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Francisco Roberto Caporal

2009 dos autares

Capa: Claudiana Souza Diagramao: Claudiana Souza

Qualquer parte desta publicao pode ser reproduzida, desde que citada a fonte.

Dados Internacionais de Catalogao na Publicao ____________________________________________________________________ A281 Agroecologia: uma nova cincia para apoiar a transio a agriculturas mais sustentveis./ Francisco Roberto Caporal Braslia: 2009. 30 p.; Agroecologia . 2.Desenvolvimento Rural Sustentvel. 3. Segurana Alimentar e Nutricional I. Caporal, Francisco Roberto. CDU 631.588.9 ___________________________________________________________________

Sumrio

Agroecologia: uma nova cincia para apoiar a transio a agriculturas mais sustentveis.
Por: Francisco Roberto Caporal 1. Introduo............................................................................................................. 1 2. O que no Agroecologia................................................................................... 3. Sobre as bases epistemolgicas e o que Agroecologia ................................... 4. Agriculturas alternativas de base ecolgica e agriculturas mais sustentveis .... 3 4 9

5. Alguns elementos de uma Agroecologia Aplicada ............................................. 12 6. Segurana alimentar e nutricional: com agricultura qumica? .......................... 15 7. Consideraes finais........................................................................................... 18 Referncias.............................................................................................................. 19

Agroecologia: uma nova cincia para apoiar a transio a agriculturas mais sustentveis.

Caporal, Francisco Roberto1

RESUMO: O uso da expresso agriculturas mais sustentveis pretende alertar para a impossibilidade operativa da opo ecotecnocrtica do desenvolvimento sustentvel que, ao longo de dcadas, no conseguiu superar os malefcios sociais, ambientais, econmicos, culturais e polticos engendrados pela modernizao conservadora baseada nos pacotes da Revoluo Verde. Ao contrrio, a Agroecologia defendida como uma nova cincia em construo, como um paradigma, de cujos princpios e bases epistemolgicas nasce a convico de que possvel reorientar o curso alterados dos processos de uso e manejo dos recursos naturais, de forma a ampliar a incluso social, reduzir os danos ambientais e fortalecer a segurana alimentar e nutricional, com a oferta de alimentos sadios para todos os brasileiros. Argumenta-se sobre a necessidade de mudanas no paradigma cartesiano que orientou a pesquisa o ensino e a extenso rural, estabelecendo-se novos procedimentos, metodologias e bases tecnolgicas, capazes de contribuir para um processo de transio a estilos de desenvolvimento rural e de agriculturas mais sustentveis. Fugindo das utopias e das revolues, o texto conclui reconhecendo os enormes desafios para esta mudana paradigmtica e sugere a necessidade de uma nova solidariedade intra e intergeneracional que d sustentao a uma tica da sustentabilidade que evite que caminhemos todos para o mesmo abismo. Palavras-chave: Agroecologia, Agriculturas mais sustentveis, Desenvolvimento mais sustentvel. Segurana Alimentar e Nutricional. 1. Introduo Os efeitos deletrios dos modelos convencionais de desenvolvimento e de agricultura chegaram aos seus limites? Talvez? O que se sabe, com certeza, que os monocultivos, baseados nas prticas e tecnologias da chamada Revoluo Verde, tm sido responsveis por um conjunto de externalidades que levaram a uma crise scioambiental sem precedentes na histria da humanidade. O presente artigo pretende contribuir para o debate conceitual sobre Agroecologia, propondo que este novo enfoque cientfico passe a re-orientar processos produtivos e estratgias de desenvolvimento que sejam capazes de contribuir para minimizar os impactos ambientais gerados pela agricultura convencional e, ao mesmo tempo, sugerir estratgias que possam vir a ser adotadas para um desenvolvimento socialmente mais apropriado e que preserve a biodiversidade e a diversidade scio-cultural. No se pretende abordar aqui os j propalados efeitos malficos da contaminao da camada de
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Engenheiro Agrnomo, Mestre em Extenso Rural (CPGER/UFSM), Doutor pelo Programa de Agroecologa, Campesinado e Historia (Universidad de Crdoba Espaa), como bolsista do CNPq. Extensionista Rural da EMATER/RS-ASCAR. Atualmente, cedido ao MDA Ministrio do Desenvolvimento Agrrio, onde desempenha a funo de Coordenador Geral de Assistncia Tcnica e Extenso Rural, no Departamento de Assistncia Tcnica e Extenso Rural-DATER, da Secretaria de Agricultura Familiar-SAF. Braslia, Agosto, 2008. E-mail: francisco.caporal@mda.gov.br

oznio, do aquecimento global, da deteriorao das terras de cultivo, da j presente escassez de gua no planeta. Este texto, na verdade, visa reforar os argumentos segundo os quais os processos de produo agropecuria e de consumo hoje vigentes so causadores de entropia e todo o tipo de deteriorao das bases ecolgicas que sustentam a capacidade de atender as necessidades de alimentao da humanidade, de uma forma mais segura e duradoura. O que se destaca como prioridade inadivel que pesquisa, ensino e extenso rural devem reinventar seus enfoques tradicionais luz do imperativo scio-ambiental da nossa poca. Para isso, urge pensar-se em um processo de transio agroecolgica baseado nos princpios da Agroecologia. Como se enfatiza no ttulo, no nos alinhamos iluso ecotecnocrtica que formulou a noo de desenvolvimento sustentvel e de agricultura sustentvel. Pelo contrrio, ao optar-se pela expresso agriculturas mais sustentveis parte-se da convico de que, ademais de utpico, o discurso da sustentabilidade, como algo absoluto, equivocado e responsvel, inclusive, por certas posies imobilistas, inclusive na formulao de polticas pblicas voltadas para a agricultura, assim como no ensino, na pesquisa e na extenso rural. O uso dessa expresso, assim como da expresso desenvolvimento mais sustentvel, que se utiliza ao longo deste artigo, procura evidenciar: a) por um lado, que a partir das bases epistemolgicas da Agroecologia, se pode afirmar que teremos tantas agriculturas quantos forem os diferentes agroecossistemas e sistemas culturais das pessoas que as praticam; e, b) por outro lado, a palavra mais, tambm quer evidenciar que os discursos sobre desenvolvimento sustentvel, no encontraram base cientfica capaz de dar-lhes conseqncia operativa e, por isso, ajudam a obstaculizar processos de mudana que resgatem uma postura mais tica e mais humanista nas prticas agrcolas e nas estratgias de desenvolvimento. De qualquer forma, a Agroecologia no se prope como uma panacia para resolver todos os problemas gerados pelas aes antrpicas de nossos modelos de produo e de consumo, nem espera ser a soluo para as mazelas causadas pelas estruturas econmicas globalizadas e oligopolizadas, seno que busca, simplesmente, orientar estratgias de desenvolvimento rural mais sustentveis e de transio para estilos de agriculturas mais sustentveis, como uma contribuio para a vida das atuais e das futuras geraes neste planeta de recursos limitados. Defende-se que, a partir dos princpios da Agroecologia, existe um potencial tcnico-cientfico j conhecido e que capaz de impulsionar uma mudana substancial no meio rural e na agricultura e, portanto, pode servir como base para reorientar aes de ensino, de pesquisa e de assessoria ou assistncia tcnica e extenso rural, numa perspectiva que assegure uma maior sustentabilidade scio-ambiental e econmica para os diferentes agroecossistemas. Neste sentido, antes de tentar aportar algo sobre o que a Agroecologia, como novo paradigma ou cincia em construo, inicia-se com uma abordagem que pretende desvelar alguns equvocos conceituais (gnosiolgicos) que esto prejudicando o avano da transio agroecolgica. Tais equvocos, que nascem especialmente na academia, tratam de confundir Agroecologia com um dado tipo de agricultura, tentando negar a formulao paradigmtica que vem sendo construda com participao de especialistas, desde diferentes campos de conhecimento, e de agricultores de todos os recantos do mundo. Isso se deve, em especial, a um determinado reducionismo conceitual que parte de percepes segundo as quais no h possibilidade de superar o modelo convencional e garantir a necessria produo de alimentos seno com os padres que se tornaram 2

hegemnicos a partir da cincia cartesiana e do modelo da Revoluo Verde, hoje agravados pela difuso dos OLMs (Organismos Laboratorialmente Modificados)2. Para finalizar, se busca fazer uma aproximao a bases de uma Agroecologia Aplicada, alm de um alerta sobre questes fundamentais como a soberania e segurana alimentar e nutricional, aspectos de fundamental importncia nos dias atuais, quando o assunto no outro seno a falta de comida para milhes de humanos famintos e desnutridos, que no tm acesso ao mnimo de calorias necessrio para sua sobrevivncia, apesar das promessas modernizadoras da Revoluo Verde, apesar da FAO e seus mandatos e apesar da mais recente difuso da revoluo da transgenia. 2. O que no Agroecologia Em outros trabalhos, temos procurado enfatizar o que no Agroecologia. Isso importante na medida em que permite uma abordagem diferenciada e mais coerente com a lgica do processo de ecologizao3 que vem ocorrendo. Ainda que a palavra Agroecologia nos faa lembrar de estilos de agricultura menos agressivos ao meio ambiente, no pertinente confundir Agroecologia com um tipo de agricultura alternativa. Tambm no suficientemente explicativo o vnculo, muito comum da cincia agroecolgica com uma produo agrcola dentro de uma lgica em que a natureza mostra o caminho; uma agricultura socialmente justa; o ato de trabalhar dentro do meio ambiente, preservando-o; o equilbrio entre nutrientes, solo, planta, gua e animais; o continuar tirando alimentos da terra sem esgotar os recursos naturais; uma agricultura sem destruio do meio ambiente; uma agricultura que no exclui ningum; entre outras (Caporal e Costabeber, 2002c)4. Lamentavelmente, como aconteceu com a expresso desenvolvimento sustentvel, cada vez mais evidente a profunda confuso no uso do termo Agroecologia. Tal vulgarizao comea a se tornar preocupante, gerando interpretaes conceituais que esto longe de entender que se trata de um novo paradigma em construo, na acepo kuhniana de paradigma5. No raro, tem-se confundido a Agroecologia com um modelo de agricultura, (alguns propositadamente e de m f, outros por no haverem aprofundado no entendimento epistemolgico). Tambm comum confundir Agroecologia com a simples adoo de determinadas prticas ou tecnologias agrcolas ambientalmente mais adequadas ou com uma agricultura que no usa agrotxicos ou, simplesmente, com a substituio de insumos.6 Por isso mesmo, cada vez mais comum ouvirmos frases equivocadas do tipo: existe mercado para a Agroecologia; a
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Segundo o professor Carlos Walter Porto-Gonalves, da Universidade Federal Fluminense e pesquisador do CNPq, o conceito de OGM impreciso cientificamente, posto que, rigorosamente, toda a evoluo das espcies implica mudana gentica. J, segundo ele, os OLMs seriam os organismos criados em laboratrio e no atravs da relao entre agricultores e a natureza. 3 O conceito de ecologizao aqui utilizado est inspirado na perspectiva adotada por Buttel (1993, 1994), isto : a introduo de valores ambientais nas prticas agrcolas, na opinio pblica e nas agendas polticas para a agricultura. Ver tambm Caporal (1998); Costabeber (1998); Caporal e Costabeber (2000, 2001). 4 As falas entre aspas foram anotadas pelos autores durante Curso de Formao Tcnico-Social sobre Agroecologia e Desenvolvimento Rural Sustentvel realizado no municpio de Santa Rosa, no ano de 2000. 5 Segundo Thomas Kuhn (1987), pode-se resumir a idia de Matriz Disciplinar ou Paradigma, como sendo a cultura comum de um grupo em torno de um determinado fim; engloba a todas as crenas, valores, tcnicas, etc., compartilhadas pelos membros de certa comunidade. Um corpo caracterstico de crenas e concepes que abrangem todos os conhecimentos partilhados por um grupo cientfico. 6 Veja-se, sobre este assunto, o interessante artigo de ALTIERI e ROSSET (2002)

Agroecologia produz tanto quanto a agricultura convencional; a Agroecologia menos rentvel que a agricultura convencional; a Agroecologia um novo modelo tecnolgico. Em algumas situaes, chega-se a ouvir que, agora, a Agroecologia uma poltica pblica, a Agroecologia um movimento social ou vamos fazer uma feira de Agroecologia. Como j escrevemos em outro lugar, apesar da provvel boa inteno do seu emprego, todas essas frases esto equivocadas, se entendermos a Agroecologia como um enfoque cientfico, como uma matriz disciplinar7. Na verdade, essas interpretaes expressam um enorme reducionismo do significado mais amplo do termo Agroecologia, mascarando sua potencialidade para apoiar processos de desenvolvimento rural mais sustentveis. 3. Sobre as bases epistemolgicas8 e o que Agroecologia Agroecologia, mais do que simplesmente tratar sobre o manejo ecologicamente responsvel dos recursos naturais, constitui-se em um campo do conhecimento cientfico que, partindo de um enfoque holstico e de uma abordagem sistmica, pretende contribuir para que as sociedades possam redirecionar o curso alterado da coevoluo social e ecolgica, nas suas mais diferentes inter-relaes e mtua influncia9. Por isso, como afirmam Norgaard e Sikor (2002), uma das diferenas fundamentais entre agrnomos convencionais e agroeclogos que estes ltimos tendem a ser, de forma geral, metodologicamente mais pluralistas. E estas diferenas nascem, precisamente, das bases filosficas que orientam as atividades de cientistas e tcnicos de extenso rural que se orientam por enfoques convencionais. Como lembram os autores acima citados (e j havia enfatizado Paulo Freire, sob outro enfoque), os cientficos no tm sido verdadeiramente capazes de ouvir o que os agricultores tm a dizer, porque as premissas filosficas da cincia convencional no conferem legitimidade aos conhecimentos e s formas de aprendizagem dos agricultores e, com isso, no so capazes de romper com a suposta superioridade da cincia convencional. Ao contrrio das formas compartimentadas de ver e estudar a realidade, ou dos modos isolacionistas das cincias convencionais, baseadas no paradigma cartesiano10, a Agroecologia busca integrar os saberes histricos dos agricultores com os conhecimentos de diferentes cincias, permitindo, tanto a compreenso, anlise e crtica do atual modelo do desenvolvimento e de agricultura, como o estabelecimento de novas estratgias para o desenvolvimento rural e novos desenhos de agriculturas mais sustentveis, desde uma abordagem transdisciplinar, holstica11.
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Ver: CAPORAL e COSTABEBER (2007, 2008). Epistemologia a parte da Filosofia que estuda os limites da faculdade humana de conhecimento e os critrios que condicionam a validade dos nossos conhecimentos. o conhecimento sobre o conhecimento. 9 Ver Sevilla Guzmn y Gonzlez de Molina (1996). Sobre coevoluo homem-natureza, ver Norgaard (2002). 10 La investigacin agropecuaria convencional responde, en general, a una visin tradicional de la ciencia. Predominan los enfoques reduccionistas y cartesianos (derivan del mtodo cientfico desarrollado por Descartes), en los cuales el nfasis se pone sobre las relaciones causa-efecto que surgen cuando dos factores se influencian entre s. (VIGLIZZO, 2001, p.88). O autor afirma que este mtodo leva ao estudo das partes e a um esquecimento das relaes que elas estabelecem dentro do todo. El modelo tecnolgico impuesto por la Revolucin Verde es un producto tpico de esta concepcin reduccionista debido a que administra unos pocos insumos de alto impacto productivo individual (idem). 11 La investigacin medio ambiental (de que trata o enfoque agroecolgico N.A.) responde a una visin opuesta. En lugar de estudiar componentes aislados, procura estudiar el todo con sus parcialidades incorporadas. Pierde nocin de algunas relaciones causa-efecto que pueden ser vitales, pero gana en una visin global de los sistemas. Es el enfoque que define a las ciencias holsticas (derivacin del ingls

Como afirmam Sevilla Guzmn e Ottmann (2004), os elementos centrais da Agroecologia podem ser agrupados em trs dimenses: a) ecolgica e tcnicoagronmica; b) socioeconmica e cultural; e c) scio-poltica. Estas dimenses no so isoladas. Na realidade concreta elas se entrecruzam, influem uma outra, de modo que estud-las, entend-las e propor alternativas supe, necessariamente, uma abordagem inter, multi e transdisciplinar, razo pela qual os agroeclogos e seus pares lanam mo de ensinamentos da Fsica, da Economia Ecolgica e Ecologia Poltica, da Agronomia, da Ecologia, da Educao e Comunicao, da Histria, da Antropologia e da Sociologia, para ficarmos em alguns dos aportes dos diferentes campos de conhecimento.12 A Agroecologia, como matriz disciplinar, se encontra no campo do que Morin (1999, p.33) identifica como do pensar complexo, em que complexus significa o que tecido junto. O pensamento complexo o pensamento que se esfora para unir, no na confuso, mas operando diferenciaes.. A Agroecologia, logo, no se emarca no paradigma convencional, cartesiano e reducionista, no paradigma da simplificao (disjuno ou reduo), pois, como ensina Morin, este no consegue reconhecer a existncia do problema da complexidade. E disto que se trata, reconhecer que nas relaes do homem com outros homens e destes com o meio ambiente, estamos tratando de algo que requer um novo enfoque paradigmtico, capaz de unir os conhecimentos de diferentes disciplinas cientficas, com os saberes tradicionais.13 Isto vem sendo tratado pelos tericos do Metabolismo Social, quando nos ensinam que, ao realizar suas atividades produtivas, los seres humanos consuman dos actos: por un lado socializan fracciones o partes de la naturaleza, y por el otro naturalizan a la sociedad al producir y reproducir sus vnculos con el universo natural. Isto leva a uma determinao recproca entre natureza e sociedade. Logo, esta doble conceptualizacin (ecolgica de la sociedad y social de la naturaleza) (...) leva a uma abordagem que supera el conocimiento parcelado y la habitual separacin entre las ciencias naturales y las sociales y humanas al que nos tiene condenado la prctica dominante del que-hacer cientfico, es decir, permite adoptar un pensamiento complejo (TOLEDO y GONZLEZ DE MOLINA, 2004).14 Deste modo, a Agroecologia, como matriz disciplinar, vem aportando as bases para um novo paradigma cientfico, que, ao contrrio, do paradigma convencional da cincia, procura ser integrador, rompendo com o isolacionismo das cincias e das disciplinas gerado pelo paradigma cartesiano. Na realidade, nos ltimos anos vem ocorrendo uma revoluo paradigmtica, uma revoluo que comea a modificar os ncleos organizadores da sociedade, da civilizao, da cultura..., determinada pelo
Whole = todo) o sistmicas. Su foco cientfico son los sistemas completos, con todos sus componentes, interacciones y complejidades. Es transdisciplinario por necesidad y genera nuevos campos de conocimiento, que surgen del cruce de dos o ms disciplinas. (VIGLIZZO, 2001, p.88). Etimologicamente, a palavra holstico deriva do grego holos (todo, completo, viso do conjunto). Na abordagem holstica o todo no significa a soma das partes, mas maior que esta. A maneira como as partes se relacionam faz com que emerjam novas propriedades, da mesma forma que um amontoado de materiais necessrios e suficientes para construir um avio, por exemplo, por si s no lhes confere a capacidade de voar. 12 Parte dos argumentos presentes nestes pargrafos esto publicados por CAPORAL, COSTABEBER e PAULUS (2006a e 2006b). 13 A complexidade produto de um exerccio cognitivo (produzir o inteligvel), assim, ser complexo o que certamente no no totalmente inteligvel e, talvez, espacialmente antecipvel (LE MOIGNE, 1999, p.50-1). 14 Como afirma Espina Prieto (2004, p. 17) Las ciencias naturales y sociales convergen en este momento histrico en una desmitificacin de la objetividad y de las determinaciones lineales, y en una reivindicacin de la subjetividad, con lo que la separacin antinmica sujeto-objeto queda seriamente debilitada como principio rector de la produccin cientfica.

processo de ecologizao que est em curso e pela necessidade de buscar estratgias de desenvolvimento mais sustentvel, capazes de reorientar o curso alterado da coevoluo homem/natureza. Trata-se de uma transformao no modo de pensar, do mundo do pensamento e do mundo pensado. (MORIN, 1998, p.290) Esta revoluo paradigmtica ameaa no apenas conceitos, idias e teorias, mas tambm o estatuto, o prestgio, a carreira de todos os que vivem material e psiquicamente da crena estabelecida, aderidos ao paradigma convencional. (MORIN,1998, p.293). Por isto mesmo, existe uma enorme resistncia no meio acadmico e tcnico-cientfico para aceitar o novo paradigma. Ao mesmo tempo, os pioneiros deste novo paradigma tm que enfrentar no somente censuras e interpretaes, mas o dio. Por esta razo, primeiro desviante e rejeitada, a idia nova precisa constituir-se num primeiro nicho, antes de poder fortalecer-se, tornar-se uma tendncia reconhecida e, finalmente, triunfar como ortodoxia intocvel (MORIN, 1998, p.293). No caso da Agroecologia, isso vem ocorrendo de modo coerente, continuado e slido, nas ltimas dcadas. Basta ver o elevado nmero de publicaes 15 e de cursos sobre Agroecologia que vimos surgir, particularmente, a partir do incio dos anos 90. Neste sentido, vale a pena recordar que o Brasil , provavelmente, o pas com maior nmero de cursos de Agroecologia ou com enfoque agroecolgico em funcionamento na atualidade, tanto de nvel mdio, como de nvel superior.16 Deste modo, mais rapidamente do que muitos esperavam, o paradigma agroecolgico vem ganhando corpo e se fortalecendo atravs das redes de relaes que se formam e cujos membros compartem alguns dos elementos epistemolgicos que so chave na cincia agroecolgica. Segundo so resumidas por Norgaard (1989), as bases epistemolgicas da Agroecologia mostram que, historicamente, a evoluo da cultura humana pode ser explicada com referncia ao meio ambiente, ao mesmo tempo em que a evoluo do meio ambiente pode ser explicada com referncia cultura humana. Ou seja: a) os sistemas biolgicos e sociais tm potencial agrcola; b) este potencial foi captado pelos agricultores tradicionais atravs de um processo de tentativa, erro, aprendizado seletivo e cultural; c) os sistemas sociais e biolgicos coevoluram de tal maneira que a sustentao de cada um depende estruturalmente do outro; d) a natureza do potencial dos sistemas social e biolgico pode ser melhor compreendida dado o nosso presente estado do conhecimento formal, social e biolgico, estudando-se como as culturas tradicionais captaram este potencial; e) o conhecimento formal, social e biolgico, o conhecimento obtido do estudo dos sistemas agrrios convencionais, o conhecimento de alguns insumos desenvolvidos pelas cincias agrrias convencionais e a experincia com instituies e tecnologias agrcolas ocidentais podem se unir para melhorar tanto os agroecossistemas tradicionais como os modernos; f) o desenvolvimento agrcola, atravs da Agroecologia, manter mais opes culturais e biolgicas para o futuro e produzir menor deteriorao cultural, biolgica e ambiental que os enfoques das cincias convencionais por si ss.17.
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Algumas dessas publicaes encontram-se na bibliografia deste trabalho, ainda que seus autores no tenham sido citados, como forma de reforar este argumento. 16 A colega agroecloga Maria Virgnia Aguiar vem acompanhando e estudando este processo de criao de novos cursos de Agroecologia e nos informa que j existem, no Brasil, mais de 70 cursos de nvel mdio, superior ou ps-graduao em Agroecologia ou com enfoque agroecolgico. 17 A questo cultural, presente na etimologia da palavra agri-cultura, foi menosprezada pela cincia convencional, ainda que continue a ser decisiva numa atividade que envolve as relaes do homem com a natureza e que eminentemente determinada pela cultura. E esta, por sua vez, responde a imperativos ambientais. Tomemos um exemplo de DE MASI (2003). Ele afirma que: O vale do Nilo, por exemplo, tem uma conformao linear bem diferente da plancie compreendida entre o Tigre e o Eufrates, que, ao

Estas bases epistemolgicas, que do sustentao ao paradigma agroecolgico, mostram, entre outras coisas, a importncia da construo histrica do conhecimento, coisa que vem sendo negligenciada pela cincia convencional, em particular quando se trata da agricultura. Neste sentido, merece destacar o trabalho de Domenico De Masi (2003), tanto no relativo s culturas como no relativo criatividade dos grupos humanos.18 Logo, dadas as premissas epistemolgicas que vimos acima, diversos autores, desde diferentes campos do conhecimento, vm contribuindo na formulao conceitual desta nova cincia. De uma forma geral, a Agroecologia entendida, repetimos, como um enfoque cientfico destinado a apoiar a transio dos atuais modelos de desenvolvimento rural e de agricultura convencionais para estilos de desenvolvimento rural e de agriculturas mais sustentveis (Caporal e Costabeber, 2000a; 2000b; 2001; 2002a; 2002b). Segundo Miguel Altieri, a Agroecologia constitui um enfoque terico e metodolgico que, lanando mo de diversas disciplinas cientficas, pretende estudar a atividade agrria sob uma perspectiva ecolgica19. Sendo assim, a Agroecologia, a partir de um enfoque sistmico, adota o agroecossistema20 como unidade fundamental de anlise, tendo como propsito, em ltima instncia, proporcionar as bases cientficas (princpios, conceitos e metodologias) necessrias para a implementao de agriculturas mais sustentveis. Logo, mais do que uma disciplina especfica, a Agroecologia se constitui num campo de conhecimento que rene vrias reflexes
contrrio, apresenta caractersticas bidimensionais de uma rea onde a vida social no ocorre somente para cima e para baixo, ao longo de uma nica corrente, mas tambm direita e esquerda, na rede de canais transversais que unem os dois rios. Em duas condies assim to disparatadas..., duas civilizaes se desenvolveram segundo paradigmas opostos, condicionados pelos respectivos ambientes e adotados como resposta aos problemas sociais que aqueles ambientes determinavam. Por esta razo, diz o autor, aos egpcios corresponde um pensamento linear, direto, imediato. Por sua vez, civilizao mesopotmica, corresponde o pensamento oblquo, curvo, sinuoso, envolvente.... Quer dizer, o modo de ver o mundo e as suas relaes sociais, apresentam-se diferenciadas em funo do meio ambiente. E isso ocorre na prtica da agricultura, dados os diferentes ambientes vividos e manejados pelos agricultores. 18 Segundo este autor (DE MASI, 2003), h cerca de dois milhes de anos, a longa aventura dos Australopithecus, que chegaram s a usar pedras e paus, desemboca no mais antigo representante do gnero Homo... o Homo habilis constitui o elo de conjuno entre o Australopithecus e o Homo erectus... que cede espao ao Homo sapiens... a quem devemos invenes e descobertas de grande relevo: o uso do couro, a utilizao e a manipulao do osso, o emprego de lmpadas de leo, a produo de escalpes, buris, agulhas, dardos, arcos, armadilhas, arpes, lanas, machados, anzis, cestas e redes entrelaadas.... Depois viria o Homo sapiens sapiens... que do final do perodo paleoltico ao perodo neoltico no deixou de contribuir no processo criativo. A eles devemos: o barco (7500 a.C.), a cermica (7000 a.C.), a foice, as facas metlicas, os tijolos e a cerveja (6000 a.C.), o anzol (4500 a.C.), a escrita (4000 a.C.), o tambor, o torno, o barco a vela (4000 a 3000 a.C.), o mapa geogrfico (3800 a.C.), os cosmticos (3750 a.C.), o prego, o papiro, o torno de vasos, a solda, a balana, a roda de carroa (3500 a.C.), a tinta para escrever (3200 a.C.), o dique, a harpa, o sabo, o arado, o fio de chumbo, o vidro, a diviso do dia em horas e o arreio para bois (3000 a.C.). 19 Entre outros importantes estudiosos que tm prestado inestimvel apoio na construo coletiva da Agroecologia a partir de diferentes campos do conhecimento, ver tambm Altieri (1989; 1992; 1994; 1995; 2001), Gliessman (1990; 1995; 1997; 2000), Pretty (1995; 1996), Conway (1997), Conway e Barbier (1990a; 1990b), Gonzlez de Molina (1992), Sevilla Guzmn y Gonzlez de Molina (1993), Carroll, Vandermeer & Rosset (1990), Leff (1994), Toledo (1990; 1991; 1993), Guzmn Casado, Gonzlez de Molina y Sevilla Guzmn (2000), Sevilla Guzmn (1990; 1995a; 1995b; 1997; 1999), Martnez Alier (1994), Martnez Alier y Schlpmann (1992). 20 Agroecossistema a unidade fundamental de estudo, nos quais os ciclos minerais, as transformaes energticas, os processos biolgicos e as relaes scio-econmicas so vistas e analisadas em seu conjunto. Sob o ponto de vista da pesquisa agroecolgica, seus objetivos no so a maximizao da produo de uma atividade particular, mas a otimizao do agroecossistema como um todo, o que significa a necessidade de uma maior nfase no conhecimento, na anlise e na interpretao das complexas relaes existentes entre as pessoas, os cultivos, o solo, a gua e os animais (Altieri, 1989).

tericas e avanos cientficos, oriundos de distintas disciplinas que tm contribudo para conformar o seu atual corpus terico e metodolgico (Guzmn Casado et al., 2000: 81). Por outro lado, como nos ensina Gliessman (2000), o enfoque agroecolgico pode ser definido como a aplicao dos princpios e conceitos da Ecologia no manejo e desenho de agroecossistemas mais sustentveis. Portanto, a adeso ao enfoque agroecolgico no supe pleitear ou defender uma nova revoluo modernizadora, mas sim uma ao dialtica transformadora, como j vem ocorrendo ao longo de um horizonte temporal. Este processo modernizador, parte do conhecimento local, respeitando e incorporando o saber popular e buscando integr-lo com o conhecimento cientfico, para dar lugar construo e expanso de novos saberes socioambientais, alimentando assim, permanentemente, o processo de transio agroecolgica21. Portanto, ao no se tratar de uma nova revoluo, no enfoque agroecolgico passa a ser central o conceito de transio e esta no apenas e simplesmente buscar a substituio de insumos ou a diminuio do uso de agrotxicos, mas de um processo capaz de implementar mudanas multilineares e graduais nas formas de manejo dos agroecossistemas.22 Isto , buscar a superao de um modelo agroqumico e de monoculturas, que j se mostrou excludente e scio-ambientalmente inadequado (ou outras formas de agricultura scio-ambientalmente insustentveis), por formas mais modernas de agriculturas que incorporem princpios e tecnologias de base ecolgica. Mais do que mudar prticas agrcolas, tratar-se de mudanas em um processo poltico, econmico e scio-cultural, na medida em que a transio agroecolgica implica no somente na busca de uma maior racionalizao econmico-produtiva, com base nas especificidades biofsicas de cada agroecossistema, mas tambm de mudanas nas atitudes e valores dos atores sociais com respeito ao manejo e conservao dos recursos naturais e nas relaes sociais entre os atores implicados. Ento, quando se faz referncia Agroecologia est se tratando de uma orientao cujas contribuies vo mais alm de aspectos meramente tecnolgicos ou agronmicos da produo, incorporando dimenses mais amplas e complexas que aquelas das cincias agrrias puras, pois incluem tanto variveis econmicas, sociais e ambientais, como variveis culturais, polticas e ticas da sustentabilidade. Com isso, fica evidente, enfatize-se, que o complexo processo de transio agroecolgica no dispensa o progresso tcnico e a incorporao dos avanos do conhecimento cientfico (Costabeber, 1998; Caporal e Costabeber, 2000a).
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Observe-se que se est usando a expresso parte do conhecimento local. Esta explicao necessria, pois h setores pouco informados que interpretam esta expresso como algo que vai em direo ao atraso. Na verdade, o partir significa um ponto de incio de um processo dialgico entre profissionais com diferentes saberes, destinado construo de novos conhecimentos. Neste processo o conhecimento tcnico tambm fundamental, at porque o salto de qualidade que prope a Agroecologia e a complexidade da transio a estilos de agriculturas sustentveis no permitem abrir mo do conhecimento tcnico-cientfico, desde que este seja compatvel com os princpios e metodologias que podem levar a uma agricultura de base ecolgica. 22 Segundo Gliessman (2000), podemos distinguir trs nveis fundamentais no processo de transio para agroecossistemas mais sustentveis. O primeiro nvel diz respeito ao incremento da eficincia das prticas convencionais para reduzir o uso e consumo de inputs externos caros, escassos e daninhos ao meio ambiente. O segundo nvel da transio se refere substituio de inputs e prticas convencionais por prticas alternativas. A meta seria a substituio de insumos e prticas intensivas em capital, contaminantes e degradadoras do meio ambiente por outras mais benignas sob o ponto de vista ecolgico. Neste nvel da transio a estrutura bsica do agroecossistema seria pouco alterada, podendo ocorrer, ento, problemas similares aos que se verificam nos sistemas convencionais. O terceiro e mais complexo nvel da transio representado pelo redesenho dos agroecossistemas, para que estes funcionem com base em um novo conjunto de processos ecolgicos.

Uma definio mais ampla proporcionada por Sevilla Guzmn e Gonzlez de Molina (1996), para quem a Agroecologia corresponde a um campo de estudos que pretende o manejo ecolgico dos recursos naturais, para - atravs de uma ao social coletiva de carter participativo, de um enfoque holstico e de uma estratgia sistmica reconduzir o curso alterado da coevoluo social e ecolgica, mediante um controle das foras produtivas que estanque seletivamente as formas degradantes e expoliadoras da natureza e da sociedade. Em tal estratgia, dizem esses autores, joga um papel central a dimenso local, por ser portadora de um potencial endgeno, rico em recursos, conhecimentos e saberes que facilitam a implementao de estilos de agriculturas potencializadores da biodiversidade ecolgica e da diversidade scio-cultural. Resumindo, a Agroecologia se consolida como enfoque cientfico na medida em que este novo paradigma se nutre de outras disciplinas cientficas, assim como de saberes, conhecimentos e experincias dos prprios agricultores, o que permite o estabelecimento de marcos conceituais, metodolgicos e estratgicos com maior capacidade para orientar no apenas o desenho e manejo de agroecossistemas mais sustentveis, mas tambm processos de desenvolvimento rural mais humanizados. preciso deixar claro, porm, que a Agroecologia no oferece, por exemplo, uma teoria sobre desenvolvimento rural, sobre metodologias participativas e, tampouco, sobre mtodos para a construo e validao do conhecimento tcnico. Mas essa cincia busca, principalmente, nos conhecimentos e experincias j acumuladas, ou atravs da Aprendizagem e Ao Participativa, por exemplo, um mtodo de estudo e de interveno que, ademais de manter coerncia com suas bases epistemolgicas, contribua na promoo das transformaes sociais necessrias para gerar padres de produo e consumo mais sustentveis. 4. Agriculturas alternativas de base ecolgica e agriculturas mais sustentveis Desde muito tempo a sociedade vem buscando estabelecer estilos de agricultura que sejam menos agressivos ao meio ambiente e capazes de proteger os recursos naturais, assegurar maior longevidade, tentando fugir do estilo convencional de agricultura que passou a ser hegemnico a partir dos novos descobrimentos da qumica agrcola, da biologia e da mecnica ocorridos a partir do final do sculo XIX. Em diversos pases, surgiram verses destas agriculturas alternativas, com diferentes denominaes: orgnica, biolgica, ecolgica, biodinmica, regenerativa, permacultura, etc., cada uma delas seguindo determinados princpios, tecnologias, normas, regras e filosofias, segundo as correntes a que esto aderidas. No obstante, na maioria das vezes, tais alternativas no conseguiram dar as respostas para os problemas socioambientais que foram se acumulando como resultado do modelo convencional de desenvolvimento rural e de agricultura que passaram a predominar e se agravaram, particularmente, depois da Segunda Grande Guerra. Neste ambiente, de busca e construo de novos conhecimentos, foi que nasceu a Agroecologia, de modo que seus princpios passariam a contribuir para o estabelecimento de um novo caminho para a construo de agriculturas de base ecolgica ou agriculturas mais sustentveis, como veremos adiante. Segundo Gliessman (2000), as agriculturas mais sustentveis, sob o ponto de vista agroecolgico, so aquelas que, tendo como base uma compreenso holstica dos agroecossistemas, sejam capazes de atender, de maneira integrada, aos seguintes critrios: a) baixa dependncia de inputs comerciais; b) uso de recursos renovveis 9

localmente acessveis; c) utilizao dos impactos benficos ou benignos do meio ambiente local; d) aceitao e/ou tolerncia das condies locais, antes que a dependncia da intensa alterao ou tentativa de controle sobre o meio ambiente; e) manuteno, a longo prazo, da capacidade produtiva; f) preservao da diversidade biolgica e cultural; g) utilizao do conhecimento e da cultura da populao local; e h) produo de mercadorias para o consumo interno antes de produzir para a exportao (Gliessman, 1990). Para Altieri (2002), a expresso agricultura sustentvel se refere busca de rendimentos durveis, a longo prazo, atravs do uso de tecnologias de manejo ecologicamente adequadas, o que requer a otimizao do sistema como um todo e no apenas o rendimento mximo de um produto especfico. Por sua parte, o Centro de Agroecologia da Universidade da Califrnia, Campus de Santa Cruz (EUA), definiu agricultura sustentvel como aquela que reconhece a natureza sistmica da produo de alimentos, forragens e fibras, equilibrando, com eqidade, preocupaes relacionadas sade ambiental, justia social e viabilidade econmica, entre diferentes setores da populao, incluindo distintos povos e diferentes geraes (Gliessman, 2000). A opo pela terminologia agricultura de base ecolgica, que temos utilizado, tem a inteno de distinguir os estilos de agricultura resultantes da aplicao dos princpios e conceitos da Agroecologia, tanto do modelo de agricultura convencional ou agroqumica (um modelo que, reconhecidamente, mais dependente de recursos naturais no renovveis e, portanto, incapaz de perdurar atravs do tempo), como, tambm, de estilos de agricultura que esto surgindo a partir das orientaes emanadas das correntes da Intensificao Verde, da Revoluo Verde Verde ou Dupla Revoluo Verde, cuja tendncia, marcadamente ecotecnocrtica, tem sido a incorporao parcial de elementos de carter ambientalista ou conservacionista nas prticas agrcolas convencionais23. Em segundo lugar, se pretende marcar a distino entre agriculturas de base ecolgica, baseadas nos princpios da Agroecologia, e alguns tipos de agricultura alternativa que, embora apresentando denominaes que do a conotao da aplicao de prticas, tcnicas e/ou procedimentos que visam atender certos requisitos sociais ou ambientais, no necessariamente tero que lanar ou lanaro mo das complexas dimenses presentes do enfoque agroecolgico, como antes enunciado.24.
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Como temos tentado ressaltar em outros lugares (Caporal, 1998; Costabeber, 1998; Caporal e Costabeber, 2000a; 2000b; 2001), o processo de ecologizao da agricultura no necessariamente seguir uma trajetria linear, podendo seguir distintas vias, mais prximas ou alinhadas com a corrente ecotecnocrtica (modelo da Revoluo Verde Verde, da Dupla Revoluo Verde ou da Intensificao Verde) ou com a corrente ecossocial (agriculturas de base ecolgica), havendo diferenas fundamentais entre as premissas ou bases tericas que sustentam cada uma dessas correntes. E so essas diferenas que marcam os espaos de ao e de articulao dos distintos atores sociais comprometidos com uma ou com outra perspectiva. 24 A ttulo de exemplo, cabe afirmar que no se deve entender como agricultura baseada nos princpios da Agroecologia aquela agricultura que, simplesmente, no utiliza agrotxicos ou fertilizantes qumicos de sntese em seu processo produtivo. No limite, uma agricultura com esta caracterstica pode corresponder a uma agricultura pobre, desprotegida, cujos agricultores no tm ou no tiveram acesso aos insumos modernos por impossibilidade econmica, por falta de informao ou por ausncia de polticas pblicas adequadas para este fim. Ademais, algumas opes desta natureza podem estar justificadas por uma viso ttica ou estratgica, visando conquistar mercados cativos ou nichos de mercado que, dado o grau de informao que possuem alguns segmentos de consumidores a respeito dos riscos embutidos nos produtos da agricultura convencional, super-valorizam economicamente os produtos ditos ecolgicos, orgnicos, ou limpos, o que no necessariamente assegura a sustentabilidade dos sistemas agrcolas atravs do tempo. Neste sentido, temos hoje tanto algumas agriculturas familiares ecologizadas, como a presena de grandes grupos transnacionais que esto abocanhando o mercado orgnico em busca de lucro imediato, como vem ocorrendo com os chamados alimentos corporgnicos. Sobre os alimentos

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Em sntese, preciso ter clareza que algumas agriculturas alternativas e a agricultura orgnica certificada, entre outras, so, em geral, o resultado da aplicao de tcnicas e mtodos diferenciados dos pacotes convencionais, normalmente desenvolvidas de acordo com e em funo de regulamentos e regras que orientam a produo e impem limites ao uso de certos tipos de insumos e a liberdade para o uso de outros 25. Contudo, e como j dissemos antes, estas escolas ou correntes da agricultura alternativa no necessariamente precisam estar seguindo as premissas bsicas e os ensinamentos fundamentais da Agroecologia. Na realidade, uma agricultura que trata apenas de substituir insumos qumicos convencionais por insumos alternativos, ou orgnicos no necessariamente ser uma agricultura ecolgica em sentido mais amplo. preciso ter presente que a simples substituio de agroqumicos por adubos orgnicos mal manejados pode no ser soluo, podendo inclusive vir a ser a causa de outro tipo de contaminao. Como bem assinala Nicolas Lampkin, provvel que uma simples substituio de nitrognio, fsforo e potssio de um adubo inorgnico por nitrognio, fsforo e potssio de um adubo orgnico tenha o mesmo efeito adverso sobre a qualidade das plantas, a susceptibilidade s pragas e a contaminao ambiental. O uso inadequado dos materiais orgnicos, seja por excesso, por aplicao fora de poca, ou por ambos motivos, poder provocar um curto-circuito ou mesmo limitar o desenvolvimento e o funcionamento dos ciclos naturais (Lampkin, 1998: p. 3). Por outro lado, Riechmann (2000) lembra que alguns estudos sobre agricultura ecolgica pem em evidncia que as colheitas extraem do solo mais elementos nutritivos que os aportados pelo adubo natural, sem que parea diminuir a fertilidade natural do solo. Isto convida a pensar que na produo agrcola nem tudo se reduz a um aporte humano de adubo e um processo vegetal de converso bioqumica, segundo a viso reducionista inaugurada por Liebig, mas que entre as lides humanas e o crescimento das plantas se intercalam processos ativos que tm lugar no solo por causa de uma ao combinada de carter qumico e biolgico ao mesmo tempo. Citando Naredo (1996), o mesmo autor sugere que nem a planta um conversor inerte nem o solo um simples reservatrio, mas ambos interagem e so capazes de reagir modificando seu comportamento.26

corporgnicos, sugerimos a leitura do artigo de Ruz Marrero, C. (2003). Os interessados neste tema podem busca mais informaes na pgina www.corporganics.org. Veja-se, tambm o interessante livro POLLAN, M. (2007), intitulado O dilema do Onvoro. Este autor, professor da Universidade de Berkeley-USA, alm de mostrar o processo atual de domnio do mercado de orgnicos nos Estados Unidos da Amrica do Norte, por um pequeno nmero de empresas, resgata importantes referncias histricas da agricultura e sobre o papel dos agricultores, entre as quais vale a pena citar a produo de milhos hbridos pelos indgenas norteamericanos, ou a chamada guerra do hmus, ocorrida na Inglaterra, no incio da difuso dos adubos qumicos, nos anos 1830-40. poca em que, segundo cita o autor, nasceu a reducionista Mentalidade NPK. Veja-se, tambm: GRANADOS SNCHEZ y LPEZ ROS (1996). 25 No extremo, se encontram tipos de agricultura alternativa que j esto subordinadas a regras e normas de certificadoras internacionais ou usando insumos orgnicos importados, produzidos por grandes empresas transnacionais que encontraram no mercado de insumos orgnicos um novo filo para aumentar seus lucros, para citar alguns exemplos. 26 Por exemplo, a aplicao de doses importantes de adubo nitrogenado inibe a funo nitrificadora das bactrias do solo, assim como a disposio da gua e nutrientes condiciona o desenvolvimento do sistema radicular das plantas. Em suma, se impe a necessidade de estudar no apenas o balano do que entra e do que sai no sistema agrrio, mas tambm o que ocorre ou poderia ocorrer dentro e fora do mesmo, alterando a relao planta, solo, ambiente (Riechmann, 2000).

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Ademais, faz-se necessrio enfatizar que a prtica da agricultura envolve um processo social, integrado a sistemas econmicos, e que, portanto, qualquer enfoque baseado simplesmente na tecnologia ou na mudana da base tcnica da agricultura pode implicar no surgimento de novas relaes sociais, novo tipo de relao dos homens com o meio ambiente e, entre outras coisas, em maior ou menor grau de autonomia e capacidade de exercer a cidadania. O antes mencionado serve como reforo idia segundo a qual os contextos de agricultura e desenvolvimento rural sustentveis exigem um tratamento mais eqitativo a todos os atores envolvidos especialmente em termos das oportunidades a eles estendidas, buscando-se uma melhoria crescente e equilibrada daqueles elementos ou aspectos que expressam os avanos positivos em cada uma das seis dimenses (econmica, social, ecolgica, poltica, cultural e tica) da sustentabilidade (Caporal e Costabeber, 2002a; 2002b; Costabeber e Caporal, 2003). 5. Alguns elementos de uma Agroecologia Aplicada No este o lugar para um aprofundamento sobre as bases de uma agricultura ecolgica, at porque existe abundante literatura sobre as pesquisas nesta rea. No obstante, cabe fazer breve referncias sobre alguns dos princpios e tcnicas que regem a Agroecologia aplicada e que, em sua maioria, so de domnio das entidades de pesquisa27 e extenso rural e fazem parte, ainda que no de forma ecologicamente articulada, das diferentes disciplinas dos cursos de cincias agrrias. Em todo o caso, importante ressaltar alguns elementos da aplicao prtica dos princpios da Agroecologia, at porque vimos tratando da necessidade de uma ecoartificializao da natureza para a produo de alimentos. A Agroecologia, como visto antes, sugere a necessidade de mudanas nos currculos de formao dos profissionais que iro atuar como agentes de desenvolvimento, assim como nos enfoques e mtodos de pesquisa e extenso rural, isto porque, a aplicao dos seus princpios requer uma estratgia integradora de conhecimentos, complexa, sistmica e holstica. No vamos repetir aqui os princpios e conceitos antes mencionados. De qualquer forma, espera-se que tenha ficado claro que a construo de agriculturas mais sustentveis precisa ter presente as dimenses ecolgicas, econmicas, sociais, polticas, culturais e ticas da sustentabilidade. No preciso dizer que isso implica em mudanas estruturais, dentre as quais se destaca a reforma agrria e o acesso aos meios de produo. Implica, tambm em metodologias participativas, garantias de acesso aos direitos bsicos de cidadania, respeitos s diferenas culturais, de gnero, de raa, de etnia. Considerao dos valores e vises de mundo dos diferentes grupos sociais e suas relaes com a natureza. Para alm disso, necessita-se uma nova perspectiva da economia, que no privilegie apenas o aumento de produo e produtividade de cultivos e criaes isoladas mas a produtividade total dos sistemas. Do mesmo modo, como nos ensina a Economia Ecolgica, devero ser incorporados nos clculos econmicos, por um lado, as externalidades negativas que afetaro a toda a sociedade e, por outro lado, os servios ambientais prestados a esta mesma sociedade. Este novo balano econmico, seguramente privilegiar e fortalecer as agriculturas camponesas, as agriculturas indgenas e as agriculturas familiares, entre outras, em detrimento das agriculturas de base qumica e mecnica, sem agricultores, dos monocultivos.
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Algumas unidades e alguns pesquisadores da EMBRAPA, comprometidos com a causa ambiental e a produo de alimentos limpos, tm desenvolvido muitas pesquisas e so exemplos do que possvel fazer de bom com o dinheiro pblico na busca de agriculturas mais sustentveis.

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Reafirmados estes aspectos, a aplicao dos princpios da Agroecologia aos sistemas de produo agropecurios, pode recorrer a muitos dos ensinamentos clssicos das cincias agrrias e a muitas das tecnologias ensinadas aos agrnomos e outros profissionais nas escolas convencionais. O desafio est justamente no entendimento das relaes ecolgicas e interaes que podem ocorrer em decorrncia do uso isolado de mtodos, prticas e tcnicas agrcolas num determinado agroecossistema ou dos efeitos benficos e malficos inerentes a certas tecnologias tanto do ponto de vista ambiental como scio-cultural. Por isso, quando se trabalha com um enfoque de Agroecologia, deve-se partir no da lgica cartesiana da simplificao, mas da lgica da natureza que se expressa no ecossistema que ser transformado em um agroecossistema (ou j foi transformado de forma insustentvel e precisa ser recuperado), assim como da histria de processos de interveno humana menos degradantes da qual se possa ter conhecimento. Dito isso, ao trabalhar-se com Agroecologia aplicada, a noo basilar de uma interveno agroecolgica dever orientar-se, primeiramente, pela busca de maior complexidade ecolgica dos sistemas de produo. Quanto mais diversificados e integrados forem os sistemas de cultivos e criaes mais prximos estaro da sustentabilidade ambiental desejada e possvel. Logo, um dos primeiros passos da aplicao da Agroecologia aos sistemas produtivos deve ser a ampliao (ou manuteno) da diversificao, da biodiversidade. Portanto, a meta, no pode parar na substituio de insumos, mas deve ser o redesenho dos agroecossistemas, tendo em conta o conjunto das relaes biticas e abiticas que ocorrem nos sistemas manejados pelo homem. Menos Sustentvel Mais sustentvel

Menos Complexo

Mais Complexo

A partir desta compreenso se entende que sistemas agroflorestais, sistemas agrosilvipastoris, manejos rotativos de pastagens, ou similares, apresentam maior capacidade de resilincia e, portanto, maior sustentabilidade que os convencionais, da mesma forma, que os policultivos, os consrcios, os cultivos em alas ou sistemas semelhantes tambm o so. No que diz respeito presena de pragas, por exemplo, Altieri (2002. p. 454) afirma que os monocultivos so ambientes mais difceis para se induzir um eficiente sistema de controle biolgico de pragas pois carecem de recursos adequados para o desempenho efetivo dos inimigos naturais.28
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Segundo ALTIERI (2002, p. 452,3), citando vrias pesquisas, os sistemas de policultivos reduzem a presena de pragas. Isso poderia ser devido a uma maior presena de inimigos naturais (predadores e parasitas), que pode ocorrer por uma maior disponibilidade de nctar e plen, pela maior cobertura do solo (proteo a certos predadores) ou mesmo por uma maior presena de insetos herbvoros que servem como alimentao aos inimigos naturais na poca de baixa populao de pragas. Outra hiptese seria pelo fato de que em policultivos podem haver espcies hospedeiras e no hospedeiras, o que modificaria aspectos como a atrao por estmulos qumicos ou visuais. Altieri e outros, conforme tabela apresentada nas pginas 458 e 459 do mesmo livro antes citado, apresentam uma relao de policultivos e consrcios que evitam o aparecimento de insetos.

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Outros elementos centrais da aplicao de princpios agroecolgicos, esto relacionados com as condies edficas dos agroecossistemas e suas implicaes com a sade das plantas e a presena de insetos no desejveis e enfermidades. Como sabido, solos em boas condies biolgicas, fsicas e qumicas so mais propcios para o desenvolvimento de plantas mais sadias e estas menos sujeitas ao ataque de pragas e doenas. Portanto, as prticas de melhoria das condies do solo e reduo da eroso so fundamentais. Neste sentido, o uso de cobertura vegetal, de plantas melhoradoras e fixadoras de nitrognio, o uso de cobertura morta, de adubos orgnicos, compostos, assim como de tcnicas de plantio em nvel, plantio direto, cultivo mnimo, terraceamento, cordes em contorno e outras, adaptadas a cada agroecossistema, devero ser teis para os mesmos objetivos.29 Da mesma forma, deve-se ter ateno especial ao manejo de plantas espontneas. Ao contrrio dos sistemas convencionais, onde o manejo de solo e o uso de herbicidas so prticas adotadas para eliminar qualquer planta que possa vir a competir com as plantas cultivadas, no enfoque agroecolgico as plantas espontneas devem se observadas e manejadas segundo suas funes ecolgicas e, tambm, levando em considerao o grau de degradao do agroecossistema, que pode induzir a uma maior presena e resistncia das mesmas em razo do manejo convencional anterior. A maior ou menos presena de plantas espontneas determinada por muitos fatores, logo, o equilbrio necessrio para reduzir efeitos de competio tambm dever ser estabelecido mediante mltiplas estratgias, que vo desde o arranjo espacial dos cultivos, densidade de plantas, poca de plantio, rotaes de culturas, ou uso de policultivos, at a potencializao de efeitos benficos da alelopatia, entre outros. Altieri (2002) e Gliessman (2000) citam inmeros princpios ecolgicos, estratgias e prticas que permitem uma convivncia com plantas espontneas em agroecossistemas mais sustentveis. Gliessman (2000) faz referncia ao efeito positivo de plantas espontneas no controle da eroso. Altieri (2002), citando diferentes pesquisas, informa o efeito destas no controle de pragas. Portanto, mais uma vez, o enfoque agroecolgico aplicado desafia nossos conhecimentos tcnico-agronmicos, ensejando a necessidade de uma maior compreenso ecolgica e uma abordagem sistmica em nossas intervenes. Tambm deve haver um enfoque integrado no tocante as doenas que podem vir a causar danos aos cultivos.30 Em primeiro lugar importante registrar que toda e qualquer doena se deve a um ou mais fatores primrios e a diferentes fatores secundrios. Um dos primeiros passos na busca de convivncia com as doenas das plantas cultivadas, logo aps a qualidade biolgica e fsica do solo a que j nos referimos, diz respeito a escolha de variedades de maior resistncia. E estas, na maioria das vezes no so as cultivares desenvolvidas pela pesquisa e hbridos, seno as variedades crioulas, localmente adaptadas. Cabe a agricultores e agroeclogos estudar, nas condies locais dos respectivos agroecossistemas, as variedades mais adaptadas e mais resistentes s doenas mais comuns. Vrus, bactrias, fungos e nematides, que so os principais causadores das doenas, podem ter seus efeitos malficos reduzidos tanto pelo uso de variedades resistentes como pela adoo de outras prticas como, por exemplo: rotao de culturas, reduo de hospedeiros alternativos, policultivos, plantas companheiras, manejo adequado da irrigao, eliminao de restos de cultura contaminados, entre outras.
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Veja-se, por exemplo: ALTIERI, SILVA e NICHOLLS (2003). Veja:se importantes contribuies tecnolgicas em STADNIK e TALAMINI (2004)

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Observe-se, neste sentido, os importantes ensinamentos da Teoria da Trofobiose, de CHABOUSSOU (1999), segundo a qual plantas mais sadias e com menos estresse (qumico, climtico, etc...) sero mais resistentes a doenas e pragas. Plantas que estejam num estado timo de proteossntese inibem o desenvolvimento de parasitas (fungos, por exemplo). Ao contrario, condies favorveis presena de aminocidos livres na seiva das plantas, resultam em alimentos atrativos para caros, insetos, fungos ou vrus. Segundo os estudos de Chaboussou, isto se deveria ao fato de que estes organismos, devido a seu equipamento enzimtico, exigem alimentar-se de substncias solveis, as nicas capazes de assimilarem. A quebra das molculas de protenas, seja pela aplicao de um agrotxico absorvido pela planta, seja por desequilbrio nutricional (carncia ou excesso de micro ou macroelementos), favorece a protelise e, portanto, diminui a resistncia das plantas. Portanto, conhecer estas interaes, ganha importncia fundamental nos processos de manejo ecolgico, pois a necessidade de uma boa nutrio das plantas passa a ser um importante aliado para que nossas lavouras e pastagens possam ter maior resistncia e melhor expressar seu potencial produtivo. Chaboussou (1999, p. 264,5) conclui esta obra no medindo o grau de ironia com que convoca fitopatologistas e entomologistas convencionais a repensarem seu que-fazer, mudarem seu objetivo. Segundo ele: um fracasso do controle qumico exige outra interveno com agrotxico, to grande a crena na destruio contudo muito problemtica- do agente patognico atravs do envenenamento qumico! Isso apenas torna o problema mais grave: necessrio compreender que, se por este mtodo estamos visando o parasita, a planta que atingimos a cada vez. De fato, isso que temos visto na agricultura convencional, ou seja, a necessidade de continuadas intervenes agroqumicas, que no resolvem o problema de pragas e de enfermidades, seno que o transferem por alguns dias ou para a safra seguinte. Ao contrrio, ensina este autor, preciso evitar os estmulos sensibilidade das plantas, inclusive os ambientais, que possam causar estresses e trabalhar na perspectiva da nutrio por adubao ou pulverizaes foliares nutritivas, buscando sempre a reduo de carncias ou subcarncias.. Atualmente, o uso de biofertilizantes de fabricao caseira (alguns j validados pela pesquisa) vem sendo uma prtica cada vez mais comum entre os agricultores ecologistas e recomendada por tcnicos responsveis. Do mesmo modo, foi resgatado o uso das caldas sulfoclcica e bordalesa, prticas que tm contribuindo nos processos de transio agroecolgica mediante a busca de resistncia das planats atravs da melhor e mais equilibrada nutrio.31 6. Segurana alimentar e nutricional: com agricultura qumica? Sabe-se que perto de um milho de habitantes deste planeta padecem de fome e subnutrio. Dados mais alarmantes chamam a ateno para a possibilidade de colapsos em pases mais pobres, especialmente da frica, em razo da falta de acesso aos
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Devemos muito, tambm, ao esforo e dedicao da colega Maria Jos Guazzelli, que traduziu esta obra, garantindo assim o acesso a estes conhecimentos a muitos tcnicos e agricultores. Cabe destacar, tambm, a criatividade e iniciativa de profissionais como o j falecido amigo Delvino Magro (criador do biofertilizante batizado como Supermagro) ou o empenho do Engenheiro Agrnomo Soel Antonio Claro, extensionista rural da EMATER-RS, que com os agricultores do municpio de Sobradinho, no Rio Grande do Sul, desenvolveu inmeras formulaes de biofertilizantes e alternativas de produo ecolgica para vrios cultivos. Sobre os trabalhos de CLARO (2001), recomendamos a leitura do livro Referenciais Tecnolgicos para a Agricultura Familiar Ecolgica: A experincia da regio centro-serra do Rio Grande do Sul.

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alimentos. Por outro lado, pases como o Brasil no alcanaram nveis de autosuficincia na produo dos alimentos bsicos de sua populao, ainda que sejamos um dos maiores produtores de gros, fibras e outras matrias primas. Cada vez mais, os sistemas agroalimentares so dominados por um nmero menor e mais poderoso de grandes empresas transnacionais, para as quais os alimentos so, nada mais e nada menos, que mais uma oportunidade de negcio, de gerao de lucro e acumulao de riquezas. Neste contexto, foi proposto, pela Organizao das Naes Unidas para Agricultura e Alimentao (FAO), o conceito de segurana alimentar, que significa assegurar o acesso aos alimentos para todos e a todo o momento, em quantidade e qualidade suficientes para garantir uma vida saudvel e ativa. A partir de sua compreenso fica evidenciada a importncia de uma agricultura que produza alimentos bsicos, com adequada qualidade biolgica, livre de contaminantes e que possam ser estabelecidos mecanismos que os tornem acessvel para todos os cidados. O conceito tambm indica a necessidade de estratgias e formas de produo que assegurem a viabilidade de produo continuada dos agroecossistemas ao longo dos anos, de forma a garantir que as futuras geraes tambm possam utilizar a mesma (e nica) base de recursos naturais necessria para a produo dos alimentos que ir precisar para a sua sobrevivncia. Assim, as estratgias de desenvolvimento rural devem priorizar o aumento crescente da oferta de alimentos, mas comida de boa qualidade. Neste sentido, fundamental que as polticas implementadas pelos estados nacionais incorporem conceitos bsicos como o de soberania alimentar. No Brasil, j est consagrado o conceito de Segurana Alimentar e Nutricional, entendida conforme o que diz a legislao, da seguinte forma: A Segurana Alimentar e Nutricional consiste na realizao do direito de todos ao acesso regular e permanente a alimentos de qualidade, em quantidade suficiente, sem comprometer o acesso a outras necessidades essenciais, tendo como base prticas alimentares promotoras da sade, que respeitem a diversidade cultural e que sejam ambiental, cultural, econmica e socialmente sustentveis.32 Como podemos observar, o conceito brasileiro de Segurana Alimentar e Nutricional ainda mais complexo e mais completo que o da FAO, o que enseja medidas operativas muito mais profundas que as atuais polticas agrcolas e agrrias.No mnimo, parece bvio que para alcanar o que prope este conceito, requeremos mudanas fundamentais nos pacotes tecnolgicos, nos desenhos e projetos de pesquisa agropecuria e nas aes de extenso rural, sem falar na necessidade de uma
o LOSAN Lei n 11.346, de 15/09/06. Art. 3. Vejam-se outros artigos da Lei:Art. 1 Esta Lei estabelece as definies, princpios, diretrizes, objetivos e composio do Sistema Nacional de Segurana Alimentar e Nutricional SISAN, por meio do qual o poder pblico, com a participao da sociedade civil organizada, formular e implementar polticas, planos, programas e aes com vistas em o assegurar o direito humano alimentao adequada.Art. 2 A alimentao adequada direito fundamental do ser humano, inerente dignidade da pessoa humana e indispensvel realizao dos direitos consagrados na Constituio Federal, devendo o poder pblico adotar as polticas e aes que se faam necessrias para promover e garantir a segurana alimentar e nutricional da populao. 1o A adoo dessas polticas e aes dever levar em conta as dimenses ambientais,
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culturais, econmicas, regionais e sociais. 2o dever do poder pblico respeitar, proteger, promover, prover, informar, monitorar, fiscalizar e avaliar a realizao do direito humano alimentao adequada, bem como garantir os mecanismos para sua exigibilidade. (BRASIL, 2006).

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radical mudana no perfil dos itens de custeio dos financiados pelo crdito rural, que hoje esto concentrados no pagamento de fertilizantes qumicos de sntese e agrotxicos. Ao mesmo tempo, o desenvolvimento mais sustentvel requer instrumentos que contribuam para a soberania alimentar do pas, ou seja, polticas e estratgias que estimulem a produo sustentvel, a distribuio e o consumo de alimentos no sentido de atender o direito alimentao de toda a populao, respeitando as mltiplas caractersticas culturais e hbitos alimentares do nosso povo. Isto requer a articulao de inmeras formas de interveno do Estado, associadas entre si e com perspectivas de curto, mdio e longo prazos. Nenhuma destas condies acima relacionadas foram alcanadas a partir dos processos de modernizao da agricultura baseados nos pacotes da Revoluo Verde ou dos padres de ensino, pesquisa e extenso rural que vigoram desde o ps-guerra. Pelo contrrio, o que vimos, alm do aumento da fome, foi uma permanente, crescente e continuada destruio dos diferentes biomas, o aumento das reas em processo de desertificao (e dos programas hipcritas para reduzi-la), bem como o aumento da eroso dos solos, a perda e exportao da fertilidade e da gua (a valores que no esto embutidos nos custos de produo do empresrio individual e que no aparecem nas contas do PIB). Vimos crescer tambm a contaminao dos aqferos, dos rios, dos mares e, pior, dos alimentos. No que tange qualidade dos alimentos ofertados populao brasileira, cabe registrar que as sucessivas pesquisas feitas pela Agncia Nacional de Vigilncia Sanitria ANVISA (www.anvisa.gov.br), do Ministrio da Sade, tm mostrado que muitos dos nossos alimentos contm no s excesso de resduos de pesticidas (em relao ao permitido por lei), como tambm resduos de agrotxicos proibidos para determinados cultivos, o que ainda pior. Alis, nossa chamada agricultura moderna continua abundando no uso de pesticidas (mais ou menos U$ 2 bilhes por ano). E mais, continuamos usando alguns venenos cujas pesquisas demonstram serem responsveis por enfermidades como diferentes tipos de cncer, entre outras.33 Portanto, no resolvemos o problema da fome, nem o problema da qualidade dos alimentos e estamos destruindo os recursos naturais necessrios para a produo. Este panorama, e no precisa mais que isso, nos leva a defender que urgente e necessrio que se adotem todas as medidas para reverter este processo, estimulando a transio para agriculturas mais sustentveis, capazes de produzir alimentos sadios para toda a populao e com menores nveis de impacto ambiental. A Agroecologia, como cincia para uma agricultura mais sustentvel, pode dar uma importante contribuio para a minimizao destes problemas, na medida em que passar a fazer parte de grandes e
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No cabe mencionar aqui as pesquisas j desenvolvidas que esto mostrando a relao entre a contaminao por agrotxicos e inmeros casos de doenas. H muitas delas e os interessados podem encontrar referncias, em abundncia, numa rpida pesquisa na internet. Cncer de mama, de prstata, de estmago, m formaes de fetos, encefalia, e muitos outros exemplos, esto hoje disponveis. Portanto, j no nos cabe o direito de dizer que no sabemos ou no conhecemos (como no tempo do lanamento do livro Primavera Silenciosa. Estamos envenenando nossa prpria comida, causando danos sade dos agricultores e consumidores, de forma consciente. Inclusive, cabe um alerta: ser verdade que os humanos tm mecanismos biolgicos, fisiolgicos ou qumicos, capazes de lhes garantir que no haver danos sade se ingerirmos o que se convencionou chamar de dose diria aceitvel de venenos? H controvrsias. Em geral, quem nos diz qual esta dose aceitvel a prpria agroindstria dos agroqumicos.

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potentes estrategias governamentais e dos programas incentivo produo agropecuria, assim como dos programas de ensino, pesquisa e extenso rural. Por ltimo, no se pode deixar de mencionar a necessidade de mudanas estruturais, entre as quais destaca-se uma radical, profunda e qualificada reforma agrria e um foco expressivo no suporte aos agricultores familiares, uma vez que est provado que a agricultura familiar o setor responsvel pela maior parcela da produo dos alimentos da cesta bsica das diferentes regies do pas. 7. Consideraes finais Como argumentamos ao longo deste artigo, a Agroecologia proporciona as bases cientficas, para a promoo de estilos de agriculturas mais sustentveis, tendo como um de seus eixos centrais a necessidade de produo de alimentos em quantidades adequadas e de elevada qualidade biolgica para toda a sociedade, numa perspectiva que favorece a busca da Segurana Alimentar e Nutricional Sustentvel.34 No se trata de apoiar agriculturas de nicho, mas de estabelecer estratgias capazes de impulsionar outros estilos de desenvolvimento rural de agriculturas mais sustentveis, considerando as dimenses econmicas, sociais, ambientais, polticas, culturais e ticas da sustentabiliade. Sugerimos, tambm, que o atual estado do conhecimento sobre os princpios da Agroecologia permite avanar rapidamente uma transio da agricultura convencional para formas distintas de agriculturas mais sustentveis, adotando as bases que orientam as agriculturas de baixos insumos externos e aliceradas em prticas de Agroecologia aplicada. Com isso, podermos caminhar no s para ampliar a incluso social, com maior presena da agricultura familiar no campo, como para a implementao de sistemas produtivos mais sustentveis, com menor degradao dos recursos naturais e com a produo de alimentos mais sadios. Como se sabe, a agricultura petrleo-dependente, sustentada artificialmente por recursos ilimitados e baratos (do ponto de vista ecolgico), est com seus dias contados, de modo que o modelo da Revoluo Verde est se esgotando por sua incapacidade de dar respostas aos desafios do sculo XXI. Igualmente, cresce a preocupao com a necessidade de recursos naturais no s para atender as necessidades das atuais geraes, como para permitir a vida das futuras geraes neste planeta de recursos finitos. Urge, assim, a necessidade de mudana de paradigma e o novo paradigma vem sendo construdo nas entranhas do insucesso da modernizao dolorosa: a Agroecologia. Esta nova corrente do pensamento cientfico defende a massificao dos processos de manejo e desenho de agroecossistemas mais sustentveis, numa perspectiva de anlise sistmica e multidimensional, que levem a uma transio acelerada do atual modelo de desenvolvimento e de agricultura que so hegemnicos, e de perspectiva ecotecnocrtica, para uma viso nova, de natureza eco-social. Portanto, moderna e capaz de produzir alimentos sadios e nutritivos para todos os brasileiros, minimizando riscos de mais danos ambientais.

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Ver: CAPORAL e COSTABERBER (2003 e 2005).

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Finalmente, fugindo das utopias e das revolues cabe reconhecer que estamos diante de enormes desafios. O avano do modo de produo capitalista em sua etapa mais oligopolizada tanto nos cadeias de produo como nas cadeias transformao, transporte, consumos e armazenamento dos alimentos se antepe como uma grande barreira s mudanas. Mas, ainda que grandes e complexos estes desafios no so, em absoluto, intransponveis. O processo de ecologizao em curso, as experincias dos agricultores, as mudanas que comeam a aparecer nas instituies de ensino, os grupos de resistncia presentes no interior das organizaes de pesquisa e extenso rural, alm e, principalmente, a crescente conscincia da sociedade sobre os problemas scioambientais da nossa poca, so sinais positivos de que a mudana possvel. Mais que tudo, acreditamos que chegar o dia em que a sustentabilidade escape das mos e sites dos que fazem o pseudo-discurso do desenvolvimento sustentvel e passe a ser incorporada como uma verdadeira onda de solidariedade sincrnica e diacrnica, criando-se uma tica da solidariedade entre as atuais geraes e destas para com as futuras geraes. Se isso no acontecer, estaremos correndo, todos juntos, em direo ao abismo. Referncias ALTIERI, M. A. Agroecologia: a dinmica produtiva da agricultura sustentvel. 3. ed. Porto Alegre: UFRGS, 2001. 110 p. (Sntese Universitria, 54). ALTIERI, M. A. Agroecologia: as bases cientficas da agricultura alternativa. Rio de Janeiro: PTA: FASE, 1989. ALTIERI, M. A. Agroecologia: bases cientficas para uma agricultura sustentvel. Guaba: Agropecuria, 2002. 592 p. ALTIERI, M. A. El estado del arte de la agroecologa y su contribucin al desarrollo rural en Amrica Latina. In: CADENAS MARN, A. (Ed.). Agricultura y desarrollo sostenible. Madrid: MAPA, 1995. p. 151-203. ALTIERI, M. A. Por qu estudiar la agricultura tradicional? In: GONZLEZ ALCANTUD, J. A.; GONZLEZ DE MOLINA, M. (Ed.). La tierra: mitos, ritos y realidades. Barcelona: Anthopos, 1992. p. 332-350. ALTIERI, M. A. Sustainable agriculture. In: ENCYCLOPEDIA of Agricultural Science. Berkeley: Academic Press, 1994. v. 4, p. 239-247. ALTIERI, M. A.; NICHOLLS, C. I. Agroecologa: teora y prctica para una agricultura sustentable. Mxico: PNUMA, 2000. ALTIERI, M. A.; SILVA, E. N.; NICHOLLS, C. I. O papel da biodiversidade no manejo de pragas. Ribeiro Preto: Holos, 2003. ANDRIOLI, A. I.; FUCHS, R. (Org.). Transgnicos: as sementes do mal: a silenciosa contaminao de solos e alimentos. So Paulo: Expresso Popular, 2008. 19

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