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Un marco para el anlisis de las trayectorias innovativas en el desarrollo de nuevas actividades productivas en el sector agroalimentario.

CATTANEO, CARLOS ALBERTO Captulo 3: Innovacin en la produccin primaria e industrias agroalimentarias

UN MARCO PARA EL ANALISIS DE LAS TRAYECTORIAS INNOVATIVAS EN EL DESARROLLO DE NUEVAS ACTIVIDADES PRODUCTIVAS EN EL SECTOR AGROALIMENTARIO
CARLOS ALBERTO CATTANEO
Ctedra de Extensin y Sociologa Rurales, Facultad de Agronoma, UBA carcatta@netizen.com.ar

RESUMEN Si bien los procesos de innovacin adoptan en el mbito agroalimentario caractersticas especficas ligadas al tipo de produccin, a la geografa y a los actores, resulta posible delinear una trayectoria innovativa ideal, que comprende interacciones funcionales y de de influencia recproca entre las tecnologas y la dinmica socioeconmica. Trayectoria que no implica slo la adopcin gradual de innovaciones de producto, de proceso, organizacionales y de mercado, sino que avanza hacia la generacin de innovaciones a nivel institucional y territorial, conformando un sistema que permite alcanzar a travs de un efecto sinergtico una mayor eficiencia colectiva. El trabajo presenta un marco analtico orientado al estudio de esas trayectorias para entender la forma en que una nueva actividad productiva se consolida, junto a la reconversin que la misma conlleva aprovechando en muchos casos las capacidades generadas en complejos o estructuras preexistentes y sus alcances y lmites en materia de desarrollo territorial.
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Los estudios que priorizan la descripcin e interpretacin de los procesos innovativos1 y sus impactos (econmicos, laborales, socioculturales, ambientales, etc.)
Una innovacin, tomando como base la definicin que establece el Manual de Oslo, es la implementacin por parte de una firma de un producto (bien o servicio) o un proceso nuevo o significativamente mejorado, de una nueva estrategia comercial, o de un nuevo mtodo organizacional en las prcticas comerciales, en la organizacin del trabajo y en las relaciones externas (OCDE, 2005).
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constituyen un valioso aporte

para entender cmo se genera, difunde y utiliza

conocimiento por parte de los actores sociales, organizaciones e instituciones (Spielman, 2006), para disponer de un diagnstico de utilidad para la aplicacin de polticas sectoriales y territoriales que tomen en cuenta las particularidades de las interacciones entre los mismos en un contexto espacial, sectorial y temporal determinado2. En el caso particular del mbito agroalimentario, los procesos innovadores poseen una determinada especificidad por estar condicionados por las restricciones que imponen los procesos biolgicos de la produccin agropecuaria produccin basada en seres vivos, estacionalidad, dependencia de variables no controlables por el productor, la localizacin y perecibilidad) y por los determinantes socioeconmicos del consumo de alimentos (Ghezn, Gutman y Mateos, 2006; Roura y Cepeda, 1999)3. Analizando el caso particular de las frutihorticultura intensiva, A. Voth, postula que las innovaciones pueden considerarse el motor del desarrollo de sistemas hortofrutcolas, destacando que los procesos innovadores no se limitan a la produccin agrcola, sino que afectan a todos los elementos del sistema (), vinculados funcionalmente entre s e influyndose de manera recproca. De esta manera, se pueden introducir o desarrollar innovaciones en diferentes escalones de la cadena productiva y comercial, creando as una necesidad de adaptacin innovadora en los dems elementos del sistema (Voth, 2003).

Se destaca as la necesidad de estudiar el desarrollo de innovaciones como un proceso en donde el conocimiento es generado y aplicado por un nmero de agentes heterogneos en interacciones complejas que a su vez estn condicionadas por instancias econmicas y sociales (Spielman, 2006).
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Justamente, la incorporacin de tecnologa -basada en muchos casos en el desarrollo de innovaciones- tiende en la mayor parte de los casos a disminuir la incidencia negativa de algunas de estas caractersticas (ej: la dependencia del clima y la localizacin) y, en otros a acentuar sus perfiles diferenciadores en la medida en que se traduzcan en fuente de mayores o de nuevos ingresos (ej: al permitir que la produccin se logre en una fecha en la que no hay competencia de productos similares provenientes de otras zonas en el mercado) (Roura y Cepeda, 1999).
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Asimismo, se debe tener en cuenta que el ciclo de vida de cada producto y la difusin de innovaciones experimentan cambios especficos en cada cultivo, momento y lugar y que el surgimiento y consolidacin de nuevas actividades productivas en un territorio determinado lleva implcita la necesidad del desarrollo de diferentes tipos de innovaciones por parte de los actores involucrados, que se diferencian en cuanto al objeto de la innovacin (el producto en s mismo, el proceso productivo, los mercados hacia donde se dirige la produccin, las empresas, organizaciones de productores y cmaras involucradas, las instituciones y el territorio en donde se lleva a cabo la actividad productiva) y al sujeto de la innovacin, determinado por los actores sociales que las llevan adelante, desde lo que denominaramos el nivel micro (empresas productoras y agentes que desarrollan servicios vinculados a la cadena productiva); el nivel meso (organizaciones de productores) y el nivel macro (bsicamente, las agencias y organismos gubernamentales existentes en la zona en estudio).

Si bien la relacin entre el objeto y el sujeto de la innovacin permite determinar con claridad una serie de desarrollos autnomos y relativamente acotados 4, los mismos deben analizarse tomando en cuenta las interrelaciones existentes entre ellos, considerando adems la sinergia que asumen estos procesos. As, Voth sostiene que formas de cooperacin horizontal y vertical facilitan el acceso de los agricultores a innovaciones y mercados y que la organizacin espacial de la produccin y los cambios innovadores en la comercializacin se influyen mutuamente (Voth, 2003). As, la presencia de redes de cooperacin, formalizadas o de carcter informal, impulsan tambin la aparicin de diferentes formas de innovacin, especialmente en los mbitos organizacionales e institucionales, resultando la utilizacin del concepto de capital sinergtico propuesto por Boisier funcional a esta percepcin (Boisier, 2000).

Cada innovacin podra estudiarse en forma autnoma, pero en la medida en que no se estudien sus interrelaciones, el diagnstico que se obtendr ser parcial y resultar insuficiente para entender la complejidad de los procesos que se estn produciendo en una determinada estructura agraria.
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La innovacin a nivel de la firma debe ser concebida como un proceso dinmico, acumulativo y sistmico, para cuya comprensin es preciso integrar las interacciones entre el desarrollo de las tecnologas y la dinmica econmica. As, la perspectiva sistmica provee un marco analtico para analizar la compleja relacin entre los actores sociales, los organismos y las instituciones en su interaccin con la tecnologa. El estudio de un sistema innovador requiere tambin considerar una dimensin temporal, para entender como las relaciones entre los agentes cambian con el correr del tiempo como resultado de las transferencias de conocimiento, procesos de retroalimentacin, aprendizaje institucional, comportamiento adaptativo, etc. (Spielman, 2006)5. El concepto de innovacin termina as aludiendo a un proceso econmico, que se da tanto en la esfera tcnico-econmica de la empresa, como a travs de las interacciones entre empresas e instituciones, que permiten generar formas de coordinacin ms estrechas (Ghezn, Gutman y Mateos, 2006). Pero donde ms interesa profundizar su conocimiento es en la relacin que se establece con cada estructura social: la innovacin pude as verse como un fenmeno que genera y acompaa un proceso de expansin productiva que transforma -en mayor o menor medida- la estructura productiva regional, y en consecuencia, reconfigura la estructura agraria de la misma.

El surgimiento en una zona con una fuerte tradicin de una nueva actividad productiva, impulsada por determinados agentes econmicos lleva implcito en sus primeros aos el desarrollo prcticamente continuo de numerosas innovaciones micro, siendo stas las que traccionan para que se generen innovaciones en los permiten alcanzar, a travs del efecto sinergtico niveles meso y macro que

anteriormente mencionado, una mayor eficiencia a nivel colectivo, que se debe traducir en un mayor desarrollo del territorio en donde esas actividades se asientan, avanzando hacia un proceso de reconversin productiva con implicancias territoriales profundas en

Basndonos en Spielman (2006), los agentes son definidos como todos aquellos individuos y compaas que constituyen los principales actores en el proceso innovador, mientras que el sistema innovador se define como el conjunto de agentes interrelacionados, sus interacciones y las instituciones que condicionan su comportamiento en relacin a un objetivo en comn de generar, difundir y utilizar conocimiento y/o tecnologa (Spielman, 2006).
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el largo plazo6. Si esto no ocurre, podremos estar asistiendo meramente a un proceso de desarrollo de innovaciones para un aprovechamiento productivo cortoplacista. Las implicancias que tienen el desarrollo de innovaciones y su alcance por parte de los diferentes agentes involucrados en la produccin, considerando de manera especial los distintos orgenes del capital (local-extralocal; nacional o extranjero) tambin son importantes, adquiriendo importancia en los procesos de diferenciacin de las estructuras agrarias. Un predominio de capitales extralocales limita la apropiabilidad local del desarrollo innovador y sus efectos y alcances? Las empresas que cuentan con inversiones en el sector en otras regiones brindan mayor sustentabilidad a la estructura productiva a partir del desarrollo casi constante de innovaciones de mercado? La lgica cortoplacista, tipo portafolio de inversiones, que parecen tener muchos emprendimientos en la actualidad, fomenta el desarrollo innovador?.

Todo sistema innovador ofrece adems una diversidad y riqueza de dimensiones analticas para su estudio; as, desde la geografa, Salom Carrasco plantea que el enlace entre territorio e innovacin se deriva del hecho de que en los nuevos espacios econmicos la aglomeracin productiva genera procesos que facilitan el aprendizaje tecnolgico y organizativo, algunos de los cuales operan a travs del mercado y otros a travs de interdependencias no de mercado como las instituciones, mercados de trabajo, normas y convenciones, etc. , resaltando el papel del conocimiento tcito en la territorialidad de los procesos de aprendizaje e innovacin, la importancia relativa de las redes internas y los actores locales en relacin a las redes externas en los procesos de innovacin y las posibilidades de supervivencia de los nuevos espacios econmicos en el marco de la globalizacin (Salom Carrasco, 2003). Resultan tambin interesantes los planteos de E. Giuliani y M. Bell en relacin a las posibilidades de aprovechamiento por parte de nuevas actividades productivas de las
Casos como el del el del limn en la provincia de Tucumn desde mediados de los `80 o el del kiwi en los inicios de los aos `90 en diversas reas de la provincia de Buenos Aires o seran representativas de una u otra situacin.
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capacidades generadas en complejos o estructuras preexistentes. El concepto de capacidad de absorcin se vincula as a la capacidad existente a nivel mesoeconmico que tiene una determinada estructura productiva para absorber, difundir y explotar conocimientos provenientes de mbitos externos a la misma. Esta capacidad vara de firma a firma, no siendo aprovechada de manera uniforme, en funcin del conocimiento propio que posee cada una y de la capacidad para establecer vnculos slidos con fuentes externas de conocimiento. Asimismo, la propensin de las firmas a establecer vinculaciones con otra fuente de conocimiento est asociada al grado de similitud o de diferencia en sus bases de conocimiento, cuanto ms equivalentes sean, mayor posibilidades de intercambio de conocimiento habr (Giuliani y Bell, 2004). Para casos en los que se encuentre en el territorio una nueva actividad

productiva de desarrollo incipiente pero que va cobrando una creciente importancia y que est ms globalizada, conviene tambin analizar el alcance las formas que asume el progreso competitivo (Humphrey y Schmitz, 2000), teniendo en cuenta, en primer lugar a la cadena productiva y, en segundo trmino, al propio territorio. Tambin deber analizarse la importancia de los factores -internos o externos a las propias firmas- que estaran limitando el desarrollo de innovaciones por parte de los actores involucrados en el proceso productivo (Mndez, 2002)7. "entrar" a una actividad siguen siendo o no Resulta tambin de inters conocer en que medida el conjunto de innovaciones que son necesarias para funcionales para consolidarse y mantenerse, cambian (dentro de los mismos perfiles de agentes y entre perfiles distintos) y en que medida contribuyen a generar a su vez una mayor diferenciacin social. Por ejemplo, en producciones como el arndano, de alto valor unitario, cobran importancia al inicio las innovaciones de producto y tecnolgicas (bsicamente, las innovaciones de proceso), vinculadas a la disponibilidad de un importante capital para
Mientras la gran empresa tiene una mayor capacidad para generar innovaciones en funcin de su propia organizacin interna, incluso cuando sus vinculaciones con otras empresas e instituciones del territorio circundante son escasas, la pequea empresa, aquejada de numerosas limitaciones para innovar de forma aislada (insuficientes recursos econmicos, escasez de empresarios y profesionales con formacin tcnica, mayor dificultad de acceso a la informacin, etc.), es ms dependiente de esa red de relaciones que teje con el entorno para avanzar en el camino de la innovacin (Mndez, 2002)
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implantar el cultivo, lo que operara como una barrera de entrada significativa. No parecen ser decisivas en esta etapa las innovaciones comerciales (ya que la oferta al principio es siempre inferior a la demanda y nunca faltan los compradores del producto), y tampoco las innovaciones organizacionales, aunque el desarrollo de las mismas puede resultar en el logro de mayores niveles de eficiencia. S pasan estas a ser relevantes, tanto en un nivel micro como meso, en una etapa posterior, junto con las innovaciones comerciales (acuerdos con compradores y traders externos, con cadenas de distribuidores en los principales mercados externos, etc.). Ya en una situacin de mercados maduros, las innovaciones comerciales o de mercadopasan a ser definitorias para la supervivencia de las empresas productoras, tanto como las organizacionales que sirven de "soporte" de las mismas. El acceso a los mercados 8 y las consecuentes innovaciones en materia comercial en la consolidacin de los nuevos espacios productivos especializados en productos agrcolas de calidad para los que se tienen ventajas comparativas resultan clave, siendo frecuente observar la existencia de procesos innovadores complementarios con consecuencias espaciales que actan tanto desde el lado de la oferta como del lado de la demanda (Voth, 2003). Volveran tambin aqu a cobrar importancia las innovaciones tecnolgicas, teniendo en cuenta que se pasara a una situacin de mercado maduro, en donde las tecnologas ahorradoras de costos empiezan a tallar para hacer que sean competitivas o no las empresas. Para que este proceso no quede circunscripto a las empresas lderes y pueda generar un desarrollo territorial amplio, pasa adems a ser necesaria la implementacin de innovaciones institucionales, a nivel del territorio, etc., para lo cual el Estado juega un rol relevante. Si bien esta secuencia responde claramente a una lgica plena y suficientemente estudiada de un proceso de expansin capitalista en el agro que se verifica de manera
En casos en que la mayor parte de la produccin se destina a los mercados externos, adems del papel que juegan los diversos actores e instituciones locales, muchos procesos de dinamizacin en una zona productora exigen tener en cuenta las relaciones con estructuras y cambios en otros lugares (ej: entrada en cultivo de otras zonas cuya produccin puede competir y/o desplazar del mercado a la ya existente), de all el rol clave que presentan las innovaciones comerciales. As los mercados se caracterizan por una creciente diversidad de productos agrarios de diferentes lugares de origen y reflejan estos procesos innovadores complementarios y sostiene adems que las innovaciones son precondiciones y consecuencias de la integracin de un lugar en los mercados (Voth, 2003)).
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ms o menos constante en todas muchas producciones destinadas a los mercados externos, resultar necesario estudiar el proceso en cada caso particular para conocer en detalle en que medida se estaran generando y manifestando las condiciones para ir construyendo, en una perspectiva de mediano y largo plazo9, involucrados, en los niveles micro, meso y macro. esa "trayectoria innovativa virtuosa" a partir del accionar que estn desarrollando los actores sociales

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innovacin en la industria alimentaria argentina. Astralib, Cooperativa Editora, Buenos

En el corto plazo, puede esperarse que prime una lgica mucho ms individualista por parte de las firmas.
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