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Diseo y Operacin de Rellenos Sanitarios. Junio 07 de 2011 CAMILO EDUARDO MUOZ MORENO

INTRODUCCIN EVACUACION DE RESIDUOS SOLIDOS Y RECHAZOS La evacuacin segura y fiable, a largo plazo, de los residuos slidos es un componente importante de la gestin integral de residuos. Los rechazos de los residuos slidos son componentes de los residuos que no se reciclan, que quedan despus del procesamiento en una instalacin para la recuperacin de materiales, o que quedan despus de la recuperacin de productos de conversin y/o energa. Histricamente, se han depositado los residuos slidos en el suelo de la superficie terrestre o de los ocanos. Aunque en Estados Unidos se abandono oficialmente la evacuacin de los RSU en los ocanos en 1933, actualmente se considera que muchos de los residuos depositados hoy en da en vertederos o en el suelo podran utilizarse como fertilizantes para incrementar la productividad en los ocanos o en la tierra. Tambin se piensa que la colocacin de residuos en fosas ocenicas, donde se produce la succin tectnica, podra ser un mtodo eficaz para la evacuacin de residuos. No obstante, el vertido en tierra es el mtodo ms comnmente utilizado para la evacuacin de residuos. La evacuacin de los rechazos procedentes de los residuos slidos es el tema fundamental de este captulo. La planificacin, el diseo y la operacin de verteros implica la aplicacin de diversos principios cientficos, ingenieriles y econmicos. Los temas ms importantes tratados en este captulo incluyen: 1) descripcin del mtodo de vertido para la evacuacin de residuos slidos, incluyendo inquietudes ambientales y requisitos reglamentados; 2) descripcin de los tipos de vertederos y mtodos de vertido; 3) consideraciones en la localizacin de vertederos; 4) gestin de los gases del vertedero; 5) control del lixiviado en los vertederos; 6) control de aguas superficiales ; 7) caractersticas estructurales y asentamientos de los vertederos; 8) supervisin de la calidad ambiental; 9) diseo y trazado preliminar de verteros; 10) desarrollo de un plan de explotacin de vertederos; 11) clausura y mantenimiento postclausura de vertederos, y 12) clculos en el diseo de vertederos. En la seccin final de este captulo se han agrupado algunos ejemplos de clculos en el diseo de vertederos. En el texto se har referencia a problemas ejemplares especficos cuando se considere apropiado. En el Captulo 16 se hace una exposicin sobre la poltica y las normativas de gestin para la clausura y el mantenimiento postclausura de vertederos.

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11.1 EL VERTEDERO COMO METODO DE EVACUACION DE RESIDUOS SOLIDOS Histricamente, los vertederos han sido el mtodo ms econmico y ambientalmente ms aceptable para la evacuacin de residuos slidos en Estados Unidos y en todo el monto, Incluso con la implantacin de la reduccin de residuos, del reciclaje y de las tecnologas de transformacin, la evacuacin en vertederos de los rechazos procedentes de los residuos slidos sigue siendo un componente importante dentro de una estrategia para la gestin integral de residuos slidos. La gestin de vertederos implica la planificacin, diseo explotacin, clausura y control postclausura de vertederos. Los propsitos de esta seccin son: 1) introducir al lector en los temas de procesos de vertido, 2) repasar las principales reacciones que se producen en los vertederos, 3) identificar las inquietudes ambientales asociadas a los vertederos, y 4) repasar brevemente algunas de las normativas federales y estatales que regulan la evacuacin de residuos slidos en vertederos. Ms adelante en este captulo se examinan de una forma ms amplia muchos de los temas introducidos en esta seccin. METODO VERTEDERO El propsito de la exposicin siguiente es introducir al lector en el tema del vertido de residuos slidos mediante (1) la definicin de algunos trminos que son comnmente utilizados cuando se trata el vertido de residuos slidos, 2) el repaso de operaciones y procesos, (3) la descripcin de la vida de un vertedero, y 4) el repaso de algunas de las reacciones que se producen en los vertederos. DEFINICION DE TERMINOS. Vertederos son las instalaciones fsicas utilizadas para la evacuacin, en los suelos de la superficie de la tierra, de los rechazos procedentes de los residuos slidos. En el pasado, el trmino vertedero sanitario controlado se utilizaba para denominar un vertedero en el que se cubran los residuos puestos en el vertedero al finalizar cada da de operacin. Actualmente, vertedero sanitario controlado se refiere a una instalacin ingenieril para la evacuacin de RSU, diseada y explotada para minimizar los impactos ambientales y sobre la salud pblica (ver Figura 11.1), Los vertederos para la evacuacin de residuos peligrosos son conocidos como vertederos de seguridad. Un vertedero sanitario controlado a veces se identifica como una unidad para la gestin de residuos slidos. Vertido es el proceso mediante el cual se depositan los residuos slidos en un vertedero. El vertido incluye la supervisin del flujo de

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residuos entrante, la colocacin y compactacin de los residuos, y la implantacin de instalaciones para el control y la supervisin ambiental.

FIGURA 11-1 Vistas de un vertedero funcionando. El trmino celda se utiliza para describir el volumen de material depositado en un vertedero durante un perodo de explotacin, normalmente un da (ver Figura 11.1). Una celda incluye; los residuos slidos depositados y la materia de cubricin. La cubricin diaria normalmente consiste en 15 o hasta 30 cm de suelo natural o materiales alternativos, como compost, que se aplican a los frentes de trabajo del vertedero al final de cada perodo de operacin. Los objetivos de la cubricin diaria son: controlar el vuelo de materiales residuales.; prevenir la entrada o salida del vertedero de vectores sanitarios, tales como ratas, moscas y otros, y controlar durante la operacin la entrada de agua en el vertedero. El nivel es una capa completa de celdas sobre una zona activa del vertedero (ver figura 11.1). Normalmente, los vertederos se conforman en una serie de niveles. La berma (9 terraza) se utiliza frecuentemente cuando la altura del vertedero excede de 125 cm 2 m. Las bermas se utilizan para mantener la estabilidad de la pendiente del vertedero, para la localizacin de canales para el drenaje del agua superficial, y para la localizacin de tuberas destinadas a la recuperacin del gas de vertedero. El nivel final incluye la capa de cubricin. Capa final de cubricin se aplica a toda la superficie del vertedero despus de concluir todas las operaciones de vertido. La cubricin final normalmente consiste en mltiples capas de tierra y /o materiales como geomembranas diseadas para facilitar el drenaje superficial, interceptar aguas filtrantes y soportar la vegetacin superficial. GESTION INTEGRAL DE RESIDUOS SOLIDOS

FIGURA 11.2 Vista en seccin de un vertedero sanitario controlado.

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El lquido que se acumula en el fondo de un vertedero se conoce como lixiviado. En vertederos profundos, frecuentemente se recoge el lixiviado en puntos intermedios. En general el lixiviado es el resultado de la precipitacin, de la escorrenta no controlada y del agua de irrigacin que entra en el vertedero. El lixiviado tambin puede incluir aguas inicialmente contenidas en los residuos, as como aquellas procedentes de aguas, subterrneas que se infiltren. El lixiviado contiene diversos constituyentes derivados de la solubilizacin de los materiales depositados en el vertedero y de los productos de reacciones qumicas y bioqumicas que se producen dentro del vertedero. Gas de vertedero es la mezcla de los gases que se encuentran dentro de un vertedero. La mayor parte del gas de vertedero est formado por metano (CH4) y dixido de carbono (CO2), productos principales de la descomposicin anaerobia de la fraccin orgnica biodegradable de los RSU en el vertedero. Otros componentes del vertedero son nitrgeno y oxgeno atmosfricos, amonaco y compuestos orgnicos en cantidades traza. Recubrimientos de vertedero son materiales (naturales y fabricados) que se utilizan para recubrir el fondo y las superficies laterales del vertedero. Los recubrimientos suelen estar formados por capas de arcilla compactadas y/o geomembranas diseados para prevenir la migracin del lixiviado y del gas de vertedero. Las instalaciones para el control del vertedero incluyen recubrimientos, sistemas para la recogida y extraccin del lixiviado, sistemas de extraccin y recogida del gas de vertedero y capas diarias y finales de cubricin. La supervisin ambiental implica actividades, asociadas con la recogida y el anlisis de muestras de agua y de aire, que se utilizan para supervisar el movimiento de los gases y del lixiviado del vertedero en la zona de vertido. Clausura de vertedero es el trmino utilizado para describir los pasos que se deben seguir para cerrar y asegurar la zona del vertedero una vez completada la operacin de relleno. Mantenimiento postclausura se refiere a las actividades asociadas con la supervisin y mantenimiento a largo plazo del vertedero completado (normalmente 30 a 50 aos). Exposicin general de la planificacin, diseo y explotacin de vertederos. En la figura 11.3 se identifican los elementos principales que se deben considerar en la planificacin, diseo y explotacin de vertederos, que incluyen: 1) trazado y diseo de vertederos; 2) explotacin y gestin de vertederos; 3) reacciones que se producen en los vertederos; 4) gestin de gases de vertederos; 5) gestin del

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lixiviado; 6) supervisin ambiental, y 7) clausura del vertedero y mantenimiento postclausura. Se considera cada uno de los elementos ms ampliamente en este captulo. Vida de un vertedero moderno. La siguiente descripcin de la vida de un vertedero moderno es genrica. Los detalles especficos de explotacin variarn segn el tipo de material que se vierte y segn la configuracin del vertedero. En la seccin 11.2 se presentan los tipos y configuraciones de vertederos, donde se resaltan algunas desviaciones significativas del esquema genrico de explotacin. En la figura 11.4 se ilustra el desarrollo de un vertedero moderno. Preparacin de la zona de vertido. El primer paso en el proceso implica la preparacin de la zona para la construccin del vertedero. Se debe modificar el drenaje existente para canalizar la escorrenta fuera de la zona elegida para el vertedero. La recanalizacin del drenaje natural es particularmente importante para los vertederos tipo barranco, donde puede drenarse a travs de la zona una importante cuenca. Adems, el drenaje natural debe modificarse para canalizar el agua fuera de la zona inicial de relleno. Otras tareas de preparacin incluyen la construccin de carretera s de acceso y de instalaciones de pesaje, adems de la instalacin de vallas. El siguiente paso en el desarrollo de un vertedero es la excavacin y preparacin del fondo del vertedero y de las superficies laterales. Los vertederos modernos normalmente se construyen en secciones. El trabajo por secciones permite, en cualquier momento, la exposicin a la precipitacin de solamente una pequea parte de la superficie no protegida del vertedero. Adems las excavaciones se llevan a cabo gradualmente, no preparando todo el fondo del vertedero en una sola vez. Se puede almacenar el material excavado sobre el suelo no excavado cerca de la zona activa, minimizndose as el problema de la precipitacin que pueda acumularse en la excavacin. Cuando se recubre de una sola vez todo el fondo del vertedero, se debe hacer provisin para separar la escorrenta de aguas de tormenta fuera de la porcin del vertedero que est siendo utilizada. Para minimizar costes, es deseable conseguir en el mismo lugar los materiales de cubricin de la zona del vertedero. La zona de trabajo inicial del vertedero se excava hasta la profundidad diseada y se almacena el material excavado para su utilizacin posterior. La zona aireada (zona entre la superficie del suelo y las aguas subterrneas se instala antes de colocar el recubrimiento. GESTION INTEGRAL DE RESIDUOS SOLIDOS

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DIBUJOS

FIGURA 11-4 Desarrollo y clausura de un vertedero de residuos slidos: a) excavacin e implantacin del recubrimiento del vertedero, b) vertido de residuos slidos en el vertedero, y c) seccin del vertedero clausurado. Del vertedero. El fondo del vertedero se prepara para proporcionar drenaje para lixiviado y se instala un recubrimiento de baja permeabilidad (ver Figura 11.5). Las instalaciones para la recogida y extraccin del lixiviado se localizan dentro o encima del recubrimiento. Normalmente, el recubrimiento se extiende por las paredes excavadas en los laterales del vertedero. GESTION INTEGRAL DE RESIDUOS SOLIDOS

DIBUJO

FIGURA 11.5

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Vista area de un vertedero tipo rea. En la parte frontal de la zona del vertedero se est colocando un recubrimiento de geomebrana (primer plano). (Cortesa de Brown Caldwell Consultants.) Pueden instalarse zanjas horizontales para la recuperacin del gas en el fondo del vertedero, particularmente si se piensa que van a ser problemticas las emisiones de compuestos orgnicos voltiles (COV) procedentes de los residuos recientemente colocados. Para minimizar el escape de COV, se aplica un vaso y el aire se aspira a travs de las reas ya utilizadas del vertedero. El gas que se separa tiene que quemarse en condiciones controladas para destruir los COV. Antes de empezar el relleno, se construye una berma de suelo en el lado a favor del viento dentro de la zona planificada de relleno. La berma sirve como cortavientos para controlar el vuelo de materiales y tambin sirve para compactar contra ella los residuos. Para los vertederos excavados, la pared de excavacin normalmente sirve como cara inicial de compactacin. Colocacin de residuos .Una vez prepara la zona de vertido, el siguiente paso en el proceso implica la colocacin de los residuos. Como se muestra en la Figura 11.4B, los residuos se colocan en celdas empezando a lo largo de la cara de compactacin y siguiendo hacia afuera y hacia arriba a partir de dicha cara. Los residuos depositados en cada perodo de operacin normalmente un da, forman un celda individual. Los residuos depositados por los vehculos de recogida y transferencia se esparcen en capas de 45-60 cm y se compactan. Las alturas normales de las celdas varan de 240 a 360 cm. La longitud del frente de trabajo vara con las condiciones de la zona y la magnitud de la operacin (ver Figura) 11.1). El frente de trabajo es la zona del vertedero donde se descargan, colocan y compactan los residuos slidos durante un perodo dado de operacin. La anchura de la celda vara de 3 a 9 m. de nuevo segn el diseo y la capacidad del vertedero. Se cubren todas las superficies externas de la celda con una delgada capa de tierra (15-30 cm) o con otro material apto, al final de cada perodo de operacin. Despus de colocar uno o ms niveles, pueden excavarse zanjas horizontales para la recuperacin de gas en las reas ya completadas (ver figura 11.3) Las zanjas excavadas se rellenan con grava, y se instalan en ellas tubos de plstico perforados. Se extrae el gas de vertedero a travs de los tubos durante el perodo de tiempo que se est produciendo el gas. Se colocan niveles sucesivos, uno encima de otro, hasta llegar al nivel final previsto en el proyecto. Segn la

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profundidad del vertedero, se pueden colocar instalaciones adicionales para la recogida del lixiviado en distintos niveles. Se aplica una capa de cubricin a cada seccin completa del vertedero. La cubricin final se disea para minimizar la filtracin de la precipitacin atmosfrica y para conducir el drenaje fuera de la seccin activa del vertedero. Por otra parte, se hace una restauracin de la cubricin para controlar la erosin. En este momento se pueden instalar chimeneas verticales para la extraccin del gas, y ste puede quemarse en una antorcha o en instalaciones para recuperacin de energa, segn lo que se considere apropiado. Se construyen progresivamente y hacia afuera de las secciones ya completadas secciones adicionales repitiendo los pasos de construccin anteriormente descritos. A medida que se descompongan los materiales orgnicos depositados en el vertedero se asentarn las secciones llenas. Las actividades de gestin de vertederos deben incluir el relleno y la recuperacin de las superficies asentadas de los vertederos para mantener el drenaje y el grado final deseado. Tambin deben extenderse y mantenerse los sistemas para el control del gas y del lixiviado. Cuando han finalizado todas las actividades asociadas con el relleno, se arregla la superficie y se mejora con la instalacin de una cubricin final. Se restaura el lugar apropiadamente y se prepara para otros usos. Gestin postclausura. La supervisin y mantenimiento del vertedero lleno debe continuar, segn la ley, durante algn tiempo despus de la clausura (3 50 aos). Es de especial importancia que se mantenga y se arregle la superficie del vertedero para aumentar el drenaje, que se mantengan y operen los sistemas para el control del lixiviado y del gas, y que se supervise el sistema para la deteccin de posibles contaminaciones (ver Captulo 16). Reacciones que se producen en vertederos. Los residuos slidos colocados en un vertedero sanitario controlado sufren simultneamente algunos cambios biolgicos, qumicos y fsicos que estn interrelacionados y que se presentan en esta seccin. En secciones subsiguientes dentro de este captulo son considerados con ms amplio detalle algunas reacciones. Reacciones biolgicas. Las reacciones biolgicas ms importantes que se producen en los vertederos son aquellas que afectan a la materia orgnica de los RSU, que se evoluciona produciendo gas de vertedero y, eventualmente, lquidos. El proceso de descomposicin biolgica normalmente sucede aerobiamente durante un corto perodo de tiempo, inmediatamente despus de la evacuacin de

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los residuos, hasta que se agota el oxgeno inicialmente presente. Durante la descomposicin pasa a ser anaerobia y la materia orgnica se convierte en CO2 CH4 y en cantidades traza de amonaco y sulfuro de hidrgeno. Tambin se producen un gran nmero de reacciones bioqumicas. Por el nmero de interrelaciones, es difcil determinar las condiciones que existen en cualquier vertedero o porcin de vertedero para un momento dado. Reacciones qumicas. Las reacciones qumicas ms importantes que se producen dentro de un vertedero incluyen: 1) la disolucin y arrastre en suspensin de los materiales de los residuos y de productos de conversin biolgica que se filtran a travs de los residuos; 2) la evaporacin de compuestos qumicos y de agua en el gas de vertedero; 3) la absorcin de compuestos orgnicos voltiles y semivoltiles en el material vertido; 4) la deshalogenacin y descomposicin de compuestos orgnicos, y 5) reacciones de oxidacin reduccin que afectan a metales y a la solubilidad de las sales metlicas. La disolucin en el lixiviado de productos de conversin biolgica y de otros compuestos, particularmente compuestos orgnicos, es de especial importancia porque estos materiales pueden salir del vertedero con el lixiviado. Estos compuestos orgnicos, a continuacin, pueden entrar en la atmsfera, bien a travs del suelo (cuando el lixiviado ha salido de un vertedero sin revestimiento) bien a travs de instalaciones descubiertas para el tratamiento de lixiviado. Otras reacciones qumicas importantes incluyen aquellas que se producen entre ciertos compuestos orgnicos y los revestimientos de arcilla, que pueden alterar la estructura y la permeabilidad del material de revestimiento. Las interrelaciones de las reacciones qumicas que se producen dentro del vertedero no se conocen bien. Reacciones fsicas: entre los cambios fsicos mas importantes que se producen en los vertederos est: la difusin lateral de los gases en el vertedero y la emisin de gases de vertedero al ambiente circundante; el movimiento del lixiviado dentro y hacia abajo del vertedero, a travs del suelo, y al asentamiento causado por la consolidacin y descomposicin del material vertido. El movimiento y las emisiones de gas en vertedero necesitan una especial e importante consideracin en la gestin de vertederos. Mientras se est produciendo gas dentro de un vertedero, la presin interna puede crecer, causando roturas en la cubricin del vertedero, y por lo tanto, escapes. El agua que entra en el vertedero a travs de la cubricin rota puede aumenta la velocidad de produccin del gas, causando todava mas roturas. El gas de vertedero que consiga escapar podra llevar al

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ambiente circundante oligocompuestos cancergenos y teratognicos. Como el gas de vertedero suele tener un alto contenido de metano, existe el peligro de combustin y/o explosin. Otra inquietud importante es la migracin del lixiviado. Como el lixiviado migra hacia abajo, puede llevar compuestos y materiales hasta nuevos puntos donde puedan reaccionar con facilidad. El lixiviado se introduce en los poros de aire del vertedero, interfiriendo as en la migracin del gas de vertedero. Problemas ambientales en el vertido de residuos slidos Estos problemas estn relacionados con: 1) el escape incontrolado de los gases de vertedero, que pueden migrar fuera del lugar y causar olores y otras condiciones potencialmente peligrosas; 2) el impacto de la descarga de los gases del vertedero sobre el efecto invernadero en la atmsfera; 3) la salida incontrolada del lixiviado, que puede migrar hacia aguas subterrneas o superficiales; 4) la reproduccin de vectores sanitarios en vertederos incorrectamente gestionados, y 5)los impactos sobre la salud y el ambiente relacionados con el escape de gases en cantidades traza que surgen a partir de materiales peligrosos, que fueron colocados en el pasado dentro del vertedero. La finalidad del diseo y el funcionamiento de un vertedero moderno es eliminar o minimizar los impactos asociados a estos problemas. (Ver figura 11.6) Vistas de vertederos llenos: a) Ciudad de Sacramento, CA, ciudad en el horizonte a una distancia de 30 manzanas, y (b) vertedero tipo rea al lado de una zona residencial.

Normativas federales y estatales para vertederos Cuando se planifica la ubicacin de un nuevo vertedero, deben tenerse en cuenta las mltiples normativas federales y estatales que estn en vigor para mejorar el rendimiento de los vertederos controlados. Los principales requisitos federales para los vertederos de residuos slidos estn contenidos en el subttulo D del Acta sobre Recuperacin y Conservacin de Recursos (RCRA), y en las Normativas sobre Criterios para la clasificacin de Instalaciones y Prcticas para la Evacuacin de Residuos Slidos de la EPA (40) CFR258). La versin final de l Parte 258. Criterios para Vertederos de Residuos Slidos Urbanos (VRSU) se firm el 11 de septiembre de 1991. Los subapartados de la Parte 258 tratan de los siguientes temas:

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Gestin integral de residuos slidos Subapartado A: general. -Subapartado B: restricciones de localizacin -Subapartado C: criterios de funcionamiento. -Subapartado D: criterios de diseo. -Subapartado E: supervisin de aguas subterrneas y accin correctora -Subapartado F: clausura y mantenimiento postclausura. -Subapartado G: criterios para asegurar la financiacin. El Acta de aire limpio tambin contiene artculos que tratan sobre las emisiones gaseosas procedentes de vertederos. Adems de las normativas federales, muchos estados han adoptado normativas para controla el diseo, funcionamiento, clausura y mantenimiento a largo plazo de vertederos. En muchos casos, los estados han adoptado individualmente normativas que son ms restrictivas que los requisitos federales. En el Captulo 20 se tratan los permisos para vertederos. 11.2 CLASIFICACION DE VERTEDEROS, TIPOS Y METOODOS El propsito de esta seccin es presentar al lector: 1) un sistema comnmente utilizado para la clasificacin de vertederos, 2) distintos tipos de vertederos que se utilizan actualmente, y 3) los distintos mtodos de vertido utilizados en diversas partes del pas. Clasificacin de vertederos Aunque se han propuesto a lo largo de los aos algunos sistemas para la clasificacin de vertederos, el sistema de clasificacin adoptado en el estado de California en 1984 quiz sea el ms ampliamente aceptado. En el sistema de California, presentado a continuacin, se utilizan tres clasificaciones: Clasificacin 1 11 Tipo de residuo Residuos peligrosos Residuos singulares

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Residuos slidos urbanos

Los residuos designados son residuos no peligrosos que pueden emitir constituyentes en concentraciones que sobrepasan las normativas en vigot sobre calidad de agua, o son aquellos residuos que han sido clasificados como singulares por el Departamento de Estado de Servicios de Salud (DOHS). Hay que resaltar que este sistema de clasificacin est enfocado principalmente hacia la proteccin de aguas superficiales y subterrneas, en vez de hacia la migracin del gas de vertedero o hacia la calidad del aire. Tipos de vertederos Los principales tipos de vertederos pueden clasificarse como 1) vertederos convencionales para RSU no seleccionados, 2) vertederos para residuos triturados, y 3) monovertederos para residuos singulares o especiales. Tambin se tratarn otros tipos de vertederos y operaciones de vertederos, incluyendo el reciclaje del lixiviado. Vertederos para RSU no seleccionados. La mayora de los vertederos en Estados Unidos se disean para RSU no seleccionados. En muchos de estos vertederos de clase III, tambin se aceptan cantidades limitadas de residuos industriales no peligrosos y de fangos de plantas para el tratamiento de aguas residuales. En muchos estados se aceptan fangos de plantas para el tratamiento de aguas residuales si estn deshidratados hasta un contenido en slidos del 51 por 100 o ms. Por ejemplo, en California, la evacuacin de fangos en vertederos para RSU est restringida a una relacin de cinco partes de residuos slidos por una parte de fangos en peso. Muchos municipios han adoptado limitaciones an ms restrictivas sobre la cantidad de fangos que se pueden aceptar. En muchos casos, se utiliza el suelo natural como material de cubricin final e intermedio. Sin embargo, en lugares como Florida y New Jersey, donde la cantidad de suelo natural disponible para ser utilizado como cubricin intermedia es limitado, se emplean materiales alternativos, como compost producido a partir de RSU y residuos de jardn, espuma, alfombras y moquetas viejas, dragados y residuos de demolicin. Para conseguir una mayor capacidad, en algunos lugares se estn reutilizando vertederos clausurados o abandonados excavando el material descompuesto para recuperar los metales, y utilizando los restos descompuestos como cubricin diaria de los nuevos

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residuos. En algunos casos, los residuos descompuestos son excavados y almacenados, instalndose un revestimiento antes de reactivar el vertedero. Vertederos para residuos slidos triturados. Un mtodo alternativo de vertido, que est probndose en varios lugares de Estados Unidos, es aquel que implica la trituracin de los residuos slidos antes de colocarlos en el vertedero. Los residuos triturados pueden colocarse en una densidad de hasta el 35 por 100 mayores que los residuos no triturados, y sin cubricin diaria, en las normativas de algunos estados. El vuelo de papeles, los olores, las moscas y las ratas no han causado problemas significativos. Como se pueden compactar los residuos triturados formando una superficie ms apretada y uniforme, puede ser suficiente una pequea cantidad de suelo u otro material de cubricin para controlar la infiltracin de agua durante la operacin de relleno. Las desventajas de este mtodo son: la necesidad de una planta de trituracin y la necesidad de operar una seccin de vertido convencional para residuos no fcilmente triturables. El mtodo con residuos triturados tiene un uso potencial en zonas donde la capacidad de los vertederos es pequea (por la mayor compactacin que se puede conseguir), cuando no hay material de cubricin fcilmente disponible, y cuando la precipitacin atmosfrica es muy baja o altamente estacional. Tambin se pueden utilizar materiales triturados par producir compost, que despus puede utilizarse como material de cubricin intermedio. Vertederos para constituyentes individuales de residuos. Los vertederos que se utilizan para constituyentes individuales de residuos son conocidos como monovertederos. Las cenizas de incineracin, el amianto y otros residuos similares, a menudo identificados como residuos especiales, se colocan normalmente en monorrellenos para aislarlos de los materiales colocados en los vertederos para RSU. Como las cenizas de incineracin contienen pequeas cantidades de material orgnico no quemado, la produccin de olores procedentes de la reduccin de sulfatos (ver Ecuacin 4.12) ha sido un problema en los monovertederos utilizados para cenizas de incineracin. Por ello se recomienda la instalacin de sistemas para la recuperacin del gas, de forma que se puedan controlar los problemas de olor. Otros tipos de vertederos. Adems de los mtodos convencionales de vertido ya descritos, se estn desarrollando otros mtodos de vertido especializados,

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diseados para mejorar los distintos objetivos de gestin de vertederos. Los mtodos de explotacin alternativos que estn utilizndose actualmente incluyen: 1) vertederos diseados para maximizar la produccin de gas dentro del vertedero, y 2) vertederos funcionando como unidades para el tratamiento integral de residuos slidos. Tambin, se discute la prctica de vertido en zonas hmedas, que actualmente est prohibida. Vertederos diseados para maximizar la produccin de gas. Si se va a maximizar la cantidad de gas producido y recuperado de la descomposicin anaerobia de residuos slidos, harn falta diseos de vertederos especializados. Por ejemplo, el uso de celdas profundas individualmente recubiertas, en las que se depositen los residuos sin capas intermedias de material de cubricin y se recicle el lixiviado para intensificar el proceso de descomposicin biolgica, es una opcin viable. Una posible desventaja de un vertedero as es que finalmente es imprescindible evacuar el lixiviado en exceso. Vertedero como unidades de tratamiento integral. En este mtodo de explotacin, los constituyentes orgnicos se separaran y se colocaran en un vertedero apartado, donde se intensificaran las tasas de biodegradacin incrementando el contenido en humedad de los residuos, bien mediante el reciclaje del lixiviado o bien mediante la siembra con fangos digeridos de plantas de tratamiento de aguas residuales o con estircol animal. El material degradado se recuperara y se utilizara como material de cubricin en las nuevas zonas de relleno, y la celda excavada se rellenara con nuevos residuos. Vertederos en zonas hmedas. En el pasado, el vertido en zonas hmedas, tales como cinagas, pantanos y marismas, se consideraba aceptable si se proporcionaba un drenaje adecuado y si no se desarrollaban condiciones insalubres. Bajo las normativas federales actuales, se prohbe tal destruccin de zonas hmedas, aunque la expansin de un vertedero existente puede permitirse bajo condiciones especiales. Ya que existen algunos vertederos en estas zonas, se presenta una breve descripcin de los mtodos normalmente utilizados en estos rellenos. La prctica normal para rellenar zonas hmedas era dividir la zona en celdas o lagunas y controlar las operaciones de relleno para que fuese rellenada una clula o laguna cada ao. A menudo se colocaban los residuos slidos

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directamente en el agua. Una alternativa consista en aadir material de relleno limpio hasta el nivel del agua o un poco ms, antes de comenzar el relleno con residuos. Para contener las olas de barro y para incrementar la estabilidad estructural, se construyeron diques con piedras sueltas, rboles, ramas de rboles, madera, residuos de demolicin, o materiales similares adems de material de relleno limpio, para dividir las celdas o lagunas. En algunos casos, para prevenir el movimiento del lixiviado y de los gases de las celdas o lagunas completadas, se ha utilizado arcilla y pilotaje entrelazado de chapa de acero o madera. Mtodos de vertido Los principales mtodos utilizados para el vertido de RSU son: 1) celda/zanja excavada, 2) zona y 3) vaguada/depresin. Los rasgos principales de estos tipos de vertederos, ilustrados en las Figuras 11.7 y 11.8, se describen a continuacin. Los detalles sobre el diseo de los vertederos se presentan ms adelante dentro de este captulo. Mtodo celda zanja excavada. El mtodo de vertido celda/zanja excavada es idneo para zonas donde se dispone de una profundidad adecuada de material de cubricin y donde el nivel fretico no se encuentra cerca de la superficie. Normalmente, se colocan los residuos slidos en celdas o zanjas excavadas en el suelo. La tierra excavada se utiliza como material para la cubricin diaria o final. Usualmente las celdas o zanjas excavadas de revisten con membrana sinttica o con arcilla de baja permeabilidad, o con una combinacin de los dos, para limitar el movimiento de los gases del vertedero y de la lixiviacin (ver Figura 11.8). Las celdas excavadas son normalmente cuadradas, de hasta 300m de largo y ancho, con pendientes laterales de 1.5:1 a 2:1. Las zanjas varan desde 60 a 300 m de largo, de 1 a 3 m de profundidad, y de 4,5 a 15 m de ancho. En algunos estados, se permiten vertederos construidos por debajo del nivel fretico, si se toman medidas especiales para prevenir la entrada de aguas subterrneas en el vertedero y, para contener o eliminar el movimiento del lixiviado y de los gases de las celdas llenas. Mtodos de construccin de un relleno sanitario El mtodo constructivo y la subsecuente operacin de un relleno sanitario estn determinados principalmente por la topografa del terreno, aunque dependen

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tambin del tipo de suelo y de la profundidad del nivel fretico. Existen dos maneras bsicas de construir un relleno sanitario. Mtodo de trinchera o zanja Este mtodo se utiliza en regiones planas y consiste en excavar peridicamente zanjas de dos o tres metros de profundidad con una retroexcavadora o un tractor de orugas. Hay experiencias de excavacin de trincheras de hasta de 7 metros de profundidad. Los RSM se depositan y acomodan dentro de la trinchera para luego compactarlos y cubrirlos con la tierra excavada. Se debe tener especial cuidado en periodos de lluvias dado que las aguas pueden inundar las zanjas. De ah que se deba construir canales perimtricos para captarlas y desviarlas e incluso proveer a las zanjas de drenajes internos. En casos extremos, se puede construir un techo sobre ellas o bien bombear el agua acumulada. Sus taludes o paredes deben estar cortados de acuerdo con el ngulo de reposo del suelo excavado. La excavacin de zanjas exige condiciones favorables tanto en lo que respecta a la profundidad del nivel fretico como al tipo de suelo. Los terrenos con nivel fretico alto o muy prximo a la superficie no son apropiados por el riesgo de contaminar el acufero. Los terrenos rocosos tampoco lo son debido a las dificultades de excavacin

Mtodo para construir un relleno sanitario

de

trinchera

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Mtodo de rea En reas relativamente planas, donde no sea factible excavar fosas o trincheras para enterrar la basura, esta puede depositarse directamente sobre el suelo original, el que debe elevarse algunos metros, previa impermeabilizacin del terreno. En estos casos, el material de cobertura deber ser transportado desde otros sitios o, de ser posible, extrado de la capa superficial. Las fosas se construyen con una pendiente suave en el talud para evitar deslizamientos y lograr una mayor estabilidad a medida que se eleva el relleno.

Mtodo de rea para construir un relleno sanitario Sirve tambin para rellenar depresiones naturales o canteras abandonadas de algunos metros de profundidad. El material de cobertura se excava de las laderas del terreno o, en su defecto, de un lugar cercano para evitar los costos de acarreo. La operacin de descarga y construccin de las celdas debe iniciarse desde el fondo hacia arriba. El relleno se construye apoyando las celdas en la pendiente natural del terreno; es decir, la basura se descarga en la base del talud, se extiende y apisona contra l y se recubre diariamente con una capa de tierra. Se contina la operacin avanzando sobre el terreno, conservando una pendiente suave de unos 18,4 a

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26,5 grados en el talud; es decir, la relacin vertical/horizontal de 1:3 a 1:2, respectivamente, y de 1 a 2 grados en la superficie, o sea, de 2 a 3,5%.

Mtodos de rea para rellenar depresiones

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Combinacin de ambos mtodos para construir un relleno sanitario Combinacin de ambos mtodos Dado que estos dos mtodos de construccin de rellenos sanitarios tienen tcnicas similares de operacin, es posible combinar ambos para aprovechar mejor el terreno y el material de cobertura, as como para obtener mejores resultados rea superficial y de las caractersticas constructivas. Estas ltimas tienen que ver con la configuracin final del relleno, la altura y el grado de compactacin y, por supuesto, la capacidad econmica de la poblacin. El terreno de un relleno sanitario clausurado se presta para desarrollar programas de recuperacin paisajstica y social como un parque, un campo deportivo o una zona verde. Por fortuna ya existen en la Regin experiencias de aprovechamiento de estos sitios transformados en parques y reas recreativas en Mxico D. F., Santiago de Chile y Buenos Aires, entre otras ciudades. No se recomienda la construccin de edificaciones, viviendas, escuelas ni infraestructura pesada sobre la superficie del relleno, debido a su poca capacidad para soportar estructuras pesadas, adems de los problemas que pueden ocasionar los hundimientos y la generacin de gases. Para la recuperacin del paisaje es conveniente la siembra de plantas de races cortas y csped o grama. En muchos casos, despus de la cobertura final, el pasto crece en forma espontnea.

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El terreno de un relleno sanitario clausurado se presta para desarrollar programas de recuperacin paisajstica y social como un parque, un campo deportivo o una zona verde. Por fortuna ya existen en la Regin experiencias de aprovechamiento de estos sitios transformados en parques y reas recreativas en Mxico D. F., Santiago de Chile y Buenos Aires, entre otras ciudades. No se recomienda la construccin de edificaciones, viviendas, escuelas ni infraestructura pesada sobre la superficie del relleno, debido a su poca capacidad para soportar estructuras pesadas, adems de los problemas que pueden ocasionar los hundimientos y la generacin de gases. Para la recuperacin del paisaje es conveniente la siembra de plantas de races cortas y csped o grama. En muchos casos, despus de la cobertura final, el pasto crece en forma espontnea. La aerobia es aquella fase en la cual el oxgeno que est presente en el aire contenido en los intersticios de la masa de residuos enterrados es consumido rpidamente. La anaerobia, en cambio, es la que predomina en el relleno sanitario porque no pasa el aire y no existe circulacin de oxgeno, de ah que se produzcan cantidades apreciables de metano (CH4) y dixido de carbono (CO2), as como trazas de gases de olor punzante, como el cido sulfhdrico (H2S), amoniaco (NH3) y mercaptanos. El gas metano reviste el mayor inters porque, a pesar de ser inodoro e incoloro, es inflamable y explosivo si se concentra en el aire en una proporcin de 5 a 15% en volumen; los gases tienden a acumularse en los espacios vacos dentro del relleno y aprovechan cualquier fisura del terreno o permeabilidad de la cubierta para salir. Cuando el gas metano se acumula en el interior del relleno y migra a las reas vecinas, puede generar riesgos de explosin. Por lo tanto, se recomienda una adecuada ventilacin de este gas, aunque en los pequeos rellenos este no es un problema muy significativo. Hundimientos y asentamientos diferenciales En el relleno sanitario se producen tambin hundimientos (asentamientos uniformes o fallas) que son el problema ms obvio y fcil de controlar con una buena compactacin; adems, asentamientos diferenciales en la superficie, que con el tiempo originan depresiones y grietas de diversos tamaos, lo que causa encharcamientos de agua y un incremento de lixiviados y gases. Estos problemas dependen de la configuracin y altura del relleno, del tipo de desechos enterrados, del grado de compactacin y de la precipitacin pluvial en la zona. Principios bsicos de un relleno sanitario Se considera oportuno resaltar las siguientes prcticas bsicas para la construccin, operacin y mantenimiento de un relleno sanitario:

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Supervisin constante durante la construccin con la finalidad de mantener un alto nivel de calidad en la construccin de la infraestructura del relleno y en las operaciones de rutina diaria, todo esto mientras se descarga, recubre la basura y compacta la celda para conservar el relleno en ptimas condiciones. Esto implica tener una persona responsable de su operacin y mantenimiento. Desviacin de las aguas de escorrenta para evitar en lo posible su ingreso al relleno sanitario. Considerar la altura de la celda diaria 2 para disminuir los problemas de hundimientos y lograr mayor estabilidad. El cubrimiento diario con una capa de 0,10 a 0,20 metros de tierra o material similar.

La compactacin de los RSM con capas de 0,20 a 0,30 metros de espesor y finalmente cuando se cubre con tierra toda la celda. De este factor depende en buena parte el xito del trabajo diario, pues con l se puede alcanzar, a largo plazo, una mayor densidad y vida til del sitio. Lograr una mayor densidad (peso especfico), pues resulta mucho ms conveniente desde el punto de vista econmico y ambiental. Control y drenaje de percolados y gases para mantener las mejores condiciones de operacin y proteger el ambiente. El cubrimiento final de unos 0,40 a 0,60 metros de espesor se efecta con la misma metodologa que para la cobertura diaria; adems, debe realizarse de forma tal que pueda generar y sostener la vegetacin a fin de lograr una mejor integracin con el paisaje natural. Importancia de la cobertura El cubrimiento diario de los residuos y la cobertura final del relleno sanitario con tierra es de vital importancia para el xito de esta obra. Ello debe cumplir las siguientes funciones: Minimizar la presencia y proliferacin de moscas y aves. Impedir la entrada y proliferacin de roedores. Evitar incendios y presencia de humos. Reducir los malos olores. Disminuir la entrada de agua de lluvia a la basura. Orientar los gases hacia los drenajes para evacuarlos del relleno sanitario. Darle al relleno sanitario una apariencia esttica aceptable. Servir como base para las vas de acceso internas.

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Permitir el crecimiento de vegetacin. Relleno Sanitario Manual El relleno sanitario manual se presenta como una alternativa tcnica y econmicamente factible, tanto en beneficio de las poblaciones urbanas y rurales con menos de 30.000 habitantes que no tienen la forma de adquirir equipo pesado para construir y operar un relleno sanitario convencional como de las reas marginadas de algunas ciudades. La compactacin de los RSM con capas de 0,20 a 0,30 metros de espesor y finalmente cuando se cubre con tierra toda la celda. De este factor depende en buena parte el xito del trabajo diario, pues con l se puede alcanzar, a largo plazo, una mayor densidad y vida til del sitio. Lograr una mayor densidad (peso especfico), pues resulta mucho ms conveniente desde el punto de vista econmico y ambiental. Control y drenaje de percolados y gases para mantener las mejores condiciones de operacin y proteger el ambiente. El cubrimiento final de unos 0,40 a 0,60 metros de espesor se efecta con la misma metodologa que para la cobertura diaria; adems, debe realizarse de forma tal que pueda generar y sostener la vegetacin a fin de lograr una mejor integracin con el paisaje natural. Importancia de la cobertura El cubrimiento diario de los residuos y la cobertura final del relleno sanitario con tierra es de vital importancia para el xito de esta obra. Ello debe cumplir las siguientes funciones: Minimizar la presencia y proliferacin de moscas y aves. Impedir la entrada y proliferacin de roedores. Evitar incendios y presencia de humos. Reducir los malos olores. Disminuir la entrada de agua de lluvia a la basura. Orientar los gases hacia los drenajes para evacuarlos del relleno sanitario. Darle al relleno sanitario una apariencia esttica aceptable. Servir como base para las vas de acceso internas. Permitir el crecimiento de vegetacin. Relleno Sanitario Manual

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El relleno sanitario manual se presenta como una alternativa tcnica y econmicamente factible, tanto en beneficio de las poblaciones urbanas y rurales con menos de 30.000 habitantes que no tienen la forma de adquirir equipo pesado para construir y operar un relleno sanitario convencional como de las reas marginadas de algunas ciudades.

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Diseo De Un Relleno Sanitario Manual Una vez legalizada la propiedad del terreno, se puede proceder a contratar los estudios y diseos del relleno sanitario y de su infraestructura. Para estos estudios, el ingeniero proyectista o contratista deber recopilar la informacin bsica y realizar necesariamente una o varias visitas de campo a fin de reconocer el terreno. Para evaluar el sitio, el tcnico llevar consigo el plano topogrfico, el cual debe contener la descripcin original del terreno (alturas y depresiones), un grfico o cuadro que indique las cantidades de residuos y la tierra necesaria como cobertura que se estima se acumularn entre los prximos 5 a 10 aos. La visita es importante para identificar la zona de llenado y sus alrededores, as como para localizar las obras de infraestructura y construcciones auxiliares, tales como el

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trazo de la va de acceso, los drenajes, el patio de maniobras, la caseta de vigilancia. En esta etapa, adems, se evala el mtodo de relleno, la fuente de material de cobertura, la distribucin y el diseo de los terraplenes de residuos para, finalmente, empezar a definir la secuencia de construccin. Informacin bsica Aspectos demogrficos Poblacin Es necesario conocer el nmero de habitantes meta para definir las cantidades de RSM que se han de disponer. Hay que anotar que en la produccin de estos residuos se debe discriminar entre la produccin rural y la urbana. La primera presentar menos exigencias por ser ms bien reducida, si bien la recoleccin resulta ms difcil. En cambio, la produccin urbana es ms notoria por razones de concentracin, aumento de poblacin y desarrollo tecnolgico y urbanstico, de ah que merezca especial atencin. Proyeccin de la poblacin Resulta de suma importancia estimar la poblacin futura que tendr la comunidad por lo menos entre los prximos 5 a 10 aos, a fin de calcular la cantidad de RSM que se deber disponer diaria y anualmente a lo largo de la vida til del relleno sanitario. El crecimiento de la poblacin se podr estimar por mtodos matemticos, o bien vaciando los datos censales en una grfica y haciendo una proyeccin de la curva dibujada. A continuacin, un ejemplo de mtodo matemtico referido al crecimiento geomtrico; es decir, al de las poblaciones biolgicas en expansin, para el cual se asume una tasa de crecimiento constante. La siguiente expresin nos muestra su clculo: Pf = Po (1 + r)n Dnde: Pf = Poblacin futura Po = Poblacin actual r = Tasa de crecimiento de la poblacin n = (t final t inicial) intervalo en aos t = variable tiempo (en aos)

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Sin embargo, se recomienda comparar los resultados obtenidos con otros mtodos de proyeccin. Generacin de RSM en las pequeas poblaciones De la generacin y composicin de los desechos que sern manejados en las pequeas comunidades, podemos decir que para el clculo de produccin el sector residencial es predominante, siendo las dems actividades tan incipientes que su} consideracin no alcanza a afectar de manera apreciable la cantidad total de RSM, salvo los provenientes de los mercados y de los visitantes, cuando existen atractivos tursticos. Cuando se requiera llevar a cabo un sistema de recoleccin, tratamiento y disposicin final, convendra estimar las cantidades de residuos que la poblacin genera. Con el objetivo de ahorrar recursos, se sugiere utilizar para estos anlisis mtodos indirectos, como los que se presentan a continuacin. Produccin per cpita La produccin per cpita de RSM se puede estimar globalmente as: DSr en una semana ppc = Pob x 7 x Cob Dnde: ppc = Produccin por habitante por da (kg/hab/da) DSr = Cantidad de RSM recolectados en una semana (kg/sem)6 Pob = Poblacin total (hab) 7 = Das de la semana Cob = Cobertura del servicio de aseo urbano (%) La cobertura del servicio es el resultado de dividir la poblacin atendida por la poblacin total: P atendida (hab) Cob. del servicio (%) = P total (hab) Tambin es posible relacionar la cantidad de RSM generados con las viviendas, o sea, kg/vivienda/da, dado que la basura es entregada por vivienda. Esto, adems, tiene la ventaja de facilitar el conteo de las casas. Con base en los muestreos de RSM realizados en algunas poblaciones pequeas, rurales y reas marginales en la Regin sobre las caractersticas que se analizan en este trabajo, se ha encontrado que la ppc presenta rangos de entre 0,2 y 0,6 kg/hab/da. Tales valores son bastante representativos para la mayora de estas poblaciones. Se

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recomienda tener presente lo anterior, ya que en la mayora de los casos no se justifica un muestreo exhaustivo. En los lugares tursticos, conviene recordar que la produccin de RSM, sobre todo en las temporadas de vacaciones, se puede incrementar notablemente, con lo que se complica su manejo y disposicin. En algunas comunidades rurales, como en la selva amaznica o en zonas agrcolas, la generacin per cpita de RSM puede alcanzar valores que fluctan entre 0,6 y 1,2 kg/hab/da. Produccin total El conocimiento de la produccin total de RSM permite tomar decisiones sobre el equipo de recoleccin ms adecuado, la cantidad de personal, las rutas, la frecuencia de recoleccin, la necesidad de rea para el tratamiento y la disposicin final, los costos y el establecimiento de la tarifa de aseo. La produccin de RSM est dada por la relacin: DSd = Pob x ppc

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Donde: DSd = Cantidad de RSM producidos por da (kg/da) Pob = Poblacin total (habitantes) ppc = Produccin per cpita (kg/hab-da) Proyeccin de la produccin total La produccin anual de RSM debe ser estimada con base en las proyecciones de la poblacin y la produccin per cpita. Como ya se mencion en este captulo, se puede calcular la proyeccin de la poblacin mediante mtodos matemticos, pero en lo que se refiere al crecimiento de la ppc difcilmente se encuentran cifras que den idea de cmo puede variar anualmente. No obstante, para obviar este punto y sabiendo que con el desarrollo y el crecimiento urbano y comercial de la poblacin los ndices de produccin aumentan, se recomienda calcular la produccin per cpita total (cuadro 5.2) para cada ao, con un incremento de entre 0,5 y 1% anual. Caractersticas de los RSM en las pequeas poblaciones Los parmetros ms importantes que debemos conocer para el manejo adecuado de los RSM que se producen en una poblacin son la produccin y sus caractersticas especficas (origen, composicin fsica y densidad). Origen o procedencia Los RSM en las reas urbanas de las pequeas poblaciones se pueden clasificar segn su procedencia: residencial, comercial, industrial, barrido de vas y reas pblicas, mercados e institucionales. a) Sector residencial La basura residencial (o desechos slidos domsticos) est compuesta principalmente de papel, cartn, latas, plsticos, vidrios, trapos y materia orgnica. En los estudios realizados sobre produccin de basura en pequeas localidades (menos de 40.000 habitantes), no se han encontrado grandes diferencias entre los diferentes estratos socioeconmicos de la poblacin. b) Sector comercial Con algunas excepciones (poblaciones en las zonas de frontera y sitios tursticos), el comercio no representa altos ndices en la produccin de RSM, dado que en estas localidades no est muy desarrollado y la actividad comercial suele combinarse con la vivienda.

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La composicin de los desechos de la actividad comercial en estas comunidades es similar a la del tipo residencial, si bien predominan los materiales de empaque (papel, cartn, vidrio, plstico, textil y madera).

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c) Sector industrial La actividad industrial suele ser baja y de tipo artesanal, compatible con el uso residencial, de manera que es de esperar que sus desechos slidos no presenten caractersticas especiales. Por ende, salvo pocas excepciones, no es significativa para el anlisis de estas pequeas poblaciones. d) Plaza de mercado La zona de mercado presenta un carcter ms definido, dado que all se concentran los expendios de carne, pescado, vegetales, frutas, abarrotes y otros, lo que indica que gran parte de los residuos es de materia orgnica y solo una muy pequea es material de empaque; para estos desechos puede ser recomendable la produccin de compostaje con mtodos manuales. e) Barrido de vas y reas pblicas El servicio de barrido de vas y limpieza de reas pblicas tales como el parque principal, los alrededores de la plaza de mercado, ferias y playas contribuyen a la produccin de desechos. Estos estn compuestos bsicamente de hojas, hierba, cscaras de frutas, adems de papeles, plsticos, latas, vidrios, palos y un alto contenido de tierra. e) Sector institucional Para el caso de establecimientos especiales como escuelas y colegios, se puede considerar, sin gran margen de error, que la generacin de desechos slidos no es muy significativa con respecto al resto; su composicin es similar a las anteriores. Los hospitales o centros de salud en estas poblaciones suelen ser instituciones clasificadas como del primer nivel de atencin, poco especializadas y con un mnimo nmero de camas, aunque en algunos casos son de mediana magnitud. De ah que no incidan de manera significativa en la generacin total de residuos slidos. Sin embargo, en cuanto al tipo de desechos que producen, es necesario distinguir entre los clasificados como de origen residencial (limpieza, cocina, basura comn) y los originados por sus actividades especficas y que son potencialmente infecciosos: materiales punzocortantes y de curacin, vsceras provenientes del quirfano, etc., todos estos llamados residuos biolgico-infecciosos, para los cuales se sugiere un manejo, un tratamiento y una disposicin final especiales. En el centro de salud, estos residuos deben ser separados y presentados en bolsas cerradas de polietileno de color rojo; tambin se debe evitar el derrame de su contenido y su contacto

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con el personal de recoleccin, aun cuando est provisto de guantes y ropa adecuada. Su tratamiento y disposicin final pueden realizarse mediante la incineracin o el enterramiento en una fosa especial que est dentro del establecimiento. En este ltimo caso, dicha fosa debe ser de suelo arcilloso, cuyo fondo se encuentre por lo menos a un metro del manto fretico para evitar el contacto con el agua. De ser recogidos por la municipalidad, deben tomarse las debidas medidas de proteccin y su disposicin final podr realizarse en el relleno sanitario manual, de preferencia colocndolos apenas lleguen en una celda especial, similar a la indicada inmediatos cubrirlos con tierra y el resto de los residuos slidos. Composicin fsica y qumica La composicin fsica de los RSM en la Regin est caracterizada por su alto porcentaje de materia orgnica (entre 50 y 70% del total de residuos), lo que se traduce en un mayor contenido de humedad con valores que fluctan entre 35 y 55%; el resto es papel, cartn, vidrio, metales, plsticos y material inerte, entre otros. Los RSM de las comunidades pequeas no presentan diferencias significativas en su composicin fsica que ameriten gastos en estudios exhaustivos, de tal manera que en general bien podrn ser asimilados como desechos domsticos. En lo que nos concierne, la composicin fsica de los RSM de estas poblaciones tiene importancia para evaluar la factibilidad de establecer programas de reciclaje y tratamiento, dado que la composicin qumica no reviste mayor atencin y que el mtodo de disposicin final se realiza a travs de la tcnica del relleno sanitario, con el que se procurar minimizar la generacin de lixiviado. Densidad La densidad o el peso volumtrico de los RSM es otro parmetro importante para el diseo del sistema de disposicin final de residuos. En la Regin, se tienen valores de entre 200 y 300 kilogramos por metro cbico para la basura suelta, es decir, en el recipiente; tales valores son mayores que los que presentan los pases industrializados. Para calcular las dimensiones de la celda diaria y el volumen del relleno, se pueden estimar las siguientes densidades:

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Estas densidades se alcanzan con la compactacin homognea y, a medida que se estabiliza el relleno, con todo lo que incide en la estabilidad y vida til del sitio. El aumento de la densidad del relleno sanitario manual se logra especialmente mediante: El apisonado manual, con el uso diario del rodillo o los pisones de mano. El trnsito del vehculo recolector por encima de las celdas ya conformadas. La separacin y recuperacin de papel, cartn, plstico, vidrio, chatarra, madera y otros materiales voluminosos. Con la prctica del reciclaje se disponen menos RSM en el relleno y, en consecuencia, se aumenta su vida til. Otros mecanismos que aumentan la densidad de los desechos slidos son: el proceso de descomposicin de la materia orgnica y el peso propio de las capas o celdas superiores que producen mayor carga y, obviamente, disminuyen su volumen. Caractersticas del terreno La geologa y caractersticas especficas del suelo del terreno son algunos de los factores ms importantes que hay que tener en cuenta a la hora de seleccionar el sitio. Gracias a estos se puede obtener informacin acerca de posibles desplazamientos de las infiltraciones de agua y de una eventual contaminacin de las aguas superficiales y subterrneas. Al mismo tiempo, el estudio del suelo permite evaluar la estabilidad del terreno y la localizacin y calidad del banco de material de cobertura. Sin lugar a dudas, en los proyectos de relleno sanitario para las grandes ciudades estos anlisis tienen una importancia capital y deben ser una exigencia bsica en cualquier estudio; pero para el caso de comunidades muy pequeas, no es necesario ser demasiado rigurosos si, como ya se dijo, se considera la reducida magnitud de las obras y el tipo de residuos que generan. En lo posible, se debe recurrir a los servicios de un gelogo o de otro profesional con conocimientos en estos temas. Los estudios de campo para poblaciones con menos de 5.000 habitantes pueden consistir solo en simples pruebas de percolacin y anlisis del suelo. A continuacin, se har una breve descripcin de los principales parmetros que se deben tener en cuenta en el anlisis y la evaluacin cualquier terreno: Tipo de suelo: un relleno sanitario debe estar localizado de preferencia sobre un terreno cuya base sean suelos areno-limo-arcillosos (arena gruesa gredosa, greda franco-arcillosa); tambin son adecuados los limo-arcillosos (franco-limoso pesado, franco-limo-arcilloso, arcillo-limoso liviano) y los arcillo-limosos (arcillo-limoso pesado y arcilloso). Es mejor evitar los terrenos areno-limosos (franco-arenosos) porque son muy permeables.

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Permeabilidad del suelo: es la mayor o menor facilidad con que la percolacin del agua ocurre a travs de un suelo. El coeficiente de permeabilidad (k) es un indicador de la mayor o menor dificultad con que un suelo resiste a la percolacin del agua a travs de sus poros. En otras palabras, es la velocidad con la que el agua atraviesa los diferentes tipos de suelo. Para ilustrar mejor lo anterior, presentamos la siguiente figura, donde se aprecia el tipo de suelo y su relacin con el coeficiente de permeabilidad. Profundidad del nivel fretico: tiene que ver con la altura de la tabla de aguas o la altura dominante del nivel fretico. Se debern preferir los terrenos bien drenados y con la tabla de aguas a ms de un metro de profundidad durante todo el ao. Los terrenos pobremente drenados o sea, aquellos que en la tabla de aguas se mantienen la mayor parte del ao por debajo de un metro se deben drenar de manera artificial. En estos casos es mejor descartarlos, sobre todo los que permanecen inundados durante largos periodos. Disponibilidad del material de cobertura: los terrenos planos, que cuentan con un suelo limo-arcilloso y el nivel fretico a una profundidad tal que no haya posibilidad de contaminar las aguas subterrneas por la disposicin de residuos, pueden ofrecer una buena cantidad de material de cobertura, en especial si se decide usar el relleno en zanjas. Por el contrario, si el terreno tiene un suelo arenoso o si el nivel fretico est a poca profundidad (a menos de un metro), primero se tendr que impermeabilizar el terreno y, luego, acarrear el material de cobertura desde otro sitio, lo que elevar enormemente los costos, de ah que sera preferible descartarlo. Las hondonadas o los terrenos ondulados pueden brindar buenas posibilidades de material de cobertura, al nivelar el terreno y hacer los cortes en las laderas de las depresiones. Identificacin de las normas vigentes Otro aspecto que quien va a disear un relleno sanitario no debe pasar por alto es la consulta de las normas vigentes, tanto para el diseo y la construccin del relleno y de las obras de

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Infraestructura como para tener en cuenta las obligaciones con la autoridad ambiental en relacin con las condiciones y restricciones que debe tener el proyecto a fin de evitar o mitigar posibles efectos negativos debidos a la construccin y operacin de la obra. Hay que advertir, no obstante, que en estos casos las autoridades locales, ambientales y de salud deben tener presente que se trata de un pequeo proyecto de saneamiento y no de una obra de gran envergadura destinada a una ciudad. En la Regin viene ocurriendo que los funcionarios de estas dependencias de vigilancia y control los cuales ignoran o no tienen en cuenta las enormes diferencias entre ambos tipos de proyectos se limitan a entregar al consultor o al tcnico encargado de los estudios y diseos los mismos trminos de referencia que ya tienen preparados para los rellenos sanitarios de los grandes conglomerados urbanos. Con esto, simplemente se paraliza la ejecucin del relleno sanitario manual debido a la falta de recursos e incluso de informacin. Clculo del volumen necesario para el relleno sanitario Los requerimientos de espacio del relleno sanitario estn en funcin de: La produccin total de RSM. La cobertura de recoleccin (la condicin crtica de diseo es recibir el 100% de los residuos generados). La densidad de los RSM estabilizados en el relleno sanitario manual. La cantidad del material de cobertura (20-25%) del volumen compactado de RSM. Volumen de residuos slidos Con los dos primeros parmetros se tiene el volumen diario y anual de RSM compactados y estabilizados que se requiere disponer (cuadro 5.1, columnas 6, 8 y 10, respectivamente), es decir: DCp Vdiario = Drsm Vanual compactado = Vdiario x 365 Donde: Vdiario = Volumen de RSM por disponer en un da (m3/da) Vanual = Volumen de RSM en un ao (m3/ao) DSp = Cantidad de RSM producidos (kg/da) 365 = Equivalente a un ao (das) Drsm = Densidad de los RSM recin compactados (400-500 kg/m3) y del relleno estabilizado (500-600 kg/m3).

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Volumen del material de cobertura

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m.c.= Vanual compactado x (0,20 0,25) Donde: m. c. = material de cobertura equivale al 20 a 25% del volumen de los desechos recin compactados. Volumen del relleno sanitario Con los resultados obtenidos de las formulas anteriores se puede calcular el volumen del relleno sanitario para el primer ao, as: VRS = Vanual estabiliizado + m. c. Donde: VRS = Volumen del relleno sanitario (m3/ao) m. c. = material de cobertura (20 a 25% del volumen recin compactado de RSM) Clculo del rea requerida Con el volumen se puede estimar el rea requerida para la construccin del relleno sanitario, con la profundidad o altura que tendra el relleno. Esta solo se conocer si se tiene una idea general de la topografa. El relleno sanitario manual debe proyectarse para un mnimo de cinco aos y un mximo de diez. Sin embargo, algunas veces es necesario disearlo para menos de cinco aos si se considera la dificultad de encontrar terrenos disponibles. Este tiempo se llama vida til o periodo de diseo. El rea requerida para la construccin de un relleno sanitario manual depende principalmente de factores como: Cantidad de RSM que se deber disponer; Cantidad de material de cobertura; Densidad de compactacin de los RSM; Profundidad o altura del relleno sanitario; reas adicionales para obras complementarias.

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VRS ARS = HRS Donde: VRS = volumen de relleno sanitario (m3/ao) ARS = rea por rellenar sucesivamente (m2) hRS = altura o profundidad media del relleno sanitario (m). Y el rea total requerida ser: AT = F x ARS Donde: AT = rea total requerida (m2) F = Factor de aumento del rea adicional requerida para las vas de penetracin, reas de retiro a linderos, caseta para portera e instalaciones sanitarias, patio de maniobras, etc. Este es entre 20-40% del rea que se deber rellenar. Diseo del canal interceptor de aguas de escorrenta Es importante estudiar la precipitacin pluvial del lugar, con el fin de establecer las caractersticas de los drenajes perimetrales y las obras necesarias. As se minimizar la produccin del lquido lixiviado o percolado y se evitar la contaminacin de las aguas. Las aguas de lluvia que caen sobre las reas vecinas al relleno sanitario suelen escurrirse hasta l, lo que dificulta la operacin del relleno. Interceptar y desviar el escurrimiento de aguas de lluvia por medio de un canal perimetral fuera del relleno sanitario es, pues, un elemento fundamental de su infraestructura, que contribuir a reducir el volumen del lquido percolado y mejorar las condiciones de operacin. Es necesario construir un canal en tierra o suelo-cemento de forma trapezoidal y dimensionarlo teniendo en cuenta las condiciones de precipitacin local, el rea tributaria, las caractersticas del suelo, la vegetacin y la pendiente del terreno.

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Generacin de lixiviado o percolado

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Clculo de la generacin de lixiviado o percolado El volumen de lixiviado o lquido percolado en un relleno sanitario depende de los siguientes factores: Precipitacin pluvial en el rea del relleno. Escorrenta superficial y/o infiltracin subterrnea. Evapotranspiracin. Humedad natural de los RSM. Grado de compactacin. Capacidad de campo (capacidad del suelo y de los RSM para retener humedad).

El volumen de lixiviado est fundamentalmente en funcin de la precipitacin pluvial. No solo la escorrenta puede generarlo, tambin las lluvias que caen en el rea del relleno hacen que su cantidad aumente, ya sea por la precipitacin directa sobre los residuos depositados o por el aumento de infiltracin a travs de las grietas en el terreno. Debido a las diferentes condiciones de operacin y localizacin de cada relleno, las tasas esperadas pueden variar; de ah que deban ser calculadas para cada caso en particular. Dado que resulta difcil obtener informacin local sobre los datos climatolgicos, se suelen utilizar coeficientes que correlacionan los factores antes mencionados con el fin de precisar el volumen de lixiviado producido. El mtodo suizo, por ejemplo, permite estimar de manera rpida y sencilla el caudal de lixiviado o lquido percolado mediante la ecuacin: 1 Q = P x A x K [5-27] T Q = Caudal medio de lixiviado o lquido percolado (L/seg) P = Precipitacin media anual (mm/ao) A = rea superficial del relleno (m2) t = Nmero de segundos en un ao (31.536.000 seg/ao) K = Coeficiente que depende del grado de compactacin de la basura, cuyos valores recomendados son los siguientes: Para rellenos dbilmente compactados con peso especfico de 0,4 a 0,7 t/m3, se estima una produccin de lixiviado entre 25 y 50% (k = 0,25 a 0,50) de precipitacin media anual correspondiente al rea del relleno.

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Para rellenos fuertemente compactados con peso especfico > 0,7 t/m3, se estima una generacin de lixiviado entre 15 y 25% (k = 0,15 a 0,25) de la precipitacin media anual correspondiente al rea del relleno. Sobre la base de las observaciones realizadas en varios rellenos pequeos, se puede afirmar que la generacin de lixiviado se presenta fundamentalmente durante los periodos de lluvias y unos cuantos das despus, y se interrumpe durante los periodos secos. Por tal razn, sera conveniente una adaptacin de este mtodo de clculo para calcular la generacin del lixiviado en funcin de la precipitacin de los meses de lluvias y no de todo el ao. Este criterio es importante a la hora de estimar la red de drenaje o almacenamiento de lixiviado para los rellenos sanitarios manuales. Clculo de la celda diaria Como se sabe, la celda diaria est conformada bsicamente por los RSM y el material de cobertura y ser dimensionada con el objeto de economizar tierra, sin perjuicio del recubrimiento y con el fin de que proporcione un frente de trabajo suficiente para la descarga y maniobra de los vehculos recolectores. Las dimensiones y el volumen de la celda diaria dependen de factores tales como los siguientes: La cantidad diaria de RSM que se debe disponer. El grado de compactacin. La altura de la celda ms cmoda para el trabajo manual. El frente de trabajo necesario que permita la descarga de los vehculos de recoleccin.

Para la celda diaria se recomienda una altura que flucte entre 1 y 1,5 metros, esto debido a la baja compactacin alcanzada por la operacin manual y a fin de brindar una mayor estabilidad mecnica a la construccin de los terraplenes del relleno sanitario. A partir del volumen diario de desechos compactados y teniendo en cuenta las limitaciones de altura, se calcular el avance y el ancho de la celda, procurando mantener un frente de trabajo lo ms estrecho posible. Cantidad de RSM que se debe disponer La cantidad de basura para disear la celda diaria se puede obtener de dos maneras: A partir de la cantidad de basura producida diariamente, es decir: DSrs = DSp x (7/dhab ) Donde:

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DSrs = Cantidad media diaria de RSM en el relleno sanitario (kg/da) DSp = Cantidad de RSM producidos por da (kg/da)10 dhab = Das hbiles o laborables en una semana (normalmente d hab = 5 6 das, y aun menos en los municipios ms pequeos) Volumen de la celda diaria DSrs Vc = Drsm Donde: Vc = Volumen de la celda diaria (m3) Drsm = Densidad de los RSM recin compactados en el relleno sanitario manual, 400-500 kg/m3 m. c. = Material de cobertura (20-25%) Debe notarse que la densidad usada para la basura recin compactada es menor que la de la basura estabilizada que se emplea para el clculo del volumen. Dimensiones de la celda diaria rea de la celda Vc Ac = Hc Donde: Ac = rea de la celda (m2/da) hc = Altura de la celda (m) - lmite 1,0 m a 1,5 m. Flintoff reporta alturas entre 1,5 y 2,0 m para rellenos sanitarios con operacin manual, con lo que disminuye el material de cobertura. Largo o avance de la celda (m) Ac l= a a = Ancho que se fija de acuerdo con el frente de trabajo necesario para la descarga de la basura por los vehculos recolectores (m). x m. c.

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Debe tenerse en cuenta que en pequeas comunidades sern uno o dos vehculos como mximo los que descarguen a la vez, lo que determina el ancho entre 3 y 6 m.

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Proyecto paisajstico El relleno sanitario manual tambin debe tener consideraciones estticas y paisajsticas, para que, una vez concluida su vida til, pueda integrarse al ambiente natural y se armonice con el entorno. La cobertura final compactada de 0,4 a 0,6 metros, como mnimo, y los drenajes de aguas de escorrenta y gases son esenciales para la vida vegetal sobre el relleno, la que se restringe a especies de races cortas mientras el relleno se estabiliza. Se recomienda sembrar en toda el rea arbustos de races cortas que no traspasen la cobertura. Se admite tambin el planto en hoyos rellenados con tierra abonada ms pasto o grama, a fin de evitar la erosin y el aumento del lixiviado. A medida que se terminen algunas reas del relleno, conviene sembrar el pasto sin esperar a que se acabe toda la superficie de las plataformas o terraplenes. Anlisis de impactos socioambientales Los anlisis de impactos ambientales buscan identificar anticipadamente los efectos positivos y negativos que tiene todo proyecto de relleno sanitario en sus distintas fases: seleccin del sitio, construccin, operacin y clausura. La medicin de los impactos debe ser interdisciplinaria y realizarse en los componentes naturales tanto del sitio como del entorno (agua, suelo y aire), al igual que en las variables de tipo econmico y social.

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CONSTRUCCIN, OPERACIN Y MANTENIMIENTO Construccin Una vez realizado el diseo del relleno sanitario, sigue la ejecucin del proyecto. De hecho, un buen diseo no es suficiente si no existe la voluntad polticoadministrativa para destinar los recursos necesarios a fin de que sea ejecutado debidamente. La buena construccin de un relleno sanitario es de vital importancia en comparacin con la de otras obras pblicas, debido a la duracin de su ejecucin y al permanente mantenimiento que requiere. Para planificar la construccin y el avance del relleno sanitario es conveniente contar con una serie de planos, a saber: el del diseo del proyecto, el de la planta general de localizacin de las obras, el de las modificaciones del terreno (configuracin inicial del sitio) y el de los detalles de las obras de infraestructura. Tambin se requieren los de la planta y los perfiles de las zanjas o terraplenes, que indican la forma de excavacin de las primeras y la configuracin del relleno de las segundas; estos permitirn orientar las configuraciones parcial y final de la obra. Todos estos planos indican la forma de programar el frente de trabajo y su avance, calculando los volmenes ocupados y las alturas de acuerdo con el diseo. Mtodo constructivo El mtodo constructivo de un relleno sanitario manual depende principalmente de la topografa del sitio, aunque tambin est condicionado por el tipo de suelo y la profundidad del nivel fretico. El mtodo de rea se emplea en terrenos planos, canteras abandonadas, depresiones y partes bajas de las caadas. Las caractersticas propias del lugar determinarn si es posible extraer la tierra de cobertura del sitio o si se la debe transportar de lugares cercanos. El mtodo consiste en depositar los residuos sobre la superficie y recostarlos contra el talud del terreno inclinado; luego se los compacta en capas inclinadas para formar la celda que despus ser cubierta con tierra. Al inicio, las celdas se construyen en un extremo del rea que debe ser rellenada y se avanza hasta terminar en el otro extremo. Se suele usar el mtodo de trinchera cuando el nivel de las aguas freticas es profundo y las pendientes del terreno son suaves; de ah que las zanjas pueden ser excavadas con equipos de movimiento de tierra. Este mtodo consiste en depositar los residuos en un extremo de la zanja recostndolos contra el talud; ah los trabajadores los esparcen y compactan en capas con herramientas de albailera hasta formar una celda que al final de la jornada ser cubierta con la tierra extrada de la zanja. Construccin de terraplenes

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Con el propsito de brindarle estabilidad al relleno sanitario manual construido con el mtodo de rea, se recomienda la construccin de varias terrazas o terraplenes de tres metros de altura, conformadas por dos o tres celdas de 1,0 a 1,5 metros cada una, respectivamente (figuras 7.9 y 7.10). Construccin, operacin y mantenimiento. Cada terraza corresponder a

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una fase de la construccin del relleno. Entre cada terraza se deja una berma o pasillo de 2 a 4 metros de ancho a fin de darle estabilidad a la obra. Construccin de las celdas La celda diaria se define como la unidad bsica de construccin del relleno sanitario y est constituida por la cantidad de basura que se entierra en un da y por la tierra necesaria para cubrirla. Dimensiones Las dimensiones de la celda diaria varan para cada caso y se definen, tericamente, como un paraleleppedo; su ancho equivale al frente de trabajo necesario para que los vehculos recolectores (en estos casos no suelen ser ms de dos) puedan descargar la basura al mismo tiempo. El largo (avance) est definido por la cantidad de basura que llega al relleno en un da y la altura se limita a un metro o metro y medio para lograr una mayor compactacin. Con el propsito de ahorrar tierra, se recomienda que la celda sea cuadrada, como lo muestra la siguiente figura.

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Conformacin de la celda diaria tpica La basura se descarga en el frente de trabajo; luego los trabajadores la esparcen sobre la superficie de terreno al pie del talud o de las celdas ya terminadas en capas sucesivas de 0,20 a 0,30 metros; para ello se emplean horquillas (garfios de tres dientes), rastrillos (de ocho o diez dientes) o zapas. A continuacin, se nivela la superficie superior y se compacta con el rodillo; de otro lado, las superficies laterales se compactan con pisones de mano hasta conseguir una superficie uniforme. Vertical 3 Pendiente (%) = = = 0,5 horizontal 6 =50 % 31 Pendiente = = = 1: 2 62 El esparcimiento y compactacin se realizan en capas horizontales o inclinadas con una pendiente de 3:1 2:1 (avance:altura), lo cual proporciona mayor grado de compactacin, mejor drenaje superficial, menor consumo de tierra y mejor contencin y estabilidad del relleno. Al iniciar la construccin, siempre se le deber proporcionar contencin al relleno, apoyando cada celda en el talud del terreno natural o en las paredes de la trinchera y durante el avance sobre la celda ya terminada. OPERACIN Plan de operaciones El relleno sanitario se debe llevar a cabo siguiendo un plan general de operaciones preestablecidas o bajo la gua de un manual de operacin, el cual debe ser flexible para que el supervisor pueda actuar segn su criterio cuando haya que resolver situaciones inesperadas, como cambios de clima o emergencias.

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La basura y el material de cubrimiento deben ser descargados solo en el frente de trabajo autorizado, y a diferencia de la operacin de un relleno convencional, que utiliza equipo pesado, se recomienda que los residuos no se depositen en la parte inferior del talud sino desde la parte superior de la celda ya terminada, a fin de facilitar el trabajo y poder as conformar la nueva celda. Los siguientes son los pasos para la conformacin de las primeras celdas diarias: Sealar en el terreno el rea que ocupar la primera celda con la basura del da, de acuerdo con las dimensiones estimadas que se basan en el volumen de ingreso esperado y en el grado de compactacin que se obtendr Descargar la basura en el frente de trabajo, a fin de mantener una sola y estrecha rea descubierta durante la jornada y evitar el acarreo a grandes distancias. Esparcir la basura en capas delgadas de 0,2 a 0,30 metros y compactarla manualmente hasta obtener una altura de celda que mida entre 1 y 1,5 metros, procurando una pendiente suave en los taludes exteriores (por cada metro vertical se avanza horizontalmente 2 3 metros). Cubrir por completo la basura compactada con una capa de tierra de 0,1 a 0,15 metros de espesor cuando la celda haya alcanzado la altura mxima. Compactar la celda hasta obtener una superficie uniforme al final de la jornada. Una vez completada la primera celda, la segunda podr ser construida de inmediato al lado o sobre la primera, siguiendo siempre el plan de construccin del relleno sanitario. En los periodos secos se recomienda que los vehculos transiten por encima de las celdas terminadas para darles una mayor compactacin. Terreno preparado para la construccin del relleno Primera descarga de RSM para la conformacin de la celda diaria.

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Esparcimiento de los RSM en el rea limitada para la celda diaria Compactacin de los RSM con un pisn de mano Extraccin de la tierra para cubrir los RSM Cubrimiento de los RSM con tierra

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Compactacin de la primera celda terminada con rodillo y pisn de mano Construccin del drenaje de gases Construccin de la segunda celda apoyada a un lado de la primera Construccin del primer terrapln o terraza del relleno

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Configuracin final del relleno sanitario Proceso de llenado de una zanja desde un extremo Descarga de los RSM y conformacin de la primera celda Ingreso del vehculo por encima de la celda y descarga de la basura

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Conformacin de la capa superior de celdas Zanja terminada Descarga de los RSM a un costado de la zanja Descenso y nivelacin de los RSM en la zanja Acarreo de tierra y cubrimiento de la basura

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Compactacin manual de los RSM en la zanja Avance del llenado de la primera zanja Descarga de la basura en el costado opuesto de la zanja de almacenamiento de la tierra de cobertura Secuencia del llenado de las dos primeras zanjas Personal (mano de obra) El trabajo en el relleno sanitario puede ser hecho por obreros del municipio o por una pequea firma de construccin (cooperativa de trabajadores) contratada para tal fin; el nmero de trabajadores necesarios depende de la cantidad de RSM que se debe enterrar, de las condiciones del clima y del mtodo de operacin del relleno. Es necesario contar con un responsable o supervisor que posea los conocimientos necesarios para la operacin y el control del relleno. Es importante capacitar a todos los trabajadores del servicio de aseo en las prcticas de construccin, operacin y mantenimiento del relleno sanitario, as como en todo el proceso de

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manejo de RSM, destacando la importancia de cada actividad y el papel que deben desempear para lograr un buen trabajo.

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Supervisin Uno de los elementos ms importantes en el relleno sanitario es el jefe o supervisor, quien debe organizar, dirigir y controlar las operaciones; de ah que deba contar con el pleno respaldo de la administracin municipal. Si el relleno sanitario manual no tiene una buena administracin y supervisin, suficientes recursos econmicos y un adecuado mantenimiento tcnico, se convertir en un botadero de basura a cielo abierto. Herramientas de trabajo El equipo para operar un relleno sanitario manual se reduce a una serie de herramientas o utensilios de albailera, tales como: carretillas de llanta neumtica, palas, picos, azadones, barras, tijeras, pisones de madera, horquillas o rastrillos, zapas y un rodillo compactador, como se muestran a continuacin.

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La cantidad de estas herramientas est en funcin del nmero de trabajadores, y el de estos, a su vez, depende de la cantidad de RSM que se debe enterrar en el relleno.

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Mantenimiento Herramientas Una vez concluidas las labores diarias, las herramientas debern dejarse limpias y, en caso de daos, debern ser reparadas o sustituidas a la mayor brevedad. Infraestructura externa y del relleno Va de acceso y camino interno La va de acceso y el camino interno al frente de trabajo, a las redes de drenaje pluvial y a la superficie terminada del relleno deben mantenerse en adecuadas condiciones de operacin. El costo de mantenimiento de la va de acceso y el camino interno es menor que el de la reparacin por dao de los ejes y resortes o que el deterioro del vehculo recolector ocasionado por el mal estado de la carretera o un volcamiento. Por tal motivo, es conveniente tener a disposicin pedruscos, restos de demolicin, troncos de madera y dems implementos. El frente de trabajo se debe mantener ordenado y sin material disperso. Drenaje perimetral Se debe conservar en buen estado el drenaje pluvial perifrico (canal en tierra y cunetas de la va de acceso) y la superficie del relleno. Con el tiempo, estos canales se van obstruyendo por la erosin de los taludes de tierra, por el material que se arrastra en las pocas de lluvia o el disperso por el viento (papeles, plstico, etc.). Material disperso Es importante mantener limpias las reas adyacentes al frente de trabajo diario. Cuando se dejan acumular papeles arrastrados por el viento, el relleno adquiere mal aspecto. Al trmino de la jornada uno de los trabajadores debe recoger todos estos materiales dispersos y depositarlos en el sitio donde se construye la celda diaria. Drenaje del lixiviado Debido a la gran cantidad de material fino arrastrado por las aguas que percolan en el interior del relleno, los drenajes y zanjas de almacenamiento internas y externas, se van colmatando poco a poco, y se pueden obstruir con el tiempo. Como es obvio, la remocin de este material, por ahora, es impracticable, dentro del relleno, pero las zanjas externas s pueden ser objeto de limpieza si se extrae todo el material fino sedimentado en ellas, para renovar su capacidad

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de almacenamiento y evaporacin. Este material se deposita nuevamente en el relleno y puede servir para cubrir la celda diaria.

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Drenaje de gases Debido a los asentamientos del relleno y al trnsito vehicular por encima de las celdas y terraplenes ya terminados, las chimeneas de gases se van deformando e inclinando; de ah que sea necesario mantenerlas verticales a medida que se eleva el nivel del relleno con el fin de evitar su obstruccin y total deterioro. Instalaciones La infraestructura y dems instalaciones, tales como la cerca de encerramiento del relleno, el cartel de presentacin, la caseta de control, al igual que las instalaciones sanitarias, deben ser objeto de mantenimiento a fin de no menoscabar la imagen de la obra. Acabado final y asentamiento La colocacin de las capas de la cobertura final y la siembra de pasto en los terraplenes terminados que ya no recibirn ms residuos requieren gran atencin porque contribuyen al buen funcionamiento del relleno y mejoran su aspecto. Es conveniente, entonces, acelerar el proceso de siembra colocando terrones con csped al menos en 10% del rea, a fin de que la obra se armonice rpidamente con el paisaje natural del entorno. Siembra de vegetacin en la superficie y taludes de los terraplenes terminados Como ya se sabe, con el transcurso del tiempo, los RSM se descompone (parte se transforma en gas y parte en lquido), por lo que la tierra de cubrimiento y la humedad penetran en los espacios vacos del relleno, asentndolo. Despus de dos aos, el asentamiento se reduce mucho y prcticamente desaparece a los cinco aos. Como este no es uniforme, se producen depresiones en la superficie de la obra, donde se acumula el agua de las lluvias; en consecuencia, se debe mantener nivelada toda la superficie del terreno y contar con buen drenaje que tenga una pendiente de 2 a 3%. La administracin municipal o la del relleno debe velar para que una vez concluida su vida til se le d el acabado final y el mantenimiento necesarios, con el objeto de que el terreno sea disfrutado

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Por la comunidad, tal y como fue previsto al inicio del proyecto. De no ser as, la poblacin se ver afectada y es probable que despus rechace la construccin de nuevos rellenos, lo que obligara a hacerlos en zonas bastante alejadas. As, aumentarn los costos de transporte y del servicio de limpieza. Al terminar la vida til de un relleno sanitario, se debe colocar un nuevo cartel o letrero que informe a toda la poblacin vecina y a los transentes que aquel se encuentra fuera de servicio. Pasado un tiempo prudencial en el que se haya conseguido su estabilizacin y se lo haya acondicionado como rea recreativa o zona verde, se recomienda destacar que las nuevas obras estn construidas sobre un relleno sanitario ya clausurado. Esta tcnica de operacin manual solo requiere equipo pesado para la adecuacin del sitio, es decir, para la construccin de la va interna, la preparacin de la base de soporte o la excavacin de zanjas y la extraccin de material de cobertura de acuerdo con el avance y mtodo de relleno. Los dems trabajos pueden realizarse con los propios trabajadores, lo que permite a las pequeas comunidades de escasos recursos incapaces de adquirir y mantener en forma permanente un tractor de orugas o una retroexcavadora, disponer adecuadamente la reducida cantidad de basura generada por ellas empleando mano de obra poco calificada. Un relleno sanitario puede servir a dos o ms poblaciones, hasta llegar a convertirse en una solucin regional; es decir, estar en condiciones de brindar el servicio de disposicin final de RSM a varias poblaciones cercanas. En tal sentido, los municipios pequeos deben evaluar la conveniencia tcnica, econmica, social y ambiental de llevar sus residuos a un relleno sanitario regional o al del municipio vecino o tener uno propio. El relleno sanitario manual es adecuado para poblaciones que generen hasta 15 toneladas diarias. Sin embargo, se precisa de un anlisis detenido de las condiciones locales en cada regin, puesto que por las caractersticas del sitio, la disponibilidad de material de cobertura, el clima, el costo de la mano de obra, etc., tal vez resulte preferible que la construccin y la operacin del relleno sanitario se realicen, parcial o permanentemente, con equipo pesado. La operacin de un relleno sanitario manual que reciba ms de 15 toneladas diarias de basura puede complicarse bastante, ya que requiere un mayor nmero de personas, sobre todo para los procesos de esparcido y compactacin y para la extraccin y el acarreo del material de cobertura. Por lo tanto, en estos casos la operacin deber ser apoyada al menos con un tractor agrcola, tal como se explic en el apartado sobre rellenos semimecanizados.

BIBLIOGRAFA Gestin integral de residuos slidos, Tchobanoglous George. Vol I. Mc Graw Hill 1998.

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Gua Para El Diseo, Construccin Y Operacin De Rellenos Sanitarios. Jaramillo. J. Manuales. Una solucin para la disposicin final de residuos slidos municipales en pequeas poblaciones. Universidad de Antioquia. Colombia. Centro Panamericano de Ingeniera Sanitaria y Ciencias del Ambiente. Divisin de Salud y Ambiente Organizacin Panamericana de la Salud Oficina Sanitaria Panamericana, Oficina Regional de la Organizacin Mundial de la Salud. 2002.