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Sondeo del mercado mundial de Estropajo (Luffa cilindrica)

Biocomercio Sostenible Instituto de Investigacin de Recursos Biolgicos Alexander von Humboldt

Sondeo del mercado mundial de Estropajo

Sondeo del mercado mundial de Estropajo (Luffa cilindrica)

Lina Mara vila Jos Andrs Daz Merchn

2002 Biocomercio Sostenible Instituto de Investigacin de Recursos Biolgicos Alexander von Humboldt
www.humboldt.org.co\Biocomercio

Este documento fue elaborado con recursos del proyecto Conservacin y Uso Sostenible de la Biodiversidad en los Andes colombianos, financiado por el Fondo Mundial Ambiental GEF, el Banco Mundial y la Embajada Real de los Pases Bajos.

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Sondeo del mercado mundial de Estropajo

2002 Instituto de Investigacin de Recursos Biolgicos Alexander von Humboldt

Esta publicacin ha sido producida como resultado del equipo de trabajo del Modulo de Inteligencia de Mercados de la lnea de investigacin en Biocomercio Sostenible.

CTESE COMO: Diaz J, A., vila L. M. 2002 Sondeo del mercado mundial de Estropajo (Luffa cilindrica) Instituto de Investigacin de Recursos Biolgicos Alexander von Humboldt, Bogota, Colombia. 17 pp

PALABRAS CLAVE: 1. Estropajo (Luffa cilindrica) 2. Biocomercio Sostenible 3. Mercados

Instituto de Investigacin de Recursos Biolgicos Alexander Von Humboldt Apartado Areo 8693 Carrera 7 # 35-20 Bogot D. C. Colombia Telefax + 57 (1) 608 69 00/01/02 www.humboldt.org.co

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Resumen Este documento pretende recoger, a partir de informacin secundaria, informacin, datos y cifras que provean un panorama general del mercado mundial de estropajo. Primero se presenta una descripcin de la planta de la que se obtiene el estropajo e informacin acerca del origen de este cultivo. Luego se suministra informacin general respecto al clima, el suelo, la poca de siembra, las variedades, el cultivo, las plagas y enfermedades, la cosecha y el procesado del estropajo. A continuacin se destacan sus usos y las ventajas de utilizar este material frente a otros. Despus se realiza un breve anlisis del mercado mundial de estropajo, en el cual se identifican los principales pases importadores y exportadores, y una aproximacin a los precios de comercializacin, terminando el documento con conclusiones y recomendaciones. 1. Definicin 1 Familia: Cucurbitaceae Nombre cientfico: Luffa cylindrica Nombre Comn: estropajo o pepinillo de esponja (Colombia), paste (Costa Rica), quimgombo (Venezuela), buchados paulistas (Brasil), loofah (Estados Unidos), esponja vegetal. Botnicamente ha sido descrita con muchos nombres, entre ellos Luffa aegyptiaca, Momordica cylindrica, Momordica operculata y algunos otros. Pertenece a una familia que cuenta con 90 gneros y 750 especies. El gnero Luffa cuenta con 7 especies pero solo L. cylindrica y L. acutangula son las ms conocidas y comnmente cultivadas.

http://www.ecuarural.gov.ec/ecuagro/paginas/culprom/paste/Paste.htm

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2. Descripcin 2 El estropajo es una enredadera de ciclo anual que consta de una raz principal y races secundarias con una gran cantidad de pelos absorbentes. Los tallos son slidos cuando jvenes y huecos al madurar, pueden llegar a medir hasta 15 m de longitud, de caractersticas trepadoras y entrenudos de longitud variable (depende del manejo, el clima y las caractersticas genticas de cada planta). De cada nudo se emite una hoja, una flor femenina, un racimo de flores masculinas y una yema vegetativa. Las hojas son alternas, de forma triangular y con 5-7 lbulos con bordes dentados. Su tamao vara de 6 a 24 cm de largo por 8 a 16 cm de ancho. Las flores masculinas y femeninas se presentan de forma separada; las flores masculinas se producen en racimos axilares, presentan 5 estambres de color verdoso y una o dos de ellas abren diariamente muy temprano en la maana. Su ciclo de vida es corto, pues cierran o caen a media maana del mismo da. Las flores femeninas, usualmente solitarias, son de pednculo largo, ovario nfero, cilndrico, liso, de 2 a 10 cm de largo y un estilo dividido en tres ramas muy cortas; ellas abren durante el da y pueden permanecer abiertas por dos das y medio, son de gran tamao (10 cm de dimetro), con corolas amarillas de cinco ptalos y cliz verdoso (gran cantidad de ellas, alrededor de 70 % se caen o no logran abrirse). Los nectarios extraflorales pueden observarse a simple vista ya sea en hojas, brcteas y spalos, los cuales atraen a polinizadores e incluso provocan la visita de hormigas. Una adecuada polinizacin produce frutos cilndricos, mientras que una mala polinizacin por la falta de polen en una de las ramas del estigma produce frutos deformes. Los frutos en su estado tierno, son suaves y verdes, externamente marcados por lneas longitudinales oscuras. En su interior presentan una red cerrada de fibras, la mayora son de tres cavidades pero existen de cuatro y cinco, por donde se desprenden y salen las semillas al madurar el fruto. El tamao es variable, oscila entre 22,7 cm y 62,5 cm segn la variedad, pudindose encontrar frutos que sobrepasan un metro de largo, otros los 25 cm de ancho, algunos pueden llegar a pesar 4 kg en su mxima hidratacin antes de iniciar el proceso de maduracin.

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3. Origen3 El cultivo de estropajo es muy antiguo, pues se tiene informacin que afirma su introduccin en China en el ao 600 A.C. y en Egipto en la Edad Media. Sin embargo, su procedencia no se conoce con exactitud. Se pensaba que era originario de frica, aunque recientemente algunos expertos afirman que es originario de Asia Tropical y con mayor probabilidad de la India, lugar en donde todava se encuentra en forma silvestre. 4. Clima y suelos4 Ya que es una planta originaria de zonas tropicales, se adapta muy bien a las zonas costeras donde las temperaturas y la humedad relativa son elevadas, factores que repercuten en la calidad del producto, como elasticidad, resistencia y compactividad de la fibra. Tambin se ha encontrado una marcada diferencia cuando son producidos a diferentes altitudes; en altitudes de 0 a 300 msnm la fibra es ms delgada y desarrolla un tramado ms compacto, en alturas sobre 500 msnm las fibras son gruesas y el tramado ms abierto. En otros pases se ha reportado una buena adaptacin a climas con temperaturas entre 18 a 25 C con buena luminosidad y buena distribucin de lluvias. Se conoce una buena respuesta de la planta en suelos ricos en materia orgnica con buena fertilidad. Niveles altos de nitrgeno y fsforo son idneos debido a las exigencias nutricionales de esta planta. Una textura areno-arcillosa para proveer un buen drenaje, es preferible a aquellos muy arcillosos que retienen ms humedad de la requerida por el cultivo. Es una planta sensible a la salinidad por lo que no es conveniente sembrarla en terrenos muy cercanos al mar; crece mejor en condiciones de suelo neutro, con valores de pH entre 6 y 7. El viento es otro factor climtico muy importante que incide sobre el desarrollo del cultivo. 5. poca de siembra 5 Se considera una poca adecuada para iniciar la siembra el perodo que antecede el inicio de las lluvias, es conveniente cuando caigan los primeros aguaceros, que las plantas estn lo suficientemente fuertes para soportarlos. Se conoce que las siembras en poca seca son ms exitosas, simplemente porque las lluvias muy fuertes de invierno,
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obstaculizan la adecuada polinizacin de flores y propician el ataque de patgenos, hongos principalmente y favorecen el desarrollo y diseminacin de poblaciones de nematodos. 6. Variedades6 Aunque existen muchas variantes en el grupo de luffas no se tiene una clasificacin por variedades a pesar de que se han identificado diferencias entre la especie. En Puerto Rico encontraron diferencias en cuanto a adaptacin a la poca lluviosa, en precocidad, longevidad, produccin, formas y tamaos de los frutos. Se conocen diferencias de L. acutangula en cuanto al sabor de los frutos (amargos generalmente). En aquellas regiones donde se acostumbra su consumo slo los frutos dulces se usan como vegetales. Del mismo modo, en L. cylindrica que interesa como esponja vegetal, tambin se han observado diferencias en cuanto a calidad de las fibras que es el aspecto ms importante, as como del tamao y espesor de los frutos. Algunos han clasificado como alargados aquellos desde 70 cm a 100 cm, cortos de 40 cm a 70 cm y los criollos que no sobrepasan los 40 cm (como regla puede decirse que los frutos alargados y criollos son siempre delgados, mientras que los cortos son gruesos). 7. Cultivo Para conocer informacin acerca del cultivo de estropajo (mtodos de propagacin, preparacin del suelo, mtodos de siembra, desarrollo fenolgico y manejo del cultivo) consulte los sitios web: http://www.ecuarural.gov.ec/ecuagro/paginas/culprom/paste/Paste.htm y http://comunidad.ciudad.com.ar/argentina/misiones/ecoespon/ 8. Plagas y enfermedades7 En general, las plagas tpicas de las cucurbitceas son las que pueden atacar al estropajo. Se han identificado como potencialmente dainos: Teognis conogra, Leptoglossus zonatus , Leptoglossus sp. (Hempteros de la familia Coreidae) y las larvas de Diaphania hyalinata y D. nitidalis (Lepidoptera de la familia Pyralidae). Tambin se han observado algunas de las tpicas plagas de otras cucurbitceas como: Melittia cucurvitae (perforador del tallo), Agrotis ipsilon y Feltia subterranea (gusano cortador), Aphis sp (afidos),
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Estigmene acrea (gusano peludo), Aleurodes sp (mosca blanca), Liriomyza sp (minador de la hoja), Ligus sp (chinche), Tretranychus sp (araita roja), Diabrotica balteata (vaquitas o doradilla), Diaphania sp (gusano del fruto). En cuanto a las enfermedades, en Costa Rica han sido encontradas las siguientes: Sclerotinia sp, Sclerotium rolfsii, Fusarium sp,. Ascochyta sp. En algunas zonas especficas se identificaron tres patgenos atacando al estropajo: Corynespora casiicola, Colletotrichum gloesporioides y Ulocladium cucurbitae, ste ltimo es de gran inters cientfico. Existen varios gneros de nematodos que afectan el cultivo: Meloidogyne sp, Pratylenchus sp y Helicotylenchus sp, son los ms frecuentes. En los pases del Caribe se informa sobre frutos jvenes afectados por pudriciones asociadas a algunas especies del gnero Mucor. Por otra parte el Virus del Mosaico se presenta algunas veces manifestndose como un moteado en las hojas, zonas decoloradas verdosas claras con otras ms oscuras. Tambin se han reportado micoplasmas que producen la enfermedad llamada escoba de bruja. Tambin se ha manifestado en el estropajo el hongo Erysiphe cichoracearun (mildi polvoso o cenicilla; causa del fracaso de muchos cultivos de estropajo en Colombia), Pseudoperonospora cubensis (mildi velloso), Colletotrichum lagenarium (antracnosis), Cladosporium cucurbitaceum (roa o sarna). El marchitamiento bacterial causado por Erwinia tracheiphila es otra de las enfermedades conocidas, la bacteria se desarrolla en los tejidos floemticos, bloquea la conduccin de la savia, causando primero marchitamiento y luego la muerte de la planta. En Trinidad y Tobago se ha reportado el tizn gomoso del tallo como una de las enfermedades de mayor importancia econmica. Es producida por el hongo Didymella bryoniae, actualmente ms conocido como Mycosphaerella melonis (cuyo estado conidial se conoce como Cercospora melonis), y se caracteriza por lesiones hmedas, algunas veces en forma de V, seguidas de defoliacin.

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9. Cosecha 8 Una vez iniciada la fructificacin se deben escoger los frutos rectos y bien desarrollados segn las exigencias del mercado. La recoleccin del fruto es manual, el momento de corta inicia cuando el fruto empieza a ponerse amarillento, sin que llegue a color caf, cuando el extremo distal se torna de color anaranjado, lo cual ocurre normalmente despus del cuarto mes. El rendimiento por hectrea vara segn la densidad de poblacin y la variedad elegida (tipo de fruto). En Costa Rica, por ejemplo, se calcula una produccin promedio entre 25 y 30 frutos por planta, y se piensa que no es rentable utilizar variedades con producciones menores. En este mismo pas, se realizaron experimentos con cuatro introducciones de estropajo en la zona de Alajuela, los cuales registraron promedios de produccin de 26, 28, 57 y hasta 112 frutos por planta. Tambin se encontr en este mismo ensayo que existe la relacin: mayor nmero de frutos, menor tamao y peso de los mismos. Una vez cosechados los frutos se despuntan, se realiza una ranura a lo largo y se sumergen en agua hasta que la cscara se pudra y se desprenda fcilmente. En Costa Rica se reportan 3 das para lograr desprendimiento fcil de la cscara, inmediatamente se lavan y se secan a la sombra para evitar el manchado de la fibra. Hay que tener en cuenta que los frutos tambin son muy sensibles a bajas temperaturas, si por alguna razn tienen que almacenarse, nunca debe hacerse a temperaturas menores de 12 C, de lo contrario se apreciarn sntomas como: superficie spera, una especie de "picaduras" y decoloraciones negras o cafs en la cscara que pueden llegar a afectar la calidad de la fibra. 10. Usos 9 Los tallos y hojas tienen propiedades medicinales, especialmente para enfermedades de la piel. En algunos pases las hojas molidas han sido aplicadas para alivio de las hemorroides, para atacar parsitos y aliviar conjuntivitis. Tambin la savia del tallo es usada en la elaboracin de cremas de tocador. La fibra de estropajo tiene mltiples usos, entre ellos se pueden citar: suelas para zapatillas o sandalias, rellenos para las industrias automotriz (relleno de asientos), mobiliaria (relleno de muebles) y textil, base para
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cierta variedad de papel, filtros para piscinas, filtros para agua y aceite; en Norte Amrica y Japn es considerada como excelente filtro en calderas de buques, locomotoras, bodegas, destileras y diversas maquinarias, amortiguadores de ruido y en grandes fbricas con equipos a vapor. Tambin se utiliza para la elaboracin de artculos de artesana y floristera; c omo pulidor, para producir cartn, como aislante, y hasta para la salud e higiene personal en forma de esponja de bao, ya que al frotar la piel con la fibra sta acta como exfoliante y permite no solo su limpieza sino la reactivacin de la sangre, e incluso se ha mencionado que puede reducir la celulitis. Tambin se dice de los frutos que tienen propiedades diurticas, emolientes y expectorantes. De las semillas se extrae un aceite fino, el cual se compara con el aceite de oliva y podra ser sustituto del mismo; en ellas tambin se ha encontrado dos protenas que tienen un potencial efecto teraputico sobre cncer y SIDA; no obstante, hace falta investigacin en este particular ya que las semillas de algunas lufas (las muy amargas), han mostrado cierta toxicidad. Por otra parte, el subproducto que resulta del proceso de extraccin del aceite sirve como fertilizante, dada la riqueza en nitrgeno y fsforo en la torta remanente de dicho proceso. La esponja acutngula produce frutos comestibles y se comen cuando son verdes y pequeos; cuando son grandes se utilizan en la medicina casera. El estropajo, en cualquiera de sus presentaciones es tambin utilizado como esponja de limpieza de varios utensilios como la vajilla, elementos de cocina, sanitarios, etc. En artesanas se usa para elaborar productos como10: chinelas para playa sombreros tropicales abanicos alfombras cestos, canastos, etc.

11. Procesado 11 El secado del estropajo es de mucho cuidado, si se realiza muy rpido puede resultar una fibra quebradiza, por otro lado si es muy lento, la humedad puede favorecer la formacin de colonias de hongos, manchando y daando la calidad de la fibra; agregar un poco de agua
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http://comunidad.ciudad.com.ar/argentina/misiones/ecoespon/ http://www.ecuarural.gov.ec/ecuagro/paginas/culprom/paste/Paste.htm

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de cal puede prevenir ste problema. El proceso de secado debe realizarse bajo techo y nunca exponerlo al sol directo ni a luz muy fuerte porque esto podra ocasionar una fibra quebradiza. Al cabo de una semana, si se cuenta con buena ventilacin, estar concluido el proceso de secado sin los problemas mencionados anteriormente. Para el blanqueado de la fibra se pueden utilizar varios procesos en los que se utiliza, ya sea el carbonato de calcio o el cloruro de calcio. En algunos pases se utilizan los blanqueadores y desinfectantes de uso domstico, sin embargo, esto puede reducir la aceptacin del producto por parte del consumidor por el uso de sustancias qumicas en fibras vegetales. Para exportacin se deben considerar los siguientes factores de calidad: elasticidad, resistencia y compactividad, segn sus diferentes consistencias, las ms suaves son de uso cosmtico, ms fuertes para la piel y las ms resistentes para limpieza domstica. Ms informacin acerca del proceso de industrializacin del estropajo se encuentra en: http://comunidad.ciudad.com.ar/argentina/misiones/ecoespon/ 12. Ventajas en la utilizacin de Estropajo Estas son algunas de las ventajas identificadas del estropajo cuando se usa como exfoliador12: Remueve las clulas muertas, brindado una limpieza profunda Controla el Acne y exceso de grasa Ayuda a evitar la celulitis Es relajante muscular No deja residuos nocivos para el organismo Es recomendado por dermatlogos para el cuidado de la piel

El uso diario de implementos de estropajo en el bao, proporciona una limpieza profunda de la piel, tonifica el organismo y estimula la circulacin perifrica. Es recomendado por dermatlogos y cosmetlogos para incentivar la circulacin sangunea y tonificar los msculos; su textura suave renueva las clulas muertas de la piel, combate la celulitis y el exceso de grasa. El masaje continuo con estropajo predispone la piel para absorber ms rpidamente las cremas nutritivas, reductoras, anticelulticas y depilatorias ya que abre los poros, dejndolos limpios,
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http://www.loofahstore.com/

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libres de impurezas como el sudor, el polvo y otras partculas extraas que se encuentran en el medio ambiente; de esta manera la accin de estos productos ser mucho ms efectiva.13 Utilizado como esponja de bao, el estropajo presenta varias ventajas con respecto a sus competidoras hechas de fibras sintticas y frente a las esponjas de mar. Esto cobra importancia cuando se va tomando conciencia que es preferible usar productos que cuidan el medio ambiente y que se pueden obtener de manera sencilla y a bajo costo. La esponja vegetal se cultiva a diferencia de la esponja producida con celulosa, que es extrada de los rboles. Por otra parte, la esponja de mar es ms costosa.14 La necesidad de volver a usar elementos naturales, biodegradables y no contaminantes hace surgir en este momento la esponja vegetal (estropajo o lufa). Entre las principales cualidades del estropajo se encuentran15: La Luffa cylndrica se cultiva (no se emplean recursos no renovables en su produccin) Es un producto biodegradable (no genera deshechos contaminantes, ni en la produccin ni en los residuos) Tiene propiedades exfoliantes nicas Puede procesarse, dndole la forma deseada

Por otro lado la esponja vegetal producida a partir de celulosa extrada de los rboles tiene algunas desventajas16: Se extrae de los rboles Se generan desechos contaminantes en el proceso de produccin

La esponja de mar se produce a partir de los esqueletos de animales marinos que se encuentran en las zonas ms profundas de los mares ms calientes. Las partes blandas que se desprenden de los mismos se amasan, decoloran y se secan hasta obtener la esponja rgida. Esta esponja es la ms costosa17.

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http://www.estrocol.com.co/ http://comunidad.ciudad.com.ar/argentina/misiones/ecoespon/ http://comunidad.ciudad.com.ar/argentina/misiones/ecoespon/espanol/banio.htm#En http://comunidad.ciudad.com.ar/argentina/misiones/ecoespon/espanol/banio.htm#En http://comunidad.ciudad.com.ar/argentina/misiones/ecoespon/espanol/banio.htm#En

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Por otro lado las esponjas sintticas son elaboradas con materiales como nylon, perln o goma. Estos materiales generan sustancias contaminantes tanto en su elaboracin como en sus residuos18. 13. Informacin adicional Algunos de los productos elaborados a partir de estropajo, segn algunas empresas que ofrecen sus productos por internet, son: - Sandalias en estropajo, ideales para el descanso de sus pies. - Artculos hoteleros fabricados en estropajo. (esponjitas, estropajo para la ducha, etc.) - Plantillas para calzado fijas o removibles, brindan comodidad y aireacin para sus pies. - Estropajo molido, usado como abrasivo en la elaboracin de cremas exfoliantes para la piel en la industria cosmtica. - Musgo ecolgico, pinitos y adornos navideos. - Estropajos teidos decorativos, discos faciales, cepillo con mango de madera y esponja corporal19. Productos para aseo personal y confeccin de cualquier referencia especial que sea requerida: - Guante con dedo - Guante sin dedo - Espaldero - Ovalado - Facial Adems los empaques se realizan en material biodegradable20. Algunos productos elaborados a partir de estropajo de una empresa mexicana pueden ser consultados en:
http://mipatria.safeshopper.com/4/cat4.htm?830.

Por otro lado se encontr un estudio en el que se evala el estropajo como medio filtrante en los sistemas de ventilacin y aire acondicionado. (ver en:
http://mecanica.uniandes.edu.co/academica/postgrado/Papers%202000-2/Vasquez.doc)

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http://comunidad.ciudad.com.ar/argentina/misiones/ecoespon/espanol/banio.htm#En http://www.estrocol.com.co/ 20 http://www.loofahstore.com/ (A travs de esta pgina es posible solicitar cotizaciones para conocer los precios de los productos ofrecidos por esta empresa)

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Histricamente Japn haba sido uno de los mayores consumidores de estropajo; sin embargo, segn el Banco de Datos de la Unin Europea en 1993, los principales importadores de este producto y otras fibras naturales fueron: el Reino Unido, Pases Bajos, Espaa, Francia, Alemania e Italia, tambin Estados Unidos se encuentra entre los pases ms importantes en cuanto a importacin de este tipo de productos.21 Para la informacin acerca de mercado se tom como referencia el siguiente grupo del sistema harmonizado de productos: 4602: DEMAS ARTICULOS DE CESTERIA, OBTENIDOS DIRECTAMENTE EN SU FORMA CON MATERIA TRENZABLE O CONFECCIONADOS CON ARTICULOS DE LA PARTIDA 46.01; MANUFACTURAS DE ESPONJA VEGETAL (PASTE O "LUFA") 22. El sub-grupo utilizado para obtener las cifras especficas de importaciones y exportaciones fue 460210: De materia vegetal. 14.1 Importaciones Segn las bases de datos de la UNCTAD23, los 5 principales pases importadores de manufacturas elaboradas a partir de estropajo son24:
Pas Estados Unidos Unin Europea Hong Kong Japn Canad
FUENTE: UNCTAD

Importaciones (US$000) 349,554 274,489 99,617 99,546 17,579

Estados Unidos aparece como el principal importador de productos bajo la denominacin 460210, seguido de la Unin Europea. Estos dos pases presentan valores muy superiores a los de los siguientes tres pases en importancia, sobretodo en comparacin con Canad. Ya que en la base de datos de la UNCTAD se muestra la Unin Europea como un agregado de pases, fue pertinente obtener las importaciones de algunos pases europeos de las bases de datos de Proexport 25 con sus respectivos pases proveedores de mayor importancia.

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http://www.ecuarural.gov.ec/ecuagro/paginas/culprom/paste/Paste.htm Definicin obtenida de ALADI (Asociacin Latinoamericana de Integracin) 23 United Nations Conference on Trade and Development. 24 http://cs.usm.my/untrains/trains.html 25 http://www.proexport.gov.co

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Pas

Importaciones (US$ CIF) 2000 69087,199 53296,263 38039,126 35,300,970 28,185,463

Importaciones (US$ CIF) 2001 68,343,739 56134,516 44517,291 35,025,403 24,553,700

Alemania Francia Reino Unido Italia Blgica

Principal pas proveedor (participacin %) China (49.64%) China (36.22%) China (62.16%) China (62.42%) China (45.90%)

FUENTE: PROEXPORT COLOMBIA

En el caso especfico de los pases europeos, Alemania (entre los pases seleccionados para obtener informacin) es el mayor importador de productos bajo la misma partida arancelaria. Francia le sigue con un valor de importaciones inferior aunque no muy lejano mientras que las cifras de los siguientes pases son bastante inferiores a las de Alemania. Vale la pena destacar el importante papel que juega China como principal proveedor de estos pases europeos. Su participacin es superior al 50% en las importaciones del Reino Unido e Italia y muy cercana a este valor en las de Alemania y Blgica. Cabe mencionar que los datos suministrados no son especficos para el comercio de estropajo, ya que la partida arancelaria incluye otros materiales vegetales. Por lo tanto slo proveen un panorama general de los posibles pases que son importantes en el comercio de estropajo a nivel mundial. 14.2 Exportaciones Los principales pases latinoamericanos exportadores de manufacturas elaboradas a partir de materias vegetales como el estropajo, segn las bases de datos de ALADI26 y bajo la misma partida arancelaria (460210) son:
Pas Mxico Colombia Per Ecuador Venezuela
FUENTE: ALADI

Exportaciones (US$000 FOB) 2000 694 285 51 58 14

Exportaciones (US$000 FOB) 2001 699 72 106 61 15

Exportaciones (US$000 FOB) 2002 111/3M* 33/4M 65/5M 9/4M 0/5M

*Nmero de meses que han transcurrido del ao 2002 y para los cuales corresponde el valor mostrado

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Asociacin Latinoamericana de Integracin

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Mxico es el principal exportador de manufacturas de materias vegetales segn esta fuente de informacin. De sta misma se supo que el principal destino de las exportaciones mexicanas en los ltimos aos ha sido Estados Unidos. Los principales destinos de las exportaciones colombianas de estos productos en los ltimos aos han sido Estados Unidos y Venezuela. Nuevamente es necesario repetir que estas cifras representan la comercializacin de un grupo de productos, ms no especficamente del estropajo, por lo que slo son una gua de los posibles principales exportadores latinoamericanos del mismo. En Proexport se puede consultar las exportaciones detalladas de Colombia bajo la denominacin 460210. Los pesos netos y valores de las exportaciones colombianas en los ltimos aos son27:
Ao 2000 2001 2002 (enero-agosto)
FUENTE: PROEXPORT COLOMBIA

Peso neto (kg) 28,462 12,656 4,853

Valor (US$ FOB) 286,032 69,828 69,957

15. Conclusiones Los usos del estropajo son varios, sin embargo, los ms conocidos son su utilizacin para elaborar esponjas para bao, ya que a estas fibras se les atribuye una propiedad exfoliante y purificante de la piel, y su utilizacin para esponjas de limpieza de diversos utensilios. Adems se elaboran con estropajo suelas para zapatillas o sandalias, y en los ltimos aos ha crecido su potencial de utilizacin en rellenos para las industrias automotriz (relleno de asientos), mobiliaria (relleno de muebles) y textil, filtros para piscinas, filtros para agua y aceite, filtros en calderas de buques, locomotoras, bodegas, destileras y diversas maquinarias, amortiguadores de ruido y en grandes fbricas con equipos a vapor. El estropajo es tambin muy utilizado para elaborar artesanas como: chinelas para playa, sombreros tropicales, abanicos, alfombras, cestos, canastos, etc. Existen varias ventajas en cuanto a la utilizacin del estropajo en relacin con otras fibras. No slo se destacan sus propiedades de exfoliacin y limpieza de la piel, sino sus caractersticas naturales y vegetales, lo que hace que sea de mayor aceptacin frente a las fibras sintticas y a las esponjas de mar.
http://www.proexport.gov.co

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No existe una partida arancelaria especfica para el estropajo por lo que fue necesario utilizar el grupo 4602: DEMAS ARTICULOS DE CESTERIA, OBTENIDOS DIRECTAMENTE EN SU FORMA CON MATERIA TRENZABLE O CONFECCIONADOS CON ARTICULOS DE LA PARTIDA 46.01; MANUFACTURAS DE ESPONJA VEGETAL (PASTE O "LUFA"), y el sub-grupo 460210: De materia vegetal, para obtener informacin de mercado. Las cifras y valores de importaciones y exportaciones son slo una gua de los posibles pases que juegan un papel importante en el mercado mundial de estropajo. Segn la UNCTAD, los principales pases importadores bajo la partida arancelaria mencionada son Estados Unidos, la Unin Europea, Hong Kong, Japn y Canad. Aunque Canad aparece en quinto lugar, el valor de importaciones es muy inferior al de Estados Unidos y la Unin Europea. Ya que la Unin Europea se presenta como un agregado de pases, se obtuvieron los valores de las importaciones (de la misma partida arancelaria) de algunos pases europeos de las bases de datos de Proexport, resultando segn los pases seleccionados, el siguiente orden de importancia: Alemania, Francia, Reino Unido, Italia y Blgica, siendo China el principal proveedor de estos pases. En cuanto a las exportaciones latinoamericanas los pases ms importantes en este aspecto son: Mxico, Colombia, Per, Ecuador y Venezuela. El principal destino de las exportaciones mexicanas en los ltimos aos ha sido Estados Unidos, mientras que el de los productos colombianos es Estados Unidos y Venezuela.

16. Recomendaciones Aunque se conoce el potencial comercial del estropajo como esponja de bao y esponja de limpieza, es recomendable analizar ms a fondo el potencial actual y futuro de otros usos, ya que algunos de stos pueden estar presentando una tendencia creciente significativa. En otras palabras, vale la pena aprovechar la oportunidad que brinda el estropajo de actuar en varios mercados con diversos productos elaborados a partir de ste. Para identificar el potencial comercial de los varios usos del estropajo, es necesario realizar investigaciones de mercado muy completas que indiquen aquellas utilidades de este material en las cuales vale la pena invertir esfuerzo, dinero y tiempo. La investigacin de mercados le provee al productor un conocimiento general del mercado, con el cual debe poder describir cada nicho o segmento del mismo. El productor debe seleccionar el nicho de

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mercado al cual desea dirigir su producto considerando los requisitos de calidad, volmenes, necesidades, caractersticas del producto y condiciones que cada nicho exige y lo que l mismo est en capacidad de suplir o cumplir con el producto que ofrece. El productor interesado debe hacer un estudio previo de las condiciones de suelo, buscando aquellas reas con texturas arenoarcillosas para darle a la planta mejores condiciones de desarrollo28 y buscando las mejores alternativas de produccin. Es importante reconocer y saber aprovechar el hecho de que el estropajo es un producto natural, y que por tanto puede presentar una ventaja competitiva en el mercado mundial, debido a la tendencia de consumir productos naturales en vez de sintticos. Aunque en este documento se identificaron algunos actores importantes en el comercio mundial de productos de cestera y otras manufacturas elaboradas a partir de materiales vegetales, es necesario realizar un estudio ms detallado en el cual se identifiquen especficamente, los pases import adores y exportadores de estropajo, para conocer ms de cerca los posibles clientes potenciales y la competencia. Vale la pena estudiar los dems pases latinoamericanos que aparecen como importantes exportadores de productos incluidos en la partida arancelaria 462010 (Mxico, Per, Ecuador y Venezuela), ya que sus prcticas de produccin y comercializacin de estropajo pueden servir de modelo adaptable para mejorar o complementar las estrategias colombianas actuales. Se recomienda tambin realizar un estudio de precios detallado y especfico para el estropajo, para poder determinar, con los respectivos costos de produccin, si se puede llevar a cabo satisfactoriamente el negocio de la comercializacin de estropajo.

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http://www.ecuarural.gov.ec/ecuagro/paginas/culprom/paste/Paste.htm

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