Sie sind auf Seite 1von 2

Book Report zu Dan Dennetts 'Breaking the Spell' Bibliographische Angabe: Dennett, Daniel C.: Breaking the Spell.

Religion as a Natural Phenomenon. New York, 2006. Dennetts 2006 erstmals erschienenes Buch 'Breaking the Spell: Religion as a Natural Phenomenon' handelt grob gesprochen von zwei Themen: dem Aufruf Religionen und religises Verhalten nach wissenschaftlichen Standards zu untersuchen und dem Versuch das Entstehen von Religion mit Hilfe der darwinistischen Evolutionstheorie und der daran angelehnten Wissenschaften (Soziobiologie, Archologie, Anthropologie, Ethnologie, etc.) zu erklren. Die generelle Aussage des Buches ist diejenige, dass Religion zwar bis zum heutigen Tage ein von den Naturwissenschaften getrennter Themenbereich ist, dass uns die (natur)wissenschaftliche Analyse der Religion jedoch dabei helfen wrde das Phnomen besser zu verstehen und daraus entsprechende Schlsse fr z.B. politische Fragen ziehen zu knnen. Dennett diagnostiziert hier ein Tabu: traditionell gelten Religion und Wissenschaft als verschiedene Sphren die verschiedene Bereiche der Welt erfassen und sich zumindest meistens aus dem Fachgebiet des jeweils anderen heraushalten. Dieses Tabu (im englischen 'Spell') gilt es jedoch zu brechen. Das Buch richtet sich an die gebildete amerikanische ffentlichkeit und verfolgt das Ziel zu erklren, warum dieses Tabu gebrochen werden sollte und welche Auswirkungen ein solcher Bruch auf unser Erleben und unser Verstndnis von Religion htte. Das Buch versucht also eher einen Einfluss auf den ffentlichen Diskurs auszuben, als dass es versucht Teil der wissenschaftlichen Debatte zu diesem Thema zu sein. Es lsst sich vermutlich leicht mit Sam Harris 'The End of Faith' (2004), Richard Dawkins 'The God Delusion' (2006) und Christopher Hitchens' 'God Is Not Great' (2007) zu einer Gruppe neuatheistischer Verffentlichungen zusammengruppieren. Im Vergleich zu den anderen genannten Autoren schlgt Dennett jedoch einen weit nchterneren Tonfall an und verzichtet weitgehend auf den Gebrauch von Polemik. Zwar vertritt Dennett in dieser Debatte eine gemigtere und wissenschaftlich distanziertere Positionen, doch geht er von sehr hnlichen Prmissen (d.i. Sorge um den religisen Fanatismus in den USA; die berzeugung, die Evolutionstheorie sei angemessen um religise Phnomene zu erklren, etc.) aus. So startet das Buch mit der Feststellung, dass Religion zwar ein weit verbreitetes und stark ausgeprgtes Phnomen sei, dass sie jedoch trotzdem noch nicht das Ziel wissenschaftlicher Untersuchung wurde. Im weiteren diskutiert Dennett die Frage, welche Vor- und Nachteile eine solche Untersuchung htte und was wir davon lernen knnten. Im dritten Kapitel erklrt Dennett dann die Grundlagen der evolutionren Perspektive, d.h. das konstante Fragen nach dem cui bono? da das bestehen eines jeden Phnomens entgegen dem natrlichen Selektionsdruck erklrt werden muss. Im darauf folgenden Kapitel beginnt Dennett selbst damit eine solche Analyse durchzufhren. Er fhrt auf, wie durch die Eigenschaften unseres Bewusstseins (der natrliche Dualismus, die intentional stance oder die als HADD bezeichneten hyperactive agent detection devices) in Kombination mit einfachen Mechanismen wie klassischer Konditionierung folk religions, d.h. unorganisierte Stammesreligionen hervorgehen. Die hierbei entstandenen Verhaltensweisen mssen dem Druck der natrlichen Selektion standhalten, sonst wrden sie nach wenigen Generationen aufgegeben werden. Dies wird auch im fnften Kapitel diskutiert. Religise Rituale sind oft - aus evolutionrer bzw. wirtschaftlicher Perspektive extrem teuer. Nicht selten werden Ressourcen wie Nutztiere oder Lebensmittel geopfert oder ermdende Tnze aufgefhrt. Diese extremen Kosten mssen irgendwie einen noch

greren Nutzen bringen. Dennett nennt einige Beispiele wie z.B. die (wohl durch den Placebo-Effekt bedingte) heilende Wirkung schamanischer Rituale. Nachdem geklrt wurde wie religise Verhaltensweisen entstehen und von nachfolgenden Generationen bernommen wurden (d.h. in Dennetts Perspektive, dass sie dem Selektionsdruck standhalten) geht Dennett nun dazu ber die Entwicklung von folk religions hin zur organisierten Religion zu erklren. Hierbei sticht besonders das achte Kapitel heraus in dem Dennett, Carnap folgend, erklrt, dass ein Teil der Entwicklung organisierter Religionen darin liegt, die Komplexitt ihres Glaubens immer weiter zu erhhen um den eigentlichen Glaubensinhalt in fr das rationale Denken unerreichbare Sphren zu verlagern. Hierdurch sollen sich Religionen Dennett zufolge immunisieren und vor Selbstzweifeln schtzen um den Schwerpunkt des religisen Lebens auf den Glauben zu legen. Im folgenden dritten Teil des Buches geht Dennett der Frage nach welchen Vorteil heutige Formen von Religion fr uns haben und wie sie sich auf unsere Kultur auswirken. Auerdem gibt er eine Verneinende Antwort auf die schon sehr alte Frage nach dem Zusammenhang zwischen Religion und Moral. Zum Text ist zu sagen, dass es teils fraglich ist ob Dennetts evolutionre Perspektive ein so komplexes Phnomen wie das des religisen Glaubens berhaupt hinreichend erfassen kann. Natrlich ist die evolutionre Perspektive sehr aufschlussreich wenn es darum geht zu analysieren wie sich religise Strukturen und Verhaltensweisen in einer Welt przivilisierter Menschen ausbilden und standhalten knnen, jedoch bleibt die Frage nach der Wahrheit religiser Glaubensinhalte dabei ganz auen vor. Wie beides miteinander zu vereinen ist stellt sich jedoch als komplexe Frage dar, deren Beantwortung eigentlich verlangt, dass man die Antwort schon wei. So gibt uns eine evolutionre Erklrung der Religionen wenig Aufschluss ber die Wahrheit religiser berzeugungen. Es sei denn man ist schon von der darwinistischen Erklrung des Zustandes der Welt und der nich-Existenz Gottes berzeugt, in diesem Fall ist es natrlich leicht Religion durch Evolution zu erklren und Gott als berflssig zu erklren. Am Ende liefert uns die evolutionre Erklrung keine stichhaltige Antwort auf die Frage fr oder wider die Existenz Gottes, allerdings legt sie dem religisen Menschen der seinen Glauben rational erklren will einen weiteren Stein in den Weg. Der andere Teil von Dennetts Argumentation, der Aufruf das Phnomen der Religion wissenschaftlich zu untersuchen ist allerdings weniger kontrovers. Der einzige Schaden der bei einer systematischen, wissenschaftlichen Untersuchung entstehen kann ist die Verschwendung von Forschungsgeldern falls das Ergebnis sich als irrelevant herausstellen sollte. Am sonsten sehe ich eigentlich kein stichhaltiges Argument dafr den religisen Glauben von der wissenschaftlichen Investigation fernzuhalten. Zusammenfassend ist zu sagen, dass die wissenschaftliche Untersuchung religiser Phnomene zwar komplex und philosophisch sehr kontrovers ausfllt, dass sie aber durchaus wnschenswert ist und ggf. sehr fruchtbare Ergebnisse hervorbringen kann. Die Qualitt des Buches liegt wie gesagt vom wissenschaftlichen Gehalt her ber derjenigen der Verffentlichungen von Dennetts 'mit-Atheisten'. Ich denke, dass sich das Buch schlussendlich fr einen Europer nur schwer lesen lsst da es stark im Kontext der USamerikanischen Gesellschaft geschrieben ist in der die Religion einen ganz anderen Stellenwert geniet als hier in Europa. Dies macht das Buch eher zu einem Kommentar zu momentanen gesellschaftlichen Entwicklungen als zu einem Beitrag jahrtausende Alter philosophischer Diskussionen. In wie weit Dennetts Pldoyer fr die wissenschaftliche Untersuchung der Religion in seinem Heimatland Anklang gefunden hat wei ich nicht, aber ich denke, dass sein Ansatz mehr Erfolg verspricht als diejenigen von Dawkins, Hitchens und teilweise auch Harris.