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AGOSTINHO Pensam alguns autores que seria melhor incluir Agostinho na histria da filosofia grega. Nascido em 354 d.C.

e falecido em 430, ele foi contemporneo de Proclo e precedeu em muito aqueles filsofos neoplatnicos que tentaram continuar suas atividades quando o imperador Justiniano fechou as escolas filosficas no Imprio, em 529. Alm do mais, a converso de Agostinho ao cristianismo ortodoxo, vindo do maniquesmo, ocorreu principalmente em conseqncia da leitura de obras neoplatnicas em uma forma crist. Na verdade, h muito neoplatonismo na filosofia de Agostinho. Por outro lado, o esprito de grande parte de sua obra religioso e no raro encontrar nela o que ocorre em suas Confisses, onde um estudo do tempo e de suas relaes com a eternidade corre no curso de uma orao e louvao de Deus. H tambm abundncia de referncias Bblia e ao pensamento religioso em geral. Nada disto, achamos, est de acordo com o esprito da filosofia grega. Agostinho nasceu em 354 em Tagasta, no norte da frica. Embora sua me, Mnica, fosse crist, ele julgou inicialmente essa f insatisfatria. Tornou-se professor de retrica em Cartago, embora alegue no Confisses (escrito idade de 44 anos) que se interessou pela primeira vez pela filosofia idade de 18 anos aps ler o Hortensius (obra ora perdida) de Ccero. Para desgosto da me, ingressou na seita maniquesta, mas aos poucos se desiludiu com ela. Ensinou retrica em Roma e em Milo. Nesta ltima cidade, teve oportunidade de escutar as prdicas de Ambrsio, o bispo na ocasio. Esses fatos, combinados com a leitura de obras neoplatnicas, resultaram em sua converso ao cristianismo e em seu ingresso na Igreja. Ao voltar ao norte da frica, fundou, inicialmente com amigos, uma espcie de comunidade. Sua me faleceu em Ostia, a caminho do norte da frica. No Confisses, ele descreve uma experincia mstica de unio com Deus que ambos compartilharam antes de ela falecer. Na frica, foi atrado finalmente para a vida sacerdotal e substituiu Valrio como bispo de Hipona, cidade onde faleceu em 430, poca em que os vndalos se preparavam para sitiar a cidade. Agostinho tem sido considerado s vezes precursor de Descartes por ter formulado a proposio Si fallor, sum (Se erro, existo). Mas a motivao foi inteiramente diferente. realmente verdade que a proposio constitui um passo vital na rejeio do cepticismo, o dos cpticos gregos. Agostinho diz que no podemos duvidar das coisas em geral ou supor que so falsas sem aceitar nossa prpria existncia. Isto no teve, porm, a inteno de nos levar, como aconteceu com o paralelo Cogito, ergo sum (Penso, logo existo), a uma justificao do alcance do conhecimento e defesa da existncia de um mundo separado de ns. (Argumentou-se, alis plausivelmente, que a idia de um mundo externo no era possvel a Agostinho, uma vez que a distino interior-exterior depende de um cepticismo mais radical sobre ns mesmos do que fora vigente naquela data.) Na opinio de Agostinho, a alma era superior ao corpo, de modo que no acontece, nem mesmo na percepo, estritamente falando, que o corpo influencie a alma. A alma forma suas prprias impresses em resposta ao que acontece ao corpo e s coisas que o afetam e, nessa base, chega a seus prprios juzos. (Opinies semelhantes so encontradas em Plotino.) A percepo, assim, implica uma atividade da parte da alma e neste sentido uma funo da vontade. O Eu cuja existncia sustentada no Si fallor, sum deve ser identificado com a alma, assim interpretada.

Simultaneamente, Agostinho no duvidava que percebemos de fato a existncia de um mundo de objetos independentes de ns. Como isso possvel, dada a teoria de que a percepo , corretamente falando, trabalho da alma, constitui um dos pontos obscuros da posio agostiniana, a despeito de suas tentativas em De musica e outras obras de torn-la coerente. Agostinho estava, na verdade, interessado em outros aspectos das atividades da alma, em particular em certos pensamentos que revestem o carter de indubitabilidade pensamentos envolvendo verdades necessrias, como as da lgica e da matemtica. Isto porque considerava essas verdades eternas como indicaes de iluminao por Deus e pensava que a existncia delas dava uma clara indicao da existncia de Deus. Na verdade, interpretava as Formas platnicas e neoplatnicas como pensamentos na mente de Deus. Uma vez que tais conceitos participam dos juzos em geral, mesmo de juzos sobre o mundo percebido, Agostinho tirou a inferncia de que todo nosso conhecimento , em maior ou menor extenso, um produto da iluminao que Deus nos concede. Este talvez o aspecto fundamental de sua filosofia. Em certo sentido, porm, essa descrio pe todas as formas de conhecimento no mesmo nvel. A despeito do papel ativo atribudo alma, como distinta do corpo, os objetos de seu conhecimento so, em todos os casos, considerados independentes dela. Desta maneira, alega Agostinho, da mesma forma que aquilo que todos percebemos no meramente um aspecto de nossos rgos de sentidos, mas algo visvel e independente de ns, no caso de outras formas de conhecimento, incluindo o das verdades eternas, o que conhecemos deve ser independente de ns. Em um sentido, conhecemos todas as coisas em Deus, se apenas no sentido em que Deus a fonte dessa iluminao da qual depende o conhecimento. Mas, na realidade, mais do que isso. Isto porque essa iluminao tambm a fonte das prprias coisas. Todas as coisas dependem da mente divina no sentido em que so a corporificao do conhecimento divino. O objetivo da humanidade ser uno com Deus. Agostinho acredita que nisso reside a felicidade, ou bem-aventurana, que tambm o fim da filosofia. Do ponto de vista do conhecimento, ser uno com Deus ser uno no prprio conhecimento com o conhecimento divino, que sua origem e fonte. Esta a relao de Deus com o mundo, como seu criador. Essa prpria idia cria um problema. Agostinho acreditava em criao a partir do nada. Ora, a concepo de Deus que acabamos de estudar aproxima-se muito mais da idia neoplatnica do Uno como fonte de todas as coisas atravs de emanao. Na teoria plotiniana de relao entre tempo e eternidade, o tempo entra no quadro apenas com a alma e, portanto, com a vida; o domnio da Mente e das Formas corresponde eternidade. Para Agostinho, Deus existe na eternidade. Como, ento, podemos ter uma doutrina de criao? A resposta de Agostinho plotiniana, mas com uma diferena. dada no famoso trecho do Livro XI do Confisses. Falando a Deus, pergunta O que o tempo?, acrescentando que sabe perfeitamente bem, at que algum lhe pergunta (situao difcil em que se viu colhido um nmero enorme de outros filsofos). O problema tem origem em idias sobre passado, presente e futuro. O presente, em particular, cria dificuldades devido nossa inclinao de pensar nele como um gume de faca entre passado e futuro.

Ainda assim, em certo sentido, passado e futuro no existem. Por outro lado, sem as idias de passado, presente e futuro no temos tempo ou passagem do tempo. Na verdade, temos apenas eternidade. A resposta de Agostinho consistiu em localizar a natureza do tempo na percepo de sua passagem e, por conseguinte, na alma individual. No h tempo no sentido em que envolva sua passagem ou fluxo parte as expectativas, memrias e percepo geral individual de seu transcurso. O tempo , por assim dizer, um fenmeno subjetivo. Da, quando dizemos que Deus criou o mundo do nada, falamos apenas do ponto de vista humano individual. Na verdade, Deus existe na eternidade. No h, assim, a questo do que Ele estava fazendo antes da criao do mundo ou de coisa alguma do mesmo tipo. A doutrina neoplatnica de um mundo que emana de um Uno imemorial ou eterno conciliada, ou aparentemente conciliada, com a doutrina crist de criao ex nihilo, pela sua posio de que os aspectos temporais desta ltima so meramente produtos de nosso ponto de vista humano individual. Outros problemas, porm, surgem dessa tese. A criao de Deus, mesmo que no temporal estritamente falando, absoluta. Como, ento, pode haver fenmenos no mundo? Como pode haver mesmo a seqncia de eventos implcitos na histria da Bblia sobre a criao, segundo a qual as coisas aconteceram em dias sucessivos? A fim de lidar com essas objees, Agostinho recorre doutrina de razes seminais (ou causas), que tem algo em comum com a idia estica de princpios seminais. O mundo foi criado de tal maneira que haveria nele sementes de fenmenos futuros, se as condies fossem apropriadas. Isto parece implicar uma viso determinista das coisas. Agostinho, no obstante, acreditava que os seres humanos dispem de livre-arbtrio. O homem fora criado com o objetivo de atingir a felicidade na viso e identificao com Deus. Os seres humanos tm vrios impulsos, que Agostinho denomina de amores (que, s vezes, julga semelhantes a peso), mas estes so complexos, e o que os homens fazem no determinado por sua natureza, como no caso de meras coisas fsicas. Eles podem, por conseguinte (se por conseguinte a expresso certa), resolver no buscar Deus e, assim, no atingir a verdadeira felicidade. O mal, como no caso dos neoplatnicos, a ausncia do bem, a incapacidade de alcanar aquele bem que o homem pode na verdade atingir. Nada disto muito satisfatrio do ponto de vista terico e a dificuldade resulta da tentativa frustrada de conciliar princpios cristos com uma doutrina derivada do neoplatonismo. Reencontramos dificuldade semelhante na opinio de Agostinho sobre o papel do estado e da sociedade. Durante a maior parte de sua vida, ele tendeu a aceitar a sociedade, da forma organizada sob o Imprio Romano, como apenas uma das facetas da vida humana. O estado existia apenas para promover o bem-estar do indivduo atravs de uma ordem social, desde que o objetivo primrio do indivduo algo que implica apenas ele e Deus. O saque de Roma pelos visigodos em 410 levou-o a uma espcie de reavaliao do papel da sociedade. O A cidade de Deus, escrito perto do fim de sua vida, apresenta uma diviso mais ntida entre o que ele chama de as cidades celestial e terrena, a cidade de Deus e a cidade da Babilnia. Elas constituem extremos, a primeira destinada queles que alcanaro a glria com Deus, a outra aos que tero o contrrio. Nenhuma das duas , na realidade, sociedade ou estado como realmente existem, e no A cidade de Deus, ele oferece uma viso de algo que realmente no existe na terra. O que

de fato existe uma espcie de meio-termo entre as duas cidades a fim de manter a ordem e o bem-estar material. A viso de sociedade e organizao poltica de Agostinho , portanto, minimizadora e o ideal da Cidade de Deus implicava uma espcie de separao entre Igreja e Estado que no existiu, nem poderia existir, da forma como eram as coisas no Imprio Romano de seu tempo.