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EL TERREMOTO MAGNO

Sergio Contreras A. Ingeniero Civil

En la colonia, Santiago sufri un terremoto de gran magnitud que destruy casi completamente la ciudad que haba sido fundada haca poco ms de un siglo antes en 1541, este terremoto ha sido conocido histricamente como el terremoto magno. El da 13 de mayo de 1647, a las diez y treinta de la noche sin aviso previo, comenz a temblar la tierra en esta ciudad y el estremecimiento dur largo rato, el tiempo que se demora en rezar tres credos o cuatro, al decir de distintos cronistas1. Es importante considerar que en la poca un credo era una medida de tiempo usualmente aceptada. Barros Arana hace una interesante descripcin del movimiento ssmico: un repentino remezon que se prolong durante algunos minutos, sacudi la tierra con una violencia estraordinaria, conmovi todos los edificios, i en pocos instantes derribaba con un estruendo aterrador los templos i las casas, formando por todas partes montones de ruinas. Quin public una extensa narracin de los hechos ocurridos y del entorno de Santiago antes y despus del terremoto fue D. Miguel Luis Amuntegui, en el libro: El terremoto del 13 de mayo de 1647. Este autor recoge un relato estremecedor: Los edificios se estremecieron desde los cimientos hasta el techo, crujieron con un ruido que acrecent el del terremoto, i aflojaron sus amarras i ligaduras. Muchos empezaron, unos en pos de otros, a venir al suelo. Las torres de las iglesias fueron la primeras que se rindieron a su peso. Todas las casas, con rarsimas excepciones, quedaron, o convertidas en montones de escombros que atestaban los sitios donde poco antes se levantaban, o amenazante de una ruina mas o menos prxima. Grandes peascos se desprendieron del cerro Santa Luca, i rodaron hasta considerable distancia, causando en el trayecto daos de magnitud. Instantneamente, i junto con estos horrores, la ciudad se vi sumerjida en unas tinieblas que se palpaban, las cuales eran ocasionadas, no solo por el denso y abundante polvo que se levantaba de los edificios derrumbados, sino tambin por unas estraas i sombras nubes que cubrieron el cielo i ocultaron la luna.2 En todo caso, al parecer, el autor de la narracin original de los sucesos del da 13 en la noche fue el obispo de Santiago fray Gaspar de Villarroel, hombre de gran imaginacin y talento literario, aunque Barros Arana consigna que el padre Juan Gonzalez Chaparro, chileno de nacimiento, de la Compaa de Jess escribi
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ibid, p. 61 El terremoto del 13 de mayo de 1647 por Miguel Luis Amuntegui, p. 306

una relacin de terremoto de mayo. Esta relacin haba permanecido desconocida por no haberse impreso nunca y contiene pormenores que no se hayan en otras relaciones3. Tambin se describe el comportamiento de la estructura de la Iglesia de San Francisco, nico edificio pblico de la ciudad que resisti de buena manera el embate del sismo: (la) iglesia fue el edificio mejor salvado de la capital, si bien perdi su torre derrumbada por el primer temblor,...4. De todos los relatos consignados por los historiadores, se desprende que hubo una gran cantidad de rplicas, lo cual es normal en un sismo de esta magnitud. Estas rplicas, las cules fueron ms intensas hacia el atardecer del da 14, hacan temer a la poblacin la ocurrencia de un nuevo gran cataclismo, el cual trataban de evitar por medio de oraciones y gran fervor religioso incidental. Sin embargo, de acuerdo a los relatos compilados por Barros Arana, tambin los habitantes de Santiago , en la noche del 13 al 14 de mayo se enfrentaron a otros miedos, originados por rumores, la mayora sin gran fundamento, de que los indios, aprovechando el caos y la destruccin reinantes, se levantaran en armas para borrar el nombre espaol de Chile. Una relacin de la poca, estableca que el oidor D. Antonio Hernndez de Heredia, mand a resguardar las cajas reales y tap las acequias para evitar que la ciudad se anegase. El amanecer del da martes siguiente fue desolador para los habitantes de la ciudad, sin agua, la comida enterrada bajo los escombros, los molinos derrumbados por la violencia del movimiento. Sin embargo, dotados de una energa y una entereza insospechada, estos hombres y mujeres que haban sobrevivido a la catstrofe, comenzaron a desenterrar los cadveres de los escombros, como una desesperada bsqueda de sus deudos y tambin como una medida sanitaria urgente, dado que la descomposicin de los cuerpos comenzara a invadir el aire con una insoportable pestilencia, amenazando con expandir enfermedades por el aire de la ciudad. La crcel y el hospital se haban derrumbado, pero sus ocupantes haban sobrevivido casi en su totalidad y debido a su condicin, a diferencia de tantos que moraban tranquilamente en sus casas: Los oidores se dedicaron con intensidad a la tarea de resguardar el orden pblico y evitar la fuga de los delincuentes. Tambin los regidores, desplegaron una inusitada actividad trabajando hasta con sus propias manos, limpiando acequias y canales e incluso botando muros y construcciones que se vean en estado ruinoso para evitar que las rplicas produjeran ms daos y amenazaran la vida de ms personas sobrevivientes. El pueblo, en una mezcla de religiosidad y supersticin, crea experimentar aterradores prodigios sobrenaturales hasta en los hechos ms irrelevantes sin que alguno pudiera sustentarse por mucho tiempo. Abundaban relatos de bolas
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Historia Jeneral de Chile por Diego Barros Arana, tomo cuarto. 1885. p. 427. Nota (18) ibid, p. 428

de fuego que entraban por unos edificios y salan por otros, de voces del demonio, cajas y trompetas que recorran la cordillera, de ejrcitos que chocaban y muchos otros. Desde el da 14 los temblores se sintieron cada vez con menor intensidad y frecuencia, hasta que con lentitud la calma fue retornando a los habitantes de la ciudad. Despus de ello, se pudo finalmente conocer la extensin y los reales efectos del terremoto. Aunque la sacudida haba afectado con mayor fuerza al valle central, donde se levanta la ciudad de Santiago, el sismo se haba sentido en casi todo el territorio nacional desde Valdivia en el sur hasta El Cuzco en Per y la provincia de Cuyo por el este. En una extensa zona del pas, desde el valle del Maule hasta el Choapa, se produjo una destruccin casi total de las edificaciones y se observaron varios otros fenmenos naturales debidos, probablemente a cambios geolgicos de relativa importancia como desaparicin de cursos de aguas y cadas de grandes rocas. Tambin, das antes del terremoto, se constat la ocurrencia de fuertes oleajes en las costas y se consigna el relato del hundimiento de un barco que fue arrojado contra las rocas en Arica ocasionando la muerte de 14 de sus tripulantes y grandes prdidas materiales. El resumen final de la poca computaba en mil la cantidad de personas muertas por la accin del terremoto, entre ellas una gran cantidad de nios que dorman al momento de comenzar el movimiento y producirse los derrumbes. La cifra resulta importante en proporcin a la cantidad total de habitantes de la poca que era como de 4.000 almas. Las investigaciones actuales indican que el terremoto ocurri a las 22:30 hrs. de ese da y tuvo una magnitud Richter 8.5 y su epicentro se situ en 35S, 72W.5

LA RECONSTRUCCIN
La reconstruccin de la ciudad, que en aqullos tiempos representaba el centro tanto social como econmico de la nacin, comenz al da siguiente del movimiento ssmico, entre el dolor, la angustia y la incertidumbre de sus habitantes, quines con entereza y una gran cuota de valor entendieron que deban levantar nuevamente la ciudad, sus edificios, sus puentes y encauzar su ro. Para todo ello era necesario contar con los recursos econmicos suficientes de manera que las obras pudieran tener un avance adecuado y, adems contar con la calidad y resistencia que entregaran confort y seguridad a sus moradores. Para lograr cumplir este conjunto de condiciones de manera eficiente, fue necesario aplicar una concepcin de ingeniera amplia y profunda, tarea que fue
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Informacin Departamento de Geofsica U. Ch.

emprendida con singular xito por las autoridades y ciudadanos, quienes en gran parte de manera intuitiva, lograron llevar a cabo esta tarea inconmensurable. Es importante considerar que, sumado a las dificultades que la empresa en s representaba, las condiciones sociales, militares y econmicas de la poca eran extraordinariamente adversas Sin embargo, una serie de hechos atentaron en forma permanente contra esta aspiracin de sus ciudadanos y autoridades. La economa estaba en un mal pie debido a la cada de los precios de los productos chilenos de exportacin que se vena observando desde el ao 1635 en Lima. Este hecho fren fuertemente el desarrollo de la nacin chilena y de su capital, dado que el terremoto sobrevino en un entorno adverso haciendo que la reconstruccin de los edificios y obras pblicas fuera lenta y trabajosa. Luego en 1652, una real cdula emitida en Lima, orden rebajar el valor de la moneda corriente de ocho a seis reales, debido a un fraude hecho a la Casa de Moneda de Potos6. La tarea debi ser llevada a cabo mediante lo que hoy da conocemos como un proyecto de ingeniera multidisciplinario, el cual fue llevado a cabo con gran dificultad; pero, innegablemente con xito dado que Santiago, finalmente cont con las obras necesarias. Considerando que durante el progreso de las obras, nuevos terremotos y nuevos hechos sociales, econmicos y militares atentaron contra la concrecin de ellas.

OBRAS PBLICAS
Las obras planificadas y construidas en este perodo incluyeron la reconstruccin de los edificios pblicos en los cuales se ejercan los fundamentos de la vida cvica de la incipiente nacionalidad chilena. Los recursos financieros para poder llevar a cabo estas obras, fueron una preocupacin de las autoridades desde el da posterior al sismo, el 14 de mayo y se obtuvieron muchos aos ms tarde. El ao 1669 el Corregidor de Santiago solicit que se repusiera el impuesto al grano que se exportaba al Per y que haba sido establecido en 1619 y haba sido suprimido ese mismo ao de 1647. El impuesto consista en gravar con un cuartillo cada quintal de trigo para exportacin, pesado en Valparaso. Finalmente el impuesto se repuso, por diez ao en un principio, a ello se agreg otro medio cuartillo a pagar por los compradores con lo cual se complet un monto total de medio real por quintal. La cobranza se comenz a realizar desde el ao 1672. Este aporte posibilit la construccin de las obras, tanto de edificacin como pblicas que eran tan necesarias en la ciudad y que constituan una preocupacin principal del Cabildo de Santiago.

Santiago de Chile, Historia de una sociedad urbana. Armando de Ramn p.65

Estas obras se planificaron en este orden: Tajamar del ro Mapocho, puente del ro Maipo, Casas del Cabildo, Crcel de la Ciudad, Casa de Recogidas y puente sobre el ro Mapocho. La obra ms urgentemente emprendida, a partir del ao 1650, fue el Tajamar del ro Mapocho, cuyo financiamiento se logr mediante una derrama, vale decir un aporte extraordinario de los vecinos. El edificio del Cabildo, cuyo frontis deba tener 150 tercias (41,79 m) , sus muros construidos de adobe de una vara (83,5 cm) de espesor y el enmaderado fue hecho con madera de canelo de Malloa. El contratista se comprometi a entregar el edificio terminado a fines de mayo de 1679, lo que cumpli con exactitud.7 La reconstruccin de la ciudad se termin efectivamente los primeros aos del siglo siguiente, hacia aproximadamente el 1715. Esta reconstruccin comprendi una gran cantidad de proyectos de ingeniera que hubo de planificar, financiar y llevar a cabo con todas las limitaciones de la poca, la falta de recursos y la amenaza permanente de nuevos peligros, adems de nuevas catstrofes naturales que asolaban esta ciudad. Sin embargo el tesn de sus habitante y la dedicacin de estos ingentes ingenieros y arquitectos, ya sea por profesin o por pura necesidad llevaron adelante la tarea de la reconstruccin.

PROPOSICIN
El actual Comit Ejecutivo del Colegio de Ingenieros propuso establecer el da 14 de mayo como el da nacional de la Ingeniera en conmemoracin del comienzo de la reconstruccin de la ciudad de Santiago luego de haber sufrido el llamado terremoto magno. Esta proposicin fue hecha al Consejo Nacional del Colegio en su sesin del 7 de enero de 2009 y se aprob por unanimidad y con gran entusiasmo por este Consejo. Posteriormente, el Comit Ejecutivo, por mandato de Consejo Nacional, solicit personalmente el da 4 de febrero de 2009 al Ministro del Interior, Sr. Edmundo Prez Y. que se dicte un Decreto de manera que se establezca en forma oficial en la Repblica de Chile da 14 de mayo como el da de la Ingeniera Chilena.

BIBLIOGRAFA
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Santiago de Chile, Historia de una sociedad urbana. Armando de Ramn p. 71

Santiago de Chile. Historia de una sociedad urbana. Armando de Ramn Editorial Catalonia. 2007 Historia Jeneral de Chile. Tomo cuarto. Diego Barros Arana Santiago Jober, editor. 1885 El terremoto del 13 de mayo de 1647. Miguel Luis Amuntegui Santiago Jober, editor. 1882