la historia de los Beatles y un anlisis pormenorizado de la relacin entre McCartney y John Lennon. Muy pero que muy pormenorizada. Est bien, no le estaba prestando mucha atencin durante esa parte
21 Compilacin de los mayores xitos, producida por tres de las grandes discogrficas, que sale a la venta cada tres meses.

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de la conversacin, pero me lo pas realmente bien esa noche. Tal vez furamos dos polos opuestos en algunas cuestiones, pero eso no nos impidi rernos un montn el resto del tiempo. Te apetece otra copa? pregunt, apurando de un trago su zumo de manzana como toda estrella de rock que se precie. Te apetece un caf? contraataqu. En mi casa.

A la maana siguiente, lo ltimo que esperaba sentirme era enamorada, pero ah me tenis. S, estaba enamorada, hasta las cejas. Chris era maravilloso. La vida era maravillosa. Lo nico que yo quera era pasarme el da regodendome en mi nuevo estado de enamoramiento, pero despus vi el reloj: las diez y cuarto. Simon estaba a punto de llegar de un momento a otro. Los dichosos impresos. Mierda. Poda pasar de eso. Qu ta quiere rellenar impresos cuando est ocupada recordando la mejor noche de su vida?

Simon lleg con una hora de retraso. Nada raro en l, por otra parte. Tal vez fuese lo bastante grandulln y cachas como para vencer a una pandilla armada hasta los dientes con tan slo un movimiento del dedo meique, pero era totalmente incapaz de llegar puntual a ninguna parte, lo cual constituye a mi entender una cualidad mucho ms til en la vida. Kirsty estaba saliendo de su apartamento en el momento en que le dejaba pasar. Qu tal, Kirst? gorje. Kirsty respondi frunciendo el labio y chasqueando el piercing de su lengua, malhumorada, antes de desaparecer rpidamente escaleras abajo. Le pongo un huevo coment con una sonrisa de satisfaccin y se dej caer en el sof, poniendo sus largas piernas sobre una pila de revistas de belleza amontonadas en la mesa de centro. Oye, quita tus sucios zapatos de ah le recrimin. No iba a permitir que se pusiera cmodo. Tena trabajo pendiente. Las revistas aguardaban mi atencin. No me interesaban las modelos de las portadas, sino las ofertas de trabajo que venan al final. Tena que poner en marcha mi carrera profesional. Haba empezado la bsqueda antes de abandonar la academia. Los profesores nos haban animado a comenzar con las llamadas de telfono antes de los exmenes. Decan que era una buena experiencia. Pues tenan razn. Hasta el momento, haba tenido una gran experiencia en gente colgndome el telfono en las narices. Bien, prepara un poco de caf y luego ponemos esto dijo Simon mientras sacaba una cinta de vdeo del bolsillo de su cazadora y la acariciaba con cario. Qu es? Espera y vers respondi con una sonrisa misteriosa que me irrit sobremanera.

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Prepar un poco de t y, cuando llev las tazas y me sent, Simon puso la cinta. Empez con un hombre, un tipo alto y musculoso con el rostro empapado de sudor y un gesto de implacable determinacin. Luego apareci un rtulo: El 99,99% no necesitan presentarse. Presentarse a qu? pregunt. Los Royal Marines, respondi un nuevo rtulo. Los Royal Marines? Simon asinti y una enorme sonrisa de colegial le ilumin la cara. Quieres alistarte en los Marines? Shh Mira esto. Es genial. Entonces mir. Treinta minutos de tos arrojndose desde lo alto de acantilados, en unos fiordos helados y desde helicpteros, entremezclado con explosiones de bombas, disparos de ametralladoras y la imagen de un soldado entregando una mueca de trapo a una nia refugiada con la cara sucia solo para demostrar que el cuerpo de lite de las Fuerzas Armadas britnicas no se olvidaba de su lado ms humano y solidario. Me volv para observar a Simon y le mir bajo una nueva luz. A decir verdad, le vi en pleno uniforme de combate con el rostro cubierto de pintura de camuflaje. La nica vez que le haba visto con la cara negra fue en sus tiempos de mecnico y el es el alternador, bonita no hace derretirse a una chica lo mismo que ya est a salvo, seorita. Hemos asegurado el permetro. Pues s, estaba guapsimo de uniforme. Hablas en serio, Simon? Asinti. Y me solt el rollo. Cmo llevar la boina verde siempre haba sido el sueo de su vida (una novedad para m), cmo los Marines eran la primera unidad en hacer esto, la nica en hacer aquello y la mejor del mundo cuando se trataba de conseguir lo otro. No me preguntis qu, me desconect. Pero Simon no se dio cuenta. Continu, dale que te pego, hasta que al final se le acabaron las increbles hazaas de los Marines y sac los impresos. Los oje. No entend por qu necesitaba mi ayuda. Eran bastante sencillos y se los rellen. Con mi mejor letra adems. Gracias, Dayna coment, cuando acab. Eres una joya. No tiene importancia. Slo espero que no manden analizar la letra a un experto en grafologa, porque si no te van a identificar como una morena cariosa a quien le gustan las deportivas rosas y el capuchino con mucha espuma. Frunci el ceo, preocupado. No haba cado en ello. Mira, seguro que no. Qu tal est Joanne? Quin? Ah, Joanne. Est bien. Se va este fin de semana a un curso para mantenerse en forma. Me viene de perlas adems. Esta noche he quedado con tu amiga otra vez. Cmo se llama? Hannah. Eso es. Por lo que ms quieras, ni una palabra a Joanne si la ves. Si se entera, me mata. Me gui el ojo como si fuera uno de sus colegas. Qu jeta! Engaaba a su novia con una de mis amigas y pretenda que yo su ex a quien haba puesto los cuernos a diestro y siniestro fuese su cmplice en esta conspiracin. Alucinante! Mientras yo echaba humo en silencio, pregunt: Qu tal te va con se con el que sales? Chris? Genial, gracias. Maravilloso. Perfecto.
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Estaba exagerando un poco, pero despus de lo de anoche, me senta muy optimista. Simon no mostr el menor inters por mi estado de felicidad. Se levant para marcharse y pregunt: Por cierto, sigues queriendo ser una no s qu de belleza cuando seas mayor? Una terapeuta de belleza le inform con cierto esnobismo. S, por qu? Slo por saberlo respondi mientras abra la puerta. La jefa del chisme de belleza del hotel est buscando a alguien. Le dije que la llamaras. Se llama Georgina. Pero necesita a alguien para empezar ya y no s cmo andas con el trabajo. Pues veamos. Hice aproximadamente unas cincuenta llamadas a cincuenta institutos de belleza y me dijeron, muy educadamente eso s, que me fuera a la porra aproximadamente unas cincuenta veces. No tena ingresos y las facturas se me amontonaban. Que cmo andaba? Vosotros qu creis? Me contuve para no dar un puetazo al aire y, en cambio, en el tono ms despreocupado que pude, respond que la llamara cuando tuviese un minuto libre. Nadie quiere parecer desesperado. Sobre todo si lo est. Cmo sabes que est buscando a alguien? pregunt. No habrs vuelto a trabajar all, verdad? No, por Dios, no digas tonteras. No, yo y Georgina somos, pues ya sabes levant una ceja e hizo una mueca de satisfaccin. Cuando se march, me pregunt si de verdad quera un empleo en el mismo lugar donde Simon haba echado tantos polvos y no de talco precisamente. Adems, de verdad quera trabajar con una mujer con la que l andaba bueno, va sabis? A ver, una chica tiene que preservar su dignidad, no?

Tras la cita en el cine, no volv a ver a Chris por un tiempo. Era un to encantador y muy formal y acept sus excusas: estaba hasta arriba con los exmenes, los ensayos del grupo iban viento en popa y tena tropecientas canciones en la cabeza a las que deba dar forma, y patatn y patatn Adems, yo tambin tena mi propia vida. La bsqueda de trabajo iba fatal y me estaba volviendo histrica. Estaba aplazando llamar a Georgina, la amiga de Simon, pero considerando la cantidad de sobres marrones que se amontonaban en la encimera de la cocina, no poda retrasarlo mucho ms tiempo. Nadie ms pareca interesado en recin diplomadas. Todos buscaban a personas con al menos dos aos de experiencia. Pero, vamos a ver, si no se da trabajo a las recin diplomadas, cmo diablos van a conseguirse los dos aos de experiencia? Pero primero tena que sonsacar a Chris una cita como fuese. Despus de llevar dos semanas sin verle, me estaba volviendo paranoica y empezaba a creer seriamente que ya no le importaba y que sala con otra. De verdad era un cabrn mentiroso y falso? Se haba acabado nuestra relacin? Pronto lo averiguara. Al final le convenc para que viniese a casa a cenar y eso significaba que tena muchas cosas por hacer.
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Empezando por recorrerme las tiendas en busca de un libro de cocina vegetariana.

Haba suficientes velas como para alumbrar una catedral. Las coloqu en grupitos parpadeantes por todo el saln. Tambin me vest para la ocasin. Eso result extrao: nunca me haba arreglado para quedarme en casa. Encima de mis braguitas de la (buena) suerte, llevaba un vestido diminuto y transparente formado esencialmente por unos tirantes tan finos como espaguetis y posiblemente de una talla demasiado pequea. Pero no se dara cuenta bajo la sensual luz de las velas. Adems, no pensaba dejrmelo puesto mucho rato. Os han cortado la luz? Est un poco oscuro aqu, no? dijo nada ms entrar. Encendi la luz, matando en el acto la minuciosa preparacin de tantas horas. Los hombres incluidos los supuestamente sensibles como Chris no entienden lo de las velas, verdad? Se quit la chaqueta y se desabroch a continuacin tres botones de la camisa. Joder, qu calor hace aqu coment. Fuera hace muy bueno. Por qu est encendida la calefaccin? Qu puedo decir? Que soy muy friolera y el vestido que llevaba era tan fino que no abrigaba ni a un ratn. Los hombres incluidos los sensibles, etc. no entienden lo de poner la calefaccin haga el tiempo que haga, verdad? Lo atraje hacia m para besarle pero, despus de un rpido y casto beso en la boca, se apart. Tienes algo de beber? pregunt. Me vendra bien un zumo o algo as. Se me cay el alma a los pies. Era cierto, ya no le gustaba. Deba reconocer mi derrota y dejar que siguiera adelante con la ruptura? Era se el verdadero motivo de su visita? Intent ser optimista. Tal vez tena mucho trabajo en la cabeza y necesitaba relajarse un poco. Tal vez sencillamente tena calor y sed y necesitaba beber algo. Un zumo de manzana? pregunt de manera erudita. Perfecto respondi. He cocinado algo tambin dije, mientras me diriga hacia la cocina. Genial. Estoy hambriento. Y agotado. Tal vez un poco de combustible me espabile un poco. Volv al saln con el zumo y decid llevar a cabo una sutil investigacin sobre la cuestin de a ver si todava le gusto. Por nosotros dije mientras alzaba mi cerveza. Por nosotros respondi con una sonrisa mientras golpeaba su vaso contra mi botelln. Bien! Genial! No iba a brindar por nosotros si pensaba romper, verdad? Claro que no. Yo tena razn. Nos llevbamos bien y esa noche daramos el primer paso de una larga serie que daramos juntos.
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Para empezar, le ofrecera la mejor cena en la historia de la cocina vegetariana. Haba estado estudiando mi nuevo libro de cocina toda la semana y me haba puesto muy nerviosa. A decir verdad, no tena ni puta idea de cocinar, as sin ms. Lo nico que haba logrado averiguar era que incluso los libros de cocina con ttulos que acababan con las palabras para principiantes se me antojaban manuales de complejos experimentos cientficos. Llegu a la conclusin de que slo haba una solucin. Comida a domicilio. Eleg el Sabor de Nawab, no porque hubiera comido unos platos deliciosos ah no haba comido ninguno, sino porque pona recomendado para vegetarianos en el men que encontr en el felpudo de mi casa. Calcul el tiempo para que trajeran la comida media hora antes de que Chris llegara. Lo nico que me quedaba por hacer era vaciar los envases en unas pequeas fuentes y calentarlas en el microondas. Muy ingenioso. Qu poda salir mal? Ms o menos todo, a raz de lo que sucedi, empezando por el microondas, que eligi esa precisa noche para morir. Me dije a m misma que no cundiera el pnico, invit a Chris a que se relajara, que no tardara mucho, bla bla bla y encend el horno. Despus vaci los envases en las pequeas fuentes y met todo en el horno. Tir los envases vacos en una bolsa de plstico, grit a Chris que se relajara, que no tardara mucho, etc. Y sal corriendo escaleras abajo para ocultar la prueba incriminatoria en el contenedor de la basura. El desastre nmero dos se produjo cuando corra escaleras arriba y ca en la cuenta de que la puerta estaba cerrada y no tena la llave. Ningn problema. Slo tena que llamar a la puerta y Chris me abrira. Por supuesto no result as de sencillo. James, el vecino de arriba, tena la msica puesta creo haber mencionado que le gusta ponerla muy alta. Por muy fuerte que aporreara la puerta, Chris no me oa. Corr escaleras arriba y llam a la puerta de James, pero, naturalmente, tampoco l me oy. As que baj de nuevo las escaleras y llam a la puerta de Kirsty. No s por qu, pero bueno, era una puerta a la que todava no haba llamado. Tal vez me ayudara a encontrar la solucin. Pero no estaba en casa. O tampoco me oa. Slo me quedaba una cosa por hacer. Permanecer de pie en el rellano y dejar que cundiera el pnico. Porque en ese punto record que haba encendido el horno al mximo, por lo que, de no entrar en casa muy pronto, mi perfecta comida casera y vegetariana se convertira en puro carbn en un santiamn. Luego tuve un segundo pensamiento mucho peor. Haba tirado la bolsa de plstico del Sabor de Nawab con los envases vacos o los haba dejado en la Encimera de la cocina? Dios mo! Me sent como un ladrn que hubiera estado horas borrando sus huellas y recordara de repente que se haba dejado el pasaporte en el felpudo. Intent tranquilizarme, pero la nica idea que me daba vueltas por la cabeza era: Ahhh! Luego tuve la genial idea de volver escaleras abajo hasta la calle desde donde me puse a lanzar piedrecitas contra mi propia ventana. Nada, sin respuesta. Entonces asalt los contenedores de la basura y saqu un par de latas abolladas de coca cola para arrojarlas contra la ventana. Ah fue cuando par el coche de polica.
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Cuando el poli baj del coche, me mir como si yo estuviese desquiciada hasta el punto de resultar peligrosa. He de reconocer que estaba bastante alterada. Tena los pelos de punta, se me haba corrido el rmel por toda la cara dejando rastros sudorosos y mi vestido tan sexy estaba salpicado con restos de basura. Mi novio est all arriba expliqu. Me he dejado las llaves dentro de casa. Has probado a tocar el timbre? pregunt. Lo he probado todo respond, a punto de llorar. Vamos a intentar llamarle por telfono. Sac su mvil del bolsillo . Cul es su nmero? No result una idea tan brillante. Chris no contest. No estaba en su casa, por qu habra de hacerlo? Un segundo poli baj del coche y dirigi a su colega una mirada como para decirle: venga, tenemos que detener a delincuentes de verdad. Hice un gesto de splica y les rogu que subieran conmigo para golpear la puerta con sus viriles puos de policas. No me importaba lo cabreados que estuvieran. Nada, absolutamente nada equiparaba la frustracin que yo senta entonces. Vaya, lo siento, s haba algo. La humillacin que sent cuando echaron la puerta abajo de una patada. Nos encontramos en el rellano ante mi casa y uno de los polis estuvo convencido de que ola a quemado. Pero si l poda olerlo desde el descansillo, cmo es que Chris no lo ola dentro del apartamento? Estaba Chris all? Era sta mi casa? Acaso acababa de escapar del manicomio del barrio una mujer con mi descripcin? Est segura de que est ah dentro? pregunt el poli nmero uno. Asent, vacilante. El poli nmero dos hizo un gesto con la cabeza al poli nmero uno y pasaron al protocolo salvar vidas. La puerta se vino abajo con dos fuertes patadas y los agentes se precipitaron dentro del apartamento donde sala humo de la cocina mientras Chris se desperezaba despus de haber estado durmiendo como un bueno, como un estudiante. Acaso pareci sorprendido? No. Reserv eso para cuando el poli nmero dos sali de la cocina despus de haber apagado el horno y abierto las ventanas. Me encanta el Sabor de Nawab dijo el poli, sujetando la bolsa de plstico. Es de lejos el mejor restaurante de comida para llevar.

Mientras el cerrajero de urgencias recoga sus herramientas y guardaba el dinero, me volv hacia Chris y le dije: Siento mucho haberte mentido. No pasa nada me consol. No pasa nada si no sabes cocinar. Pero me sent derrotada. Derrotada, agotada y totalmente quemada. Literalmente. No slo mis planes para una velada perfecta se haban ido al traste, sino que tambin haba salido a la luz mi falta de honestidad. Me sent fatal y no pude mentirle ms.
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No es slo eso. Tampoco soy vegetariana confes. Entonces sonri. Tranquila. Yo tampoco. Me qued de piedra y vislumbr un atisbo de esperanza. En serio? Y por qu dijiste que lo eras? Pues Porque estaba bromeando. Soy vegetariano por los cuatro costados. Slo intentaba que te sintieras mejor. Entonces por qu me senta peor? Nos llev mucho tiempo limpiar la comida quemada y recoger la porcelana rota haba puesto la comida en fuentes no aptas para el horno, verdad? y se haban hecho pedazos con el calor. Las velas que haba colocado con tanto esmero durante horas tambin se haban quemado Tena suerte de que el apartamento, con Chris dentro, no hubiera ardido en llamas. El humo y el hedor a curry quemado haban desaparecido en gran medida, pero mi abatimiento segua flotando en el ambiente. No obstante, poco a poco mi autocompasin fue convirtindose en ira. Estaba enfadada conmigo misma por ser tan idiota y, mientras l se quedaba ah mostrndose tan indulgente y comprensivo, tambin estaba cabreada con Chris Me haba costado un huevo no slo conseguir que viniese sino preparar la cita perfecta. Y que haba hecho l mientras tanto? Haba venido y se haba quedado dormido No me importaba cuntas noches hubiera estado empollando hasta las tantas ni cuntas canciones hubiera tenido que sacar de su cabeza: yo estaba que echaba chispas. Qu pasa? pregunt, con gesto preocupado. Mira, Chris, para serte sincera, no creo que lo nuestro vaya a funcionar le dije con tristeza. Quera tanto que las cosas funcionaran, pero tena la sensacin de que aquella cadena de desastres haba sido una seal. Una seal de que lo nuestro se haba acabado. Aun as, no estaba segura de si lo pensaba de verdad o si lo haba dicho dejndome llevar por la frustracin del momento. Si ni siquiera nos hemos dado una oportunidad aleg Sabes una cosa, Dayna? Creo que hay algo muy especial entre nosotros No lo sientes? Y sabis que? Ojal no hubiese dicho eso porque sus palabras cambiaron el chip en mi cabeza. De pronto volv a tener catorce aos, la edad cuando la emocin reside en la seduccin. Y ahora habamos llegado a la lnea de meta. Tom una decisin. En un plano ideal, Chris era maravilloso, fascinante y mgico. Pero Chris en carne y hueso no funcionaba. Ahora le tena, pero ya no le queria. Era tan jodidamente simple como eso. He reflexionado mucho sobre ello desde entonces y me pregunto si las cosas habran sido diferentes si hubiera mostrado mas calma. Me habra seguido interesando? Quin sabe? Lo nico que s seguro es que, en ese momento, haba tomado una decisin. Lo siento, Chris le dije con determinacin. T y yo somos como el da y la noche. No funcionar nunca. Pero son nuestras diferencias lo que vuelve fascinante nuestra
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relacin. No eres como nadie que haya conocido. No te pareces en nada a las chicas con las que me cri o las que van a la universidad. Y la manera en que me mir tan dulce y tan sexy casi me hizo ceder, pero a ver, tena de nuevo catorce aos, lo recordis? Lo nuestro se haba acabado. Camin hasta la puerta y la abr. Pero no se movi. Mira, ha sido una noche de mierda, un puto desastre intent razonar. Tal vez pienses de otra manera por la maana. Chris, no es por nada que hayas hecho. Eres un to genial, pero Pero qu? No lo saba, verdad? Slo intentaba que se sintiera mejor. Mira, esto es como Love Story dije. Frunci el ceo. La parte del final prosegu. Cuando Ali MacGraw muere. El ceo sigui fruncido. Ya sabes, era como una seal. De que quiz las cosas no iban a salir bien entre Ryan y ella. No saba muy bien a dnde quera llegar, pero pareci entender lo esencial. Recogi su cazadora y se volvi hacia la puerta. Se detuvo cuando lleg a mi altura y dijo: Termin la cancin, sabes? Cul? pregunt. Aquella a la que le di tantas vueltas cuando viniste a mi casa Creo que es la mejor que haya escrito nunca. He trado la letra. Pensaba ensertela esta noche, pero Se call y se encogi de hombres con tristeza. Acaso esperaba que cambiara de opinin? No lo hice. En cambio, dije: Tal vez la oiga en la radio algn da. Suerte con el grupo y con todo. Lo digo en serio. Gracias murmur mientras abandonaba mi apartamento arrastrando los pies y bajaba las escaleras con el aspecto del ltimo hombre en el mundo capaz de convertirse en una estrella de rock.

A la maana siguiente me sent fatal. Aunque siguiera pensando que Chris y yo ramos demasiado diferentes para que lo nuestro saliera bien, romper con alguien es casi lo peor que se puede hacer. Te hace sentir miserable y mezquina, aunque odies al to. Todava estaba molesta con Chris por dormirse en el sof de mi casa mientras a m me daba un ataque de nervios, pero no le odiaba, ni por lo ms remoto. Decid que lo mejor que poda hacer para espantar el sentimiento de culpa era limpiar la casa. El apartamento todava apestaba a comida india quemada y pequeos hilos de cera de las velas cubran la alfombra y los muebles del saln. Por lo tanto me met de lleno en la faena. Cuando ataqu el sof con la aspiradora, una hoja de papel que estaba metida entre los cojines se qued atascada en el tubo del aparato. Batall para intentar sacarla, pero cuanto ms tiraba, ms se rompa. Apagu la aspiradora y saqu el ltimo jirn de papel. Me di cuenta de que se trataba de la cancin de la que me haba hablado Chris. En una cara se
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vea lo que quedaba de ella, garabateada con su letra apenas legible. Di la vuelta a la hoja y apareci una palabra subrayada tres veces: Coldplay. Qu coo era eso? El ttulo de una cancin? O haba encontrado al final un nombre para su grupo? Qu ms da, pens y arrugu el trozo de papel y lo tir a la papelera. A ver, estaba haciendo una limpieza general, no? Sabis cuntas veces he pensado en ese trozo de papel desde entonces? Cosas como que si lo hubiese guardado, ahora podra subastarlo en eBay y comprarme un nuevo y precioso Mini Cooper.

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5 centmetros
Son las cuatro y media. Emily duerme profundamente en la silla que est a mi lado, de modo que la comadrona adolescente habla en voz muy baja. Me cuenta algo acerca de la nueva mam que est en la habitacin contigua. Va a llamarle Calum. A que es un nombre precioso? S, precioso asiento. Es su segundo o tercer hijo? El primero susurra la comadrona adolescente. Eso no es justo. Yo crea que las primerizas tardaban un montn en dar a luz. Qu pas con su parto? Slo dur un par de horas? Hora y media, para ser exactos puntualiza, mientras se endereza al acabar la exploracin. Bien, muy bien. En serio? exclamo. Ya puedo empujar? Me regala su leve y diablica risita. No, por Dios!, an no. Pero ya llevas la mitad del camino. Ests de cinco centmetros. Se me cae el alma a los pies. La chica de al lado ha parido en noventa minutos y yo slo voy por la mitad del maldito camino. Estoy tan, tan cansada. Y con Emily dormida, ni siquiera he tenido con quin hablar. La matrona adolescente me dirige una mirada llena de compasin. No te desanimes dice. Esto puede acelerarse en cualquier momento. Mi primer parto dur diez horas, pero en cuanto alcanc los cinco centmetros slo dur media hora ms. Cmo? La comadrona adolescente tena un hijo? Y haba dicho su primer parto? Tienes un hijo? pregunto, incapaz de disimular mi sorpresa. Aj!, tengo cuatro se re. Y todos varones. Pero si no aparenta ms de quince aos. Cuntos aos tienes? pregunto. Oye, que te haya palpado el tero no te da derecho a pensar que hemos intimado lo suficiente como para confesarnos nuestra edad. Vuelve a rerse y esta vez yo tambin. Al menos sigo sin sentir nada de cintura para abajo y el tremendo dolor que padec al principio ha desaparecido. Pero eso implica que no puedo andar. No s qu es peor. Estar paralizada de dolor o por la epidural. La comadrona adolescente sienta su pequeo trasero en mi cama. Has pensado ya en un nombre? pregunta mientras me da una palmadita en la mano. Pues, s. Cul era el tuyo, por cierto? He querido preguntrselo hace mucho. Ahora necesito saberlo, sobre todo cuando ya no puedo pensar en ella como en la comadrona adolescente. Louise. Ya me pareci que no te habas enterado muy bien cuando

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llegaste aqu. Lo siento. No pasa nada. Tenas muchas preocupaciones. Y bien, los nombres. Cules ests barajando? Emily se rebulle en la butaca y bajo la voz. Pues, es algo difcil porque quiero ser original pero sin pasarme de cursi. Te entiendo. As que Hago una pausa para dar un poco de suspense. He pensado en Diva si es nia y Rocky si es nio. Se echa a rer. Muy original y para nada cursi. En serio, no tengo la menor idea. Aunque es posible que le ponga el nombre de mi madre. Ay, qu bonito. Va a venir? Vive cerca de aqu? No, muri cuando yo tena cuatro aos. Odio contarlo. Odio cuando no saben dnde mirar ni qu decir. Pero vendr mi madrastra intento decir en el tono ms desenfadado que puedo para disipar la incomodidad de la comadrona adoles de Louise, quiero decir. La llamar ms tarde, cuando esto haya llegado a buen trmino. Bueno, sa es una forma de decirlo dice. Trabajas en una inmobiliaria o algo parecido? Algo parecido respondo.

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Un pequeo desliz
Telefone a Georgina, la amiga de Simon, el lunes despus de que rompiramos Chris y yo. Necesitaba algo para no pensar en toda aquella experiencia, pero sobre todo me di cuenta de que a la mierda la dignidad necesitaba un empleo. Mi relacin con el mundo de la luz y del gas dependa de ello. Cuando llegu para hacer la entrevista, Georgina me hizo pasar a su despacho. Lo primero que pens nada ms verla fue que lo mejor sera inventarme cualquier excusa y largarme. Estaba impresionante: alta y delgada con unos pmulos prominentes increbles, en los que se poda doblar una hoja de papel. Tras examinar mi curriculum durante un minuto, me dirigi una sonrisa muy blanca y dijo: Dayna, me alegro de conocerte por fin. Cualquier persona que me recomiende Simon es merecedora de que le dedique algo de mi tiempo. Le devolv la sonrisa, preguntndome por qu la recomendacin de Simon tena tanto peso en el mundo de la esttica. Cmo es que le conoces? pregunt. Uy, conozco a Simon desde hace aos contest sin contestar. Si l no la haba informado acerca de lo nuestro, por qu haba de hacerlo yo? No tena la menor intencin de contarle que yo era el felpudo en el que Simon se limpiaba los pies tras un dursimo da de juergas con mujeres. Estaba sentada ah para responder a preguntas profesionales. Bien, hablemos de ti dijo, dando una palmada con sus manos perfectamente arregladas. Me estremec ante el ataque, aterrorizada ante la idea de haber olvidado, de alguna manera, todo lo aprendido en la academia. Pero no tena que haberme preocupado. El interrogatorio dur menos de cinco minutos y no fue muy a fondo. Tienes alguna pregunta? dijo al terminar. No odiis que os hagan esa pregunta? Me estruj las meninges y al final creo que le pregunt algo sobre las vacaciones o los turnos de trabajo o George Michael. No estoy muy segura de los detalles. Entonces la mujer dijo: Creo que encajars muy bien con nosotras, Dayna Me estaba dando el puesto? Puedes empezar el lunes? Me lo estaba dando. Pero no iba a pedirme que hiciera una prueba con ella? Te piden que realices un tratamiento, slo para demostrar que sabes lo que haces y no vas a arrancar la piel de la clienta junto con el vello de sus piernas. En la academia, nos haban insistido en que no trabajramos nunca con un instituto que no pidiera una prueba. As que, como es natural, contest: S, claro, por supuesto. Estoy ansiosa por empezar. Gracias. No me des las gracias a m, dselas a Simon.

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Hala, otra vez. Mir el reloj, farfull que estaba muy ocupada y a continuacin pasamos a cotillear durante aproximadamente una hora. O ms bien, lo hizo ella. Georgina hablaba por los codos. Me habl de las clientas: ricachonas que dejaban propinas ridculas. Me habl de las compaeras de trabajo. Katja: gilipollas, caprichosa y croata. Liza: escocesa, muy cortada y una pavisosa de aqu te espero. Y Victoria: tcnicamente soy su jefa, pero en la prctica llevamos el negocio juntas. En la academia nos haban recalcado que la discrecin era una de las cualidades ms importantes de una esteticista. Estaba segura de que Georgina tena otras virtudes, pero de discreta, nada de nada. Victoria es divertidsima coment. Fue ella quien me present a Simon. Haban estado un poco liados. Entre t y yo, resultaba raro meterte en algo donde ya haba estado tu amiga, pero, oye, no dejas que algo as te desanime cuando se trata de un to como l, a que no? Me forc a rer con ella, pero en mi interior sent nuseas. As que Simon se haba tirado a las dos mujeres. Haban coincidido las dos en el tiempo? Haban coincidido conmigo? Puaj. Qu pensamientos tan horribles. No quera seguir con esa conversacin. Pero aun as, prosigui: T y Simon pregunt, estuvisteis ya sabes? Grit para mis adentros, pero por fuera le dediqu mi mejor sonrisa. No, slo somos amigos, nada ms. No era del todo mentira. En ese momento, slo ramos amigos. Oh, me dio la impresin de que estaba un poco enamorado de ti. Tal vez sea sa la manera de mantener vivo su inters. Tendr que seguir tu ejemplo y actuar con ms frialdad dijo, como si yo acabara de revelarle el secreto de la eterna juventud. Te sigues viendo con l? pregunt, aunque no s porque me sorprenda; al fin y al cabo se trataba de Simon, la mquina sexual. Si quieres llamarlo as. Pero estoy segura de que hay otra. Pues, s, pens. Estaban Joanne y Hannah y sas slo eran las dos que yo conoca. Pero me encog de hombros como si no tuviese la menor idea. Volvi a mirar el reloj. Dios mo!, mi medias piernas y axilas lleva esperando media hora farfull y se levant de un salto. Un placer conocerte, Dayna. Hasta el lunes, a las diez. No llegues tarde. Junto con la discrecin, nos haban explicado que otra cualidad esencial para una buena esteticista era la puntualidad. Y como dije, estoy segura de que Georgina tena otras virtudes.

No puedo hacerlo, pap grit por telfono. Claro que puedes, cario. Vas a dejarlas sin aliento. Exactamente. Las dejar sin aliento y sin vida. Qu pasa si les causo quemaduras de primer grado con la cera? Y si les rompo la columna vertebral? Eso puede ocurrir con un masaje de espalda, sabes? No puedo hacerlo! Escucha, respira hondo y tranquilzate. Ests histr NO ESTOY HISTRICA! NO PUEDO HACER EL TRABAJO! VA A SER UN ABSOLUTO DESASTRE!
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LO

S!

De acuerdo, muy bien. Entonces por qu no te pasas todo el da en la cama? E incluso todo el resto de tu vida? MUY BIEN. ESO HAR. Muy bien Pero no me llames cuando te hayas quedado sin dinero. NO LO HAR! grit al tono de comunicando. Pobre pap. Slo haba llamado para desearme suerte en mi primer da de trabajo. No contaba con encontrar a una maniaca depresiva al borde del suicidio al otro lado de la lnea. Qu puedo decir? Era mi primer empleo serio en toda mi vida. Quin no se pondra un peln nerviosa?

Quince minutos ms tarde, Mitzy y l estaban aporreando mi puerta. No s qu haba hecho para merecer la presencia de esa mujer. No hablo en broma. Siempre me haba mostrado bordsima con ella. La ltima vez que la haba visto, haba comido su almuerzo de tres platos, acto seguido me haba quejado de unas profundas nuseas y me haba marchado sin ni siquiera darle las gracias. Y aun as, all estaba ella, hablndome con dulzura a travs del buzn como si tuviera mucha prctica en disuadir a victimistas suicidas de saltar desde la azotea. Todo ir bien susurr con voz tranquilizadora. Sers una esteticista fantstica. He tenido ms tratamientos de belleza que cenas calientes as que s de lo que estoy haablando. Slo consegua distinguir su boca por la rendija. Llevaba un pintalabios magenta y brillante. Ya no deba de estar tan histrica porque tom nota mentalmente para preguntarle de qu marca era. Djanos pasar, Dayna. Preparamos un poco de t y lo hablamos con calma. No hay nada que hablar respond, haciendo pucheros. No puedo hacer ese trabajo. Claro que puedes. Has sacado matrcula en los exmenes. Y qu pasa si la cago y lesiono a alguien? gem. Qu pasa si todo sale fatal? Eso no va a pasar continu Mitzy. Y si pasara, pues te marcharas y volveras a empezar. Es tan simple como eso. Entonces o a mi padre por primera vez. Pareca bastante cabreado, como si coger el coche y venir hasta mi casa no hubiera sido idea suya. Es eso? dijo. Al primer contratiempo, que tire la toalla. Es eso lo que ests diciendo? No, Michael, no digas tonteras. Slo digo que todos cometemos un error de vez en cuando, y si algo sale mal, t estars ah a su lado. Creo que eso es lo que necesita or de ti ahora mismo. No, lo que necesita or es que alguien le diga que madure un poco. Ese es el problema con la gente hoy en da. Somos demasiado blandos. gru. En ese momento, por alguna extraa razn, me vino a la mente la seora Locket, una de mis profesoras. Me haba visto mientras luchaba con la cera de un labio superior y me haba llevado a un aparte. Era muy dulce y cariosa. Dominas perfectamente la tcnica, Dayna, haba sonredo, slo tienes que relajarte y dejar que tus conocimientos se
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pongan a trabajar. Creme, vas a ser una esteticista fabulosa. Su dulzura funcion y nunca volv a tener el ms mnimo problema. Me la imagin tomando la estrategia de mano dura de mi padre: T llamas a eso un labio superior depilado, so imbcil redomada? Hazlo otra vez y como no est tan suave como la piel del culo de un beb, te vas a la puta calle!. Puede que tambin funcionase, pero no lo sabremos nunca, claro. Mi padre y la seora Locket venan de dos planetas diferentes, tan alejados el uno del otro como el mo y el de Chris. Venga, vmonos se despidi echando humo. No vale la pena hablar con ella cuando est as. Y NO VALE LA PENA QUE YO HABLE CONTIGO NUNCA MS! vocifer. Ves a lo que me refiero? Es una niata malcriada. Te vienes? Poda or cmo haca ruido con las llaves del coche. Por favor, Michael, djame intentarlo una ltima vez. Te espero en el coche. Tienes un minuto. Observ los labios trmulos de Mitzy por la rendija mientas buscaba alguna palabra mgica que lo solucionara todo. Pobrecita. Estaba atrapada entre un novio malhumorado y su hija igual de borde. Nadie podra haberla culpado si nos hubiese abandonado a los dos en ese instante. Pero no lo hizo. En cambio, dijo: Creme, todo ir bien. Se call porque mi padre haba empezado a tocar el claxon con impaciencia. Qu cabrn. No haba pasado ni medio minuto. Mira, tengo que irme dijo, pero te prometo que, para cuando acabe el da, recordars todo esto y te har gracia y te preguntars a qu vino tanto numerito Sabias palabras Pero yo no escuchaba. No es que me estuviese comportando como una niata malcriada o nada por el estilo. Slo quera que mi padre volviese y fuese bueno conmigo.

Tal vez fuera la zorra que me haba arrebatado a mi padre y le haba puesto en mi contra, pero tena que darle la razn en una cosa. Estaba en lo cierto respecto al trabajo, aunque se equivoc con los tiempos. No fue al final de mi primer da de trabajo cuando me pregunt por qu haba armado semejante folln. Fue al cabo ms o menos de media hora. Georgina se haba cogido el da libre as que Victoria se encarg de m. Georgina tena razn, era muy graciosa. Me present a Katja (muy maja y para nada borde) y luego me ense todo el instituto. Aunque perteneca al hotel, era un negocio aparte, como una franquicia en un gran almacn, y si bien la gran mayora de la clientela se alojaba en el hotel, el precio de los tratamientos no se cargaban a sus cuentas. Se pagaba directamente al instituto de belleza. Y como se trataba de un hotel de cinco estrellas, se cobraban precios de cinco estrellas.

Emily me telefone aquella noche. Siempre llamaba ella, lo cual me pareca lo justo. Sus recibos de telfono corran a cargo de la gigantesca compaa de seguros de Max mientras que las mas corran de mi bolsillo.

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Hablamos un poco de mi nuevo trabajo y luego me pregunt por Chris. La haba mantenido al tanto con regularidad y entusiasmo sobre los ltimos acontecimientos de mi relacin con l y puede que me mostrara demasiado efusiva y optimista sobre lo bien que nos iba. Rompimos la semana pasada le anunci. Pero pensaba que os iba fenomenal. Qu pas? Uy, es muy complicado respond, un tanto a la ligera. Vale, cuntame apremi. Me lo pens un momento. Lo presentase como lo presentase, no iba a quedar muy bien parada. Pero tal vez haba una manera. Pues, vers era slo que en fin todo era un poco Djame que lo adivine. Te dej de gustar, verdad? Pues s, algo as. Por Dios, Dayna, tienes que madurar. Llevas haciendo lo mismo desde que tenas catorce aos. Entre lo de la niata malcriada de pap y esto, os aseguro que no me sent nada bien y me puse a pensar que no era posible que dos personas estuvieran equivocadas a la vez. Pero no quera discutir con Emily como lo haba hecho con mi padre as que cambi de tercio. Mira, no funcion y punto. Cambiemos de tema. Cuntame algo bonito. Te echo de menos me dijo despacio. Echo de menos cuando nos quedbamos en casa en pijama comiendo helados y llorando al final de La boda de mi mejor amigo. Qu? De qu estaba hablando? Emily, nunca hemos hecho eso. Lo s y por eso me da mucha pena. Pero por qu? Pronto volvers a casa y podremos dedicarnos a llorar y comer helados en pijama brome. No, no lo haremos respondi de manera inquietante. Han prorrogado el contrato de Max. Qu quieres decir? Por cunto tiempo? pregunt, mientras me invada el pnico. Dos aos susurr. Dos aos repet, tambin en un soplo. Creo que es posible que estuviese llorando. S que yo lo estaba.

Al cabo de mi tercera semana en el instituto de belleza, ya me haba adaptado completamente. Georgina y Victoria eran muy majas y Katja tambin me caa bien. Era tan simptica y servicial que me qued de piedra cuando la despidieron al terminar la semana. Se mostraba grosera con las clientas, fue la explicacin seca que dio Georgina. Sospech que Georgina llevaba tiempo queriendo deshacerse de ella y slo quera asegurarse de que yo ya funcionaba antes de hacerlo. El lunes siguiente, Liza, la chica escocesa, no se present. Victoria la llam al mvil. Dnde ests, Liza? pregunt con brusquedad. Despus, tap el aparato con la mano y nos dijo: Est en Escocia, no te jode! Dice que no va a volver.
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Georgina estaba furiosa. Si se cree que le voy a mandar la liquidacin a Escocia, est muy equivocada. Que venga aqu a por ella. No lo har sentenci Victoria. Tena el presentimiento de que nos iba a dejar tiradas. Qu hacemos con sus clientas? Hoy tena el da completo. Yo no tengo tanto trabajo, puedo coger a alguna dije, actuando como la nueva con muchas ganas de trabajar. Georgina oje la agenda y luego mir a Victoria. Le damos a Dayna la de las once? Victoria mir por encima del hombro. Alexia? S, una muy facilita dijo con una sonrisa. Es una clienta habitual me dijo. Deja buenas propinas. Gracias gorje. Dios, qu dispuesta estaba!

Alexia era una mujer espectacular, de quitar el hipo y caerse de espaldas. Entr pavonendose, luciendo un traje sastre de color marfil y dominndome desde unas piernas que bien podran llamarse zancos. Ese era uno de los motivos de su visita: depilarse las piernas. La escrut y calcul que llevara el suministro de un ao de cera llegar de una punta a la otra. Mientras le haca la manicura, me pregunt si era como la mayora de nuestras clientas, es decir la mujer rica de algn rico hombre de negocios. Se aloja a menudo aqu? pregunt, tanteando el terreno con un acercamiento suave. No quera comportarme como alguna peluquera chismosa que pretende que le cuenten toda su vida entre el champ y la crema acondicionador. Peluqueras, puaj! Nada que ver con una terapeuta de belleza. Ms o menos una vez por semana respondi. Cuando me requieren los negocios. Arque discretamente una ceja. Se me daba bien lo de la discrecin. Me dedico al mundo de los espectculos de entretenimiento. La televisin? La tele, eso es sonri. Acab sus uas y levant la mano a la luz. Una manicura francesa exquisita ronrone. ; Dnde te tenan escondida? Es que soy nueva dije, parpadeando y feliz por el cumplido. Me dispona a depilarla antes de terminar con una limpieza de cutis. Nunca llegu a la limpieza de cutis. La conduje hasta la cabina y la dej para que se desnudara y se quedara en ropa interior. Recustese en la camilla y tpese con esto le dije mientras le tenda una toalla muy mullida. Vuelvo enseguida. Georgina estaba en la caja, borrando citas de la agenda con una goma. Cancelaciones, pens. Todo bien? pregunt. S, genial. Es muy maja contest.
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A que s? dijo con una sonrisa. Muy bien, venga, venga, venga, a trabajar. Y me ech con un movimiento de la mano. En la cabina, Alexia se haba tumbado boca arriba con los ojos cerrados. La toalla le cubra las piernas y le llegaba hasta las tetas, que parecan desafiar la ley de la gravedad. Me pregunt discretamente, por supuesto si eran postizas. Decid que no era asunto mo mientras preparaba la cera para volver esas infinitas piernas suaves como la seda. Dobl la toalla hasta la mitad de sus muslos y tuve que respirar hondo. La mujer era muy peluda. No era el habitual vello femenino, sino gruesas matas negras que le cubran las espinillas y las rodillas. Pero no se inmut cuando me puse manos a la obra. Depilarla con cera era como utilizar diminutas pinzas para arrancar gruesos y oxidados clavos y debi de dolerle una barbaridad. Pero era evidente que estaba acostumbrada. Al cabo de un rato mucho ms de lo que se suele tardar, le devolv unas piernas preciosas e imberbes y dobl la toalla un poco ms para atacar muslos e ingles Sabis una cosa? Deb de haberlo visto venir. Si haba tenido que recobrar mi aliento al ver sus espinillas, me entraron ganas de gritar al descubrir lo que me esperaba. No un pequeo chillido sino un grito sonoro y estremecedor! Se haba esmerado para tenerlo todo bien recogidito, pero era imposible ocultar lo que tena entre las piernas debajo de su tringulo de lencera. Tragu saliva para ahogar el grito. Me obligu a apartar la vista del paquete sorpresa de Alexia, pero slo llegu hasta su rostro. Ahora tena los ojos abiertos. Ocurre algo? pregunt, algo sorprendida. Pero esta mujer tena un brillo especial en los ojos. Esta mujer? Este hombre? Dios mo, no lo saba. Fuese lo que fuese, sus ojos se estaban burlando de m. No, nada tartamude. Es que me ha dado un dolor aqu Me golpe el estmago. Creo que es el apndice. Rpidamente cambi mi mano a donde supuestamente est el apndice. Pobrecita dijo ella/l/lo que fuese. Quieres ir a echarte un momento? Me pregunt, desesperada, qu deba hacer ahora. No poda depilar a esta persona. Holstein me haba dado una buena base, pero, a no ser que me hubiese quedado dormida en la clase decisiva, nunca habamos tratado de cmo depilar las partes sensibles de un hombre. De acuerdo, una situacin as ya no me desconcertara ahora. He depilado, limpiado y sacado brillo a varios travests desde entonces, pero con menos de un mes de experiencia y siendo todava una novata, no estaba preparada. Eh Claro S Volver enseguida le dije mientras hua de la cabina. No te lo vas a creer susurr entre dientes a Georgina que segua en la caja. Qu? me respondi tambin entre dientes. Ah dentro hay un hombre! No! Asent con frenes.
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Es un hombre! Vestido de mujer! Apareci Victoria de otra cabina de belleza. Me mir, luego a Georgina y solt una carcajada. Qu pasa? dije, cayendo al fin en la cuenta. Lo sabais? Lo siento, Dayna dijo Georgina, rindose tambin. Slo queramos darte una pequea sorpresa. Es nuestra manera de darte la bienvenida al maravilloso mundo de la belleza femenina consigui pronunciar Victoria entre risas. Eso fue una cabronada dije tontamente, sintiendo como me pona colorada. Me lo tenais que haber dicho. Lo siento dijo Victoria. Mira, estaba a punto de empezar a darle el masaje de espalda a la seora Connolly. Por qu no lo haces t? Yo acabar a Alexia. Como quieras farfull y me dirig hacia la cabina nmero dos y la seora Connolly. Achacadlo a la mezcla de conmocin y humillacin que yo senta en ese momento, pero no prest la ms mnima atencin a lo que Georgina estaba haciendo cuando sal huyendo de mi clienta. La caja estaba abierta, su bolso descansaba en el mostrador y lo que pareca un fajo de billetes enrollados estaba siendo traspasado de un sitio a otro. Once meses ms tarde segua all. Era una esteticista modlica. Era puntual, trabajaba duro y siempre me mostraba ms que dispuesta. De hecho, era tan buena que, despus de que se marcharan Liza y Katja, Georgina concluy que no necesitaba contratar a nadie ms. Donde antes haba necesitado a cuatro esteticistas, ahora se las apaaba con tres. Desde luego que yo era muy buena, pero tambin era una ingenua como una casa. Trabajaba tan duro que no me di cuenta de que se estaban aprovechando de m. Quin se encargaba de ms de la mitad de la clientela? A quin le tocaban las difciles? Quin haca el turno de noche cuando el saln de belleza permaneca abierto hasta las diez? Bingo! Yo, yo, yo y yo. Pero no dije nada. Era mi primer empleo y todava tena miedo de joderla. Adems, me dije que por lo menos era una buena experiencia. Dios mo, qu pardilla era. Las cosas empezaron a cambiar cuando, una maana, Georgina me llam a un aparte. Tena un gesto que no le conoca. Por qu me mentiste? me interpel. Qu quieres decir? pregunt. No tena ni idea de lo que estaba hablando. En la entrevista. Me mentiste. No. Hice memoria, intentando recordar desesperadamente alguna trola que hubiese deslizado en mi currculum. Arque una ceja y sentenci: Simon y t, as que slo amigos, eh? Boque una y otra vez. Ya s todo sobre lo vuestro. Un pajarito del servicio de habitaciones me lo ha contado todo. Por qu no me lo dijiste? No lo s No pens No me pareci relevante consegu balbucear. Tena razn. Qu tena que ver mi relacin con Simon con mis aptitudes como esteticista? Pero ella tambin tena razn. Me haba
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preguntado si habamos estado liados y haba dicho que no. De todos modos, no estbamos juntos cuando me entrevistaste prosegu, ansiosa por justificarme. Ya se haba acabado haca muchsimo tiempo. Lo s dijo y su voz se dulcific. Mi informador me ha dicho que Simon se tiraba a todo bicho viviente en aquella poca. Pero t eres muy joven. Ya aprenders. Hace falta tener experiencia para conservar a un hombre como l. Me puse colorada, s, y tambin furiosa. Quin se haba credo que era? No era mucho mayor que yo. Y se le estaba dando muy pero que muy bien eso de conservar a Simon, verdad? En los ltimos meses haba perdido la cuenta del nmero de tas que se estaba tirando a sus espaldas. As que quin era ella para tratarme como si yo fuese una tontita ingenua? Lo que era, claro est. Despus de eso, me empez a molestar la manera en que me trataban. Y por primera vez comenc a plantearme en serio si yo era la nica de la que Georgina y Victoria se aprovechaban. Tena la sensacin de que tambin engaaban a los dueos del negocio. El da que pill a Georgina con la caja abierta y su bolso en el mostrador no haba sido la nica vez que haba notado que pasaban cosas raras. Para un saln de belleza tan pequeo, gastbamos una cantidad alucinante de gomas de borrar. Os lo explicar. Cuando se haca una cita, se anotaba a lpiz. Si se anulaba, se borraba. Pero algo me deca que esas dos mujeres borraban algo ms que las citas canceladas. Decid llevar la cuenta de las mujeres que yo atenda. Al cabo de unos das, ech un vistazo a la agenda de citas. Habia calculado que poda haber atendido a unas treinta y dos clientas. Segn el libro, slo eran veintids. Slo caban dos posibilidades para explicarlo: Georgina y Victoria eran unas cabronas y unas ladronas. Yo no saba contar.

Yo era la que cargaba con el grueso del trabajo. Slo me ayudaban cuando acompaaba a la clienta hasta la caja para pagar. Entonces siempre llegaba una de las dos para decirme: No te preocupes, Dayna, yo me encargo. Supuse que todo pago en efectivo iba directamente a sus bolsillos. Y si timaban a los dueos del negocio con el dinero de mis clientas, qu no haran con las suyas? Yo trabajaba como una imbcil mientras ellas no movan el culo y se embolsaban los beneficios. Pero qu poda hacer? Agachar la cabeza y cerrar el pico, eso era lo que poda hacer.

Pero Georgina no mantuvo el pico cerrado. Despus de nuestra pequea charla acerca de Simon, aquello se convirti en una obsesin para ella. Por lo visto, esta mujer experimentada no confiaba plenamente en sus encantos para conservarlo despus de todo. Cada vez

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que se le presentaba la oportunidad, me interrogaba. Que si cunto tiempo habamos salido juntos?, Que si me haba dicho alguna vez que me quera?, Que si habamos hecho un tro en alguna ocasin? Con esto ltimo perd la compostura. Georgina, por favor! Entre Simon y yo todo se termin hace tiempo. Se acab. Adems t le conoces. Por qu le aguantas? Porque le quie se detuvo. Por qu no me dices de una vez lo que pasa con l? Os segus acostando? Eso es ridculo. Se acab. Entonces por qu quedis tan a menudo? No es nada ilegal. Somos amigos. No me vengas con sas. No puedes ser amiga de tu ex, cario. Esas cosas no pasan. Por qu le sigues viendo? Somos amigos, por el amor de Dios. Y Y Y qu? pregunt triunfal, convencida de que estaba a punto de sonsacarme una confesin. Pero no era as. Nos vemos a menudo porque le estoy ayudando con el tema se de los Marines. Aunque haba transcurrido un ao desde que le haba rellenado los impresos, Simon todava estaba lejos de convertirse en un Royal Marine. Primero, porque haba perdido los impresos. Por lo que tuve que rellenar una nueva tanda de documentos. Luego perdi esos papeles Y los encontr. Despus se desgarr un tendn y no pudo asistir al primer PCRM (Primer Curso de la Royal Marine s, ya me haba aprendido toda la jerga para entonces). Luego aplaz el siguiente porque quera estar en inmejorables condiciones fsicas Un montn de excusas que, estoy segura, no tenan nada que ver con el hecho de que estaba totalmente cagado. Qu cosa de los Marines? pregunt Georgina. No me lo poda creer. Simon estaba obsesionado con los boinas verdes y no se lo haba contado a ella. Est intentando alistarse en los Royal Marines dije. Vaya, conseguiste mantener eso muy en secreto, eh? dijo con brusquedad. Luego se alej hacindose la ofendida y dejndome con el presentimiento de que ya no seguira trabajando all por mucho tiempo. Tena razn, pero antes de irme me llev una sorpresa: una inesperada oportunidad para prorrogar mi estancia en el instituto de belleza. Lo explicar. Un da entr en una cabina y descubr a Georgina y Victoria repartindose un montn de billetes que reposaban en la camilla. Sal inmediatamente, pero en cuanto cerramos por la noche, me invitaron a tomar una copa. Estaba convencida de que iban a decirme, de la manera ms amable posible, que las cosas no funcionaban y que tal vez era hora de que me buscara otro empleo. Pero me pillaron totalmente desprevenida cuando me contaron todo sobre el chanchullo que se traan entre manos. Casi me atragant con mi coca-cola light. Qu opinas? pregunt Georgina. Yo es eh balbuce, aturdida. A que es brillante? gorje Victoria, dejando entrever a dnde
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queran llegar. Mira, llevas con nosotras casi un ao dijo Georgina. Confiamos en ti. En una buena semana duplicaras tus ingresos vibr Victoria, la ladrona profesional. Libres de impuestos. Quieres participar? Georgina solt al final la pregunta tras marear la perdiz durante diez minutos. La eleccin era sumamente clara. Poda duplicar mis ingresos y tener una oportunidad de disfrutar de unas vacaciones de verdad ese verano O poda irme a casa y pasar algn tiempo en compaa de las ofertas de empleo.

De manera educada, Georgina dej que pasaran dos semanas antes de despedirme. Por supuesto, no quera que pensara que mi despido tuviera algo que ver con mi rechazo de su ofrecimiento. No, era porque el nmero de citas haba disminuido drsticamente y los dueos queran hacer recortes, patatn y patatn Y yo le respond que lo entenda, que haba sido una experiencia maravillosa y bla bla bla Y me march con mi sueldo, la paga de vacaciones y una carta de recomendacin. En mi descargo dir que no me puse a llorar hasta que ya haba recorrido la mitad del camino hasta el metro.

Para cuando llegu a casa me encontraba en un estado deplorable. El piso me pareca tan vaco. Echaba tanto de menos a Emily. Llevaba varios das sin llamarme. Max se la haba llevado a Tailandia durante otro largo fin de semana. No contento con abducirla hasta el otro lado del mundo, el cabrn no paraba de arrastrarla en mini escapadas de cinco estrellas. Dicho sin pelos en la lengua: la sobornaba. Emily odiaba la vida de expatriada y en todas sus ltimas llamadas haca hincapi en lo triste que se senta al tener que quedarse all otros dos aos ms. Por supuesto yo intentaba animarla con el tpico rollo de que era una oportunidad nica en la vida, la ocasin para conocer otras culturas diferentes, ampliar horizontes y hacer unas compras impresionantes, pero lo que de verdad quera decirle era que volviese a Londres cagando leches y que dejara ganar a Max su primer milln l slito. Me qued sentada en el saln de mi casa esa noche como un alma en pena: sin trabajo, sola y sintiendo un enorme rencor hacia Max. Por qu tena que ser tan fabuloso? Por qu no poda ser tan intil como el resto de los mortales?

Hacia las ocho de la tarde empezaba a perder las ganas de vivir. Tena que hacer algo. Me obligu a levantarme del sof y a ponerme los zapatos. Iba a salir. Al cine. No haba ido nunca antes sola al cine, pero me pareci algo menos desesperado que salir a cenar sola. Y al menos estara a oscuras.

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Mientras bajaba las escaleras, me top con Kirsty, que suba. Pareca tan hecha polvo como yo. Ests bien, Kirsty? pregunt. Me han dado plantn refunfu. Y t? Me han despedido del trabajo. Mierda. Me ganas. Te apetece ahogar tus penas conmigo? Voy a ser un rollo de compaa. Me encantan los rollos de compaa. Me hacen parecer ms interesante. Subes? Sopes rpidamente la perspectiva de ir al cine sola o de mantener una conversacin aceptable con mi pizpireta vecina. Luego la segu escaleras arriba hasta su apartamento.

Haba estado en casa de Kirsty tomando una copa en varias ocasiones a lo largo del ltimo ao. Ambas nos sentamos a gusto juntas y hablbamos de todo un poco. Por supuesto, charlbamos de las relaciones de pareja, pero nunca como esa vez. Tal vez se debiera al hecho de que ya bamos por la tercera botella de vino. Mi vida sentimental es un autntico desastre lament. Malditos hombres. Una vez lo intent con un to en la universidad dijo Kirsty. Slo por seguir el nico sabio consejo que mi madre me ha dado jams. Cul es? Que no se puede decir que no a algo sin probarlo antes. Aunque ella se refera a la berenjena. Y cmo fue? Un poco viscosa la manera en que la cocin. No, me refiero al sexo. Los quince minutos ms repugnantes de toda mi vida. Y viscoso tambin. Las partes del hombre. Una asquerosidad. No s para qu se montan tanta historia! Para hacer hijos? suger. Hay que decirles a las mujeres que pueden conseguir todo el material para hacerse la inseminacin artificial en casa en los almacenes Woolworths por un par de libras. Creme, s de lo que hablo. Vale, s que soy minora, pero es que no me atraen para nada. Pues a m no me atraen nada las mujeres. Quiero decir que como amigas son fantsticas, y para ir de compras y cosas as Pero por lo dems Creo que no. Bebimos en silencio durante un momento. Despus dijo: Claro que sabes lo que te dira mi madre. Qu? No lo sabrs si no lo pruebas. Joder, me vas a cocinar una berenjena o qu? Por alguna razn, esa chorrada le hizo muchsima gracia a Kirsty y le dio la risa floja. Tal vez fuese por el vino pero, al ver que le resultaba tan desternillante, me part de risa yo tambin. Nos camos en el sof, una junto a la otra con la sensacin de que las carcajadas no cesaran nunca.
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Cuando acabaron, sent su aliento en el cuello, pero algo, tal vez fuese el vino, me paraliz e impidi que me reincorporara. De verdad que conseguiste un equipo para hacer la inseminacin artificial en el supermercado? pregunt. S, seora. Y tambin tengo un tubo de esperma en el congelador. Un amigo gay me lo sugiri. Le gustara ser padre algn da, as que quin sabe? En serio? No s por qu me asombr. Kirsty era lo bastante alocada como para probar cualquier cosa. Te lo haras t misma? Y por qu no? Lo considero un seguro de cara al futuro. En caso de que me entrara la vena maternal. Y mientras yaca ah, medio borracha, pens que era una jodida y genial idea. Todava llevas puesto el uniforme me record Kirsty. Baj la mirada y comprob que, en efecto, segua con la bata blanca, incluida la insignia con mi nombre. Qu barbaridad exclam. Iba a ir al cine vestida as? Qu tiene eso de malo? Me encantan las chicas con uniforme. Me resulta muy, muy sexy. Eso es porque yo soy muy, muy sexy dije, arrastrando las palabras. Retrospectivamente, aquella fue la segunda cosa ms imprudente y precipitada que he dicho en toda mi vida. Tienes toda la razn susurr. Me das un beso? Vale. Y, por si os lo preguntabais, sa fue la primera.

Cuando me despert en el sof, estaba congelada. No tard mucho en averiguar por qu. No llevaba nada de ropa encima. Kirsty dorma a mi lado, medio desnuda tambin. Era casi la una de la madrugada. Qu haba pasado? Habamos echado un polvo? Un polvo lsbico? Me estruj el cerebro, intentando recordar, pero slo consegu que me estallara la cabeza en lo que era el principio de una resaca. Poda recordar vividamente la primera parte. El beso. No poda creerme que estuviese ocurriendo. Me senta la mujer ms sexy del universo. Todo el mundo me deseaba, desde los hombres a las mujeres, pasando por los travests, y aunque no tuviese novio ni mejor amiga ni trabajo, no importaba porque ERA LA MUJER MS SEXY DEL UNIVERSO! Las cosas se volvan ms confusas despus. Tena un vago recuerdo de Kirsty desabrochndome la bata mientras yo permaneca tumbada pensando Pensando qu? Bueno, estaba tan ocupada pensando ahhh!, estoy a punto de echarme un polvo lsbico que no me qued mucho hueco en la cabeza para pensar en otra cosa. Y despus qu? Me qued en blanco. Qu haba pasado? Mi desnudez era una pista. Aunque tal vez me hubiese quitado la ropa para ensear a Kirsty la marca de nacimiento que tena encima del culo. Decid no despertarla para preguntarle. Recog mis cosas y me march de puntillas y aguantando la respiracin hasta que estuve en mi
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apartamento ya con la puerta cerrada. Para entonces tena la cabeza a punto de reventar. Tom una aspirina con un vaso de agua y me fui a la cama. Y mientras me quedaba dormida, decid que lo mejor sera no volver a pensar en lo que haba pasado nunca nunca ms

Me pas toda la maana del sbado con un nico pensamiento rondando mi cabeza. Qu coo haba pasado la noche anterior? Estaba casi segura de que Kirsty se lo haba hecho conmigo aunque yo no le hubiese devuelto el favor. Dios mo, significaba eso que yo ahora era lesbiana? Quiz lo haba sido siempre sin saberlo. Pero a m no me gustaban las mujeres. No? Prepar un bao y permanec en el agua durante una hora. Pero ni siquiera medio frasco de gel para bao logr borrar la confusin mental que senta. Cuando el agua se estaba tornando tibia, llamaron a la puerta. No hice caso, pero quien quiera que fuese, insisti una y otra vez. Al cabo de cinco o seis timbrazos, me envolv en una toalla y atraves el apartamento mojndolo todo hasta el telefonillo. Saba que estaras en casa dijo Simon. breme. Me pillas saliendo de la baera. Ni siquiera estoy vestida. Nada que no haya visto antes. Venga, breme la puerta. Cuando lleg arriba, yo segua con la toalla puesta, pero era tan enorme que tena ms probabilidades de avistar Plutn a travs de un rollo de papel de peridico que vislumbrar fugazmente un trocito de mi cuerpo desnudo. Qu haces aqu? refunfu. Esas no son formas de recibir a un amigo. Pon agua a calentar y te lo contar. Pon t agua a calentar. Yo voy a vestirme. Cuando volv a aparecer al fin, me ech un vistazo. Todava tienes mala cara. Toma, te he preparado un caf. Creo que te vendr bien. Acept la taza de caf, agradecida y contenta de que supiera manejarse en mi cocina. Le mir y pens que era una lstima que hubiramos tenido un lo porque sera un compaero de piso muy aceptable. Si no consegua un trabajo muy pronto, iba a necesitar a alguien para ayudarme a pagar el alquiler. Georgina me despidi ayer le dije con cierta desolacin. Qu me dices? Por qu? Le cont lo de su chanchullo. Y tambin que segua pensando que todava haba algo entre los dos. Me mir tmidamente. Qu? pregunt. Qu le contaste sobre nosotros? Nada, te lo juro. Ni siquiera me pregunt sobre ti. Entonces por qu te has puesto nervioso? Georgina me mont una anoche Ella eh descubri lo mo con Y se call. Lo tuyo con quin? Con Victoria. Ya saba lo vuestro. Me lo dijo cuando me entrevist para el puesto.
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Ya, pero no saba que ella y yo pues No me jodas! Asinti y esboz una pequea sonrisa de nio travieso. Slo un par de veces Para recordar viejos tiempos, qu s yo Ahora sonre tambin. Se haba hecho justicia. Se disgust mucho? pregunt, esperanzada. Se volvi loca. Baj el cuello del jersey y me mostr dos profundos araazos. Hice una mueca de dolor. Tranquila, me he librado de ella de una puta vez. Tena ya una fijacin casi enfermiza. Adems hay demasiadas mujeres en mi vida ahora mismo. Ay, pobrecito, debes de andar tan agobiado. No pill el sarcasmo. No lo sabes t bien. Joanne encontr una nota de Hannah el otro da. Ahora me mantiene a raya. Me sorprende que te dejara venir a verme. Le dije que me iba al gimnasio respondi con una sonrisa de satisfaccin, lo que har en cuanto termine el caf. Hay una piba, Hazel, que acaba de apuntarse. Le he prometido que le dara un poco de entrenamiento personalizado. Demasiada informacin para m, gracias. De todos modos, me imagino que no has venido slo para contarme tu desenfrenada vida sexual. No, ya tengo una cita para el PCRM. Dentro de dos semanas explic. Estar tres das en Lympstone. No quiero dejar mi coche en mi calle. Me preguntaba si podra dejarlo en tu plaza de aparcamiento. No haba remplazado mi coche despus de que me dejara tirada en Heathrow, as que haba una plaza de aparcamiento libre delante de mi casa. No veo por qu no. respond. Puedo conducirlo? Me mir con los ojos fruncidos. Le importaba muchsimo ms su BMW que cualquier mujer. Tengo que llamar a Joanne cuando te hayas ido al gimnasio reflexion como si tal cosa. Hace aos que no hablo con ella. Tengo tantas cosas que contarle. Vale accedi. Pero no vayas muy rpido. Y cuidado, no pases sobre las bandas sonoras. Destrozan los amortiguadores. Bueno, dejar las llaves aqu antes de irme, vale? Justo cuando se dispona a levantarse y marchar, alguien llam a la puerta. Me levant y entreabr la puerta. Era Kirsty. Mientras estaba sumergida en la baera, haba temido el momento en que tuviese que volver a verla cara a cara. Pero no me imagin que sera en ese preciso momento. Con Simon a tres metros detrs de m. Hola Quieres que hablemos? pregunt. No, de verdad, no hay nada de qu hablar solt, con fingida tranquilidad. Adems no es buen momento. Mene la cabeza en direccin a Simon. Mir por encima de mi hombro. Ah, tienes compaa baj la voz hasta susurrar. Es slo que Bueno, te fuiste sin despertarme. No es una buena seal. En general.
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Es que se te vea tan plcida ment. Mira, todo est bien, en serio. Vale. Es que Pues, sera horrible que hubiese mal rollo entre nosotras. Entonces, no pasa nada, seguro? No, no pasa nada dije, un poco seca. Seguro? Entonces seguimos siendo amigas? Por supuesto asent, cada vez ms consciente de los ojos de Simon clavados en mi espalda, pero a la vez deseosa de que Kirsty supiera que quera seguir siendo su amiga. Fuera lo que fuera lo que haba ocurrido, lo deseaba de corazn. Lo nico que pasaba era que, despus de lo de anoche, no quera volver a verla jams. Eso era todo. Estaba algo confundida? Podra decirse que s. Despus hablamos, Kirsty dije, dejndolo en mi mente para dentro de varios aos. De acuerdo, est bien. Despus asinti y cruz el rellano hasta su casa. Cuando volv a sentarme, estaba roja como un tomate. Simon empez enseguida el interrogatorio. Espero que nunca me detenga la polica para interrogarme, porque est claro que me derrumbara en cuestin de segundos. Muy bien, desembucha dijo Simon. Qu has hecho? Nada. Mentirosa. A qu vino eso de que seguimos siendo amigas?? Es una antigua estudiante de Bellas Artes. Hablan as de raro farfull. Por la cara que puso, me di cuenta de que no le engaaba. Fjate qu tarde es, Simon continu, probando otra estrategia. Pobre Hazel, estar pensando que le has dado plantn. Ella puede esperar. Ha pasado algo entre vosotras dos. El qu? Una pelea? No, no os habis peleado. Mrate, no sabes dnde meterte de la vergenza como una Oye! Conozco esa cara. Es la que pongo cuando me han pillado Os habis enrollado, a que s? El que me ruborizara todava ms le confirm la sospecha. Te la has tirado! Dios mo! Todo ese tiempo t sabas que quera montrmelo contigo y con otra ta. Y nada ms romper conmigo, hala, vas y lo haces. No me lo puedo creer. Quieres callarte! grit. Vale, nos hemos besado y acariciado un poco. Pero fue algo que pas una sola vez. Preferira que quedara entre nosotros S? Mis labios estn sellados. Y, cmo fue? Eso de besaros y acariciaros? Buena pregunta. No tena la ms remota idea, verdad? Mira, no es asunto tuyo respond. Est bien Qu te parece si una noche la invitas aqu y los tres nos? Simon, hazme el favor de comportarte! T y yo jams volveremos a acostarnos juntos. Jams. Vale, vale. Reflexion un momento y luego aadi: Y si slo os miro? Simon, al gimnasio, ahora mismo. Se levant. Vale, te llamar cuando venga a dejar el coche.
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Claro dije, con una sonrisa forzada. Puedo hacer otra cosa por ti? Supongo que una mamada rpida es algo que queda totalmente descartado, verdad? Le ech fuera con tanta fuerza que me romp dos uas. Despus, he de reconocer que me re.

Me haban despedido y haba tenido mi primera (sin confirmar) experiencia lsbica. Cuntos terremotos ms podan pasarme en el transcurso de unos pocos das? Qu tal lo que me pas a continuacin? Era domingo. Me haba pasado el fin de semana en un estado de absoluto muermo y completa soledad. Supongo que en esos momentos es cuando se necesita ms que nunca a la familia, no? Como mi familia se reduca a un solo individuo, era inevitable que le llamase muy entrado el da. Qu haces, pap? pregunt. Nada, estoy encendiendo una barbacoa. Una barbacoa? S, lo s, tiene gracia, eh? Estoy aprendiendo algunas cositas nuevas en mi vejez. Te apetece venir a comer una salchicha quemada? Vale dije. Recib mi primer choque al entrar en la casa. Tuve la sensacin de hallarme en un plato de Changing Rooms22. El florido papel pintado que se haba aferrado a las paredes haba desaparecido. Al igual que el tresillo rado, el diminuto televisor y el mueble para televisin chapado en pino. Ahora las paredes presentaban un apenas perceptible tono beis. Dos enormes y mullidos sofs en otro tono de beis, pero complementario, descansaban sobre la nueva alfombra. Que tambin era beis. En la esquina haba un televisor con una enorme pantalla del tamao de un campo de ftbol. Casi esperaba a que el imbcil de Llewelyn-Bowen23 surgiera de un salto de detrs del sof, me diera una palmadita en el hombro y me preguntara lo que me pareca. Caray fue todo lo que pude decir cuando Mitzy me hizo pasar a la habitacin. Oh, no te gusta, verdad? dijo, con gesto abatido. La verdad es que no quera que me gustase. Haba cogido el saln familiar de mi padre mi saln familiar y lo haba transformado en algo realmente espectacular. No, me parece fantstico respond. Lo que pasa es que me ha pillado por sorpresa. Me alegro mucho. Me preocupaba tanto lo que ibas a pensar. Tu padre no quera cambiar nada, pero todo tena un aspecto tan Cochambroso? Cutre? Como un miserable piso de soltero? Era demasiado diplomtica para decir algo as. En su lugar opt por: Pens que le vendra bien un lavado de cara.
Programa de televisin donde los vecinos intercambian las casas y redecoran una o varias habitaciones. 23 Famoso diseador de interiores y presentador del reality Changing Rooms.
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Como con todas las cosas relacionadas con Mitzy, tena sentimientos encontrados. Odiaba la manera en que se haba metido en nuestras vidas y puesto todo patas arriba con sus grandes dotes culinarias y su gusto impecable por el beis. Pero no quera ser negativa. A lo largo del pasado ao me haba esforzado para llevarme bien con ella. No haba hecho las paces exactamente. Se trataba ms bien de una tregua provisional. Mi padre y ella haban ayudado al no volver a mencionar la palabra que empieza por M. Tal vez vivieran como un matrimonio, pero no haban mostrado la menor intencin de hacerlo oficial. Mitzy me condujo hasta la cocina para ofrecerme algo de beber. Abri la nevera, que durante aos no haba contenido ms que una botella de leche y un trozo de queso y que ahora rebosaba de suculentos productos frescos. Me dio una lata de coca-cola light y observamos a pap por la ventana. En realidad no podamos ver a mi padre: slo su mano mientras apartaba espesas nubes de humo negro. No me puedo creer que hayas conseguido que haga una barbacoa dije. Uy, le encanta. Creo que se ha despertado en l el instinto de hombre de las cavernas. No parece que le est encantando. Parece ms bien que se est asfixiando. Procur decirlo como una chanza y para que no pareciera lo que pensaba en realidad, es decir: Mira lo que tiene que aguantar este pobre hombre slo para que t puedas vivir el sueo suburbano. Lo veis? Estaba madurando. No habra sido ni la mitad de diplomtica un ao atrs. Mitzy empez a trocear verduras para la ensalada. Bueno Has conocido a alguien interesante ltimamente? pregunt. Siempre preguntaba lo mismo. No, he estado demasiado ocupada para esas cosas. Le solt mi respuesta estndar lo ms desenfadada que pude. En los ltimos meses haba salido a tomar unas copas de mierda con unos tos de mierda. No es la tpica conversacin ms oportuna para una charla intrascendente, a que no? Bueno, eres joven. Tienes toda la vida por delante dijo, poniendo fin a esta conversacin como siempre haca. Cort el pepino en perfectos dados y pregunt: Qu tal el trabajo? Has depilado a alguna famosa ltimamente? El trabajo va bien, gracias. Con todas las molestias que se haba tomado Mitzy para que yo acudiera al trabajo ese primer da, decid que no poda decirle que mi trabajo ya era agua pasada. Aunque creo que no me queda mucho tiempo all aad, abonando el terreno para cuando les contara la verdad. El negocio va de capa cada. Vaya Es una lstima. Volvi a trocear las verduras. Fin de la charla intrascendente. Esas salchichas huelen a quemado que alimentan dijo al fin. Comemos fuera?

La comida result deliciosa. Las salchichas tenan un crujiente color negro, pero la seleccin de Mitzy de cuatro exquisitas ensaladas y dos
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botellas de vino blanco muy fro lo compensaron con creces. Y por primera vez, mi padre estaba relajado para ser honesta, quiz porque yo tambin lo estaba. Al final del almuerzo, Mitzy entr en casa para preparar caf. Me qued con mi padre y juntos contemplamos la puesta de sol. Me gusta lo que ha hecho con el saln dije. Me mir con recelo. A pesar de que me estaba portando fenomenal, deba de estar esperando a que le segara la hierba bajo los pies. Es realmente busqu una palabra adecuada, digna de LlewelynBowen, y se me ocurri relajante. Se le da bien, verdad? dijo mi padre. Observamos cmo el sol se pona otro centmetro ms. Hoy pareces feliz, Dayna. S Lo estoy. Ha sido un fin de semana un poco raro Pero termina bien. Extendi la mano sobre la mesa y apret la ma. Mitzy apareci de nuevo con una bandeja llena de tazas de caf. Porras, me he dejado los bombones de menta. Voy yo me ofrec, con nimos de ser amable de repente. Gracias. He comprado Bendicks. Estn en el armario junto a la nevera. Me levant de un salto y entr en casa corriendo como la perfecta hijastra. Encontr los bombones sin mayor dificultad. Pero tambin encontr otra cosa. La caja se cay del armario sobre la encimera de la cocina cuando saqu los bombones de la estantera. Era una caja de cartn sencilla y pequea, sin ninguna etiqueta: no era el tipo de envase para guardar comida. Sintiendo curiosidad, levant la tapa. Estaba llena de un montn de tarjetas blancas y duras. Y una letra impresa y florida anunciaba: MICHAEL HARRIS Y SUZY MITTEN TIENEN EL PLACER DE INVITARLE No le el resto. Salt directamente a la fecha Faltaban menos de seis meses. Saqu la invitacin de arriba y observ la delicada hoja dorada en el ribete de la tarjeta: una patada con ribete dorado en el estmago. O a mi padre a mis espaldas. Los has encontrado? Me di media vuelta y le mir; mi padre repar en lo que tena en la mano. Vers, bamos a contrtelo, cario. De veras? escup. Cundo exactamente? Ahora mismo. Mientras tombamos el caf. Dayna, a dnde vas? Dayna! Fuese lo que fuese lo que dijo a continuacin, se ahog con el ruido del portazo de la puerta de entrada.

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6 centmetros
Mi reloj me indica que son las cinco y media. Tras una buena noche, los repartidores de leche se disponen a emprender su ronda, los pjaros a empezar su concierto matutino de gorjeos, los quiosqueros a colocar los peridicos de la maana y Lo siento, no se me ocurre ninguna otra cosa que ocurra a estas horas tan tempranas. Y eso se debe a que, normalmente, yo estoy dormida a esta hora y no tengo ni idea de quin ms estar levantado a las cinco y media de la puta maana. Me han dado una nueva dosis de epidural y Louise tambin conocida como la comadrona adolescente ha estado pasando de cuando en cuando para ver cmo evolucionaba. De hecho acaba de salir, despus de darme la gran noticia: he dilatado otro centmetro ms. Siete horas de parto y slo he dilatado seis patticos centmetros. Emily se despereza en la silla. Lo siento, Dayna. Deb de echarme una cabezadita. Qu tal vas? Una cabezadita? Ha dormido ocho horas de un tirn o casi. Fatal respondo, malhumorada. Estoy cansada e incmoda y slo quiero que esto acabe de una puetera vez. Quieres algo para leer? hurga en uno de sus bolsos y saca un montn de revistas. Toma, Hello! Puedes mirar las fotos y nada ms. Me la da y descubro sus rostros muy sonrientes en la portada. No es la foto ms grande de la pgina, pero destaca como un faro. Chris y Gwyneth en el estreno de su ltima pelcula. Quin se lo habra imaginado? comento. Sabes una cosa? Les present yo realmente. Te acuerdas de que fui yo quien quiso ir a ver Dos vidas en un instante le digo, no por primera vez. Mmm, la verdadera celestina. Oye, s que segus siendo amigos, pero imagnate lo que te pagaran por contar vuestro lo dice Emily, tampoco por primera vez. Jams. Adems slo les interesa si tienes algo malvado que contar y l siempre se mostr muy bueno conmigo. Incluso cuando le dej, pobrecito. Me dirige una mirada de soslayo. Y no te arrepientes de eso ahora? Debes de sentirte como el to se de la compaa de discos que dijo que no a los Beatles. Por Dios, Emily, no era un asunto de negocios. No, por supuesto, cielo Pero pudo haberlo sido. Eres una interesada. As ves t a Max? Como un contrato muy jugoso? Eso es muy diferente. Lo nuestro es amor verdadero. Y me regala una de sus sonrisas de satisfaccin. Con una generosa asignacin para ir de compras. Pues lo de Chris y yo nunca fue amor verdadero. Tal vez me precipitara cuando romp con l Pero, no, nunca habra funcionado.

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Me mov, incmoda, en la cama. Quiz estaba dormida de cintura para abajo, pero todava poda notar la pesadez de mi barriga. As que no te arrepientes de nada, no? Nada de nada le digo con la mano en la barriga. Y lo pienso de verdad. Creo. La vibracin de su mvil me arranca de mi pensamiento. Emily lo saca de su bolso y comprueba la pantalla. Luego suelta un pequeo gaido y balbucea: Max! Saldr fuera. Vuelvo enseguida. Y as desaparece sin ms, dejndome sola con mis nuevos y agitados pensamientos. Me arrepiento de algo? Quiz de algunas cositas. Pero son tan pocas que ni merece la pena contarlas.

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El nmero 3
Empec en mi nuevo trabajo unos pocos das antes de la boda de mi padre con Mitzy. Creo que fue una buena cosa. Cada vez que me pona atacada de los nervios al pensar en la boda de esos dos tortolitos del carajo, poda distraerme angustindome por mi nuevo empleo. La relacin con mi padre se haba tensado despus de que saliera hecha una furia de su casa tras descubrir las invitaciones de boda. Intent arreglar las cosas y comportarme como si me alegrara por l y Mitzy, pero todava quedaba mucho camino por recorrer. No creo que hubiera mostrado gran entusiasmo si le hubiera pedido que me diera la mano en mi primer da de trabajo. Estaba sola. Habia conseguido un empleo en NaturElle, una nueva cadena de institutos de belleza. Todos sus productos procedan de plantas, semillas o barro biolgico y todo lo referente al negocio era verde, incluida la decoracin. Francamente, no saba cmo la depilacin con cera y los tratamientos faciales podan salvar el planeta ya haba tenido esa discusin con Emily un par de aos antes, pero estaba dispuesta a aportar mi granito de arena a cambio de una paga mensual. Que era algo mayor de lo que cobraba en el hotel a ver, ya era una esteticista experimentada. Y, al ser experimentada, NaturElle me dio a mi propia auxiliar. Qu os parece? Tena personal a mi cargo! A decir verdad, eso era lo que ms me atemorizaba mientras coga el metro en Holborn en ese primer da. Qu pasara si ella no tena ni idea y despellejaba viva a una clienta y luego me responsabilizaban a m por tenerla a mi cargo? O si resultaba que la auxiliar saba ms que yo? Lo mirase como lo mirase, era una pesadilla. Pero no lo fue. Para cuando lleg el medioda de mi primera jornada, comprend que me iba a encantar trabajar all. Para cuando acab el segundo da, tuve la sensacin de que esa eleccin profesional era una verdadera bendicin. El instituto se encontraba a la vuelta de High Holborn y la mayora de nuestras clientas acuda en un descanso en el trabajo de oficina. El trabajo de oficina, segn todas las chicas que atenda en la camilla, era lo peor que haba. Quin quera verse confinada a un cubculo con los ojos clavados en la pantalla de un ordenador, maltratada por un jefe inseguro, bebiendo inspidos cafs en vasos de plstico, patatn y patatn? Eso era lo que todas aseguraban que era, al menos. Y, sorprendentemente, el hecho de que se pasaran el tiempo quejndose de ello mientras yacan en la camilla en mi cubculo sin ventana no restaba un pice al hecho de que me encantara mi trabajo. Si me hubiese parado a pensar un poco, me habra dado cuenta de que todos los trabajos suelen ser bastante rutinarios y repetitivos. Cuidar a enfermos, conducir taxis, poner ladrillos o presentar las noticias Los titulares de hoy se entremezclan con los de ayer y los de anteayer despus de que se borrara la novedad de haber salido en la tele. Decidme

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un solo oficio que nunca termine siendo rutinario y aburrido y ofrezca una variedad y un nmero de recompensas ilimitadas. Bueno, haba uno, al menos segn el to que nunca se hartaba de hablarme de ello.

Para el 0,01% de los tos que superaban el dursimo proceso de seleccin de los Royal Marines, me repeta Simon una y otra vez, la vida se converta en una aventura sin fin que consista, fundamentalmente, en saltar desde helicpteros y salvar a seres humanos. Cuando por fin le lleg el momento de acudir a su PCRM (Primer Curso de los Royal Marines cmo se os puede olvidar?), creo que yo estaba ms emocionada que l. Significaba que por fin tendra que dejar de machacarme con lo de convertirse en un Marine y en uno de verdad Y yo tendra un momento de paz. Tal y como lo acordamos, dej su coche delante de mi casa la maana en que se march. Le recib con gritos de Atencin fir!, que le haba odo gritar a un sargento espeluznante en alguna pelcula blica. Qu? respondi con una mirada en blanco. Ya sabes Lo que gritan en la plaza de armas. Es Atencin firmes! bram, casi arrancndome las cejas. Lo otro lo dicen los americanos. Los US Marines son algo totalmente diferente. Sabas que? Que s dije, interrumpindole antes de que empezara a soltarme una clase magistral que seguramente ya haba odo mil veces. Te da tiempo a tomarte un caf antes de marchar? Eh S Supongo que s. Pareca dividido en dos. Por un lado estaba desesperado por irse y meterse en lo que diablos se fuera a meter y, por otro lado, pareca tambin desesperadamente nervioso. He de decir que tambin estaba impresionante. Haba conseguido unos msculos prcticamente a prueba de balas, algo que me imaginaba resultara til all donde iba. Te deseo suerte, Simon dije al darle una taza de caf, aunque no creo que la vayas a necesitar. Tanto entrenamiento ha dado sus frutos. Tienes una pinta impresionante. Ya, pero no slo es cuestin de forma fsica, Dayna dijo, exasperado. Es que no has escuchado nada de lo que te he contado? Claro que no, pens para m. Claro que s respond. Pero si quieres, puedes contrmelo otra vez. Me senta caritativa ahora que haba encontrado el trabajo de mis sueos. No necesit que se lo dijera dos veces. Ya iba por la leccin nmero 37 de la Royal Marine, la que abarcaba temas como la fuerza mental, la preparacin psicolgica y echarle un par. Mientras le escuchaba (ms o menos), le examin detenidamente. Era otro, desde luego. Haba perdido su chulera habitual y se mostraba nervioso. Ests bien? pregunt. Pareces un poco tenso. Se desplom en el sof.
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Estoy un poco tenso. Este es un paso muy jodido, sabes? Lo s, pero lo hars fenomenal, estoy segura le anim. Lo ests? Claro que s. Toda tu vida te ha llevado hasta este momento. Me lo dijiste t mismo. Al menos cincuenta mil veces. Y no aad: Qu opina Joanne de esto? Seguro que est contentsima por ti. Me preguntaba qu pensara su novia acerca de entregar a su chico a las fuerzas de lite de Su Majestad. Quin? pregunt, con otra mirada en blanco. Ah, ella Nada. Ya no salgo con ella. Vaya, lo siento. Y por qu? Descubri que me haba tirado a la ta sa del gimnasio. Hazel? pregunt, recordando los nombres mucho mejor que l, al parecer. Y qu pasa con Georgina? Ya te lo dije, es agua pasada Ya sabes Despus de lo de Victoria. Y se encogi de hombros de impotencia. Claro, lo haba olvidado. Dios mo, significaba eso que Simon estaba realmente sin novia? Entonces no hay nadie que llore por su pequeo soldadito? pregunt. Slo Hannah S, claro, Hannah. Te sigues viendo con ella? pregunt, intentando recordar cundo la haba visto por ltima vez. Pues, cuando no quedo con Danielle. Quin? Mi peluquera. Tu peluquera? Pero si llevas el pelo al ras. Encogi de nuevo los hombros, aunque esta vez adems esboz una sonrisa petulante. Ya empezaba a tocarme las narices. Mira la hora que es dije. Tu tren. Apur el caf y se levant. Pero no se movi. Vamos, Simon le anim, ests ms que preparado para esto. De verdad? pregunt, inseguro. Mrate. Ests hecho un toro. Y tu sangre debe de ser pura testosterona ahora mismo. Y Pero los Marines De verdad es lo mo? Por supuesto. Y piensa en todas las tas que te vas a ligar con ese uniforme. Eso le anim. Le despach por la puerta y, una vez que se hubo marchado, cog las llaves de su coche. No haba vuelto a conducir desde que mi Hyundai muriera y haba algunos sitios a los que quera ir. Tena la intencin de pasar los siguientes cuatro das en el coche de Simon.

Cuando regres a casa al cabo de dos horas con el maletero atestado de la compra, la ltima persona a la que esperaba ver era la que se hallaba en la puerta de mi casa con el petate detrs. Qu ha pasado? pregunt.
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No he podido hacerlo farfull a modo de confirmacin. No me lo poda creer. De acuerdo, considerando lo nervioso que estaba cuando se fue, no debi de sorprenderme tanto, pero aun as Ni siquiera haba conseguido coger el tren. Poda haberle tratado con desprecio, pero saba muy bien lo que le haba pasado. Al fin y al cabo, yo era la chica que haba pasado noches en blanco agobiada ante mi primer da de trabajo en un instituto de belleza. Cmo poda culparle por pensrselo dos veces a la hora de emprender una carrera que implicaba viajar a lugares extremadamente peligrosos donde gente muy mala y con armas muy reales acechaban para matarle? Tal vez la directora de NaturElle poda dar miedo a veces, pero, que yo supiera, no iba armada. Pasa, Simon dije. Te har un sndwich. Volvi a despachurrarse en el sof y me met en la cocina para prepararle uno de mis sndwiches de tres pisos; le regal palabras de consuelo mientras verta la mayonesa en el pollo, el beicon y la lechuga. No te machaques con eso, Simon. Es comprensible que te fallaran los nervios. Necesitas un par de das para aclarar las ideas. Despus les llamas y les dices que te pusiste malo. No necesitan saber que te echaste atrs. Has invertido demasiado tiempo en esto para renunciar ahora. Deposit el sndwich en un plato y se lo llev al saln donde acababa de cerrar su telfono. Se anim un poco cuando dej el almuerzo delante de l. Saba que uno de mis sndwiches especiales te levantara el nimo. coment. Qu? Ah, eso. S, gracias. Me siento mejor, s Estaba radiante de felicidad por dentro. Era Danielle al telfono. Tu peluquera dije, con cara de pquer a la vez que se me borraba la alegra. La verdad, me ha animado un huevo. Vaya, pens. Me ha dicho que era muy comprensible que me fallaran los nervios. Tambin que no fuera demasiado duro conmigo mismo. Que no tenan por qu averiguar que me haba echado atrs. Puedo llamarles esta noche y decirles que pill un virus estomacal letal. S, eso mismo voy a hacer. No pienso renunciar ahora. He trabajado demasiado duro para abandonar. Danny es fantstica. Siempre dice lo que necesito or cuando estoy hecho polvo. Bien, y ese sndwich? Mientras se atiborraba, puse una cara inexpresiva. O lo ms inexpresiva que pude considerando las ganas que tena de hacerle tragar el sndwich, pedazo a pedazo, hasta que se ahogara.

Mitzy me haba pedido que fuese su principal (y la nica, a decir verdad) dama de honor. Poda habrselo pedido a su hermana o a cualquier combinacin de mejores amigas, pero, no, me lo pidi a m y slo a m. Y cmo poda negarme sin parecer una autntica cabrona? As que hice lo que tena que hacer. Luc mi sonrisa de cunto me alegro por ti (que haba estado ensayando desde que descubr las invitaciones) y le
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ofrec el s ms falso de toda mi vida. As fue como acab en casa de mi padre la maana de la boda, para ayudar a una mujer, que no me caa especialmente bien, a prepararse para alejar a mi padre todava ms de m de lo que ya haba conseguido hacer. Puedes hacerme las cejas? pregunt mientras le pintaba las pestaas. Si tu padre va a mirarme a los ojos hoy, no puedo tenerlos como un par de orugas peludas. Por qu no me lo pediste antes de que te maquillara? pregunt, molesta. Lo siento, no lo pens vocifer mientras buscaba las pinzas de depilar. Dios mo, pens, mirando el reloj, qu tonta es esta mujer. Estaba tardando un montonazo en arreglarse y yo todava estaba en vaqueros. Me daba a m que no me iba a quedar tiempo para arreglarme yo. Pero cul de las dos era la esteticista experimentada? Eso es, debera de haber sido yo. Yo tena que haberle preguntado si quera que le depilase las cejas antes de ponerle el maquillaje. Pero no se lo suger. No, as que apret los dientes y me dispuse a arreglarle las cejas sin emborronarlo todo. Por supuesto, fracas estrepitosamente, por lo que tuve que retirar el maquillaje y empezar desde cero otra vez. Despus, decidi que quera echarse purpurina en el pelo, algo que, evidentemente, se me haba olvidado traer por lo que tuve que salir corriendo a la farmacia a comprarla. Para cuando acab, se haba hecho ya muy tarde y por mucho maquillaje que le pusiera, no poda disimular lo nerviosa que estaba. S, s, era todo culpa ma. No slo era la profesional, tambin era su dama de honor, y me corresponda a m tranquilizarla y solucionar los problemillas de ltima hora con calma y buen humor. Pero, lo reconocera? Tal vez s y tal vez no y quiz sois unas personas mucho mejores y ms maduras que yo lo era entonces. Fuera, el conductor de la limusina tocaba el claxon con impaciencia, como si fuera su boda la que corramos el peligro de perdernos. Mi padre haba alquilado un Daimler para llevar a Mitzy hasta el juzgado y luego hasta el lugar de la recepcin. A ver, si no puedes ir con estilo al acontecimiento ms importante de tu vida, cundo puedes hacerlo?, haba argumentado. Para mis adentros, di gracias a Dios de que al menos no hubiera alquilado una carroza con caballos o algo parecido, al estilo lady Di o reina de Jordania. Rpidamente me enfund mi traje de pantaln y corr hasta el cuarto de bao donde me maquill como si fuera Rolf Harris24 terminando un cuadro. Despus, me inclin hacia delante, agach la cabeza y di un buen meneo a mi cabellera, como hacen en los anuncios. Volv a levantar la cabeza y me mir al espejo con expectacin Bien, cuando hacen eso en los anuncios, el pelo de la modelo parece caer de manera natural en un precioso y sexy despeinado peinado. En mi caso, pareca como si hubiera estado con la cabeza boca abajo y la hubiese arrastrado por una maraa de alambres. Me puse el sombrero s, s, tena sombrero, y decid no quitrmelo en todo el da.
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Artista, msico, pintor y presentador de televisin australiano afincado en Gran Bretaa.

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Regres a la habitacin de Mitzy y llam a la puerta. Cuando abri, slo pude quedarme mirndola Cuando la haba dejado unos minutos antes, todava estaba en albornoz. Ahora su vestido de seda de color marfil le cea el cuerpo hasta los tobillos. Unas diminutas flores adornaban los finos tirantes y conformaban el nico adorno. Era elegante, sobrio y absolutamente espectacular. Ella estaba absolutamente espectacular. Baj la mirada a mi traje de pantaln azul marino y me sent una vieja de cien aos. Ests guapsima le dije y lo pensaba de verdad. T crees? pregunt, nerviosa. Me importaba tanto acertar. Quiero que ste sea el da ms feliz de la vida de Michael. Creo que lo ser respond, mordindome fuertemente el labio inferior. Un recuerdo, uno que llevaba aos enterrado en las profundidades de mi subconsciente, eligi ese preciso momento para emerger a la superficie: un tiovivo en el parque, mi madre dndome vueltas y yo con tres aos chillando de alegra. Yo llevaba un vestido de novia blanco, uno de esos vestidos elegantes de nias. Segn mi padre, lo llevaba a todas partes hasta que se puso negro y acab hecho jirones. Y all estaba yo en el tiovivo, abrazada a mi madre mientras me deca que era la novia ms guapa del mundo y yo le contestaba que cuando fuera mayor me casara con ella. Conservaba muy pocos y valiosos recuerdos reales de mi madre. Pero ste me daba ahora vueltas a la cabeza y resultaba tan vibrante y real como si se proyectara en una pantalla de cine. Quera correr a mi antigua habitacin, cerrar la puerta de un golpe detrs de m y sollozar. Pero no haba tiempo para eso, verdad? Tena que acompaar al juzgado a mi futura madrastra. Lo quisiera o no, ste era el momento de Mitzy. Fue entonces cuando tuve mi fogonazo de lucidez, mi punto de inflexin. ste era el momento de Mitzy y yo no iba a hacer nada que se lo estropease. De hecho, decid en ese instante que hara todo lo que estuviera en mis manos para que todo saliera perfecto entre ellos. Como al principio haba hecho todo lo posible para separarles, pens que tena mucho que hacer para recuperar el tiempo perdido. Empec procurando controlar mis ojos que se iban llenando de lgrimas. No result muy all y Mitzy, a quien no se le escapaba nada, se uni a m. Vamos a ser tan felices, los tres juntos balbuce. Sabis qu? Supe que tena razn. Seramos felices y al final me alegraba de que hubiera entrado en nuestras vidas. Pero no poda decrselo, claro. A que no? No pude decirle ni una palabra porque yo tambin estaba gimoteando. As que me limit a darle un abrazo muy, muy fuerte. Y cuando por fin nos separamos, la mir y solt un grito de terror. Se le haba corrido todo el maquillaje.

Qu coo est pasando? buf mi padre entre dientes en la puerta del juzgado. Dios, ya saba yo que era un error dejarte a solas
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con Mitzy. Llegbamos terriblemente tarde y entenda que pensara lo peor. No fue as en absoluto, pap expliqu. En realidad pas algo muy Iba a decir especial, pero ya no estaba ah para orme. Ya haba cogido a su espectacular novia de la mano y la arrastraba por el interior de la sala. Les segu por la puerta y aguard junto a los otros diez invitados mientras el oficial dirigi a la feliz pareja una mirada de contrariedad y chasque la lengua con estridencia. Yo posea (en secreto, por supuesto quin se atrevera a reconocerlo?) todos los singles de Mariah Carey y Celine Dion, por lo que me considero una entendida en cuestiones romnticas. Y segn mi opinin de experta, aguardar de pie en esa fra oficina del juzgado y escuchar a un malhumorado oficial recitar la ceremonia deprisa y corriendo como si estuviera comentando la ltima recta de una carrera de caballos no tena nada de romntico. Aunque a nadie ms pareci molestarle. Todos sonrieron abiertamente cuando mi padre bes a Mitzy. Sin embargo yo observ la escena con un sentimiento de culpa, alegrndome sinceramente de que mi padre y Mitzy parecieran tan felices pero preguntndome si yo no estara traicionando a mi madre, cuya imagen todava tena presente en mi memoria. En cuanto el oficial acab, nos ech fuera con premura como si tuviera veinte bodas ms esperndole en un vaivn continuo. Fuera en las escaleras, el fotgrafo, es decir Wayne, el amigo de mi padre que tena una vistosa cmara, retrataba a la feliz pareja. Luchaba por abrir una pequea caja de confetis cuando grit: Bien, ahora una foto de la familia del novio. Qu familia?, pens, mientras miraba a mi alrededor con ansiedad en busca de cualquier hermano/hermana/primo al que hubisemos perdido de vista haca mucho tiempo. Eso quiere decir t, Dayna, boba dijo Wayne, provocando carcajadas entre los presentes. Me coloqu junto a mi padre con torpeza. Mitzy alarg la mano y me atrajo ms cerca de modo que acab entre los dos; se esforzaba mucho y, a pesar de mis sentimientos encontrados, yo segua determinada en no estropear las cosas y sonre con mi mejor sonrisa. Cuando Wayne termin de hacer las fotos, me volv hacia mi padre y le dije: Enhorabuena. Te deseo que seas muy feliz. Ay, ven aqu y danos un abrazo respondi, me agarr y me atrajo hacia l. Saba a qu vena eso. No quera que le viese llorar. Pero pude sentirle. Su cuerpo temblaba como suele hacerlo el cuerpo de los hombres cuando intentan reprimir un sollozo. Me abraz un momento y luego me susurr algo al odo: Eres una chica muy especial, Dayna. Ella estara muy orgullosa de ti, sabes? As que l tambin pensaba en mam. Estaba anonadada. Apenas hablaba de mi madre y no la haba mencionado en muchsimo tiempo. Sin embargo ambos compartamos un momento que slo podamos compartir nosotros. Eso desencaden mis emociones. Empec a derramar unas enormes lgrimas, y en cuanto llor, se apart, dio unas palmas y
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exclam: Vamos, todo el mundo, nos espera una fiesta. Y me dej ah como una tonta en las escaleras del juzgado. Hombres! Estaba descubriendo a marchas forzadas que eran todos ms o menos iguales. Te atraen, te hacen papilla el corazn y luego te dejan tirada.

Mi padre haba convertido la ostentosa limusina en un transporte de personal hasta el lugar de la recepcin. Tendran que haber ido slo l y la novia, besuquendose en la parte trasera, pero nos empujaron a Stella, la hermana de Mitzy, y a m a los pequeos asientos plegables delante de ellos. Stella me escrut de hito en hito y luego decidi entablar una conversacin trivial. Ests muy guapa, Dayna dijo al fin. A que est muy guapa, Suzie? Nunca la haba visto antes, as que no tena ni idea si era sincera, aunque por el tono de su voz, sospech que no. Pero no la cuestion, en gran medida porque me sorprendi orle llamar a su hermana Suzie. Te llama Suzie? se me escap. S, por qu? Yo puedo tambin? Claro. Todas mis amigas lo hacen dijo, rindose. Solo Michael me llama Mitzy. Ya, pens, y slo t le llamas Michael. En fin, me sent aliviada al saber que no tendra que volver a llamarla por ese estpido nombre. A qu te dedicas, Dayna? pregunt Stella, prosiguiendo con la conversacin banal. Soy terapeuta de belleza respond. Vaya dijo, impresionada. Fin de la conversacin banal, por lo visto. Al observarlas, pareca mentira que fuesen hermanas. Suzie (me encantaba poder llamarla por un nombre normal!) era muy femenina y le iba todo ese rollo, la msica pop, las pelculas romnticas y estaba abonada a las revistas del corazn Heat y Hello! En cambio, Stella luca canas y daba la impresin de que no forrara ni siquiera la bandeja de su gato con algo tan hortera como una revista del corazn. Eran sencillamente el da y la noche. Y t a qu te dedicas? pregunt. Al comercio minorista. Pero tambin estudio lenguaje corporal anunci. Eso me desconcert. Estaba a punto de preguntarle en qu consista eso cuando Suzie se ech a rer. Deberas ver la cara que has puesto, Dayna! dijo entre risas. Qu quieres decir? pregunt, buscando desesperadamente algo inteligente qu decir a Stella, quien fulmin a Suzie con la mirada. No te preocupes, Dayna continu Suzie, mientras se secaba una lgrima con cuidado para que no se le corriera el rmel que se haba vuelto a poner. Stella es cajera en WH Smith.
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Incmoda, mir a una hermana y luego a la otra a la vez que aumentaba la tensin entre ambas en el coche. Est bien, adelante, brlate llorique Stella. Siempre lo haces. Lo siento dijo Suzie, intentando ponerse seria sin conseguirlo en absoluto. Lo siento, es que sonaba gracioso, nada ms. No creo que haya nada gracioso en una licenciatura de psicologa. Stella est haciendo un curso de la universidad a distancia explic Suzie. Vaya, eso suena muy interesante dije, intentando parecer sincera, porque ahora me daba un poco de lstima. Y lo es me inform Stella. Nuestro comportamiento corporal, la forma en que nuestros gestos contradicen lo que estamos diciendo en realidad, es muy complejo. El lenguaje corporal afecta todo lo que hacemos. Ya estaba lanzada. Puede conseguirte un empleo o hacer que lo pierdas. Puede detener guerras o desencadenarlas. Todo tipo de cosas. Y quien entienda el lenguaje corporal lleva ventaja en la vida concluy con una ltima mirada a su hermana. Muy bien desafi Suzie, entonces qu te dice mi lenguaje corporal ahora mismo? Me dice que ests buscando pelea, pero no voy a entrar al trapo. Hoy no, al menos. Te equivocas. No estoy buscando pelea. En realidad necesito un cigarrillo desesperadamente. No se puede fumar en el coche salt el conductor, fusilndonos con la mirada por encima del hombro. Lo siento aadi, sin parecerlo lo ms mnimo. Deberas dejarlo le dijo Stella con arrogancia. Aparte de todo lo dems, estropea la piel. La envejece muchsimo. En ese momento me entraron ganas de rerme. Stella no era la persona ms indicada para servir de ejemplo a su hermanita. O dicho de otro modo: no estaba en condiciones de prestar su rostro a las cremas Olay ni de broma. Saltaba a la vista que las dos hermanas no se llevaban bien y no pareca que la tregua que haban alcanzado para el da de la boda fuera a durar mucho. Stella mir por la ventana, aparentemente fascinada por las tiendas cutres delante de las que pasbamos, como si se trataran de los exclusivos comercios de Bond Street o algo parecido. No lo aguantaba ms y sent que tena que decir algo para relajar el ambiente. Al fin y al cabo se trataba de una puetera boda. Oye, Stella empec con tono desenfadado, eres la mayor o t y Suzie tenis ms hermanos? No contest. Al otro lado del vehculo, Suzie se ech a rer otra vez. Y yo? De pronto dese haber rechazado la invitacin de mi padre para llevarme y haber cogido el autobs. Al final Suzie se recompuso lo bastante como para contestar por su hermana. No, Dayna, slo somos las dos dijo. Y yo soy la mayor, le llevo cinco aos. Quin necesitaba encender la calefaccin en el coche? Mi sonrojo nos calent a todos de sobra.
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La recepcin tuvo lugar en Regency Rooms, uno de esos lugares que haban conocido das mejores, pero an no estaba dispuesto a renunciar a su fantasmal pasado. Pero mi padre y Mitzy se haban gastado mucho dinero en la fiesta y me sorprendi sobremanera cmo haban conseguido ocultar las grietas del local con un catering ms que decente, un grupo musical aceptable y ruidoso y algunas vistosas luces de discoteca. Aquella fue mi segunda leccin de vida ese da. La primera, evidentemente, era no volver a calcular jams la edad de una persona por el nmero de arrugas y canas. O ms bien, mantener la boca cerrada. En el juzgado slo habamos sido diez personas, pero en la fiesta nos juntamos ms de cien. Haba mucho ruido, mucha gente y mucha diversin. S, en contra de mis peores expectativas, me lo pas muy bien. Bail, com una barbaridad, me tom unas cuantas bastantes copas y habl con muchas personas a las que no haba visto en muchos aos. Y observ cmo mi padre pareca ms feliz de lo que le haba visto nunca. Se funda con la gente, se rea y bailaba igual que Justin Timberlake bueno, tena la misma energa aunque no exactamente el mismo estilo. Aquello decidi definitivamente mi cambio de parecer respecto a l y Suzie. Su felicidad era contagiosa y cmo no iba a sentirla yo tambin? Dije que me lo haba pasado muy bien? No, megagenial.

Y conocer a Archie no tuvo nada que ver con ello, por supuesto. Ocurri cuando me fui a descansar. Quera tomarme un respiro de tanto bailoteo y me sent en la mesa ms cercana, encontrndome con Stella quien, saltaba a la vista, no estaba de humor para fiestas. Te traigo una copa? pregunt. Un Bacardi Breezer, tal vez? Pens que sugerirle una colorida bebida para adolescentes compensara mi anterior metedura de pata. A juzgar por cmo sacudi la cabeza con mala leche, me haba equivocado. Me levant rpidamente y me dirig a la barra. No necesitaba otra copa, pero s necesitaba alejarme del Rostro de la Muerte. Para toda una experta en lenguaje corporal como ella, mi huida rumbo a la barra sin duda le haba informado de que no me entusiasmaba su compaa. Mientras esperaba al camarero, me fij en un chico sentado en un taburete, que meca un botelln de cerveza. No le conoca, lo que le converta en amigo o pariente de Suzie. Tena unas facciones marcadas, de to duro, a juego con un corte de pelo al cero. A primera vista daba algo de miedo, pero era imposible no quedar atrapada por sus ojos azules y luminosos como dos zafiros. Volvi la cabeza levemente y me mir de soslayo. Esboz una sonrisa y de pronto dej de dar miedo y de parecer un tipo tan duro. Slo guapsimo. Le devolv la sonrisa y prest atencin al camarero. Te traigo una copa? pregunt el extrao con las facciones marcadas. No hace falta, gracias contest. Hay barra libre. Lo s dijo, moviendo su botelln de cerveza hacia m, pero podemos fingir que no y que soy un to supergeneroso.
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Entonces me ech a rer y dej que me pidiera un cubata de whisky y coca cola. Con quin has venido? pregunt. Con Wayne respondi. Me dijo que necesitaba que le echara una mano con las fotos, como si fuera David Bailey. Dado que slo tiene una cmara, me siento un poco de ms. Al menos, tienes acceso a la barra dije para consolarle. Aj, pero odio las bodas cuando no conozco a nadie. Aunque la novia est espectacular, verdad? Mmmm, te parece? pregunt. Ya te digo, si te van las maduritas. Que a m no me van. Y entonces a ti qu te va? pregunt, sinceramente sin intencin de ligar. Cmo habra podido ligar, si de haberse celebrado el concurso de Miss Adefesio, habra competido con Stella por el primer puesto? Las de tu tipo, a decir verdad respondi, dedicndome de nuevo su sonrisa ganadora. S, no soy muy exigente. Estaba a punto de propinarle un puetazo en las narices cuando se ech a rer. Es broma. Ests muy guapa dijo. Mentiroso, pens. Estoy horrorosa y los dos lo sabemos le dije. Para nada. Me encanta ese sombrero. Bonitas plumas aadi. Me encog de vergenza y dese quitrmelo, pero saba que si lo haca, estara todava ms ridcula. La gente siempre se pasa un poco a la hora de arreglarse en las bodas, verdad? Mira ese pequeo tro de ah. Con la cabeza seal la pista de baile donde las tres mejores amigas de Suzie llevaban tantas lentejuelas que hacan palidecer a la mismsima bola de la discoteca. Al menos se han esforzado dije en su defensa, aunque tuviese que entrecerrar los ojos cada vez que las miraba. Es cierto dijo el extrao de facciones marcadas fijndose de nuevo en m. Bueno y t, de qu lado ests? Del novio o de la novia? Del novio respond. Ah, Mikey. Wayne me lo ha contado todo sobre l. Menudo to, verdad? S, me han contado lo mismo sonre enigmticamente. No quera desvelar quin era en realidad. Si tena algo que decir sobre mi padre, quera orlo. Si todo lo que me han contado es verdad, no entiendo por qu se casa prosigui. Ser porque la ta est forrada. Lo est? exclam, casi atragantndome. Saba que haba salido bien parada de su divorcio, pero de ah a forrada? Eso era nuevo para m. No lo sabas? dijo. Est superforrada. Su ex es el dueo de una importante imprenta en el East End. Ella le dej en pelotas al divorciarse. Bueno, no se sabe realmente cmo fue todo dije, saliendo en defensa de Suzie por primera vez, aunque resultara que no sera la ltima . A la gente siempre le encanta chismorrear cuando una pareja se separa. A m no me parece el tipo de mujer cazafortunas. Nunca lo parecen. Al menos no est con Michael por su cuenta
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corriente. La verdad, algo tendr o si no, no se casara con l, digo yo. De qu le conoces? Bueno, de por ah dije. S, lo s, tena que haber sido sincera con l, pero, a pesar de estar de toma pan y moja, me estaba empezando a tocar las narices. Se iba de la lengua con una absoluta desconocida y sa no era la mejor cualidad para un hombre. Yo no pienso casarme. Nunca anunci con una carcajada. Ahora que lo he dicho, no podrs acusarme dentro de cinco aos de no haber jugado limpio. Gilipollas, pens. Quin querr casarse contigo de todas formas? Me esforzaba por encontrar alguna rplica ingeniosa cuando se baj del taburete y dijo: Me voy al bao. Vigila mi cerveza, vale? Escupir dentro, ms bien, pens mientras se alejaba. Quin coo se haba credo que era? Pero algo me retuvo en la barra. El efecto hipntico de sus ojos? Quizs. Pero sobre todo Stella. Me dispona a regresar a la pista de baile cuando se acerc a m. Te lo ests pasando bien? pregunt, intentando mantener una conversacin educada. Muy bien, gracias minti sin ni siquiera intentar parecer convincente. Permanecimos un momento en silencio. Me senta muy incmoda, de modo que, para hacer algo, apur mi copa de un trago, con la esperanza de que me convirtiera como por arte de magia en una persona ms interesante y habladora. Lo nico que consegu fue que la habitacin me diera vueltas. Una seal indudable de que estaba alcanzando mi lmite. No pude evitar fijarme cmo charlabas con ese chico dijo Stella, con una pequea sonrisa de satisfaccin. Y bueno, tal vez l no se haya dado cuenta, pero para cualquier experto en el lenguaje corporal, salta a la vista que te gusta el chico. Qu va protest. A decir verdad, me parece un autntico Me interrumpi con un bufido. La manera en que te inclinabas hacia l. Son cosas bsicas, sabes? No poda orle bien! argument. Hay mucho ruido aqu! grit para subrayarlo. Pero me pude dar cuenta de que el muchacho se resista a todos tus estmulos continu, ignorndome (o tal vez desoyndome). Su postura corporal lo dej ms claro que el agua. Pues por qu no lo condensas en un par de gotas y me lo cuentas? dije, adoptando la postura corporal de que te jodan con las manos en las caderas y sacando mandbula. No te pongas tan a la defensiva respondi. Slo me ha llamado la atencin su postura corporal cerrada, nada ms. En ningn momento ha vuelto los hombros directamente hacia ti y siempre ha mantenido los brazos cruzados durante toda la conversacin. Adems rehua mirarte a los ojos. Miraba constantemente por encima de tu hombro hacia la pista de baile. Venga ya, no digas tonteras. No aguantaba sus chorradas ni medio minuto ms. El motivo por el que miraba hacia la pista de baile es porque hablbamos de las personas que se encontraban ah, sabes?
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bailando. Me dedic una sonrisa condescendiente. S que la verdad a veces duele, pero creme, es mejor que lo sepas. Creo sinceramente que no eres su tipo. Evidentemente me tens de golpe. Mira t por dnde, me consta que soy su tipo anunci. Si no, a cuenta de qu me habra invitado a salir la semana que viene? Nada ms soltar la trola, me arrepent. En parte por lo cutre que resultaba intentar sacarle ventaja a una mujer tan sola e infeliz como Stella, pero sobre todo porque el objeto de nuestra conversacin eligi ese preciso momento para regresar a la barra. Me pitan los odos dijo. Hablabais de m? Por suerte Stella mantuvo la boca cerrada. Ser mejor que vaya a ver si ha llegado mi taxi. Cojo el tren de vuelta a Leeds esta noche. Mientras se daba media vuelta para irse, examin al extrao de facciones marcadas y aadi: Ha sido un placer conocerte Archie complet. Quin era? pregunt Archie en cuanto se alej. La hermana de la novia le inform. Su hermana? repiti sin poder crerselo. Ambos miramos la pista de baile donde Suzie y mi padre se haban unido a las tres amigas. Ahora los cinco estaban bailando Y no resultaba muy bonito que digamos. Se parece un poco a Dirty Dancing coment Archie, clarsimamente en mi lnea de pensamiento. Tu padre est haciendo de Patrick Swayze que no veas. Me re y a la vez casi me atragant. Haba dicho tu padre? Saba quin era. Lo haba sabido desde siempre? Qu bromista eres! Te encanta tomar el pelo, eh? continu. Cunto tiempo ms ibas a quedarte conmigo? A modo de respuesta, puse mi mejor cara de pececito de colores, es decir abriendo y cerrando la boca sin decir ni mu. No pasa nada dijo, con una sonrisa. Me est bien empleado por ser tan bocazas con una desconocida. Cmo lo has sabido? consegu preguntar. Le pregunt a Wayne quin eras de camino al bao. No iba a perder ms tiempo hablando contigo sin saber quin eras. Quiero decir, tal vez estabas con alguien o casada, o qu s yo. Era el alcohol? O su sonrisa? Acaso sus ojos? Vale, era un poco chulito, pero empezaba a gustarme. Y al menos no haba odo la mentira que le haba soltado a Stella. Me ha contado un montn de cosas de ti prosigui. Pero se le olvid decirme que tambin eres adivina. Por qu lo dices? Le dijiste a esa mujer que iba a invitarte a salir No! Tierra trgame. Me sent ruborizar de nuevo. Y es exactamente lo que pensaba hacer. Qu raro. Ya. De nuevo carita de pececito de colores. Sabes una cosa? Ests guapsima cuando te pones colorada.
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Alarg la mano y me acarici la mejilla. No saba si derretirme con su caricia o darle una buena bofetada. Considerando que empezaba a costarme mantenerme en pie, opt por derretirme. Entonces se inclin hacia m y me bes. Un beso largo y profundo. Era quiz el hombre que mejor besaba en el mundo. Para ser sincera, no sabra decirlo. Haba alcanzado ese estado de embriaguez donde los labios ya no sienten nada.

El lunes despus de la boda, mi padre y Suzie se marcharon de luna de miel: dos semanas a Tenerife. No era exactamente el Caribe, haba pensado cuando hicieron la reserva, pero luego Suzie me ense el folleto del hotel. Gran Meli Baha del Duque. Impresionante, eh? Creo que tena una estrella por cada letra de su nombre. Reservaron una suite en un ala especial del hotel que les ofreca piscina climatizada propia, mayordomo y hasta seguramente un helicptero con matrcula personalizada. Saltaba a la vista que iba a costar mucho ms que las tpicas excursiones a las Islas Canarias. Pero, tal y como me haba informado Archie tan amablemente, mi nueva madrastra estaba forrada. La maana en que partieron de viaje, me acerqu a casa de mi padre o ms bien de mi padre y de Suzie tal y como se haba convertido oficialmente ahora. Pens que tal vez dispondramos de una hora para tomarnos un caf antes de que se fueran, pero me equivoqu con los horarios de su vuelo y slo dispusimos de diez minutos antes de que llegara el taxi. Eres tan despistada, Dayna me rega mi padre con brusquedad, como si l tuviese una licenciatura en Buena Organizacin y Administracin del Tiempo. Ya es hora de que empieces a ser ms responsable. No puedes ir por ah pensando que al final todas las cosas a tu alrededor saldrn adelante, porque no es as. Bueno, lo siento respond. Por Dios, por qu estaba tan tenso? No me dispona a colocarle tres puentes en el corazn. Slo haba ido a despedirme. No dijo nada. Simplemente me fulmin con la mirada y se frot la cara, nervioso. Qu te pasa, pap? pregunt. Est claro que algo pasa. Est bien, ya que lo preguntas, eres t, Dayna. T eres el problema. Qu he hecho yo? pregunt, alucinada. Despus de aquel momento mgico en el juzgado, pens que habamos hecho las paces, que habamos hecho borrn y cuenta nueva despus de tantos malos rollos (bueno de los mos) desde que Suzie haba aparecido en nuestras vidas. Al parecer, me haba equivocado. Mir a Suzie en busca de una pista, pero tena los ojos clavados en sus zapatos (unas veraniegas sandalias de tacn rosas). Tiene gracia en qu detalles estpidos se fija una. Ests por todas partes, Dayna, eso es lo que te pasa arremeti mi padre, preparndose visiblemente para el golpe decisivo. Vas a la deriva, sin ton ni son. Tu vida es un desastre. Aquello fue un mazazo. Habamos tenido nuestras peleas a lo largo de
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los aos, pero nunca se haba mostrado tan despiadado conmigo. Y de qu estaba hablando? Para una vez que yo pensaba que tena mi vida ms o menos encarrilada con un nuevo trabajo y todo. Contuve las lgrimas y reaccion hecha una furia. De qu hablas? estall con brusquedad. Acabo de empezar en un nuevo trabajo. Ahora ya soy una esteticista senior y Y malgastas todo tu sueldo en el alquiler. Qu pas con eso de buscarte una compaera de piso? Al carajo, seguro. Me apuesto a que ya te has gastado hasta el ltimo penique del cheque que te di slo en calentar el apartamento. Quera responderle, pero ya haba pasado al punto siguiente de su lista. Y qu me dices de tu vida sentimental? pregunt. Eso no es asunto tuyo respond, furiosa. Oh, creo que s, cuando veo cmo te emborrachas y te morreas con desconocidos en mi boda. Mira, tu vida ha descarrilado por completo desde que dejaste a Simon. Me qued muda. Slo pude dejar que las lgrimas corrieran por mi cara. Entonces mi padre se suaviz. Slo un poco, pero se suaviz. Mira, estoy preocupado por ti, nada ms dijo. Hace tiempo que quiero hablar contigo de estas cosas, pero Bueno, Michael. Tal vez tenas que haber hablado con ella antes interrumpi Suzie cariosamente. No me parece bien que le sueltes todo esto a Dayna cinco minutos antes de que nos marchemos. Y en ese preciso instante el taxi toc la bocina desde la calle. Mi padre me mir y luego a Suzie, y despus, de mal humor, cogi la maleta y a duras penas la sac al descansillo. Una vez que estuvo fuera de la casa, Suzie me abraz y me dijo. No le hagas mucho caso. Est un poco confuso esta maana. Nada ms. Y por qu est confuso? pregunt, todava tambalendome. Era una buena pregunta. Era un hombre recin casado con una mujer hermosa y estaba a punto de marcharse de luna de miel a un hotel de cinco estrellas. Tendra que sentirse en el sptimo cielo. Bueno, ya sabes empez y me observ un momento antes de proseguir. Ha estado pensando un poco en tu madre. No pasa nada, as que no hagas un drama de ello, slo que la echa de menos. Saba que haba mencionado a mi madre por primera vez en muchos aos en el juzgado as que tal vez no deb de sorprenderme. Sin embargo me sorprend. Y me pregunt cmo deba de sentirse su flamante esposa con el hecho de que su marido recordara con melancola a su primera mujer cuando la tinta en su certificado de matrimonio ni siquiera se haba secado. Pobre Suzie, pens, lo que sin duda era un pensamiento indito. En ese momento omos a mi padre que regresaba al vestbulo y Suzie baj la voz y me susurr: Estas vacaciones le ayudarn a aclararse. Me asegurar de ello dijo rpidamente. Y ser mejor que no le menciones nada de lo que te acabo de decir, vale? Mi padre volvi al saln para recoger la ltima maleta. Le mir y me sent ms rara que nunca. Qu hago? Qu le digo? Acababa de mostrarse realmente horrible conmigo, as que no habra sido absurdo que
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le mandara a la mierda y le deseara un luna de miel de mierda llena de cucarachas en el jacuzzi. Pero por otro lado, ahora tena conocimiento de todos los datos y slo deseaba abrazarle muy fuerte y decirle que saba cmo se senta. Miradnos a los dos, peleando como dos chiquillos. Y para colmo, la nica persona que se comportaba con cierto grado de sensibilidad era la mujer con la que acababa de casarse. All haba algo que no estaba bien. Cualquier idiota poda verlo. As que hice lo que hara cualquier idiota en las mismas circunstancias. Farfull el adis ms breve posible y abandon la casa sin mirar atrs.

Llevaba en casa una hora cuando tir la toalla y telefone al mvil de mi padre. Ya era hora de arreglar las cosas. Hola, o que deca. A duras penas, porque la lnea estaba llena de interferencias. Pap, siento muchsimo lo de antes me apresur en decir. Slo quera desearte una feliz luna de miel. Quin es? Hola? No La lnea volvi a crujir y o una voz de fondo. Pap? repet. Pap, me oyes? Te vuelvo a llamar? S, perdn. Ahora mismo lo apago. Qu vas a apagar? grit. Dayna? No, no estoy hablando contigo chill. Estamos pasando el arco de seguridad y tengo que dejar el mvil en la bandeja de los rayosx hablar contigo Pap, escchame, slo quera decirte que te quie Demasiado tarde. Haba colgado.

Archie me llam un par de das ms tarde y acced a salir con el Por qu? Porque quera volver a besarle con los labios sobrios para comprobar si de verdad era bueno o porque todava me dola la pulla de mi padre sobre mis morreos borrachos con desconocidos y quera asegurarme de que Archie fuese menos un desconocido para m? No lo saba con seguridad, pero s saba que la nica forma de averiguarlo era salir con l y ver qu pasaba. Habamos quedado en un pub cerca de mi casa, pero aun as me arregl. Pareca que iba a una boda. A decir verdad, considerando las lentejuelas de mi vestido, sin duda era lo que deba de haber llevado a la boda la primera vez que Archie se fij en m, pero no importaba. Ahora tena la oportunidad de deslumbrarle como es debido. Con tan buena fortuna que me top con Kirsty nada ms salir del apartamento. Haba conseguido evitarla desde ya sabis, aquel incidente, pero ah estaba, subiendo las escaleras mientras yo cerraba la puerta de mi casa. Hola, forastera sonri. Qu tal te va? Muy bien. Fenomenal fanfarrone. La verdad es que tengo algo

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de prisa. Vas a alguna parte en especial? He quedado. Con un chico, sabes? Bueno, evidentemente no puedes saberlo, pero Tranqui. Has quedado. Con un to. Eso est genial. Ests guapsima. Se la vea tan relajada que no entend por qu le haba dado tanta importancia. A decir verdad, s lo saba. Esa chica y yo habamos (posiblemente) intercambiado fluidos corporales. No es que pensara que hubiese algo malo en ese tipo de cosas, sencillamente no quera volver a verla nunca ms. Eso era todo. Vale? Mientras alcanzaba el descansillo, la puerta de su piso se abri de par en par. Hola, ya has llegado dijo la chica al otro lado. Te estaba esperando. Kirsty esboz su mejor sonrisa. Lo siento, Ruby, haba un trfico espantoso. Dayna, te presento a Ruby, mi novia. Ruby no tena pinta de lesbiana. Pero claro, qu pinta se supone que han de tener? Marimachos con el pelo muy corto y una cerveza en la mano? Ruby era alta, delgada y guapa. Tena el pelo castao y largo y no llevaba piercings (ninguno visible al menos). Me dirigi una sonrisa extraa. Dios mo, saba lo que haba o no pasado aquella noche? Me estaba volviendo paranoica? Desde luego que lo era. Me sonrea porque acababan de presentarnos. Qu clase de imbcil era yo? Como si estas dos no tuvieran nada mejor que hacer que hablar de m. Me alegro de conocerte, Dayna gorje Ruby. Kirsty me ha hablado mucho de ti. Ayyy! Que bien balbuce. Tengo que irme pitando. Y pitando sal

Todo el camino hasta el pub. Llegu ah unos aceptables diez minutos tarde, despus de dar la vuelta a la manzana dos veces para recobrar el aliento y tambin para asegurarme de que llegaba unos aceptables diez minutos tarde. Archie ya estaba en la barra. As que no me has dado plantn dijo levantndose. Qu buenos modales, pens para m. Voy al servicio continu. Pide t las bebidas. Yo quiero una Bud. Molesta, me dispona a sacar la cartera cuando solt una carcajada. Era broma Me re y cerr el bolso. Slo los yanquis y los maricas beben Bud. Yo me tomar una pinta de John Smith's. Dios mo, iba a ser una noche muy larga.

Result una noche excepcionalmente larga, pero slo porque acab pasndomelo tan bien que no quera irme a casa. Archie era un cachondo

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mental y no creo haberme redo tanto en toda mi vida. Cuando la barra estaba ya a punto de cerrar, yo tena las mandbulas agarrotadas, me dolan las costillas y el rmel se me haba corrido por toda la cara hasta la barbilla. ramos los ltimos en el pub, sentados en una pequea mesa en un rincn, medio ocultos detrs de un montn de vasos vacos. Pues s, estaba bastante pedo. Una vez ms. Cuando abandonamos el local, me costaba mantenerme en pie. Archie haba estado bebiendo como si estuviera haciendo acopio de reservas por si acaso debiera enfrentarse alguna vez a una prohibicin como la ley seca de los aos veinte, y sin embargo pareca tan sobrio como al principio de la noche. Si vamos a seguir quedando, voy a tener que hacer algo con tu aguante dijo mientras me medio llevaba escaleras arriba hasta mi apartamento. Menuda chica eres. No, no lo soy respond con voz ronca, no porque intentara ser sexy sino porque sencillamente no poda hablar. Soy toda una mujer. Desde luego dijo mientras abra la puerta y guardaba la llave en mi bolsillo. Me apoy en el marco de la puerta y tarde un (largo) rato en reponerme. Despus, le mir a los ojos y le pregunt: Te apetece un caf? Sonri. Lo interpret como un s. Y por muy borracha que estuviera, estoy casi segura de que fue el mejor caf de toda mi vida.

Al cabo de dos meses de trabajo en NaturElle, empec a pensar que mi padre llevaba algo de razn cuando me haba echado la bronca ese da. Iba a la deriva sin ton ni son? Era mi vida un absoluto desastre? Me lo planteaba porque rpidamente mi trabajo pas de encantarme a no gustarme nada. Ahora s por qu. Como he cambiado de trabajo desde entonces, me doy cuenta de que me senta infeliz en NaturElle porque se trataba de un cuchitril: si bien la recepcin estaba en la planta baja, las cabinas de tratamiento se hallaban en los stanos. As que despus de dos meses sin ver prcticamente la luz del da entre las nueve de la maana y las seis de la tarde, empec a sentirme como un tejn deprimido. Las mujeres acuden a los institutos de belleza para hacerse diversos tratamientos, pero tambin para desahogarse. Todo el mundo lo sabe y siempre me haba gustado ese aspecto de mi trabajo. Que alguien compartiera conmigo sus problemas en el trabajo o sus males de amor mientras le arrancaba el vello de las piernas me haca sentir como una terapeuta de verdad y no slo una esteticista. Pero en NaturElle, escuchar tanta miseria humana pudo conmigo. Como ya coment, la mayora de nuestras clientas eran oficinistas y lo nico que hacan era quejarse. Una y otra vez. Por supuesto, yo las escuchaba e intentaba aconsejarlas y cuando ya no se me ocurra qu decir (ms que por qu no te largas y me das un respiro?), pues haca los sonidos adecuados. Pero me costaba, y mucho, y cada vez ms. Intent centrarme en lo positivo. Al menos mi padre y yo habamos
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hecho las paces. No habamos vuelto a tocar el tema desde que volvi de Tenerife, todo moreno y enamorado, pero al menos tampoco habamos vuelto a discutir. Una parte de m era partidaria de mantener una conversacin a calzn quitado l y yo, pero la mayor parte de m gritaba: A la mierda! S todo lo que l quiere que seas y todo ir bien. Me esforc por ser madura, responsable y amable con Suzie, lo que result bastante fcil ahora que me caa bien. As que, en la superficie al menos, la relacin con mi padre iba bien. Y tambin mi relacin con Archie. No saba que tener un novio pudiera ser tan divertido. Mi relacin con Simon haba sido divertida, pero sus continuas infidelidades haban emborronado los recuerdos. Adems yo era demasiado joven para saber lo que era una relacin de verdad. Chris haba sido una historia imposible fruto de un mal casting. Kirsty ni siquiera contaba porque no era un to y lo que haba ocurrido entre nosotras (si es que ocurri algo) haba sido tan insignificante y trivial que ni siquiera estaba en la lista. Pero ahora tena a Archie. Tena treinta aos. Era todo un hombre. Era seguro de s mismo y tena mucho mundo. Tambin era guapsimo y tan, tan divertido. Y adems estaba el sexo. Ah donde Simon haba sido del tipo a echar un polvo rpido, Archie tena ms imaginacin Yo no tena ni idea de que mi cuerpo tuviera tantos puntos donde sentir un hormigueo. Que si estaba emocionada? Y tanto. Empezaba a pensar muy en serio que Archie era el hombre de mi vida.

Haca muchsimo tiempo que no vea a Hannah, mi antigua compaera de la academia, y cuando me llam para quedar a tomar algo, dije que s. Muy mala idea. Cuando eres una esteticista algo estancada, lo ltimo que necesitas es quedar con otra esteticista deprimida. Estaba trabajando en un saln de belleza en Golders Green y lo estaba odiando. Era evidente que lo nico que quera era quejarse del trabajo, as que por mi salud mental, enseguida cambi de tema y le habl de Archie. A qu se dedica? pregunt. No te lo vas a creer respond. Tiene su propia empresa de contenedores. Contenedores? farfull (lo que ms o menos haba sido mi propia reaccin cuando me lo dijo). Contenedores Archie anunci tan orgullosa como si yo fuese la duea. Vaya trabajo ms raro. Nunca te paras a imaginar a nadie llevando una empresa de contenedores. Qu te habas credo? Que aparecen y desaparecen una vez llenos como por arte de birlibirloque? dije rindome (lo que ms o menos haba sido la respuesta de Archie cuando le mostr mi sorpresa). Los suyos estn en todas partes prosegu con orgullo. De un color amarillo vivo con Contenedores Archie escrito en los laterales. Ahora que te lo he contado, seguro que te fijars en ellos. Ya te digo, es como salir con alguien famoso. Se ech a rer y coment:
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Entonces le debe de ir muy bien. No me extraa que te guste. Le iba bastante bien hasta donde poda darme cuenta, pero no era el motivo por el que me gustaba. Es superdivertido. Nunca haba conocido a nadie que me hiciese rer tanto. Vaya, a m no me vendra mal alguien as balbuce. Por qu tiene tanta gracia? No lo s, la tiene respond con evasivas. Es una pregunta difcil de responder, no? Es como tener que explicar por qu nos gusta el chocolate. Nos gusta y punto. A ver, cuntame lo ltimo que te dijo que te hizo gracia me ret. De pronto mi mente se qued en blanco mientras buscaba desesperadamente algo divertido que hubiese dicho Archie. Vale, vale dije al fin. Esto tiene muchsima gracia. Me estaba hablando de un amigo suyo con el que va al ftbol. Son grandes forofos del West Ham United. Resulta que, un da, este amigo lleva a su hijo con ellos. Tiene ocho aos y es un chiquillo muy callado. Escucha todos los himnos sin decir ni mu. Hay un jugador que, por lo visto, siempre se est metiendo con el arbitro, los otros jugadores, con todo Dios, en fin Quin es? interrumpi Hannah. No lo s. Odio el ftbol. Da igual. Los aficionados siempre le gritan: Eres un puto quejica!. Un sbado, Archie se fue a casa de su amigo y se disponan a marcharse a ver el partido. Llega la mujer de su colega y empieza a reprender al chaval. Tu habitacin est hecha una leonera, mira cmo tienes la camiseta. Ese tipo de cosas. Entonces el chavaln se vuelve hacia su madre, la seala con el dedo y le suelta: Eres una puta quejica!. Y empec a descojonarme. Tuve que sujetarme las costillas y me caan las lgrimas por las mejillas. Me rea tanto como cuando me lo haba contado Archie por primera vez. Cuando me repuse lo suficiente como para mirar a Hannah, ella me miraba. Encantador dijo, muy estirada. No veo qu hay de gracioso en un chico de ocho aos siendo un grosero y un mal hablado. Aquello me pareci un poco fuerte viniendo de ella, una chica que se acostaba con los novios de otras. Ya. Se me haba olvidado. No tendra que haber dicho nada, pero ese comentario de nia buena que no haba roto un plato en su vida me toc las narices. Y qu tal est Simon? pregunt. Cmo sabes lo mo con Simon? dijo, ponindose muy colorada. Me lo cont l. Ah. Me dijo que quera mantenerlo en secreto porque quera alistarse en los Marines y no se les permite tener novia. O algo as. Me pareci un poco raro, la verdad. Vaya gilipollez ms grande expliqu con el tono ms condescendiente que pude. La razn por la que quera mantener lo vuestro en secreto es porque sigue saliendo con Joanne O era Victoria? o Hazel? Enseguida me arrepent de haber sido tan bocazas (otra vez). Yo pensaba que saba que Simon tambin se vea con otras. Entonces, por
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qu pareca tan hundida? Me apresur en buscar cmo dar marcha atrs cuando pregunt: Quin es Victoria? Y Hazel? No contest. En cambio dije: Qu cosas digo! Joanne? sa era la chica con la que sala antes de que empezarais a salir. Te acuerdas? Te habl de ella entonces. Eso acab hace la tira de tiempo. Eso ya lo s. Quin es Victoria y quin es Hazel? insisti otra vez. Unas amigas, nada ms dije en tono desenfadado. Lo siento, Hannah, slo quera tomarte un poco el pelo. No deb hacerlo. Eso me pasa por salir con Archie. Es tan bromista. Me lo habr pegado. En serio, slo son amigas. Pero Hannah no se lo tragaba. Mientras me fulminaba con la mirada, le ment lo mejor que pude y, en silencio, maldije a Simon por su promiscuidad. Decid que la prxima vez que le viera, le matara.

Lo cual ocurri mucho antes de lo esperado. Al da siguiente, me estaba aguardando en la puerta de NaturElle cuando emerg a la luz, entrecerrando los ojos como una minera recin salida del pozo. Era un tpico da otoal, llova a cantaros y las calles rebosaban de gente apremiada a coger el metro para volver a casa. Pero lo ltimo que pareca preocuparle era empaparse y ser empujado de un lado a otro. No pareca estar de muy buen humor. Podra matarte, joder! espet. Cmo dices? Estaba un poco sorprendida. Y sa iba a ser mi postura. No te hagas la tonta conmigo, Dayna Harris. Por qu lo hiciste? Qu necesidad tenas de contrselo todo a Hannah a las primeras de cambio? Cmo te atreves a gritarme de ese modo? le chill. La verdad es que de repente me senta muy mal con lo que haba hecho. Siempre se haba tomado con tanta calma sus rollos con varias chicas a la vez que nunca me haba imaginado que fuese a molestarse tanto cuando las cosas se le torcieran. Pero pens que un ataque era mi mejor defensa y decid devolvrselas aunque me dejara la voz en ello. La que tendra que estar furiosa contigo soy yo, Simon contraataqu. Qu se supone que tena que decirle? Si te vas a tirar a medio Londres y pretendes que te encubra, tendrs que mandarme informes actualizados o algo as porque no puedo seguirte! Vale. No grites vocifer, secndose las gotas de lluvia en la nariz. Mir incmodo a los transentes que ralentizaban el paso para observarnos. Anda, vamos ah dentro. Me cogi del brazo y me empuj al Caf Nero que estaba junto al instituto de belleza. Se sent a mi mesa, se acerc a la barra y pidi dos cafs. Qu morro!, pens. Qu saba l si no haba quedado con mi novio y tena prisa en volver a casa para arreglarme? Qu le haca pensar que tena tiempo para tomarme un caf con l mientras me berreaba por haberle metido en un lo? Estuve a punto de largarme, pero volvi demasiado pronto. Tpico. Para una vez que quieres que te atiendan muy,
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pero que muy despacio, van y se muestran de lo ms eficiente. Se sent frente a m y limpi la lluvia de su cara. Joder, qu palo dijo tristemente. No dije nada. Todava no haba decidido la postura que iba a adoptar, sobre todo cuando ya no pareca tan cabreado, sino ms bien decado. Se acab dijo. Con Hannah? Asinti con la cabeza. No quiere volver a verme nunca ms. Lo siento. No saba qu otra cosa decir. Bueno, salvo: Por qu no intentas mantener la bragueta cerrada por una vez en tu puta vida, pedazo de msculo descerebrado y follador en serie?!. Lo siento me pareci ms conciso. Ya, bueno tampoco ha sido culpa tuya dijo. Eso era lo bueno de Simon. Nunca le duraban mucho los cabreos. Me preocupaba que se convirtiera en soldado. No se supone que han de mostrar siempre un cabreo profesional? Me lo imaginaba llegando a una zona en guerra y soltar: Esos iraques no son tan malvados en el fondo. La mayora son buena gente. Por qu no pasamos de toda esta mierda y nos vamos a comer un curry? Si te soy sincero, es un alivio prosigui. Era una ta muy rarita. Siempre quera hacerlo con velas y ptalos de rosa y cosas as por toda la casa. Qu les pasa a las tas con las velas? Me encog de hombros y no dije nada. Tengo algo mucho ms importante de lo que preocuparme dijo. Tengo el PCRM el mes que viene. Te has vuelto a apuntar? Ya ves. Tengo que estar preparado esta vez Ahora que lo pienso, me preguntaba si me podras ayudar. Por supuesto dije enseguida. Eso es lo que se hace con los amigos, no? Ayudarles cuando te necesitan, eso es cuando no se est demasiado cabreado el uno con el otro, algo que evidentemente ya no estbamos. Qu quieres que haga? Ms impresos que rellenar? Neg con la cabeza. Me levanto todos los das a las cinco de la madrugada para salir a correr antes de ir al gimnasio. Ocho kilmetros. Pero me entreno para correr doce. Est genial dije, preguntndome qu pintaba yo en todo eso. Vers, necesito que alguien me haga de liebre, alguien que me ayude a mantener el ritmo. No pienso correr contigo exclam. No digas tonteras. No tienes que correr se ri. Irs en bicicleta. Observ mi boca que se haba abierto sin soltar sonido alguno y aadi : Est bien, puedes coger la ma. De qu coo estaba hablando? Me estaba confundiendo con Nelly Colmes? Punto nmero uno: yo no me levantaba a las cinco de la maana. Punto nmero dos: no me levantaba a las cinco de la maana para montar en bici y recorrer ocho kilmetros, ya ni hablemos de doce. Odiaba madrugar casi tanto como hacer deporte. Era capaz de coger un taxi para ir a la tienda de la esquina si pensara que nadie se dara cuenta.
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Por qu no se lo pides a Victoria? le suger. O a la otra, cmo se llamaba? Hazel. Hazel? Quin es Hazel? Hazel, la ta del gimnasio. Estar en forma, digo yo. Ah, ella? No puedo pedrselo. Apenas la conozco. Pero si me dijiste que te veas con ella dije, pensando que me estaba volviendo loca. Que me veo con ella? Para nada respondi. Mierda, haba cometido el error elemental de proporcionar a Hannah informacin falsa. Tal vez no fuese un cabrn traidor despus de todo. Me la he tirado un par de veces explic. Pero eso no significa que seamos ntimos ni mucho menos. Ya. Se le vea tan ensimismado en sus problemas que permanec callada. Vale. Si no quieres ayudarme con el footing, me ayudars con los conocimientos prcticos? Ya sabes, ayudarme a repasar las preguntas y las respuestas. Te va bien el domingo? Lo siento, no puedo. He quedado este domingo. Has quedado? La palabra pareca habrsele atragantado. Con quin? Se llama Archie. Quin coo es Archie? Pareca todava ms cabreado ahora que cuando me ech la bronca por haberme chivado a Hannah. Un to que conoc. Llevamos saliendo ya un par de meses, as que supongo que es mi novio, pero todava no es una relacin tan formal. Vale, a ver si lo pillo. Prefieres salir con un to que apenas conoces que ayudarme a m, a quien conoces desde hace aos, con la cosa ms importante que haya hecho jams? Yo Oye, las cosas no son as Es que Me qued sin palabras. Me haca sentir como la persona ms egosta sobre la faz de la Tierra. La clase de amiga que en una cena se recuesta en su silla y mira cmo te ahogas, mientras se bebe un vaso de agua para tragar la comida. Pues muchas gracias, Dayna. Slo recuerda esta conversacin la prxima vez que tu coche te deje tirada en un aparcamiento desierto en plena noche. Y acto seguido, sali corriendo bajo la lluvia.

Mientras me arreglaba para mi cita con Archie el domingo siguiente, no pude evitar sentirme culpable por lo de Simon. Algo de razn tena. En los viejos tiempos, cuntas veces le haba llamado para que me sacara de un apuro? Y siempre a horas intempestivas adems. Y siempre haba acudido en un santiamn. Recuerdo aquella vez cuando Emily y yo omos ruidos en plena noche y le despertamos, convencidas de que haba un fantasma o un acosador golpeando nuestra ventana. Se pas tres noches en nuestro sof, acabando con una tortcolis de caballo. Y no se quej ni una vez, ni siquiera cuando tuvo que llevar un collarn. Para cuando lleg Archie, me senta muy, muy mal. Simon tena
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docenas de amigos a quien poda haber pedido ayuda y a quin haba acudido? Eso es, a m. Pero se la negu. Me promet a m misma que lo arreglara inmediatamente. Bueno, inmediatamente despus de mi cita romntica. Archie me haba invitado a almorzar. Adnde vamos? pregunt, mientras coga el bolso. A ti qu te gusta? Comida francesa? Italiana o india? India?! Por favor dijo con una sonora carcajada. Te voy a llevar a comer comida de verdad. No era exactamente un restaurante de comida rpida. Era un restaurante de verdad, con mesas, sillas y manteles, pero a la hora de la verdad, eso es lo que era: un restaurante de comida rpida. No haba venido nunca dije, ajustando mi chaqueta en los hombros. A que mola? Siempre est hasta arriba, y eso lo dice todo. Yo me voy a pedir el bacalao frito, pero tambin tienen fama las gambas rebozadas. Deberas probarlas. Estbamos sentados en el centro del restaurante. El local estaba lleno y haba un ambiente alegre y desenfadado. Sin embargo eso no impidi que me sintiera incmoda. Por qu no te quitas la chaqueta? pregunt Archie, mientras estudiaba el men. Pens en el diminuto vestido negro que llevaba debajo y luego observ a los dems comensales, vestidos adecuadamente para comer pescado frito con patatas fritas, es decir no haba ni un solo vestidito negro ni unas solas e inestables sandalias a la vista. Tengo algo de fro respond, estremecindome mientras senta cmo las glndulas sudorparas de mis axilas funcionaban a pleno rendimiento. Ah dentro haca un calor de muerte. As que no eres muy aventurero con la comida, eh? pregunt despus de haber pedido. Pero qu dices? Me encanta comer bien clam. Slo que no me gusta nada que sea extranjero, nada ms. Me re muy fuerte. No s si l tambin. Si he de ser sincera, tena demasiado calor como para fijarme en otra cosa. Pero eso no impidi que nos lo pasramos genial. Por una vez, Archie no me hizo rer. No, por primera vez me habl de s mismo. Me habl de sus padres. De su padre, que haba sido capataz en la fbrica de Matchbox en Hackney hasta que cerrara; de su madre, que segua siendo cocinera en un comedor escolar; y de su hermano, que era enfermero y con el que no se llevaba bien desde haca aos. La tpica vida de una familia corriente, pero tal y como Archie lo contaba, resultaba fascinante. Me inclin hacia delante, saboreando cada una de sus palabras, con la sensacin de empezar a conocerle a fondo. Y sent que me estaba enamorando. Termin contndome cmo se haba metido en el negocio de los contenedores. Haba dejado la escuela a los diecisis aos sin ninguna cualificacin y consigui un empleo en una empresa de contenedores. Con dieciocho aos, conduca uno de los camiones y con veintids le hizo una oferta al dueo. Pidi un prstamo y Contenedores TK se convirtieron en
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Contenedores Archie. Alucinante, pens. Qu forma de arriesgarse con tan slo veintids aos. No era mucho mayor entonces de lo que yo era en ese momento y sin embargo era incapaz de imaginarme dirigindome a la duea de NaturElle para hacerle una oferta. Le cont a una amiga a lo que te dedicabas le dije. Le pareci un tipo de trabajo muy poco habitual. No es ni la mitad de raro que esas chicas que cubren a desconocidas medio desnudas con aceites pegajosos y frotan su cuerpo durante una hora con msica de ballenas de fondo. Ja, ja. No te cachondearas tanto si yo te diera uno de mis masajes especiales respond. Tiene gracia que digas eso. Qu vas a hacer luego? Darte uno de mis masajes especiales? Acabamos la comida en un pispas, volvimos a mi casa y nos quedamos all hasta la maana siguiente, cuando me lleg la hora de ir a trabajar y dar a desconocidas medio desnudas un poquito de lo que le haba dado a Archie la vspera. Pero, ojo, slo un poquito. No quisiera que os equivocarais con la clase de masaje que suelo ofrecer.

Tres meses ms tarde, iba a tener una nueva cita con Archie. Me llevaba al cine. Podra pasar una noche bajo los puentes con los indigentes y aun as me lo pasara genial. S, lo de enamorarme se me haba quedado corto. Haba encontrado el amor verdadero. El telfono son mientras me arreglaba. Era Archie. Lo siento, voy a tener que dejarte tirada, cario. Ocurre algo? pregunt, nerviosa, pensando en algn problema familiar. No, todo est bien. Es el curro. Tengo un rollo de reunin. Pens que podra escaquearme, pero no puedo. Una reunin? pregunt, sorprendida. Para qu tenan que reunirse la gente del negocio de los contenedores? Record enseguida a Simon, el mentiroso, y me volv recelosa. Pero me dio todos los detalles. Los permisos del Ayuntamiento, las licencias para las aceras, las disposiciones legales y de salubridad: todo era tan complicado y aburrido que era imposible que se lo inventara. Cuando colgu, sent ms lstima por l al tener que pasar una noche con una panda de consejeros casposos que por m misma. Y, en el fondo, estaba bastante contenta por disfrutar de una noche tranquila, en casa. Salamos tanto ltimamente que estaba agotada. En cuanto me prepar un caf y me tumb en el sof delante de la tele, alguien llam a la puerta. Sera Kirsty que vendra a por un poco de azcar o de leche o a por un desenfrenado polvo lsbico. No, gracias a Dios, haba buen rollo con mi vecina. Habamos quedado un par de veces desde que coincidamos en las escaleras. Ruby estaba con ella la mayor parte del tiempo y ambas se mostraban muy normales y simpticas y termin por considerar toda mi incomodidad y mal rollo como lo que era: una gilipollez. Me precipit hacia la puerta, la abr y recib la mayor sorpresa de mi
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vida. Una sorpresa incluso mayor que si hubiera sido Kirsty, en pelotas, con un juego de consoladores gigantes en la mano gritando: Vengo a por ti!. Emily! exclam. Qu coo ests haciendo aqu? Acto seguido, me lanc a su cuello y la abrac tan fuerte que casi la estrangul, lo que supongo no es lo que se necesita despus de doce horas en un avin desde Tokio.

Max sabe que ests aqu? pregunt, una vez que haba arrastrado su maleta dentro de casa, la haba sentado y preparado una taza de caf. Neg con la cabeza. Empez a llorar y le costaba hablar. Yo segua preguntndome qu coo haba pasado. Se march de viaje de negocios mascull entre sollozos. Otra vez. Ahora a Manila. Quera que le acompaara, pero, sinceramente, para qu coo iba a hacerlo? Para llevarle de la manita? Haba recuperado el habla. Me sent a su lado en el sof y me dispuse a escuchar. No me necesita, Dayna. Soy como un repuesto que no sirve para nada. La mayor parte del tiempo, me siento infeliz. No tengo amigos de verdad No tengo nada que hacer. Y si me quejo, o me sale con cosas para que yo haga, lo cual me resulta tan condescendiente, o se enfada conmigo y me dice que no entiendo la presin que tiene. La escuch e intent consolarla, pero qu poda decir? Comparta totalmente su punto de vista y se era el problema. Si le dijera: Max es un cabrn, qu pasara cuando inevitablemente cambiara de parecer e hiciera las paces con l? No era fcil. Pero no importaba mucho que yo anduviera perdida, porque ella no estaba de humor para escuchar consejos de nadie. Slo quera desahogarse. Sabes qu es lo ms absurdo de todo? musit. Antes de que le ofrecieran lo de Japn, queran que se fuese a Nueva York. Nueva York! Me habra encantado esa ciudad, lo s. Hablan ingls, por el amor de Dios. Y tienen la serie Friends que no est doblada al puto japons. Qu pas? pregunt. Era la primera vez que oa lo de Nueva York. Lo rechaz, claro. Por m. Yo haba hecho algn comentario estpido acerca de los norteamericanos, de que casi el noventa por ciento no tena pasaporte y que haba que boicotearlos. Me tom la palabra. La madre que lo pari! Bueno, supongo que Max debe de ser un idiota redomado. Cmo poda pensar que una chica que lo haba boicoteado todo, desde las pieles hasta el atn enlatado, no hablaba en serio cuando propona hacer lo mismo con los norteamericanos? De nuevo, hice lo ms sensato y mantuve la boca cerrada. Tena mucho que contar sobre Max y dej que lo soltara sin dar mi opinin. Me dijo que era egosta, que estaba obsesionado por el trabajo y que slo le importaba el dinero. Poda habrselo dicho hace mucho tiempo, pero era mejor que llegara a esa conclusin ella solita, no os parece? Bueno, ya no le des ms vueltas le dije, sonando un poco como su
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madre. Te voy a preparar un buen bao y puedes quedarte ah todo el tiempo que quieras. Cmo? Quieres decir que todava no te has conseguido una compaera de piso? medio grit, en plan mi padre. Ests malgastando todo el dinero que te ha dado tu padre en el alquiler! Joder, cundo vas a madurar y comportarte como una persona responsable, Dayna? Sal de la habitacin muy ofendida y le prepar un bao, reprimiendo de manera muy madura un urgente deseo de aadir gel de bao con algunas gotitas de cido sulfrico que guardaba en el armario para ocasiones como sta.

Max tard dos das en encontrarla. Me imagino que siempre supo dnde estaba, pero decidi dejarla sola un par de das. Dado el estado en el que estaba cuando lleg, seguramente yo tambin habra hecho lo mismo. Cuando contest al telfono y era l, Emily grit dile que no estoy en una voz tan alta que no necesitba la tecnologa telefnica para llegar hasta Tokio. Dile que se ponga, haba sido la respuesta de Max sin ni siquiera esperar a que yo dijese una palabra. Habl con l, por supuesto. Y si bien empez la conversacin como si fuera Emily, la Reina del Hielo, para cuando acab, hablaba con una cursilera empalagosa. Te quiero tanto, Max. Yo tambin quiero estar a tu lado para siempre. Nada volver a separarnos nunca. Y bla bla bla, Puaj! Si hubiese tenido a mano una bolsa para vomitar, la habra llenado dos veces antes de que colgara. Me jur solemnemente en ese momento que si alguna vez me pona as de embobada con Archie, jams me permitira hablar como una de esas tarjetas oas de San Valentn. Entonces, vas a volver? pregunt cuando al final colg, despus de conseguir que la despedida durara ms que el resto de la llamada. No dijo, sonriendo. Y todo ese rollo que le has dicho? Daba la impresin de que ibas a coger el primer vuelo de vuelta. Au contraire, querida. Es Max quien va a tomar el primer vuelo hacia aqu. Lo est dejando todo y vuelve. Por m!

Record lo grande y vaco que me haba parecido el apartamento cuando Emily se haba marchado la primera vez. Es curioso cmo nos acostumbramos a las nuevas situaciones sin darnos cuenta. A lo largo de los meses, me haba expandido hasta llenar el espacio vaco. Me gustaba vivir sola. Ahora que mi mejor amiga haba vuelto lo odiaba. Dios mo, no me haba fijado antes lo vaga y desordenada que era Emily. Dejaba su ropa tirada por todas partes, no guardaba nunca la comida en la nevera, su maquillaje andaba esparcido por todo el cuarto de bao en vez de tenerlo

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todo recogido en un neceser encima de la estantera, como el mo. No me malinterpretis. Me alegraba muchsimo de volver a verla. La haba echado tanto de menos y no quera enfadarme con ella por cosas tan nimias como unas braguitas tiradas por el sof. Por consiguiente, pas tanto tiempo mordindome la lengua que no s cmo no me hice sangre. Me quej de ello con Suzie una noche que fui a visitarla. Cunto hace que ha vuelto? pregunt. Parecen dos aos, pero slo lleva aqu dos semanas, te juro, ms vale que Max mueva el culo y deje all las cosas o se arriesga a encontrarla muerta cuando llegue. Lo superars, Dayna. Por qu no te das un respiro y pasas ms tiempo en casa de tu novio? Se llama Alfie, no? Archie correg y sent cmo me animaba al momento. Me costaba creer que estaba por las nubes de felicidad. Aunque en las dos ltimas semanas haba pasado mucho tiempo ponindome al da con Emily, sacaba mucho tiempo para pasar con Archie. Empezaba a pensar seriamente que el senta lo mismo por m como yo por l. Cundo vamos a conocerle? pregunt Suzie. Tu padre se muere de ganas. Todava lo ve como ese desconocido que besaba a su nia en su boda. Creo que debes acabar con su sufrimiento y mostrarle a qu chico ms majo le has echado el guante. Le traer muy pronto dije. Por cierto, dnde est mi padre? Mir el reloj. Tena que madrugar para ir a trabajar y no poda quedarme hasta muy tarde. Buena pregunta mascull, frunciendo el ceo. Ocurre algo? Record lo alterado que estaba mi padre antes de que se fueran de luna de miel. Aunque le haba visto poco desde que regresara, pareca ms feliz y pens alegremente que las aguas haban vuelto a su cauce. Pero ahora Suzie me tena preocupada. No, no pasa nada dijo. Ya sabes cmo es tu padre. Le gusta salir por ah. Ya es mayorcito. No tiene que decirme donde est las veinticuatro horas del da. Vamos, Suzie, no me vengas con sas dije. Conozco a mi padre. Pero ya no puede vivir como si estuviese soltero. Si ha hecho algo No digas tonteras interrumpi con un gesto desdeoso de la mano. Todo est bien. Tu padre ha sido ms bueno que el pan. Ms le vale, sino le mato. No me poda creer que hubiera salido de esa manera en defensa de Suzie, pero all me veis. Aqu pasa algo, Suzie. A m no me engaas. Dio un sonoro suspiro y dijo: Si te soy sincera, tu padre ha estado un poco diferente desde la boda. Un poco irascible. T misma lo viste el da que nos marchamos. Me dice que sale a tomarse una copa rpida con los amigos y luego no vuelve a casa hasta las tantas. S que est en el casino, porque conozco a una de las camareras. No me importa. Como ya dije, ya es mayorcito. Y antes de casarnos, solamos hacer ese tipo de cosas todo el tiempo. Pero se es el problema. Solamos hacerlo juntos. Has hablado de esto con l? Lo he intentado, pero no se abre.
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Pues a m no me ha dicho nada dije. Quera que le quedara muy claro que no estaba al tanto de nada que ella no supiera. Y por mucho que quisiera a mi padre, estaba cabreada con l. Su comportamiento pareca exactamente el mismo que el de antes de conocer a Suzie. Estara muy bien para un soltero, pero haba renunciado a su derecho a comportarse como un ser egosta. Y ahora que lo pensaba, cmo se atreva a darme lecciones sobre madurez y responsabilidad? Te ha contado lo de sus ganancias? pregunt Suzie despacio. Negu con la cabeza y tragu saliva, temiendo lo que estaba por or. Perdi la mitad una noche en las mesas de juego. La mitad?! exclam. Incluso despus de lo que ya llevaba gastado y lo que me haba dado, eso sumaba una cantidad muy superior a cincuenta mil libras. La cosa se pone todava peor, me temo continu. Volvi a la noche siguiente con la otra mitad, decidido a resarcirse y Ya puedes imaginarte el resto. Sent cmo me iba poniendo cada vez ms plida. Permanecimos calladas un rato. Suzie, pensativa y yo sintindome fatal. Cuando haba aparecido en nuestras vidas por primera vez, estaba convencida de que era una cazafortunas. Aunque lo hubiese sido, jams habra tenido la oportunidad de desplumar a mi padre. Demostr ser capaz de hacerlo muy bien l solito. En fin, slo es dinero, no? dijo Suzie al final. Y como l siempre dice, no est peor ahora que cuando lo gan. Mira, lo siento, Dayna. No tena que haberte preocupado con todo esto. Los hombres son seres muy raros, en el mejor de los casos. Tal vez est pasando la crisis de los siete aos de casados antes de tiempo. Se ri, pero con la boca pequea. Sus ojos no sonrean en absoluto.

A la maana siguiente, no me despert del mejor humor. Una vez que llegu al trabajo, las cosas no hicieron ms que empeorar. Haca tiempo que estaba harta de ese trabajo, pero ese da, pareca que todo haba decidido conspirar en mi contra. Todo empez con la mquina de cera. Juro que comprob el botn de la temperatura dos veces. El termostato estara funcionando mal, porque cuando empec con mi primera clienta, estaba lo bastante caliente como para frer su espinilla. Me sent mal por ella, pero la mujer se pas. En vez de decir uy, est un poco caliente, se levant de la camilla gritando como una posesa. Sinceramente, estoy segura de que hay vctimas de torturas que han mostrado ms compostura que ella. Y con semejante escndalo, no era de sorprender que las dos chicas que aguardaban fuera recordaran de pronto que tenan otros compromisos y se largaran. Pero all no acab la cosa. Una mujer con las manos cubiertas de vetas naranjas vino a quejarse de sus manos anaranjadas. La vspera, le haba aplicado un spray bronceador y le haba advertido especialmente para que no se lavara las manos en las siguiente doce horas, porque el agua podra afectar al color. No me dijiste nada de eso protest cuando se lo record. Adems, cmo pretendes que la gente no se lave? continu, mientras
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se sacaba los zapatos para mostrarme sus pies naranjas. Yo estaba segursima de que se lo haba dicho y estaba segura tambin de que le haba entregado el folleto que explicaba, en letras maysculas, que no haba que lavarse. Siempre repasaba con las clientas los cuidados postratamiento, incluso bromeaba sobre ellos para que no pensaran que defenda la falta de higiene O quiz, slo quiz, se me haba pasado decrselo. ltimamente mi concentracin dejaba un poco que desear. Ya no estaba tan segura. John Lewis slo est a dos estaciones de metro de aqu. La seccin de guantes est en la planta baja suger. Y si eso no resulta, siempre puedes buscar trabajo como el nuevo rostro de Tango25. Perdona, como las manos y los pies de Tango. No, no dije nada de todo eso. Pero ojal lo hubiese hecho porque se march hecha una furia. Me dedico a las relaciones pblicas, sabes? Al Daily Mirror le encantar esta historia dijo antes de desaparecer. Vivien, la directora, no estaba impresionada para nada y tuve mi primera bronca NaturElle. Y no fue nada respetuosa con el medio ambiente. Las cosas fueron a ms despus del almuerzo, cuando la secretaria ms deprimida del mundo se desplom en mi camilla. Era como realizar un tratamiento facial a una carta de suicidio parlante. Quera decirle que saba cmo se senta. Me consol pensando en la velada que me esperaba con Archie. O al menos eso hice hasta que me llam por telfono para anunciarme que tena otra reunin con los del Ayuntamiento esa noche. Le dije que no pasaba nada, que adems tena que lavarme el pelo. Si iba a tener que quedarme en casa como una pringada abandonada, era mejor hacerlo al menos con el pelo limpio y lustroso. Se nota mucho que senta lstima de m misma?

Volv a mi apartamento en busca del consuelo de Emily. La encontr sentada en el suelo del saln, enviando besos a porrillo por el telfono a ya sabis quin. Haba prendas y ropa interior suyas esparcidas por todo el sof y latas vacas y envoltorios de caramelos por doquier a su alrededor. Ah, y tambin sus zapatos estaban encima del televisor. Dios sabe lo que pintaban ah encima. No me qued ah para preguntrselo. Sal inmediatamente por donde haba entrado. Ni siquiera se dio cuenta de nada. Permanec en el descansillo y respir hondo para intentar tranquilizarme. Vale, haba tenido un da espantoso, pero no era motivo para pagarlo con mi mejor amiga en el mundo entero. Pero mientras lo pensaba, ca en la cuenta de que su condicin de mejor amiga en el mundo entero la converta exactamente en la persona idnea con quien desahogarse. Me dispona a volver a casa hecha un basilisco cuando Kirsty y Ruby salieron de su casa. Qu pasa, Dayna? pregunt Kirsty. Has perdido la llave? No, slo intento recobrar el aliento antes de entrar en casa dije,
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Refresco de naranja.

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con una sonrisa forzada. Por cierto, sabas que Emily ha vuelto? No pasa inadvertida se ri. Esa chica entra y sale todo el rato. Y tampoco le gusta cerrar la puerta despacio. Lo siento. No ser por mucho tiempo. Max vendr pronto a rescatarnos. Movi la mano como para decir que no pasaba nada. Qu ta ms enrollada, pens. Qu guay por su parte no armar un escndalo. No poda pedir una vecina mejor. Cmo pude estar tensa con ella? Vamos a ver, si ests pedo y vas a experimentar un polvo lsbico con alguien, con quin mejor que con Kisrty? Tampoco es que nos hubiramos emborrachado y echado un polvo lsbico. No me acordaba seguro. En fin, me alegraba de que ahora hubiese buen rollo entre nosotras. Nos vamos al Reglan dijo, mientras se dirigan a las escaleras. Te apetece venir? Mi acto reflejo fue decir que no, pero luego me lo pens. All fuera haba un pub lleno de pequeos recovecos y un ambiente amistoso, mientras aqu dentro haba un apartamento lleno de la porquera de otra persona y con esa otra persona a juego. Me encantara dije y me fui con ellas.

Conseguimos una mesa en un rincn sin mayor dificultad. Kirsty y yo nos sentamos mientras Ruby fue a pedir las primeras copas. Gracias por invitarme, Kirsty dije. No habra aguantado otra noche con Emily y su caos. Voy a tener que hablar con ella. Oye, no pretenders discutir con ella y no volver a hablarle en la vida? Porque si piensas hacer eso, no vengas a mi casa para emborracharte y llorar tus penas y utilizarlo como pretexto para liarme con tus artimaas. Ahora conozco bien tus trucos, bonita. Incluso en la penumbra del pub, pudo ver cmo me ruborizaba. Se ri de mi desazn y aadi: Tranqui, ta, slo estaba bromeando. Y bien, qu le vas a decir entonces? Probablemente nada. Slo es un poco desordenada, tampoco es para tanto. Adems no se quedar por mucho tiempo dije eso con la mayor impasibilidad posible. El problema con Kirsty era que no slo se mostraba indolente, sino que en realidad lo era: haba nacido con los genes de la indolencia. Al contrario que yo, que haba heredado clarsimamente el gen malhumorado, tenso y quisquilloso de mi padre. Tambin haba nacido con su incapacidad para ocultar las emociones. Eso qued patente cuando Ruby deposit mi copa delante de m y me pregunt: Qu pasa? Parece que llevas todo el peso del mundo sobre tus espaldas. Dayna tiene problemillas con la guarra de su compaera de piso explic Kirsty. Est ah temporalmente, no? dijo Ruby. Son las peores. Creen que no tienen que impresionarte con sus dotes domsticas porque no piensan quedarse mucho tiempo. Seguro que te saca de quicio. Qu va, para nada repliqu vanamente. Me encanta que haya
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vuelto Emily. Slo que me haba olvidado de que poda ser, ya sabis, un peln desordenada. De pronto me sent fatal por despotricar contra mi mejor amiga y deseaba desesperadamente cambiar de tema. En fin, me alegro de salir con vosotras dije. Me encanta salir con lesbianas. Sois tan guays. Aahhhh!. D dnde haba salido eso? Quin estaba al mando de mi voz esa noche?, me pregunt. Porque desde luego, no era yo. Kirsty me haba dicho que eras un poco rarita dijo Ruby con una sonrisa. A qu te dedicas? Soy esteticista respond mientras me abanicaba la cara colorada con un posavasos. Pero no estoy segura de si por mucho tiempo. Ahora mismo no lo estoy disfrutando mucho. S cmo te sientes. Yo odio mi trabajo dijo Ruby. Qu haces? Soy cuidadora infantil, de nios con necesidades especiales contest. El jefe de Ruby es un cabronazo y la paga es una mierda explic Kirsty. Pero acaban de ofrecerle un curro que te cagas. Qu guay! le dije. Adelante, pllalo. Ya me gustara. Es el mejor centro para Sndrome de Down en todo el Reino Unido. Pero est en Cheshire. Y sin querer faltar a Cheshire, Kirsty no vive all. Desde luego que no confirm Kirsty. Qu haces cuando el curro de tus sueos y la chica de tus sueos entran en conflicto? pregunt Ruby. Eliges, cielo, eliges dijo Kirsty, ponindole la mano en el muslo. Ya, creo que ya he elegido respondi Ruby. Y para no dejar la menor duda sobre cul haba sido su decisin, se volvi hacia Kirsty y la bes. No un casto besito en la mejilla, sino un morreo de verdad. Y con lengua, por lo que pude apreciar. Joder. Nunca haba estado en un pub con dos tas haciendo eso. Enseguida record que era de mala educacin mirar fijamente a la gente y me agach y fing que, de repente, tena que atarme los cordones de mis deportivas.

En cuanto me agach, me di cuenta de que llevaba en realidad botas con cremallera, as que me incorpor y pude comprobar que el morreo se haba vuelto ms ruidoso. Qu hacer? Adnde mirar? Para tener algo que hacer, rebusqu en mi bolso, por nada en particular. No creo que me hubiera sentido ms incmoda si Kirsty me hubiera estado besando a m Lo que haba estado haciendo no haca tanto tiempo, pero al menos aquello haba ocurrido en la intimidad de su apartamento, y adems, ya no me coma ms el coco con eso, verdad? Saltaba a la vista a cualquiera que estuviese observando la escena con la boca abierta (por ejemplo como yo) que esas dos chicas estaban enamoradas y les importaba una mierda quin lo supiera. Yo estaba convencida de que todo el pub estara vindolas. Sin embargo al ojear la sala me di cuenta de que estaba totalmente equivocada. No haba ni una
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sola persona mirando en nuestra direccin. Alucinaba. Deba de llevar una vida muy recatada porque dos chicas besndose pareca claramente algo a lo que el mundo entero estaba acostumbrado y adems, visiblemente, algo que les aburra ya. Dios mo, necesitaba salir ms a menudo. Tom una decisin. Iba a decir a Archie que quera ir a discotecas de moda y bares exticos. Iba a salir por el SOHO y a rodearme de locas reinonas y lesbianas morrendose a gusto y gente con el rostro lleno de piercings y el pelo de todos los colores. Y a l le encantara mi lado aventurero y podra hablar de ello en ese preciso instante porque acababa de entrar en el pub. Eh qu haca Archie entrando en el pub? No tena una reunin con el Ayuntamiento? Se dirigi a la barra seguido por un grupo de seis o siete tipos. Un par de ellos llevaban traje y corbata, pero los dems vestan ropa ms informal. Es decir el atuendo informal de cualquier hooligan futbolero: pelo ralo, polo Hackett y botas Dr. Martens. Tenan un punto macarra. Pens que deban de estar en el negocio de los contenedores. No era un negocio para blandengues, al fin y al cabo. Pero por qu me haba mentido? Vale, no iba con una rubia despampanante colgada del brazo, pero una mentira era una mentira. Tal vez haba una explicacin muy sencilla. O tal vez no era ms que un mentiroso hijo de puta. Decid que mi mejor tctica sera agacharme y observarle discretamente desde mi recndita mesa, para ver si poda descubrir lo que se traa entre manos. Archie, aqu! grit, antes de poder aguantarme. No creo que pudiera haberse quedado ms flipado aunque hubiese ido con una rubia colgada del brazo. Se qued helado, luego se repuso, esboz una sonrisa forzada y se acerc. Vaya sorpresa ms agradable dijo y yo de verdad quise creer que lo deca en serio. Qu haces aqu? pregunt, intentando que la pregunta sonara natural. Pens que tenas una reunin de trabajo. Y la tengo respondi, mientras se sentaba a mi lado. Ves a esos tipos trajeados? Son consejeros. Intentaban liarnos con un montn de papeleo burocrtico. As que con otros colegas pensamos que nos vendra bien cambiar de entorno. Creo que despus de un par de birras harn la vista gorda sobre algunas cosas. Suena convincente, pens mientras observaba cmo el camarero conduca a los hombres por una puerta que llevaba a la planta de arriba. Adnde van? pregunt intentando ocultar, en vano, cierto recelo en mi voz. No queremos discutir asuntos confidenciales sobre la eliminacin de la basura con personas como t escuchando la conversacin, verdad? brome. No, llam y ped al dueo que nos dejara utilizar uno de sus salones privados. Adems t no ibas a quedarte en casa esta noche? S dije, pero Kirsty me invit a tomar una copa. Kirsty? Ya sabes, mi vecina de enfrente. Me volv hacia ella. Dispuesta a presentarle. Por suerte, ella y Ruby haban terminado de darse el lote, aunque seguan muy abrazaditas y el pintalabios de Ruby se haba corrido por la mejilla. Deja que te present me detuve porque Archie se haba
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levantado muy de golpe y con una mirada que no le conoca. Lo siento interrumpi, sin parecerlo en absoluto. Ser mejor que me vaya o acabarn sin m. Se inclin y me dio un beso en la mejilla. Te llamar. Maana. Y desapareci corriendo tras sus colegas. Qu le molestaba? Evidentemente haba algo. Me haba mentido? Tal vez tuviera a otra ta en la planta de arriba. Qu coo, tal vez haba varias tas ah arriba y ste era un local secreto donde celebraban sus orgas. No tena ni idea y mi perplejidad debi de reflejarse en mi rostro porque Kirsty se separ de Ruby y me acarici el brazo. No te preocupes, cielo dijo. Estamos acostumbradas. Acostumbradas a qu? pregunt, sin entender nada. A los homfobos, a los mojigatos, como quieras llamarlos. Todava hay unos cuantos. No, qu va, Archie no es ningn mojigato. Es un to sensacional. Es que tena prisa. Tiene una reunin con esos consejeros que acaban de entrar expliqu, intentando que pareciera un asunto de la mayor importancia, casi de gravedad ministerial, y para nada como de un to que haba salido corriendo al piso de arriba para montarse una escabrosa sesin de sexo en grupo. Kirsty y Ruby menearon la cabeza y se echaron a rer. Qu resultaba tan divertido? Quiz saban quin era. Que era el Archie de Contenedores Archie. Dnde est la gracia? pregunt. T crees de verdad que esos tipos son del Ayuntamiento? dijo Ruby. S Por qu no iban a serlo? Trabajo para la junta municipal de Camden. Creo que conozco a ese tipo de tos. Y cmo son? Mojigatos respondi Kirsty por su novia. Mira, Archie no es un mojigato protest. Es totalmente del tipo vive y deja vivir. Oye, no te lo tomes tan a pecho. No es que sea tu novio o nada se call mientras reparaba el gesto de mi cara. Espera, es tu novio, verdad? Asent dbilmente. Ups Soy una bocazas americana. Lo siento. Ser mejor que vaya a por otras copas. Lo mismo, chicas? El tema de Archie no volvi a mencionarse.

Varias semanas ms tarde, tras cumplir con el plazo del preaviso, lleg Max. Emily consider que el hecho de que su ambicioso y prometedor novio lo dejase todo por ella cuando estaba en la cumbre de su carrera era de lo ms romntico y demostraba que estaban hechos el uno para el otro. Yo pens que slo demostraba que l era totalmente incapaz de hacer nada sin que ella le llevara de la mano, pero qu poda saber yo? Vino directamente al apartamento desde el aeropuerto, solt el
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equipaje en medio del saln y se ech a los brazos de Emily. Pareca Lassie vuelve a casa. No, ms bien Lassie vuelve a casa tras estar un ao sin comer y se encuentra un saco entero lleno de galletas para perros Winalot esparcido por el suelo del saln. Me fui a la cocina porque entiendo que una pareja necesite un poco de intimidad y tengo mucho tacto con esas cosas. Cuando hayis acabado de sobaros el uno al otro, os apetece un sndwich? grit desde la puerta. Sin respuesta. Me pregunt si no sera mejor invitar a Kirsty y a Ruby a salir a tomar una copa. Al menos ellas de vez en cuando interrumpan sus morreos para tener algo de conversacin.

Finalmente se detuvieron para respirar y entonces los tres pudimos hablar. O ms bien Emily y yo escuchamos mientras Max hablaba. Estaba en algo llamado Garden leave26. Tard un rato en comprender que no tena nada que ver con arriates herbceos y por suerte no met la pata diciendo algo como Pero Max, si t no tienes jardn en tu moderno loft de Clerknwell. Max nos dijo que tena grandes proyectos. El hecho de que no fuera a trabajar durante seis meses le dara tiempo ms que suficiente para invertir los millones que haba ganado en Japn y convertirlos en megamillones. Por lo visto, eso implicaba dar con la inversin inicial adecuada, una que necesitara una inyeccin de capital de riesgo y patatn y patatn Observ a Emily y constat que haba desconectado como yo, pero tena los ojos como platos y con un brillo especial. Joder, qu le haba hecho? No me hubiera sorprendido lo ms mnimo si hubiese blandido de su bolso un ejemplar del Financial Times y empezado a recitar las cotizaciones de la bolsa o algo parecido. No es que quisiera cambiar de tema ni nada, pero Vais a volver a tu casa esta noche? pregunt a Max como si tal cosa. No, nos quedaremos aqu si no te importa me dijo Max como si me dejara eleccin alguna. Mi casa lleva vaca tanto tiempo que los de la limpieza tardarn seguramente todo el da y toda la noche en volverla habitable. Le habra matado a Emily darse una vuelta por ah con una bayeta y un frasco de limpiamuebles?, me pregunt. Mantuve la boca cerrada y me consol pensando que se trataba de una sola noche ms. A la maana siguiente se marcharan. Me fui a la cocina para hacer caf/dejarles ms tiempo para sobarse y, sinceramente, no me sac tanto de quicio descubrir que los zapatos de Emily haban encontrado, de alguna manera, el camino desde la tele hasta la encimera de la cocina.

26 Literalmente licencia para el jardn, pero trmino legal que significa licencia remunerada.

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Al da siguiente Archie lleg cuando Max y Emily cargaban su equipaje en un taxi. Habamos quedado a menudo desde la noche en que apareci en ese pub y cualquier recelo que an pudiera albergar haba desaparecido la siguiente vez que quedamos, cuando insisti en contarme con todo lujo de detalles sus negociaciones con el Ayuntamiento. Sinceramente, result tan aburrido que no pareca posible inventarse algo as. Mientras le presentaba a Emily y a Max, me di cuenta de que era la primera vez que conoca a alguno de mis amigos y tambin que yo no conoca a ninguno de los suyos. La verdad es que estbamos tan embobados el uno con el otro que no habamos tenido tiempo para nadie ms. Los nuevos amores son as, no? Mientras los tres permanecan de pie en el saln observndose con cierta incomodidad, dije: Archie, sta es Emily, mi mejor amiga. Ah, y ste es Max Se estaban marchando. Intent ocultar cualquier triunfalismo en mi voz cuando pronunci eso ltimo. Instintivamente Max extendi la mano para dar a Archie un fuerte apretn de manos, tipo La City. Fue imaginacin ma o Archie vacil un momento antes de estrechrsela? No tuve oportunidad de reflexionar sobre ello, porque Emily siempre tan cariosa se tir al cuello de mi novio para darle un fuerte abrazo. No me puedo creer que no te haya conocido hasta ahora solt, muy efusiva. Dayna me ha hablado tanto de ti. Est claro que eres maravilloso porque lleva viviendo en una nube desde que regres a casa y no deja de hablar de ti y Y sigui as dale que te pego un buen rato. Cuando por fin termin y Archie consigui apartarla, le dedic una mirada carente de expresin, semejante al gesto de Jack Nicholson al final de Alguien vol sobre el nido del cuco despus de que le hayan extirpado la mitad del cerebro. Ya, pens, a veces Emily es un poco cargante y apabullante. Pero en cuanto mir a Archie, vi que haba algo ms, aunque no era capaz de descifrar qu. Vmonos, Em gru Max. El contador del taxi est corriendo. Habia llegado la hora del adis. Despus de haber pasado las ltimas semanas echando chispas por la presencia de Emily, de pronto me vine abajo. Mi mejor amiga de toda mi vida se marchaba. Otra vez. Nunca se me haban dado muy bien las despedidas, pero a Emily se le deban peor todava. Fue la primera en echarse a llorar. Madre ma, miraos las dos dijo Max. Adems, conocindoos, estaris hablando por telfono en cuanto lleguemos a casa. Tios. No entienden eso de hablar-por-telfono-sobre-nada-durantevarias-horas-al-da, verdad? Si una mujer tuviese que esperar a tener algo concreto que contar antes de llamar por telfono a sus amigas, pues sera un hombre, no? Una vez que se marcharon, prepar caf y me pregunt qu pensaba Archie de ellos. Se haba mostrado incmodo, pero tal vez siempre era as cuando conoca a gente nueva aunque se haba mostrado todo menos incmodo cuando me conoci en la boda. Quiz sencillamente no le haban cado bien. Para ser sincera, no me importaba mucho lo que
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opinara de Max, pero s me importaba que le gustara Emily. Haba sido parte de mi vida por tantsimo tiempo que pareca parte de m. Bueno, qu te ha parecido Emily? pregunt cuando regres al saln. Parece maja dijo, sin sonar muy convencido. No te ha cado bien, eh? Por qu lo dices? Oh, no lo s. Se te vea un poco raro cuando te dijo hola. Hola? Fue un poco ms exagerado que eso. Tu amiga es un poco desinhibida, no? Yo soy un poco ms british con estas cosas. Y de dnde es? De por aqu le dije. Estudiamos juntas. No, me refiero a su familia. Es un poco morena. Ah s, su madre es mestiza medio jamaicana, creo. O una cuarta parte. Nunca me acuerdo. A que es guapa? No respondi y me pregunt en qu estara pensando. Tal vez le gustaba. Estaba acostumbrada a que eso ocurriera. Emily era guapsima y no haba conocido a ningn heterosexual que no se hubiese sentido atrado por ella. Tena el rostro enmarcado por unos preciosos tirabuzones negros con unos ojos negros a juego y unos carnosos labios que invitaban a besarlos. No era de extraar que Max no pudiera quitarle las manos de encima. Hacan buena pareja, a decir verdad. No slo l era indiscutiblemente apuesto, sino que sus ojos negros y su tez ligeramente tostada combinaban a la perfeccin con ella. Es que parecas un poco raro con ellos, nada ms aad, para romper el silencio. Para serte sincero, no me han dado muy buena impresin. l es judo, verdad? Joder, cmo lo sabes? Vamos a ver Piel oscura, esa nariz y una carrera en las altas finanzas internacionales. Yo dira que sas son seales bastante claras. Y adems es un tacao. Y eso cmo lo sabes? dije, asombrada. S, Max era muy receloso con su dinero, a no ser que se lo gastara en Emily, pero no consegua entender cmo Archie pudo descubrirlo. Por cmo se preocup por el contador del taxi. Eso es puro judo. Ese comentario me hizo sentir ms que incmoda. No tendrs nada en contra de los judos, verdad? dije, rindome. Me esperaba a que me lanzara un cojn instndome a no decir tonteras y dicindome que Seinfeld era la mejor serie de televisin de la historia, lo que demostraba que, adems de ser unos cerebritos para los negocios y ser increblemente hospitalarios, los judos eran la gente ms divertida del inundo. Pero no hizo tal cosa. En lugar de eso, frunci la nariz y dijo: Nunca ser amigo de un judo. Nunca he conocido a ninguno en quien se pueda confiar. No saba dnde meterme. De verdad haba dicho eso? Yo haba visto La lista de Schlinder, de modo que me pareca que saba todo lo que haba que saber sobre el antisemitismo. Pero nunca me haba topado con ello de primera mano. Y nunca me lo haba planteado en serio. Pero de pronto tuve que pensar en ello. Qu problema haba con los judos? bueno,
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estaba el tema se de cortarle el prepucio a los nios, algo que da miedo slo con pensarlo Pero todas las culturas tienen algunas tradiciones extraas, no? A ver, fijaos en los cristianos (entre los que me incluyo, ms o menos): sorbemos un poco de vino y fingimos que es la sangre de un tipo que lleva muerto dos mil aos. Qu pensaran de eso unos extraterrestres si lo vieran? No, decid que los judos no eran ni mejores ni peores que nadie. Tal vez Archie haba tenido alguna mala experiencia con un judo. S, deba de ser algo as. Por supuesto, tendra que habrselo preguntado y llegar al fondo del asunto, pero no lo hice. Toda esa situacin me haca sentir muy incmoda y, cuando cambi de tema, le dej. Qu quieres hacer esta noche? pregunt. Te apetece ir al cine? Ponen esa peli con Meg Ryan que quiero Slo hay una persona por aqu que yo quiero interrumpi mientras me coga para dar el golpe de gracia. Mejor nos quedamos aqu. Un poco cursi, ya lo s, pero me encant que slo le interesara yo. Adems, lo haba odo en la radio la semana anterior: quedarse en casa era lo que se llevaba ahora. Nos acostamos y nos quedamos en la cama hasta que tuvimos que levantarnos para ir a trabajar a la maana siguiente. Y tal y como me hizo sentir, no haba lugar en el mundo donde hubiera preferido estar.

El trabajo al da siguiente. Slo podra definirlo con una palabra: Puaj! Lo siento, Dayna, pero es la cuarta queja que llevamos en cuatro das me dijo mi jefa, que pareca todo menos afligida. No s de qu est hablando, Vivien. Llevo ms dos semanas sin hacer ninguna electrlisis a nadie. Qu me ests diciendo? Que ella miente? No. S. No lo s. Bueno, pues habr que esperar a que vuelva Angie para ver si recuerda a esa mujer. Espero que no por tu bien. Vivien estaba furiosa y era evidente que ya haba tomado una decisin. La clienta en cuestin haba llamado por telfono para decir que haba acudido para una electrlisis y que le haba quemado el labio superior de tal forma que haba amanecido al da siguiente con el labio lleno de llagas. A m me son un poco a cuento chino porque, para empezar, haba tardado tres das en llamar, pero adems no estaba dispuesta a venir y ensernoslo. Le haba contado a Vivien que estaba demasiado traumatizada para salir de casa y nos exiga que le diramos gratis un tratamiento completo (lo que sumara cientos de libras) o nos llevaba a los tribunales. Haba visto a otras mujeres intentarlo en el pasado. Eran chicas que buscaban sacarse por el morro una pedicura o algo as, aunque nunca se haba dado el caso de algo tan fuerte como quemaduras de tercer grado y os ver en los tribunales. Recordaba vagamente a la mujer porque tena un nombre curioso (la seora Anal; Angie y yo habamos estado contando chistes verdes despus durante mucho tiempo), pero por mucho que lo
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intentara, slo recordaba que le haba depilado las axilas con cera. Mientras se marchaba, Vivien, por desgracia, haba desparramado el caf sobre la agenda de modo que slo poda apelar a la memoria. Y ahora todo dependa de Angie. Quera solucionarlo sin ms dilaciones pero Angie libraba un par de das. Cuando me dispuse a dar un masaje a mi siguiente clienta, estaba tan deprimida por todo este asunto que decid no dejar mi destino en manos de la poco fiable memoria de Angie. Ya haba tenido bastante: de clientas quejicas e intrigantes, de trabajar en un stano, de Vivien, de todo. Acab el masaje, busqu a Vivien y renunci. Mi jefa no saba si poner cara de susto o de alivio.

Me costaba creer que mi padre fuera a cumplir cincuenta aos. La mayora de mis amigas pensaba que tena un padre la mar de joven, moderno y guay y nunca me haba molestado en seguirles la corriente. Pero, cincuenta tacos? A no ser que seas Mick Jagger, no es una edad sinnima de moderno y guay, para nadie; de eso estoy segura. Suzie haba organizado una fiesta sorpresa para l. Haba reservado una mesa para veinte personas en el Thai Palace y me dijo que llevara a quien quisiera. Llevaba esperando este momento desde haca mucho tiempo. Siempre me han gustado las fiestas, me encanta la comida tailandesa y era la oportunidad para que mi padre y Suzie conocieran por fin a Archie. Invit a Emily y a Max tambin. Aunque Max no le haba cado de mil maravillas a Archie (por decirlo con educacin), pens que no pasara nada. Le pedira a mi padre que le sentara con Emily a un extremo de la mesa y nos pusiera a Archie y a m al otro y yo revoloteara de un lado a otro. Yo sera como una de esas chicas de moda en unos de esos modernos locales del West End a los que quera que Archie me llevara y en absoluto como Dayna celebrando los cincuenta aos de su padre en el restaurante tailands del barrio. Archie me telefone la maana de la fiesta. Lo siento, Dayna, pero son las semifinales y no me puedo escaquear. Si te digo la verdad, nunca pens que llegaramos tan lejos y es el mejor partido que nos ha tocado nunca. Llevo jugando con estos tos diez aos y me mataran si les fallara ahora. Cualquiera habra pensado que era el goleador estrella del West Ham Hotspur (o lo que fuera) y que haban alcanzado la semifinal de la Copa de primera divisin (o lo que fuera). Pero saba lo que significaba el ftbol para l y tena que respetarlo. Adems, aunque no me interesara, el ftbol era lo que le mantena tan en forma, y eso s me encantaba. Mira, lo siento, de veras. Y te echar mucho de menos esta noche continu. Ya, ya dije, sin intentar ocultar mi desilusin. Por favor, no te pongas as. Es que estoy decepcionada, Archie. Me haca tanta ilusin que t y mi padre os conocierais. Creo que os llevarais muy bien. Lo siento mucho, pero se trata de la semifinal. Si slo fueran los cuartos de final, ira, te lo juro. Pronto lo haremos, te lo prometo. Psatelo bien esta noche, vale?
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Me tomar unas gambas al chili por ti intent bromear. Por favor, no lo hagas. Odio la comida tailandesa. Qu rarito. Quin odia la comida tailandesa?

Odio la comida tailandesa me susurr Suzie. Habra preferido mil veces un italiano. Entonces, por qu lo reservaste? murmur tambin, preguntndome cmo era posible que hubiese tanta gente a la que no le gustara la comida extica y que tal vez Archie no fuese tan rarito despus de todo. Es la noche de tu padre y a l le encanta explic. Ay, qu bonito de tu parte. respond. Sonri, pero pareci tan falsa como la camarera con el vestido tradicional tailands que nos atenda en la puerta a nuestra llegada. Era una pelirroja con acento de Birmingham. Venga dijo, coge tu copa y vamos a brindar. Una idea genial si lo que pretendamos era alzar nuestras copas a una silla vaca. Alrededor de la mesa haba rostros familiares. Bill y Brenda, los mejores amigos de mi padre; Wayne y Owen y sus respectivas esposas, y otros que conoca de toda la vida. Pero no haba ni rastro de mi padre. Dnde coo se haba metido? Lo descubr al cabo de un momento. Estaba apoyado en la barra al fondo del restaurante. A su lado estaba la pelirroja de Birmingham. No me dio la sensacin de que hablaran de las copas de los comensales, no a juzgar por cmo se inclinaba hacia ella para susurrarle algo al odo y cmo ella echaba la cabeza hacia atrs con una risita coqueta. Rpidamente volv la mirada hacia Suzie para ver si haba reparado en ello tambin. Si as era, se le daba muy bien disimular. Se rea a carcajadas ante una broma que Bill haba contado ya diez veces. A qu coo jugaba mi padre? sas no eran formas de tratar a una mujer a la que haba jurado amar para siempre haca apenas unos meses. Con todas las molestias que se haba tomado para organizar una velada perfecta. Le haba costado lo suyo invitar a todos sus amigos sin que l sospechara nada. Adems estrenaba vestido y haba ido a la peluquera y yo haba pasado la mayor parte de la tarde hacindole la manicura y maquillndola. Cuando me levant para reunirme con Emily y Max en la otra punta de la mesa, no me senta la chica de moda en absoluto. Slo senta pena por Suzie. Qu les pasa a tu padre y a Suzie? pregunt Emily cuando me sent a su lado. Apenas se han dirigido la palabra en toda la noche. Me alegro de que lo digas respond. Ahora s que no son ideas mas. Pero, qu decs? Yo los veo fenomenal. dijo Max con el ceo fruncido. Imbcil, pens. No, no estaba siendo justa. Evidentemente haba que ser chica para reparar en esas cosas. Mi padre ya haba vuelto junto a Suzie. Pero aunque estuvieran sentados el uno junto al otro y ambos se rieran, era ante diferentes bromas y sus cuerpos divergan. Poda meterse entre ellos la Gran Muralla de China que no habran parecido ms alejados
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el uno del otro. Ante el avezado ojo de una mujer, claro est. Miradlos dijo Max, se estn partiendo de risa, se lo estn pasando bomba. Han discutido por algo? pregunt Emily, ignorando el comentario. Que yo sepa, no. Pero estaba tirndole los tejos a esa camarera en la barra. Los tos no pueden aguantarse, eh? Incluso los que son ya lo suficientemente creciditos para tener ms juicio mascull entre dientes. Y a pesar de que estaba hablando de mi padre, no me qued ms remedio que darle la razn. Entonces Max se ech a rer. Vosotras dos necesitis dejaros de chorradas y sentar un poco la cabeza dijo. A qu viene eso ahora? replic Emily, molesta. Os tendras que or a las dos. Buscis problemas donde no los hay. Pasis demasiado tiempo sin hacer nada. Deberais tener ms ambicin en la vida. Utilizad vuestro talento para empezar a ganar dinero de verdad. T ests obsesionado con el dinero dijo Emily, mientras le daba un fuerte golpe en el brazo. Por fin le ha visto el plumero, pens. Pero acto seguido la pifi. Me encanta eso en un hombre aadi. Record los das cuando atacaba a la escoria capitalista y me pregunt si poda tratarse de la misma chica que miraba a Max embobada y con los ojos destellando el smbolo de la libra esterlina. Despus me pregunt si era eso lo que Archie le reprochaba a Max: que slo le moviera el dinero y nada mas. A Archie le iba bien econmicamente, pero no dejaba que el dinero mandara en su vida. Tena otras cosas que le hacan feliz. Como yo, por ejemplo. S, saba muy bien a que to elegira yo mil veces. Desde luego no al futuro multimillonario sentado a una silla de la ma, sino al chico que no haba venido porque tena que jugar un estpido partido de ftbol. Me ests escuchando, Dayna? pregunt Max. No respond con sinceridad Qu decas? He tenido una idea. Algo para que lo pensis Emily y t. Algo que os har mover ese culo perezoso y adems nos conseguir a todos un buen dinerito. No somos unas holgazanas! replic Emily, propinndole un nuevo golpe. Nos estamos tomando un respiro mientras decidimos qu queremos hacer en la vida. Adems, a ti qu te importa? dije con cierto desdn. Quin se haba credo que era? Mi padre? (que, casualmente, ya estaba bastante pedo y se haba arrastrado al otro lado de la mesa para sentarse junto a Diane, la mejor amiga de Brenda, que, de todas las mujeres de punta en blanco, casualmente tambin, era la que mostraba el escote ms generoso). Ya te lo he dicho dijo, como si lo estuviera repitiendo por quinta vez, lo que tal vez era el caso. Tengo dinero para invertir y quiero haceros a las dos una propuesta Se call cuando alguien golpe la mesa con una cuchara. Bill se haba puesto de pie. Haba llegado la hora del discurso.
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Ha llegado el momento de brindar por el cumpleaero anunci. Suzie, quieres hacer t los honores o los hago yo? Adelante, Bill dijo, obligndose a sonrer. Estoy demasiado achispada para poder hilar una frase sin trabucarme. Achispada o echando chispas?, me pregunt. De acuerdo, me cuesta creer que esto est pasando empez Bill . A ver, yo pronunci el discurso como padrino en tu primera boda, Michael, y tambin en tu segunda boda, y ahora estoy de nuevo de pie en tu cincuenta cumpleaos. Te vas a hartar de verme. Hizo una pausa para las risas que se produjeron. En fin, para m este ao en que cumples los cincuenta debe de ser el mejor. Justo cuando pensabas que ya todo estaba acabado, vas y te anotas una nueva vida cojonuda. Por ti, Suzie. Le has quitado aos a este vejestorio. Una nueva pausa y mir a Suzie, que ya no sonrea. Estaba demasiado ocupada observando el brazo de mi padre que, de alguna manera, haba ido a parar al respaldo de la silla de Diane. Pero bueno, Michael, no cantes victoria demasiado pronto. Recuerda, a partir de ahora es todo cuesta abajo. Otra pausa para ms risas, y luego el remate final. Brindo por el mejor amigo que pueda pedir un to. Por Michael Harris! Todos levantamos nuestras copas. Yo adems alc las cejas, pero mi padre no estaba mirando. Slo tena ojos para las tetas de Diane. Mientras Bill volva a sentarse, Suzie se levant rpidamente y Brenda tambin. Acaso tocaba otro discurso? No, dieron media vuelta y se dirigieron a los aseos. A juzgar por el movimiento de la barbilla de Suzie, sospech que mi concienzudo maquillaje estaba a punto de irse al garete. Como era de esperar, Max no se percat de nada de todo eso. Intent retomar la conversacin donde la haba dejado. Sin embargo, su charla tendra que esperar, porque yo tena un matrimonio que salvar. Me levant y me dirig a la punta de la mesa donde estaba mi padre. Le agarr por el brazo y le arrastr hasta una esquina del restaurante donde estaba el pequeo guardarropa. Qu haces, Dayna? farfull, arrastrando las palabras e intentando mirarme a la cara. Quieres darle un abrazo de cumpleaos a tu viejo? Cllate, pap interrump con brusquedad. A qu coo ests jugando? Suzie est llorando en los servicios por tu culpa. Ah s? Y por qu? Porque te ests comportando como un cerdo. Ver cmo le tiras los tejos a ese escote sobre dos piernas me da asco. Quin te has credo que eres? A ti qu te pasa? dijo con una risita. Mitzy ni siquiera te cae bien. Se llama Suzie y, para que lo sepas, si me cae bien. Adems esa no es la cuestin. Es tu mujer y debes de mostrarle ms respeto, joder. Ahora mismo vas a ir y ser bueno con ella. Asinti con la cabeza. Y las manos fuera de Diane! Volvi a asentir. Creo que las palabras ya le superaban. Le empuj de vuelta al restaurante y observ cmo se tambaleaba hasta la mesa. Deb de causarle cierta impresin porque, a los diez minutos, Suzie y
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l se estaban besando y hacan las paces en la barra. Decid que era mejor dejarles solos, pero que en cuanto se le pasara la borrachera, hablara con l muy en serio.

Pensaba tener esa conversacin con mi padre, en serio, pero result imposible dado que mi padre se hallaba ahora en Dubai. Le haban ofrecido un trabajo all y se march una semana despus de la fiesta. Por lo visto, Dubai era la nueva Marbella y los hoteles de cinco estrellas brotaban como setas. El trabajo consista en un contrato de tres meses para trabajar en la instalacin elctrica de algn complejo turstico gigante. Pero pap, Dubai! Vas a estar tan lejos le dije, preocupada, cuando me llam para despedirse. S, pero es dinero fcil, y libre de impuestos. Estara loco si no lo aceptara. Fue un gran alivio saber que se marchaba. Saba que tenamos una conversacin pendiente, pero no me apeteca nada. Me dije que as tendra tres meses para conocer la versin de Suzie antes de meterme a fondo con mi padre.

Puede que mi padre hubiera desaparecido, pero tena a Simon hasta en la sopa. Al cabo ms o menos de una semana despus de que mi padre se fuera, llam a mi puerta sin avisar, como de costumbre. Qu haces en casa, so vaga? dijo, apoyndose en el marco de la puerta. Sigues sin curro? Garden leave respond. Si t no tienes jardn. Joder, no tienes ni puta idea de nada, Simon. No mucho. Bueno vas a poner agua a calentar o qu? Se abri paso y se dej caer en el sof. Tena un montn de revistas en el regazo. La de arriba mostraba en la portada a una mujer con un diminuto maillot. Pero no era lo que pensis, era una revista de deportes. En qu andas ahora? pregunt. Quieres ser el prximo Mister Universo? No deberas ser un Marine a estas alturas? No. Los boinas verdes son unos maricas. Se me ha ocurrido una idea mejor. No deba de sorprenderme. Simon cambiaba de carrera profesional ms a menudo que la gente cambia de muda. Aun as estaba alucinada de que echara por la borda todo el trabajo duro que haba invertido en ello. Y yo qu? El papeleo sin fin, la ayuda con sus malditas preguntas, llevarle de la manita Ahora estaba cabreada. Eres una puta veleta, Simon exclam. Eres incapaz de seguir con algo hasta el final, eh? Lo cual no tena desperdicio viniendo de una chica incapaz de permanecer en un mismo trabajo ms de diez minutos seguidos. Pero no cay en eso. En cambio dijo: Mira, pens que si iba a ponerme en forma, pues que mejor sera

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hacerlo por un sueldo decente. Voy a convertirme en entrenador personal. Lo anunci con la misma conviccin con que me haba asegurado que iba a ser mecnico de primera, director de hotel, consultor de seguridad y Royal Marine Suspir, preguntndome qu sera lo siguiente. Cirujano del corazn? Primer Ministro? Dalai Lama? Hablo en serio, Dayna. Pueden ganar en una hora ms de lo que yo gano en una noche trabajando de portero en un garito cutre. Y es mucho ms seguro porque los clientes no van por ah armados. Por regla general. En eso tena razn, pero no confiaba en su capacidad para llevarlo a cabo. Puedes ganar un pastn. Y puedes doblarlo si entrenas a famosos prosigui con entusiasmo. Alucinante dije. Seguro que te caen unas cuantas famosas, con todos tus contactos. No es que Simon no tuviera sentido del humor. Entenda los chistes de toc toc y los de irlandeses. Pero no se le daba bien la irona. Ya, de todos modos, tampoco s seguro cunto es lo mximo que se paga continu, pero sea lo que sea lo que llegan a cobrar, yo me apunto. Cmo se te ocurri esto? pregunt. Bueno, Hazel, una chica que conozco del gimnasio, es amiga del director y l dijo que con mi fsico me sera fcil encontrar trabajo como entrenador personal. Hazel, como esa chica a la que te tiras? S dijo rindose. Te habl de ella, verdad? Por Dios, no vayas all. La chica est como una cabra. Casi me rompe la mandbula anoche con un pedazo de gancho izquierdo que tiene. Qu le habas hecho t para que te diera un puetazo? exclam. Que qu le hice? Joder, por qu tienes que pensar que fue por algo que yo hice? Una corazonada. Venga, sultalo. Se ri. Fue una sola noche. Con Rally. Es socorrista en el gimnasio. Y yo qu saba que eran amigas? As que no fue por nada que haba hecho Por lo que veo ests muy integrado con las empleadas del gimnasio, eh? S, conozco a algunas muy bien. Pausa para una mueca de satisfaccin. Adems, el director me deca que debera hacer ese curso de entrenador personal del YMCA, as que me apunt la semana pasada. Qu bien, te deseo suerte dije, con un tono que esperaba dar a entender que era asunto cerrado, fin. Porque si se haba credo que poda arrastrarme por otro absurdo camino hacia ninguna parte, estaba muy, pero que muy equivocado. Gracias dijo, sin pillar la indirecta. Me preguntaba si me ayudaras con algunas de las cosas que necesito para los exmenes. Hay todo un rollo complicado sobre el cuerpo Ya sabes, los grupos de msculos, el cido lctico y T tuviste que aprenderte todo eso para aprobar tus exmenes, no? Simon estaba tan ensimismado que me costaba creer que poda
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recordar siquiera a lo que me dedicaba, ya no digamos lo que haba tenido que estudiar para aprobar. Me qued tan flipada que tuve que sentarme y me dej arrastrar. Qu necesitas saber? pregunt. Pues ya sabes, lo del corazn que tiene diez cmaras o lo que sea Tenamos para rato.

En las semanas que siguieron, qued a menudo con Simon. Tal y como me lo haba imaginado, le cost bastante comprender lo que tena que estudiar. En nuestra primera clase, dibuj el esquema de un cuerpo y le ped que marcara los principales msculos. Me recost y observ cmo escriba brazo, pierna y cuerpo al lado de las flechas. Ah, y tambin culo. Pero tena buena disposicin y trabaj duro, y muy pronto aprendi a distinguir el bceps del trceps y un par de cosas ms. Y no me importaba ayudarle. Disfrutaba haciendo alarde de todos mis conocimientos en el nico tema donde me senta una experta y adems tena mucho tiempo libre. Con tanto tiempo libre, tendra que haber quedado con Archie muy a menudo, verdad? Pero, no. Nuestra relacin pareca haberse estancado. No me apeteca sacar el tema con l porque no quera parecer posesiva y desesperada, pues no lo estaba. Pero me gustaba tantsimo que slo quera pasar cada minuto de mi vida a su lado, nada ms. Lo siento, Dayna, pero a m me da que hay otra me dijo Emily una maana, mientras repasbamos nuestras opciones laborales y no veamos en la tele el reality de Trisha tal y como poda dar a entender nuestra postura apoltronada en el sof. Qu? exclam. T cmo lo sabes? Le has visto con otra? No, pero tienes que reconocer que todo ese rollo de lo siento, cario, tengo una reunin con el Ayuntamiento, entrenamiento de ftbol, bla bla bla no suena nada bien. Dios mo, no puede estar con otra gem. Me hundira en la miseria. Eso es tan tpico de ti respondi Emily. Es lo mismo que te pas con Chris, pero al revs. De qu ests hablando? Chris te quera, as que t decidiste que t ya no le querias. Archie no se muere de ganas por verte, as que t s. Siempre quieres lo que no puedes tener explic. Adems no s qu le ves. No ests siendo justa. Ni siquiera le conoces. Bueno, no se puede decir que se mostrara muy amable la nica vez que le vi, verdad? Por qu nunca hemos salido todos juntos? No hay ninguna razn ment. Es que est muy ocupado, nada ms. O quedando con otra mujer. Lo que sea. Por qu no vas a su casa una noche y le das una sorpresa? Entonces, mientras se va a preparar caf o lo que sea, aprovechas para echar un vistazo, a ver si descubres algo. Yo jams hara una cosa as! protest, y adems con gran firmeza. Obviando por completo el hecho de que ya haba hecho eso
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mismo un par de noches antes, pero no estaba en casa. Pero ella no tena por qu saberlo, verdad?. Quiz lo mejor sea que lo asuma de una vez continu. Tal vez soy demasiado aburrida para l. Mrame, ni siquiera soy capaz de conseguirme otro curro, as que ya ni hablemos de poder conservar al mejor to con el que he salido nunca. Eso no es cierto. Ni siquiera te has puesto a buscar otro empleo. A ver, a ti qu coo te pasa? Por qu no te pones las pilas y sales a la calle con una actitud ms constructiva? Porque mi mejor amiga, la reina de la ociosidad, siempre anda metida aqu viendo la tele todo el da. Por eso. Pues hoy he venido con un buen motivo. Quiero discutir una idea contigo. En realidad es una idea de Max. Intent sacar el tema en la fiesta de tu padre, recuerdas? Cree que t y yo deberamos montar un negocio juntas. Genial exclam. A qu esperas? Ve a ponerte tus medias de red mientras yo bajo a la calle a traer a unos tos. Pero quiero dejar algo claro desde el principio. Nada de sexo anal. Ya vale, no te pongas sarcstica, quieres? Bueno, entonces de qu negocio ests hablando? Qu coo podramos hacer t y yo? T eres una esteticista cualificada, no? Me haba olvidado de ese detalle. Haca tiempo de eso. S respond, vacilante. Vale, ya s que abandon el curso, pero s aprend un par de cosas. Adems hice un curso de reflexologa en Japn y otro de uas, que estuvo genial. Tambin di masajes, ya sabes, el rollo se japons, reiki. Y shiatsu. Hiciste todo eso? Yo pensaba que te aburras como una ostra all. Ya. Como una ostra. El que hiciera un par de cursillos no significa que tuviese mucho que hacer. Vale, entonces cul es la idea? Montamos un saln de belleza juntas. De lujo, de cinco estrellas, por todo lo alto. Cuando estaba en Tokio, visit un montn de spas e institutos de belleza. Eran alucinantes, no has visto nada igual. Es el tipo de lugar que Londres pide a gritos y Y t te has vuelto completamente loca? tuve que interrumpirla antes de que se le fuera la olla del todo. Dnde vamos a montar un lugar as? En una carpa en el jardn? Ay, pero qu tonta soy, no tenemos jardn. Ni tampoco una carpa. Vamos, Emily, piensa un poco, de dnde sacaramos el dinero para? De Max, por supuesto. Est como loco por invertir. Lo ha pensado muy bien. Me alegro de que alguien lo haya hecho mascull. De verdad quiere ayudarnos y no me parece que tengas una buena actitud. Ests siendo muy negativa y aguafiestas. Con la ilusin que yo tena de contrtelo. Lo siento dije. Pero no crees que eso demuestra por qu los amigos no deben hacer negocios juntos? Ni siquiera hemos abierto y ya estamos discutiendo. S, pero tendremos todas las peleas ahora. Para cuando abramos ya no quedar nada de qu discutir. Qu opinas? Quieres que te d una respuesta ahora mismo? Vale, pues
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olvdalo. Es una locura. Ni t ni yo tenemos ni idea de como se lleva un negocio. No funcionar. Jams. Saba que al final diras que s. Le dir a Max que empiece a buscar un local. No digas tonteras. Es nuestro emporio de belleza. Si alguien ha de buscar un local, lo haremos t y yo. Bien! Has visto lo que acabo de hacer? Clarsimamente. Al parecer, me haba apuntado.

Ests superpreparado, Simon. Lo hars fenomenal, estoy segura. Mientras pronunciaba esas palabras, tuve la sensacin de or un disco rayado. No haba pronunciado este discurso antes? S, eran las mismas palabras de nimo que con su fallido intento de ingresar en los Marines. Y aqu estaba yo otra vez, animndole en la vspera de su examen para ser entrenador personal. S, me siento bien con todo esto dijo, sin convencer a nadie. Y es todo gracias a ti, sabes? No digas tonteras. T eres el que te lo has currado. No, no lo habra podido hacer sin ti. Has estado genial. Me alegr el corazn. No era frecuente que Simon repartiera cumplidos. Has tenido eh un montn de cosas en qu pensar adems farfull. Creo. De qu ests hablando, Simon? Me mir y aadi: Bueno, tienes el pelo que est hecho una pena y todo eso y nada, pens que sera porque tienes cosas en la cabeza. Vaya, muchas gracias, pens. Mi pelo estaba hecho una pena porque haba pasado tanto tiempo ayudndole que no haba podido lavrmelo en muchos das. Y qu cosas tengo yo en la cabeza? pregunt, con voz fra. Se encogi de hombros y se ruboriz. No lo s Nunca hablas de ello, pero no debe de ser fcil para ti Ya sabes, tu madre ha muerto y todo eso. No saba si rer o llorar. Nunca se haba preocupado por mi bienestar, y ahora estaba sacando a relucir lo de mi madre. Qu capullo/to ms sensible. No saba decidir cul de los dos. Incmodo, se movi en el sof y tartamude: Yo pens que tal vez eh te gustara ya sabes hablar de ello. En ese momento me derret un poco. porque de verdad que tienes mala cara aadi. Fatdico error. Muchas gracias, Simon. Pero sinceramente, no, no hay nada de lo que yo quiera hablar. No contigo al menos. Vale, no te mosquees. Es que mi madre me dijo que te lo preguntase, nada ms. Tampoco es para tanto. Bueno, pues tal y como te he dicho, no quiero hablar de nada respond con brusquedad. Joder, las tas, cmo sois! Siempre os estis quejando para que
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hablemos ms y cuando lo hacemos, nos queris matar por intentarlo. Nunca acertamos, eh? Los tos no pillan la necesidad que tiene una chica de hablar de lo que siente, pero con sensibilidad y en el momento que ella elija y, cuando eso no ocurre, no entienden su derecho de mandar a la mierda a la persona que se lo ha preguntado.

Le has echado de menos, Suzie? pregunt, mientras pona los pies en el nuevo y elegante reposapis. Madre ma, Suzie haba hecho maravillas con la casa. Se me pas por la cabeza mudarme ah de nuevo en vez de malgastar todo mi dinero en un alquiler. Me trajo el almuerzo, un sndwich de beicon con lechuga y tomate y una taza de t, e incluso haba puesto en la bandeja unos pequeos cuencos con patatas fritas y aceitunas. Esto era felicidad. Sinceramente, quin necesita libertad e independencia cuando el viejo cuchitril que tanto ansiabas abandonar se ha convertido en un palacio con servicio de camarera? S, le he echado de menos dijo, mientras se quitaba el viejo esmalte de uas con un algodn. Creo que el cambio le habr sentado bien, para serte sincera. La ausencia aquilata el amor y todo ese rollo. Hablamos casi a diario y parece que est mucho ms feliz. Y t? Ests bien? Yo? Claro que s! se ri y ech el pelo hacia atrs. He vuelto a ser soltera. Me lo he pasado en grande. Salgo a comer con mis amigas, me paso el da en el spa, y todas esas cosas. Su alegra me pareci un poco forzada, pero no quise presionarla. Adems, yo haba ido a ver a mi padre. Cundo vuelve a casa? pregunt. Estar al caer. Llam hace un buen rato para decir que ya haba aterrizado. Antes de que se marchara a Dubai, estaba muy preocupada por l por vosotros dije, al final decidida a presionar. S, bueno yo tambin respondi. Tuvo una pequea crisis. No habla de las cosas, se lo traga todo. En realidad va al casino slo para olvidar. Y cuanto ms tiempo est sin hablar, peor se pone. En el fondo, todo tiene que ver con tu madre. Fue el gran amor de su vida, sabes? S, claro que lo saba. Pero hablar de mi madre con Suzie no me pareca correcto. No es que mi madrastra no tuviera derecho a sacarla a relucir, sino que no me pareca justo para ella. Qu haba hecho ella para merecer esa losa? No me malinterpretes, Dayna. S que me quiere dijo, como si pudiera leer mis pensamientos. No tengo la impresin de estar compitiendo con ella ni nada por el estilo. Yo perd a mi madre cuando tena veintisis aos, asi que s lo que ambos habis pasado. Crees que con el tiempo lo superars, pero esos sentimientos nunca te abandonan, verdad? Esos sentimientos no le impidieron ser un mujeriego todos esos aos, a que no? dije, aadiendo enseguida. Hasta que apareciste t, claro.
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Esboz una sonrisa. Creo que fueron los sentimientos hacia tu madre los que le llevaron a ser tan mujeriego. Y eso? Todo es una huida, no poder asumir las cosas Mira, yo no soy ninguna psicloga. Dejar ese tipo de cosas para mi hermana. Pero he intentado por todos los medios que se abriera, para que hablara de lo que esconde ah dentro. Pens en todas aquellas veces en las que quera hablar con mi padre y no lo haba hecho. Porque no quera hacerle dao o, para ser sincera, para no hacerme dao yo. Si no se habla del tema, pues todo est bien, no? Sinceramente, creo que soy la primera persona con la que Michael ha hablado sobre sus sentimientos continu. Todava hay mucho dolor en carne viva. Y si yo se lo he sacado un poco a la fuerza, no me puedo quejar de que luego se muestre un poco brusco conmigo, verdad? S que puedes dije. Tal vez hablramos de mi padre, pero no tena derecho a tratar a Suzie como su felpudo. No dejes que te trate mal, Suzie. Oh, no te preocupes por m. Soy ms dura de lo que parezco. No me caba la menor duda. La observ mientras desenroscaba un nuevo bote de esmalte y aplicaba una capa en sus uas limpias. Era un color rojo cereza escarlata, un color para dar la bienvenida a casa a Michael. Bueno, ya basta de hablar de m y de tu padre concluy tras una pausa. Cmo te van a ti las cosas con? Archie? Hace un par de semanas que no nos vemos respond. Ha estado muy liado con el trabajo. Dice que el mundo entero quiere reformarlo todo en lofts y todos necesitan contenedores. Me haba acostumbrado tanto a contar esa versin ltimamente que tuve la impresin de poner el piloto automtico. Bueno, deberas traerlo a casa pronto ahora que tu padre ha vuelto. El otro da se lo comentaba a Wayne. Recuerdas que fue l quien lo llev a la boda? Pens que tal vez sabra algo. Saber algo de qu? farfull, preguntndome a donde quera ir a parar. Oh, eso ha sonado muy mal, verdad? Slo quera decir que senta curiosidad. Un poco cotilla, vamos. Lo siento, Dayna, no es asunto mo. No pasa nada dije, serenndome. Y bien, qu tuvo Wayne que decir? Nada de inters. Parece un chico majo, pero no le conoce tanto. Es el amigo de un amigo de Omos el sonido de la llave en la puerta y Suzie dio un salto de la butaca con una mano sin pintar y haciendo aspavientos con la otra para que se le secaran las uas. Pero no le import mucho, pues sali corriendo al vestbulo para recibir a su marido.

Mi padre pareca un hombre nuevo. Literalmente. Estaba delgado, el pelo se le haba puesto muy rubio por el sol y luca una piel tan morena
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como la de un rabe. Haba vuelto haca una hora. Y habamos dedicado ese tiempo a abrir regalos. Por lo visto haba fundido todos sus dlares libres de impuestos en ostentosas joyas para las dos mujeres de su vida y ambas estbamos resplandecientes. Tienes un aspecto fantstico le dije en cuanto Suzie desapareci en la cocina. No le haba visto tan feliz ni tan sano en muchos aos. Me lo pas genial all dijo. Nunca he visto tanto lujo como all. Tengo que llevaros a las dos de vacaciones all. Pero me alegro de volver a casa. No sabes lo que tienes hasta que se encuentra a cinco mil kilmetros, verdad? Bueno, yo tambin te he echado de menos, pap. Se call un momento y luego dijo: Siento mucho mi comportamiento antes de marcharme balbuce . Creo que eran los nervios. Ya sabes, ser un recin casado despus de tantos aos. Me desconcert un poco. Levant la vista y me sonri. Caray, estaba guapsimo. El bronceado le sentaba de maravilla. Un da entenders lo que quiero decir, Dayna, cuando recorras ese pasillo. Yo no confiara mucho en ello respond con tono abatido. El nico pasillo que voy a recorrer yo es el que tenga escrito de la letra G a la M en la oficina de empleo. No digas bobadas. Con ese to, Archie, todo saldr bien. Y si no, ya encontrars a otro y adems tambin vas a conseguir un trabajo fantstico. Confa en m, todo ir bien. Para todos nosotros. Sus ojos centelleaban y poda sentir el calor de su sonrisa. Y le cre. Sobre todo cuando se arrastr por el sof y me dio el mayor abrazo desde que era una nia. Pap, hay algo que quiero decirte. Qu cosa? Slo que yo te Toma, Michael. Un filete con patatas fritas como no habrs visto jams anunci Suzie mientras surga de la cocina con una bandeja atestada. Seguro que no te daban nada as en Dubai. Y el momento para decirle a mi padre que le quera se haba esfumado. Otra vez.

Unos meses ms tarde, el 21 de febrero para ser exactos, lleg el punto de inflexin que estaba esperando respecto a mi relacin con Archie. Recuerdo la fecha exacta, porque es mi cumpleaos. Adems cumpla veintin aos, nada menos. Haba estado todo el da recibiendo regalos. Un enorme ramo de flores de Kirsty y Ruby. Mi padre y Suzie haban venido a casa con una botella de champn y una preciosa pulsera de plata, con cuya eleccin, estoy segura, no tuvo nada que ver mi padre. Tambin hubo ms flores de Hannah y Emily lleg con una cesta llena de bombones caros, velas perfumadas y preciosas perlas de bao. Tena todo cuanto deba ofrecer el veintin cumpleaos de una chica. La noche estaba reservada a Archie. Me llev a cenar a un pequeo restaurante italiano en Islington. No era nada del otro mundo salvo el
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hecho de que nos cambiaba del restaurante de pescado frito con patatas fritas/salchicha con patatas fritas/empanada con patatas fritas al que acostumbraba a ir. Al final de la cena, Archie carraspe y se puso un poco tenso. Oye, Dayna, he estado pensando empez. Dios mo. Sent cmo se me helaba la sangre. No pensar en cortar conmigo? No puede hacerme esto! No el da de mi cumpleaos. Me invadi un sentimiento de pnico. Quiero pedirte algo. Llevamos saliendo ya bastante tiempo, verdad? S respond despacio, preparndome para lo peor. Bien, pues, vers, quieres comprometerte conmigo? Que si quera comprometerme? Lloraban los bebs? Se cagan los osos en los bosques? De verdad no costaba nada el amor de Jennifer Lpez? Tuve ganas de saltar y dar golpes al aire. Todos mis temores y mi paranoia se esfumaron en cuestin de un segundo. Me ama! Le amo! Voy a ser su prometida! Quera ponerme a gritar de alegra. Eh, Dayna? Dayna? Qu piensas? Si te parece una mala idea En ese momento ca en la cuenta de que estaba esperando mi respuesta. Me encantara ser tu prometida balbuce. Me apret la mano y sonri, el rostro ms aliviado. Esper a que deslizara su mano en el bolsillo y sacara un pequeo estuche negro, uno que le habra llevado horas elegir. No el estuche, claro, sino el enorme diamante de tamao Big Mac en su interior. No es que yo fuese una de esas chicas superficiales y obsesionadas por las joyas ostentosas que fantaseaban con presumir del pedazo de brillante en su dedo, sino que deseaba realmente un pedazo de brillante. Slo para subrayar lo especial del momento. Pero no movi un dedo. Genial dijo en cambio. Eres una joya, Dayna. T y yo juntos? Vamos a conquistar el mundo. Entonces nos besamos y yo apart la diminuta pizca de desilusin por la ausencia de diamante en mi dedo. Haba mucho tiempo para ir de compras, adems. Y todas las chicas sabemos que, a no ser que queramos arrastrarnos hasta la tienda al da siguiente para cambiarlo, es mejor acompaar a nuestra pareja cuando nos quiere comprar un regalo. Mientras me llevaba a casa en coche, slo deseaba pasarme toda la noche con l. Pero no era posible. l tena que madrugar porque le entregaban con urgencia un nuevo camin y yo tena que prepararme para una entrevista. S, s, una entrevista. De trabajo. Siento mucho que no podamos pasar la noche juntos me dijo. Pero quiero quedar contigo maana. Vamos a ir a comprarte un anillo. Para asegurarnos de que no nos equivocamos. No quera meter la pata comprndolo yo slito. Dios mo! Acaso existan hombres ms perfectos? l era el hombre ideal, no caba la menor duda. Cuando llegamos al final de mi calle, dije: Puedes dejarme aqu si quieres. No digas tonteras. Te dejar en la puerta.
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No hace falta, en serio protest. Mi casa est tan solo cincuenta metros ms arriba y nunca hay sitio para aparcar. Por culpa de los putos contenedores dijo con una sonrisa y se detuvo en la esquina. Tras un largo y profundo beso, baj del coche y me dirig hacia mi casa. No sin echar miradas atrs hacia Archie, que, como buen caballero, no pensaba marcharse hasta verme llegar a mi casa sana y salva. Estaba a punto de llegar cuando me son el mvil. Lo saqu del bolso, comprob la pantalla y apret la tecla verde. Ya me ests echando de menos, Archie? pregunt. Ya ves respondi. Esta noche no debera acabar ahora, sabes? Ya lo s, pero maana no queda lejos. No puedo esperar a que llegue, cielo. Y en ese momento ocurri. Un ruido a mis espaldas, un brazo agarrndome y sujetndome fuerte por el tronco y algo fro en el cuello. Me sent aterrorizada e intent soltarme, pero ese brazo me apretaba cada vez ms fuerte. Dame el puto telfono, hija de puta, o te rajo el cuello! grit una voz en mi odo. Senta su aliento caliente y hmedo en la mejilla y su pecho contra mi espalda mientras me sujetaba con fuerza. Me haba aplastado el brazo derecho contra el cuerpo, pero tena el brazo izquierdo libre, sujetando todava el telfono mvil contra mi odo. Se lo tend y dije: Toma, cgelo, por favor. Pero djame en paz. Siempre haba sido un poco cobarde, pero, sinceramente, no haba sabido lo que era el miedo hasta ese momento. Me dej ciega, petrificada, sin poder respirar. De dnde haba salido? Qu me iba a hacer? Entonces o otra vez. Dayna? Dayna? Qu coo est pasando?. Era Archie, al otro lado del telfono. El atracador afloj la presin, pero no me quit la navaja del cuello. Me qued petrificada mientras se giraba hasta mirarme a la cara. Un to negro, no mucho ms alto que yo. Cuntos aos tendra? No tuve la oportunidad de averiguarlo porque mientras alargaba su mano libre para cogerme el telfono, se tambale hacia un lado, dando un traspi. Se tropez con sus propios pies y no se detuvo hasta que choc contra una farola. Tard un segundo en percatarme de que haba llegado la caballera. Archie haba salido corriendo del coche y se haba echado encima de mi agresor. Me qued ah parada, observando la escena, todava petrificada: los dos chicos estaban ahora frente a frente. Con su metro ochenta Archie era el ms alto, pero el atracador era quien sujetaba la navaja y apuntaba ahora a Archie. Deja que se vaya, Archie dije con voz temblorosa. Tiene una navaja. Algo que era una perogrullada, me doy cuenta ahora. Qudate ah, Dayna dijo Archie sin mirarme. No te muevas. Lrgate, to! dijo el atracador con voz nerviosa. Aprtate, hijoputa, o te rajo! Amenaz con la navaja a Archie, pero mi novio no movi un msculo. Venga, machote le provoc. Intntalo. Por favor, Archie, deja que se vaya supliqu. Yo slo quera que aquello acabara de una vez. Quera que el atracador diera media vuelta y desapareciera en la noche y me dejara a solas con mi salvador. Pero claro, eso no ocurri, verdad? No, Archie dio un paso al frente
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hacia el chaval negro, quien automticamente arremeti contra l con la navaja. Me tap los ojos con las manos y chill para ahogar el ruido de la reyerta. Cuando por fin me atrev a mirar, no poda creerme lo que estaba viendo. Esperaba encontrarme a Archie tumbado en el suelo, desangrndose. En cambio era el atracador quien yaca en la acera. Archie lo dominaba y no dejaba de darle patadas. En el estmago, en las piernas, en la cabeza. Su pie volaba hacia delante y daba con la parte del atracador con la que se encontraba, fuese la que fuese. Segu mirando, conmocionada, horrorizada y, me avergenza reconocerlo ahora, tambin eufrica. Porque, si bien me daba asco cualquier forma de violencia salvo la de pega que se vea en el cine, en ese momento estaba encantada de que fuera Archie quien llevara la voz cantante. Al final se detuvo. Despus repar en algo que brillaba en su mano: la navaja. Baj la vista hasta el arma. l hizo lo mismo y luego la guardo en el bolsillo de su cazadora. Detrs de l, el agresor se levant, tambaleando, y se apoy en la farola. Tena la cara hinchada y ensangrentada. Permaneci ah un instante hasta recobrar el aliento. Despus dio media vuelta y se alej tropezando. Archie no le sigui. Slo lo hizo con la mirada hasta que desapareci a la vuelta de una esquina. Entonces Archie se me acerc y me desmoron en sus brazos, sollozando. Sent mis piernas desfallecer y lo nico que impidi que me cayera al suelo fue el abrazo de Archie. Ests bien, mi amor? pregunt con cario. Te ha hecho dao? Creo que no dije con voz ronca, entre sollozos. Venga, te acompaar a casa. Me cogi por la cintura y me ayud a caminar hasta la puerta. Mientras subamos las escaleras despacio, me detuve. La polica balbuce. Hay que avisar a la polica. No hace falta. Mientras le miraba sin entender nada, meti la mano en el bolsillo y sac una pequea cartera negra. La abri y la levant. Observ el abono estudiantil para el autobs que descansaba detrs de una ventana de plstico y a la foto en la esquina: la cara de mi agresor.

Aqu tienes, mi amor dijo Archie a la vez que me tenda una taza humeante. Le he puesto dos de azcar. Lo necesitas, ests en estado de shock. El valiente hombre de hierro que me haba salvado la vida (y que ahora era mi prometido) me haba preparado una taza de t. Se sent en el sof y me abraz. No pienso dejarte sola esta noche, no despus de lo que acaba de pasar continu. Llamar a Greg. Puede ir a recoger el camin en mi lugar. Me quedar aqu contigo. Me derret. No quera que se fuera nunca de mi lado. Mientras Archie estuviera conmigo, nada podra hacerme dao. En ese momento senta tantas emociones juntas. Tena nuseas, ganas de llorar y miedo cada vez que recordaba la agresin y la navaja en mi cuello. Pero tambin me senta extraamente feliz porque ahora ya estaba a salvo. Has estado alucinante, sabes? le dije. Deberas llamar a la polica ahora. Un bestia como se no debera andar suelto por la calle.
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S, y qu coo van a hacer los polis? espet con desprecio. Bueno, lo detendrn y Y se presentar ante uno de esos jueces liberales y blandengues que le condenar a un par de horas de trabajos comunitarios o le enviar a seguir una terapia porque tiene problemas emocionales. Mira, el sistema est podrido. Dnde est la justicia para las vctimas? Ese degenerado hijoputa podra haberte matado, Dayna. S, ese degenerado hijoputa podra haberme matado. Slo con pensarlo romp de nuevo a llorar. Dios mo, me habra matado si t no hubieras estado ah. Qu cabrn hijo de puta! grit, ahora furiosa. Qu coo le pasa a este puto pas, Archie? Por qu no somos capaces de solucionar lo de las personas como l? Podramos hacerlo si el Gobierno tuviera huevos para eso. Mira, no te preocupes. Ese mierda no se va a salir con la suya. Cmo? Vas a llamar a la polica? Haba cambiado le parecer? Es una prdida de tiempo. No, yo me encargar de l. Se dnde vive, verdad? Qu piensas hacer? pregunt y sent cmo el miedo iba sustituyendo a la ira mientras recordaba cmo ya le haba dado una paliza de muerte al chaval. Ojo por ojo, dice la Biblia. No es ninguna tontera. Yo y algunos colegas que piensan como yo nos encargaremos de ello. Ser mejor que llame a Greg antes de que se vaya a la cama, para que organice la recogida del camin. Sac su telfono mvil de la cazadora y mientras le observaba hacer esa llamada, reflexion sobre lo que acababa de decir. Tal vez tuviera razn. Tal vez la polica y el Gobierno no fueran a hacer nada para que hubiera ms seguridad en las calles. Nunca me haba parado a pensar en ello. Al fin y al cabo, la delincuencia era algo que les pasaba a los dems, a m no. Y eso era poltica y yo no haca poltica. Pero evidentemente las calles no eran nada seguras: acababa de comprobarlo en primera persona. Y si los polticos no iban a hacer nada, quiz tenamos todo el derecho del mundo a tomarnos la justicia por nuestra propia mano. Guard el telfono en la cazadora y me mir: Se me ha ocurrido una idea dijo. Quiero que te vengas a mi casa. Esta noche? Y qu pasa con mi entrevista? No, cario. A vivir. Quiero que te mudes en serio. Para qu vamos a esperar? Despus de todo, estamos prometidos. Me sonri y no me caba el corazn en el pecho. Por muy frgil y conmocionada que todava me sintiera, estuve a punto de sacar corriendo mi maleta del armario y ponerme a empaquetar mis cosas ah mismo. Ests seguro? pregunt despacio para asegurarme de que lo haba odo bien. Segursimo. Nunca me ha gustado mucho que vivieras aqu. Hay atracadores por todas partes, Archie. Incluso por donde t vives. Pero este apartamento Y se call, sin saber muy bien cmo expresarlo. Qu le pasa?
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Bueno, tienes a otro como l en el piso de arriba, no? A un atracador? exclam. Qu saba l sobre James, mi vecino de arriba? Todo lo que yo saba es que su nico delito era que pona su maldita msica a tope. No, es uno de ellos dijo. Le mir sin entender nada. Un negrata. Me dej muda. De verdad haba dicho eso? No haba terminado tampoco. Tienes a esos turcos en la planta de abajo y no me gusta la pinta de esa chica que vive enfrente. Kirsty? pronunci, tras recobrar la voz. Qu tienes en contra de los americanos? Nada, pero s en contra de las bolleras. La vi con su piba cuando entr en el pub. Asqueroso. A ti tambin se te vea bastante incmoda, si mal no recuerdo. Lo estaba dije, pero porque Me sorprende que salgas con ella. Ahora se haba soltado la melena y no pareca importarle lo que yo pensara. Es una puta vergenza porque hasta hace poco ste era un barrio de blancos. Y mralo ahora. Est lleno de negros, pakistanes, supuestamente buscando asilo, la mayora de ellos gitanos. Y como si eso no fuera suficiente, hay que aguantar adems a bolleras y maricas de vecinos. se es el drama de este pas. Estn echando de sus propias casas a la gente inglesa, honrada y decente. Y como se te ocurra decir nada, te tachan de racista. Me pone enfermo. Se call. Haba acabado o slo se trataba de una pausa para recobrar aliento? Pero eso es racismo, no? susurr con voz dbil. Las personas slo somos personas y Ah es donde te equivocas. Esa gente no es como nosotros. T misma lo dijiste: llamaste a ese engendro de atracador un bestia y eso es lo que es. S, pero no porque sea negro chill, escandalizada. Mira, corazn, los negros suman el cuatro, el cinco por ciento de la poblacin, pero qu porcentaje de atracadores son negros? Yo te lo dir: el noventa y cinco por ciento, Dayna. El noventa y cinco por ciento! Yo dira que eso ya lo dice todo sobre los negros. No poda discutir con l, pero slo porque no tena ni idea de las cifras reales. Como dije antes, no me interesaba la poltica. En cambio, romp a llorar. Extendi los brazos y me atrajo hacia l. Escucha, ese cabrn va a pagar por lo que ha hecho, y una vez que te hayas venido a vivir conmigo, te juro que no te volver a pasar nada as nunca ms. Pero yo no lloraba por eso. Estaba hecha polvo porque apenas unos segundos antes haba estado contando mentalmente los pisos que tendra mi tarta de bodas. Pero ahora quedaba bien a las claras que si alguna vez me casaba de blanco con l, se referira al color de los invitados. Mi hroe se estaba convirtiendo en un violento y vengativo racista ante mis ojos y me entraron ganas de vomitar.
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Me apart de l. Ya no quera que me tocase. Entonces, vas a recoger tus cosas? pregunt. No respond. Me levant y me dirig a mi dormitorio. Pero no para hacer la maleta. Slo necesitaba alejarme de l. Pero l no se dio cuenta. Estaba demasiado envalentonado como para fijarse en cmo poda tomrmelo yo. Mientras me sentaba en la cama pensando en qu coo iba a hacer ahora, l sigui hablando. Despus de una experiencia como la que acabas de vivir, tienes que volver a levantarte enseguida. Necesitas pensar que ests haciendo algo para devolverle el golpe. Deberas venir a una de mis reuniones. Qu? Con el Ayuntamiento? Cmo iba a ayudarnos eso? No he sido del todo sincero contigo, Dayna dijo y apareci en el marco de la puerta. Esos tos con los que fui al pub hace un par de semanas, no son consejeros. Lo se, no debera haberte mentido y lo siento. Pero tena que estar seguro de ti antes de contrtelo. Qu est pasando, Archie? pregunt, con la cabeza que me daba mil vueltas. Somos activistas polticos. ste fue una vez un pas hermoso y orgulloso, antes de que dejaran que entrara la escoria, antes de que intentaran convertirnos a todos en buenos europeos. Gran Bretaa, un huevo! Nos apartamos y dejamos que nos pisoteen los judos, los negros y los refugiados gitanos. Se estn riendo de nosotros, Dayna. Pero se acab. Tenemos planes. Te digo una cosa, deberas venir a una reunin. Recuperars tu confianza. Fue todo un discursito y sonaba como Tony Blair. Bueno como Tony Blair con un pequeo bigote y un brazalete con una esvstica. Sois como el BNP27 o algo as? pregunt. El BNP? se ri. Son Conservadores que no tienen huevos. Se vendieron hace mucho. No, nosotros somos diferentes. No haremos compromisos slo para ganar un puto escao en alguna consejera de chichinabo. Vale, no era del BNP. Era mucho peor. No haba vuelta atrs. Ser mejor que te vayas dije. No pienso dejarte, no esta noche. Ven conmigo a mi casa y No, vete, por favor insist con voz ms firme. Qu pasa? Estaba alucinado. Creo que era la primera vez que le pasaba por la cabeza que tal vez l y yo no vivamos en el mismo planeta. No lo s Necesito tiempo para pensar. Necesito estar sola. Tena que haberle dicho cmo me senta y hablar claro con l, pero no poda. Me vas a echar a la calle despus de que te haya salvado la vida? De pronto estaba enfadado, no contra los negros o los gays, sino contra m. Qu coo te pasa? Vacil un momento y luego se lo dije. Te estoy muy agradecida por lo que has hecho, de verdad. Pero Mira, se han dicho muchas cosas Y yo no estoy segura de estar de acuerdo contigo. Dios mo, qu pattico haba sonado eso!
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BNP: British National Party.

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Joder, no me lo puedo creer! espet. No ests segura de estar de acuerdo? Qu coo crees t que acaba de pasar ah fuera? Ya lo s, pero eso no significa Olvdalo, Dayna, olvdalo. Se dio media vuelta para marcharse. Y la prxima vez que un negro hijoputa te ponga una navaja en el cuello, no cuentes conmigo! grit y se fue dando un portazo. Mi efmero compromiso se haba terminado.

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7 Centmetros
Me parece que la epidural est dejando de hacer efecto otra vez, Emily. Puedo sentir una cosa. Dios mo! Llamo a Louise? pregunta, mientras se despereza en la butaca y se frota los ojos adormilados. No digas tonteras. Louise acab su turno hace rato. Justo despus de que volvieras a dormirte, a decir verdad. Me mira algo cortada. Lo siento, pero despus de que Max llamara para decirme que haba aterrizado, me entr un sueo tremendo. Madre ma, eso fue hace un montn. Qu hora es? Las siete y media. La nueva matrona acaba de pasar a explorarme justo antes de que despertaras. Qu tal vas? Seis centmetros y medio. Una ridiculez. Me da a m que este beb no quiere salir. No le culpo comenta Emily mientras coloca una mano en mi tripa y la acaricia suavemente. La retira rpidamente en cuanto suelto un fuerte alarido, cuando una devastadora punzada me atraviesa la barriga. Perdona, Dayna, te he hecho dao? No, no has sido t. La epidural est dejando de hacer efecto, desde luego que s. Eso fue superdoloroso. No he sentido nada parecido en Aaayyyy! Me mira impotente mientras me golpea otro espasmo. Tengo miedo le digo cuando ha pasado. Voy a buscar a alguien dice y se dirige hacia la puerta. Pero sta se abre antes de que Emily llegue ah. Maureen, la nueva comadrona, entra en la habitacin. Su sonrisa desaparece pronto, suplida por un gesto de preocupacin, tras comprobar el monitor fetal, que parece haberse vuelto loco. Yo estoy demasiado absorta en mis gritos de dolor como para percatarme de ello. Qu ocurre? pregunto, mientras el pnico se apodera de mi voz . Algo va mal? Vamos a tener que acelerar esto un poquito. Parece que hay un poco de sufrimiento fetal me dice mientras su cara esboza esa sonrisa profesional que quiere decir no te asustes, no hay nada de qu preocuparse. Es mentira, por supuesto. Emily y yo chillamos a la vez: El beb sufre?! Pues ya somos tres. Tranquilzate, no tienes por qu preocuparte miente la comadrona Maureen. Es lo normal que se puede esperar en un parto. Ahora reljate. Voy a romper la bolsa. Eso debera acelerar las cosas. Desaparece entre mis piernas y, unos segundos ms tarde, un buen

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chorro inunda la cama coincidiendo a la perfeccin con el momento en que la epidural deja de hacer efecto por completo. Qu coo me ha hecho esta estpida matrona? Porque de repente siento ms dolor que en toda mi puta vida. Por fin lo peor va pasando y me vuelvo hacia ella para decirle: Por favor, por favor, diles que me lo he pensado mejor farfullo porque Dios sabe cundo me va a dar un nuevo espasmo. Quiero la cesrea. Quiero que me duerman. Quiero despertar con el beb y no recordar Aaaaaaaaaaaaayyyyyyyyyyyyyyyyyyyyy! Este sufrimiento agnico no tiene nombre, es indescriptible. Dnde me duele? En todas partes. La espalda, el bajo vientre, mis entraas, todo abrindose paso hasta lo ms alto de mi cabeza y Dios mo! No se supone que el canal del parto est conectado con el bajo vientre? Me parece que mi anatoma va por libre porque tengo la sensacin de que mi beb quiere salir por mi trasero. Dios mo, ay mi culo! grito. Maureen me sonre. A veces puede dar esa sensacin. Ah s? Pues intenta t subir a esta puta cama y sentirlo. La contraccin remite y dejo de gemir. Me recuesto, jadeando como una corredora de maratn en la lnea de meta. Maureen aprovecha la relativa calma para explorarme de nuevo. Siete centmetros anuncia, muy orgullosa, como si fuera su cerviz la que se expandiera a la velocidad de un caracol artrtico. Enhorabuena, Dayna. Parece que haberte roto la bolsa de aguas ha funcionado. Pronto habr pasado todo? gimoteo. Ya no falta mucho, creo yo. Pero no empujes todava. Me oyes? Hagas lo que hagas, no empujes. Aaaaayyy! Uuuuyyyy! contesto con una voz que no parece la ma pero que intenta decir algo as como vale. Emily se ha quedado sin habla. Su rostro se ha vuelto lvido y est petrificada. Me da a m que no va a quedarse embarazada en mucho tiempo.

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No del todo el nmero 4


Despus de que Archie se marchara aquella noche, no pude pegar ojo. Di vueltas y vueltas en la cama, con visiones que oscilaban entre el pedazo de cabrn que me haba atacado y el otro pedazo de cabrn que me haba salvado. Me senta asustada, conmocionada y cabreada. Y tambin un poco estpida. Cmo pudieron pasarme por alto las seales? Sin duda tuvo que haberlas. Al fin y al cabo, cuando entr en el pub, Kirsty no haba tardado ni tres segundos en verle el plumero, y eso que ni siquiera llegaron a hablarse. Evidentemente yo haba estado tan cegada por el amor y/o tan tonta que fui incapaz de ver lo que saltaba a la vista. Habia cosas que yo haba preferido ignorar: su frialdad con la ligeramente jamaicana Emily y el totalmente judo Max; su rechazo frontal a toda comida que no fuera pescado frito con patatas fritas o un desayuno ingls completo; sus comentarios sarcsticos sobre los homosexuales que, clarsimamente, no tenan ni puetera gracia, y otros chascarrillos que ahora sonaban de nuevo, una y otra vez, en mi mente. Iba a ser esto la historia de mi vida? Estaba yo destinada a enamorarme siempre de tos que me engatusaran para luego dejarme tirada? Cmo sera el siguiente?, me preguntaba. Decid que no habra siguiente. Para m, el amor se haba acabado. De ahora en adelante yo sera un coto vedado a los hombres. Sin embargo, en vez de hacerme sentir mejor, aquella decisin slo me deprimi. Era una solterona amargada, slo que con treinta aos de antelacin.

Tras dos horas de sueo intermitente, me levant y me prepar para la entrevista. No tena ninguna gana de ir, pero no poda faltar. No era tan poco profesional. Todava no, al menos. Me enfund algo de ropa, me maquill a la carrera, comprob mi aspecto de un vistazo en el espejo qu pintas! y sal. Mientras bajaba las escaleras me top con James, del piso de arriba, que se iba al trabajo. Viva encima de m desde haca la tira de tiempo, pero apenas habamos hablado. Cuando lo hacamos, sola ser a instancia ma para pedirle educadamente que bajara su msica de mierda. Tena gracia, pero hasta que Archie no empleara la vspera, hablando de l, la palabra que empieza por N, nunca me haba llamado la atencin que fuera negro. Claro que me haba dado cuenta, pero jams me haba parado a pensar en ello. Sin embargo ahora s lo haca y me entr miedo. No quera que pensara que mis quejas por su msica tuviesen algo que ver con el color de su piel. Hola, James, te vas a currar? pregunt, con ostentosa alegra.

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Eh S farfull. Saltaba a la vista que no tena buen despertar. O quiz le descolocara un poco mi tono desmesuradamente jovial. Fuera lo que fuera, continu. Vaya, eso es genial! dije, incluso un tanto ms jovial que antes. Oye, ese cede que pusiste anoche Espero que no estuviera demasiado alto. Perdona, lo siento. Qu va. No estaba lo bastante alto. Molaba mazo, to! chill de alegra Qu era? Pues no lo s Poda ser Van Morrison. ltimamente he estado escuchando muchos de sus viejos temas. Me encanta Van Morrison! exclam con gran entusiasmo. Es que te llega al corazn. Eso es lo increble de la msica negra, verdad? Tiene tanto feeling. Sinceramente, por muy buenos que sean los cantantes blancos, les falta ese eh sentimiento verdad? Empec a dudar porque James me mir con una cara muy extraa. Sabes que Van Morrison es blanco, no? dijo tras una pausa. S, por supuesto, claro. me atragant, a la vez que senta cmo el rubor de mis mejillas amenazaba con derretir mi maquillaje. Dios mo, creo que nunca haba sentido tanta vergenza. Adems ahora tena que aguantarle hasta la boca de metro. Por suerte, Kirsty se encontraba en el portal, rebuscando entre el correo, y vislumbr una va de escape. Quiero ponerme al da con Kirsty dije a James. Hasta luego. Hola, Dayna. Qu pasa? pregunt Kirsty sin levantar la vista del montn de sobres que llevaba en la mano. No, nada en particular respond, mientras observaba como James sala por la puerta. Poda caminar muy rpido cuando se trataba de escapar de una vecina loca de atar. Bueno, y sobre qu quieres ponerte al da? prosigui Kirsty. Pues Ya sabes Te sigues viendo con ese to, el que se present en el Raglan? Aaaayyyy! No slo haba conocido a Archie sino que adems enseguida haba visto claro que era homfobo. Tena que desmarcarme de l y rpido. No, no, hemos roto. En realidad, le he dejado dije atropelladamente. Le he dejado de una vez por todas. No era un to para m. Ni en el fondo ni en la forma. Bueno, no te puedo negar que no me gustaba nada la pinta que tena. Seguro que estars mucho mejor sin l. Desde luego, totalmente de acuerdo contigo, mil veces mejor, Kirsty. Haba ido lo bastante lejos como para convencerla de que no tena la menor clula homfoba en mi cuerpo? Tal vez. Pero eso no me impidi dar una vuelta de tuerca ms. Oye, hay algo que te quiero decir le anunci mientras se daba la vuelta para subir a su casa. De qu se trata, cielo? T y Ruby Slo quera decirte que formis una pareja fantstica, increble, y que sois un modelo a seguir absolutamente genial para las dems lesbianas. Y si en algn momento os planteis, ya sabes, adoptar o acoger a un nio o lo que sea, y necesitis una madrina o un aval o
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simplemente una canguro, pues, yo soy vuestro hombre. Vuestra mujer. Ya me entiendes. Me dirigi una mirada no muy diferente a la que me haba dirigido James haca un momento. Luego dijo: Te has metido algo esta maana, Dayna? Porque si es as, quiero que me des el telfono de tu camello.

Por supuesto, la entrevista fue un absoluto desastre. Cmo podra haber sido de otro modo despus de la genial manera en que empec el da? Era en el Hampstead Garden Beauty Salon, un instituto de belleza pequeo, acogedor y muy, muy elegante. Me habra encantado trabajar all, pero estaba escrito que no. La duea era una seora muy agradable, que insisti en que la llamara Helen. Pero tambin era griega y creo que le asust un poco la forma en que met con calzador en la conversacin mi pasin por los kebabs, las hojas de parra y Nana Mouskouri, cuando lo nico que quera saber era si poda hacer un tratamiento facial de Guinot. De alguna manera aquella maana se estableci una pauta para las semanas venideras. Me desviv por completo para demostrarme a m misma que era una persona no homfoba, no racista, no lo que fuera. Sal mucho ms de lo que haba salido en un montn de tiempo, me recorr todos los bares de copas y discotecas de Londres y cuanto ms salvajes y ms frikis mejor. A la par que demostraba mi tolerancia suprema, mi razonamiento era que si me rodeaba de gente cubierta de piercings, tatuajes, con el pelo rosa, tipo estudiantes de arte, preferentemente gays o negros, idealmente gays y negros, entonces la probabilidad de que me topara con Archie era muy remota. Haba otro motivo para mis constantes salidas nocturnas: el atraco. Estaba decidida a no dejarme intimidar. Es como cuando te caes de una bicicleta, me haba dicho mi padre. Tienes que levantarte y volver a montar enseguida. Un excelente consejo. No iba a convertirme en una ermitaa y quedarme en casa todas las noches yo sola en mi casa donde cada pequeo ruido o crujido me haca sobresaltarme de miedo. No, permanecer en casa sola resultaba demasiado aterrador. Decid que era mucho ms seguro salir por ah. Siempre y cuando no lo hiciera yo sola. Renunci a caminar y al transporte pblico. En su lugar me gast una fortuna en taxis negros (minitaxis, evidentemente, conducidos nicamente por violadores) y arrastr conmigo a mis amigas all donde fuera. Emily, Hannah, Kirsty y algunas ms; debieron de acabar hartitas de m. Sobre todo la pobre Kirsty. En mi bsqueda por codearme con los ms frikis y raritos para demostrar lo enrollada que era, Kirsty fue mi gua, al ser ella misma un poco friki y rarita. Gracias a ella prob unas cuantas cosas que no haba experimentado antes. Cosas como el sushi, jazz en vivo, galeras de arte y un morboso polvo con un perfecto desconocido. No, nunca me haba enrollado con un to de una sola noche. Se me haba pasado por la cabeza de vez en cuando, pero jams haba imaginado que lo hara de verdad. No habra ocurrido si Kirsty no me hubiese pedido que la acompaara a una fiesta. Era un autntico sarao del mundo de la farndula del West
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End: el estreno de no s qu. Pero me daba igual porque haba champn y canaps gratis y la esperada presencia de famosos. Ruby estaba fuera unos das y a Kirsty no le gustaba nada ir a estas cosas sola, as que me pidi que la acompaara. Habr un montn de diseadoras famosas, muchos culos gordos que besar. Voy a necesitarte en un segundo plano. Lo nico que te pido es que pongas pinta de bollera cuando me entre una de ellas. Siempre hay alguna que lo hace me dijo. De bollera? La nueva, supertolerante Dayna poda hacerlo. Esa noche me arregl a conciencia. A ver, quin sabe al lado de qu famosillo iba a encontrarme cuando se dispararan los flashes de los paparazzi? Nuevo peinado, nuevo vestido y, como me haba sentido un poco gordita, me haba puesto a una dieta muy severa: no prob bocado en todo el da. Kirsty me examin de los pies a la cabeza cuando me reun con ella en la estacin de metro de Leicester Square y sentenci: Ests guapsima! El cumplido compens un poco los espantosos retortijones de hambre que padeca. T tambin ests muy guapa le dije, cogindola del brazo, demostrando de una vez por todas lo a gusto que estaba con ella, fuera lesbiana o no. Gracias por invitarme esta noche. Me hace muchsima ilusin. A m tambin. Va a ser la leche. Oye, slo una cosa. Qu cosa? Por favor, no vayas por ah soltando ese rollo tuyo sobre lo muy colega que eres de todas las lesbianas. No mola tanto, sabes?

A los quince minutos de haber llegado, perd de vista a Kirsty. La haba abducido una mujer que llevaba un sombrero hecho con una malla metlica y decorado con flores de plstico: era ese tipo de sarao. No me import quedarme sola. Me sent en un sof mullido en un rincn del local y me dediqu a observar al personal. Slo me levantaba para coger ms champn (porque era gratis) y canaps (porque estaba hambrienta) que llevaban los camareros de un lado a otro. Un DJ encorvado sobre sus platos al otro extremo de la habitacin pona canciones que no haba odo nunca; aun as meneaba la cabeza al comps como si las conociera de toda la vida. Mientras beba y me atiborraba de canaps, examin la habitacin y me pregunt: uno, cuntos de estos putos y diminutos canaps necesitara para saciarme?; dos, a qu se dedicaba toda esa gente? Parecan todos tan intiles para el trabajo. Vamos a ver, si llevarais un sombrero de malla metlica o una chaqueta de PVC o un taparrabos de ltex rosa, no conseguirais un empleo detrs del mostrador de un banco NatWest, a que no? Al observarlos empec a sentirme un poco hortera. El vestido que me haba comprado me haba parecido muy atinado, pero ahora tena la sensacin de haberme equivocado de fiesta. Decid que tena que hacer algo para ponerme a la ltima. Hacerme un piercing en la nariz o un tatuaje o tal vez aadirme unas extensiones de pelo verde. Lo decid mientras apuraba mi ensima copa de champn y daba gracias a Dios por
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estar sentada, porque el alcohol viajaba directamente a mis piernas. Ya no tengo el aguante de antes anunci una voz. Tengo que sentarme. Ech un vistazo al hombre que se haba desplomado a mi lado. Despus, le mir otra vez. Despus, le observ fijamente. Era guapsimo. El to ms bueno que nadie se poda imaginar. Unos ojos negrsimos, enmarcados por unas largas y negrsimas pestaas, unos pmulos que parecan alas de pollo no s por qu se me ocurri eso, slo que eran puro ngulo, una espalda cuadrada y fuerte y unas piernas interminables que sobresalan del sof y parecan extenderse hasta el centro de la habitacin. Llevaba un precioso traje negro sobre una ajustada camiseta negra. Tena un aspecto impresionante. Abr la boca para decir algo, pero no me salieron las palabras. Lo intent con todas mis fuerzas, y otra vez, pero nada, no queran salir. Mientras mi boca permaneca abierta de todos modos, alc mi copa y beb otro sorbo de champn Pareca una tontera no hacerlo. Cmo te llamas? pregunt, mientras se arrastraba hacia m en el sof. No poda recordarlo. Y t? pregunt en lugar de responder. Gabriel. Y no me vengas con una bromita sobre ngeles, vale? Sus ojos se clavaron en los mos, antes de bajar para escrutarme de arriba abajo. Muy bonito coment despus de un momento. Has optado por un look pos-posmoderno. Ah s? Toda esta gente explic, sealando la habitacin, slo son posmodernos. T vas un paso por delante de ellos. Te apuesto a que el ao que viene irn todos vestidos como t. Sonre porque estaba bastante segura de que se trataba de un piropo. El mundo de la moda, eh? Una panda de gilipollas dijo con una gran sonrisa. Bingo! Ahora ya saba qu tipo de compaa tena. No eres muy habladora, eh? observ, con un brillo en los ojos. Volv a sonrer. No tena por qu saber que me senta demasiado mareada como para poder pronunciar palabra alguna. Era mejor que pensara que mi silencio formaba parte de mi mstica personal. Creo que es hora de relajarse un poco dijo, ponindose de pie. Adnde vas? pregunt, hablando por fin y disimulando a duras penas mi desilusin. A por una rayita dijo. Te vienes? Se levant y me ofreci su mano. Y por supuesto la tom y le dej que me condujera al otro lado de la habitacin. A ver, si un ngel llamado Gabriel se os apareciera de repente, tambin le seguirais, no? Adonde coo me llevaba? A por una rayita! Nunca haba hecho eso antes. Pero lo nico que saba es que quera estar all donde l estuviera. La coca era peligrosa y me acojonaba y estaba totalmente segura de que no quera tener nada que ver con ello, pero estaba todava ms segura de que no quera que ese to desapareciera de mi vida. Eso habra sido una tragedia. Cruzamos la pista de baile, pasamos delante de los aseos y nos metimos por un estrecho pasillo que conduca a una puerta donde pona
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privado. Pasa dijo mientras abra la puerta. Me condujo al interior y encendi la luz que ilumin un pequeo despacho. Solamente haba un archivo y una pequea mesa con un ordenador porttil cerrado encima y un telfono. Est permitido entrar aqu? pregunt, cayendo de pronto en la cuenta de que se era el menor de mis problemas. No conoca a ese to de nada. Tal vez estaba a punto de matarme. Haba cerrado la puerta, pero la msica de la sala segua siendo atronadora. Nadie podra or mis gritos. En qu coo estaba pensando? Porque aunque no planeara asesinarme, s que me haba arrastrado hasta las drogas. De un bolsillo de su chaqueta sac un pequeo cuadrado de papel doblado y verti el contenido sobre la superficie acristalada de la mesa. Ah estaba. Coca! Una cosa espeluznante y peligrosa que conduca a la adiccin, a la indigencia, a los ajustes de cuentas entre bandas del hampa Pero no tena aspecto de ser algo tan peligroso. Cuando sac una tarjeta de crdito y form dos pequeas y ntidas lneas, parecan un caramelo en polvo. O harina. O detergente. O azcar. O Ya os hacis una idea. Me tambale un poco en ese momento. Estaba bastante pedo, no hay que olvidarlo, y tuve que apoyarme en la pared para no caerme, pero Gabriel no se dio cuenta de nada. Slo tena ojos para el dichoso polvito blanco. Enroll un flamante billete de diez libras y se agach encima de la mesa. Tras un sonoro esnifado, desapareci una de las rayitas de polvo. Se enderez, se limpi la nariz con el dorso de la mano y me regal otra de sus deslumbrantes sonrisas. Pareca estar bien. En absoluto daba la impresin de estar a punto de vomitar o asfixiarse o sufrir un ataque, o de que fuera a darle cualquier yuyu como me haba imaginado. Te toca dijo, tendindome el billete enrollado. Le mir. Luego, observ la delgada raya de polvo que quedaba sobre la mesa. Volv a mirarle. Luego al billete. Y entonces lo hice. Lo siento, pero tena que hacerlo. No pareca que fuera a caerse redondo y palmarla y muchsima gente lo hacia. Adems, no llevaba yo machacndome las ltimas semanas con que tena que vivir nuevas experiencias, ampliar mis horizontes, salir de la burbuja en que viva? Cog el billete, me inclin sobre la mesa, me tap la ventana izquierda de la nariz con un dedo y esnif con fuerza por la ventana derecha. Zas! Desapareci. Me enderec y sent Nada. Ninguna descarga de euforia, ninguna palpitacin, ni siquiera un ataque de estornudos. Qu decepcin. Vaya prdida de tiempo. En fin, pens, al menos no lo haba pagado yo Dej de decirme nada ms porque de pronto not el subidn. Y fuerte. Sent una oleada de seguridad, que adems era fsica. Cada nervio de mi cuerpo se haba despertado, con un cosquilleo de excitacin y energa sexual. Me entraron ganas de saltar por el diminuto despacho y arrancarme la mini falda pos-posmoderna y abrazar con fuerza a Gabriel
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y Joder! No slo estaba pensando en quitarme la ropa y besar al ser humano ms guapo que jams haba conocido el planeta. Lo estaba haciendo. Y lo que es ms, l haca lo mismo. Esto era lo mejor que me haba pasado nunca. Tal vez fuera la droga o el alcohol, pero desde luego nadie me haba besado as antes! Era fabuloso, asombroso, increble y de pronto estaba prcticamente desnudo. Cmo coo haba ocurrido eso? Qu ms daba? Los pantalones estaban fuera. Todo iba a las mil maravillas segn lo planeado. Slo que bruscamente dej de ser as. Tir de la goma de sus Calvin Klein. Los llevaba muy apretados, pero con un arranque de pura energa de coca se los baj hasta los tobillos en una fraccin de segundo. Y entonces la vi: su cosita. Slo pude quedarme mirndola. No porque estuviera impresionada, sino porque era minscula. Sinceramente, no poda creerme que eso pudiera ser tan diminuto. Quiero decir que no haba nada para ver. Qu coo se supona que tena que hacer ahora? Porque echarse un polvo resultaba mecnicamente imposible. Lo que hice fue, a decir verdad, para avergonzarme. Me ech a rer. Podis echarle la culpa a las drogas o al alcohol, o sencillamente al hecho de que la situacin era realmente cmica. Lo siento me disculp entre dos carcajadas. Lo siento. Levant la vista hacia el pobre to, tapndome la boca con la mano para intentar sofocar la risa. Se puso plido y tambin se llev la mano a la boca. Ah, pens por un momento, a l tambin le parece divertido. Comprend que estaba equivocada cuando se encorv y ech la papilla encima de la mesa. Eso casi me cort la risa, pero no del todo. No, slo me call cuando la puerta se abri de golpe. Di un paso atrs tambalendome, me sobresalt e, instintivamente, me tape las tetas con las manos aunque todava llevaba puesto el sujetador. Un gigante negro llen el marco de la puerta. No pareca muy contento. A decir verdad, estaba furioso. Observ la escena un momento: yo casi desnuda, Gabriel sin pantalones haciendo ostentacin de su cosilla que ahora que lo pienso, pareca un gusanito de maz y, sobre la mesa, un charco de vmito fresco. Supongo que no daba muy buena impresin. Qu coo est pasando aqu, Brian? bram el recin llegado. Brian? Quin coo era Brian? Lo siento, Paul balbuce Gabriel, mientras se limpiaba la boca con el dorso de la mano. Me habr sentado mal algo que he comido. Ella slo Hizo una pausa para mirarme. Me estaba ayudando a limpiarme. Ya lo veo replic con desdn. Ensanch sus fosas nasales hacia m con desprecio y me espet: Vstete, Madre Teresa de los cojones. Madre Teresa de los cojones? Claro, aquello me pareci la cosa ms graciosa del mundo y empec a soltar una nueva carcajada. El to recin llegado me ignor y se volvi hacia Gabriel. Recoge tus cosas, Brian, y sal de aqu. Tienes dos minutos. Le dir a una de las chicas que venga a limpiar esta mierda. Y desapareci dando un portazo. Hice un ltimo y enorme esfuerzo para sofocar la risa y casi lo
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consegu. Me levant e intent enfundarme de nuevo el vestido, pero slo logr caerme de culo en el suelo. Gabriel me ignor mientras volva a ponerse los pantalones. No intercambiamos palabra alguna hasta que le pregunt: Quin es Brian? Gabriel es mi nombre artstico mascull, apartando la vista. Curiosamente no intercambiamos nmeros de telfono.

Kirsty me llam a la maana siguiente para comprobar que habia llegado a casa sana y salva. Siento haberte dejado plantada dijo. Conseguiste divertirte un poco con todos esos chulos de pega? Joder, fue algo increble respond mientras me volva la memoria a travs de la espesa bruma de mi resaca. Por qu no te pasas a tomar un caf y te lo cuento? Me encantara dijo, pero no estoy en casa. As que Kirsty tambin haba ligado anoche. Pobre Ruby. Joder, es que ya nadie tena principios?

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8 centmetros
Nnnnnyaaaayyyyyy! se es mi nuevo mantra. Lo grito cada dos minutos, ms o menos el tiempo que transcurre entre cada contraccin. Apenas puedo recobrar el aliento antes de recaer en otro espasmo de dolor que me revienta por dentro (literalmente) y que me viene machacando desde que Maureen, la comadrona, me ha roto la bolsa de aguas. Vamos, Dayna, sigue respirando, respira dice Emily, mientras hace esa ridcula y exagerada respiracin que debi de aprender en una escuela de teatro. Dios mo, qu ganas tengo de darle un buen cabezazo. Me resulta imposible quedarme tumbada, as que me dedico a dar tumbos por la habitacin y slo me detengo para aferrarme a la cama cuando una nueva contraccin se apodera de m. Maureen me pidi que volviese a la cama para seguir monitorizndome, pero desisti cuando le regal mi mejor mirada asesina. En cambio, cada dos por tres, coloca los sensores en mi barriga para comprobar los latidos del corazn del feto. El beb va fenomenal. Yo, en cambio, estoy al borde de un ataque de nervios. Qu coo est pasando? Un dolor de este calibre no puede ser natural. No puede ser que las cosas hayan de ser as. Ya no falta mucho, Dayna me dice Maureen. Aguanta ah. Aayyy Uuuuyyyy No, tengo que sacarlo. Por favor, no empujes. El nio ya est casi al final del canal de parto. Entonces podrs empujar. Te lo prometo. S de lo que hablo. Ya no falta mucho. Quieres que llame a Suzie ahora? pregunta Emily. Nooooaaayyyyy respondo.

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Sin duda alguna el nmero 5


Tienes que venir a ver el sitio me apremi Hannah con entusiasmo. Te colar y te dar un tratamiento gratis. Te aseguro que, tras una sola visita, no querrs trabajar en ningn otro lado. Estaba hablando de su nuevo y fabuloso empleo en un nuevo y fabuloso instituto de belleza en el fabuloso barrio de Knightsbridge. El Espacio Spa: diez cabinas para tratamientos, una peluquera, una sauna, jacuzzis, todo tipo de sistemas de bronceado, una cafetera especializada en capuchinos, una zona de relajacin con ambiente de selva tropical y qu s yo qu ms. Sinceramente, no te puedes ni imaginar el tipo de mujeres que vienen al centro. Forradsimas. No tienen nada mejor que hacer en todo el da que retocarse las uas de los pies, tomarse cafs con leche y competir a ver cul de ellas da la mejor propina. Yo no saba que existieran mujeres as. Me puse a recordar a las clientas que acudan al hotel y no me pareci tan increble. Vamos a ver, qu tipo de mujer pensaba ella que visitara un saln de belleza en el barrio de Knightsbridge? Estudiantes? Madres solteras con subsidio para la vivienda (y la pedicura)? Mira, necesitamos desesperadamente a otra esteticista prosigui . Con tu experiencia, la entrevista sera coser y cantar para ti. Lo siento, Hannah, pero estoy buscando un local con Emily, recuerdas? Frunci el ceo y se mordi el labio inferior. Pero no parece que la cosa vaya para adelante, eh? Qu quieres decir? pregunt, sabiendo perfectamente lo que quera decir. Cunto tiempo llevis buscando? Seis meses? Ms bien ocho, a decir verdad, pero no la correg. Ya lo s, ya lo s respond, es que no tienes ni idea de lo difcil que resulta encontrar el lugar ideal. O bien los alquileres son demasiado altos o el local es una mierda o Mira, es que es imposible. Y sa era la pura verdad. Habamos visitado docenas de locales. Pero los que lo tenan todo resultaban demasiado caros. Y todos los que nos podamos permitir eran unos cuchitriles. Max se impacientaba. Nos acusaba de buscar excusas para no mojarnos y tal vez no le faltase razn. Tenamos miedo, pero todava ramos jvenes. Le dijimos que tenamos muchos aos por delante para montar nuestro propio negocio. Por supuesto eso le cabre ms todava. No haba llegado a expresarlo con palabras, pero saba de sobra que Emily y Dayna S.L., no vera la luz. No de momento, al menos. El problema era que mientras me pateaba Londres de cabo a rabo con los agentes inmobiliarios, sin dar un palo al agua, y finga que la cosa iba a cuajar, no me preocupaba por buscarme un empleo de verdad. Haba empezado a

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darme demasiado pavor comprobar el estado de mi cuenta corriente. Me daba pnico pensar en lo que me quedara del dinero de mi padre. Sin duda, no sera gran cosa. Por cierto dijo Hannah, animndose, vi a Simon la semana pasada. No saba que tuviese ya piso propio. Muy chulo adems. S, se mud hace tres semanas dije, ms que harta de hablar de Simon el Entrenador Personal Altamente Cualificado. Pero entonces tuve uno de esos momentos de lucidez. Espera, cmo sabes t que es chulo? pregunt. Es que has estado all o qu? La semana pasada dijo. No pongas esa cara de sorpresa. Cuando un to como l te llama, una chica no se hace de rogar. Joder, est supercachas. Vaya, as que Hannah haba vuelto a liarse con l. Y a m qu? Simon era un autntico putero. Y aunque haca cosas como acudir a mi casa en plena noche porque yo haba visto un ratn y, adems de cazarlo, se quedaba toda la noche en casa por si aparecan ms bichos, y luego por la maana sala a comprar trampas y veneno y se quedaba tambin la siguiente noche, por si acaso ninguna de esas cosas cambiaba el hecho de que era un verdadero hijo de puta. Mira, por favor, presntate al puesto. Sera genial que trabajramos juntas me suplic Hannah. Pero yo ya no escuchaba. Mi atencin estaba centrada en el televisor colgado de la pared en una esquina del bar. Normalmente no me distraera un videoclip en MTV, pero ste era diferente. Un to guapsimo se paseaba por una playa, triste y solo, y cuando apareci en pantalla el rtulo Yellow, me qued boquiabierta. Estaba totalmente alucinada, porque el tio de la tele era Chris. Mi ex! Cantando! En MTV! Lo haba conseguido. Mientras le escuchaba, estaba casi segura de que me sonaba la msica. No era sa la cancin que yo, ejem, le haba inspirado cuando salamos juntos? En ese momento sent muchas cosas. Sorpresa, evidentemente le haba subestimado una barbaridad, no?. Tambin ilusin conoca a una estrella de rock!. Pero tambin tristeza, porque, afrontmoslo, tampoco lo conoca tanto. Habamos quedado un par de veces despus de cortar con l, pero es difcil seguir siendo amiga de un ex, sobre todo cuando lleva una vida tan diferente a la tuya. Y yo saba que tena razn: no estbamos hechos el uno para el otro Pero, coo!, ahora era una estrella de rock. Qu pasa, Dayna? pregunt Hannah. Parece que has visto un fantasma. Le conozco le dije, mientras le sealaba la tele justo cuando acababa la cancin y apareca en la pantalla el nombre de Coldplay. Volvi la cabeza y exclam: Qu? Conoces a Eminem? lanz mientras el videoclip The Real Slim Shady sustitua a Chris. No, claro que no. Al to que sala antes. Era No importa. De pronto, me vino un tremendo bajn. A todo el mundo le iba fenomenal en la vida. Hannah trabajaba en un saln de belleza de postn. Simon haba estrenado nueva carrera profesional y nuevo piso de soltero. Chris sala en MTV. Incluso Archie, al que no haba visto en muchos meses, se habra convertido seguramente en el nuevo lder del Partido Nazi con
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vistas a Downing Street. Y yo qu? Tanto mi carrera profesional como mi vida sentimental estaban en punto muerto. Tal vez era hora de mover el culo y reaccionar, pens. Tal vez debera ir a la entrevista de trabajo en el saln de belleza de Hannah. Dios sabe cmo necesitaba el dinero y estaba hasta las narices de pasarme el da viendo la tele. Una chica sabe que ha tocado fondo cuando puede formar una palabra de siete letras en el concurso de Cifras y Letras. Me preguntaba cmo anuncirselo a Emily. Me imaginaba contndole que nuestro emporio de belleza tendra que esperar un poco y ella se lo tomaba tan bien como cabra esperar, lanzndose a mi yugular con un cuchillo de cocina y gritando Muere, traidora, zorra, muere!, cuando Hannah me dio una fuerte patada debajo de la mesa. Volv al mundo real y descubr enseguida el motivo de su ataque contra mi espinilla. Ante nuestra mesa se encontraban dos chicos, ambos de Blue. O de algn otro grupo masculino. No eran ellos realmente, pero s eran lo bastante monos como para ser finalistas en las audiciones. Y bien, lo estn? pregunt esperanzado el chico con la capucha. Estn qu? respond, intentando sonrer a pesar del dolor punzante que senta en la espinilla. Ocupados dijo, sealando los dos taburetes vacos que haba en nuestra mesa. Hannah no estaba dispuesta a jugrsela con mis respuestas y se adelant: Por favor, sentaos dijo, convirtiendo sus pestaas en enormes abanicos. Se sentaron y marcaron su territorio colocando sus cervezas en la mesa. El de la capucha se volvi hacia m y mi corazn cambi de sitio con mis pulmones. Bueno, algo tremendo ocurra dentro de m porque no poda ni respirar. Dios mo, tanto tiempo haca que no me encontraba tan cerca de un hombre guapo? Trabajamos por aqu, por eso venimos a menudo dijo. Pero nunca os habamos visto. Me regal una sonrisa preciosa. Qu otra sonrisa iba a ser? El to era guapsimo. Soy Hannah y ella es Dayna dijo Hannah por m, porque saltaba a la vista que la parlisis de mis cuerdas vocales iba para largo. Un placer conoceros dijo el de la capucha. Yo soy Mark y l es Luke. S, y antes de que lo preguntis, tenemos dos amigos que se llaman Matthew y John aadi Luke. Y cuando nos juntamos, es apocalptico. No me pareci que tuviese tanta gracia, pero me re de todos modos porque, por lo visto, a Mark le pareca desternillante. Todava segua rindome un par de horas ms tarde y, para entonces, ya no lo estaba fingiendo. Quin sabe cmo ocurren estas cosas? Pero Mark, Luke, Hannah y yo nos dividimos de manera natural en dos parejas. Mark y yo gravitamos de algn modo el uno hacia el otro, y a m me encantaba su compaa. Era dulce, carioso, generoso, interesante e interesado en m. Todo ello me mosqueaba muchsimo. Demasiado bonito para ser verdad. Tena mucha experiencia en casos as, verdad? Bastaba con repasar mi historial: tanto Simon como Archie haban parecido ser perfectos hasta que, de golpe y porrazo, dejaron de serlo. Incluso Gabriel que por supuesto no cuenta, as que olvidad siquiera que lo haya
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mencionado pareca un to de primera hasta que descubr por un detalle fundamental que no lo era tanto. As que dnde estaba el fallo con Mark?, porque deba de haber uno. Mientras asenta con gran inters a todos sus comentarios sugerentes y me rea de sus bromas, consegu llevar a cabo un primer examen bsico. S, me encantara ir all respondi, cuando dej caer, como si tal cosa, que me encantara irme de vacaciones a Sudfrica. Uno de los mejores das de mi vida fue cuando liberaron a Nelson Mandela. Entonces no pareca ser un nazi encubierto. Y cuando le cont una historia que me haba inventado de pe a pa sobre un supuesto amigo que tena un amigo que engaaba a su mujer con la secretaria, y despus con la hermana de la secretaria, se qued horrorizado. Eso me parece el peor de los engaos dijo, mientras sacuda la cabeza con asco. Totalmente de acuerdo respond, tachando lo de mujeriego de la lista de posibles vicios. Caba la posibilidad de que estuviera fingiendo, claro, pero estaba dispuesta a otorgarle el beneficio de la duda. Se lo mereca por estar tan bueno. Para ser sincera, si se hubiese parecido al hermano pequeo y feo de Homer Simpson, no habra tenido la menor posibilidad. Al otro lado de la mesa, Hannah haba estado coqueteando como si acabara de inventar el coqueteo. Pero cuando el camarero avis de que tocaba pedir las ltimas copas antes del cierre, de pronto se convirti en una chica de altsimos principios. Luke slo se ofreci a acompaarla hasta la parada del autobs, pero aun as le respondi: Eres muy amable, pero eso no estara bien. Estoy saliendo con alguien. Se refera a Simon? Sinceramente, si haba en el mundo un to por el que no mereca la pena mostrar tanto recato Pero mantuve la boca cerrada. Yo no tuve tantos remilgos cuando Mark me hizo la misma proposicin. Caminamos hasta la parada del autobs y cuando empez a llover, acept su invitacin para compartir su paraguas, como si furamos dos nufragos en Marte y l me ofreciera la ltima botella de oxgeno. Pero segua sin mencionar una posible cita. Aqu viene mi autobs dije, mientras llegaba. Puedo volver a verte? pregunt apresuradamente. S!, pens, triunfal. Vale respond, muy chula. Mientras el autobs se alejaba, me salud con la mano, y mientras se perda en la distancia, slo pude pensar una cosa: Ah va el nmero cinco.

En cuanto vi el cartel en el escaparate, solicit el puesto. Se trataba de la peluquera al final de mi calle. Se llamaba Kool Kutz, lo que ya lo dice todo. Necesitaban una recepcionista, chica del t, de la limpieza y chica para todo. Entr como una bala con mi curriculum. Ests un poco sobrecualificada coment la duea con desdn.
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Tambin estoy desesperada, le dijo mi gesto demasiado entusiasta. Debi de sentir pena por m porque me dio el trabajo. Emily estaba furiosa. Qu dice eso de tu compromiso para con nosotras? me espet. Dice que sigo estando comprometida respond. Ah s, y cmo se come eso? Pues si no fuera as, me habra buscado un empleo de verdad, no? Mira, Emily, slo acept el trabajo, primero, para darle un poco de sentido a mi vida y segundo, para ganarme un poco de dinero. Si no quisiera montar el negocio contigo, jams trabajara en la peluquera del barrio. Entonces por qu no lo has dicho desde el principio? dijo y esboz una de sus sonrisas lo siento, que implicaban que as no tena que pedir perdn. Cambiemos de tema. Qu tal es ese Mark? Demasiado bonito para ser verdad susurr. Emily no le haba conocido todava, pero yo haba empezado a conocerle bastante bien a lo largo de los ltimos meses. Habamos quedado cinco o seis veces y empezaba a pensar muy en serio que podra ser El Fetn. Tambin pensaba que deba de haber gato encerrado. Vamos a ver, nadie puede ser tan perfecto, verdad? No todo el tiempo. Y me refiero a todo el tiempo. Aqu va un tpico da en la vida de Mark Fraser: Coge el autobs para ir a trabajar; deja su asiento a una anciana/mujer embarazada/ seora con aspecto levemente cansado. Llega al trabajo en Refugio, una asociacin caritativa para los sin techo. S, ganaba una miseria a cambio de ayudar a los ms necesitados. Se toma un descanso para almorzar. Repara en un anciano con un tacat que lo est pasando fatal con la compra. Le ayuda a cruzar la calle y le acompaa hasta su casa. Luego le prepara la comida. Retoma su descanso para almorzar. De camino a la cafetera, entrega su ltimo billete de cinco libras a un mendigo. Vuelve al trabajo con hambre y pasa la tarde ayudando a ms personas sin hogar. Se marcha a las ocho (tras slo tres horas extras no remuneradas). Vuelve a casa para meterse un chute de herona y tirarse a un par de prostitutas. No, es broma. Cuando Mark vuelve casa, contina lo que ha dejado pendiente en el trabajo. Colabora como voluntario en un comedor popular, un hogar para nios y el hospital Whittington. Adems es un buen samaritano y no da la mayor importancia a hablar hasta las tres de la maana con algn depresivo suicida para evitar que suceda lo peor. Mientras, yo trabajaba en Kool Kutz.

Me haces sentir como una mierda le dije la siguiente vez que quedamos. Acababa de contarme la historia de un to que las haba pasado putas en los ltimos cinco aos y que, gracias a Mark, tena ahora una vivienda segura y pensaba en volver a contactar con su familia. Lo que t haces es maravilloso, Mark. Es como cualquier trabajo. Resuelves los problemas que se te ponen delante. No veo tanta diferencia. Venga ya. Hay una enorme diferencia entre sacar de la calle a los
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sin techo y barrer mechones de pelo teido. Y tus seoras con el pelo teido no se sienten mejor despus de una taza de t, un poco de conversacin y un bonito peinado? S, es como Ayuda a los Ancianos en Kool Kutz. Lo que no estaba tan desencaminado. Deja de machacarte. Eres una persona increble. Siempre ests haciendo cosas por los dems. De veras? Ni siquiera ayudo a las personas que conozco, ya no digamos a los desconocidos. Recuerda cmo puse de patitas en la calle a ya sabes quin. Le haba contado lo de Archie. Es extrao, pero una vez que se me haba pasado el sofocn de asco hacia l, me consuma un sentimiento de culpa. Fueran las que fueran sus repugnantes opiniones polticas, me haba salvado la vida. Y yo se lo haba agradecido echndole a la calle y negndome a devolverle las llamadas. Tena que haber intentado hacerle cambiar al menos, no? continu. Tal vez lo vuelvas a ver. Podrs intentarlo entonces dijo Mark. Nunca digas nunca jams. Volver a verle? Dios mo, espero que no. Ese to es un monstruo dije, olvidando momentneamente que estaba manteniendo una conversacin sobre hacer el bien. Mark se ech a rer. Todo el mundo tiene al menos una cosa buena, Dayna. Todo el mundo? Incluso Hitler. Adoraba a su perro, sabes?, y tambin se mostraba muy carioso con los nios. Bueno, con los rubios de ojos azules, al menos. En serio ahora, el chico te gustaba lo suficiente como para que salieras con l al principio. Y salvarte del atracador fue un gesto muy noble por su parte. Era cierto, y por eso me senta culpable. No pareca tan noble cuando le estaba dando la paliza a ese to le record. Lo nico que digo es que algo bueno tendr y, aunque se oculta bajo un mar de maldad, t tuviste que vislumbrarlo. Al fin y al cabo, no eres una chica tan superficial como para salir con un chico slo porque sea guapo. No, por supuesto que no dije, contemplando sus luminosos ojos verdes enmarcados en un rostro juvenil de proporciones perfectas que invitaban a besarlo. Es una pena que no terminara de cuajar entre Hannah y Luke dijo, tras una pausa. A l le gustaba mucho la chica, sabes? Ya, y a ella le encantaba l tambin dije demasiado rpido, pero tiene unos sentimientos de lealtad muy equivocados hacia un to que le pone los cuernos en cuanto se descuida. No entenda lo de Hannah con Simon. Desde que yo la conoca, siempre se haba mostrado muy espabilada con los chicos. Nunca se haba comportado como una oa sentimental. Entonces, por qu le haca ese efecto Simon? En serio pensaba que si aguantaba lo indecible, l dejara de engaarla y se entregara a ella en cuerpo y alma? Yo jams le hara eso a una chica dijo Mark.
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De verdad? Crees que si volvieras a casa una noche y de repente se te lanzara al cuello una ta en pelotas y con ganas de hacrselo contigo, le diras que no? Mira, si una chica desnuda se me tirara al cuello en plena calle, la llevara a un hostal, la envolvera en un par de mantas y le dara un t caliente antes de que pudiera pasar nada. La fuerza de la costumbre, supongo se ri. Y yo le cre. Mark nunca me engaara. Jams. Era demasiado bueno para ser verdad Exactamente! Demasiado bueno para ser verdad. Nadie poda ser tan perfecto. Deba de haber al menos un esqueleto en su armario y yo estaba dispuesta a descubrirlo, aunque me fuera la vida en ello.

Estaba barriendo el suelo de Kool Kutz a ltima hora de la larde cuando me son el mvil. La auxiliar libraba y me tocaba sustituirla. Eso significaba lavar el pelo y mucho. Tena las manos tan arrugadas que apenas poda sentir el telfono. Era mi padre. Haca mucho que no hablbamos, as que me alegr de or su voz. Al principio. Mira, no puedo hablar ahora dije, mientras reparaba en la mirada furiosa que me lanzaba la duea. No le gustaba que recibiramos llamadas personales en el trabajo. Te puedo llamar cuando salga del trabajo? No te preocupes. Por lo visto eres demasiado importante como para hablar con tu padre. Su voz sonaba nerviosa. Era evidente que estaba buscando bronca. Y adems arrastraba las palabras. Estaba borracho? Antes de las seis de la tarde? Qu dices, pap? susurr. Estoy en el trabajo. No puedo hablar. Te llamar La llamada se cort. Me haba colgado. Las cosas haban ido bastante bien desde su regreso de Dubai. No habamos hablado de nada, lo admita, pero lo bueno de eso es que tampoco habamos discutido. Tena problemas matrimoniales? Era por algo que haba hecho yo? Y por qu estaba borracho? Era un hombre sociable y, de acuerdo, le gustaba tomarse unas copillas, pero no era un borracho. Me guard el telfono en el bolsillo y empec a preocuparme.

Le llam nada ms salir del trabajo, pero slo di con su buzn de voz. No dej ningn mensaje. Me estaba debatiendo entre coger el primer autobs hasta su casa o irme primero a la ma, cuando me son el telfono. Era Mark. Qu haces ahora? pregunt. Intento decidir qu hacer con mi vida respond, intentando sonar desenfadada. Vaya, no s cuntas opciones tienes, pero aqu va otra. Te apetece acompaarme a un concierto esta noche? En serio? Qu tipo de concierto? pregunt, pensando todava en

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mi padre. Ya sabes, msica rock. Vaya, vaya. Tuve la impresin de entrever un poco el lado oscuro de Mark y eso me pareci muy emocionante. Vale, slo era un concierto de rock. Pero hasta ese momento, slo conoca su perfil tipo San Marcos, as que me pareci un gran avance. Me encantara dije. Pero primero tengo que pasarme por la casa de mi padre. Si quieres te recojo y te llevo. Joder, ir a un concierto de rock y presentar a mi nuevo novio a mi (posiblemente borracho y borde) padre. Esta noche empezaba a tomar un cariz interesante.

No queris saber lo nerviosa que me senta mientras Mark y yo esperbamos en el rellano de la casa de mi padre. Slo haba llevado a un novio a casa Simon y de eso haca ya aos. Y no slo eso, sino que comprend de golpe que tena que estar mal de la cabeza. Cuando haba hablado con mi padre apenas una hora antes, estaba borracho y me haba colgado. Y ahora quera que conociera a mi chico? S, desde luego estaba loca de atar. La puerta se abri y me encog de miedo. Hola tintine Suzie, examinando a Mark de arriba abajo. Vienes a ver a tu padre, Dayna? No ha llegado todava Menos mal, pens. Pero, pasad. Nos condujo hasta la sala de estar y luego desapareci en la cocina para prepararnos algo de beber y, conocindola, un surtido de diez diferentes sndwiches. Ponte cmodo, Mark dije. Voy a ver si Suzie necesita una mano. Me la encontr sacando hielos de una cubitera y dejndolos caer en dos vasos. Va todo bien? pregunt. Todo va fenomenal respondi, mientras abra una enorme bolsa de patatas fritas. Ahora dime la verdad. Te conozco muy bien. Qu ocurre? Se dio la vuelta y por fin me mir. Tanto se nota? Torc un poco el gesto y ella solt esa pequea risa estrangulada. Hemos tenido un par de peleas dijo, pero no hay nada de qu preocuparse. No me lo tragaba. Se ha vuelto raro otra vez, verdad? dije. Como antes de irse a Dubai. Me llam hace un rato para buscarme las cosquillas y Me call porque Mark haba aparecido en el marco de la puerta. Siento interrumpir, pero tenemos que irnos, Dayna dijo. Me fij en el gesto de alivio de Suzie cuando comprendi que no tendra que hablarme de temas peliagudos. Adnde vais? pregunt. A algn sitio bonito? Slo a un concierto explic Mark. Un concierto de rock apuntill radiante, sintindome de pronto
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muy rockera. Yo sola hacer lo mismo hace aos dijo. El otro da escuch una cancin preciosa. Una msica maravillosa Cmo se llamaba? Yellow, eso es. La habis odo? S, es genial dijo Mark. De Coldplay. Estn pegando fuerte. Venga, vmonos, Mark dije, pues no quera pensar demasiado en cmo Chris se colocaba en el nmero uno de ventas mientras yo permaneca sujetando una escoba en Kool Kutz. Dej que Mark se me adelantara hasta el coche mientras me quedaba rezagada junto a Suzie en el rellano. Es adorable dijo, y guapsimo. Puedes traerle a casa cuando quieras. A Michael le encantar conocerle. La mir. No te preocupes por tu padre, Dayna me dijo, mientras me apretaba el brazo con cario, no hay motivo para preocuparse. Se le pasar enseguida, ya lo vers. Pero no s a quin quera engaar. A m desde luego que no, y a ella menos.

La sala de conciertos no se pareca en nada al Wembley Arena. Era un pequeo local en Sepherds Bush, al que ya nunca haba ido. El vestbulo estaba hasta arriba de gente, todos jvenes vestidos con vaqueros, con cierto look rockero. Por suerte, yo tambin me haba vestido para la ocasin. Me haba puesto unos modernos y rotos vaqueros Levis y haba desempolvado una vieja camiseta negra que esperaba que pareciera lo bastante desgastada cuando en realidad slo era vieja. Una copa? me pregunt Mark mientras nos abramos paso hacia la barra. S, una cerveza, gracias respond con el piloto automtico. No, brralo. Mejor una coca-cola light. Record a mi padre borracho y de pronto se me ocurri que si esas cosas eran hereditarias y tena que luchar contra esos genes alcohlicos e hijos de puta, sera rnejor empezar cuanto antes. Mark pidi dos coca colas light y me pregunt si me segua la corriente por educacin. Pero, qu tonta!, l tena que conducir, no? Entonces, al echar un vistazo a mi alrededor, me llam la atencin ver tan poco alcohol. Todo el mundo pareca beber coca cola o refrescos o zumos de naranja. Y no era un vaso de limonada lo que llevaba ese hombre en la mano? Qu cosa tan rara. Mark me cogi la mano y me dijo: Ven, vamos a entrar. Enseguida empieza. Guay!, pens, viva el rock'n roll! Me condujo hasta el auditorio y me qued muy impresionada. Tenamos butacas en la primera fila! No era lo que se llamaba el foso? El lugar donde se juntaban las fans enloquecidas, esperando a que uno de los pipas las eligiera para llevarlas entre bastidores, donde se convertiran en el objeto de diversin del guitarrista principal en la fiesta despus del concierto. Por supuesto, yo no quera que eso me pasara a m, pero el mero hecho de estar ah me resultaba muy emocionante y un tanto
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peligroso; adems mi butaca se encontraba justo en frente del micrfono, por lo que iba a disfrutar de un primer plano de las fosas nasales del cantante. Unas entradas de puta madre, Mark dije. S, mi padre hace la promocin de estos grupos as que no tengo problemas para conseguir entradas. Qu es lo que acababa de decir? Que su padre se dedicaba al mundo de la msica y el espectculo? Esta noche iba mejorando por momentos. Est aqu esta noche? pregunt, pensando en la fiesta posterior al concierto, en conocer al grupo, en viajar a Los Angeles en un jet privado, en firmar un contrato multimillonario para grabar un lbum con una de las grandes discogrficas S respondi Mark, cortando mis pajas mentales. Debe de andar entre bastidores. Dime otra vez a quin vamos a ver. Me lo haba contado en el coche, pero no haba prestado demasiada atencin. Ahora era toda odos, ahora que saba que tenamos enchufe. Se llaman Trinity. Ah, molaba en Matrix. Me encant esa ta en esa peli. Eh, s dijo Mark con evasivas. No creo que la hubiera visto. De todos modos, los he visto ya un par de veces. A decir verdad, los descubri mi padre. Escriben sus propios temas y todo. Te van a encantar Eso espero aadi nervioso. Claro que s. Por qu no iban a gustarme? Su inseguridad me estaba poniendo nerviosa a m tambin. Acaso iba a tratarse de un grupo de rock muy, muy duro? Ya sabis, el tipo de grupo que rechaza cualquier cosa parecida a una clsica y aburrida meloda a cambio de unos ensordecedores punteos de guitarra de veinte minutos mientras echan la pota sobre los fans que aguardan en la primera fila, o sea yo. No, te van a encantar dijo, percibiendo mi preocupacin. Saben hacer rock y, lo mejor de todo, es que dedican dos libras de cada entrada a la lucha contra el sida en frica. Eso es genial solt con exagerado entusiasmo. Al principio me haba sorprendido un poco porque yo crea que dos libras de cada entrada solan desaparecer por las fosas nasales del batera. Pero luego me acord de Live Aid y la campaa de Sting para salvar los bosques tropicales y algo que haba comentado Chris Martin en Radio 1 (s, la haba sintonizado para escuchar su entrevista, no pude controlarme) sobre comprar detergentes de Comercio Justo o algo parecido. S, la donacin a favor de la lucha contra el sida molaba mazo. De puta madre! Guay! Esto era increble. Estaba combinando un concierto de rock con hacer algo que por una vez mereca la pena. Estaba ansiosa por que empezara ya el concierto. Ech un vistazo a mi alrededor y oje al resto del pblico. Todos parecan llamativamente tranquilos y bien vestidos. No llevaban exactamente el pelo corto y repeinado, pero tampoco se vean carnes desnudas repletas de tatuajes, ni pelos de punta y de colores, ni camisetas con manchas de cerveza y cubiertas de mensajes provocativos. Sin embargo, no haba tiempo para echarlos en falta, porque Mark me abraz y me arrim a l sintindome muy cmoda y feliz. Me encantaba cmo mi hombro encajaba a la perfeccin bajo su axila y cmo su precioso
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cabello negro y rizado ola a champ. Y si levantaba la vista hacia la derecha, poda ver los labios ms deliciosos que iba a besar en cuanto acabara de recitar el Padrenuestro El Padrenuestro?! Qu dem? Total confusin. Primero siento un extrao flashback hasta una asamblea infantil donde me pregunto por qu estamos diciendo santificado sea tu nombre. Despus, caigo en la cuenta de que no slo se trata de Mark, sino tambin del hombre en el escenario, de pie ante el micrfono, que dirige la oracin de todo el pblico. Estaba flipando en colores. Pero, vamos a ver, pens, a cuntos de estos conciertos has ido t? A ninguno, me respond. Entonces cmo iba a saber cul era el protocolo. Adems, no haba hecho lo mismo Madonna en Truth or Dare? Haba reunido a sus bailarines en un pequeo corrillo y se haban puesto a rezar. Si eso molaba con Madonna Ese era mi padre me susurr Mark, cuando se apagaron las luces. Quin? Seal con la cabeza al hombre que nos haba conducido a todos (salvo a m) por el camino de la oracin y que ahora abandonaba el escenario. se era su padre? Pareca un administrativo. Bueno, tena la pinta que te esperas de un padre de mediana edad. No tena el aspecto de un promotor musical para nada. Mi desconcierto iba en aumento, pero no iba a poder salir de dudas porque en ese momento se encendieron unos enormes focos en el escenario y el pblico rompi en fuertes aplausos y aclamaciones. Mis ojos se acostumbraron a la luz y, s, ah estaba Trinity. Curiosamente, eran cinco y no tenan pinta de rockeros. Desde luego no se haban dejado influir por Marilyn Manson, pero supongo que eso era algo positivo. Llevaban vaqueros y camisetas y el cantante incluso llevaba una gorra de bisbol al revs, muy moderno. Pero tambin tocaba una pandereta. Vale, eso en s no tena por qu ser una horterada. Estaba segura de que John Lennon haba tocado alguna en cierta ocasin, y la msica no sonaba mal. No era un tema que fuera a arrasar en las listas de ventas, pero tampoco era horrible. No, nada de eso era el problema Pero haba algo muy raro en todo aquello. No consegua dar en el clavo al menos hasta que el hombre con la pandereta empez a cantar. Tard casi toda la primera estrofa en descubrir de qu se trataba, pero para cuando entonaron el estribillo, ya tena las cosas bastante claras. No caba la menor duda de que no cantaba acerca de su mujer sobre una Harley Davidson ni de dnde sacara su prxima dosis. A pesar de que se empleara a fondo al estilo Ozzy Osbourne, las palabras que manaban de su boca decan: Dios es bueno, Dios es grande, qu bueno eres, oh Dios. Dios santo! (por decir algo). Mark me haba llevado a un concierto religioso. Estaba rodeada de fanticos de Jess, cientos de ellos, y estaban en estado de trance. Sinceramente, ya haba estado antes en conciertos de Take That y de *NSYNC y la histeria slo haba sido un poquito mayor. Mir a Mark con miedo. Por un momento absurdo, pens que tal vez
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l estara flipando tanto como yo. Tal vez tampoco se esperaba esto. Pero, no, le estaba encantando, no caba la menor duda. Pens que tal vez se trataba slo de la primera cancin. Quiz ahora el grupo se haba desahogado con Jess y volvera a cantar temas ms normales con letras sobre sexo y drogas. Pero no. Una cancin tras otra hablaba de Dios, de Dios y de ms Dios otra vez. Toda la pea a mi alrededor gritaba y aplauda, mientras yo permaneca alucinada. Estaba atrapada en un mundo cuya existencia ni imaginaba. Cundo se acabara? Tal vez nunca y me quedara ah atrapada para toda la eternidad. A que son geniales? me grit Mark en el odo cuando ya iban por la quinta o sexta cancin. Son realmente Realmente, qu?, me pregunt. Como ya dije, estaba flipando. Pasa algo, Dayna? pregunt Mark, notando que algo iba mal. Qu le bamos a hacer? No poda pedirle que abandonara a su adorado Trinity para llevarme a casa y tampoco poda levantarme y marcharme. No poda hacerle eso. Decid apretar los dientes y aguantar hasta el final. Nada! grit. No pasa nada. Realmente son la hostia. En ese momento me rend. Me entregu al poder del Dios del Rock y empec a gritar de alegra y chillar con el resto del pblico. Confieso que no estaba muy enardecida, pero hice lo que pude. Slo met la pata una vez, cuando solt un sonoro y estridente alarido en el preciso instante en que la cancin callaba para dejar que el teclado siguiera con su msica delicada. Todo el mundo me mir como si yo fuera sa. No sa, la Elegida, sino sa, la de siempre tiene que haber una. Apret los dientes durante el cuarto (o era el quinto?) bis y, despus, por suerte se acab. Trinity abandon por fin el escenario y, a pesar de los gritos trastornados de sus fans, no volvieron. Se haba acabado! Poda volver a casa y Vamos, Dayna dijo Mark, cogindome del brazo. Hay una fiesta despus del concierto. Vamos a conocer a los chicos. Por lo visto no se haba acabado despus de todo.

Mi primera fiesta despus de un concierto remat lo que era ya una noche demencial. No haba alocadas fans ni cuencos repletos de coca, ni tampoco alcohol. Y lo ms raro de todo fue que, antes de que quitaran el papel transparente de las bandejas de sndwiches, el padre de Mark bendijo la mesa. Jimi Hendrix, Michael Hutchence y Sid Vicious se tuvieron que revolver en sus tumbas. Mientras observaba cmo Mark se emocionaba al conocer a sus hroes, intent definir mi postura en lo referente a Dios. Nunca me haba parado a pensar mucho en ello, pero ahora no me lo poda quitar de la cabeza. Pensaba que todava quera a Mark en mi vida, pero quera tambin a Jess? Por muy adorable que fuera mi novio, no consegua verlo claro. Simplemente Cristo no formaba parte de mi vida. Mi padre era un electricista malhumorado al que le gustaba beber cerveza y jugar y, tal
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vez por desgracia, se era el mundo al que estaba acostumbrada y donde me senta segura. Para ser sincera, tal vez podra haber vivido con la fe de Mark, si hubiese sido un poco ms normal. Ya sabis, el tipo de fe que se expresa en privado en una bonita y tranquila iglesia los domingos por la maana mientras el resto del mundo (y yo en particular) permanecemos en la cama. Pero no, su fe era un poco demencial, con tanto canto y bamboleo y esa forma de ponerse a cien con Dios. De pronto Mark no me pareca tan diferente a esos testigos de Jehov a los que ves en cuanto entreabres la puerta de tu casa antes de cerrarla rpidamente con llave, o esa pandilla de Hare Krishnas vestidos de naranja que te dan la lata en Oxford Street. Era demasiado fuerte, para mi gusto. Me pregunt si me importaba todo eso, si cambiaba en algo las cosas. Y debo confesar que la respuesta fue s.

A continuacin hice algo espantoso. No cort con Mark exactamente. Pero tampoco segu quedando con l. Su imagen convirtindose en un friki mstico en el concierto haba impregnado mi retina y no me abandonaba. Era demasiado incmodo y no me atreva a volver a verle la cara. Pero tampoco me atreva a decirle la verdad. Era demasiado bueno, maldita sea, y no poda hacerle dao de esa manera. As que dej que las cosas se fueran apagando poco a poco, lo que era un comportamiento lamentable, poco honesto, cobarde y muy mo. Me llam. Muchas veces, a decir verdad. Le fui poniendo excusas, una tras otra. El chico era persistente, pero no tonto y al final pill la indirecta. Las llamadas cesaron y entonces me sent muy, pero que muy mal. Era un chaval tan bueno seguramente el mejor que conoca que no se mereca que le trataran de esa manera. Juro de verdad que no me importan las creencias de los dems. Todos creemos en algo, aunque sea slo en la maldicin del Hello! Pero de ahora en adelante, Mark tendra que seguir con su religin l slito. Mark haba sido lo ms parecido a la perfeccin que haba conocido nunca. Casi era un santo. Y le dej porque no poda asumir que de vez en cuando le gustara exaltar a Jess. Yo me lo perda, pens, y sin duda acabara ardiendo en el infierno por ello.

Sin embargo, hice una buena obra como consecuencia de salir con Mark. Volv a quedar con Archie. Un momento, no os precipitis. Slo fue para tomar una copa y no pas absolutamente nada. Te apetece una cerveza? pregunt muy animado, como si no hubiese pasado nada entre nosotros. Pens en rechazar la invitacin, pero luego record las palabras de Mark de que todo el mundo tena alguna cosa buena. Vale. Qu pensaba yo que iba a conseguir? Cambiar treinta aos de prejuicios y convertirle en un liberal progre? Pues s, eso mismo pretenda. Quedamos en un pub cerca de mi casa y me emple a fondo. Creo que l

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buscaba echar un polvo por los viejos tiempos, pero eso no iba a ocurrir y mi ataque frontal le pill por sorpresa. Aunque no me llev a ninguna parte. Tena respuesta para todo y sola consistir en una estadstica que, lo ms probable, se haba inventado, y como la haba sacado de ninguna parte, me resultaba imposible rebatir sus argumentos. El otro problema era que, aunque evidentemente estaba muy equivocado en todos sus planteamientos, saba mucho ms de poltica que yo, lo que me colocaba con cierta desventaja respecto a l. Pero haba que reconocerme cierto mrito por intentarlo. Mark habra estado orgulloso de m, en el caso de que en ese momento no estuviera rezando por mi alma perdida sin remisin. Ests muy equivocado, Archie dije, apurando mi copa antes de soltar la estocada final. Todas las personas tienen un lugar en el mundo. Exacto respondi. En el mundo. No en este puto pas. Ya sabes a lo que me refiero. No puedes apreciar las diferencias entre las personas en vez de odiarlas? No me has entendido, Dayna. S que aprecio las diferencias entre las personas. Por eso me gustas t. No eres como ninguna otra chica que haya conocido. Gracias gorje, olvidando por un momento mi misin. Pero no puedes respetar slo las diferencias de algunas personas. No se puede ser arbitrario con eso. Tienes que extender esa buena voluntad le dije, imitando a Mark, a todo el mundo. Mira, yo no soy ningn monstruo, sabes? salt, ofendido. Yo respetar las diferencias de quien sea, siempre y cuando no me las restrieguen por las narices. Cada oveja con su pareja. No estamos hechos para mezclarnos. Eso lo descubrieron los judos hace mucho tiempo ya. Pedan a gritos su territorio, verdad? Ah, pero no les gusta cuando Me desconect cuando intent retratarse como el hombre ms razonable y tolerante de todo el Reino Unido, amante de los negros, los judos y los orientales, siempre y cuando estuvieran a un vuelo internacional de distancia. Pens que era una inmensa lstima, porque si no escuchabas lo que deca, de verdad que era un to la mar de agradable de mirar.

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8 centmetros y medio
Vine lo ms rpido que pude, cielo me dice Suzie jadeando, mientras entra en la habitacin sin aliento. Cuarenta minutos de puerta a puerta. No est mal, verdad? Dios mo, espera Aaayy! Lo siento, tena que desahogarme. Estoy tan nerviosa. Mrate! Ests impresionante! Como vas? Nuevvvvayyyy! respondo. Puedo hacer algo por ti? Te traigo alguna cosa? Puesto que no voy a soltar nada ms coherente que otro alarido, Emily responde por m. No te preocupes, Suzie, no hay nada que puedas hacer. Simplemente el hecho de que ests aqu est bien. Yo tambin lo pienso y mi chillido de angustia, algo ms contenido, lo confirma. A medida que va remitiendo la ltima contraccin, miro a Suzie e intento sonrer. Pero mi rostro se congela cuando descubro a una persona que se asoma detrs de ella. Mira nervioso por encima de su hombro. Es Mark! Cmo sabas en qu habitacin estbamos? le pregunta Emily a Suzie. Poda or los gritos desde el aparcam Emily la fulmina con la mirada y se interrumpe. Quiero decir que me encontr con la comadrona por los pasillos. Me dijo que ya casi no faltaba nada, Dayna. Se precipita para abrazarme, pero retrocede en cuanto mi cuerpo se tensa con una nueva contraccin. Ahora el intervalo entre dos contracciones se ha reducido a segundos y el deseo de empujar es enorme. Pero la comadrona Maureen me dice que aguante otro poquito ms. Otro centmetro, me dice, y que evite cualquier desgarro innecesario. Tengo que aguantar tanto dolor y adems preocuparme por eso tambin! Me cago en Dios! Y hablando de Dios Mark! Quiero decir algo. Pero no puedo. Demasiado. Ocupada, GRITANDO! Como Maureen no venga aqu enseguida, voy a estar muy jodida. Dnde coo est? Ah s, fue a buscar ms pblico. Voy a buscar a Jo, me haba dicho antes de salir. Es otra matrona y puede ayudarme ahora que estamos en la recta final. Ah, y tambin al doctor Singh con un par de estudiantes de Medicina, slo seis o siete. Quiere comentarles un parto en vivo No te importa, verdad? Por Dios, para nada, que vengan todos, le dije. Y por qu no tambin los de la limpieza y de mantenimiento, ya puestos? Y John Motson para hacer algn comentario para el DVD. A m qu ms me daba? Sinceramente, me importaba una mierda en ese momento, porque tena cosas mucho mas importantes por las que preocuparme, como

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Aaayyy! S, cosas como sa. Clases de preparacin al parto? No me hagis rer. Sentarse en una alfombrilla con las piernas cruzadas y las manos tranquilamente apoyadas en la tripa mientras practicas la respiracin Qu clase de preparacin es esa? Dnde est la preparacin para saber expulsar un bolo? O cagar una sanda? O enhebrar un elefante por el ojo de una aguja? O Ya pillis la idea? Creo que la gente en esta habitacin, s. Mark se ha puesto lvido. Emily se ha quedado petrificada. Suzie tuerce el gesto intentando competir conmigo. Pero no lo consigue. Ninguno de ellos ha parido nunca. Pues s que me van a ser tiles del copn.

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El nmero 6
Me encantaba mi nuevo trabajo. Est bien, siempre me han encandilado todos mis nuevos empleos (salvo, evidentemente el de Kool Kutz), pero ste ME ENCANTABA. Gracias a Dios, porque sa era la nica compensacin que tena, pues Emily dej de hablarme durante semanas despus de que lo aceptara. A Max le has dejado tirado refunfu, con un mohn. Uy, pobrecito, pens. Seguro que superar la desilusin. Pero acto seguido me vino con: Y a m tambin me has dejado tirada. Qu voy a hacer ahora? Pues, buscarte un curro? le suger. Max no quiere que trabaje por cuenta de terceros. Dice que eso me va a exigir demasiado. Por eso quera que mi montara mi propio negocio. Pues mntatelo. No puedo hacerlo yo sola. Te necesito a ti. Venga ya, Emily, lo de montar un negocio juntas no iba a salir bien dije, decidiendo al final ser honesta con ella. No estamos preparadas. Creo que slo bamos a hacerlo por Max. Cmo puedes decir eso? protest a voz en grito. l slo lo haca por nosotras. Slo pretenda dar un sentido a nuestras vidas y No, l slo quera tener algo para fardar respond, con tal vez ms sinceridad de la que pretenda. Slo quiere poder decir: Vaya, miradme, qu listo soy. Slo tengo veintisiete aos y le he puesto un pequeo negocio a mi novia y a su amiguita. En ese punto se larg de mi casa. Y estuvo semanas sin querer hablar conmigo. No pasaba nada, porque me encantaba mi trabajo. Me encantaba el hecho de volver a ingresar dinero en mi cuenta corriente para variar. Me encantaban las clientas pijas con sus generosas propinas. Y me encantaba trabajar con Hannah. S, al final acab en el Espacio Spa de Knightsbridge. Nuestra jefa era estupenda. Se llamaba Mila (hay que decir Miiiiilaaaaaa, querrida, ya que era rumana) y tambin era la duea del local. Los lunes, el da ms tranquilo de la semana, cerraba el saln de belleza a las cinco para que el personal se relajara con una sesin de chill out. Nos tombamos unas copas y picbamos algo, nos relajabamos en la sauna y el jacuzzi y, despus, nos hacamos unas a otras algn tratamiento. Qu idea ms genial! A quin se le habra ocurrido algo as? Slo a alguna genia new age del bloque del Este y yo la adoraba por ello.

Mi clienta favorita acuda al menos una vez cada quince das y siempre preguntaba por m. Llevaba ya seis meses en el Espacio Spa y sta era su ensima cita. Hablbamos de todo un poco, y ese da,

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mientras le aplicaba la mascarilla de barro, hablamos de la menopausia. Ya tienes la menopausia? pregunt, anonadada. Pensaba que no ocurra hasta cumplir los cincuenta. Bueno, yo cumpl los cincuenta el ao pasado, no? me record Suzie. Dios mo, lo haba olvidado. Tmatelo como un cumplido. Ests fantstica. No aparentas cincuenta aos para nada. Son estos tratamientos faciales, cielo. Tienes muy buena mano para estas cosas. La Sociedad de Adoracin Mutua Suzie y Dayna. Si me hubieseis vaticinado hace tan slo un par de aos que acabaramos as, me habra echado a rer en vuestras narices. Pero ah me tenis: quera mucho a mi madrastra. Adems de todo lo dems, me pareca todo un detalle que se diera el paseo hasta Knightsbridge cada quince das slo para apoyarme. Deberas alegrarte de que haya pasado ese cambio prosigui. Ahora puedes estar segura de que no voy a darte algn monstruito de hermanito o hermanita. No s si eso hubiera sido tan malo. En serio? Te imaginas de verdad al viejo de tu padre con un beb? Bueno, Michael Douglas lo ha hecho y pap es ms joven que l pero tienes razn. No, no me lo imagino, sinceramente. Por cierto, Cmo est? Me refiero a pap, no a Michael Douglas. Haca algn tiempo que no le vea y tena intencin de preguntrselo. Se supone que tengo que hablar con esta mascarilla en la cara? repuso. Tena razn. Era preciso un silencio absoluto a no ser que quisiera que surgieran en su cara grietas como las de un terremoto. Reljate dije. Te dejar en paz. Vuelvo en cinco minutos. Encend una vela perfumada, atenu la luz y cerr la puerta despacio al salir. Pero mientras me dispona a prepararme un caf, pens en Suzie y mi padre. Las pocas ganas de Suzie de hablar de l se deban slo a la mascarilla o sencillamente a que no quera hablar de l? Me senta cada vez ms unida a Suzie gracias a sus regulares sesiones de esttica, pero yo pareca haberme alejado de mi padre. Me dije que no era culpa ma. Los ltimos seis meses haban sido una verdadera locura, entre empezar en un nuevo trabajo y una imperiosa necesidad de visitar Harvey Nicks28 en cuanto tuviese un minuto. Decid en ese momento cumplir todas las promesas que me haba hecho a m misma para dedicarle un tiempo de calidad. Pero no contaba yo con conocer a Cristian.

En el periodo de calma y sin novios tras romper con Mark, adopt una determinacin. Decid que ya no me dejara engaar por las apariencias. Simon, Chris, Archie, Mark e incluso la maravilla que no dur ni cinco minutos de Gabriel, todos haban sido ciertamente guapos. Y a la larga, todos resultaron ser una mala eleccin. Formaban clarsimamente un modelo, y cuando se trataba de tos buenos, yo me comportaba como una
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Tienda de lujo. (N. de la T.)

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tonta redomada. Pero jur que de ahora en adelante las apariencias no me importaran lo ms mnimo. El prximo hombre del que me enamorara tendra belleza interior. Y aunque llevaba Dios sabe cunto tiempo sin novio, la decisin tomada me haca sentir muy bien. Por fin haba superado mi problema con los hombres y a partir de ahora todo ira viento en popa. Entonces qu aspecto tena Cristian? Imaginad una mezcla cruel y retorcida de Danny DeVito, Andrew Lloyd Webber y Ken Dodd y luego aadidle una capa de grasa a lo Pavarotti. Ya le veis? Bueno, pues Cristian era ms o menos todo lo contrario. Hasta ah llegaron mis buenos propsitos. Pero no os metis conmigo. Yo estaba demasiado ocupada intentando evitar un paro cardiaco provocado por la vista de semejante bombn como para recordar algo tan necio como aquellas buenas intenciones. Le conoc en una de esas sesiones de chill out de los lunes. Me estaba dando unas mechas. Tena pequeos cuadraditos de papel aluminio que me colgaban, aqu y all, de la cabeza y estaba envuelta en una de esas batas de peluquera que se abrochan hasta arriba y que parecen capas de Batman. Con esas pintas, distaba de estar con mi mejor aspecto. Mientras esperaba que sonara una especie de reloj, me encontraba muy lejos, disfrutando de la visita de la divina y acogedora casa que tenan Jaime y Louise Redknapp en Cheshire. Eso es, estaba leyendo Hello! Ni siquiera me fij en l cuando se sent en la silla que haba a mi lado. Qu aspecto tendr cuando te quiten el papel aluminio? pregunt. En ese momento me sobresalt. Una voz masculina en Espacio Spa era poco frecuente, sobre todo las tardes de los lunes, cuando slo nos quedbamos las chicas. Alc la mirada y le observ en el espejo. Madre ma! Un metro ochenta de absoluta sensualidad. Ojos negros enmarcados en una tez morena con rizos negros. No es que su cara fuese solamente morena, sino que era adems indescriptiblemente hermosa. Y bien? Qu aspecto tendr? dijo dndome un codazo. Pues una mezcla de Angelina Jolie y la deslumbrante irlandesa de Girls Alouds respond. Sin darme cuenta, le haba dado las mismas indicaciones que le haba proporcionado a la peluquera. Te refieres a Nadine? pregunt. Y yo qu s? Yo era la chica con el papel aluminio en la cabeza. Estoy segura de que los productos qumicos que emplean las peluqueras se adhieren temporalmente a las neuronas, por lo que, mientras dura la sesin de peluquera, una no sabe absolutamente nada salvo lo que est impreso en la portada de la revista que una tiene delante. Esa misma dije con autoridad. Cunto tiempo llevas trabajando aqu? pregunt. Madre ma, hasta su acento sonaba delicioso. Una mezcla entre Thierry Henry y alguien un poco menos francs. Unos seis meses respond, intentando sonar tan sexy como l, aunque mi acento del norte de Londres no daba el pego. Mila nunca me ha hablado de ti. Le observ con una mirada en blanco. Eran socios? Novios? Mila es mi madre dijo. Su madre? Era imposible. No pareca tan mayor. Pero, un momento.
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Diriga un saln de belleza. Su trabajo consista en no parecer mayor. Cuntos aos tienes? pregunt, antes de morderme la lengua. Eso parece un poco de mala educacin, no crees? En absoluto. Slo lo es cuando se lo preguntas a una mujer, e incluso en ese caso tiene que ser muy mayor para que sea una grosera balbuce, deseando poder rebobinar la conversacin hasta el principio. En ese momento repar en Hannah. Estaba sentada debajo de una enorme maceta con una gran palmera, con una copa de vino en la mano. Estaba conversando con otra chica, pero no me quitaba ojo, fulminndome con la mirada. Y t, qu haces aqu? pregunt rpidamente. Llevar a Mila al teatro. Se me ocurri pasarme a recogerla por aqu. No vengo tanto como me gustara. No la llamas mam o algo as? No me preguntis por qu le frea a preguntas tan tontas cuando lo que de verdad me apeteca era ligrmelo sin el menor pudor. Lo mismo que Hannah y que las dems chicas a juzgar por cmo nos miraban. En ese momento comprend que si no actuaba rpido, l tambin reparara en ellas y comprobara, que al contrario que yo, no llevaban esas batas negras ni tenan la cabeza como un asado listo para hornear. No, la llamo Mila dijo, muy serio, aunque sus ojos sonrean. Hola, Cristian. Era Hannah, surgiendo a mi lado. No estaba dispuesta a esperar a que l se fijara en ella. Era toda labios y pechos y se entrometi entre Cristian y yo. Cunto tiempo sin verte dijo (con voz sensual). Ya, justamente le estaba contando a Hizo una pausa y me mir. Dayna le dije (yo tambin con voz sensual). Justamente le estaba contando a Dayna que no puedo venir tan a menudo como me gustara. Me encanta venir aqu. Es tan tranquilo y relajante. Lo nico que poda or era el cede de Snoop Dogg en el hilo musical y las risas estridentes de las chicas que se tomaban unas copas en la parte delantera del local. T llamas a esto relajante? repuse a la vez que el pitido estridente del reloj se solapaba con las risas estridentes. Tal vez no los lunes por la tarde dijo Cristian mientras se levantaba. Oh, ya te marchas? suspir Hannah (con voz an ms ronca si cabe), hinchando los labios y poniendo morritos (no necesitaba colgeno). Por desgracia, tengo que irme, si no Mila y yo llegaremos tarde. Pero Dayna dijo, apartando la vista de Morritos de Besugo, tengo que saberlo. Saber qu? resopl. Si al final de verdad terminas parecindote a una mezcla entre Angelina Jolie y Nadine Coyle. Me llamars maana para contrmelo? Los ojos de Hannah se agigantaron casi tanto como sus labios, lo cual ya era una barbaridad. Vale respond, con una voz que haba renunciado a toda sensualidad y pareca el sonido montono de una zombi a la que le hubieron lavado el cerebro, como si me encontrase bajo su hechizo por los
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siglos de los siglos.

Le llam al da siguiente. Pero actu con bastante frialdad y no lo hice a primera hora de la maana. Esper hasta la tarde. Hasta las doce y un minuto para ser exactos.

Por favor, dime que lo hars me suplic Simon. No puedo, Simon. Y no me supliques ms. Es degradante. Adems, si voy, parecer una estpida y eso te har parecer un estpido a ti tambin. Seguro que hay miles de personas a las que se lo puedes pedir. Las hay y ya se lo he pedido. Y todas me han dicho que s. No me puedo creer que la nica persona que me deje tirado sea la que conozco desde hace ms tiempo. Y quin es? pregunt. T! Vaya. Simon quera que le ayudara a convertirse en una estrella de televisin. La cadena ITV haba encargado un nuevo reality de fitness. Diez semanas de entrenamiento y el ganador tendra un biquini de la talla 36 esperndole en una playa de la isla Mauricio o en algn lugar extico. Los productores buscaban entrenadores para que modelaran a unos elegidos culos fofos y el nombre de Simon haba salido a relucir en una conversacin con el dueo de su gimnasio. Entenda por qu. Siempre haba tenido un cuerpazo como una catedral, pero ahora haba que levantarle un monumento catalogado. Haban organizado una prueba en la que tena que mostrar una sesin de entrenamiento con un grupo de diversas capacidades, para demostrar lo bien que lo haca con cualquier persona, desde el mejor atleta hasta la persona ms torpe. Ya le haban dicho que s sus colegas del gimnasio y sus contactos en artes marciales. Ahora haba venido a mi casa para reclutarme, a m: la supertorpe. Me favorecer muchsimo tener a alguien como t all continu, sin dar su brazo a torcer. Y se supone que con ese argumento me vas a convencer, no? Bueno, t sabes que no se te da muy bien dijo, demasiado incauto como para adivinar lo cerca que estaba en ese momento de recibir un puetazo en la cara. Si ven lo paciente que soy y cmo animo, bueno ya sabes, a la gente ms intil, comprobarn que soy perfecto para su programa de televisin. Por favor, Dayna. Joder, t s que sabes cmo convencer a una chica, eh? Entonces no he perdido, verdad? La respuesta es: Vete a la mierda, Simon. Por qu no se lo preguntas a Beth? A quin? Coo, es que ni siquiera recuerdas sus nombres? Lo de este to pasaba de castao oscuro. Vena a mi casa, se beba mi t, pona a parir mis habilidades deportivas (vale, ambos sabamos que yo no tena buen nivel, pero sa no era la cuestin) y luego era incapaz de

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recordar el nombre de sus novias cuando yo las utilizaba sutilmente en su contra. Te refieres a Beth? pregunt Simon, con un gran esfuerzo de concentracin. S, Simon. Lo siento, no tena que haberla llamado simplemente Beth, tena que haber sido ms explcita. Joder, cmo sabes t lo mo con ella? dijo, sin pillar el sarcasmo. PORQUE T ME LO CONTASTE! le grit. Me hablas de todas las tas a las que te tiras. Todas no dijo, con picarda. Bueno, s lo de Sally, Anna y Hannah Lo de Carolina que te pill con Grace O era Grace quien te pill? Espera un momento. Grace es la viejecita que le plancha la ropa a mi madre dijo, en un tono que sugera que haba ofendido su inexistente honor. Qu coo te hace pensar? Ya, vale, vale, ya s de dnde lo sacas. Te cont lo de su hija, verdad? Michelle. Ella fue la que me pill con Joder, cundo te cont yo todo eso? La ltima vez que salimos a tomar algo le record. Y ese algo se refera a un caf. El cuerpo de Simon, como toda catedral que se precie, era una zona libre de alcohol. S, Michelle musit. Una chica maja. Con unas tetas Oye, te siguen poniendo las tas? Creo que es una ta muy lanzada y si te apetece pasarte una noche Me contuve para no pegarle porque no quera que pensara que era homfoba. Pero tampoco quera que pensara que alguna vez le dara el gusto de montar un tro con l. Asi que respond: Y t cmo eres? Lo que me mantuvo en un terreno neutral. Slo estaba bromeando. Tranqui, no me tires las bragas a la cabeza dijo. Si es que llevas. Esos pantalones te estn muy ceiditos. Estaba insinuando que haba engordado o que estaba increblemente sexy? Me estaba inclinando ms bien hacia lo ltimo, cuando aadi: Una razn ms para que hagas la prueba. El ejercicio te vendr En ese momento le aplast el pie. Oye, cuidado con mis metatarsos, imbcil! Aunque me estaba sacando de quicio, tengo que reconocer que para mis adentros me sent muy orgullosa. Yo le haba enseado todo lo que saba sobre el cuerpo humano y haba demostrado ser un buen alumno. Entonces, la respuesta es no, es eso? dijo mientras se frotaba el pie. S, me temo que es no. Eso es todo? Me mir, incmodo. Hay otra cosilla que te quera pedir Pero no pasa nada, no es nada impor No, venga, cuntamelo interrump, algo intrigada. Bueno, es un poco delicado pero nos conocemos desde hace aos, verdad? Y para eso estn los amigos, no? Y yo hara lo mismo por ti, a que s? Desembucha, Simon. Vale, se trata de esa chica con la que estoy saliendo. Sally Te he hablado de ella?
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S. En fin, a veces se vuelve algo desconfiada Ya, pens, de qu podra desconfiar la mujer? Resulta que ms o menos le haba prometido que saldramos este sbado, pero tambin haba quedado con Corinne Te he hablado de Corinne? No, pero contina. Le dije que la llevara a pasar el fin de semana a Brighton, y me preguntaba si t podras decirle a Sally que eres mi hermana y fingir que t y yo Ni hablar. Espera, todava no sabes lo que te voy a pedir. Slo quiero que t Me da igual. No vuelvo a mentir por ti otra vez. Cmo que otra vez? Yo jams te he pedido que mintieras y ni siquiera se trata de mentir. Es slo No me importa. No pienso hacerlo as que no me lo pidas. Vale? No s muy bien por qu me obcequ de esa manera. Por qu no poda echarle un cable? Porque me senta sinceramente ofendida en nombre de todas las chicas a las que estaba engaando? O porque escuchar a cuntas tas se tiraba me recordaba cmo me haba engaado a m? O porque verme reducida a hacer de su hermana me resultaba algo humillante? As que la respuesta es no, eh? pregunt por segunda vez esa noche. Me temo que s. Frunci el ceo. Joder, va a ser una pesadilla suspir al cabo de un momento. Por qu la vida tiene que ser tan complicada? Porque t la haces complicada, Simon, Por qu lo haces? Slo porque puedes? No lo s dijo, encogindose de hombros. Son cosas que pasan. Nunca has pensado en decir que no, en dejarlo simplemente porque puedes? No respondi. Se puso a hacer algo muy poco habitual en l. Se puso a pensar. Pero no poda pasarme ah toda la noche as que le apremi: Y bien? No lo s Es que no puedo decir que no me dijo. Es tan simple como eso. Pero por qu? Qu puede pasar si dices que no? Acaso te vas a morir? No pill el sarcasmo. Debe de ser como lo de los fumadores, sabes? dijo. No, no lo s. Qu quieres decir con eso? Bueno, suena un poco raro, pero es que lo necesito a todas horas. Y con cuantas ms chicas, mejor. Eso no es raro, Simon me re. Eso se llama adiccin al sexo. De nuevo Simon no pill el sarcasmo. S, es cierto asinti muy serio. Es como una adiccin. Soy un sexoadicto. En cuanto lo dijo, pareca como si acabara de quitarse un gran peso
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de encima. Era como un alcohlico presentndose por primera vez ante una reunin de Alcohlicos Annimos. Haba odo hablar de los sexoadictos. Estaban Michael Douglas y el menos famoso marido de Halle Berry (que slo era conocido como el marido de Halle Berry). Y la sola idea me sac de quicio. Cunta hipocresa! Cuando un to era un mujeriego empedernido y baboso, incapaz de mantener la bragueta cerrada, tena un problema y se mereca nuestra compasin. Si una chica haca lo propio, era simple y llanamente una puta. Sin embargo, por alguna razn, no me enfad con Simon y solo me re. No tiene gracia, sabes? dijo con un mohn de mosqueo. Creo que necesito ayuda. Cmo? De un mdico o qu? pregunt, burlndome todava. Tal vez Y tambin de mis amigos murmur, mientras se acercaba a m en el sof hasta deslizar el brazo y abrazarme. Le di un tremendo empujn. Ni lo suees, Simon. Adems, para que lo sepas, tengo novio. Y qu? Existe una palabra, Simon, que se llama fidelidad. Deberas buscarla en el diccionario. Y quin es? Se llama Cristian dije, muy orgullosa, y es maravilloso. Cunto hace que sales con l? Y me complaci percibir cierta contrariedad en su voz. Bueno, unos tres o cuatro meses dije, con voz ensoadora. Es el mejor novio que he tenido nunca. Y no lo deca para molestar. Era la verdad.

Ay, Cristian Cristian, Cristian, Cristian! Qu hombre ms maravilloso y posiblemente el mejor novio del mundo. Nuestra primera cita fue en un bar en Dorchester, donde me cont que, con mi pelo recin teido, me haba convertido ciertamente en un hbrido de Angelina Jolie y Nadine, algo que ambos sabamos que era una gilipollez, pero era la frase que quedaba muy bien en ese momento y que me llevo a acompaarle hasta su casa y que inici una relacin hermosa, maravillosa y lo mas parecido a la perfeccin. Llevbamos saliendo ya cuatro meses y no me haba defraudado en ningn aspecto. Y Dios sabe cmo le buscaba alguna pega. Pero nada. No tena prejuicios, no era un meapilas ni perteneca a ningn partido poltico chungo. No tena ninguna enfermedad oculta como, por ejemplo, una adiccin al sexo. No haba indicios de que pensara montar en un futuro prximo un grupo de rock ni estudiar pongamos por caso, Filologa Clsica en la universidad. Y si crea en Dios, era de una forma normal, sana, del tipo no es asunto de nadie. As que era perfecto. Cristian era un novio que daba envidia. Estaba para comrselo. Y cmo vesta Tena un estilo que cualquier observador poco avezado
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pensara que se lograba ponindose sin pensar lo primero que pillaba al levantarse por la maana, cuando en realidad le llevaba horas de dedicacin Y aunque su ropa pareca necesitar un repaso de costura o un poco de plancha, en realidad haba requerido el esfuerzo y el talento de brillantes diseadores italianos para conseguir que lucieran como unos trapos desgastados, arrugados y rotos. Adems de muy caros. Cristian poda permitirse el lujo de vestir as de bien. Era el hijo de Mila y saltaba a la vista que Mila estaba forrada. Y todo gracias al negocio de la belleza. Yo siempre me haba figurado que los rumanos se ganaban la vida limpiando los cristales de los coches en los semforos. Pues, dejad que os diga que eso era una vergonzosa forma de pensar, digna de una mente como la de Archie. Cristian no slo viva de lo que le daba Mila, tambin tena ingresos propios y se dedicaba a muchos negocios, y ninguno de ellos chungos, por lo que a m me constaba. Ninguno de mis novios anteriores me haba proporcionado la buena vida que me daba Cristian. Ninguno haba estado tan forrado como l, claro, pero tampoco ninguno tena sus contactos. Era socio de los clubes ms exclusivos y conoca a la gente ms vip entre los vips. Sus amigos podan ser empresarios de internet, disc jokeys, promotores de discotecas y publicistas de renombre. Y cuando se juntaban en sus selectas fiestas slo para socios, no hablaban continuamente del trabajo como otras personas de xito que yo conoca (Max, quin si no?). Hablaban de recaudar fondos y transferir poder al tercer mundo, condonar su deuda externa y otras cosas as que me llenaban de admiracin. Era gente adinerada con conciencia social! Era como codearse con los famosos, con un puado de Bonos y otro par de sir Bob Geldorfs. No puede existir nada mejor. Ya s lo que estis pensando. Creis que ahora dir: Bueno, casi. Pero no. Eso es lo increble. Me estaba pasando de verdad. A m! Emily no sala de su asombro. Tienes una potra alucinante me dijo, tornndose verde de envidia . Cmo has conseguido tener un novio maravilloso, supereducado y con un crculo social tan impresionante? Bueno, t tienes a Max. Oye, el to acaba de pedirte en matrimonio. S, estaban comprometidos. El diamante que brillaba en el dedo de Emily era lo suficientemente grande como para pagar toda la deuda del pas. Ya respondi. Todava no me ha perdonado por no haberte convencido acerca del Plan en Dos Pasos. Y eso qu es? Suena a la ltima dieta de moda. Paso uno: apuntarse al plan de negocios de Max. Paso dos: convertir a Max a la vez en un hombre inmensamente rico y en el Hombre de Negocios del ao, lo que le permitira ser socio mucho antes de lo previsto y, por consiguiente, ser an ms rico. Ni siquiera en Japn haba hablado de l con tanto cinismo. Yo estaba ms bien de acuerdo con ella, pero me pareci que deba de mostrarle el lado positivo de su prometido. Venga ya, Emily, no le querras ni la mitad si no tuviese tanto xito profesional. No dijo nada, as que cambi de tema. Qu tal llevas el curso? pregunt.
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Lo odio. Me siento como la presentadora Carol Smillie pero sin la sonrisa. Y considerando que no tiene el menor talento ni dos dedos de frente, no queda mucho de que presumir. Estaba haciendo un curso de diseo de interiores. Uno de esos cursos a los que se apuntan las mujeres de mediana edad sin el menor gusto visual, en un ltimo intento por buscar algo que poner en una tarjeta de visita antes de morir. Pobre Emily. Slo tena veinticuatro aos, as que la entenda muy bien. Estoy harta de hablar de m dijo. Hblame de Cristian. Bueno, acaba de hacerse con unas entradas para el concierto de Fatboy Slim No me refiero a eso. Quiero decir lo malo. Es que no lo hay. Tiene que haberlo. Nadie puede ser tan maravilloso. T le conoces. Sabes que lo es afirm con seguridad. No, no me lo trago. Tiene que tener al menos un defecto.

Pero no lo tena. Era el hombre sin defectos. Era jodidamente perfecto. Slo os dar un ejemplo. Un domingo que habamos quedado para comer, le di plantn en el ltimo momento porque tena que ir a casa de mi padre, es decir tomar una copa rpida con Mark que, al ser un buen cristiano perdonalotodo, me haba perdonado por haberle dejado tirado y yo me alegraba de que pudiramos seguir siendo amigos (siempre y cuando no me hablara de Dios). Cristian me ech tanto de menos que cancel la cita que tena por la noche con sus amigos para llevarme al restaurante ms de moda de la ciudad, y ni siquiera se haba celebrado el estreno oficial. Cristian era el tipo de to que reservaba un palco un palco entero en exclusiva para l y para m!, para ver Mamma Ma slo porque le haba comentado que Dancing Queen era una cancin muy bailable. Era el tipo de to que me enviaba rosas todos los das durante una semana porque le haba contado que nunca nadie me haba enviado flores antes. Me llev a cenar al Ivy cuatro sbados seguidos porque me haba quejado de que nunca haba visto a ningn famoso salvo Chris (pero no contaba porque no era famoso cuando sala con l). Vimos a Davina, ese to indio que presenta las noticias en Channel Four, Simon Cowell y Parky en las dos primeras cenas. Despus dej de mirar. Para entonces, me haba vuelto del tipo: Bueno, y que pedimos de primero?. Podra seguir as Qu hombre ms increble! Vale, de acuerdo, lo de recibir flores todos los das se fue pareciendo al final a lo de ver caras de famosos en el Ivy. Ya sabis cmo son las cosas. El primer da en que suena el timbre y aparece el to de Interflora detrs de todo el jardn de Kew Gardens, te vuelves loca: Dios mo! Es precioso. Luego te pasas una hora colocando las flores en varios cuencos y cazuelas porque slo tienes un pequeo jarrn de cristal. Ya el segundo da, dices: Ah, otra vez flores y sonres para ti ms que para fuera y te preguntas dnde coo las vas a poner ahora. A partir de ah, ya dices: Djalas ah, tengo que irme, se me queman las tostadas y acaban marchitndose en el rellano porque, primero no tienes dnde ponerlas y
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segundo, ests hasta el gorro de las putas rosas. No pensaba contaros todo esto, porque me vais a tomar por una desagradecida, pero seguro que me entendis, verdad? Desde luego Kirsty me comprendi. Quieres decirle al gilipollas se que pare ya con tanta florecita se quej una maana. Tu rellano se parece a una puta tumba. En serio, siempre pienso que te has muerto.

Pero ni caso. No era ms que una diminuta e insignificante queja. No, Cristian era una verdadera joya. Y me adoraba. Incluso a Mila le pareca bien. Me alegro mucho por los dos me dijo un da. Le gustas mucho, sabes? A m tambin me gusta mucho suspir. Pues sigue as, querrida. Odio verle triste dijo con una clida sonrisa. Pero Tony Soprano tambin sonrea. Estaba detectando un trasfondo mafioso? Nunca le har dao le dije y lo pensaba en serio. Por qu habra de hacerle dao? Era lo mejor que me haba pasado en la vida. Vale, haba quedado con Mark un par de veces y no se lo haba contado a Cristian. Pero eso no significaba nada, as que para qu decrselo? Tambin haba salido con Archie una o dos veces, pero slo porque pensaba que estaba haciendo grandes progresos en mi propsito de reformarle. Haba puesto un ced de Blue y coment que uno de los chicos era negro y no arroj el disco por la ventanilla ni me ech fuera del coche. No, en cambio subi el volumen. Quedar de vez en cuando con mis ex no era en absoluto ningn reflejo de cualquier sentimiento negativo hacia Cristian. Al contrario. Slo lo haca porque me senta tan feliz y amada que quedar con ellos no me planteaba el menor problema. Slo haba una pega a la hora de salir con Cristian. Estar con el hijo de la jefa implicaba tener ciertos privilegios. Poda salir antes de mi hora cuando quisiera. O poda llegar a las diez y media de la maana, si nos habamos acostado tarde la noche anterior. Tambin poda tomarme algn da libre si tena previsto llevarme a algn sitio. Bastaba con llamar a su madre y yo quedaba libre. A decir verdad, no pareca un inconveniente en absoluto, hasta que me di cuenta de que a las dems chicas no les pareca muy bien. Podis llamarme insensible, pero tard bastante en pillar el mensaje. Nos arreglamos las uas esta tarde, Hannah? le pregunt mientras recogamos para la sesin de chill out de los lunes. Mila tiene un representante que le ha trado nuevas muestras que tienen una pinta genial. Qu pasa? respondi Cristian no te lleva a Hollywood esta noche o qu? Vas a terminar una jornada entera? Lo dej ah un momento mientras vaciaba un cubo lleno de toallitas arrugadas. Hannah tampoco dijo nada ms. Quien dijo que el silencio era de oro deba de estar sordo.
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Mira, Hannah dije al fin, lo siento si me he relajado un poco ltimamente, pero, sabes?, creo que me he dejado llevar por todo esto y empec. No tena argumentos y lo saba. Si yo hubiese sido Hannah, tambin habra estado molesta. Tranquila, no te preocupes. T sigue con lo tuyo. Por qu deberas trabajar tanto como las dems, eh? Bueno, yo slo pensaba que si a Mila no le importaba, pues, ya sabes Oye, pero pienso recuperar todas esas horas algn da. Dios mo, qu lamentable. Y por qu habras de hacerlo? dijo. Oye, ya casi eres rumana, Dayna, casi eres de la familia. Pronto tu madre y su madre sern las mejores amigas y te convertirs en socia del negocio. Estoy ansiosa por que seas mi jefa. Me pregunto si te acordars de que fui yo quien te consigui este trabajo. Por un momento no saba de qu estaba hablando y luego lo pill. No saba que mi madre haba muerto. Se refera sin duda a Suzie. Siempre la apuntaba como Suzie Harris, as que supongo que era fcil llegar a esa conclusin. No tengo madre le dije. No quera su compasin. Pero no quera que se equivocara con mi vida. Mi madre muri cuando yo tena cuatro aos. Ah, pero yo pensaba Nunca la haba visto tan cortada. Suzie es la nueva esposa de mi padre, mi madrastra, supongo. Ya no pudo mirarme ms y se puso a juguetear con una caja de bolas de algodn. Una parte de m pensaba que le estaba bien empleado, pero la otra me instaba a decirle algo para que dejara de sufrir. Pero no lo hice. Me sent fatal. Todas las chicas se haban pasado seguramente los ltimos meses ponindome a parir y ahora lo nico que haba conseguido era darles algo ms de lo que hablar. Era la Pequea Miss Sin Madre. Me sent vaca y tena fro, y lo ltimo que me apeteca era un chill out. Recog mi bolso y me march.

No me apeteca nada la idea de quedarme en casa sola, as que fui directamente a casa de mi padre. Llevaba algn tiempo sin verle y pens que un clido hola, forastera me cambiara el humor. Me encontr a mi padre y a Suzie sentados ante los restos humeantes de una barbacoa con media botella de vino blanco entre ellos. Parecan muy animados. Justo lo que yo necesitaba. Tal vez mi padre y yo mantuviramos una charla ntima. O tal vez simplemente pudiramos permanecer sentados el uno junto al otro sin tirarnos los trastos a la cabeza. Imposible. Traes una cara de culo me dijo a modo de saludo. Qu te pasa? Nada en particular. Slo estoy cansada respond cansina. El curro hoy fue un poco chungo. En eso quedaba mi intencin de hablar a calzn quitado A quin pretenda yo engaar? Cundo habamos hablado mi padre y yo? Caray, no te vemos durante semanas y de pronto, slo porque no te funciona el grifo del agua caliente o no s cul es el problema, te
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presentas aqu para quejarte me reprendi. Sinceramente, Dayna, eres una egosta de cuidado. Suzie le interrumpi entonces. Michael, no seas as. Ya la has odo, ha tenido un mal da. T no tienes ni idea de lo mucho que trabaja en ese sitio. Hazme el favor. No sabra reconocer un duro da de trabajo aunque le mordiese el culo. No ests siendo justo replic Suzie. Ya y t eres una experta en trabajo duro, no? Cundo fue la ltima vez que te arremangaste para ganar dinero? Respondi levantndose y se puso a recoger los platos ruidosamente. Cuando entr en casa, me volv hacia mi padre y le espet: Eres la leche. T puedes poner mala cara cuando te da la gana, pero si otra persona se deprime un poco, entonces te tiras a su yugular. Por qu la has tomado con Suzie? Qu ha hecho ella para merecer esto? Lo saba dijo, con una pequea y fra sonrisa. Saba que vendras en busca de pelea. No es verdad! chill, indignada. No me vengas con sas. S cmo funcionas. Te conozco mejor que nadie. Eso es mentira grit. T no me conoces nada. Oh, eres tan egosta, eres una nia mimada, una Basta ya! Los dos, ya basta. Suzie haba aparecido en el marco de la puerta de la cocina y apretaba un trapo de cocina con sus puos cerrados. Esto es ridculo. No, Suzie, djale que termine dije. Venga, contina, pap. Qu ms soy? La interrump porque de verdad quera or qu ms pensaba de m ese hombre que nunca me hablaba de las cosas importantes. Olvdalo dijo, cerrndose de pronto. Olvdalo y ya est. Apart la vista de nosotras y mir, malhumorado, al atardecer. Ya haba visto esto antes. Nadie le sonsacara una palabra en toda la noche. Recog mi chaqueta y entr en la casa. Suzie me sigui y, mientras yo abra la puerta principal, me dijo: Siento mucho lo que ha pasado. Est muy grun ltimamente, por culpa del trabajo. Est haciendo la instalacin elctrica en una tienda en Queensway y, por lo visto, todo se est torciendo. Llega a casa muy tarde todas las noches. No te disculpes por l dije. l es as. Lo siento, Dayna. No, Suzie. Soy yo la que lo siente. Por ti.

Durante las siguientes semanas, hice caso omiso a los mensajes que se acumulaban en mi contestador. De todos modos slo eran de Suzie. Mi padre, como de costumbre, permaneca callado. A quin le importaba? Adems yo no quera hablar con l. Hannah tampoco me hablaba mucho. No estaba muy segura de si era por incomodidad al haber metido la pata o porque segua cabreada conmigo por escaquearme del trabajo. Tampoco me importaba. Simon, que sola llamarme al menos una vez por semana
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para pedirme cualquier chorrada, tambin haba enmudecido. Seguramente no me diriga la palabra porque le haba dejado tirado con su estpida prueba. Bien. De todos modos no necesitaba que me agobiara cada cinco minutos. Adems de Suzie, la nica otra persona que me llamaba era Mark. Quera saber si me apeteca apuntarme a su programa de voluntariado hospitalario. Normalmente, al ser yo una persona tan entregada a los dems, habra dicho que s, pero alguien estaba llamando a la puerta y tuve que colgar. Cristian era lo nico bueno que haba en mi vida y pensaba disfrutarlo todo el tiempo que me viniera en gana y que se jodieran los dems. Le mostrara a mi padre lo descaradamente egosta que poda llegar a ser. Se iba a enterar de lo que vala un peine.

Saba que sacarme de mi depresin iba a requerir un muelle muy especial, y la fiesta de compromiso de Emily result ser ese muelle tan especial. Por lo visto, Emily haba superado su malhumor y, si uno se olvidaba de que Max estaba un poquito obsesionado por el dinero y era un peln posesivo y dominante, formaban una pareja preciosa. Si os pasarais la noche observndolos preferentemente a travs de una especie de lentes con un enfoque suave y un tinte rosceo, entonces slo verais ternura. Max mimaba a Emily con amor, la abrazaba con gesto protector, le rellenaba continuamente la copa de champn y le daba suaves besos en la mejilla. Vale, se podra decir que resultaba algo posesivo y dominante, pero esa noche decid no ser tan cnica. Haban vivido muchas cosas juntos y todava se comportaban como dos tortolitos. De hecho, mientras yo haba cambiado varias veces de pareja y me empleaba a fondo con el ltimo novio, Emily slo haba estado con Max. As que tena el presentimiento de que, en contra de las estadsticas, en su caso s que sera hasta que la muerte os separe. Tambin tena una buena corazonada respecto a lo mo con Cristian. Era el primer novio que tena que se encontraba en el mismo planeta financiero que Max. As que salamos muchas veces los cuatro juntos. Me encantaba la idea de que mi mejor amiga y yo tuviramos unos novios tan maravillosos, provistos al mismo tiempo de un gusto exquisito y unas tarjetas de crdito acordes. Y si soy sincera, cada vez que lo pensaba, me pareca mentira la suerte que tenamos. Slo haba una cosilla de nada, a la que no daba la menor importancia Era algo tan insignificante que no s ni por qu lo menciono. Mejor lo olvidamos y volvemos a la fiesta Vale, est bien, lo contar. De vez en cuando, me habra gustado que Cristian me dejara pagar alguna cosa. No pareca molestar a Emily lo ms mnimo que su vida fuera financiada por el banco de Max, pero a m me fastidiaba un poco y me incomodaba. Me daba la sensacin de vivir a su costa. La situacin empeor hasta el extremo de tener que cuidar mis palabras. Si haca cualquier comentario inocente sobre un reloj que haba visto en una revista y que me haba gustado, al da siguiente lo tena adornando mi mueca. Un da, un comentario frvolo sobre un abrigo bonito en un escaparate acab con la aparicin de un mensajero
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delante de mi puerta con un paquete de Joseph en los brazos. S. De la exclusiva tienda Joseph. Haba costado algo as como seis mil libras y slo me haba parecido bonito. Pero qu poda decir sin pasar por una desagradecida? Al principio, me pareci increble. Su generosidad me cortaba la respiracin. Pero no quera sentirme siempre en deuda con l y en ms de una ocasin intent sacar la cartera. No seas ridcula, me deca, me encanta hacerte regalos y no quiero que gastes tu dinero. Era o no era maravilloso? No me qued otra que rendirme y aprender a vivir con ello. Al fin y al cabo, Emily lo haba conseguido. Por supuesto, Max haba pagado la fiesta y Emily no haba movido ni una pestaa. Lo celebraban en el San Carlo, un moderno restaurante italiano del norte de Londres, tan exclusivo que a l acuda la gente famosa. Quin necesitaba el Ivy entonces? Sin embargo, no haba ningn famoso en esta fiesta, porque Max haba alquilado el restaurante entero. Era un sbado por la noche, as que slo Dios sabe lo que le haba costado. Cristian y yo estbamos sentados a nuestra mesa, observando cmo Max acaparaba toda la atencin, mientras a Emily le brillaban los ojos contemplando el diamante que luca en el dedo. Me senta radiante por dentro, en parte por el champn y en parte por la felicidad de mi amiga. Los siguientes podramos ser nosotros dijo Cristian cuando la parejita feliz empez a mezclarse con los invitados. A qu te refieres? exclam, a la vez que deseaba que dejara de abrazarme. No es que quisiera que me dejara en paz porque me estuviera agobiando, sino que haca mucho calor y me estaba asfixiando con su brazo. Haba una sutil diferencia. Tengo que decrtelo, Dayna. dijo, mirndome a los ojos y cogindome las dos manos, que de repente estaban empapadas de sudor. Qu? respond, mientras me preguntaba dnde se haban metido los camareros, no porque necesitara desesperadamente que alguien nos interrumpiera, sino porque necesitaba desesperadamente un vaso de agua. Te quiero. Te amo de verdad me dijo. Hace tiempo que quiero decrtelo. Te quiero y quiero que te cases conmigo. Qu os parece? El hombre de mis sueos me estaba declarando su amor. Y quera casarse conmigo! Yo slo quera que no hiciese tanto calor. Y bien? pregunt. Qu? Pues que me preguntaba T, ya sabes, si tambin me quieres? Por supuesto que s! Era el hombre de mis sueos, no? Claro que te quiero, tontorrn! le dije intentando que no sonara como si me estuviese dirigiendo al chucho de la familia. Me encanta estar contigo aad por si acaso. No sabes lo feliz que me haces continu mientras sacaba algo de su bolsillo y lo colocaba delante de m. Joder. Nunca haba visto uno de sos antes. Un estuche turquesa de Tiffany. Uno de verdad. Venga, brelo me apremi Cristian. As que lo abr.
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Dios mo, era enorme. Un brillante como los que luca Jennifer Lpez cuando le pidieron matrimonio sus numerosos novios todos en uno. Era tan grande que le haca sombra al de Emily. Gurdalo, rpido susurr. Pareca perplejo y dolido. No te lo vas a poner? Ni hablar dije. No puedo eclipsar a Emily en su fiesta de compromiso. Qu buena soy, pens. Eres tan sensible dijo, mientras cerraba el estuche y lo guardaba de nuevo en el bolsillo. Lo anunciaremos la semana que viene. Anunciar el qu? Enseguida empez a besarme y la habitacin se puso a dar vueltas. Deba de ser por tanto amor. Haba odo que a veces provocaba que la cabeza nos diera vueltas nos aturda nos mareaba hasta necesitar un poco de aire fresco. Necesitaba salir de all. Me apart y me levant. Adnde vas? pregunt. Necesito tomar un poco de aire respond. Hace muchsimo calor aqu dentro. Te acompao. No! Qudate aqu. Quiero decir Van a cortar la tarta de un momento a otro. Necesito que ests pendiente y me vengas a buscar para que no me lo pierda. Eso me haba quedado muy bien. Est bien dijo, poco convencido. Vuelvo enseguida. Me di la vuelta, me abr paso entre los numerosos invitados y no par hasta encontrarme en la acera. Sinceramente no tena intencin de marcharme. Slo pretenda dar un paseo para respirar un poco de aire fresco. Pero haba un taxi negro aparcado justo en la puerta del restaurante y llevaba escrito mi nombre. Bueno, no lo llevaba. Estaba reservado para Roger Gladwell, quien supuse sera uno de los amigos de Max de la City. Dije al conductor que yo era la seora de Roger Gladwell y me llev a casa. Y, por supuesto, en cuanto puse los pies en mi casa, me sent la mayor imbcil del planeta. En qu estara pensando para salir huyendo de Cristian? Le llam al mvil enseguida. Bueno, primero hice un poco de caf, me prepar un bao, me quit el vestido de fiesta, me puse el albornoz y las zapatillas y recog un poco la casa; luego le llam enseguida. Lo siento mucho, Cristian. No s qu me ha pasado dije. Creo que todo era demasiado emotivo para m. Es por tu madre? pregunt. Bendito sea. Le haba contado mi encontronazo con Hannah y mi padre, y desde entonces estaba de lo ms carioso conmigo. S. Es por eso. Por mi madre. Me senta, ya sabes, muy poco sentimental. Pens que era la verdad. Vamos a ver, qu otra razn poda haber para explicar mi comportamiento? No se me ocurra ninguna. Tienes que arreglar las cosas con tu padre me dijo. La lnea estaba llena de interferencias y su voz se entrecortaba.
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Tienes razn, lo har asent y de pronto se me quitaron todas las ganas de hablar. Estara cansada, supongo. No, hablo en serio. No es demasiado tarde. Llmale ahora mismo y habla con l. Y luego me llamas. Puedo ir a tu casa enseguida si me necesitas. Gracias. En serio, llmame si me necesitas. Sabes que hara cualquier cosa por ti, Dayna. Te quiero tantsimo. Mira, pensaba, si de verdad quieres que solucione este asunto lo antes posible, cuelga el maldito telfono. De hecho, ir a tu casa ahora mismo. Slo para estar contigo mientras hablas con l. Para darte un poco de apoyo moral Entonces se cort la llamada. La lnea era malsima. O quiz fuera yo quien apretara el botn rojo sin querer.

Permanec sentada un par de minutos, meciendo el telfono en la mano mientras reflexionaba sobre lo que me haba dicho. Tienes que arreglar las cosas con tu padre. Mi padre y yo nos pasbamos la vida discutiendo, pero nunca hablbamos. se era el esquema de nuestra relacin. Nos pelebamos, uno de los dos sala hecho una furia, ambos permanecamos cabreados un tiempo y luego nos volvamos a ver como si no hubiese pasado nada. Los nios pueden comportarse de esa manera en un parque, pero se supone que nosotros ya ramos mayorcitos. Por supuesto, ya haba alcanzado esta misma conclusin varias veces. Cristian no era ningn genio por subrayrmelo. El problema resida en que siempre lo iba dejando para el da siguiente. Pero al da siguiente, siempre surga algo que lo impeda: yo empezaba un nuevo empleo, mi padre viajaba a Dubai, yo conoca a un nuevo chico o l ganaba alguna apuesta en las carreras de caballos. Siempre haba algo. Pero esta vez no. Eran casi las doce de la noche y estaba cansada y haba tenido un final de fiesta muy raro y me esperaba un bao caliente y, bueno, un montn de excusas para no llamarle. Pero aun as, marqu el nmero de mi padre. Hola, pap. Soy yo. Dayna? Qu ocurre? Te pasa algo? Estoy bien. No pasa nada. Slo estaba pensando que tenemos que hablar. A las doce de la noche? Hablar de qu? Vaya por Dios, no iba a ponrmelo nada fcil. Ya sabes, de nuestras cosas dije y de pronto ya no me pareca una buena idea. El muy tonto de Cristian Mira, Dayna. No tengo toda la noche. De qu coo quieres hablar? Tena que hacerlo. Respir hondo y me lanc. Pap, me molesta mucho que t y yo siempre estemos a la grea. Es que eres una arpa muy borde. Seras capaz de montar una bronca en una manifestacin pacifista. Pero qu dices! chill, ofendida, a punto de montar en clera. Pero no, tena que mostrarme madura tranquila y sensata. Mira, pap, tal vez los dos seamos un poco discutidores dije suavemente. No respondi.
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Tal vez nos parezcamos demasiado por nuestro bien aad. Suspir. Despus balbuce: T no te pareces a m. Eres el vivo retrato de tu madre. Eso me detuvo en seco. Las referencias a mi madre haban sido tan escasas en mi vida como los diamantes de Tiffany. Pero por muy conmocionada que estuviera, tena que aprovechar la ocasin. sa es una de las cosas de las que quiero que hablemos dije. Nunca hablamos de mam. Eso ocurri hace mucho tiempo, cielo. S, pero los sentimientos no desaparecen. segu y se me hizo un nudo en la garganta mientras hablaba. Volvi a suspirar y l tambin pareci un poco emocionado. Creo que deberamos hablar ms de ella insist. Era una mujer maravillosa. Supongo que se podran decir muchas cosas de ella dijo de pronto con una voz sorprendentemente relajada. Ojal la hubiese conocido. Cmo era, pap? Como te dije, maravillosa. Guapa, paciente, buena. Tena que haber sido yo el que se fuera, sabes? Ella no se lo mereca. No tu madre. No digas eso. Nadie merece tener un cncer. Puede ser Yo slo s que ella no. Tampoco se merecia a un tipo como yo. Eso no es verdad. Y t qu sabes? Qu coo sabes t sobre tu madre y yo? Eras un beb cuando se muri solt con brusquedad, otra vez enfadado. Madre ma, si yo era una arpa muy borde, saltaba a la vista de quin lo haba heredado. Bueno, quiero que me lo cuentes, pap dije, consiguiendo con gran mrito no entrar al trapo. Creo que deberas contarme ms cosas sobre ella. Ya Puede ser respondi, tranquilizndose. Pero tal vez no a las doce y diez de la noche. Hablas mucho de ella con Suzie? Habis estado hablando t y ella? pregunt con recelo. S, un poquito. De todo un poco. No hay quin lo entienda. No podas ni verla cuando la conociste y miraos las dos ahora. Sois ua y carne. Bueno, eso fue culpa ma. No quera darle la menor oportunidad. Pero me alegro muchsimo de haber llegado a conocerla. Eres un hombre afortunado, pap. Suzie te adora. Se qued callado un momento. Y cuando habl, cambi de tema. Y tu chico? Cundo lo vamos a conocer? Espero que muy pronto dije, con un repentino sentimiento de culpa. Va en serio contigo? S S, s respond, pensando que no se poda ir ms en serio que con las joyas de la corona de Tiffany. Mmm farfull mi padre. Al final vamos a parecernos t y yo ms de lo que pensamos. Qu quieres decir? Que no se nos da muy bien lo de comprometernos, verdad? Mira lo que tard en sentar la cabeza con Mitzy. Y t vas teniendo ms empleos y
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ms novios de lo que te conviene. Eso me toc un poco las narices, pero mantuve la calma. En buena medida porque en el fondo tena razn. Bueno, yo tambin voy en serio con l le dije. Es muy especial, pap. Estamos comp Me call. No era el mejor momento para contrselo. No a las doce y cuarto de la noche. Lo arregl con: Nos llevamos muy bien. Me alegra saberlo, cario dijo, mientras soltaba un sonoro bostezo. Me alegro mucho de haber hablado contigo dije. Deberamos hacerlo ms a menudo. Te propongo una cosa. Por qu no vienes a casa maana? Mitzy puede preparar una de sus comidas especiales de los domingos y yo sacar unas fotos de tu madre. Aunque no lo creas, tengo algunas que no has visto nunca. Por fin sent las lgrimas deslizndose por mis mejillas. Me encantara, pap, de verdad Pero tengo que ver a Cristian respond, con un nuevo sentimiento de culpa. Esta noche comet una estupidez y en fin ser mejor que le vea. Por qu no le llamas ahora mismo? No dejes que las cosas se enquisten. Si es tan especial como dices, no querras cagarla como siempre. Es broma. No te tires a mi cuello. Pero por una vez no tena intencin de hacerlo. Te va bien el lunes? pregunt. Puedo pasarme cuando salga de trabajar, si quieres. Me parece una muy buena idea. Es mi ltimo da en esa horrible obra en la tienda, as que tendremos algo que celebrar Oye, Dayna, gracias por llamar. Pero la prxima vez, procura hacerlo antes de la diez. Vale, pap Te quie Demasiado tarde. Ya haba colgado. Pero me senta bien. La llamada haba supuesto un paso muy importante. Y habra ms en el futuro. Empezando por el lunes. Dios mo, pens, ojal lo hubiese hecho hace un montn de tiempo. Pero ms vale tarde que nunca.

Segu el consejo de mi padre y llam a Cristian enseguida. Bueno, primero me di el bao, me fui a la cama, dorm diez horas seguidas, desayun y entonces s que le llam enseguida. Pasamos todo el domingo juntos. Y no sent palpitaciones ni una sola vez. Ni siquiera cuando sac el anillo y volvi a decirme que me amaba Lo cual me pareci un poco extrao, porque se supone que el corazn se te tiene que desbocar cuando el hombre de tus sueos te pide (otra vez) que te cases con l, no? Bah, tonteras. Claro que no. Simplemente le contestas que t tambin le quieres y tomas aire porque te est besando y sabes que eso puede durar un buen rato. Tambin ocurri otra cosa curiosa: el beso dur tanto que para cuando ambos volvimos a emerger, pareca que la cuestin de la boda estaba olvidada. Acaso haba tomado mi yo tambin te quiero y el beso por un s? Para ser sincera, me pareci como de mala educacin preguntar, as que no lo hice.
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Suzie me llam al trabajo el lunes por la tarde. Hola, Suzie dije, alegrndome de or su voz. Te ha dicho mi padre que me paso a veros esta noche? Quieres que lleve algo? Ser mejor que te sientes, Dayna dijo. Las malas noticias se perciben enseguida, verdad? Qu ocurre? Es tu padre Su voz sonaba dbil. Apenas poda hablar. Ha tenido un accidente. Me dio un vuelco el corazn. Qu ha pasado? Dnde est? Atraves un cable. Estamos en el hospital Saint Mary en Paddington. Ser mejor que vengas enseguida. Qu ha pasado, Suzie? No contest. Suzie? No pinta nada bien, Dayna. Ven rpido.

Haba un trfico horrible. El maldito taxista quera parar e insultar a todos los conductores que le estaban dando el da. El trayecto hasta el hospital pareci durar diez aos, aunque en realidad slo fueron diez minutos.

La UCI, la UCI, dnde coo est la UCI? Ya s que no iba a resolver nada con gritar. Un panel inanimado con los nombres de los distintos departamentos colgado en la pared no iba a decirme dnde estaba la unidad de cuidados intensivos. Un enfermero que pasaba por all me oy y se apiad de m. A quin buscas? pregunt mientras me conduca por un pasillo que pareca extenderse hasta el infinito. A mi padre repuse. Ha tenido un accidente. Intenta tranquilizarte, cielo me dijo, suavemente. Le sers de mucha ms ayuda si ests tranquila. Pero era imposible estar tranquila. Necesitaba verle. Y rpido. Qu coo haba pasado? Y cundo se acababa este puto pasillo?

El enfermero me condujo hasta el mostrador que haba en la zona de cuidados intensivos. Otra enfermera y un hombre con una bata blanca conversaban detrs. Esta seorita viene a ver a su padre dijo mi acompaante. Cmo se llama? me pregunt la enfermera. Pero yo no estaba escuchando. Ya haba visto lo que estaba buscando. En un ancho pasillo al que daban varias habitaciones, descubr a Suzie, diminuta y destrozada. Tambin estaba Bill, el mejor amigo de mi

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padre, todava con su mono de trabajo sucio y con la cara blanca de yeso que slo resaltaba an ms la lividez de su rostro. Abrazaba a Suzie y pareca que ese abrazo era lo nico que la mantena en pie. Un mdico los acompaaba. Aquella escena me llen otra vez de pavor. Corr hacia ellos con un grito ensordecedor en mi cabeza: Por favor, esto no puede estar ocurriendo! No ahora que mi padre y yo hemos empezado de nuevo!. Patin hasta detenerme. Suzie levant la vista y apart la mirada enseguida. Su cuerpo se convulsion a la vez que soltaba un sollozo desgarrador que llen todo el pasillo. Bill alarg su mano libre para cogerme la ma, pero yo me apart y busqu al mdico. Es usted la hija del seor Harris? pregunt. Asent, muy nerviosa. Ser mejor que entremos aqu dijo, sealndome la puerta abierta que daba a un pequeo despacho. No quiero entrar ah! grit. Slo quiero que me diga dnde est mi padre. Quiero verle. Lo siento mucho, seorita Harris. Hemos hecho todo lo que hemos podido, pero al final su padre no pudo superar las lesiones y siento comunicarle que ha fallecido hace diez minutos.

Despus de aquello, no recuerdo gran cosa. Apenas algunos detalles que se me han quedado grabados. Recuerdo como me fallaron las piernas y apareci una enfermera detrs de m, como de la nada, y me cogi y me llev casi a volandas hasta el despacho. Mientras me sentaba, repar en lo pequeita que era. Me pregunt cmo una persona tan endeble poda poseer tanta fuerza. Recuerdo a la mujer que se detuvo en el pasillo y mir por la puerta abierta. Llevaba un beb en una mochila portabebs. Una nueva vida, recuerdo que pens. Por qu me miraba? Acaso pensaba que podra ayudarme? O slo quera tener algo que contar a sus amigas ms tarde? Me recuerdo mirando fijamente la mesa auxiliar que haba en un rincn, mientras el mdico me explicaba lo que haba sucedido. Qu haba dicho? Slo recuerdo algunas frases: una electrocucin masiva quemaduras de segundo y tercer grado paro cardiaco intentamos reanimarle lo siento muchsimo Recuerdo cmo las lgrimas corran por las mejillas de Bill formando churretones blanquecinos con el yeso de su cara. Y tambin recuerdo su rabia. No paraba de andar de un lado para otro. Esa obra fue una puta pesadilla desde el principio Era el ltimo da bamos a cobrar una prima si la terminbamos a tiempo El ltimo puto da Le dije que no fuera tan deprisa No pudo ver el cable No corras tanto, Michael, no merece la pena, le dije, Dayna No merece la pena, joder, le dije Tu padre nunca corra riesgos en su trabajo, Dayna, nunca Y recuerdo la ltima imagen que tengo de mi padre Cmo olvidarla? Puedo verle? pregunt al mdico. No es una buena idea, Dayna dijo Bill. Ha sufrido graves quemaduras explic el mdico. Le resultar muy desconsolador. Quiero verle insist. Necesito verle.
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El mdico tena razn, aunque pudo haber encontrado una palabra ms fuerte que desconsolador. No se haban llevado an a mi padre de su cama en la UCI. El olor me abofete nada ms entrar en la habitacin. Una combinacin terrible de pelo chamuscado y carne quemada. Sent cmo dejaba una marca indeleble en mis fosas nasales. Ese hedor no me ha abandonado desde entonces. Si cierro los ojos, todava puedo olerlo. El truco est en no cerrar los ojos. Haban tapado a mi padre con una sbana. Por muy extrao que parezca, hasta el momento en que el mdico retir la sbana, todo aquello haba parecido surrealista, como si se tratase de un mal sueo o de un milagro a punto de ocurrir: el reloj retrocedera y mi padre tendra una nueva oportunidad y taladrara un centmetro ms a la izquierda o a la derecha y Pero no, cuando el mdico apart la sabana del rostro de mi padre, todo se volvi muy real. Su pelo casi haba desaparecido, abrasado, y su cara pareca una masa hinchada e informe cubierta de llagas naranjas, rojas y negras. Pero no era l. Slo su caparazn vaco, carbonizado e irreconocible. Mi padre nos haba dejado. Entonces perd los nervios. Sal corriendo de la pequea habitacin donde haba muerto mi padre y me encontr a Suzie. Nos abrazamos, desesperadas, durante mucho, mucho rato.

La gente quiere ayudar, pero son impotentes a la hora de hacer lo nico que deseas que hagan. No pueden volver atrs los relojes. Y si no pueden hacer eso, no hay tazas de t en el mundo que puedan consolarte. En los das que siguieron a la muerte de mi padre, todo el mundo quiso ayudarme. Pero era mejor decir algo en un vano intento de reconfortarme o permanecer en silencio porque las palabras podan desgarrarme an ms? Vea cmo sufran, y de no haber sentido lstima por m misma, habra sentido pena por ellos. Pero los amigos con los que yo saba que poda contar fueron maravillosos. Esto va a parecer uno de esos emotivos discursos en la ceremonia de entrega de los Oscar. Ya sabis esa nmina de personas sin quienes no habra sido posible ganar la estatuilla, que parece espontnea pero que evidentemente ha sido preparada con antelacin por el agente de la estrella mientras la susodicha ensayaba cmo llorar de la manera ms convincente. Sin embargo no puedo evitarlo, as que all va: Por supuesto estaba Suzie, sin quien nada de todo esto el funeral, los abogados, las infinitas tazas de t con infinitos pauelos de papel y conversacin hasta infinitas horas de la madrugada habra sido posible. Ella estaba ah para ayudarme, pero creo que yo tambin estaba ah para ayudarla a ella. Durante meses nos habamos acercado mucho, pero en ese desesperado trance en el hospital, nos uni algo indescriptible. Slo ella poda saber lo que yo senta, porque ella tambin senta lo mismo. Y ese vnculo no se esfum nunca. Tambin quiero agradecer a Kirsty. Ruby haba aceptado el trabajo en
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el Norte, pero Kirsty renunci a ir a verla tres fines de semana seguidos slo para quedarse al otro lado de mi rellano en caso de que la necesitara. Todas las chicas de Espacio Spa estuvieron fantsticas. Incluso Hannah, que apenas me haba dirigido la palabra desde nuestra pequea bronca. Y Mila era una jefa de ensueo. Tmate todo el tiempo que necesites, querrida, me dijo. Vuelve slo cuando ests preparada. Ni un solo da antes, de acuerdo?. Y Emily, mi amiga del alma. No es que hiciera gran cosa. Slo acudi a mi casa todos los das. Me hizo la compra. Limpi mi casa. Mand a los vendedores de ventanas de dobles cristales a la mierda. Y por supuesto le dijo a la florista que no pasaba nada cuando se equivocaron con sus instrucciones y enviaron un centro de flores con el nombre de Michelle en vez de Michael. Luego estaba Simon. Habis conocido alguna vez a un to que sepa exactamente lo que hay que decir y hacer en tu peor momento y que adems lo haga en el momento adecuado? No? Yo tampoco. Simon, pobrecito, no acert ni una. No podra haber mostrado ms torpeza aunque hubiese seguido un curso intensivo de interpretacin en la Real Academia de Arte Dramtico para comportarse con gran torpeza en situaciones muy incmodas. Vino a verme al da siguiente de la muerte de mi padre, cabizbajo, con un ramo de flores comprado en una gasolinera en una mano y un osito de peluche en la otra. Joder, Dayna. Yo Joder, no me lo puedo creer. Es un puto horror. Lo siento, digo muchas palabrotas, pero es que no puedes ya sabes farfull sin levantar la mirada. Despus me tendi bruscamente el peluche y aadi: Toma, esto es para ti. Pens que tal vez te animara un poco. Lo cog sin saber si rer o llorar. Y esto dijo, dndome las flores. Mi asistente, o sea Emily, las cogi y las aadi a la Exposicin Floral de Chelsea que se amontonaba en la cocina. En fin, me voy dijo, mientras se balanceaba sobre ambos pies. Como ya te dije, estoy, ya sabes hecho polvo. Tu viejo es perdona, quiero decir era Era un to de puta madre y, bueno si necesitas cualquier cosa, pues ya sabes Tuve que aliviarle de su sufrimiento. Lo s, Simon. Gracias. Cundo es el entierro? Me gustara presentar mis respetos, si te parece bien dijo, de repente coherente, porque hablaba de cosas prcticas y no de emociones. El martes que viene respondi mi asistente. Te dar todos los datos. Llmame el lunes. Bien, eso est muy bien. Bueno, yo Adis, Simon dijo Emily, mientras le acompaaba hasta la puerta y la cerraba tras l. En ese momento me sent muy mal. Lo nico que haba pretendido era mostrarme que le importaba. No era culpa suya si era un analfabeto emocional. Me levant del sof de un salto, sal por la puerta y le alcanc en las escaleras. Simon, quera darte las gracias. Claro, no hay problema.
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Ests bien? S, s, no pasa nada dijo, sorprendido por la pregunta. Ya sabes, estoy triste, ni la mitad de triste que ya sabes No me refera a eso expliqu. Me refera a la vida en general. Qu tal va lo de la tele? Se anim un poco al encontrarse pisando terreno conocido repentinamente. Bien, muy bien. Estoy entre los tres finalistas. Tengo que volver para la prueba final. Eso es genial dije, intentando sonrer. Era una gran oportunidad para l y siempre se agradecen las buenas noticias, no?. Cundo es la prueba? El martes que viene dijo con el rostro abatido. Mira, no te preocupes. Mi padre no habra querido que te perdieras la oportunidad de tu vida le tranquilice, mientras pensaba vaya chorrada. Qu le habra importado a mi padre que a Simon le cogieran en televisin de haber sabido que iba a morir?. Y yo tampoco quiero que la pierdas aad. Hablo en serio, ve e impresinalos. Nos dar algo bonito de qu hablar despus de que pap No pude pronunciar otra palabra, ni Simon tampoco. Slo pudo mirarse los pies y mascullar joder mientras yo me daba media vuelta y volva a mi casa hecha un bao de lgrimas.

Qu os puedo contar del entierro? Fue tan espantoso como suelen ser, supongo. Males necesarios, momentos que hay que pasar. Suzie lo soport bastante bien. Su hermana haba ido a quedarse con ella, lo cual me sorprendi. Pensaba que se odiaban. Bodas y funerales, eh? Unen a las familias por un momento fugaz. Hasta el siguiente momento de unin forzosa que llega bajo la forma de otro funeral u otra boda. Al menos eso me parece a m. Puede que me equivoque. Al fin y al cabo, qu s yo acerca de asuntos de familia? Cristian vino, por supuesto No recibi una mencin especial en mi discurso de los Oscar? Fue una roca en la que apoyarme y tal vez di su nimo por sentado. Durante toda la semana hasta el funeral, fue una presencia constante. Permaneci a mi lado el da entero, sin apenas soltarme, con un abrazo fuerte, compasivo, que me daba consuelo, y al cabo de un tiempo, que me tena un poco saturada. A ver, ya tena a bastantes personas dndome palmaditas cariosas, abrazos y besos cuando ms lo necesitaba como para tenerle a l colgado todo el rato de la chepa. No, soy injusta. Le estoy muy agradecida por todo el amor que me demostraba y el hecho de que yo apartara su brazo de mis hombros cada cinco minutos se deba sencillamente al estrs de la situacin. Con todo, consegu no derrumbarme a lo largo del da. No quera perder los papeles delante de los amigos de mi padre ni de los mos. No me importaba llorar, pero no quera padecer una crisis de histeria. Y a decir verdad, me sent bastante orgullosa de m misma. Es sorprendente lo que se puede conseguir con tan slo tus propias fuerzas y un frasco de tranquilizantes.
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Mi padre siempre haba dicho que quera que le enterrasen junto a mi madre. Me preguntaba cmo se lo tomara Suzie y, cuando preparbamos el entierro, me haba mentalizado para alcanzar un compromiso (como una incineracin o algo as). Pero no, insisti en que lo correcto era respetar la voluntad de mi padre. Ese fue el momento en que me derrumb. El entierro. Al ver la tumba de mi madre y el atad de mi padre desapareciendo bajo tierra junto a ella, ca por primera vez en la cuenta de que ambos me haban abandonado. Esa verdad me arroll como un tren de mercancas y sent cmo mi cuerpo se vena abajo. Sollozaba en silencio. Slo gracias a Cristian, que me sujetaba por un lado, y a Suzie, que lo haca por el otro, no me desmay. Y lo que me devolvi algo de serenidad fue lo que vea a travs de mis lgrimas. Docenas de personas alrededor de la tumba. Me haba pasado el da tan absorta en mi propio dolor que no haba reparado hasta entonces en la cantidad de personas que haban acudido al sepelio. No faltaba nadie en recuerdo a mi padre, que se habra sentido muy orgulloso. Y en ese momento yo tambin lo estaba. Mientras bajaba la mirada, descubr a una persona en concreto. Detrs de todos los asistentes, casi escondido, con el cuello subido y la mirada gacha. Era Simon.

Tena la impresin de que el da del entierro haba tardado una eternidad en llegar y, en esos interminables das de espera, haba estado flotando como en un limbo. Y de pronto ya haba pasado. Todo haba terminado y yo tena que mirar hacia delante, hacia el enorme y vaco futuro que me esperaba: el resto de mis das. Qu deba hacer? Reanudar mi vida justo donde la haba dejado? Esa idea me aterrorizaba. Nunca me haba sentido tan sola y lo nico que me apeteca era volver a ese nebuloso limbo de la espera. Qu se supone que debo hacer, Mark? gimote. Mark? Pues s, vino a verme a casa una semana despus del entierro. Haba quedado con l un par de veces desde la muerte de mi padre. Estuvo fantstico. Consigui darme el apoyo perfecto, sin agobiarme y sin pasarse de condescendencia con los tpicos tpicos que oa demasiado a menudo, del tipo el tiempo lo cura todo, tu padre habra querido o tuvo una buena lo que sea. Slo puedes confiar en tus propios instintos, Dayna me explic. No en lo que te pueda decir nadie. Cuando llegue el momento de volver al trabajo, de salir y pasarlo bien, creme, lo sabrs. Y entonces volvers a sentir cosas bonitas y no slo esta terrible tristeza. Me abraz fuerte y me qued clavada ah mismo. Disfrutaba el contacto de su cuerpo contra el mo y Dios mo, tena razn. Senta algo y, por una vez, no era una tremenda tristeza. Ojal pudiera hacer algo ms para ayudarte susurr. No hagas nada. Qudate como ests respond. No me mov durante un largo tiempo. Hasta que se me pas la excitacin y se me qued una pierna dormida.

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La verdad es que Mark tena ms razn de lo que habra podido imaginar. A los tres meses, casi da por da, de la muerte de mi padre, mis instintos me dijeron lo que tena que hacer. se fue el da en que mi vida volvi a encarrilarse. Y no me lo esperaba. Fue un domingo en que haba ido a casa de mi padre bueno ahora slo de Suzie. Haba preparado el almuerzo. No el habitual asado para llenar la tripa, sino una sopa de tomate casera. Una comida que brinda consuelo. He estado limpiando las cosas de tu padre dijo, mientras fregbamos los platos. Encontr unos viejos lbumes de fotos y algunas cosillas de tu madre que conservaba. Deberas tenerlo, pero si no ests preparada para verlo todava, no te preocupes. Puedo guardarlo aqu el tiempo que haga falta. No, quiero verlo respond con impaciencia. Cuando habl con mi padre el sbado antes de ya sabes Asinti. Me coment que quera ensearme algunas fotos que yo no conoca. Bueno, he metido todos los lbumes en una caja continu Suzie. Seguramente estarn ah. Por cierto, nunca te lo he dicho, pero no sabes cunto me alegro de que le llamaras ese sbado. El hombre estaba tan feliz. Yo tambin me alegro de haberlo hecho. No habra podido soportarlo si mis ltimas palabras hubiesen sido de cabreo dije, pensando en mi te quiero que no consigui or mientras colgaba. Cinco minutos ms tarde estaba sentada en el suelo del saln rodeada por el pasado. Haba lbumes de fotos que haba visto miles de veces antes, pero que no me importaba volver a mirar. Me senta triste y un poco llorosa, pero no de un modo sombro. Me gustaba ver las fotos de los tres juntos o de mi madre y mi padre juntos. Una vez habamos sido una familia de verdad, aunque durase poco tiempo. Suzie estaba sentada en el sof, en silencio, pendiente de m. Cmo te sientes? me pregunt al cabo de un rato. Estoy bien. Me viene bien hacer esto respond. Por cierto, aqu no hay nada nuevo. No s a qu se refera mi padre. Mir de nuevo en la caja y saqu el ltimo lbum. Era otro lbum de familia, pero haba un desgastado sobre de Manila debajo. Lo cog. Pesaba bastante y pareca tener mas fotografas. Abr el sobre y desparram el contenido en la alfombra. Sonre, porque al parecer haba encontrado lo que me haba comentado mi padre. All estaba mi madre. Mi madre y yo, mi madre y mi padre. Cada combinacin posible. Haba una mezcla de todo un poco: fotos tomadas en diferentes momentos mientras mi madre an viva y unas pocas de mi padre tomadas en los aos posteriores a su muerte. Muy tpico, pens con una sonrisa. Mi madre haba organizado todos los lbumes y lo haba hecho con sumo cuidado. Las fotos estaban ordenadas con su fecha y sus pies de foto, por si acaso el espectador no reconociera, por ejemplo, la columna de Nelson en el fondo. Pero ya en manos de mi padre, las fotos haban acabado metidas en un sobre de cualquier manera. Me tom mi tiempo para contemplarlas. Dado que no las haba visto nunca, cada fotografa tena una gran frescura para m, como si los tres
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personajes retratados me fueran presentados por primera vez. Tu madre era guapsima dijo Suzie, mirando por encima de mi hombro. Y t te pareces mucho a ella. S que lo era. Y s que me parezco a ella. La ltima secuencia representaba una de esas tiras de fotos de carn que se sacan en un fotomatn. Se vea a mi padre luciendo unas tpicas greas con el pelo en punta de los aos ochenta. No estaba solo, pero tampoco estaba con mi madre. Quin era esa morena apretujada contra l en la cabina, que se rea, le acariciaba la mejilla y le besaba la oreja? Mi padre haba salido con muchas mujeres en su da, pero que yo supiera, no guardaba recuerdos de ellas y yo no la reconoca. Di la vuelta a la fotografa sin pensar encontrar nada, y menos an el mensaje escrito con bolgrafo azul. Gracias por el fin de semana ms caliente de toda mi vida. Lynda. Besos. Tambin pona una fecha. La mir y me dio un vuelco el corazn. Conoca la fecha de la muerte de mi madre (estaba grabada en mi memoria) y esta foto estaba fechada tres semanas antes. Qu ocurre? pregunt Suzie. No poda hablar. Slo le di la tira de fotos. La observ, en principio sin reaccionar. Pero claro, no tena sentido para ella. La sacaron justo antes de que mi madre muriera consegu balbucear al final. El gran hijo de puta. Se me saltaban las lgrimas, pero no de pena, sino de amargura, de rabia. Cmo pudo hacerle eso, Suzie? Se estaba muriendo! No sabes cunto lo siento dijo Suzie, cabizbaja. Me llam la atencin que no pudiera mirarme Y entonces ca. Lo sabas, verdad? exclam. Asinti sin alzar la mirada. Todava no me poda mirar a los ojos. Lo sabas repet, sin poder crermelo. Al final me mir. Se baj del sof y se arrodill junto a m en el suelo. Cuando tu padre y yo empezamos a salir en serio, le dije que tenamos que sincerarnos el uno con el otro. Eso era algo que nunca haba hecho en mi primer pero eso no viene al caso. Era algo que necesitaba hacer con tu padre. Me daba cuenta de que era un hombre atormentado. No quera hablar, pero al final termin por hacerlo. Hizo una pausa. Era evidente que le estaba costando mucho, pero yo no estaba de humor para ponrselo fcil. Contina espet. Vers, no hay una manera fcil de contrtelo. Michael no fue un buen marido, no para tu madre. Bueno, has visto las fotos, as que sabes que Te juro que no saba que existan, por cierto. Nunca mir lo que haba en ese sobre. Creo que la cre, pero me negaba a mostrrselo. En fin, me cont que hubo otras mujeres prosigui. Unas cuantas. La mayora eran aventuras de una noche pero esa Lynda fue otra cosa. Tu madre lo descubri cuando eras un beb. Le ech a la calle, pero l le suplic que le perdonara. Por lo visto, lo hizo, pero l no cambi. Empez a salir otra vez con Lynda justo antes de que le diagnosticaran el cncer a tu madre. Escuch sin pronunciar palabra. Quin era ese hombre del que
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estaba hablando? Siempre haba pensado que sus numerosas aventuras haban sido un antdoto contra su viudez. Pero este hombre mi padre, por lo visto era de los que se abuchea a muerte en el reality de Jerry Springer: EL HOMBRE QUE ENGAA A SU MUJER MORIBUNDA. Era una basura y un completo desconocido para m. Se sinti muy mal con todo eso, Dayna, de verdad explic Suzie. Vaya, pobrecito espet. Pero seguro que no se sinti ni la mitad de mal que mi madre, enchufada a las mquinas, sabiendo que pasara sus ltimos das de vida casada con un hijo de puta. Le consumi un verdadero sentimiento de culpa continu Suzie despacio. S que ahora no puedes verlo, pero tu padre tena muchas cosas buenas. Haca lo que fuese por la gente que le importaba. Y t has visto en el entierro cunta gente le quera. Todas esas palabras maravillosas en el velatorio. No lo fingan. Hablaban con el corazn. Recordaba los discursos. Unas palabras preciosas y llenas de lgrimas de Bill, Owen, Wayne y otros Hacan cola para alabarle. Todos hombres, curiosamente. No s cmo puedes defenderle dije. Joder, no s ni cmo pudiste casarte con l si tan slo sabas la mitad de todo esto. Yo le amaba me dijo suavemente. Le quera mucho. Yo le odio dije, descubriendo por primera vez el verdadero sentido de esa palabra. Por supuesto, cario. Las cosas que hizo Ser muy difcil que le puedas perdonar. Pero lo hars, creme. Cmo puedes decir eso? grit. T qu coo sabes? Porque era tu padre y te quera con locura Y porque eso mismo hice yo. No tena ni idea de lo que estaba hablando, pero no esper a que se lo preguntase. Hay algo ms dijo. Iba a contrtelo. Slo era cuestin de encontrar el momento adecuado. Es algo que seguramente saldr en la investigacin, vers Dios mo, la investigacin Era algo en lo que ninguna de las dos queramos pensar. Y slo faltaban un par de semanas para ello. Y ser mejor que te enteres por m. Se me revolvi el estmago. Qu otra cosa iba a descubrir ahora? La vspera de su muerte, no durmi en casa y lleg tarde al trabajo ese lunes. Bill y el resto del equipo estaban furiosos con l. Era el ltimo da y l pona en riesgo cobrar la prima. Por eso trabaj deprisa y corriendo, sin tomar precauciones En fin, ya sabes el resto. Todo esto saldr a relucir en la investigacin. Hundi el rostro en sus manos, sin poder continuar. Ahora me tocaba a m sentir pena por ella. Tambin te engaaba a ti constat rotundamente. Cundo lo supiste? Ya me lo figuraba ms o menos. No haba dormido en casa. Bill me lo cont un par de das ms tarde. No haba sido la primera vez tampoco Joder. No creo que ninguna fuese importante para l aadi mientras intentaba contener las lgrimas. Me quera. Yo s que me quera. Record cuando Simon me cont algo parecido: el hecho de que
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fueran tantas demostraba lo poco que significaban y que yo era la nica a quien amaba. Bueno, eso tambin haba sido un montn de gilipolleces. Simon hizo de m una tonta redomada. Y mi padre haba hecho lo propio con mi madre, con Suzie y conmigo. Pero mi padre me haba hecho un enorme favor al final. Ahora poda sentir muchas emociones positivas como la ira, el resentimiento y el odio, las cuales eran mucho mejor que los sentimientos de desolacin y prdida. Me alegro de haber descubierto todo esto le dije. Porque ahora puedo seguir adelante con mi vida y no dedicarle ni un pensamiento ms. Diez minutos ms tarde, Suzie se haba repuesto lo suficiente como para intentar preparar un poco de t. Me qued en la sala de estar con los lbumes de fotos esparcidos por el suelo. Cog uno y volv a mirarlo con una nueva mirada. Me fij en una foto de los tres: mi madre, mi padre y yo en Regents Park, un da soleado y con una sonrisa de oreja a oreja. Era una de mis fotos favoritas de los tres y la conoca al detalle. Pero juro por Dios que esta vez pareca diferente. La foto haba cambiado. Ahora poda ver el engao en los ojos de mi padre, la desesperacin en los de mi madre y la bendita ignorancia en los mos. Sent nuseas al verla y tuve que pasar las pginas rpidamente, hasta que encontr una foto de mi madre y yo solas. Yo era un beb, tal vez con apenas tres meses, y mi madre me alzaba en sus brazos hasta su rostro y apoyaba su mejilla contra la ma, colmndome de un amor puro. Mientras nos contemplaba a las dos, lo tuve todo muy claro. Decid en ese momento que iba a ser madre.

Segua parecindome la mejor idea que haba tenido nunca cuando regres a mi casa esa misma noche. Sera la mejor madre del mundo. Comprara todos los manuales sobre la crianza de los hijos, aunque no los necesitara porque saba que todo fluira de forma natural. Tendra una hija lo saba y sera igualita a m y, por lo tanto, igualita a mi madre. Retomara las cosas en el mismo punto donde mi pobre y engaada madre lo haba tenido que dejar y mi hija crecera para ser perfecta: guapa, inteligente, equilibrada y completamente independiente. No necesitara a ningn hombre para salir adelante. Ah, y se convertira en un ejemplo para todas las mujeres del mundo entero, ms o menos una santa moderna. S, s, lo tena todo planeado. Ahora lo nico que tena que hacer era quedarme embarazada. Cog el telfono y marqu el nmero de Cristian sin esperar ni medio segundo.

Dicen que mudarse es una de las principales causas de infarto. Sin embargo no me estaba resultando nada estresante. Tampoco es que me estuviera mudando. Slo estaba llevando mis cosas a casa de otra persona. Estaba llevando a cabo a toda mquina el plan que haba urdido en casa de Suzie y estaba dando un (medio) paso muy importante. Ya sabis, ese punto en toda relacin cuando os llevis tan bien que tomis esa decisin que cambiar vuestra vida: vivir la mayor parte de la semana

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en casa de nuestro novio a la vez que conservamos nuestra propia casa por esos escasos das en los que necesitamos tener nuestro propio espacio. Por lo tanto, no se trataba para nada de que yo no estuviese segura al cien por cien de que lo mo con Cristian funcionara; slo que no quera estar sin un techo en el caso de que, por algn motivo totalmente imprevisible, no resultara. Lo de mudarme haba sido una idea de Cristian. Bueno, no poda autoinvitarme a (medio) mudarme yo solita, no? Creo que deberas venirte a vivir conmigo me dijo con un tono muy decidido a la vez que me acariciaba el pelo y me miraba a los ojos. Me encant la idea. A quin no? Era guapsimo, generoso y carioso y no le importaba nada que mis productos de belleza invadieran ya su cuarto de bao. Adems tena una vista sobre Primrose Hill, una mquina para hacer capuchinos, un jacuzzi y una asistenta que iba a limpiar dos veces por semana. La nica pega era que ojal dejara de acariciarme el pelo de una vez. Me senta un poco como su perrita. Me encantara respond y sacud la cabeza como una chica de los champs Timotei, obligndole as a apartarse y a quitarme la mano de la cabeza. Lo has pasado muy mal estas ltimas semanas me dijo. De ahora en adelante, yo voy a cuidar de ti. Te quiero tanto, Dayna. Ah dije y le di un enorme beso, que implicaba que no tena que decirle que yo tambin le quera. A ver, cuntas veces en un solo da puede decirle una chica a su novio que le quiere? Hagmoslo enseguida aadi con decisin. Eh vale asent, con la misma decisin.

Al da siguiente me llam por telfono para anunciarme que un hombre con una camioneta se pasara a recoger mis cosas. Lo primero que pens fue: Oye, espera un momento. A qu viene tanta prisa?. Despus de todo, haba aceptado mudarme. Pero desde cundo enseguida significa al da siguiente? Pero luego me tranquilic y pens con la cabeza. Cada vez pasaba ms tiempo en su casa. Y llevar un par de cosillas no representaba un compromiso total y absoluto, a que no? Adems, qu haba de malo en un compromiso total y absoluto? Acaso no me haba mostrado mi padre lo destructivo que resultaba la incapacidad para comprometerse? Mudarse (a medias) era lo correcto, no me caba la menor duda. Cristian estaba loco por m y yo estaba loca por l. A mi manera. Enseguida me puse manos a la obra para empaquetar mis cosas. Una hora ms tarde, alguien llam al timbre y eso interrumpi mi determinacin final acerca de qu maleta utilizar. Est bien, es cierto que no haba empezado a empaquetar nada, pero no era verdad que el dilema de la maleta fuera un pretexto para dilatar el asunto. Como prueba de mi buena voluntad, tena mi ropa esparcida por todo el sof. Slo quedaba decidir cul llevar y cul dejar. Abr la puerta y apareci Simon. Era la primera visita que me haca desde el incidente de las flores y el peluche. No ests trabajando? pregunt.
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Hoy libro. A qu viene todo este desorden? dijo, mientras examinaba la habitacin. Estoy organizando mis cosas. Ya sabes, haciendo un poco de limpieza. Tengo que hacerlo ahora que no termin la frase, porque no saba muy bien cmo decirle que me mudaba. Ahora que eres hurfana? pregunt nervioso, sin duda muerto de miedo de verse abocado a esa clase de conversacin. Me ech a rer. No expliqu. Quiero decir que ahora que me voy a vivir con Cristian. Con quin? Estoy segura de que te he hablado de l. Es el to con el que estoy saliendo. Entonces vais en serio t y l? Qu dices! No se me escap sin querer, para rectificar acto seguido. Quiero decir que s, muy en serio. Bueno, lo bastante en serio como para que me lleve algunas cosillas a su casa. Nada del otro jueves. Tena que restarle importancia a la vez que tena que dejarle muy claro que bamos en serio. Eso es lo que hacen las chicas cuando hablan de su novio con su ex. Hay que hilar muy fino, pero se puede hacer. Y siempre es mejor que decirle que estaba planeando quedarme embarazada lo antes posible y pasar el resto de mi vida con ese to. Vaya dijo, slo un poco enfurruado. Y yo que pensaba que todava estaras hecha polvo por lo de tu viejo. Slo vine a verte porque mi madre me dijo que te echara un vistazo, pero, oye, por lo que veo, te va muy bien. Ya, o sea que l poda seguir perfectamente como si viviera en una juerga permanente en el Club del Ultimo Polvo y yo tena que sentirme culpable porque tena un (solo) novio. Me sac de quicio. Tienes un morro que te lo pisas, don follador mltiple! espet. Qu dices!? A ver, dime el nmero exacto de mujeres a las que te ests tirando ahora mismo. No tienes ni puta idea, verdad? Hace aos que has perdido la cuenta. Y no te atrevas a decirme cmo tengo que llorar a mi padre. No era sa mi intencin. Slo quera decir No tengo nada de qu sentirme culpable. No como t. No como el cabrn de mi padre. Oye, qu? Estaba a punto de descubrir la violencia del huracn Dayna. T y l sois como dos gotas de agua. Unos gemelos separados al nacer. Siempre tuvo una debilidad por ti y ya s por qu. Quieres que te lo diga? No creo que lo quisiera, pero no abri la boca. Se haba quedado mudo. Eres tan cabrn como l, por eso! grit. l tampoco poda mantener la bragueta cerrada. No tena ni puta idea de lo que significaba la lealtad y la confianza, ni t tampoco. Entonces me tranquilic un poco, una vez pasada la furia. No puedes hablar as de l dijo al cabo de un momento. Est muerto. No puede defenderse. No hay defensa posible! chill. Enga a mi madre cuando
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estaba embarazada. Y despus, como eso no era lo bastante despreciable, volvi a engaarla cuando se estaba muriendo. Y luego se sinti tan mal por lo que haba hecho, tan corrodo por la culpa, que volvi a hacer lo mismo con Suzie. Dios mo, la violencia de mi estallido me dio miedo hasta a m. Simon pareca hundido, como nunca le haba visto. No haba tenido tan mala cara ni el da en que le ech la bronca por engaarme. Sinceramente pensaba que ya lo haba dicho todo, pero palabras y ms palabras siguieron manando de mi boca, as que, por lo visto, no haba terminado. Eres igual o peor que l, Simon. Vas por la vida dejando a tu paso una estela de destruccin, pero te importa una mierda. Por qu iba a importarte cuando puedes echarte un buen polvo siete noches a la semana con siete tas diferentes? Sexoadicto? Y una mierda! No es ms que una lamentable excusa para justificar ser un egosta y mentiroso hijo de puta. Que si me arrepent de esas palabras en cuanto las pronunci? Pues s. Que si hice algo para suavizarlas, como por ejemplo decir lo siento, Simon, no soy yo, es por el dolor? Ni de coa. Me qued ah mirndole. Joder, no saba que pudieras ser tan cruel, Dayna dijo en cuanto se repuso lo suficiente como para poder hablar. Ni yo tampoco. Vete a la mierda conclu.

En cuanto se march, llor todas las lgrimas que haba contenido desde aquella tarde en casa de Suzie. Por supuesto saba lo que acababa de hacer. Mi padre haba sido el objeto de mi rabia, pero al no estar ya disponible, me haba desahogado con Simon. Tena que haberle llamado para disculparme, pero no lo hice. En cambio solucion rpidamente el dilema de la maleta y prepar mi equipaje. Una hora ms tarde, estaba saliendo de mi casa.

Cristian me llev al estreno de un exclusivo bar de copas en Mayfair. Era virtualmente imposible conseguir una invitacin para la fiesta. La gente normal como los futbolistas de primera divisin, las estrellas de cine y las top model tenan que superar un sinfn de pruebas para conseguir las suyas. Pero, por supuesto, Cristian conoca a un hombre que conoca a otro hombre y slo tuvo que hacer una llamada de telfono. Estbamos sentados en una esquina en la zona acordonada para los vips. Las camareras me trataban como a una persona muy importante y en absoluto como Dayna Harris, la chica que no tena mucho de qu presumir. Estaba feliz de volver a salir despus de tanto tiempo. Me dej llevar por el ambiente y la msica, vibrante e hipntica, y muy pronto me sent levitar. O era por los ccteles de champn? Haca mucho tiempo que no beba alcohol, tanto como salir, y la bebida me estaba subiendo directamente a la cabeza. Se te ve contenta dijo Cristian.

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Ms bien pedo, pens. Es que soy muy feliz respond. Yo tambin. Estoy ansioso por tener ese hijo contigo, Dayna. Pienso en ello constantemente. Tener un pequeajo como t en mi vida sera ya la felicidad absoluta. Ya estaba otra vez acaricindome el pelo. No era de extraar que lo tuviera siempre graso. Volv a hacer mi nmero de chica Timotei. Lo s respond, mientras meneaba la cabeza. Y como por arte de magia su mano desapareci de mi caballera. Ser maravilloso. Me arrepent un poco de haberle contado lo de tener un hijo. No porque hubiera cambiado de parecer. Para nada. Tendra un hijo y Cristian, al formar parte ntegra del plan, tena que saberlo. Slo estaba algo arrepentida porque ahora que lo saba, no paraba de hablar de ello y, por regla general, mientras me acariciaba el pelo. Y entonces yo me senta un poquitn agobiada y una pizca atrapada. Me odiaba a m misma por sentirme as y ech la culpa de mis sentimientos al gen de la fobia al compromiso, que evidentemente haba heredado de mi padre. Haba que combatirlo. Una vez que aprendiera a apreciar el dulce y constante cario de Cristian, me enfrentara al problema del anillo de Tiffany. No es que fuese un problema. Era precioso. Pero no lo haba vuelto a mencionar desde la muerte de mi padre. Cristian era as de sensible y saba que no volvera a sacar el tema hasta que yo estuviese recuperada y lista para ello. Pero yo estara recuperada y lista muy pronto. Y entonces el anillo acabara sin la menor sombra de duda en mi dedo. Pero despacio, poquito a poco. Mientras tanto, me dedicara a disfrutar de la vida a su lado. Mudarme a su casa haba sido una decisin muy acertada. Claro que l estaba poco en casa. La mayor parte del tiempo estaba ocupado con sus tejemanejes con sus colegas de chanchullos. No es que necesitara el dinero. Pero le encantaba sacar adelante sus ideas y ganar un montn de pasta de paso. Ya s que durante aos me estuve metiendo con Max por hacer lo mismo, pero con Cristian era diferente. La principal diferencia resida en el hecho de que yo amaba a Cristian. A mi manera. Y no amaba a Max, de ninguna manera. Al pasar Cristian tanto tiempo fuera de casa, me tuve que acostumbrar a estar sola. La vista sobre Primrose Hill ayud bastante. Y tambin el jacuzzi. Y el equipo de sonido de cinco mil libras. Tambin aprend a preparar siete tipos de capuchinos diferentes. Habra estado an mejor si Emily hubiese podido pasar ms tiempo conmigo, pero ahora era una mujer trabajadora. Ms o menos. Un colega de Max le haba pedido que se encargara de la decoracin de su nuevo piso, un enorme loft en Docklands. Le haba entregado un libro en blanco, adems de un cheque del mismo color. Era un trabajo fantstico. Para una diseadora. Yo creo que Max pag a su amigo para que contratara a Emily slo para que moviera un poco el culo. No, yo nunca he dicho eso. Emily consigui el empleo gracias a su talento y a su gran estilo para el diseo de interiores. Me haba enseado algunas de sus ideas. Por lo visto, los contrachapados eran el nuevo granito, el pladur pintado era el nuevo mrmol y a tomar por saco el minimalismo, porque ahora volva a llevarse el florido y hortera chintz y, esta vez, sin la menor piedad. Cuando acab, pens que el amigo
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de Max la denunciara hasta recuperar su vivienda vaca. No, tampoco he dicho eso. Cuando llegamos, ya haba cierta actividad en la discoteca, pero ahora el ambiente era tremendo. Unos amigos de Cristian se unieron a nosotros y yo desconect. No es que me aburrieran sus planes para una microglobalizacin respetuosa con las diferencias tnicas (quin podra?). No, simplemente estaba disfrutando de mi dulce letargo etlico mientras observaba a la gente guapa de Londres. Tampoco es que la vista de la barra fuera de lo ms atractiva. Se haba armado una buena pelea. Dos hombres se estaban pegando fuerte y pronto fueron cuatro. Una chica grit y el chillido atraves la msica. La conversacin en nuestra mesa ces de golpe. Qu pasa? pregunt Cristian. Una pelea dije. Una pelea? Aqu? Dios mo, ser mejor que nos marchemos. Sent su mano que me coga el brazo, para llevarme de nuevo a un lugar seguro y aburrido. Me solt y dije: No, quiero quedarme. Estir el cuello para ver mejor. La gente iba echndose unos contra otros y ya no haba forma de saber cuntas personas estaban involucradas en la pelea. De repente son un gran estallido. Vi cmo un trozo de cristal cortaba el aire y, a continuacin, toda la escena desapareci detrs de la pantalla que se form por los numerosos hombres vestidos de negro que llegaban y se abalanzaban sobre los vndalos. Eran eficaces en un club de esa categora, la seguridad no poda ser menos y la reyerta acab tan rpido como haba empezado. Sacaron a tres de los violentos, pero todava permaneca en la barra el ltimo, el ms grande y chulo. Era quien sujetaba la copa rota y la meneaba, amenazante, ante los dos hombres de negro que se le enfrentaban justo fuera de su alcance, a la espera de la menor oportunidad para desarmarlo. De pronto, se movieron. El hombre estaba en el suelo y uno de los porteros tena la rodilla en su espalda y le retorca el brazo para inmovilizarle. Vaya, pens, que bien lo ha hecho. Chpate eso, Vin Diesel. El otro portero todava estaba de pie. Sujetaba la copa rota en una mano. Con la otra se apretaba la cara. Incluso desde una distancia de diez metros poda ver cmo brotaba la sangre entre sus dedos. E incluso desde una distancia de diez metros poda ver que se trataba de Simon. Me levant de un salto. Adnde vas? pregunt Cristian, agarrndome de nuevo del brazo. Al bao respond rpidamente. Pero la pelea Es muy peligroso dijo, apretndome el brazo con ms fuerza. No digas tonteras. Ya se ha terminado dije, soltndome, y atraves la sala a toda prisa. Despus de un momento, volv la mirada nerviosa, pero no pude ver nuestra mesa porque el pblico regresaba a la pista de baile, una vez pasado el susto. Tampoco vi a Cristian siguindome. Me haba escapado. Y por algn motivo absurdo, me pareci una huida. Mir hacia delante, hacia la barra y advert que se llevaban a Simon
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por una puerta lateral junto a la barra. Les segu y me encontr en un pasillo que conduca a lo que pareca ser la sala del personal. Simon estaba sentado en una silla de plstico naranja y apoyaba una servilleta de papel contra su mejilla mientras el camarero rebuscaba en un diminuto botiqun. Ambos levantaron la vista cuando entr. Lo siento, slo puede entrar aqu el personal dijo el camarero. Si busca los aseos, estn Qu coo haces t aqu, Dayna? interrumpi Simon. No le contest. Madre ma, Simon. Qu te ha hecho ese capullo? Levant la servilleta de papel y me mostr el corte vertical de unos dos centmetros. Tiene mala pinta dije. Hay que darte puntos. No, es slo un rasguo respondi, esbozando una sonrisa. Hace aos que quera tener una cicatriz ah. El to me ha hecho un favor. El camarero se acerc a Simon con bolas de algodn y un tubo de un antisptico de primeros auxilios. O sea que no era un enfermero cualificado. El to que te raj, pues uno de sus colegas juega en el Chelsea dijo. Slo es reserva, pero seguro que todo esto saldr maana en el Sun. Los dueos estarn furiosos. Se agach sobre Simon y dirigi como pudo el tubo de antisptico hacia la herida, sin saber dnde apretar. Antes de que el dao fuera a mayores, intervine. Ya me encargo yo, si quieres volver al trabajo. Ests segura? Gracias. No soporto la sangre. Una vez que se fue, Simon me dijo: Y bien? Qu ests haciendo aqu? Pareca totalmente ajeno a la sangre que segua brotando de su herida. Pero yo no. Esa estpida servilleta no ha servido para nada dije. Me desat el pauelo de Herms que llevaba en la cintura, a modo de cinturn informal pero caro en mi vestido informal y todava ms caro, ambos cortesa de Cristian. Toma, coge esto dije mientras doblaba el pauelo para convertirlo en una compresa y lo apretaba sobre la herida. Ay! solt con gesto de dolor. Lo siento. Djame a m dijo, apart mi mano y puso el colorido pauelo de seda sobre su herida. Permanecimos en silencio un momento. Oa cmo la msica llegaba por el pasillo hasta el cuarto del personal y eso me record la ltima vez que haba estado a solas en una habitacin privada de una discoteca de moda. Me re tontamente. Qu tiene tanta gracia? pregunt Simon. Nada. Mira, necesitas que te den unos puntos. Qu va dijo. No me has contestado. Qu haces aqu? Yo podra preguntarte lo mismo. Es un curro. No puedo permitirme el lujo de rechazarlo. Pero qu pas con el gimnasio? Y qu hay de eso de convertirte en estrella de la tele? Agach la cabeza.
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Simon? insist, dndole un codazo. No me present a la audicin farfull. El gimnasio se cabre conmigo. Dijeron que eso les dejaba en muy mal lugar porque ellos haban dado mi nombre para lo de la tele y ms gilipolleces. Y qu? Te despidieron? Ms o menos. Supongo que s. Me sent fatal. Haba echado a perder la oportunidad de su vida por ir a un entierro. Y ni siquiera haba tenido la satisfaccin de saber que yo saba que haba ido al cementerio. Despus me sent todava peor al recordar lo mal que le haba tratado la ltima vez que le haba visto. Tena que pedirle perdn inmediatamente. Simon, me siento muy Dayna, ah ests! Era Cristian. Te estaba buscando por todas partes dijo. Llevas desaparecida un montn de tiempo. Slo han sido un par de minutos respond, con una sonrisa tan amplia que nunca podra imaginarse lo mucho que me estaba fastidiando. Es que estaba preocupado. Con la pelea y todo eso. Mir a Simon . Ests bien, to? S, no pasa nada to farfull Simon. Luego me mir. Estoy bien Si quieres ya sabes S, saba. Cristian volvi a cogerme del brazo y esta vez dej que me llevase fuera. Mientras regresbamos a la mesa, me pregunt: A qu vena todo eso? Bueno, estaba sangrando. Y mucho. Cmo no iba a ayudar? Con mi formacin mdica. Formacin mdica? T has visto los libros que me tuve que empollar en la academia? Te aseguro que soy casi mdico. Adems haba que cortar la hemorragia, no? Con tu pauelo? espet. Hizo una pausa antes de preguntar: Le conoces? Y yo hice otra pausa antes de contestar. No No, para nada. No era realmente una mentira. No me haban mostrado los ltimos acontecimientos que nunca se conoce del todo a las personas?

Tuve la oportunidad de disculparme ante Simon unos das ms tarde. Me llam al mvil para decirme que quera devolverme el pauelo. Normalmente no me molestara por un trapito de nailon dijo. Pero parece caro. Ni se lo imaginaba. Por qu no te pasas y tomamos un caf? le suger. En la casa de tu novio? pregunt. No, casi nunca estoy all exclam mientras admiraba la hermosa vista de Primrose Hill. Ven a mi casa. Vale. Te veo en una hora. Nunca fui tan rpida como ese da. Llegu diez minutos antes que l. Lo suficiente como para abrir la ventanas para ventilar la casa y darle el
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aspecto de que alguien viva ah. As que se era Cristian en la discoteca, eh? pregunto en cuanto se puso cmodo: repantigado en el sof con los pies en la mesa y una caja de galletas en el regazo. Como en los viejos tiempos. Observ su herida. Llevaba un par de suturas adhesivas y tena alguna costra, pero no tena mala pinta. La cicatriz le sentara bien. S, se era Cristian confirm. Le gusta la gomina, eh? dijo. No respond. Bueno, Dayna, a ver si lo entiendo. Llevas sin trabajar desde ya sabes. Te pasas el da en casa de Cristian preparando capuchinos. Es correcto? Cmo coo lo saba? Es que haba estado sentado en Primrose Hill con unos potentes prismticos? No, claro que no. Haba estado hablando con Hannah, maldita sea. Bueno, Mila me dijo que no me diera prisa respond como si tal cosa. Mi puesto est ah esperndome el tiempo que yo quiera. Mila es su madre, verdad? Joder, acaso haba alguna cosa que l no supiera? Claro que no. La capacidad de Hannah para el cotilleo era famosa. Seguramente saba tambin la talla de sombrero de Mila y el tamao de la entrepierna de Cristian. S, lo es dije. Pero tambin es mi jefa y Pero ayuda que tambin sea su madre. Mira, no me estoy metiendo contigo. Es un chollo. Yo que t me quedara con Pelo Engominado. Simon! No seas cabrn. Es un to de puta madre. Es carioso y generoso y muy interesante. Y le gusta el ftbol. Bueno, no quera que pareciera una especie de niato, verdad?. Adems es un entrepreneur. Conozco esa palabra dijo. Es francesa y significa niato, no? Cllate! Un entrepreneur es un No importa. Es un to genial. S, tiene toda la pinta. Y nos queremos. Me alegro por ti. Y voy a tener un hijo. Casi se atragant con la galleta mientras gotas de t le salan por la nariz. Ests embarazada? Todava no. Pero lo estar pronto. Quiero tener un hijo. Un hijo suyo? Mmm, buena pregunta. Pero no, no era momento de dudar. No cuando Simon se estaba burlando del hombre de mis sueos. S, un hijo suyo afirm con gran firmeza. Venga ya, Dayna. Qu pasa? Es un gilipollas! Vete a la mierda, Simon! se lo grit con todas mis fuerzas para dejarle muy claro que no estaba de acuerdo con l en absoluto. Es maravilloso. Y me quiere. Nunca me hara dao, lo cual es mucho ms de lo que puedo decir de ti. Qu quieres decir con eso? respondi, visiblemente ofendido.
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Yo nunca te hara dao. Me he desvivido por ti. S, tienes razn, perdona asent, diciendo por una vez las palabras justas en el momento justo. Al fin y al cabo, ste era el hombre que haba renunciado a la oportunidad de su vida y perdido su trabajo slo por m y ni siquiera haba intentado echrmelo en cara. Me refera a cuando salamos juntos. Ya sabes cmo eras. Se sonroj. Ya, me parece que algo comentaste al respecto la ltima vez que vine a verte murmur. Madre ma, me pas tres pueblos, verdad? Un poco. Lo siento mucho. Acababa de descubrir cosas horribles sobre mi padre y estaba furiosa y muy resentida y no pensaba con todos mis sentidos y Mira, olvdalo. Yo ya lo he hecho. Adems me hizo reflexionar. Cmo? Yo haba hecho reflexionar a Simon? Sobre qu? pregunt. Ya sabes. Todas esas cosas que me dijiste sobre tu padre y yo y mi adiccin al sexo y todo eso. Ya, la adiccin al sexo repet, conteniendo la risa. Estoy intentando cambiar, de verdad. Ahora me miraba con ojos de cordero degollado, suplicndome que le creyera. Llevo dos semanas totalmente limpio. No pude aguantar ms y solt una gran carcajada. Por suerte l tambin. Quiero decir que no salgo con nadie explic. Y no ha sido nada fcil. T has visto la pinta de ese nuevo garito. Supermodelos por todas partes. Y te juro que Caprice me estuvo tirando los tejos anoche. Pero no pienso ceder. No soy un adicto. Las adicciones son para los dbiles. Me alegro por ti, Simon dije y lo pensaba. Tal vez la gente poda cambiar. Era una pena que mi padre no hubiese vivido lo suficiente como para tomar ejemplo de Simon. En fin, qu otras novedades hay? pregunt, ansiosa por cambiar de tema y hablar de cualquier otra cosa que no me recordara a mi padre. Ests buscando curro en otro gimnasio? No, creo que me quedar trabajando de portero por una temporada, mientras reflexiono un poco. Y dale otra vez con reflexionar. Qu le estaba pasando? Si te soy sincero, lo de ser entrenador personal no sirve para una mierda continu. Esos pijos de la City nunca se van a poner cachas. No como es debido. Pens en Max y su gimnasio en Soho que le costaba cinco mil libras al ao. Estaba cachas? Apenas tena fuerza suficiente para sacar su tarjeta de socio de la cartera. Simon tena razn, pero se haba esforzado tanto en aprobar los exmenes. Y yo tambin, maldita sea. Oye, no puedes cambiar otra vez de profesin dije. No despus de todo el trabajo que hemos que has hecho. Se encogi de hombros y cambi de tema. Y qu pasa con tu profesin? contraatac. Volver al trabajo cuando est preparada Muy pronto Cualquier da de stos.
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Tal vez no vuelvas nunca susurr. Tal vez seas feliz como una seorona ociosa. Os vais a casar? No s Puede ser. No lo hemos decidido. Mmm. No pareces muy convencida acerca del padre para tu hijo. No me estaba gustando un pelo el giro que estaba tomando la conversacin. Me pona extremadamente incmoda. No porque cuestionara mi compromiso con Cristian, sino porque no me gustaba el tono sibilino de Simon. Estoy segura al cien por cien, muchas gracias. De veras? Se arrastr por el sof hasta que su cadera roz la ma y su brazo me cogi por los hombros. Resistira tu compromiso si se le pusiera seriamente a prueba? me susurr al odo, mientras sus labios me acariciaban el lbulo de la oreja. Le apart con fuerza y le solt: Quita, baboso! Joder, no has cambiado nada, verdad? El que ha sido un cabrn traidor siempre lo ser. Oye, slo estaba de broma. Lo siento. Pues no tiene gracia, Simon. Quiero a Cristian, l me quiere y sanseacab. Entendido? Vale. Vale.

Y en verdad todo se acab. O ms bien empez. En el trayecto de vuelta a casa de Cristian, decid que estaba harta de que todo el mundo pusiera en tela de juicio mi compromiso con l. Tal vez yo haba contribuido a ello. En parte. Pero ya sabis cmo es la gente. Basta con mostrar el menor resquicio de duda para que lo exageren una barbaridad. Pues poda hacer algo al respecto. Iba a dejar las cosas claras a los escpticos de una vez por todas. En cuanto entr en el piso, me fui directamente al dormitorio y abr el cajn donde Cristian guardaba los calcetines. Hurgu un poco hasta que di con la cajita turquesa de Tiffany. La abr, saqu el anillo y me lo puse en el dedo. Madre ma! se es el efecto que produce en una chica un diamante de casi tres quilates. Pero no era la belleza del anillo ni su precio exorbitante lo que me produca algo parecido a una descarga elctrica. No, era el hecho de sentirme de pronto comprometida para casarme y resultaba maravilloso y excitante y para nada acongojante. En absoluto. Diez minutos ms tarde, o la llave de Cristian en la cerradura y no me quit el anillo. No, no. Pos en el sof con la mano descansando artsticamente sobre un cojn, tras haberme asegurado de que el diamante brillaba bajo los rayos de sol que se filtraban por la ventana. Lo vio enseguida y se abalanz sobre m para cubrirme de besos y abrazos. Y ni siquiera apart su mano cuando me acarici el pelo.

No me convence dijo Suzie. No estoy muy segura de esto. Te parece demasiado llamativo? pregunt. Son casi tres quilates, sabes?

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No me refiero al anillo, Dayna. El anillo es precioso. No, yo me refiero a todo este asunto del compromiso. Ests totalmente segura? Nunca he estado ms segura en toda mi vida. Es que no te gusta o qu? Es encantador. Guapo, corts, carioso Un buen partido, no cabe la menor duda. Pero no crees que te ests subestimando? Por Dios, Suzie, qu quieres que haga? Que me espere a ver si pillo a un multimillonario en vez de un millonario? Que espere a ver si Brad Pitt se cansa de Angelina Jolie? Brad Pitt jams se cansar de Angelina Jolie dijo con una sonrisa . No, no es lo que quiero decir. No me refiero a Cristian. Me refiero a ti. A lo que t sientes. Y se llev la mano al corazn para subrayarlo. Me mir por encima de la mesa. Me haba quedado claro. Mira, no te preocupes respond. Estoy loca por l, totalmente loca. Se recost y concluy: Claro que s. Lo siento. No es asunto mo. T sabes lo que sientes. Suzie y yo habamos quedado varias veces desde ese espantoso domingo. No habamos acordado de forma explcita no hablar de mi padre, pero la verdad es que no lo habamos hecho, nada ms. Pero no pudimos evitarlo en la investigacin, aunque en realidad se trat sobre todo de or hablar de l por terceros. Sus compaeros de trabajo y el personal de la ambulancia, que relataron el accidente con tal lujo de detalles que daba nuseas. El mdico y el forense, que describieron las heridas con todava ms detalles repulsivos. Y Bill, que cont al juez de instruccin cmo mi padre haba llegado tarde y trabaj deprisa y corriendo para acabar la obra. Los detalles? Los pas por alto. La mujer con la que haba pasado la noche no fue llamada a declarar. El juez de instruccin sentenci que haba sido una muerte por accidente. No hubo ninguna negligencia y no era culpa de nadie. Bueno, salvo de mi padre. El da que pas en el tribunal me provoc un nuevo ataque de rabia, porque saba que se lo haba buscado y nos haba jodido a todos. Aquello haba pasado haca una semana y sta era la primera vez que haba visto a Suzie desde entonces. La haba invitado a almorzar a casa de Cristian. Formaba parte de mi plan para convertir el lugar en mi casa. Ya no quera sentirme all como una husped y pens que si invitaba a muchas amigas a verme, la casa parecera ms ma. Bueno, de Cristian y ma. De ahora en adelante todo sera nuestro, no? Qu vistas ms impresionantes coment Suzie mientras miraba por la ventana y sorba un poco de agua mineral. Me encanta Primrose Hill. Kate Moss vive por aqu, no? Ya te digo, se pasa todo el da aqu pidiendo un poco de azcar me quej. No me la puedo quitar de encima. Me dio gusto orla rer. No nos habamos redo mucho ltimamente. Un capuchino? pregunt mientras me levantaba y me diriga a la cocina. Puedo prepararlo de siete maneras diferentes, sabes? Llmame anticuada, pero matara por una taza de t. Pues, nada, un t.

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Mientras esperaba a que hirviera el agua, apareci en el marco de la puerta. Tenemos que hablar, sabes? Saba a lo que se refera y no quera hablar de l. Era un ser execrable espet. Le odio y jams le perdonar. Slo le odias porque le quieres. Te defraud. Que si me defraudo? Mi padre nos defraud a todos. De verdad no s cmo puedes defenderle. Vamos a ver, tu primer marido tambin te enga, no? Y nunca te o defenderle. l no se pareca a Michael en nada respondi con amargura. Era un hombre posesivo, que quera controlar mi vida. En cuanto apareci una chica ms joven y ms guapa, se fue a controlar la suya. Era un verdadero cabrn. Y mi padre no? Pero me quera. Mi primer marido no me quera en absoluto, sa es la diferencia. Tu padre hizo cosas terribles, es cierto, pero tambin tena muchas cosas buenas. Me acord de Mark y su discurso sobre que todo el mundo tena algo bueno (incluso Hitler, segn l, aunque yo creo que eso lo dijo de coa). En fin, por eso Cristian es el hombre perfecto para m. Nunca hara lo que hizo mi padre. Es honesto y puedo confiar en l. Es bueno poder confiar en tu pareja dijo. Pero no vale nada si no hay pasin. Yo no poda fiarme de tu padre ni en pintura. Pero nunca sent tanta pasin por nadie. Pues me alegro por ella. Mirad qu bien le fue con tanta pasin al final.

Llevaba una L de conductor novel en el pecho y un velo de fantasa en la cabeza. Tena la minifalda tan subida que pareca ms un top sin tirantes mal puesto. El estrper se haba quedado en tanga y tena su trasero en mis narices. Tan cerca que poda oler su colonia! Puaj! Qu os habais imaginado? Un estrper varn! En una despedida de soltera! Qu idea ms guay y original, Emily! A decir verdad era la cosa ms hortera que haba hecho en mi vida. Pero eso no me impidi chillar como una loca junto a las dems, mientras un to supercachas con tan solo un poco de hilo dental encima me pona sus partes pudendas la cara. Habamos gritado como unas preadolescentes en un concierto de Busted, cuando se quit la chaqueta de polica. Ahora que slo le faltaba quitarse una prenda de nada para lucir todos sus encantos al desnudo, estbamos totalmente histricas. No slo yo y mis compaeras de juerga, sino cada una de las mujeres del local. Veris, sta no era ninguna discoteca de moda en el West End. No, era el Lancaster. Cristian no pudo entenderlo. El Lancaster? repiti. Por qu ah? Puedo conseguiros entradas para la zona vip del Chinawhite. Es que me gusta el Lancaster expliqu. Oye, te reservar un saln privado en el Soho House. Me gusta el Lancaster.
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Browns? Cristian, el Lancaster es donde sola ir con mi padre. Eso le call la boca. De todos modos, slo bamos a empezar en el Lancaster. Despus, estaba segura de que iramos a Browns, House, Chinawhite La verdad, no tena ni idea. Emily haba organizado un comit para mi despedida de soltera. Llevaban semanas planendolo y lo mantenan todo muy en secreto. Ser una sorpresa para ti, me haba dicho Emily. Lo nico que tienes que hacer es venir y disfrutar de tu ltima noche como una mujer libre. Sonaba un poco dramtico, considerando que faltaba an una semana para mi boda. No importaba: la noche fue bautizada oficialmente como La ltima noche de libertad de Dayna. Emily me haba dicho que mantendra la mente despejada para asegurarse de que todo fuera sobre ruedas. Menos mal, pens al observar cmo meneaba las caderas hacia las del estrper, mientras deslizaba un billete de diez libras en la diminuta bolsita de leopardo que llevaba colgada de aquel hilo dental. Calcul que me llevaba dos copas de ventaja. Dios mo, si la hubiera visto Max Pero las despedidas de soltera no son para ir en pareja. Slo chicas. Joder, ojal Cristian nos dejara de dar la brasa y tener la fiesta en paz. se lament Hannah mientras cerraba el telfono. Qu pasa ahora? pregunt Emily, volviendo a sentarse y encendiendo un cigarrillo poscoito, tras haber disfrutado de un orgasmo mltiple con Don Msculo. La mente despejada? Y una mierda. Slo fumaba cuando estaba pedo. No, nada contest Hannah y me regal una dulce sonrisa. No me vengas con sas dije. Quiere saber dnde ser la prxima parada para unirse a nosotras, verdad? Cmo lo has adivinado? respondi Hannah. No se lo habrs dicho, verdad? grit Emily. Ni de coa! grit a su vez Hannah, con otro grito ms porque acababa de llegar una nueva bandeja repleta de copas. Bien, sta es la ltima ronda y luego nos vamos anunci Emily. Adnde? pregunt. Eso es cosa nuestra, ya lo descubrirs coment Fran. Fran era peluquera en el Espacio Spa. Tambin padeca alopecia. Increble. Una peluquera sin pelo, en ninguna parte! Era genial. No quera la lstima de nadie. Sois vosotras, las tas peludas, las que me dais pena a m, nos deca. Yo nunca tengo que depilarme ni afeitarme ni nada. Nunca. Esta noche llevaba su peluca rosa favorita y estaba impresionante. Venga, apurad las copas dijo, mientras me meta un vaso en la mano. Tenemos cosas que hacer y chicos que follar. Hablando de m otra vez? dijo Archie, surgiendo delante de nosotras. Aayy! chill. Quin te ha invitado a mi despedida de soltera? Nadie. He venido a tomar una copa con un colega. El bar es suyo. Cogi un taburete libre y se sent a mi lado. As que te casas, Dayna. Me has dejado de piedra. Pareca un poco triste o estaba yo demasiado pedo para enfocar correctamente? Y quin es l? pregunt.
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Cristian. Es rumaaanooo dije arrastrando la palabra. Tengo que reconocer que no dijo ninguna salvajada sobre gitanos o limpiaparabrisas. Slo dijo: Un to con suerte. Ser mejor que os invite a una copa para celebrarlo. Hizo un recuento de las que ramos y desapareci. Est buensimo coment Hannah en cuanto se fue. Es un ex tuyo? S respond, como si tal cosa. Mmm. Me recuerda a Russell Crowe en Gladiator aadi Fran. Un tipo duro, con cierto aire de cabeza rapada que da algo de miedo. Bueno, lo de dar miedo, yo no lo dije. Volvi con una nueva bandeja llena de copas y las fue repartiendo. Despus se sent y acerc su taburete al mo. No me puedo creer que te cases, Dayna dijo. Lo s, yo tampoco admit, borracha. Y sabis qu? Haba un ruido tremendo en el local as que, cuando me habl, tuve que acercarme mucho a l y ola muy bien as que tuve que acercarme ms porque necesitaba saber si lo que llevaba era Paco Rabanne o Hugo Boss y, absolutamente por accidente, nuestros labios se rozaron un poco Pero, de verdad, slo fueron un par de segundos Cinco, tal vez Desde luego un minuto como mucho. Adems yo hice lo correcto. Me apart primero. En gran medida porque Hannah chillaba. Dios mo, Dayna, deja de morrearte con Russell Crowe! Acaba de entrar Cristian! Casi me dio un infarto. Nos haba visto? Estara furioso? Se cancelara la boda? Era broma dijo Hannah con una carcajada. Y claro, yo tambin me re. Una risa nerviosa. Pero, ay!, ese beso Que no era un beso en absoluto. Apenas un leve e inadvertido roce de los labios. Posiblemente con lengua. Vamos, Archie, hay que empezar la partida dijo una voz. Qu partida? pregunt, alzando la vista hacia esa voz. Una partida de cartas. En mi casa. Te invitara, pero por lo visto ests ocupada. Y para el resto de tu vida coment el recin llegado rindose. Yo no me re esta vez. No poda. Me haba quedado sin habla. El hombre se alej para reunirse con el resto de sus amigos. Mir a Archie y le dije: Vas a ir a jugar a las cartas a casa de ese to? Quin es? Ben. Tiene una empresa de andamios. Me consigue trabajo y yo hago lo mismo con l. Es buena gente. En serio? pregunt tontamente. Y juegas a las cartas con l? Mira, si te apetece, puedes venir. Pero te advierto, la apuesta mnima son diez libras. Pero No consegua pronunciar las palabras. Pero qu? Es negro! Joder, Dayna, baja la voz dijo, mientras miraba a su alrededor. Y qu si lo es? Es un to cojonudo, legal. Pero si t odias
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Yo nunca dije eso me interrumpi. No con esas palabras. Mira, t ya sabes lo que yo opino sobre algunas cuestiones, pero eso no significa que todos sean malos. Ben es buen to. Incluso ms que eso. Sabes lo que hizo por m una vez? Haba una empresa de contenedores en Wembley que intentaba introducirse en esta zona. Tenan un material muy chungo y la llevaba un griego. Ya sabes cmo son. En fin, cobraba mucho menos que yo y presionaba a Ben para Por qu los hombres creen que su trabajo nos fascina infinitamente tanto como a ellos? Antes de que desconectara, le interrump y le dije: A ver si lo pillo, Archie. T y este Ben, sois amigos? S, me parece que s respondi. Bien. Eso es todo lo que necesito saber dije y le di un nuevo beso, pero uno rpido porque no quera que se equivocara conmigo. Ah, y tambin porque Emily me haba cogido por el brazo y me arrastraba fuera del local. Por lo visto, andbamos tarde. La prxima parada fue en el Green Man. All nos tomamos una copa y, a continuacin, fuimos al Red Lyon. Luego paramos en el Duke of Wellington, el King's Arms y el Queen's Head O era el King's Head y el Queen's Arms? Perd la cuenta El ltimo local era una discoteca llamada Juice. No haba odo hablar de ella y ninguna de nosotras haba estado nunca all. Pero Kirsty y Ruby nos esperaban en la puerta para que nos sintiramos como en casa. S, eso es, era un bar de copas para lesbianas! Kirsty estaba impresionante. Llevaba una minifalda de PVC negro con una gran camiseta de red negra sobre un sujetador negro. Lo mejor para ensear la barriga: estaba embarazada de seis meses y haca ostentacin de su estado. Haca un par de meses haba estado con ella una noche y me lo haba contado todo. Cmo Ruby haba renunciado a su flamante trabajo en el Norte para regresar con ella. Para celebrar que haban vuelto a estar juntas, echaron a cara o cruz para ver cul de las dos se quedara embarazada. Gan Kirsty. O perdi. No estaba muy segura de cmo se lo tom. Cuando le pregunt quin era el padre, sac la jeringa de cocina. Incluso quiso hacerme una demostracin, si no lo recuerdo mal. Tal vez fuese lo bastante loca como para quedarse preada con un utensilio de cocina, pero no era una irresponsable. No haba bebido una gota de alcohol desde que se haba hecho la prueba de embarazo, pero eso no les impeda ni a ella ni a Ruby servir a sus invitadas heterosexuales el suficiente alcohol como para una semana entera en el Club de Vacaciones 18-30. Yo cre que ya estbamos bastante pedo cuando llegamos a Juice, pero, qu va!, slo estbamos calentando motores. No recuerdo mucho de lo que hicimos all, si he de ser sincera. Slo episodios inconexos y no siempre en orden cronolgico. Recuerdo cmo se form alrededor de Fran y de m un crculo de imponentes bolleras marimachos. Todas nos vitoreaban y animaban con alegra y era la leche. Yo no saba que se me diera tan bien bailar. Despus, hubo un momento cuando la intimidante y dominante encargada me apart a un lado y me orden que dejara de ponerme en evidencia. Pero tengo que decir que no recuerdo en absoluto haberme quitado la camiseta. Y aunque tuviese razn y lo hubiera hecho, qu tipo de local diriga esa mujer? No me jodas! Estaba lleno de lesbianas. No haban visto nunca unas tetas o qu? Y no tengo la menor idea de cmo acab la noche esposada a una
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tubera en los aseos. Es posible que volviera a mostrar las tetas y la Mujer Dominante decidiera pasar a la accin. Vete t a saber. Lo que s s es que para cuando Kirsty consigui encontrar la llave, yo haba perdido el conocimiento. Fin de la despedida de soltera. Gracias, Emily, porque fue la noche ms divertida que he pasado nunca. Creo. Ojal pudiera acordarme.

En su condicin de organizadora de mi despedida de soltera y, por tanto, responsable de mi bienestar, Emily consigui llevarme de alguna manera hasta la casa de sus padres. Pasamos el da siguiente en recuperacin. No nos levantamos hasta la hora de comer y, por los viejos tiempos, decidimos ir a la cafetera al final de la calle a tomarnos un desayuno completo, como solamos hacer cuando ramos adolescentes. A una semana de mi boda, todo lo que haca tena un aroma a despedida. Cuando dimos la vuelta a la esquina, descubrimos que el Dino's Caf se haba transformado milagrosamente en el saln de manicura Minnie's Nail Parlour. Madre ma, tanto tiempo haba pasado? Estbamos decididas a conseguir nuestra nostlgica dosis de grasas saturadas, as que caminamos un par de manzanas ms hasta Joe's, ya que sabamos que preparaba unas salchichas deliciosas y adems no cobraba ms por las tostadas extras. Slo que Joe's se haba convertido de alguna manera en Olive Grove, una carsima tienda de delicatessen con aire acondicionado y mesas metlicas de diseo. Entramos y pedimos unos panecillos recin horneados rellenos de mozzarella light y tomates deshidratados. A la mierda la nostalgia. Estbamos hambrientas. Dios mo, fjate. Dentro de una semana vas a ser la seora Antonescu dijo Emily mientras nos ponamos moradas. No me puedo creer que vayas a pasar t primera por la vicaria. Max y yo llevamos mucho ms tiempo juntos que t y Pelo Engominado. No s cmo, el mote de Simon haba calado y, al igual que la gomina, se le haba pegado. Emily! la reprend. Perdona. Cristian y t. Bueno, Max y t os comprometisteis antes que nosotros dije. No es culpa ma si no habis fijado la fecha an. No dijo nada. Oye, y por qu no habis fijado una fecha? pregunt. Se encogi de hombros. Ya sabes lo tremendamente ocupado que est. Es muy difcil encontrar un hueco y ya sabes. No la presion, pero pensaba que el posponer la boda no tena nada que ver con la enorme carga de trabajo de Max y todo que ver con Emily. Le haba seguido por medio mundo, pero cuando se trataba de legalizar su relacin, era igual que yo: una cobarde cagada de miedo. Era la mera idea de casarnos lo que nos daba tanto pavor o era la idea de casarnos con los hombres que habamos elegido respectivamente? Muy buena pregunta. Podramos hacer como en Thelma y Louise y escapar dijo Emily de buenas a primeras.
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Demasiado tarde para eso. Nunca es demasiado tarde dijo, entrecerrando los ojos. Qu te parece si nos montamos en el Mercedes de Max y nos largamos? Te perseguira y te matara. Quiere ms a ese coche que a ti. Adems, yo ya no pienso huir ms. Bueno, yo tampoco podra hacerlo dijo. Max y yo Max y t, qu? pregunt, nerviosa. Siempre me daba mala espina cuando Emily no acababa una frase. Mira, el motivo por el que no hemos fijado la fecha todava es porque le han hecho una oferta de trabajo. Su antiguo jefe quiere que vuelva. Van a abrir una nueva oficina y quiere que l lo supervise todo, despus de haberlo hecho tan genial la otra vez. Lo saba. Se estaba largando de nuevo. Pero tal vez no fuese tan malo en esta ocasin. Quiz fuera a un lugar lo bastante cerca como para poder ir a visitarla algn fin de semana. Pars, por ejemplo. O Watford. Dnde est esa nueva oficina? pregunt. En Osaka. Puedes llegar all con Easyjet? pregunt, con optimismo. Est en Japn, Dayna. Vaya. Yo no quiero ir dijo, y por la manera en que se le ensombreci el rostro, supe que no slo era por m. Pero no puedo vivir sin Max. No puedo. Pues dile que no vaya. Ya tiene un supertrabajo. Si te quiere, se quedar. Es que no sabes lo que le ofrecen. Es algo obsceno. Y le han prometido que dirigir la oficina de Londres cuando volvamos. Tendr el futuro asegurado. Ya se ha asegurado el futuro diez veces. Ya conoces a Max. Nunca es suficiente. Es una propuesta alucinante. No puede rechazarla. Adems slo sern seis meses. Ya, seguro. Eso mismo te dijo la ltima vez. Esta vez me lo ha prometido. Me dijo que me lo pondra por escrito si quera. Y sabe que me volvera loca y le matara si tuviese que quedarme all ms tiempo. Adems qu me retiene aqu? Seamos sinceras. No voy a triunfar como diseadora de interiores. No poda discutirle ese punto. Me habra gustado hacerlo pero no haba manera. Cundo te marchas? pregunt, resignndome a mi suerte. El mes que viene. No te preocupes. Estar aqu para empujarte al altar el sbado. La ltima vez que me haba dejado, me haba quedado sola. Al menos ahora tendra a Cristian. Estara demasiado ocupada con mi nueva vida como la seora Antonescu como para echarla de menos. No, esta vez no iba a llorar, no ahora que casi era una adulta casada.

Esa tarde volv a mi apartamento. En cierta medida me haba vuelto a mudar a mi casa. No tena nada que ver con que Cristian y yo nos llevramos mal ni nada por el estilo. No, decidimos que, en las fechas
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previas al gran da, deberamos vivir cada uno por nuestro lado para que el matrimonio resultara ms especial y romntico. A decir verdad, lo decid yo, pero a Cristian le pareci una idea genial. Al menos despus de que me pasara una semana entera convencindole de ello. Hablaba en serio cuando se lo dije a Emily. Para m se haba acabado lo de huir. Era hora de madurar. Me casaba dentro de una semana y me iba a entregar a mi matrimonio en cuerpo y alma y, en cuanto regresramos de la luna de miel, volvera al trabajo, al que me entregara igualmente en cuerpo y alma. Despus, me quedara embarazada, lo cual significaba que no trabajara durante mucho tiempo, debido a la baja maternal, pero no importaba. Mila estara encantada porque sera una abue S, todo iba a salir a pedir de boca y me sent como no me haba sentido en mucho tiempo. Y cuando el telfono son diez veces en toda la noche, contest a cada una de las llamadas en lugar de dejar que saltara el contestador, como lo haca cuando no estaba de humor para hablar con nadie (vale, con Cristian). Y cada vez que me deca que me amaba, yo le responda que yo tambin y que estaba ansiosa por que llegara el sbado para unirme a l en santo matrimonio hasta que la muerte nos separe. Cuando colgu el telfono por dcima vez, me entr el pnico. Quiero decir, pnico de verdad. Estoy segura de que no me habra pasado nada si Cristian no hubiese mencionado lo de hasta que la muerte nos separe en la ltima llamada, el muy tonto. No poda enfrentarme a este miedo yo sola. Necesitaba una compaera de pnico. As que llam a Emily. Lleg en media hora y, como verdadera amiga que era, en cuanto se quit la chaqueta, le entr el pnico a ella tambin. Dios mo! El telfono. Lo cojo? Qu est pasando, Dayna? Dmelo! grit por encima del timbre del telfono. No, deja que conteste primero y luego me lo cuentas. No, no lo hagas! bram. Es l! No puedo volver a hablar con l. Esta noche no. Nunca! Pero por qu? Qu ha pasado? chill Emily mientras saltaba el contestador y escuchbamos cmo Cristian profesaba su amor eterno en la cinta. No, nada. No ha hecho nada. Pero no puedo hacerlo! Hacer el qu? Es que no has escuchado nada de lo que te he dicho? No puedo casarme con l! Me agobia. Es asfixiante. No puedo respirar! Emily, yo no puedo vivir as. No para el resto de mi vida. Ya basta! Vamos a sentarnos y a hablarlo tranquila y racionalmente grit fuera de quicio. Por qu coo le haba pedido que viniera? Haca que me sintiera peor. No hay nada de qu hablar chill. No puedo hacerlo! Tonteras. Claro que puedes respondi. Son los nervios de ltimo minuto. Es normal. Todo el mundo se pone nervioso. Tienes que hablar con un adulto. Ya s, llama a Suzie. Ella sabr qu decirte. Ya s lo que me va a decir! grit histrica. Ella ya descubri que todo esto era un error. No puedo llamarla. Me dir: Ya te lo dije. Pues tal vez tenga razn. Tal vez no debas casarte con l dijo, cambiando de rumbo sin motivo.
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No me digas eso! vocifer, ms histrica todava. TENGO QUE CASARME CON L! Todo est organizado y pagado. Tengo el vestido, una tarta del tamao del Empire State Building, una luna de miel de veinte mil libras en Santa Luca. A Mila le dara un infarto, Cristian se matara y nadie volvera a dirigirme la palabra nunca ms! Lo mirase por donde lo mirase, estaba jodida. No poda casarme con l. Y no poda no casarme con l. Estaba atrapada en una situacin que me haba buscado yo slita. No, no me la haba buscado yo sola. De pronto ca en la cuenta de que todo esto era culpa de mi padre. Era la nica razn por la que me haba comprometido con Cristian. Lo haba hecho slo para demostrar a todo el mundo que, al contrario de l, yo s poda comprometerme. Pero l ni siquiera estaba para que se lo pudiera demostrar. Joder, si no hubiera estado ya muerto, le habra matado yo misma por el lo en que me haba metido por su culpa. Corr hasta mi habitacin y me ech sobre la cama. No puedo respirar, Emily! dije con voz spera. Y no poda. Senta una gran opresin en el pecho y respiraba con gran dificultad. Intenta sacar la cabeza del edredn, seguro que eso te ayuda sugiri Emily, por fin ms serena. Me di la vuelta y la mir, desesperada. Me cogi la mano. Slo hazte esta pregunta dijo. Es la pregunta que me plante cuando Max me solt lo de Japn y no acept ir hasta que la respond. Pinsatelo bien, Dayna. Necesitas a Cristian en tu vida? Lo pens largo y tendido. Necesitaba a Cristian? Slo haba una cosa que necesitaba: un hijo. Si bien estaba insegura acerca de todo lo dems, de eso s que estaba completamente segura. Y si necesitaba tener un hijo, necesitaba tambin a Cristian no?

Emily se qued conmigo durante una hora ms y slo me dej cuando estuvo convencida de que no iba a hacer ninguna tontera y slo tras esconder todos mis cuchillos. Cuando se march, me prepar una tostada, pero no consegua tranquilizarme. Necesitaba hablar con alguien. Cruc el descansillo y llam a la puerta de Kirsty. Era la persona ms objetiva (vale, est bien: cnica) que conoca, sobre todo cuando se trataba de un tema que no le interesaba lo ms mnimo (es decir, los hombres). Por consiguiente, no caba ninguna duda de que me dara un excelente consejo. Caba aadir algo ms acerca de Kirsty: era la nica persona que conoca que no slo tena una jeringa para la inseminacin artificial, sino que adems saba cmo usarla.

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9 centmetros y medio
Venga, Dayna, empuja! me apremia Suzie intilmente. Qu coo cree que estoy haciendo? Que intento aspirar al beb de vuelta hacia dentro? Me encuentro de rodillas en la cama y sujeto la estructura metlica con tal fuerza que se me salen las articulaciones de las manos: estoy empujando como una loca. Y tanto esfuerzo parece producir una inmensa exudacin por cada uno de mis poros. Tengo el cuerpo empapado, pero no parece tener ningn efecto sobre el beb. La matrona becaria est agachada con la cabeza metida en alguna parte entre mis piernas. Lleva ah un buen rato. No creo que sepa lo que hace. La otra comadrona le dijo que vigilara y soltara un grito cuando pasara algo, y hasta el momento, ha seguido las instrucciones al pie de la letra. A decir verdad, parece ms una adolescente que mi primera matrona. Cmo demonios se llamaba? Qu ms da? Parece como si aquello fuera hace una eternidad. Y lo fue. Ya son las diez de la maana. Han pasado doce horas desde que ingres anoche. Y en las ltimas horas, esto ha parecido la estacin de King's Cross en hora punta con tantas idas y venidas. El doctor Singh se pas con un par de estudiantes de Medicina, pero slo se quedaron un par de minutos. No hay mucho que ver aqu, dijo. Esto parece un parto de rutina. Pues por qu no intentas t sacar un globo relleno de hormign, a ver si no es ms que rutina, so mamn?, le habra sugerido de no haberme encontrado en plena contraccin. Mark se qued hasta que no pudo soportar ms sus nuseas. No puedo culparle. Yo tambin me largara si pudiera. No importa. Le ver ms tarde, seguro. Emily ha permanecido a mi lado, pero habra dado igual que no estuviera para lo til que est siendo Y Suzie me dice que empuje y as cierro el crculo. Qu coo cree que estoy haciendo?

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Todava el nmero 6 (Con una pizca del nmero 3)


Lunes: slo faltaban cinco das. S, la boda segua en pie. Cuando despert, el ataque de pnico me pareci de pronto una tontera. Estaba bastante segura de que haba que achacarlo a los nervios, algo que le pasaba a todo el mundo. Mi humor mejor cuando hoje el folleto de la agencia de viajes mientras desayunaba. Quin no se animara ante la perspectiva de una suite en el mejor hotel de Santa Luca en pleno Caribe? Pasara lo que pasara con este matrimonio, al menos las tres primeras semanas transcurriran en el paraso. Las cosas mejoraron incluso cuando fui a casa de Cristian y me dio la buena nueva. Sintate, Dayna dijo, el semblante muy serio. Tengo que decirte algo. Mierda, pens. Seguro que me haba mandado seguir en mi despedida de soltera. Ojal no tuviera fotos. Pero no se trataba de eso. Mila se ha asociado con alguien en Australia para abrir un Espacio Spa en Melbourne y otro en Sdney anunci. Eso es genial coment, sin entender por qu pareca tan preocupado. S S, lo es. El problema es que me ha pedido que me implique. Quiere que vaya all para que colabore con los australianos, para asegurarnos de que se hacen bien las cosas. Pretendemos que los salones de belleza sean lo ms parecido al de Londres. Calculo que se tardar aproximadamente un ao en ponerlos en marcha. Bien dije, mientras me pona lvida, porque intua que la siguiente pregunta sera si me apeteca emigrar. No te preocupes, no tendra que quedarme a vivir all ni nada parecido prosigui rpidamente, como si me hubiera ledo el pensamiento por una vez. Pero tendra que viajar mucho y me temo que tendra que quedarme all a veces tres o cuatro semanas seguidas. Por supuesto me encantara que vinieras conmigo. De hecho, me parece que sera una manera maravillosa de empezar nuestra vida juntos, visitando Australia, la Gran Barrera de Coral Ay, no va a poder ser expliqu. Su rostro se ensombreci. Bueno, quiero volver al trabajo en cuanto volvamos de la luna de miel expliqu. A Mila no le importar. T sabes lo importante que es mi trabajo para m, Cristian. Y llevo demasiado tiempo sin trabajar. Claro dijo, con su habitual gesto comprensivo. Y no slo eso. A ver, si vamos a tener un hijo enseguida, no podr hacer esos vuelos tan largos. No estando embarazada. No haba cado en eso respondi con un sentimiento de culpa.

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Eres un hombre sonre. Por qu ibas a pensar en ello? Pero cmo te vas a sentir si yo estoy fuera tanto tiempo? No me parece buena forma de empezar un matrimonio. Bueno, nos echaremos de menos, pero saldremos adelante dije. S que lo conseguiremos. Y lo pensaba. Porque ahora vislumbraba un poco de aire. Estaba segura de que me acostumbrara a la vida de casada si poda hacer gran parte de la adaptacin yo sola.

Todava me senta animada al volver a mi casa esa tarde y ni siquiera se me estrope el da cuando Cristian me llam para decirme que me quera muchsimo y me echaba muchsimo de menos y que llamara al florista para comprobar la hora de entrega de los centros florales para las mesas y a la empresa de catering para asegurarme de que haba recibido el mensaje sobre los langostinos tigres y no blancos. A veces poda ser as de tiquismiquis. Y por eso le quera, claro. Cuando llamaron a la puerta pasadas las cinco, me qued de piedra al descubrir a Archie en el rellano. Qu haces aqu? pregunt. Estaba recogiendo un contenedor a un par de calles de aqu explic. Es demasiado tarde para llevarlo al vertedero ahora, as que pens llamar a ver si haba suerte. La verdad es que me sorprende que todava vivas aqu. Pens que te habras mudado con tu enamorado. Ni hablar exclam, en un tono falsamente ofendido. Me reservo para nuestra noche de bodas. Bueno Tienes tiempo para tomarte algo? sonri. Cmo negarme? Le invit a pasar y saqu dos latas de la nevera. Cuando volv al saln, se haba sentado en el sof, as que me sent en el silln. Me alegr muchsimo de verte el sbado, sabes? coment. Yo tambin, Archie. Qu tal la partida? Me desplum, a ver. Estoy seguro de que reparta las cartas desde abajo. Ya te lo dije, no hay que fiarse de los negros. Me puse lvida. Es broma! chill. Ben es un to de puta madre. Aun as me desplum. Permaneci callado un rato, algo incmodo. Luego habl. Y bien? Hblame de ese to con el que te casas. Y se lo cont. Le habl del precioso apartamento que tena en Primrose Hill, de sus negocios y del saln de belleza que pronto se convertira en una cadena internacional de institutos de belleza. Y dej caer un par de veces la palabra rumano, pero no entr al trapo y no solt ningn improperio contra los gitanos. Joder, deben de estar forrados coment cuando acab y no pareca en absoluto amargado. Archie no era envidioso. Seguramente ayudaba que, en el mundillo de los contenedores, l tambin ganaba un pastn. Por lo visto te ha tocado la lotera continu. S, la verdad es que s asent, porque tal y como iba el da, me
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senta afortunada. Aunque a l tambin le ha tocado la lotera dijo Archie. Siempre pensar en ti como la chica que se me escap. Eres una buena chica, Dayna. Gracias respond y me sonroj al recordarlo. Aunque ahora me pareca que nuestro breve compromiso haba sido haca la tira de tiempo. Bebi un sorbo de cerveza y dijo: Mira, s que no es el momento y adems es un poco tarde, pero quera decirte que no me gust cmo acab ya sabes, lo nuestro. No respond suavemente. A m tampoco. Aquella noche en la que te atacaron, dije cosas Muchas cosas. Pero estaba como loco. Es decir, acababa de ver a ese hijo de puta amenazndote con una navaja. Y creo que perd el control. Lo que intento decirte es que tal vez dijera cosas un poco fuera de lugar, pero tienes que entender que estaba desquiciado. Lo entiendo contest. Pero a la hora de lo que pensamos sobre las cosas bsicas de la vida, nos separa un mundo, no? S, supongo que s. Pero no soy el monstruo que t te crees. Levant una ceja, escptica. Para nada protest. Mira a Ben. Es un solo to, Archie. Y qu pasa con esos tos con los que fuiste al pub aquella noche? Ya sabes, los del rollo poltico. Ya no salgo con ellos dijo. Se estaban volviendo laboristas. Es coa! No, en serio, ya no tengo nada que ver con ellos. Su respuesta a todo era sacar los bates de bisbol. Se estaban pasando de la raya. En serio? En serio. Mira, yo no odio a nadie. De verdad. Le observ detenidamente. Tal vez Mark y Suzie tenan razn. Tal vez todo el mundo tena algo bueno. Tal vez slo era cuestin de rascar lo suficiente. Fui a por ms cervezas y, mientras charlbamos, le examin un poco ms. Estaba hecho un asco. Tena las uas sucias, el polvo de las obras se le haba incrustado en la piel y estaba manchado con la grasa de su camin. Un contraste tan violento con el aspecto tan suave, fino y cuidado de Cristian Un contraste tan excitante A medida que avanzaba la tarde y se vaciaba mi nevera, me resultaba cada vez ms fcil pensar que todo el mundo poda cambiar y ms difcil entender por qu habamos roto. Y un pequeo achuchn amistoso, por los viejos tiempos, no le hara dao a nadie, verdad que no?

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10 centmetros (Y empujando)
Puedo ver su cabecita chilla la matrona becaria desde alguna parte entre mis piernas. Puedo ver su cabecita! Ser mejor que vaya a por Maureen. Mientras sale disparada de la habitacin, me vuelvo hacia Suzie, que se encuentra a mi lado y no se escapa a ninguna parte en gran medida porque le sujeto la mano con mucha, mucha fuerza. Quin es Maureen? le pregunto con voz dbil, porque la poca fuerza que me queda est concentrada en su mano. Creo que es su jefa contesta. Ya sabes, la comadrona de verdad. Sigo de rodillas sobre la cama, de cara a la pared. Tengo la sensacin de haberme quedado atrapada en cemento, paralizada por el miedo y el dolor. Esto debe de ser el mayor dolor que nadie en el mundo entero haya Aaayyy! grito por ensima vez. Eso es, Dayna, empuja una ltima vez me apremia una nueva voz a mis espaldas. Debe de ser la matrona Maureen, recuperada tras la pausa para tomarse una taza de t ms larga jams vista. Ya ests casi. Ya podemos ver la cabecita, sabes? No puedo empujar No No puedo Me duele Me duele mucho digo, con la voz temblorosa por el esfuerzo de hablar. Pues no puedo hacerlo por ti responde la comadrona Maureen, con una voz que no haba vuelto a or desde el colegio. Slo t puedes hacerlo y tienes que empujar. Dnde coo se ha metido Emily? Hace horas que no la oigo. De pronto, tambin desde alguna parte detrs de m, exclama Emily: Est aqu! De dnde ha salido? No puedo girarme para mirarla. No tengo fuerzas. Quin est aqu? pregunta Suzie por m. l. Acaba de llamar por telfono. Su tren acaba de llegar a Euston. Llegar aqu en media hora. Media hora? Dentro de media hora yo estar muerta.

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Otra vez el nmero 6 (Con los nmeros 1, 2 y 5 tambin)


Era mircoles por la maana y, no, todava no me haba echado atrs. Consegu pasar dos das enteros desde el domingo sin sufrir otro ataque. Era increble de lo que era capaz cuando me lo propona. Ahora slo me quedaban tres das como la seorita Dayna Harris. Molaba. Dayna Antonescu tena un soniquete muy extico cada vez que lo ensayaba delante del espejo, con o sin acento rumano. Me qued a dormir en casa de Cristian el martes por la noche y, despus de desayunar, decid salir a correr. S, s, a correr. Era mi ltimo invento. Bueno, mi ltima costumbre que empezaba esa misma maana. Me haba pesado en la carsima (y, por ende, muy precisa) bscula de Cristian y recib el disgusto de mi vida. Siempre haba pesado mucho menos en la bscula barata de mi casa. En tan slo tres das tena que caber en un carsimo y ajustadsimo vestido de novia. De alguna manera, dos kilos tenan que desaparecer y saba que la inanicin no sera suficiente. No quedaba ms remedio que salir a correr. No haba problema. Todo el mundo en Primrose Hill haca footing. Seguramente me topara con Kate Moss. Me pregunt si a ella le sentara tan bien como a m un chndal de polister. Di un par de vueltas de calentamiento por el amplio saln de Cristian, despus baj las escaleras y sal a la calle. Todo bien hasta el momento. Ya estaba en la acera y an no me haba quedado del todo sin aliento. Unos cien metros ms tarde, tuve que agarrarme a la valla que bordeaba la colina. Me ardan los muslos, me dolan los pies y me rugan los pulmones, tras un esfuerzo imposible para aspirar ms oxgeno. Sinceramente, cmo hace la gente para correr y respirar al mismo tiempo? Es un misterio, de verdad. Mientras intentaba recobrar el aliento, divis a un par de profesionales del footing que pasaron delante de m con sus deportivas de quinientas libras y que entraron tan campantes en el parque por una verja. Continuaron colina arriba sin aminorar el paso. Madre ma, yo no iba a subir por ah corriendo, ni de coa. Era la primera vez que observaba detenidamente Primrose Hill desde que me haba mudado a casa de Cristian y, Dios mo, era una colina muy empinada, casi escarpada. Ms bien habra que llamarla la Montaa de Primrose. Decid que ya estaba bien. En cuanto recobrara el aliento, me volvera a casa corriendo (despacito). En ese momento me son el mvil. Comprob la pantalla: Simon. No haba tenido noticias suyas en mucho tiempo. Contest la llamada: Hola, Simon dije. Suenas como si estuvieras agotada dijo, al notar el cansancio en mi voz como buen especialista de fitness que era. No habrs estado corriendo, verdad? No Bueno, slo para coger el autobs.

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Como se enterara Don Fitness que su levemente rechoncha ex intentaba hacer un poco de footing, jams lo olvidara. Me apuesto a que lo perdiste dijo. Necesitas ponerte en forma, chica. En fin, no vas a adivinar dnde estoy. No tengo ni idea, dnde ests? En Lympstone anunci, muy orgulloso. Ya sabes, para mi PCRM repiti al quedarme callada. Acabo de hacerlo, Dayna. He aprobado! Soy un Royal Marine, nena! Bueno, lo ser si consigo superar las treinta y dos semanas de entrenamiento bsico. Es el programa de entrenamiento de la infantera ms largo del mundo, sabes? S, lo saba, porque ahora todo me volva a la mente. Las innumerables horas en las que escuch a Simon soltarme datos sobre los Marines, los infinitos impresos que tuve que rellenar y el intento fallido para llevarle casi de la mano a un lugar llamado Lympstone. Pero ahora estaba all y era un Marine (en potencia). Eso es fantstico exclam, recobrando por fin el aliento. Enhorabuena! No me habas dicho nada. No se lo dije a nadie. Me ech para atrs tantas veces antes que esta vez pens hacerlo sin decrselo a nadie. No quera hacer otra vez el gilipollas. Pues no lo has hecho. Lo has conseguido! Estoy muy orgullosa de ti, Simon. Gracias. Te lo debo todo a ti, sabes? Y eso? Bueno, no saba rellenar los impresos yo solo, a que no? Adems t siempre has estado a mi lado, ya sabes, apoyndome y todo eso. Dios mo, era ms o menos la cosa ms bonita que me haba dicho Simon jams. Estaba alucinada. Adems vuelvo a Londres esta tarde continu. Deberamos salir a celebrarlo. Me paso a buscarte y No creo que pueda, Simon. Tengo miles de cosas que hacer. Como qu? pregunt, un poco disgustado. Casi nada. Slo me caso el sbado, nada ms. Ya. El seor y la seora Pelo Engominado. Simon! Lo siento. Adems es el sbado. Hablo de esta noche. Me encantara, pero todava me quedan muchos preparativos que organizar. Tengo que mirar lo de las flores y organizar las mesas con la empresa del catering y Suena de lo ms divertido, pero si lo prefieres a ir a cenar a un delicioso restaurante chino, all t. Por qu no vas con otra? Como quin? Por lo general siempre tienes donde elegir. Estoy limpio, te acuerdas? sa es otra de las cosas que te debo a ti. Hablar contigo, pues me ayud a verlo claro. Estar sin mujeres significaba que me poda centrar al cien por cien en el entrenamiento y gracias a eso aprob el PCRM. Lo ves? Es todo gracias a ti, as que tienes que salir conmigo. Y sa era ms o menos la segunda cosa ms bonita que me haba dicho Simon nunca. Me lo pens por un momento. Estaba segura de que a
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Cristian no le importara arreglar lo de las mesas l solo, y me haba inventado lo de las flores. Y si slo picoteaba un poco en el restaurante chino, estaba segura de que todava poda perder esos dos kilos para el sbado. Vale dije. Pasa a recogerme a las ocho. Soy la bomba!, pens mientras guardaba el telfono en el bolsillo. Me impresionaba a m misma. Fijaos qu capacidad tena para transformar a las personas. Haba conseguido convertir a un polvoadicto desenfrenado en un absoluto clibe y transformar a Archie, el mejor colega de Hitler, en una persona que no era mucho peor que cualquier lector del Daily Mail. Incluso me haba convertido a m misma, una cagada con fobia al compromiso, en la novia ms entusiasta de todo Londres. Impresionante! Me sent tan bien que decid seguir corriendo. No cuesta arriba por la Montaa de Primrose, sino por el camino que bordeaba el parque. Empec con paso ligero (para m) y slo ralentic para observar lo que ocurra al otro lado de la valla. Haba un camin generador, otro de catering, cmaras y gente pululando por todas partes. Qu estaba pasando ah? Tal vez Kate Moss se llevaba a todo un equipo de rodaje con ella cada vez que sala a correr. Qu barbaridad! Apur el paso, pero me detuve cuando de pronto o a alguien que llamaba Dayna! desde el otro lado del parque. Me volv y observ la silueta que corra hacia m. Llevaba una sudadera con capucha y no le reconoc hasta que estuvo muy cerca. Chris! grit de alegra, lo cual me caus un ataque de tos con flemas. Joder, slo haba corrido cien metros y ya sonaba como una fumadora empedernida. Ests bien? pregunt Chris cuando lleg a la valla. S Muy bien Es slo ya sabes el flato dije jadeando. S, algo me han contado dijo. En fin, me alegro de verte. No me lo poda creer cuando te vi. Supe que eras t enseguida. Haba algo en tu forma de correr. Ests realmente grcil. Sonrea con esa preciosa sonrisa suya, as que me contuve de darle un fuerte puetazo en la nariz. Mira, por qu no vienes hasta aqu y te invito a un caf? dijo, sin dejar de sonrer. O vas contrarreloj? Bueno, estoy intentado superar mi marca, pero a la mierda. Me encantara tomar un caf.

Qu ests haciendo por aqu? le pregunt cuando nos sentamos en un banco junto al camin del catering y contemplamos cmo el viento se llevaba el vapor que emanaba de nuestras tazas desechables de poliestireno. Estoy rodando un videoclip. Para un single de mi prximo lbum. Te ha ido fenomenal, Chris. Me siento muy orgullosa de conocerte le dije con sinceridad. Siempre supe que lo conseguiras. Bueno, slo era una mentirijilla de nada. No nos ha ido mal, verdad? dijo y me sonri. Que no os ha ido mal? Cuntos premios Brits tienes ya? As que has seguido mi carrera.
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Como una autntica fan respond, muy seria. Se ech a rer y dijo: Recuerdas nuestro primer single? Claro. Esa cancin siempre me har pensar en ti. Ah s? Por qu? pregunt, intrigada. Yellow me recuerda nuestra primera cita, sabes? En aquel restaurante Har Krishna. Cmo olvidarlo? Han pasado todos estos aos y me sigue repitiendo el curry. Intent recordar la ropa que llevaba aquella noche. Una camiseta de color amarillo chilln? Unos pendientes con forma de pltanos? Medias de color amarillo canario? Esa col al curry que tanto te gust continu, tena un color muy, muy amarillo Y ambos nos echamos a rer. As que yo fui una inspiracin para tu obra, y no lo olvidemos, fui yo quien te present de algn modo a tu esposa. Me call y le regal una gran sonrisa. Soy un genio, a que s? Volvi a rerse. Haba olvidado lo divertida que eras, Dayna. Ya, y yo tambin. Bueno y t? Ahora vives por aqu? pregunt Chris. No. Sigo en el mismo piso de siempre. Qu? Has venido corriendo desde all? Pues s que ests en forma. Ojal. He corrido unos cien metros. Me estoy quedando en casa de un amigo. Por qu no poda decir mi novio? Entonces sales con alguien? pregunt. No Ms o menos Estoy libre y sin compromiso. Aayyy! A qu coo estaba jugando yo? A tan slo tres (repite, tres) das de mi boda adems. Eso est guay, pero tengo que decirte aadi y me gui un ojo que recomiendo, vivamente y sin la menor duda, la aventura del matrimonio. Ya Me alegro mucho de volver a verte, Chris, de verdad. Yo tambin, Dayna. Los rodajes son un coazo, pero gracias a ti ste ha merecido la pena. Nos callamos y bebimos el caf. Mir al otro lado del csped hacia el equipo de rodaje que charlaba y fumaba en varios pequeos coros. Llevaban as desde que nos habamos sentado. No parece que estn rodando gran cosa coment. No, estamos esperando a que llegue una mquina de viento. Una mquina de viento? pregunt a la vez que una rfaga de aire me despeinaba por completo. Si est soplando una tormenta que no veas. Ya, pero el director no quiere una sencilla tormenta. El director exige un huracn! De ah la mquina de viento explic, poniendo una voz casi de actor relamido. No sabes mucho acerca de los rodajes, verdad? No mucho contest. Observ cmo un hombre caminaba tranquilamente hacia nosotros.
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Llevaba una cazadora de aviador negra con las letras M: I-2 grabadas en el bolsillo. Se detuvo cuando nos alcanz y dijo: Lo siento, Chris, pero parece ser que nos vamos a quedar aqu todava un buen rato. La mquina de viento no llegar antes de una hora. Tranquilo, to, cuando puedas le respondi Chris. Qu? No iba a montar un berrinche de estrella consentida? El estrellato no le haba cambiado nada. Quin es? pregunt cuando el hombre se alej. El director? No, es el primer. Le mir con cara de pquer. Primer AD. Misma cara de pquer. Primer ayudante de direccin. Ya lo entiendo dije, sin entender nada. Mira, ser mejor que me vaya. No, qudate un poco ms por favor me suplic. Me muero de aburrimiento aqu. Necesito que alguien en condiciones me haga compaa. Oye, por qu no te vienes a mi roulotte? Dios mo, siempre he querido decirle eso a una chica. Y slo pude echarme a rer y preguntarme por qu pareca que slo me rea en compaa de hombres que no eran Cristian.

Regres a mi casa con una nostalgia enorme. Me haba encantado volver a ver a Chris y no poda evitar pensar cmo nos podra haber ido juntos. El mvil interrumpi mi ensimismamiento cuando entraba en casa. Era Cristian. Sus frecuentes llamadas no siempre tenan algn motivo, as que estaba casi decidida a ignorarle, pero, tonta de m, no lo hice. Dnde ests, Dayna? pregunt, malhumorado. Es que todava no lo saba? Me sorprende que no me hubiese puesto un sistema de rastreo por satlite o algo as. Acabo de llegar a casa respond. Por qu? Porque se supone que vamos a ver a los del catering para hablar de la organizacin de las mesas. Por eso. Eso es a las siete dije. Y slo son las tres. Ya, pero quera hablarlo contigo primero para estar seguro de que todo est como t quieres. No te preocupes por m, Cristian respond con voz muy dulce. La mitad de los invitados viene desde Rumania. Ni siquiera puedo pronunciar sus nombres, ya no digamos pensar en qu mesa ponerlos. Pero aun as nos quedan doscientas cincuenta personas, Dayna. Aaahhh! Odiaba que me recordaran que quinientas personas iban a asistir a nuestra boda. A los Antonescu no les iban las celebraciones ntimas. Y despus del catering, haba pensado que podramos salir a cenar continu Cristian al restaurante de Gordon Ramsay. No te he llevado nunca all, verdad? No, no me haba llevado all. Pero yo ya haba quedado para cenar
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en un buf libre por cuatro libras noventa y cinco en el Oriental Cottage. Ni punto de comparacin con el restaurante de Gordon Ramsay, pero un compromiso era un compromiso, verdad? No puedo, Cristian respond. No puedes qu? Ir a lo del catering o salir a cenar? Las dos cosas. Por qu no? Estoy agotada He tenido un da muy duro haciendo footing. Footing? Ocho kilmetros dije, porque parecan ocho kilmetros por la paliza que tena en el cuerpo. Vale, olvida la cena accedi. Pero, por favor, acompame a ver a los del catering. Creo que es importante que hagamos eso juntos y No te oigo, Cristian, me estoy quedando sin bat ltimamente me haba vuelto una experta en apagar el mvil en medio de una palabra. Lo siento, Cristian, pero tenemos toda una vida por delante para hacer cosas juntos. Esta noche slo quiero disfrutar por ltima vez de un poco de tiempo para m. Bueno, para m y para Simon.

Me sent fatal cuando me despert a la maana siguiente. A qu coo estaba jugando yo? Y qu coo iba a hacer ahora? Tena que hablar con alguien. Pero con quin? Con mi amiga Emily, la histrica? Con Suzie, que slo dira: Te lo dije.? Con Cristian? Aaahhh! Slo haba una persona. El to que me dijo un da que mis instintos me diran lo que deba hacer. Pues bien, ahora mismo mis instintos no tenan ni puta idea. Ya poda darme un mejor consejo. Cog el telfono y marqu el nmero de Mark. Tena que venir a mi casa cuanto antes. Si estaba tan dispuesto a salvar el planeta, poda empezar por salvar mi humilde persona.

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3 kilos y medio
Quin puede creerse esto? Yo s que yo no. Si me hubierais dicho hace una hora que ahora estara tumbada en la cama sintindome tranquila, feliz y absolutamente llena de jbilo, me habra redo en vuestras caras. Bueno, no me habra redo. Estaba sucumbiendo a una muerte por parto, pero ya sabis lo que quiero decir. Se te ve absolutamente beatfica me dice Suzie, sentada en el borde de la cama. Fuese lo que significaba eso, lo senta plenamente. Y es una verdadera preciosidad aade. Bajo la mirada hacia el diminuto rostro que asoma debajo del arrullo. No existen palabras para expresar lo hermosa que es. Habr que conformarse con verdadera preciosidad. Es igualita a ti, Dayna. Y por lo tanto a mi madre. Oh, Dios mo, esto es tan perfecto. No me imaginaba que pudiera sentirme tan bien. Si me muriese ahora Ya s que he tenido bastante muerte en lo que llevo de existencia para toda una vida y mi propio fallecimiento no es algo en lo que quiera pensar, pero si tuviera que ponerle fin ahora, habra tenido todo cuanto poda haber deseado Ojal tu padre estuviera aqu para ver esto dice Suzie. Estara muy orgulloso. Me cuesta creer que est diciendo esto respondo tranquilamente , pero a m tambin me habra gustado que estuviera aqu. Ambas levantamos la vista cuando Emily entra corriendo en la habitacin. Todava no ha llegado? pregunta. Menudo intil. Llegara tarde a su propio entierro. No te metas con l. Seguro que hace lo que puede le digo. Me siento de un humor capaz de perdonar cualquier cosa. Una cara asoma detrs de la puerta. Mark! exclamo. Lleva en la mano un ramo de flores y su rostro tiene un color bastante ms rosado que durante mis veinticuatro horas en el infierno. No saba qu traerte. Era esto o los bombones, pero me pareca que no tendras hambre. Pero qu dice? Acabo de perder tres kilos y medio y estoy hambrienta. Son preciosas digo. Gracias. Emily, que sigue en su papel de mi asistente, le coge las flores. Mark se acerca a la cama. Puedo verla? pregunta. Inclino a mi beb mi hija! hacia l para que la vea. Es maravillosa dice, sobrecogido, saltndole las lgrimas.

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Enhorabuena, Dayna. Te felicito. Gracias respondo. Por cierto, y no me malinterpretes, pero qu ests haciendo aqu? Te lo iba a preguntar antes, pero No pasa nada, estabas ocupada. Ya sabes que trabajo como voluntario aqu. Pues mientras visitaba a una de mis abuelitas, me top con Suzie y la acompa. Espero que no te importe. Para nada. Me alegro de verte le digo. Suzie se levanta para ayudar a Emily con las flores y Mark ocupa su lugar en el borde de la cama, de modo que puede contemplar a mi pequea envuelta en su arrullo. Pareces una mujer feliz de la decisin que ha tomado dice, al cabo de un momento. Totalmente feliz respondo. Pero no lo habra podido hacer sin ti. Lo nico que hice fue sealarte la direccin correcta. T hiciste todo lo dems Y dnde est? Me refiero al papi. Papi. Cuesta pensar en l en esos trminos.

Papi ya est aqu, con su hija en brazos. Es increble dice. Por ensima vez. Es lo nico que ha podido decir desde que lleg hace diez minutos. Me gusta verle tan contento. Cmo la vamos a llamar? pregunta. Olive respondo. Olive? exclama, antes de reponerse. El nombre de tu madre dice ahora ms tranquilo. Olive. Vale. Mola. Sonro porque s lo que piensa. Si quieres, podemos llamarla Olivia sugiero, es ms moderno. Olivia. Perfecto asiente. Feliz? pregunto. T qu crees? Tiene razn. Es una pregunta estpida. Bueno eh y ahora qu? pregunta. Bueno, tengo que esperar a que venga el mdico a revisarme, luego podr irme a casa. No me refiero a eso dice. Ya lo saba. Me refiero ya sabes a casarnos. No te importa si lo dejamos para ms adelante, verdad? pregunto nerviosa. No eh No pasa nada. Paso a paso y todo eso. Lo hemos hablado largo y tendido desde que me ech atrs y me alegro tanto de que todo el mundo entienda cmo se sienten los dems. No es que no estemos comprometidos el uno con el otro de todas las formas imaginables, porque lo estamos. A nuestra manera. Y nosotros pensamos que si esta relacin ha de sobrevivir, debe basarse en la confianza, la sinceridad y la honestidad. Bueno, eso es lo que nos explic Suzie y nosotros asentimos. Cristian se lo tom muy mal, claro. Pero qu to no se lo tomara mal cuando le dieran la noticia, a tan slo dos das de su boda, que esa boda precisamente no se iba a celebrar? El pobre se qued completamente hecho polvo, pero al tratarse de Cristian, hizo lo posible por mostrarse
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amable y comprensivo Aunque de una manera algo extraa, que lo hizo todo an ms difcil. Lo habra llevado mejor si se hubiera puesto furioso y me hubiera lanzado alguna antigua maldicin de Transilvania. Creo que la multitud de rumanos que llegaron en avin para el fallido acontecimiento no se pusieron muy contentos. Pero lo compensaron yndose de compras y apuntndose a una visita guiada de la Casa del Parlamento. Slo una rumana perdi completamente los nervios. Mila se puso hecha una furia. Esa hija de la gran puta! Mira cmo nos paga, la zorra muy puta! era una de las lindezas que ms repeta mientras se despachaba a gusto. Intent ser lo ms sincera que pude con ella. Le expliqu que era lo mejor, que no le hara a Cristian ningn favor casndome con l sin sentirme totalmente comprometida con l. Yo slo quera que comprendiera por qu haba hecho lo que haba hecho. No pretenda que me perdonara, pero quera darle la oportunidad para que no se quedara con su cabreo y pudiera echrmelo en cara. Pero no contest a mi carta. Con un poco de suerte, Mila y sobre todo Cristian estn mirando hacia adelante ahora. S que Cristian se ha metido de lleno en el lanzamiento de los Espacios Spa en Australia y pasa ms tiempo all que aqu. Puede que tambin tenga algo que ver con el hecho de que ltimamente se le ve cogido del brazo de una top model de Sdney. Les deseo mucha suerte, porque quin sabe lo que nos deparar el futuro a cualquiera de nosotros. Y qu pasa conmigo y el padre de mi hija? Debemos casarnos? Conseguiremos mantener el rumbo o nos convertiremos en otra estadstica ms, peleando por las visitas o la pensin alimenticia y cosas as? Quin sabe? Lo nico que sabemos seguro es que lo que hay aqu y ahora nos parece bien. Y a m eso me basta. Te sienta muy bien le digo, mientras le contemplo arrullando a nuestra hija. Siempre son as cuando nacen? pregunta con gesto perplejo. As cmo, Simon? pregunto. Es que me preguntaba por qu tena el pelo tan rizado. De todos mis novios basura y viniendo del nico que tiene el pelo completamente lacio, es una muy buena pregunta.

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RESEA B IBLIOGRFICA
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Jessie Jones es el seudnimo que Marie Beaumont usa para ser la peor hija de un inmigrante londinense de origen griego y de clase trabajadora. Ella se ha reinventado ahora como esposa de clase media respetable que vive en un suburbio pijo del norte de Londres. Sus padres, de origen greco-chipriota, aseguran que naci en 1975 en el East-End y, si lo pone en la partida de nacimiento, eso es sin duda un hecho. De pequea odiaba la escuela y prefera hacer novillos para ir a bailar. De su intensa vida en los clubs gan fama de buena profesora de baile. Hoy es ejecutiva de Saatchi & Saatchi, pero no como profesora de baile. Vive en Londres con su marido Matt Beaumont, tambin escritor de xito, y sus dos hijos. Desde su xito en 2007 con Motherland (elegido libro del ao por el Chicklit Club), Marie Beaumont se ha convertido en una de las autoras de cabecera de la literatura chicklit.

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Todo el mundo ha tenido un novio basura, pero Dayna ha tenido mucho ms que una racin. Ella lo dej con Simon, un chico con la lbido de un conejo, para irse con Chris, amable, sensible y adorable. Ah!, y quiere ser una estrella de rock. Como lo oyes. Entonces lleg el sabihondo londinense Archie, seguido de cerca por el dulce y encantador Mark. Pero por supuesto, todos resultan ser por diversas razones puro desecho. Mientras desespera pensando que jams encontrar a don Perfecto, llega Cristian. Si l la trata como a una princesa, por qu entonces no se le dispara el corazn? Es l realmente tan perfecto despus de todo? El azar hace que se encuentre con todos sus ex en el da de su cumpleaos y en la sala de maternidad. Pero quin es el pap? Ahora Dayna tiene 27 aos y est en su cama de maternidad evocando, entre contraccin y contraccin, fantasmas del pasado, sus novios. Con una banda sonora nostlgica del pop clsico de los 90 comienza su romntica historia.

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Jessie Jones, 2008 Ttulo original: Rubbish Boyfriends Primera ediccin original en lengua inglesa: HarperCollins Publishers, Septiembre/2008 de la traduccin: Susana de La Higuera Glymne-Jones, 2009 de esta edicin: Arcopress, S.L., 2009 Primera edicin en Arcopress: abril de 2009 ISBN: 978-84-96632-48-6 Depsito Legal: CO-469-09

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