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BIOLOGA TERCER AO MEDIO GUA DE ESTUDIO EL SISTEMA NERVIOSO: ESTRUCTURA Y FUNCIN La evolucin de los sistemas nerviosos Durante la evolucin

de los invertebrados, los receptores sensoriales y el tejido nervioso tendieron a concentrarse en la regin anterior del cuerpo. Este proceso, llamado encefalizacin o cefalizacin, dio origen al encfalo. Otras tendencias evolutivas han sido el aumento de tamao del encfalo (en relacin con el peso corporal) y la aparicin de estructuras duras que lo rodean y protegen. Esto llev a la aparicin de un sistema nervioso central, formado por el cerebro y el cordn nervioso, y otro perifrico, formado por los ganglios y los nervios distribuidos por todo el cuerpo. El tamao de la cavidad craneana parece haber operado como un lmite fsico al aumento del tamao del cerebro. Sin embargo, en los primates, este lmite fue superado por el plegamiento de la corteza cerebral y su consiguiente aumento de superficie. Los organismos ms simples carecen de verdaderos sistemas nerviosos, pero todos tienen la capacidad de responder a estmulos ambientales y procesar informacin. Importancia del sistema nervioso El sistema nervioso y el sistema endocrino coordinan e integran a los otros sistemas de rganos y favorecen la optimizacin de todos los procesos del organismo. El sistema nervioso, especializado en una comunicacin rpida y puntual, utiliza un lenguaje de seales elctricas muy veloces. El sistema endocrino utiliza seales qumicas (hormonas) que desencadenan respuestas en forma relativamente lenta. El sistema nervioso coordina e integra todas las funciones del organismo; sus receptores sensoriales seleccionan informacin de origen externo e interno; transmite e integra la informacin que recibe; permite la toma de decisiones y canaliza la informacin hacia rganos o tejidos especficos; almacena informacin, que puede ser recuperada cuando es requerida; se puede modificar estructural y funcionalmente frente a los cambios y estmulos, lo cual contribuye al aprendizaje; ciertos componentes o circuitos de clulas nerviosas pueden generar patrones de actividad que contribuyen al comportamiento global del animal. La neurona: la unidad estructural y funcional del sistema nervioso 5. Las neuronas estn formadas por un cuerpo (soma) con mltiples prolongaciones cortas (dendritas) y una prolongacin extensa (axn). Cada neurona recibe informacin a travs de sus dendritas, la procesa en el soma y la enva, a lo largo del axn, hasta la sinapsis con otra neurona. Fig. 31-2. La neurona Tres de las muchas diferentes formas caractersticas de las neuronas de los vertebrados. (a) En las neuronas sensoriales, en este caso una neurona bipolar, transmiten impulsos desde los receptores sensoriales hacia el sistema nervioso central; el cuerpo celular con frecuencia sobresale a un costado del axn largo que se ramifica en ambos extremos. Todas estas neuronas forman conexiones las sinapsis con otras neuronas. (b) Algunas interneuronas, localizadas en regiones particulares del sistema nervioso central, tienen un sistema complejo de dendritas y un axn corto con ramificaciones, o carecen de axn. Intervienen en el establecimiento de circuitos nerviosos que procesan la informacin entrante. (c) Las neuronas motoras y las de proyeccin se caracterizan por tener un cuerpo celular con numerosas dendritas y un axn largo, con ramificaciones en su extremo. Las flechas indican el sentido del flujo de informacin desde la entrada sensitiva (aferente) hacia la zona de procesamiento y luego, la salida motora (eferente). 6. En los invertebrados y los vertebrados, los somas se encuentran agrupados en ganglios en el sistema nervioso perifrico y en ncleos en el sistema nervioso central. Los axones se agrupan en nervios en el sistema nervioso perifrico y haces o fascculos en el sistema nervioso central. Las neuronas estn rodeadas por las clulas de la gla, que actan como tejido de sostn, facilitan la nutricin de las neuronas y la eliminacin de sus desechos metablicos, colaboran en la defensa, actan como guas para el desarrollo neuronal y forman la vaina de mielina. 7. Hay cuatro tipos de neuronas: sensoriales (reciben informacin sensorial y la transmiten al sistema nervioso central), interneuronas (transmiten seales dentro del sistema nervioso central), de proyeccin (retransmiten seales dentro del sistema nervioso central) y motoras (transmiten seales fuera del sistema nervioso central). 8. Las neuronas pueden procesar y transmitir informacin mediante seales bioelctricas o qumicas. Las seales bioelctricas son producidas por el movimiento de iones a travs de la membrana celular; las qumicas son molculas que actan como transmisores nerviosos. El sistema nervioso de los vertebrados 9. Los vertebrados poseen un sistema nervioso central (encfalo y mdula espinal) y un sistema nervioso perifrico (nervios con vas sensoriales y/o motoras). El sistema perifrico lleva informacin desde el ambiente interno y externo al sistema central y desde ste a los efectores musculares y glandulares. El sistema perifrico se divide en dos subsistemas: somtico y autnomo. El somtico sensorial (aferente) conduce informacin sensitiva desde la periferia y el cuerpo; el somtico motor (eferente) controla principalmente en forma voluntaria a los msculos esquelticos. Las vas motoras del autnomo controlan en forma involuntaria los msculos lisos y el cardaco y sus vas sensitivas traen informacin desde las vsceras y el ambiente interno.

Fig. 31-3. Subdivisiones del sistema nervioso de los vertebrados El sistema nervioso de los vertebrados se compone de dos partes: el sistema nervioso central, contenido en el crneo y la columna vertebral, y el sistema nervioso perifrico, localizado fuera de la proteccin sea. 10. La mdula espinal acta como un enlace entre el encfalo y el resto del cuerpo, transmite informacin en ambos sentidos y posee algunos circuitos que controlan la locomocin, los esfnteres y otras funciones. Est protegida por la columna vertebral. Es un cilindro delgado que tiene un rea central de sustancia gris y otra perifrica de sustancia blanca. 11. La mdula espinal contina en el encfalo, encerrado en el crneo, que comprende el cerebro, el diencfalo, el cerebelo y el tronco o tallo cerebral. El tronco cerebral est formado por el mesencfalo, la protuberancia y el bulbo raqudeo. Dentro del tronco cerebral hay ncleos que comandan algunas funciones reguladoras automticas importantes, como la respiracin, la frecuencia cardaca y la presin sangunea. El cerebelo se relaciona con el equilibrio y la coordinacin motora. 12. El diencfalo interviene en el procesamiento de informacin, la regulacin de las funciones viscerales y endocrinas y la regulacin de los ritmos biolgicos. En el cerebro tiene lugar el principal procesamiento sensitivo de la informacin entrante y se generan las salidas motoras que controlan a los msculos corporales. En los vertebrados, el cerebro est diferenciado en dos hemisferios (derecho e izquierdo). 13. El sistema nervioso central est protegido por hueso y por varias membranas que en conjunto reciben el nombre de meninges. Est baado por el lquido cefalorraqudeo, que transporta nutrientes y linfocitos y acta como un amortiguador de impactos. Las barreras hematoenceflica y hematocefalorraqudea regulan el pasaje de sustancias desde la circulacin sangunea al tejido nervioso y al lquido cefalorraqudeo, respectivamente. 14. El sistema nervioso perifrico est constituido por nervios y ganglios que parten del sistema nervioso central y llegan a los tejidos y rganos del cuerpo. Los axones de las neuronas sensoriales y motoras forman los nervios craneales (conectados directamente con el encfalo) y los espinales o raqudeos (conectados con la mdula espinal). 15. Los cuatro tipos de neuronas suelen estar interconectados mediante arcos reflejos que permiten respuestas rpidas y eficientes. En un arco reflejo, el estmulo recibido es conducido por una neurona sensorial a la mdula espinal. All hace sinapsis directamente con una neurona motora, o con una o ms interneuronas y luego con una neurona motora. Por ltimo, la neurona motora activa al efector que lleva a cabo la accin refleja. Las acciones reflejas son respuesta bsicas, involuntarias, innatas, estereotipadas y de alto valor adaptativo. 16. El sistema nervioso somtico controla en forma "voluntaria" los msculos esquelticos; el sistema nervioso autnomo controla en forma "involuntaria" el msculo cardaco, las glndulas y los msculos lisos de los sistemas digestivo, respiratorio, excretor y reproductor. El sistema somtico puede estimular a un efector, pero no puede inhibirlo. El sistema autnomo, en cambio, puede estimular o inhibir la actividad de un efector. 17. Los cuerpos de las neuronas motoras del sistema somtico se localizan dentro del sistema nervioso central y sus axones corren sin interrupcin hacia los msculos esquelticos. El sistema nervioso autnomo tiene neuronas preganglionares -cuyos axones emergen del sistema nervioso central y terminan en los ganglios- y posganglionares, cuyos axones emergen de los ganglios y terminan en los efectores. 18. El sistema nervioso autnomo posee una divisin simptica y una divisin parasimptica. La noradrenalina es el principal neurotransmisor posganglionar del sistema simptico; la acetilcolina es el principal neurotransmisor del parasimptico. Estas dos divisiones tienen un efecto antagnico sobre la mayora de los rganos internos. La parasimptica regula las actividades restauradoras del cuerpo, la simptica prepara al cuerpo para la accin.