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TEMA 9 COMPORTAMIENTO DEL SER HUMANO EN LOS SINIESTROS.

TCNICAS DE ACTUACIN

1. EFECTOS DE LOS SINIESTROS EN EL SER HUMANO.


Las consecuencias que conlleva un incendio pueden ser muy graves e incluso trgicas, todo va a depender de la intensidad del mismo y de la propia naturaleza del combustible que arde para que se originen unos efectos u otros. A pesar de esta dificultad, podemos agrupar los efectos nocivos de los incendios en dos grandes apartados: a) GASEOSOS: - Humos - Gases txicos - Gases corrosivos - Gases irritantes b) CALORFICOS: - Quemaduras en personas - Deterioro de los materiales que arden - Propagacin del incendio - Deterioro de los materiales cercanos

EFECTOS DE LOS HUMOS Y GASES TXICOS


A grandes rasgos, del material resultarn gases txicos y humos que tendrn, por un lado, una accin directa sobre la persona y, de otro, dificultarn la evacuacin y la accin contra el incendio. Del tiempo de exposicin dependern distintos grados de lesiones. Segn las caractersticas individuales (nios, ancianos, enfermos,...), los productos de la combustin actuarn en mayor o menor intensidad y tendrn mayor repercusin. El humo en s, representa un riesgo importante para cualquier persona que se aproxime al incendio ya que, al margen de que reduce la visibilidad, le produce irritacin de la garganta, ojos y mucosas e, incluso, exposiciones largas afectan al ritmo normal de la respiracin, disminuyendo considerablemente la capacidad de respuesta de la persona que los inhala. Los gases txicos y los humos sern los responsables de, aproximadamente, un 70% de las muertes producidas en un incendio y las podemos estudiar en un solo apartado pues, aunque tengan caracteres ntimos distintos, sus efectos como disminucin de visibilidad, intoxicacin respiratoria y asfixia- son comunes. La inhalacin de los mismos va a impedir la funcin vital de las vas respiratorias y pulmones, que es el intercambio gaseoso de oxgeno para su posterior utilizacin en los tejidos, y la eliminacin de CO2 resultante del metabolismo. Impidiendo esta funcin producen directamente la muerte por asfixia o bien aumentan la morbilidad del afectado complicando su evolucin. Los efectos generales los podemos dividir en dos grandes grupos: a) Generales. Producidos en todos los incendios. b) Especficos. Dependiendo del combustible y de los gases producidos. a) Efectos generales: En todos los incendios se van a producir humo y gases txicos resultantes de la combustin que van a crear:

1) Pnico entre la gente, con la desorganizacin consiguiente y la rotura de todos los esquemas de evacuacin, sealizacin y extincin que posea el edificio. 2) Disminucin de la visibilidad, no slo por el aumento de la densidad atmosfrica, sino tambin produciendo tos y estornudos que hacen que el individuo se desoriente, dificultando sus movimientos. 3) Disminucin del oxgeno en el aire, donde se encuentra en una proporcin cercana al 21%, estando el 79 % restante constituido fundamentalmente por nitrgeno. El hombre necesita para vivir de este 21 % de oxgeno, o mejor dicho que el oxgeno se encuentre con una presin parcial de alrededor de 160 mm de mercurio (213 mbar). En toda combustin hay un consumo de oxgeno exagerado y cuando la concentracin disminuye empiezan a plantearse los problemas. As a una concentracin del 17% de oxgeno en el aire, disminuye la coordinacin motriz. Entre el 14 y el 10% comienzan a tropezar y aumenta la fatiga. Entre un 10 y un 6% se produce la prdida de consciencia, hasta la muerte por asfixia. 4) La inhalacin de los gases actuar a distintos niveles provocando - La muerte inmediata. - Irritacin de vas areas con cierre bronquial y edema pulmonar. - Inhibicin de los mecanismos reguladores centrales. - Inhibicin del transporte de oxgeno por la hemoglobina. - Inhibicin de la captacin de oxgeno por los tejidos. Todos estos hechos van a aumentar la frecuencia respiratoria, lo cual nos cierra un crculo vicioso pues se produce una mayor inhalacin de humos y gases. Estos efectos generales se responsabilizan de un 70% de las muertes de un incendio. De este porcentaje la lesin de las vas respiratorias (faringe, laringe, trquea y bronquios) puede producirse con o sin quemaduras cutneas y, normalmente, los intoxicados por humo y gases txicos van a tener un tiempo de latencia de 48 horas hasta que se manifiestan los sntomas respiratorios y la muerte les llega por infeccin, estensis y/o fibrsis de estas vas, creando una insuficiencia respiratoria. Por supuesto estos efectos tienen una mayor repercusin en personas disminuidas fsicamente, ancianos, nios, enfermos cardiorrespiratorios, alcohlicos y drogadictos, ya sea por las mayores dificultades que tienen de escapar al incendio o por tener una disminucin de defensas con las que reaccionar a las posteriores infecciones, intervenciones,... que puedan surgir. Segn las estadsticas, ms de un 60% de las muertes producidas en un incendio afectan a nios menores de 9 aos y personas mayores de 60 aos. b) Efectos especficos: Dependern de la toxicidad de los humos y gases de la combustin, en funcin de los materiales quemados. En un ensayo realizado con roedores se lleg a la conclusin de que su toxicidad en cuanto a muertes inmediatas no vara mucho segn el material quemado, pero s vara en cuanto a secuelas y problemas presentados en la evolucin de estos pacientes, as como en muertes producidas por complicaciones en el hospital. El humo es una suspensin de partculas slidas en un gas. Este gas est constituido por aire, CO, CO2, vapor de agua y las partculas de alquitrn, holln y materia no quemada. Su produccin se favorece por la combustin incompleta, la humedad y la naturaleza del material quemado. Si bien es el primero en advertirnos del incendio y de su localizacin, su principal problema es la disminucin de visibilidad y el pnico que origina. En cuanto a los gases txicos producidos en el incendio van a estar en relacin directa con el material quemado, de aqu la gran importancia que tiene la composicin del material,

aislamiento del mismo y comportamiento en caso de combustin por los distintos gases txicos que puede desprender. Tres van a ser por tanto los factores que nos van a determinar las consecuencias, en ocasiones fatales, que van a tener estos gases en el hombre: Tiempos de actuacin, concentracin y calidad, produciendo lesiones tanto locales, por contacto, como generales si se absorben por va respiratoria. Los clasificamos en gases solubles o irritantes, gases insolubles o asfixiantes y gases con accin intoxicante general. Los gases solubles o irritantes van a tener un comportamiento frente al hombre a nivel local, irritando las mucosas del tracto respiratorio y rgano de la visin. Si la exposicin es larga se daarn estos rganos y se producirn quemaduras a estos niveles, insuficiencia respiratoria y, si sobrevive, lesiones irreversibles como estensis de vas respiratorias tras la cicatrizacin. A este grupo pertenecen gases como amonaco, cido sulfuroso, acrolena, fosgeno, NO2. Los gases insolubles o asfixiantes carecen del carcter irritante de los anteriores que, por esta accin, advierten de su toxicidad permitiendo un menor tiempo de exposicin. Por el contrario, los gases insolubles van a tener un mayor contacto con los distintos rganos, provocando lesiones de mayores dimensiones a nivel fundamentalmente de alvolos y parnquima pulmonar, con la produccin de edema a este nivel, quemadura qumica y posterior infeccin, con tendencia a la destruccin del tejido y limitando el intercambio de gases e instaurando una insuficiencia respiratoria de dimensiones imprevisibles. A este grupo pertenecen cido cianhdrico, CO2, CO. Los efectos de los gases con accin intoxicante general van a estar producidos por la accin depresora que tienen sobre los centros nerviosos y la consiguiente prdida de conciencia lo que, al margen de su accin sobre estos centros y las lesiones en los bronquiolos-parnquima pulmonar, provocar un mayor tiempo de exposicin al resto de los elementos facilitando su accin. Dentro de este grupo se encuentran: Sulfhdrico, fosfatos inorgnicos, paration, exaetiltetrafosfato.

EFECTO DEL CALOR Y LAS LLAMAS


Hasta aqu hemos visto las acciones de los distintos gases, as como la accin directa e indirecta del humo producido en un incendio. Vamos a tratar a continuacin de los efectos producidos por los otros factores de combustin, el calor y las llamas y a estudiar un poco ms a fondo el efecto de estas ltimas, las quemaduras, por su importancia y frecuencia, as como las responsables de todos los problemas que a largo plazo no permitirn a nadie que haya sufrido sus consecuencias olvidarse de aqul incendio. Quizs se asocie la palabra incendio con quemadura, exclusivamente, y si bien estas son de gran importancia, las lesiones y trastornos producidos en un incendio, an cuando no se produzcan quemaduras, irn mucho ms all de la quemadura como tal y del entorno del incendio: infecciones, invalideces, deformaciones, alteraciones psquicas,... El calor y las llamas producidas provocarn los distintos grados de quemaduras, no slo sobre la piel, sino tambin sobre los ojos y vas respiratorias que son los que dejarn mayor nmero y ms intensas secuelas, pues si los primeros eran los responsables de un mayor nmero de muertes, los quemados llevarn consigo la marca del incendio, psquica o fsica, de por vida. De distinta manera a la actuacin de los gases y humos que actuaban de una forma ms intensa a nivel de las vas respiratorias, ojos y pulmones, estos van a ser los responsables de lesiones cutneas y trastornos en el aparato circulatorio. El calor es el producto de la combustin que desempea el papel ms importante en la propagacin del fuego en los edificios. Representa un peligro fsico para el hombre a travs de la exposicin a los gases calientes y a la radiacin. Si los mecanismos de defensa de que

disponemos no son capaces de compensar la energa calorfica exterior, se origina una cadena de efectos que abarcan desde lesiones poco importantes hasta la muerte. Los mecanismos a los que antes aluda son la prdida de calor mediante el enfriamiento del sudor por evaporacin y su disipacin a travs de la circulacin sangunea. El exceso de exposicin al calor puede ocasionar la muerte por hipertermia, sin produccin de quemaduras, por aumento de la temperatura corporal hasta lesionar centros nerviosos vitales. Provoca, de la misma forma, un aumento del ritmo cardaco ante la mnima lesin que este rgano tuviera. Las consecuencias de esta exposicin sern de mayor intensidad si la atmsfera del fuego contiene humedad, hecho que puede ocurrir tanto por las caractersticas del edificio y su entorno, como por la producida por la combustin o bien por el agua para su extincin. Al margen de los efectos de muerte inmediata que hemos visto anteriormente, hipertermia y trastorno del ritmo cardaco, producidos directamente por el calor, la llegada de este de una forma brusca a los pulmones, ocasiona una reduccin drstica de la presin sangunea causando el colapso de los capilares pulmonares y acumulacin de lquido en los mismos con el consiguiente edema pulmonar. En ensayos realizados por el Consejo Nacional de Investigacin de Canad, se puso de manifiesto que 149C es la temperatura mxima del aire respirable por el ser humano para continuar viviendo. Esta temperatura slo se soporta durante perodos cortos y nunca en presencia de humedad. Los Bomberos no deben penetrar en atmsferas que superen los 49-55C sin el vestuario y las mscaras especiales que poseen. En un edificio en llamas la temperatura ambiental puede alcanzar niveles de entre 200-600C e incluso mucho ms. Por otro lado, la humedad relativa del ambiente, va a determinar la cantidad de vapor de agua que la transpiracin puede evaporar. En cuanto a los efectos producidos por las llamas, nos vamos a referir a los producidos a nivel de la piel, ya que con anterioridad se ha hablado del efecto que causa tanto a nivel respiratorio, quemaduras-estensis, como a nivel ocular, quemaduras-ceguera. Las llamas, desde el punto de vista de la seguridad de las personas, confirman la existencia de fuego. Sin embargo, pueden manifestarse calor y los productos de la combustin sin la existencia de llamas. Estas tienen un factor de gran importancia al producir situaciones de pnico que originan lesiones generales y quemaduras trmicas. Las quemaduras son heridas tridimensionales que, en principio, suelen manifestarse por su efecto sobre la piel, pero transcurridas unas horas, y segn la intensidad trmica, tiempo de exposicin, edad,... pueden tener unos efectos generales cuyo curso futuro se desconoce. Son traumas graves con un 10% de mortalidad y un 60% de secuelas. En Espaa se calculan entre 1.500 y 2.000 las muertes producidas por quemaduras cada ao. La mayor incidencia se da en la infancia, donde se calculan 12.600 al ao con 541 defunciones. En resumen, la accin de las temperaturas elevadas producidas en el incendio va a ser doble: - Un efecto local, que originar las quemaduras. - Un efecto general, que provocar: Agotamiento por calor. Se presenta cuando se ha producido una prdida considerable de lquido (agua y electrolitos minerales) por la exposicin a una temperatura y humedad ambientales muy elevadas, esto derivara en un cansancio progresivo, que es el agotamiento por calor. Los sntomas ms frecuentes son debilidad, cansancio extremo, dolor de cabeza, piel plida con sudor fro (no siempre), aumento de la frecuencia cardiaca (taquicardia), descenso de la tensin arterial (hipotensin), nauseas y vmitos. Calambres. Instaurado el agotamiento y si persisten las condiciones ambientales y el esfuerzo fsico intenso, se producirn contracturas dolorosas de la musculatura esqueltica, localizadas sobre todo en pantorrillas, muslos y hombros. Estas contracturas son secundarias al desequilibrio hidroelectroltico desencadenado por la excesiva sudoracin. Los sntomas, como su nombre indica, se caracterizan por la aparicin de calambres musculares muy dolorosos,

acompaados por debilidad, dolor de cabeza, nauseas y en general los mismos que se han referido al agotamiento. Sncope. En ocasiones la respuesta del organismo ante estas situaciones ambientales y de sobreesfuerzo es brusca y se puede presentar una prdida de conciencia inmediata, sin que la temperatura corporal supere los 39C. Golpe de calor. Como respuesta compensadora del organismo, se produce entre otras situaciones una incapacidad para la sudoracin e incluso una obstruccin mecnica de las glndulas sudorpara. Al no poderse eliminar el calor corporal se produce una temperatura corporal igual o mayor a 42C y se empieza a daar el Sistema Nervioso y Cardio-Vascular. A partir de los 45C se inicia la destruccin celular y el dao de los rganos afectados es an mayor. Al principio aparecen trastornos del comportamiento (desorientacin, agresividad, irritacin, etc.), a lo que se aaden calambres musculares, taquicardia, piel enrojecida, seca y caliente y aumento de la frecuencia y ritmo respiratorios (hiperventilacin). Posteriormente aparece la hipertermia junto a alteraciones importantes del nivel de conciencia, signos de afectacin cerebral (parlisis en extremidades, etc.), taquicardia (ms de 150 pulsaciones/minuto), ausencia de sudoracin (anhidrosis), alteraciones en la piel (pequeos puntos rojos), dolores musculares, nauseas, vmitos, diarreas, etc.