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Red de Revistas Cientficas de Amrica Latina, el Caribe, Espaa y Portugal

Alcocer Gonzlez, Juan Manuel La educacin en el mundo globalizado Ciencia UANL, vol. IV, nm. 4, octubre-diciembre, 2001, pp. 399-402 Universidad Autnoma de Nuevo Len Monterrey, Mxico
Disponible en: http://www.redalyc.org/src/inicio/ArtPdfRed.jsp?iCve=40240401

Ciencia UANL ISSN (Versin impresa): 1405-9177 rciencia@mail.uanl.mx Universidad Autnoma de Nuevo Len Mxico

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Editorial
La educacin en el mundo globalizado
Juan Manuel Alcocer Gonzlez*

En la ltima dcada del siglo veinte, el debate sobre el futuro de la educacin superior ha estado presente en todo el mundo. Entre los temas abordados destaca el del carcter de los sistemas educativos y la necesidad de revisarlos y transformarlos para enfrentar demandas de una nueva naturaleza asociadas a un mundo globalizado. Nuestra poca se caracteriza por profundas transformaciones en prcticamente todos los rdenes de la vida humana. Los cambios se estn gestando en mltiples campos de la vida humana: en el desarrollo de la ciencia y la tecnologa, que ha revolucionado la organizacin de los procesos productivos como nunca antes se haba visto en la historia; en el acceso y la distribucin de la informacin a travs del uso de los medios informticos; en las formas de organizacin de las economas de los pases que se han agrupado en bloques regionales para obtener mayor ventaja en la competencia internacional. Inmersa en una comunidad mundial cada vez ms interdependiente, la sociedad mexicana vive, a su vez, un proceso de transicin en todos los rdenes: econmico, poltico, social y cultural. Sin embargo, la transicin que vive el pas se da en un contexto de crisis recurrentes, no solamente de dimensin nacional, sino tambin internacional, pues los procesos de globalizacin de las economas nacionales hacen ahora interdependientes a todos los pases. Una sociedad, sea mundial o nacional, inmersa en un proceso de cambio acelerado en todas las esferas de la vida humana, exige transformaciones profundas en la organizacin y operacin de la educacin en general. El cambio es constante, acelerado y afecta a toda la vida de la sociedad; se da en la actividad econmica, en las formas de organizacin del trabajo y en las bases tcnicas de la produccin, surgiendo nuevas necesidades y exigencias relativas a las competencias y conocimientos de los hombres y mujeres para insertarse activamente en el mundo laboral. Con el cambio se extienden las actividades que requieren de innovaciones continuas y de una mayor participacin de la dimensin intelectual del trabajo; se modifican las costumbres, los patrones de conducta y los modos de vida de los individuos y de los grupos sociales; se extienden los mbitos de accin de la sociedad civil; se redefinen los campos de intervencin del Estado y se va conformando una sociedad ms democrtica y ms participativa. Un mbito que particularmente incide en el desarrollo de la educacin superior es el relativo a la revolucin cientfica y tecnolgica que se vive en el planeta. La progresin geomtrica de los
* Departamento de Microbiologa e Inmunologa, Facultad de Ciencias Biolgicas, UANL.

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acervos de conocimientos cientficos y tecnolgicos, y de las nuevas tecnologas de la informacin y la comunicacin, presentan mltiples oportunidades para el desarrollo de la educacin superior (Internet, acceso a bases de datos, enseanza a distancia, redes virtuales de intercambio, flexibilidad en el proceso de formacin, etctera). El fcil acceso a la informacin y a su distribucin por medios electrnicos multiplica el impacto formativo de las instituciones de educacin. Asimismo, la mayor interaccin entre las comunidades acadmicas permite un proceso continuo de mejoramiento de la calidad educativa; la apertura a la interaccin mundial potencia los procesos de transformacin de las instituciones educativas, y el surgimiento de nuevos valores en la sociedad permite la construccin de espacios acadmicos ms consolidados. De este modo, no puede entenderse a la educacin superior sin tener como referente este contexto de transicin mundial y nacional. En una sociedad basada cada vez ms en el conocimiento, la educacin superior y la investigacin forman hoy en da la parte fundamental del desarrollo cultural, socioeconmico y ecolgicamente sostenible de los individuos, las comunidades y las naciones. Por consiguiente, y dado que tiene que hacer frente a imponentes desafos, la propia educacin superior ha de emprender la transformacin y la renovacin ms radicales que jams haya tenido por delante. El siglo XXI se caracterizar por ser la era de la sociedad del conocimiento, que hoy apenas se vislumbra con todo y sus impactos de los que todos somos testigos. El conocimiento constituir el valor agregado fundamental en todos los procesos de produccin de bienes y servicios de un pas, haciendo que el dominio del saber sea el principal factor de su desarrollo autosostenido. Una sociedad basada en el conocimiento slo puede darse en un contexto mundial abierto e interdependiente, toda vez que el conocimiento no tiene fronteras. La sociedad del conocimiento, sin embargo, no se reduce a su dimensin econmica. Ser una sociedad con capacidad para construir y retener su propia historia, sistematizar sus experiencias, enfrentar los desafos de los mercados y de los cambios tecnolgicos y, al mismo tiempo, de incorporar los puntos de vista de sus miembros y fundamentar el sentido de sus acciones. En el nuevo orden mundial los pases que destaquen sern aqullos que -adems de dominar y aplicar productivamente el conocimiento logren aprovechar las fuerzas del cambio y se adapten crtica y productivamente al entorno cambiante. El desarrollo de las naciones depender, fundamentalmente, de la capacidad de generacin y aplicacin del conocimiento por su

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sociedad. El valor estratgico del conocimiento y de la informacin para las sociedades contemporneas, refuerza el rol que desempean las instituciones de educacin superior. El dominio del saber, al constituir el principal factor de desarrollo, fortalece la importancia de la educacin; ella constituye el principal valor de las naciones. Una sociedad que transita hacia una etapa basada en el conocimiento, ofrece nuevos horizontes a las instituciones educativas, tanto en sus tareas de formacin de profesionales, investigadores y tcnicos, como en la generacin, aplicacin y transferencia del conocimiento para atender los problemas del pas. La educacin superior del futuro ser una puerta de acceso a la sociedad del conocimiento, quiz la puerta ms importante por su situacin privilegiada para la generacin y transmisin del saber humano. En la sociedad del conocimiento, la universidad tradicional coexistir con universidades virtuales y con otras formas de universidad, como son las universidades corporativas de las empresas, creadas para satisfacer la demanda de educacin permanente de su fuerza de trabajo en diferentes niveles ocupacionales. Las universidades tradicionales se enfrentarn cada vez ms a una fuerte competencia por parte de estas organizaciones educativas de las empresas y el reto salta a la vista. En la sociedad del conocimiento, la educacin se concibe como un proceso integral sin limitaciones temporales de edad, de nivel o de establecimiento escolar. El acceso a la formacin y a la creacin se desarrolla a lo largo de la vida, puesto que la sociedad de la informacin ofrece nuevos horizontes a la educacin. Las instituciones de nivel superior no debern concebirse ms en una perspectiva de educacin terminal, ni restringir su misin educativa al otorgamiento de ttulos y grados. Ellas estn llamadas a desempear un papel estratgico para la actualizacin de los conocimientos de los hombres y mujeres, sea con propsitos de actualizacin profesional y tcnica, o bien por el simple deseo de acceso a nuevos saberes. En la era del conocimiento, la educacin no cumple slo un papel estratgico para el crecimiento econmico. Ampla sus fronteras a la configuracin de un modelo de sociedad que proporcione bienestar a sus habitantes; disminuya las brechas entre regiones y grupos sociales; impulse la democracia como forma de vida en todos los campos de accin humana; promueva la tolerancia y el respeto para la convivencia social; coadyuve a la madurez poltica y facilite medios para que los hombres y mujeres de un pas transformen e innoven constantemente sus condiciones de vida desde una perspectiva integral de desarrollo humano. Para que la educacin en general y la educacin superior en particular puedan cumplir

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con los nuevos roles que demanda la sociedad del conocimiento, stas deben constituirse en la inversin prioritaria del pas. Sociedad y gobiernos tendrn que elevar significativamente la inversin a este sector estratgico para el desarrollo de todos los sectores de la sociedad. El proceso de globalizacin econmica, la interdependencia mundial y la conformacin de bloques regionales constituye el nuevo contexto internacional en el que deben operar las instituciones de educacin superior, con todos sus desafos. La mayor interdependencia mundial conlleva riesgos para los pases. Aqullos que sean ms competitivos en la escena mundial sern los que sobresalgan y el mundo enfrenta el riesgo de una polarizacin an mayor a la que hoy se vive. El nuevo contexto de interdependencia mundial presenta, sin embargo, nuevas oportunidades a las universidades del pas para establecer alianzas estratgicas en el terreno cultural y educativo, por medio del fortalecimiento de programas de intercambio y movilidad de estudiantes y de profesores, la realizacin de proyectos de investigacin y programas acadmicos conjuntos en los niveles de profesional asociado, licenciatura y posgrado, y el establecimiento de redes de colaboracin en los distintos campos del conocimiento, aprovechando las ventajas comparativas de las instituciones del extranjero. La competencia entre universidades mexicanas y de otros pases conlleva la necesidad de plantear programas de desarrollo de nuestras universidades, con base en indicadores y estndares internacionales. La educacin superior enfrenta el desafo de fortalecer sus objetivos fundamentales y de encontrar un equilibrio entre la tarea que implica la insercin en la comunidad internacional y la atencin a las circunstancias propias; entre la bsqueda del conocimiento por s mismo y la atencin a necesidades sociales; entre fomentar capacidades genricas o desarrollar conocimientos especficos; entre responder a demandas del empleador o adelantarse y descubrir anticipadamente el mundo futuro del trabajo que probablemente se sustentar ms en el autoempleo. Algunas de las caractersticas de los mercados de trabajo globales que han sido sealadas en diversos estudios, tanto de la UNESCO como del Banco Mundial, son: un ritmo creciente de cambios en la estructura de puestos y la exigencia de una mayor calificacin en casi cualquier ocupacin, contraccin del empleo en el sector pblico y crecimiento relativo en el sector privado, disminucin de las oportunidades de empleo en las grandes compaas, un aumento de oportunidades en el sector de empleo no estructurado, prdida de estabilidad y seguridad en el trabajo, una demanda creciente de conocimientos bsicos de informtica y capacidades en las nuevas tecnologas de la informacin y la comunicacin, todo lo cual plantea nuevas exigencias de formacin en los sistemas educativos. Ser necesario entonces asumir que la educacin superior no est restringida nicamente a la formacin de empleados, sino que su funcin se ampliar cada vez ms a la formacin de profesionales emprendedores que inicien y desarrollen sus propias empresas.

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