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O. Rivinius Wer zweimal geboren ist, stirbt einmalwer einmal geboren ist, stirbt zweimal.

"Er kam in Sein Eigentum; und die Seinen nahmen Ihn nicht auf. Wie viele Ihn aber aufnahmen, denen gab Er Macht, GOTTES Kinder zu werden, die an Seinen Namen glauben; die nicht aus dem Blut noch aus dem Willen des Fleisches noch aus dem Willen eines Mannes, sondern von GOTT geboren sind. Und das Wort ward Fleisch und wohnte unter uns, und wir sahen Seine Herrlichkeit, eine Herrlichkeit als des eingeborenen Sohnes vom Vater, voller Gnade und Wahrheit." Johannes 1,11-14 Bekehrung und Wiedergeburt - was bedeutet es? Bekehrung und Wiedergeburt sind nicht zwei verschiedene Dinge, sondern zwei verschiedene Ausdrcke fr das gleiche Geschehen. Beide Begriffe meinen im Grunde genommen ein und denselben Vorgang: die entscheidende Lebenswende, das Glubig werden des Menschen. Bekehrung und Wiedergeburt gehren untrennbar zusammen. Sich bekehren oder umkehren mu der Mensch, damit GOTT ihm in der Wiedergeburt neues Leben schenken kann. Der Mensch mu in der Bekehrung eine klare Willensentscheidung treffen. Es ist der persnliche Entschlu des erweckten Snders, der sich durch Bue und Glauben zu GOTT bekehrt. GOTT hat den Menschen den Willen gegeben, diese Entscheidung zu treffen. Wir lesen in Hos. 6,1: "Kommt, wir wollen wieder zum HERRN; denn Er hat uns zerrissen, Er wird uns auch heilen; Er hat uns geschlagen, Er wird uns auch verbinden." Auch Jesus sagte zu Seinen Jngern: "Wenn mir jemand nachfolgen will, der verleugne sich selbst und trage sein Kreuz und folge mir nach" (Matth. 16,24). Jesus lt dem Menschen die freie Entscheidung: "Wenn jemand will". Er ruft Seine Jnger auf, die Kosten der Nachfolge zu berschlagen. Sie knnen 'Ja" oder auch "Nein" sagen. Aber es ist auch von unserer Willensentscheidung abhngig, denn unser Wille ist durch den Sndenfall unter die Herrschaft Satans gekommen. GOTT mu uns ziehen, Sein Geist und die Braut mssen rufen: "Komm", sonst kann der Mensch nicht kommen. Jesus sagt es ganz deutlich in Joh. 6,44; "Es kann niemand zu mir kommen, es sei denn, da ihn ziehe der Vater" (vgl. auch Joh. 6,37; Hiob 33,29.30). Die Wiedergeburt ist ausschlielich GOTTES verborgenes Werk. Jemand sagte einmal: "Eine jede Mnze hat eine Vorderseite und eine Rckseite. So hat auch der Empfang des neuen Lebens eine gttliche und eine menschliche Seite." Was versteht die Bibel unter Bekehrung? Im Aramischen und auch im Hebrischen wird fr das Wort "Bekehrung" der gleiche Begriff gebraucht, nmlich "Schubu", was soviel bedeutet wie "sich bekehren", "sich wenden", "sich umkehren", "zurckkehren", "sich abwenden", "wiederherstellen". Das bedeutet: Abwendung von einer falschen Richtung und Hinwendung zu Jesus. Ein glubiger General formulierte diesen Vorgang einmal so: "Halt - Kehrt - Marsch!" 1050 mal finden wir das Wort "Bekehrung" im AT und nur etwa 18 mal im NT. Dort lesen wir mehr von der Wiedergeburt. Mit der "Bekehrung" ist vor allem die Rckkehr zum lebendigen GOTT gemeint. (Hos. 7,16; Jer. 4,1), das heit, sich von den Gtzen abwenden, die falschen Gtter verlassen (Hes. 14,6) und den ewigen GOTT suchen (Jer. 9,12). Die Thessalonicher haben "sich bekehrt von den Gtzen zu GOTT, zu dienen dem lebendigen und wahren GOTT" (1 Thess. 1,9). Mit der Bekehrung vollzieht sich ein Herrschaftswechsel. Der Mensch, der bisher unter der Herrschaft Satans gestanden hat, stellt sich nun ganz unter die Herrschaft GOTTES und gibt seinen letzten Widerstand gegen GOTT auf. Eine Bekehrung schliet den Verstand, das Gefhl und den Willen des Menschen mit ein. Leider mu man sagen, da es auch viele Scheinbekehrungen gibt. Es ist notwendig, darber nachzudenken, wie es sich mit Beinahbekehrung, Angstbekehrungen oder Gefhlsbekehrungen verhlt. Bei solchen "Bekehrungen" kommt es nie zu einem rechten Durchbruch und damit zu keiner Wiedergeburt. "Sie bekehren sich, aber nicht recht" (Hos. 7,16). Wiedergeburt Neben dem Wort "Bekehrung" gebraucht das NT vor allem die Begriffe "Wiedergeburt", "wiedergeboren" oder "von oben geboren". Die Wiedergeburt ist eines der drei "Mu", unter denen die ganze Menschheit steht: der Tod (Hebr. 9,27), das Gericht (2.Kor. 5,10) und eben die Wiedergeburt (Joh. 3,7). Wie es im natrlichen Zustand des Menschen keinen Unterschied bei GOTT gibt, so gibt es auch hinsichtlich der Notwendigkeit der Wiedergeburt keine Ausnahme. Weil alle Menschen Snder sind, mssen sich auch alle Menschen bekehren. Es gibt keine geborene Gotteskinder, sondern nur wiedergeborene. Man erbt die Wiedergeburt nicht von den Eltern. Sie erfolgt nicht durch gute Vorstze; man erlangt sie auch nicht durch bloes Wissen von gttlichen Dingen, sondern die Wiedergeburt mu selbst erlebt und erfahren werden.

Was versteht die Bibel unter "Wiedergeburt"? Wiedergeburt darf nicht mit Frmmigkeit verwechselt werden und ist auch kein neues Glaubensbekenntnis, das man frommen Menschen nachsprechen mu. Wiedergeburt bedeutet nicht, religise Gefhle zu haben; sie ist nicht Nachahmung einer christlichen Lebensart und geschieht auch nicht in der Taufe. Es geht hier nicht darum, besser zu werden - also nicht um eine Reparatur des alten Menschen - sondern neu zu werden. Die Wiedergeburt ist nicht das Werk eigener Anstrengung, sondern sie ist als ein Werk GOTTES in dieses Leben hineingekommen, damit niemand sagen kann: "Meine Werke, meine Voraussetzungen haben mir die Rettung gebracht". Sie ist durch das Erlsungswerk von Golgatha mglich geworden. Was ist neu in der Neuschpfung oder Wiedergeburt, oder bleibt doch alles beim Alten? Jeder wiedergeborene Mensch bekommt eine neue Fhigkeit, die er zuvor nicht hatte. Sein ganzes Denken wird neu, er bekommt ein neues Verstndnis fr GOTT und Sein Wort, weil er von GOTT erleuchtete Augen empfangen hat (Eph. 1,18; 2. Kor. 4,6). Erst dachte er immer an sich selbst, nun aber denkt er an Christus, und er lernt immer mehr, den Willen GOTTES zu suchen und dementsprechend zu leben. Das hat seinen Grund darin, da das Herz verndert worden ist (Hes. 36,26-27). Jesus ist jetzt sein HERR geworden; zuvor wurde er von der Welt und ihrer Lust beherrscht. Aus der ganz neuen Beziehung zu GOTT und Seinem Wort ergibt sich auch ein neues ethisches Leben, ein neues Verhltnis zu den Mitmenschen und der Umwelt. Der Wille bekommt eine neue Zielrichtung, denn das Denken, Reden und Tun wird an GOTTES Willen orientiert. Warum ist die Wiedergeburt ntig? Weil alle Menschen Snder sind, darum mssen auch alle "von neuem geboren werden". Die Snde bewirkt die Trennung von GOTT, vom wahren Leben; darum bezeichnet die Bibel den Zustand des Snders als "geistlichen Tod". Der Apostel Paulus sagt, da der natrliche Mensch sich selbst nicht erlsen kann (vgl. 1. Kor. 2,14). Es kann keine Rede davon sein, da er das Reich GOTTES sehen kann, bevor er eine Wiedergeburt erlebt hat. Es reicht nicht aus, eine gute Bildung oder Erziehung zu haben, denn sie ndern das Herz nicht. Ein gutes Beispiel dafr sind Saulus von Tarsus und Nikodemus. Wer waren diese Mnner? Saulus besa die denkbar beste Bildung und Gelehrsamkeit seiner Zeit. Er war ein studierter Mann mit vielen Kenntnissen, in der rabbinischen Tradition wohlbewandert, und gehrte der strengen Richtung der Phariser an (Apg. 22,3; Phil. 3,5). Er war ein Eiferer des Gesetzes und kmpfte fr seine althergebrachte Religion - und meinte darin GOTT zu dienen. Aber all dies reichte nicht aus, um das Reich GOTTES zu sehen, denn ihm fehlte die Wiedergeburt, die Vollmacht des Heiligen Geistes. In Apg. 9 lesen wir, wie GOTT vor den Toren von Damaskus seine Gelehrsamkeit, seine Frmmigkeit und seine groen Plne zerschlug. Ja, all dies wurde in Trmmer gelegt, er konnte mit alledem nichts mehr anfangen. Der gekreuzigte HERR selbst hatte sich ihm in den Weg gestellt, und Saulus bewegte fortan nur noch die Frage: "HERR, was willst du, da ich tun soll?" Nach seiner Bekehrung konnte er sagen: 'Was mir Gewinn war, habe ich um Christi willen fr Schaden erachtet" (Phil. 3,7). Auch Nikodemus war ein angesehener Verwalter eines hohen Amts und ein pharisischer Schriftgelehrter. Aus Furcht vor den Juden kam er bei Nacht zu Jesus. Vielleicht dachte er, man knne durch Kenntnisse oder Wissen in GOTTES Reich kommen, wie er es in seinen Worten an Jesus zum Ausdruck brachte: "Wir wissen, da Du bist ein Lehrer von GOTT gekommen; denn niemand kann die Zeichen tun, die Du tust" (Joh. 3,2). Alles religise Wissen versagt vllig, sobald es sich um geistliche Dinge handelt. Jesus sagte diesem gelehrten, gerechten und frommen Mann, da er von neuem geboren werden mu. Nikodemus wehrte sich dagegen mit seiner Frage: "Wie kann ein Mensch geboren werden, wenn er alt ist?" Jemand hat einmal gesagt: "Alle Kirchenverfassungen, Synoden und Presbyterien werden die Kirche nicht retten, wenn das nicht erfllt wird: Du mut von neuem geboren werden!" Alle guten Werke sind nutzlos, selbst wenn jemand seinen ganzen Besitz an die Armen verteilt und sein Leben fr seine Mitmenschen hingibt. Auch Jesus wird ihn nicht retten, wenn folgende Voraussetzung in seinem Leben fehlt: "Es sei denn, da jemand von neuem geboren werde" (Joh. 3,3). Wer nicht wiedergeboren ist, der geht verloren - einen anderen Weg gibt es nicht. So wie man durch die natrliche Geburt ins irdische Leben eingeht, so geht man durch die geistliche Geburt ins Reich der Gnade und der Herrlichkeit ein. Was antwortete Jesus denen, die ihn fragten, was sie tun mssen, um gerettet zu werden? Dem Gesetzeslehrer sagte er: "Du sollst GOTT, deinen HERRN, lieben von ganzem Herzen, von ganzer Seele, von allen Krften und von ganzem Gemte, und deinen Nchsten wie dich selbst" (Luk. 10,27). Auf die Frage des reichen Jnglings hingegen, was er tun msse, um das ewige Leben zu erlangen, antwortete er: "Willst du aber zum ewigen Leben eingehen, so halte die Gebote" (Matth. 19,17). Zu seinen Jngern sagte Jesus: "Wenn ihr nicht umkehrt und werdet wie die Kinder, so werdet ihr nicht ins Himmelreich kommen" (Matth. 18,3). Zu den Juden sagte er: "Das ist GOTTES Werk, da ihr an den glaubet, den Er gesandt hat" (Joh. 6,29). Und der Apostel Paulus gab dem Kerkermeister von Philippi auf dessen Frage die gleiche Antwort: "Glaube an den HERRN Jesus Christus, so wirst du und dein Haus selig!" (Apg. 16,31). Alle Antworten des Neuen Testaments auf die Frage: "Was mu man tun, um gerettet zu werden?" knnen auf einen Nenner gebracht werden: "Man mu von neuem geboren werden". Ja, alle Menschen ohne Ausnahme mssen "von neuem geboren" werden, wenn sie das ewige Leben haben wollen. Es gibt keinen anderen Weg in das Reich GOTTES als nur diesen einen. Und wo ist dieser Weg? Jesus sagt: "ICH bin der Weg und die

Wahrheit und das Leben" (Joh. 14,6). Das Geheimnis der Wiedergeburt ist nur im Blick auf Golgatha, auf Jesu Tod und Auferstehung zu verstehen. Wer diesen HERRN Jesus als seinen Erlser im Glauben annimmt, der wird ein neuer Mensch in Christus und hat das ewige Leben. Wie komme ich zur Wiedergeburt? Wie kann ich noch einmal geboren werden? Wie kann ich in meinem Leben einen neuen Anfang machen? Das ist eine uralte Frage, die schon vor zweitausend Jahren dem HERRN Jesus gestellt wurde und die auch heute viele Menschen beschftigt. Jemand hat einmal gesagt: "Der Mensch ist mit einem Gesicht geboren, das von GOTT abgekehrt ist. Wenn er sich bekehrt, so ist sein Gesicht GOTT zugekehrt, und er verlt sein altes Leben". Unsre alte Natur kann GOTT nicht dienen, denn sie ist vllig verdorben und steht unter der Herrschaft der Snde. Der Prophet Jesaja sagt: "Von der Fusohle bis aufs Haupt ist nichts Gesundes an ihm" (Jes. 1,6). Der Apostel Paulus beschreibt den alten Menschen folgendermaen: "Ein geffnetes Grab ist ihr Schlund, mit ihren Zungen trgen sie. Schlangengift ist unter ihren Lippen. In ihrem Mund ist nichts als Fluchen und Bitterkeit. Ihre Fe eilen zum Blutvergieen, Trmmer und Elend kennzeichnen ihre Wege, und den Weg des Friedens kennen sie nicht, Gottesfurcht haben sie nicht vor Augen" (Rom. 3,13-18). Es gengt nicht, nur etwa einen neuen Anstrich, eine Ausbesserung des alten Menschen, eine uerliche Belebung vorzunehmen, whrend das Herz unverndert bleibt- nein, "Du mut von neuem geboren werden!" Jesus sagte: "Was vom Fleisch geboren wird, das ist Fleisch" (Joh. 3,6). Es mu also etwas ganz Neues entstehen - aber wie? Oft schon hat der Mensch versucht, sich selbst zu ndern, doch wer kann seine Natur verndern? Die Bibel sagt: "Vermag wohl ein Mohr seine Haut zu ndern oder ein Panther seine Flecken?" (Jer. 13,23). Die Wiedergeburt schaffen wir selbst nie, denn unsre Gerechtigkeit ist wie ein Kleid, das der Reinigung bedarf (Jes. 64,5). Diesen heiligen Akt vollzieht GOTT selbst. Die Wiedergeburt ist ganz und gar ein Werk des Heiligen Geistes. Der Wiedergeborene ist aus dem geistlichen Tod zum ewigen Leben gekommen, und wie ein neugeborenes Kind kann er selbst nichts dazu tun. "Denn aus Gnade seid ihr selig geworden durch den Glauben - und das nicht aus euch: GOTTES Gabe ist es -, nicht aus den Werken, auf da sich nicht jemand rhme" (Eph. 2,8-9). GOTT spricht den angeklagten Menschen frei und gerecht - aber nicht wegen seiner guten Taten, sondern wegen des stellvertretenden Opfers Jesu am Kreuz. Wie kann ich persnlich nun von neuem geboren werden? Das ist eine logische Frage, die auch Nikode-mus beschftigte: "Wie mag das zugehen?" Nikodemus konnte die Wiedergeburt nicht ergrnden. Die Bibel sagt uns klar und deutlich, wie eine Wiedergeburt vor sich geht: 1) Zuerst ist es notwendig, da der Mensch einmal auf seinem Wege haltmacht und zur Selbstbesinnung kommt, ja, zur Erkenntnis seiner Snden und seines verlorenen Zustandes. Wenn der Mensch sndigt, sagt man oft: "Er konnte ja nicht anders, denn er ist das Produkt der Verhltnisse, seiner Umwelt". Alles andere soll schuld sein: Vererbung von Fehlern der Vorfahren (Erbanlagen), Beschaffenheit des Krpers, Krankheit, Erziehung, Umgebung, Stand und Arbeit - nur der Mensch selber trage keine Verantwortung dafr! Aber die Bibel sagt uns klar und eindeutig: "Da ist nicht, der gerecht sei, auch nicht einer" (Rom. 3,10). In dem Gleichnis vom verlorenen Sohn in Lukas 15,11-32 gibt Jesus uns ein wunderbares Beispiel. Es kam der Augenblick, in dem der Sohn zur Selbstbesinnung kam; "Da schlug er in sich und sprach:... Ich will mich aufmachen und zu meinem Vater gehen und zu ihm sagen: Vater, ich habe gesndigt..." Doch die Sndenerkenntnis ist noch keine Wiedergeburt! Es ist nur die erste Voraussetzung dazu. Saul und Judas haben auch ihre Snde erkannt, aber es kam nicht zu einer Bekehrung, denn zur Bekehrung gehrt die Bue. 2) Die Notwendigkeit ist also die Bue. Johannes der Tufer predigte die Bue zur Vergebung der Snden. Und Jesus sagte: "Ich bin gekommen, die Snder zur Bue zu rufen" (Luk. 5,32). Dieser Ruf ist ein Ruf zur Umkehr, zum Heil. Was war die Antwort des Petrus am groen Pfingsttage in Jerusalem auf die Frage der Menschen: "Was sollen wir tun?" Er sagte: "Tut Bue!" (Apg. 2,38). Der erhhte HERR wiederholt in den Sendschreiben an seine Gemeinden, die in Snden verstrickt waren, immer wieder die ernste Mahnung: "Tut Bue" (Off. 2+3). Paulus sagte in Athen: "GOTT hat die Zeit der Unwissenheit bersehen, aber nun befiehlt er allen Menschen an allen Enden, Bue zu tun" (Apg. 17,30). Bue ist ein Befehl GOTTES! Leider ist dieser Begriff "Bue" fr viele unserer Zeitgenossen ein Fremdwort geworden, denn sie wissen gar nichts damit anzufangen. Warum ist der Begriff "Bue" ein unbeliebtes Wort geworden? Weil es den Zustand, in dem der Mensch ohne GOTT lebt, verurteilt, in Frage stellt und ihm zeigt, da er ein neues Leben mit GOTT anfangen soll. Bue heit Sinnesnderung, also eine Wende um 180 Grad. Es vollzieht sich eine Abkehr von der Snde und eine Hinkehr zu GOTT. Dann sagt der Mensch: "Ich will nicht mehr ohne und gegen GOTT leben, sondern mit ihm und fr ihn." Das heit: ich will jetzt in eine neue Richtung gehen!" 3) Das Dritte, was notwendig ist, ist der Glaube. Jesus sagte: "Tut Bue und glaubt an das Evangelium!" (Mark. 1,15). Bue und Glauben gehen Hand in Hand, denn die Bibel lehrt uns, da wir nur durch den Glauben die Erlsung ergreifen knnen. "Allen aber, die Ihn aufnahmen, gab Er Macht, GOTTES Kinder zu werden, die an Seinen Namen glauben" (Joh. 1,12). Als der Kerkermeister zu Philippi die Frage stellte: "Was soll ich tun, da ich selig werde?", da antworteten ihm

Paulus und Silas: "Glaube an den HERRN Jesus, so wirst du und dein Haus selig" (Apg. 16,30-31). Der rechte Glaube ist also unentbehrlich fr jeden Menschen, der einmal selig werden will, denn "ohne Glauben ist es unmglich, GOTT zu gefallen" (Hebr. 11,6). Die Grundaussage der Heiligen Schrift ist: Glauben! Spurgeon sagte: "Vielen scheint der Glaube etwas Schweres zu sein. In Wirklichkeit ist er nur schwer, weil er leicht ist. Der syrische Hauptmann Naeman hielt es fr unter seiner Wrde, da er sich im Jordan waschen sollte. Das war ihm zu einfach. Aber wenn es etwas Groes und Schwieriges gewesen wre, dann htte er es bereitwillig getan!" Viele Leute meinen, die Errettung msse das Ergebnis irgendeines sehr geheimnisvollen und schwierigen Tuns oder Gefhls sein. Was ist Glaube? Er besteht aus drei Dingen: Kenntnis, Frwahrhalten und Vertrauen. Glaube heit, nicht sehen und doch mit dem Sieg GOTTES rechnen. Glaube ist also nicht nur Vermutung oder Hoffnung, sondern absolutes Gottvertrauen. Im Glauben darfst Du das, was Jesus Christus Dir durch Sein Leiden und Sterben und Auferstehen erworben hat, nmlich das Geschenk der Erlsung und Vershnung mit GOTT, in Anspruch nehmen. Er hat Deine Schuld getragen, Deine Snde geshnt und Dich frei gemacht. Das Geheimnis des Glaubens besteht nicht in erster Linie darin, da ich zu Jesus komme, sondern da Jesus zu mir kommt und sich meiner erbarmt. Wann mu man sich bekehren? Jemand antwortete darauf einmal: "Sie mssen sich einen Tag vor Ihrem Tod bekehren!" Da sagte ein anderer: "Dann wird das also wohl heute sein mssen." Das war eine schriftgeme Antwort. Man kann sich nicht bekehren, wann man will. Kann der Tod nicht heute kommen? Weit Du denn, wann Deine Sterbestunde schlgt? Weit Du, ob eine Umkehr zu einem spteren Zeitpunkt noch mglich ist? Viele machen es wie der Regierungsbeamte Felix. Dieser Name heit "der Glckliche", aber im Grunde genommen war er "der Unglckliche" denn er hatte den Schatz des Evangeliums verloren. Als Paulus mit ihm ber die Gerechtigkeit, die Keuschheit und das ewige Gericht redete, erschrak Felix und sagte zu Paulus: "Gerte hin fr diesmal; wenn ich gelegene Zeit habe, werde ich dich rufen lassen" (Apg. 24,25). Die gelegene Zeit kam nie wieder. Der schreckliche Irrtum des Aufschubs ist im Grunde genommen ein Widerstreben gegen GOTT. Das Geheimnis des christlichen Glaubens liegt im "Heute". Heute ist der Hhepunkt Deines Lebens, heute kannst Du Dein sndiges Leben Jesus bergeben, heute sollst Du wie der Mundschenk sagen: "Ich gedenke heute meiner Snde". (1. Mose 41,9). Heute legt GOTT Dir die Wahl vor, und heute kannst du Dich entscheiden. "Siehe, ich habe dir heute vorgelegt das Leben und das Gute, den Tod und das Bse" (5. Mose 30,15). "Erwhlet euch heute, wem ihr dienen wollt" (Jos. 24,15). Der HERR bietet Dir heute das Heil an, heute hat Er Dir etwas zu sagen, heute will Er zu Dir kommen, heute will Er Dich erlsen! Was sagte Jesus zu dem Oberzllner Zachus? "Zachus, steig eilend hernieder; denn ich mu heute in deinem Hause einkehren!" (Luk. 19,5). Auch bei Dir darf es keinen Aufschub geben, denn es ist keine Zeit zu verlieren. Eilends sollst Du es tun, heute will der HERR bei Dir einkehren und Dir Vergebung der Snden, Frieden, Freude, Ruhe und Geborgenheit schenken. Dann darfst Du mit Gewiheit sagen: "Heute ist meinem Hause Heil widerfahren" (vgl. Luk. 19,9). Heute, HERR Jesus, gilt Dein Kreuz und Deine Auferstehung. Und wenn ich heute sterben mte, so glaube ich Deinen Worten, die Du zu dem Schacher am Kreuz gesprochen hast: "Heute noch wirst du mit mir im Paradiese sein" (Luk. 23,43). Glaube es, gerade mit Dir will Jesus die Ewigkeit verbringen -ja, sogar mit einem Schacher. "Wenn eure Snde gleich blutrot ist, soll sie doch schneewei werden" (Jes. 1,18). Wann ist die beste Zeit, sich zu bekehren? Die Uhr an Deiner Hand sagt: "Heute"; Dein Pulsschlag sagt: "Heute"; das Wort GOTTES sagt; "Heute, so ihr Seine Stimme hren werdet, so verstocket eure Herzen nicht" (Hebr. 3,15). Lebe in dem Heute GOTTES, und Du wirst als Geretteter glcklich und zufrieden sein! Welches sind die Kennzeichen der Wiedergeburt? a) Liebe zu GOTT und den Mitmenschen ist ein Zeichen eines wiedergeborenen Menschen. W. Lthi sagt: "Wenn GOTT wissen will, wie sehr ich Ihn liebe, dann fragt Er nicht mich, sondern meinen Nchsten." "Und dies Gebot haben wir von Ihm, da, wer GOTT liebt, da der auch seinen Bruder liebe" (1. Joh.4,21). Es geht nicht um ein flchtiges Gefhl unserem Bruder gegenber oder um ein wenig Sympathie, Mitleid oder Freundlichkeit. Nein, es soll echte, praktische Liebe erwiesen werden. "Lat uns in der Tat und mit der Wahrheit lieben. Daran erkennen wir, da wir aus der Wahrheit sind" (1. Joh. 3,18-19). Die Liebe ist die helfende Kraft, die sich im Alltag bewhrt. b) Der neugeborene Mensch liebt und pflegt das Gebet. Der Heilige Geist, der im Herzen eines Gotteskindes wohnt, fhrt zum Gebet, denn sein Glaube lebt vom Beten. Das Gebet ist das Atemholen des Christenlebens. Ohne Gebet gibt es kein geistliches Leben! Wenn wir das Leben Jesu studieren, dann knnen wir nur staunen, weich wichtigen Platz das Gebet in Seinem Leben einnahm. Jesus war der grte Beter aller Zeiten. "Und des Morgens vor Tage stand Er auf und ging hinaus. Und Jesus ging in eine wste Sttte und betete daselbst" (Mark. 1,35). "Es begab sich aber in diesen Tagen, da Er hinausging auf den Berg, um zu beten, und Er verharrte die Nacht hindurch im Gebet zu GOTT" (Luk. 6,12). Die ganze Nacht hindurch blieb Er im Gebet vor GOTT. Die Wste und andere einsame Orte oder Berge waren also Seine besonderen Gebetssttten, denn Er hatte Seinem Vater so viel zu sagen. Wie sieht Dein Gebetsleben aus? Kann Jesus von Dir das gleiche sagen wie von Saulus. "Siehe, er betet" (Apg. 9,12)?

cj Der neugeborene Mensch hat ein herzliches Verlangen, Christus zu dienen. Er setzt sich fr die Sache des Reiches GOTTES ein und fr ihn gibt es keine Langeweile in der Nachfolge Jesu. Was taten die ersten Jnger, die Jesus in die Nachfolge gerufen hatte? Sie brachten ihre Verwandten und Freunde zu Ihm: Andreas fand seinen Bruder Petrus und fhrte ihn zu Jesus. Philippus sagte zu Nathanael: wir haben den Messias gefunden (Joh. 1,40-45). Auf das Bekenntnis zu Christus wird im Neuen Testament besonderer Wert gelegt: "Welcher nun bekennt, da Jesus GOTTES Sohn ist, in dem bleibt GOTT und er in GOTT" (1.Joh. 4,15). Apostel Paulus sagt klar und deutlich, da dieses Bekenntnis mndlich abgelegt werden mu: "So du mit deinem Munde bekennst Jesum, da Er der HERR sei, und glaubst in deinem Herzen, da Ihn GOTT von den Toten auferweckt hat, so wirst du selig" (Rom. 10,9-10). Wenn man Christus mit dem Munde bekennt, so wird man selig! Im 1. Petrusbrief werden auch wir als Christen aufgerufen, einander zu dienen: "Und dienet einander, ein jeglicher mit der Gabe, die er empfangen hat" (1 .Petr. 4,10). Wir sollten nie denken, da wir fr den geringsten Dienst in der Gemeinde zu gut seien. Was die Gemeinde Jesu in unserem Zeitalter braucht, das sind nicht glnzende Persnlichkeiten, sondern treue Diener Jesu. Ein jeder hat seine Gabe - aber keiner hat alle Gaben des Heiligen Geistes. Wir haben uns so sehr an die Tatsache gewhnt, da der Mitbruder uns dienen soll. Aber dienen wir ihm? Dem anderen dienen heit, Fumensch zu sein; aber sich lieben und dienen zu lassen heit, Kopfmensch zu sein. Die Fe sind immer unten und tragen das Gewicht, die Last und den Druck. Sie gehen auf der Erde. Wo sind die Kpfe? Sie sind oben, ber alles erhaben und knnen sauber bleiben. Kpfe haben oft vom Staub keine Ahnung. Das ist ja die Ursache, da auf dieser Ebene so wenig Liebe ist. "Es kam auch ein Gedanke unter sie, welcher unter ihnen der Grte wre" (Luk. 9,46). Wer solche Gedanken in sich trgt, ist ein Kopfmensch. "Niemand denke hher von sich, als sich zu denken gebhrt" (Rom. 12,3). "Haltet euch nicht selbst fr klug" (Rom. 12,17). Kopfmenschen meinen immer, sie mten in der Gemeinde die erste Geige spielen, whrend die Fumenschen etwas von der Gesinnung Jesu in sich haben. "Gleichwie des Menschen Sohn ist nicht gekommen, da er sich dienen lasse, sondern da er diene" (Matth. 20,28). Lat uns schlichte Diener werden, denn nur solchen kann die Gemeinde ihr Vertrauen schenken. "Der HERR behtet die Einfltigen", heit es in Ps. 116,6. d) Ein neugeborener Mensch sucht die Gemeinschaft der Glubigen. "Sie blieben aber bestndig in der Apostel Lehre und in der Gemeinschaft und im Brotbrechen und im Gebet" (Apg. 2,42). Ein Christ braucht die Gemeinschaft so ntig wie der Organismus den Sauerstoff. Wenn Jesus im Herzen wohnt, dann ist Gemeinschaft an Stelle von Einsamkeit, "Fr-den-anderen-Dasein" anstatt "Fr-mich-selbst Dasein" mglich. Echte Gemeinschaft beinhaltet nicht nur das Verhltnis der Menschen untereinander, sondern auch die innige Beziehung des einzelnen zum lebendigen GOTT. Durch das groe Erlsungswerk Jesu Christi ist der Mensch nicht nur in die Gemeinschaft mit GOTT zurckgebracht worden, sondern auch in die Gemeinschaft mit seinen Nchsten. Das eine kann ohne das andere nicht sein, denn wenn wir nicht wirklich Gemeinschaft mit unserem Bruder haben, dann fehlt auch die Gemeinschaft mit GOTT. Das Wort GOTTES fordert einen jeden Glubigen auf, die Tiefe und Echtheit der Gemeinschaft mit GOTT an der Gemeinschaft mit den Brdern zu prfen (1. Joh. 3,14-15; 4,21). Mancher von uns hat in seinem Glaubensleben schon erfahren und festgestellt, wie eng unser Verhltnis zum Bruder mit unserem Verhltnis zu GOTT verbunden ist. Wenn ein Hindernis zwischen meinem Bruder und mir besteht, dann liegt auch ein Hindernis zwischen GOTT und mir vor. Josef sagte: Ich suche meine Brder." Auch Du sollst Deine Brder suchen! Du brauchst den Rat, die Hilfe, das Gebet, die Geduld, die Liebe und den Trost des Bruders. Dein schwacher Glaube mu immer wieder durch das Wort GOTTES und durch den Glauben Deines Bruders geweckt und gestrkt werden. Wer seinem Bruder jedoch nicht mehr zuhren kann, der vermag auch GOTT nicht mehr zuzuhren, sondern wird immer nur selbst reden. Hier fngt der Tod des geistlichen Lebens an! Jesus sagt: "Wo zwei oder drei in meinem Namen versammelt sind, da bin ich mitten unter ihnen" (Matth. 18,20). Das mssen auch wir wieder lernen. Und wir drfen von der Urgemeinde lernen: "Sie blieben bestndig in der Gemeinschaft" (Apg. 2,42). Der weise Salomo sagte: "Einer mag berwltigt werden, aber zwei mgen widerstehen" (Pred. 4,12). Es gibt aber auch viele Hindernisse, die die Gemeinschaft erschweren oder gar zerstren, z.B. Nachreden, Ansto nehmen, Beleidigtsein, Besserwisserei, Doppelzngigkeit, Dickkpfigkeit, Kritiksucht, Verleumdung, Verweltlichung, Generationsproblem, Egoismus. Der Egoismus aber ist der schreckliche Feind, ja der Todfeind jeder Gemeinschaft. Durch Jesus Christus wird dieses "Ich" gebrochen, weil Er der einzige berwinder ist. Er schafft das "Mir"-Gesetz ab, und fhrt ein ganz neues "Dir"-Gesetz ein. Johannes der Tufer sagte: "Er mu wachsen, ich aber mu abnehmen" (Joh. 3,30). Wie braucht die Gemeinde Jesu die wahre Gemeinschaft und Einheit! Die Sehnsucht danach ist biblisch und darum nicht nur berechtigt, sondern notwendig, denn sie schliet die Glubigen zusammen. "So wir aber im Licht wandeln, wie Er im Licht ist, so haben wir Gemeinschaft untereinander" (Joh. 1,7). "Siehe, wie fein und lieblich ist es, da Brder eintrchtig beieinander wohnen!" (Ps. 133,1). e) Ein neugeborener Mensch hat Hunger nach dem Wort GOTTES.

Ja, der Hunger ist ein Zeichen von gesundem Leben. Wenn der Hunger fehlt, dann mu irgend etwas in Unordnung sein. Ein Toter hungert nicht und Kranke haben selten Appetit. Hrt einmal hin, was die Glubigen des AT und NT ber den Hunger nach GOTTES Wort sagen: "Ich lechze nach Deinen Geboten; denn mich verlangt danach... Ich freue mich ber Deine Gebote wie einer, der groe Beute macht... An Deinem Gesetz habe ich Freude" (Ps. 119, 131.162.174). "Und la das Buch dieses Gesetzes nicht von deinem Munde kommen, sondern betrachte es Tag und Nacht, da du hltst und tust in allen Dingen nach dem, was darin geschrieben steht. Dann wird es dir auf deinen Wegen gelingen, und du wirst es recht ausrichten" (Jos. 1,8). "Sondern hat Lust zum Gesetz des HERRN und redet von Seinem Gesetz Tag und Nacht! Der ist wie ein Baum, gepflanzt an den Wasserbchen, der seine Frucht bringt zu seiner Zeit, und seine Bltter verwelken nicht; und alles, was er macht, das gert wohl" (Ps. 1, 2f). Jesus sagte: "Der Mensch lebtnichtvom Brot allein, sondern von einem jeglichen Wort, das durch den Mund GOTTES geht" (Matth. 4,4). Die ganze Heilige Schrift, alles, was in der Bibel steht, ist "aus dem Mund GOTTES" hervorgegangen. GOTTES Wort ist dynamisch, es schafft Leben: "Die Worte, die ich rede, die sind Geist und sind Leben" (Joh. 6,63). Das Wort GOTTES ist fr den Glubigen die tgliche Nahrung, das Seelenbrot. So gibt Petrus den Neubekehrten folgenden Rat: "Und seid begierig nach der vernnftigen, lauteren Milch als die jetzt geborenen Kindlein, auf da ihr durch dieselbe zunehmet" (1.Petr. 2,2). So ist es ein Zeichen vom Wiedergeborensein, da man die Bibel liebt und liest. Lies Deine Bibel in Ehrfurcht, im Glauben und Vertrauen zu GOTT. Und lies sie regelmig, denn sie ist die Speise, ohne die Du geistlich verhungerst. (Apg. 17,11; Kol.3,16). Lies Deine Bibel betend und nachdenkend! Ist Dir dieser Hunger nach dem Wort GOTTES bekannt? Jesus Christus sagt in der Bergpredigt: "denn sie sollen satt werden" (Matth. 5,6). GOTT sieht das Verlangen und Streben Deines Herzens an. Wenn dieser Hunger bei Dir fehlt, dann stehst Du nicht im rechten Verhltnis zu GOTT, dann stimmt etwas nicht. Nichts ist fr Dein geistliches Wachstum so wichtig wie der Hunger nach dem Wort GOTTES! Wer dieses Manna zu sich nimmt, kann etwas vollbringen und aushalten, und er kann auch unterscheiden, was gut und bse ist. Woher kommen all die vielen Irrtmer und Irrlehren unserer Zeit? Warum gibt es so viele Kinder GOTTES, die unterernhrt sind? Das Problem liegt darin, da ihnen etwas Wesentliches verloren gegangen ist: nmlich der Hunger nach dem Wort GOTTES. GOTT sagte zu den Kindern Israel: "Mein Volk ist dahin, darum da es nicht lernen will. Denn du verwirfst GOTTES Wort; darum will ich dich auch verwerfen, da du nicht mein Priester sein sollst. Du vergissest das Gesetz deines GOTTES; darum will ich auch deine Kinder vergessen" (Hos. 4,6). Wenn das Wort GOTTES vernachlssigt oder fr langweilig gehalten wird, so ist dies oft ein Signal fr geistlichen Rckgang und eine Beleidigung GOTTES. Du sollst Dir stets dessen bewut sein, wenn Du das Wort GOTTES liest, da GOTT selber zu Dir redet. Die Frage an Dich Lieber Freund, bist Du einmal oder zweimal geboren? Weit Du von solch einem Zeitpunkt in Deinem Leben, an dem Du von neuem geboren wurdest? Wer zweimal geboren ist, stirbt einmal - wer einmal geboren ist, stirbt zweimal (nmlich den leiblichen und den geistlichen Tod). Glaubst Du das? "Ihr msset von neuem geboren werden" (Joh. 3,7), so lehrt uns die Bibel. "Und die Schrift kann doch nicht gebrochen werden" (Joh. 10,35). "Des HERRN Wort ist wahrhaftig; und was Er zusagt, das hlt Er gewi" (Ps. 33,4).
O. Rivinius