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Mecke, Jochen: "Kritik narrativer Vernunft. Implosionen der Zeit im IlOllveau roman.".

'
in: Christoph / Scholl. Michael O. (Hg.): Zdl-ZelChell. lind
Intel:/iJrenzen zwischen J:iulzeil und h'chlzt..'il. VCII Acla IHllnaniora. Il)l)O. S 157-176
Kritik narrativer Vernunft
Implosionen der Zeit im nouveau roman
Jochen Mecke
1. Transzendentalphilosophie und Narratologie der Zeit
Bekanntlich prsentiert die Kritik der reinen Vernunft, die in der von Heidegger skizzier
ten Vorgeschichte einer Fundamentalontologie die Stelle der Wende im Verhltnis zwi
sehen Sein und Zeit einnimmtl, in der "transzendentalen sthetik" eine radikal verzeit
lichte Version der Erscheinungswelt:
"Der Raum als die;: reine Form aller ueren Anschauung ist als Bedingung apriori
blo auf uere Erscheinungen eingeschrnkt. Dagegen, weil alle Vorstellungen, sie
mgen nun uere Dinge zum Gegenstnde habe, oder nicht, doch an sich selbst, als
Bestimmungen des Gemts ium inneren Zustande gehren, dieser innere Zustand
aber, unter der formalen Bedingung der inneren Anschauung, mithin der Zeit gehrt,
so ist die Zeit eine Bedingung apriori von al/er Erscheinung berhaupt
2
, und zwar die
Laut Heidegger ist die Geschichte der Deutung der Zeit bis Kant geprgt durch ihre Auslegung im Hori
zont eines Vorverstndnisses von Sein als ,,Anwesend-", "Gegenwrtig-" oder "VorhandenSein" (Martin
Heidegger, Sein und Zeit, Tbingen 1976, S. 25ff., ders., Einfhrung in die Metaphysik, Tbingen 1953, S.
72ft). Im Rahmen eines solchen Horizontes ist Zeit nur als Nicht-Sein oder Akzidenz aufzufassen, die dem
Wesen und der Wahrheit der Dinge uerlich ist. Ihren Grund hat diese Deutung von Zeit in der abend
lndischen Auslegung des Seins, das von einem Seins-Verstndnis als .. Bestndigsein in Anwesenheit" ge
prgt wird. Demgem wird das Sein der Zeit .. vom Jetzt her bestimmt, d.h. von dem Charakter der Zeit
aus, der in ihr je und stndig anwesend ist, d.h. im antiken Sinne eigentlich ist" (Martin Heidegger, Kant
und das Problem der Metaphysik, Bonn 1929, S. 231). Zwar wird damit Sein bereits aus einem bestimmfen
Zeit-Horizont heraus gedeutet, doch bleibt abendlndischer Prsenzmctaphysik - wie Heidegger feststellt
- "dieses ihr eigenes Tun verborgen" (ebd. S. 231). Erst die Kritik du-reinen Vernunft als "erstmaliges ent
schlossenes Fragen" deutet das Sein bewut aus einem zeitlichen Horizont und entwirft das Sein auf die
Zeit hin (ebd. S. 233).
Die Bestimmung von Zeit als apriorischer Form der Anschauung ist selbst. nicht universell gltig. sondern
im Zusammenhang einer bestimmten diSKursiven Formation entstanden. Sie hngt eng mit der Entwicklung
bestimmter technischer Reprsentationen von Zeit zusammen, die ihrerseits zu den Ermglichungsbedin.
gungen des transzendentalphilosophischen Begriffs von Zeit gehren (vgl. Jochen Mecke, .. Zeitmaschine
und Zeitgeist", in: CharIes Grivcl (Hrsg.), Appareils el machines d representation. MANA 8, Mannheim
S. 129ff.).
Mecke, Jochen: "Kritik narrativer Vernunft. Implosionen der zeit im nouveau
roman", in: Tholen, Georg Christoph / Scholl, Michael O. (Hg.): Zeit-Zeichen.
Aufschbe und Interferenzen zwischen Endzeit und Echtzeit. VCH Acta
humaniora, 1990, s. 157-176.
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sondern tatschlich entzeitlicht. Der Grund fr diese Entzeitlichung von Zeit mu daher
ein anderer sein. Es ist kein Zufall, da diese Substantialisierung von Zeit im Schematis
mus der reinen Verstandesbegriffe vollzogen wird. Denn Metaphern sind keine Einbahn
straen fr den Transfer von Bedeutungsmerkmalen. Ihre Benutzung ist nicht ungefhr
lich, weil der semantische Transfer nicht nur vom Bildspender zum Bildempfnger ver
luft, sondern auch in umgekehrter Richtung stattfindet. Zwar wird die Kategorie der Sub
stanz durch deren Projektion auf die Zeit als Beharrliches im zeitlichen, d.h. anschauli
chen Modus prsentiert, doch im Gegenzug findet unter der Hand die Substantialisierung
der Zeit selbst stan
l3

Deren Mglichkeit. ja Notwendigkeit, ergibt sich unmittelbar aus der auch von der
transzendentalen sthetik zunchst in Anschlag gebrachten Nicht-Prsenz und Gestaltlo
sigkeit der Zeit, denn
,... weil diese innere Anschauung k'eine Gestalt ergibt, suchen wir auch diesen Mangel
durch Analogien zu ersetzen und stellen die Zeitfolge durch eine ins Unendliche fort
gehende Linie vor, in welcher das Mannigfaltige eine Reihe ausmacht. die nur von einer
Dimension ist. und schlieen von den Eigenschaften dieser Linie auf alle Eigenschaften
der Zeit..."14
Zeitlicher Wandel und Vernderung knnen also nur mit Bezug auf ihr Anderes ge
dacht werden, das Beharren in der Dauer; denn der Wechsel betrifft nicht die Zeit selbst,
sondern nur die Erscheinungen in ihr. In transzendentalphilosophischer Hypostasierung
wandelt sich Zeit zum jeden Wandel und Wechsel, jeden Flu der Vernderung transzen
dierenden Substrat. sie' wird zum transzendentalen Signifikat ihrer selbst. Als Ermgli
chungsbedingung allen Wandels erweist sich nicht Zeitlichkeit. sondern deren prseiizme
taphysische Reduktion und Hypostasierung. .i
Auch die durch die temporale Verfassung des inneren Sinnes erffnete und gleichzeitig
aufgeschobene Selbsterkenntnis des Subjekts gert nachtrglich unter die Kontrolle einer
zeitlosen Instanz. Denn es liegt jedem Selbstbezug ein Fundament zugrunde, das das
ber der Philosophie vorgeworfen, da er .. ber Wort forschen dessen, was jene (lteren Philosophen, J.M.)
gesagt haben, das jenige nicht sehen kann. was sie haben sagen wollen" (Immanucl Kant, "ber eine Ent
deckung, nach der alle neue Kritik durch eine ltere bernssig gemacht werden soll", in: Werke, Bd. 5,
Darmsladt lY81, S. 373). Aus der Ablehnung solch kleinlichen Wortrorschens, mit dem auch er sich nicht
abgeben will; entwickelt Hcidegger die Konsequenz seiner Hermeneutik im Klartext: "Um freilich dessen,
was die Worte sagen, dasjenige abzuringen, was sie sagen wollen, mu jede Interpretation Gewalt brau
chen" (Heidegger, Kam ulld das Problem der Mclaphysik, Bonn 1929, S. 193, Hervorh. i.O.).
13 Die oben zitierten Stellen zeigen, da die Wende zwar formal vollzogen wird, und Hcidegger in Kant inso
fern zu Recht einen Wegbereiter fr sein Projekt einer Fundamentalontologie sicht (ebd. S. 233). Aller
dings operiert die zeitliche Grundlegung der Ontologie bei Kant mit einem hereits prsenzmetaphysisch in
fizierten Zeitbegriff, der die kopernikanische Wende zu einer Revolution im ursprnglichen Sinne des
Wortes werden lt: Wir befinden uns nach der himmlischen Umdrehung transzendentaler Zeit philosophie
wieder im epistemologischen Feld prsenzmetaphysischl:r Reduktionen von Zeit.
14 Kant, Kritik der reinen Vernullft, S. 77, A 34. - Auch diese Theorie der Konstitution von Zeitformen durch
verrumlichte Analogien ist bereits in der Physik von Aristoteles angelegt: "Weil die Ausdehnungsgre ein
Kontinuum bildet, bildet ein solches auch die Bewegung. Weil die Bewegung ein Kontinuum bildei, bildet
auch die Zeit ein solches ... " (Arislotc\es, PlJysikvor/eS/llIg, Werke in deutscher bersetzung, hg. v. Hellmut
Flashar, Bd. 11, Darmstadt 1983, S. 112).
Kritik narrativer Vernunft
Selbstverhltnis der Reflexion berhaupt erst hervorbringt und bei diesem immer schon
mitgesetzt sein mu: Das vom Verstand spontan und selbstttig ausgebildete Ich der trans
zendentalen Apperzeption, von Kant als "oberstes Prinzip des gesamten Verstandesge
brauchs" tituliert, sorgt dafr, da Verzeitlichung nicht die Identitt und Existenz des
Subjekts selbst betreffen kann:
"Denn die mannigfaltigen Vorstellungen, die in einer gewissen Anschauung gegeben
werden, wrden nicht insgesamt meine Vorstellungen sein. wenn sie nicht insgesamt zu
einem Selbstbewutsein gehrten."IS .
....
Das reine Ich ist in der Transzendentalphilosophie bekanntlich entho
ben, "die reine Vernunft als blo intellektuelles Vermgenist der Zeit. mithin auch den
Bedingungen der Zeitfolge nicht unterworfen" 16. Die ursprngliche Subversion prsenz
metaphysischer Prmissen wandelt sich mittels einer Denkfigur zur vollstndigen Umdre
hung, die die Kantsche Zeitphilosophie wieder fest in die Episteme abendlndischer Pr
senzmetaphysik einbindet: Vernderung setzt Substanz voraus und diese hat daher jener
gegenber (A-)Prioritt. Zeit ist immer schon Nicht-Zeit und Selbsterkenntnis Selbstge
wiheit. Die Argumentation entfaltet die etymologische Bedeutung des Wrtchens
"apriori", nmlich schon vor aller Zeit dagewesen zu sein, um die Nachtrglichkeit der
Zeit zu sichern und damit die durch sie bedrohten Kategorien wie Objekt, Subjekt, Ich,
Substanz etc. vor ihrer subversiven Kraft zu schtzen. Im Wettlauf mit dem Hasen der Zeit
ruft der Verstandes-Igel in den drei Bahnen des Objekts. Subjekts und der Zeit selbst sein
transzendentales "Bin-schon-da". Er bedient sich dabei des Zeit-Tricks, die temporalen
Verdopplungen seiner Identitt zu verschleiern und den zeitlichen Aufschub, der das Ich
in die Mannigfaltigkeit seiner Vorstellungen zerstreut, aufzuheben. Dadurch bleibt Zeit
der Kontrolle des transzendentalen Sicherheitssystems. "Denn sonst'" so lautet der
vielleicht uneingestandene Grund dieser Substantialisierung der Zeit, "wrde ich ein so
vielfarbiges Selbst haben, als ich Vorstellungen habe, deren ich mir bewut bin"". Denn
das empirische Bewutsein an sich ist zerstreut und ohne Beziehung auf die Identitt des
Subjekts. Mit diesem zerstreuten empirischen Bewutsein. dessen Identitt durch keinerlei
transzendentale Sicherheitssysteme apriorisch gesichert ist, haben es jedoch Erzhlung
und Roman zu tun. Ist die Gewiheit der eigenen Existenz in der Kritik der reinen Ver
nunft durch die transzendentale Apperzeption gesichert, die lediglich sagt, "lch bin", so
sind Erzhlung und Roman mit der von Kant konzedierten zeitlichen Zerstreuung des
15 Kant, Kritik der reinen VenulIlft,S. 142h, l33.
16 Ebd. S. 537, A 551.
17 Ebd. S. 144, B 134. - Der intertextuelle Bezug dieser Formulierung drfte wohl als Replik auf Humes be
rhmte zeitliche Aunsung des Subjeklbegriffs zu verstehen sein. Im Abschnit ,.on personal identity" des
Treatise on Human Nature wird das Subjekt hezeichnet als "bundleof perceptions or collection of different
perceptions wh ich succeed each other with an inconceivable rapidity and are in a perpetual flux and mo
vement" (David Hume, A Treatise Oll Humall Nature, herausgegeben von LA. Sclby-Bigge. Oxford 1978, S.
252). Einige Seilen spter zieht Hume unmiverstndlich jene Konsequenz aus der zeitlichen Verfassung
der Erfahrung, die Kant gerade vermeiden will: "The identity, we ascribe to the mind of man, is only a ficti
clous one" (ebd. S. 259).
164 - Jochen Mecke
fate Beginn der Erzhlung vor dem ersten. Das Ende des Romans hingegen, das nun am
ersten Anfang steht, ist der Wunsch MoJloys sein Leben endlich zu beschlieen: "Ich
mchte jetzt gern von dem sprechen, was mir noch bleibt; Abschied nehmen und das Ster
ben zu Ende bringen."
24
2.2. Das transzendentale Ich narraliverAppeneplion: Der mortifiZierte Enlzler
Diese Todessehnsucht aller Beckettschen Erzhler, von der Sekundrliteratur oftmals
als Ausdruck existentieller Verzweiflung an der Sinnlosigkeit des eigenen Daseins gedeu
tet. ist eine Figuration der zentralen Kategorie narrativer Vernunft. Denn der Tod als
Endpunkt des Lebens ist zugleich derjenige Punkt, von dem aus sich die abgelaufene Zeit
beherrschen und auf die Form der Geschichte trimmen lt. Tod ist die materialisierte
Form des zeitenthobenen Standortes des Erzhlers im Roman. Nur von hier aus lt sich
die Vielfalt zeitlicher Momente zu einem einheitlich geschlossenem Ganzen zusammen
fassen. Die Ermglichungsbedingung der Erzhlbarkeit von Zeit ist. wie Molloy verdeut
licht. das jngste Gericht: "In der Ruhe des Zerfalls erinnere ich mich an diese lange kon
fuse Leidenschaft. die mein Leben war und richte ber es so, wie man sagt, da Gott ber
uns richten wird."zs
Die Erzhlung der Zeit setzt deren Ablauf und Ende voraus. Mit seinem Tod erkauft
sich der Erzhler seine buchstbliche, literarische Existenz, denn das Ende der Handlung,
sein Wissen um den Ausgang, sein Ausscheiden aus dem Zeitflu, aus dem Leben der Er
zhlung ermglichen ihm jene mehr oder weniger auktorialen Kommentare. die ihn als
Person konstituieren: Nicht nur fr den Helden, sondern auch fr den Erzhler ist der Tod
die Ermglichungsbedingung seiner Unsterblichkeit im Aufschreibesystem des konventio
nellen Romans. Er sichert seine Existenz als Funktion der Erzhlung. Auch fr den Er
zhler gilt: Die Zusammenfassung der Vielfalt und Mannigfaltigkeit gelebter Mom;Jlte zu
einer Ganzheit ist "wahrscheinlich nur postum mglich"26. Erzhler ist nur, wer das Zeitli
che bereits gesegnet hat. Auch Malone kann .sich des Verdachts nicht erwehren, dies be
reits getan zu haben
21
. Becketts "neuer Roman" legt offen, da der Tod des Erzhlers
nicht, wie oft vermutet. Spezifikum des modernen, sondern das historische Apriori des
konventionellen Romans ist
28
Die Transzendentalisierung des Erzhlers vollzieht sich un
Ebd, S. 7/7.
2S Ebd, S. 32/29.
26 Ebd, S. 35/31.
21 Samuel Beckclt, Ala/olle mcurt, Paris 1951; dt.: Ma/Olle stirbt, Frankfurt/M. 1977 (im folgenden MM), S.
83/60.
28 Nun ist die These vom Tod des Subjekts literarischer Produktion so neu nicht mehr. Allerdings wurde sie in
den berhmten Arbeiten von Roland Barlhes ("La Mort de l'Auteur", in: Le broissement de /a langue. Es
sais critiques IV, Paris 19(8) und Michel Foucault ( ..Was ist ein Autor?", in; Schriften nlf Literatur, Frank
furtjM.-Berlin-Wien 1969) nicht fr den zum narativen Diskurs gehrenden Erzhler, sondern fr den
Autor behauptet, der das Erzhlsyslem. natrlicherweise transzendentiert. Die These vom Tod des Autors
firmiert darberhinaus in beiden Arbeiten unter zwei Etiketten: Einmal ist sie als Signum eines epistemo
logischen Bruchs (Foucault), bzw. einer literaturgeschichtlichen Epoche (Barthes) zu verstehen, die durch
einen mit Mallarme einsetzenden Proze des Rckzugs des Autors von seinem Werk gekennzeichnet ist,
zum anderen werden jedoch litcralurtheoretisch-allgemeine Thesen aufgestellt. deren Tenor bereits Ben
jamin in seinem Leskov-Aufsatz vorweggenommen hat; .. Der Tod des Erzhlers ist die Sanktion von allem,
Kritik narrativer Vernunft 165
ter narratologischen Bedingungen als seine Mortifikation. Die Folgen, die sich daraus fr
die Zeitwahrnehmung des Lesers ergeben, sind strittig. Existentialontologisch .gewhrt das
Vorlaufen des Daseins zum eigenen Vorbei eine Selbstauslegung. "die jede andere Aus
sage an Gewiheit und Eigentlichkeit berragt"29 und damit die hchste Stufe der Authen
tizitt, kurz die wahre Zeit, die das Dasein selbst ist, erreicht: ..Das Dasein begriffen in
seiner uersten Seinsmglichkeit, ist die Zeit selbst, nicht in der Zeit"3O. Whrend narra
tive Zeit fr Paul Ricoeur durch das Hineinlesen des Endes des Romans in seinen An
fang
31
, eine authentische Erfahrung von Zeit ermglicht, entwickelt demgegen
ber eine ideologie kritische Sicht des gleichen Phnomens: "Das was. den. Leser zum Ro
man zieht. ist die Hoffnung, sein frstelndes Leben. an einem dem er liest, zu
wrmen"32. Da das Ende des Romans bereits an dessen Anfang steht,.- s-ein Apriori sowohl
im zeitlichen als auch transzendental philosophischen Sinne ist, ist die narrative Zeit fr
Molloy - entgegen ihrer Erscheinungsweise nicht zukunftstrchtig offen, sondern in sich
geschlossen. "Obwohl es anders scheint, ist es eine geschlossene Welt. Es ist ihr Ende, das
sie hervorgerufen hat, sie begann, indem sie endete
33
.
Alle Erinnerung hat also - wie die Autobiographie Chateaubriands mit dem signifikan
ten Titel Memoires d'outre-tombe uns bedeutet - ihren Standort immer schon "jenseits des
Grabes". Dies teilen Memoiren mit Erzhlungen, da sie jeweils von einem Jenseits der
Zeit zu uns sprechen
34
Damit kennt die narrative Zeit des konventionellen Romans zwei
Ermglichungsbedingungen. auf die Beckett im letzten Satz seines Proust-Essays mit der
was er berichten kann. Vom Tode hat er seine Autoritt geliehen" (Walter Benjamin, Il/umillatiolllm,
Frankfurt 1977, S. 396). D.h. er markiert genau jenen Ort, von dem aus sich der Flu der Zeit in eine To
pographie der Erinnerung verwandeln lt.
29 Martin Heideggcr, Der Begriff der Zeit, Frankfurt 1989, S. 16.
30 Ebd., S. 19. - Auf diese Behauptung der Eigentlichkeit des Zeit-Seins lesen sich Maloncs Erinnerungen wie
eine Persiflage. Interessanterweise macht dieser die Erfahrung des Zeit-Seins durch eine Ttigkeit, die
Heidegger in Sein und Zeit der vulgren Zeit und dem Gebiet der Uneigentlichkeit schlechthin zuordnet:
"Frher zhlte ich, zhle bei dreihundert, vierhundert .._ zhlte ich, oder fr nichts, um zu zhlen, dann di
vidierte ich durch sechszig. Das vertrieb die Zeit, ich war die Zeit, ich a das Universum. Jetzt nicht mehr.
Man ndert sich. Beim Altwerden" (MAI, S. 50/37. Hervorh. J.M.).
31 Paul Ricocur, "Narralive Time", in: Criticallnquiry 7, 1980, S. 179ff.
32 Benjamin, IlIllm;'lat;Olll:n S. 402. - Fast zeitgleich mit Benjamin stellt der junge Beckelt in seinem Proust
Essay die Topographie der Erinnerung als eine von zwei Mglichkeiten inauthentischer Zeitbeherrschung
und -Vertreibung dar: Gewohnheit und Erinnerung - gemeint ist hier natrlich nicht die memoire invo
lontaire, jenes einzige Wunder des Entkommens vor dem dreikpfigen Ungeheuer von Zeit, Gewohnheit
und Erinnerung (Samuel Becken, ProlIst. 71rree Dia/oglles, London 1989, S. 31) - sind die beiden Skalpelle.:,
mit denen sich das Krebsgeschwr der Zeit kontrollieren und entfernen lt (ebd. S. 15).
33 AlM, S. 53/47. - Damit nimmt Beckelt Barthes' Kritik, an der ecriture, am Allfschreibesystem des Romans
vorweg, die dieser in seinem Aufsatz Le degre zero de I'Ecriture (Paris 1972) 1956 formuliert hat.
ist Becketts Kritik eher transzendentalnarratologisch motiviert und auf den Roman als Ganzes gerichtet,
whrend Barthes' phnomenologische Ideologiekritik an der Funktion des passe simple die existentialisti
sche Emphase der Kontingenz als Bereich der Authentizitt zur Voraussetzung hat (Roland Barthes, My
tllologies, Paris 1972, S. 25ff.).
34 Hierin unterscheidet sich der sein Leben sub specie aeternitatis beurteilende Augustinus nicht vom Autor
der COtlfessions: Auch Rousseau erzhlt sein Leben vom hypothetisch vorweggenommenen Standpunkt des
eigenen Todes und im Hinblick auf das jngste Gericht (vgl. Jean-Jacques Rousseau, Les Confessiolls, S.
5ff.).
168 - Jochen Mecke
will, immer noch ausgeliefert. Durch zahlreiche Vorgriffe und den anachronischen Aufbau
des RQmans, in der in einem Kapitel immer die Erzhlung unmittelbarer Gegenwart mit
verschiedenen Abschnitten der Vergangenheit alterniert, wei der Leser um den vorlufi
gen Ausgang der Geschichte genausoviel wie der Erzhler. Das Geschehen liegt in quasi
rumlicher, architektonischer Anordnung vor ihm. Entsteht die Zeitlichkeit des konven
tionellen Romans dadurch, da der Erzhler in den fr ihn simultan prsenten .. Zeit
Raum" die Perspektive des erlebenden Ichs einfhrt und dadurch den Ablauf der vorbei
laufenden Zeit knstlich einfhrt, so erscheint im Emploi du Temps umgekehrt die Zeit
der Geschichte, mit der der Leser schnell bekannt gemacht wird, fast statisch. 2. Im Ge
genzug wird der traditionelle, der Zeit enthobene Standort des Erzhlers zeitlichem Wan
del ausgesetzt. Durch neue Ereignisse wird Jacques Revel gezwungen, seine bisherige
Sichtweise zu modifizieren. Die bereits zu einer Struktur verfestigte Handlung wird aus ei
ner neuen Perspektive betrachtet und damit immer wieder neuen Deutungen unterzogen.
Es ndert sich allerdings nicht nur die Deutung der Ereignisse durch bestndige Modifika
tionen des Erzhlerstandortes. sondern Revel sieht sich gezwungen, sein Erzhlsystem
selbst im Laufe der Zeit zu ndern. Revel experimentiert mit verschiedenen Formen nar
rativer Gestaltung. Das Verhltnis zwischen archimedischem Erzhlerstandpunkt und Ge
schichtsverlauf wird umgekehrt: Der Erzhler geht seiner Funktion als Zentrum und trans
zendentales Signifikat der Zeitstruktur des Romans verloren. Die Instanz, deren Stabilitt
die Darstellung einer bestimmten Zeitform ermglichte, wird nun ihrerseits verzeitlicht.
Damit wird jedoch die Zeitlichkeit von Zeit selbst zum bestimmenden PrinZip des
Romans, das die oben. beschriebene geschlossene, kausal-chronologisch und teleologisch
geformte narrative Zeit implodic:ren lt.
3.2. Echt-Zeit des Schreibens
..,;
In zahlreichen Romanen der fnfziger Jahre tritt die im konventionellen Roman als
nulidimensionaJ erscheinende Zeit des Schreibens und Erzhlens selbst in den Vorder
grund. In Malone meurt gesteht der Erzhler fortwhrend seine eigene Unsicherheit und
Unwissenheit ein, stellt Behauptungen auf, die er spter revidieren mu. Malone kom- .
mentiert weniger das Geschehen als seine eigene Schreibweise. Bestndig skandieren
Selbstkritiken den im Entstehen begriffenen Text und machen deutlich, da die Ge
schichte ihr eigenes Telos noch nicht gefunden hat, da die Echt-zeit des die
Erzhlzeit ersetzt hat: "Wie langweilig. Wenn ich zum Stein berginge? Nein, das wre
das gleiche. Die Louis, die Louis - handelt es sich berhaupt um die Louis? Nein eigent
lich nicht"42 Nicht nur die Identitten von Figuren gehen im Laufe der Schreibens verlo
ren, sondern auch die Intentionen des Erzhlers selbst .,Ich kenne auch meine eigene Ge
schichte nicht, ich vergesse sie, ich brauche sie ja auch nicht zu kennen... Es ist nmliche
nicht mehr ich...sondern ein anderer, dessen Leben gerade beginnt. ,,4J
Malones Figuren schreiben sich ihrem Erzhler nicht mehr in das Gedchtnis ein, son
dern werden nur noch durch die Schrift materialisiert Was Moran ber seinen Botschafter
Gaber sagt, gilt tendenziell fr die Beckettschen Erzhlerfiguren insgesamt: "Sein Ge
",2 MM, S. TI/56.
n Ebd., 61/45.
Kritik naTTativer Vernunft 169
dchtnis war so lckenhaft, da seine Botschaften nicht in seinem Kopf, sondern nur noch
in seinem Heft
Diese Vergelichkeit fhrt zu zahlreichen Wiederholungen im Text: Im Unterschied zu
Butors Roman sind die Wiederholungen bei Beckett nicht durch die Modifikation der
Sichtweise motiviert, sondern durch den begrenzten Zeithorizont der Erzhler, die einfach
vergessen haben, da sie bestimmte Ereignisse schon einmal berichtet haben: "lch habe
pltzlich den Eindruck, diese beiden letzten Stze schon irgendwo geschrieben oder gesagt
zu haben. Wort fr Wort.''''s Da der Zeit-Horizont Beckettscher Helden so sehr ge
schrumpft ist, erscheint die ErzhJzeit als eine Folge verschiedener Zehquanten, die nicht
durchgngig miteinander verbunden sind. Unter solchen Vorausse-.ungen wird das Er
zhlen zur Sisyphus-Arbeit: "Und wer wei, ob er (Sisyphus, J.M.) nieht jedesmal glaubt,
es wre das erste Mal. ..46 Diese Vergelichkeit vormals transzendentaler Subjekte narrati
ver Apperzeption fhrt schlielich dazu, da sie ihren eigenen Text nicht mehr dechiffrie
ren knnen: Fr den Erzhler Molloy sind die von ihm beschriebenen Seiten, die ma.n ihm
zur Durchsicht reicht, reine Signifikanten, denen er weder. Sinn noch Bedeutung abringen
kann. "Wenn er kommt, um die fertigen Seiten abzuholen, bringt er die von der vorherge
henden Woche zurck. Sie sind mit Zeichen versehen, die ich nicht verstehe.''''7 Die Seins
vergessenheit von Molloy, Moran und Malone betrifft allerdings nicht allein ihre Texte,
sondern auch die eigene Existenz. Was fr das transzendentale Subjekt synthetischer ;\p
perzeption undenkbar ist, ist den Beckettschen Schrift-Wesen alltgliche Erfahrung: "Ein
Minimum an Gedchtnis", so schreibt Malone, der gelehrige Schler Humes und Dide
rots
48
, "ist unerllich, um wirklich zu leben
49
Wenn dieses nicht mehr gegeben ist, so ver
gessen die Helden bisweilen auch jenes "Ich bin" transzendentalnarratologischer Apper
zeption, das im Roman, wie oben gezeigt, nur als Funktion, nicht jedoch als Voraussetzung
der Synthese aus "Ich war, bin und werde sein" existieren kann: "Ja, manchmal verga ich
nicht nur, wer ich war, sondern da ich war, ich verga mein Dasein ... 'so Was zunchst wie .
eine existentialistische Erfahrung der Uneigentlichkeit im Bereich des Man klingt, wie ein
Echo auf das Dahinvegetieren der Menschen in Sartres La Nausee, ist in Wirklichkeit de
ren Persiflage und der Verweis darauf, da fr Becketts Helden nicht nur wie fr Roquen
tin der Essenz die Existenz, sondern dieser selbst die Schrift vorausgeht, in der sie einzig
und allein begrndet ist. Malone, Moran und Molloy existieren nur qua Schrift oder, um
mit Sartre zu sprechen: "L'ecriture precede I'existence." Seinsvergessenheit ist die roman
technische Folge von Schriftvergessenheit.
MO. 145/124.
45 MM,63/46;
-16 MO. 189/181.
47 Ebd., 7/7.
48 Auch der Empirismus fllt jedoch dem beienden Spott Beckens zum Opfer: Jackson, ein Bekannler Ma
Iones versuchl seinem Papagei den empirislischen Grundsatz .. Nihil I:st in intellectu, quod non fucril in
sensu" beizubringen. Allerdings gelingt dem Papagei nur die Negation, nicht die Einschrnkung, so da die
neue Maxime "nihil est in inlelleclu" laulet (MAt, S. 80/58).
49 Ebd., 60/44.
50 MO, 64/57.
172 Jochen Mecke
Die lineare Zeit des konventionellen Romans besteht aus einer Reihe von Ereignissen,
die sich durch die Stelle, durch den Wert, den sie in bezug auf andere Ereignisse einneh
men voneinander unterscheiden. Damit reproduziert die diegetische Zeit der Geschichte
(Intrige) die Struktur linearer Zeit, wie sie natur- und geschichtswissenschaftlicher sowie
auch der ..vulgren" Uhrzeit des Alltags gemein ist
60
: Die lineare Zeit konstituiert sich
aufgrund eines Mangels, all ihre Momente definieren sich durch den Bezug auf andere
Zeitpunkte, die in ihrer Gesamtheit einen Augenblick voraussetzen, der sich selbst ohne
Bezug auf sie definiert, d.h. selbstgegeben und selbstprsent ist.
3.5. Exkurs: Eine ".:une Geschichte der Roman-Zeit
Der traditionelle Roman sucht diesen Moment in der herausgehobenen Position des
Erzhlerstandortes, er greift damit in das Getriebe moderner Zeitdiskurse ein und ver
sucht durch seine Geschlossenheit deren Mangel, deren Leerstelle nach dem Muster der
Apokalypse zu fllen. Der Standort des Erzhlers ist, wie wir gesehen haben, das trans
zendentale Signifikat der Zeitstruktur des konventionellen Romans
61
Die Allwissenheit
eines Balzac, Stendhal oder der Brder Goncourt liegt in der Tatsache begrndet, da die
Zeit der Geschichte fr sie bereits zum Abschlu gekommen ist, whrend sie fr den le
ser erst beginnt.
Der moderne Roman, der keinen solchen Erzhler mehr kennt, oder ihn bestenfalls
wie Thomas Mann - in ironisch gebrochener Form prseQtiert, versucht auf andere Art,
die Leerstelle seines transzendentalen Signifikats zu fllen und den modernen Zeit-Entzug
zu kompensieren: Zwar ist der moderne Roman, um mit Thomas Mann zu sprechen,
"Zeit-Roman", zwar zersetzt auch er die Konstruktion der Geschichte durch andere Zeit
formen, zwar ist Zeit das zentrale Thema moderner Literatur, weshalb ihr schrfster Geg
ner, Wyndham Lewis, auch zu Recht von einer "Time-Schoot of literature" sIuechen
60 In seinem frhesten ZeitAufsatz haUe Heidegger eine strenge Unterscheidung getroffen zwischen natur.
und geschichtswissenschaftlichem Zeitbegrifr: Erstere stelle eine einfache gerichtete Reihe dar, in der sich
jeder Zeitpunkt nur durch seine Stelle vom Anfangspunkt aus gemessen unterscheide, wrhrend die Zeit.
punkte der Geschichte durch qualitative Unterschiede definiert seien (Martin Heidegger. "Der Zeitbegriff
in der Geschichtswissenschaft" in: FnV,e Schriften, Frankfurt/M. 1978, S. 423, 431). Die naturwissenschaft
liche Zeit bleibe damit im Unterschied zur Geschichtszeit auf einen Punkt bezogen, der aucrhalb ihrer
selbst liege, das Wesentliche fehle ihr also. Geschichtsleit ist jedoch nach dem gleichen Muster verfaI:
Zwar haben die Zeiten der Geschichte einen qualitativen Werl "in sich", doch setzt die Konstitution der
Geschichtszcit gleichfalls einen Punkt voraus, der sich ihr entzieht. Denn die Auswahl des historisch Be
deutsamen aus der Flle der Geschehnisse geschieht, wie Heidegger selbst konzediert, im Hinblick auf ihre
Wirkung auf ein gegenwrtiges oder knftiges Ereignis. Denn nur mit Bezug auf dieses Ereignis, das der
Reihe selbst entzogcn bleibe, seinen Wert also scheinbar aus sich selbst bezieht, erhlt der einzelne Mo
ment der historischen Zeit seinen Wert. Damit ist die geschichtliche Zeit ebenfalls relational.
"Vergangenheit", konstatiert Heidcgger, "hat immer nur Sinn von dcr Gegenwart aus gesehen" (ebd., S.
427). Auch der Zeit der Geschichte fehlt damit das ihr Wesentliche: Sie bleibt auf etwas bezogen, das au
erhalb ihrer selbst liegt, genauso wie die naturwissenschaftliche Zeit. Bei dieser ist der Bezugspunkt au
erhalb archologisch, d.h. auf den Anfang bezogen, bei letzterer teleologisch begrndet. Angesichts dieser
Gemeinsamkeit ist die Frage sekundr, ob dieses Ereignis am Anfang (physikalische Zeit) oder am Ende
(geschichtliche Zeit) der Zeitreihe steht.
61 Die Entwicklung der Zeitformen des Romans kann hier nur zusammengefat werden. Fr eine ausmhrli
chere Untersuchung vgl. Jochen Mecke. Roman-Zeit: Zeitjonnung und Dekonstnlktion im jramsischen
Roman der Gegenwart, Tbingen 1990.
Kritik narrativer Vernunft 173
konnte
62
, doch sind gerade fr den Roman wi: auch fr die Kultur der Moderne insge
samt
63
Instanzen der berschreitung der Zeit charakteristisch. Die Epiphanien von lames
loyce, Virginia Woolfs moments of vision, Proust moments du temps pur und Thomas
Manns Momente des nunc stam, sie alle enthalten jene Dialektik von selbstprsentem
zeitenthobenem Augenblick und Zeitlichkeit, von Zeitpunkt und Zeitflu, die letztlich die
Beherrschung und Formung von Zeit ermglicht. Denn die Reprsentation der Zeit be
darf der Prsenz zeitenthobener Augenblicke. Sowohl traditioneller als auch moderner
Roman versuchen, diejenige Stelle im Zeit-Diskurs der Neuzeit auszufllen, die durch die
Dominanz der linearen Zeitform in der abendlndischen Kultur eRtstJ1den ist: Gerade
weil sie darum bemht sind, eine Alternative zur linearen Zeit ~ ntodellieren, bleiben sie
in einer Dialektik befangen, die den neuzeitlichen, linearen Zehbegriff nicht durch Alter
nativen ablst, sondern erfllt. Seitdem sollen Romane arbeitsteilig eine Zeitform mit In
halt erfllen, deren Leere fr die Alltagserfahrung konstitutiv ist.
In den Romanen Butors, Simons, Nathalie Sarrautes und anderer erweist sich nun auch
der instant, den Bachelard als primre Gegebenheit des Bewutseins Bergsons Duree ent
gegenhieltM, unabhngig davon, ob er nun als zeitenthobener Ewigkeitsersatz oder bloes
Segment der Zeit funktoniert, als heterogen und durchlssig fr andere Zeitpunkte. Zeit
lst nicht nur die Einheit der Geschichte auf, sondern auch deren vormals homogene Be
standteile, in die sie im modernen Roman etwa eines loyce zerfiel. Diese Deprsentation
der Erzhlinstanzen macht es daher auch unmglich, La route des Flandres oder L 'Emploi
du Temps als Romane der Erinnerung oder Imagination einzuordnen, wie dies etwa
Sartres Theorie des Imaginren suggerieren wrde. Denn deren Topographie .setzt ein ge
genwrtiges Subjekt voraus. Da die Erzhlinstanzen in paradoxer Weise ineinander ver
schachtelt sind, so da keine von ihnen mehr als real und gegenwrtig angenommen wer
den kann, kann narrative Zeit darber hinaus nicht mehr teleologisch ausgerichtet werden.
Die Diskursstruktur des Romans lt den Leser letztlich darber im Unklaren, ob Geor
ges sich in der Kriegsgefangenschaft eine knftige Nacht mit der Witwe seines Rittmei
sters ausmalt oder. aber ob er in dieser Nacht an die Ereignisse des Krieges zurckdenkt.
Erwartung und Erinnerung, Herkunft und Zukunft, Prsenz und Reprsentation berdek
ken sich und flieen zu einem einzigen in-differenten Zeitmagma ineinander, jenem klein
geschriebenen sein, das der Konstitution von Subjekt, Objekt und der zeitlichen Artikula
tion ihrer Beziehung durch die von Levinas veranschlagte ontologische Hypostasierung
vorausgeht und dieser zugrunde liegt. Sinnfllig wird dies vor allem im mikrostrukturellen
Bereich: Die berlnge Simon'scher Satzperioden lst die Partizipien aus der Hegemonie
der sie regierenden Verben der Wahrnehmung und darberhinaus auch aus dem Kontext
der Substantive, auf die sie sich ursprnglich als deren Epitheta beziehen.
"... le type s'etait mis a crier des qu'il tes avait aperc;us, criant tandis qu'il devalait en
courant les march es du perron de la maison, continuant acrier sans se-rendre compte
62 Wyndham Lewis, Time and Ehe Western Man, London 1927.
63 Die im vorliegenden .Band enlhahenen Beitrge zu den Zeitbegrifren Heideggers, Benjamins, earl
Schmitts, Uvinas, zum Augenblick im Impressionismus und bei Darnelt Newman, u.a. dokumentieren diese
moderne Zeitverfassung in eindrucksvoller Weise.
604 Gaston Bachelard, La dia/eclique de /a duree. Paris 1980, S. IV.
176 Joelten Meeke
Das Langzeitgedchtnis der Erzhler weist den gleichen Defekt auf wie das Kurzzeitge
dchtnis von Molloys Mutter: Sie sind nicht mehr fhig, die Mannigfaltigkeit des Gesche
hens zu einer zusammenzufassen.
"Macht", so definiert Kant, "ist ein Vermgen, welches groen Hindernissen berlegen
ist. Ebendiese heit nun Gewall, wenn sie auch dem Widerstande dessen, was Macht be
sitzt berlegen ist."" Die Einbildungskraft kann Zeit in den vorliegenden Romanen keine
Gewalt mehr antun. Die im modernen Roman noch gelingende Darstellung von Zeit
schlgt um in eine radikale Verzeitlichung der Darstellung. Zeitlichkeit sprengt nun das
Vermgen der Einbildungskraft, die Vielheit der in sich selbst vielfltigen Augenblicke
(ein-)zubilden, und wird damit zum Bewegungsprinzip des Romans. Diese aus der Implo
sion narrativer Zeit resultierende Niederlage der Synthesis narrativer Vernunft macht die
Zeitlichkeit von Zeit zum Erhabenen eines Romans, der sich an der Schwelle zur Postmo
derne befindet.
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71 lmmanuel Kant, Kritik der UrteilSKraft, Hamburg 1975, S 348, A 101, Hcrvorh. J.M.