Sie sind auf Seite 1von 13

Mito, aquelarre, carnaval

El grotesco americano1
Armando Bartra
El fin de nuestra poca, el colapso de la civilizacin, el descalabro mltiple que he llamado la Gran Crisis reanima ancestrales sentimientos colectivos. Antiguas vivencias apocalpticas que cremos superadas pero en el cruce de milenios se cuelan de nuevo en las pesadillas compartidas de la humanidad: rumores subterrneos y luces en el cielo anuncian el fin de un ciclo y la llegada del Fuego Nuevo, rompe el silencio la trompeta de Israfil, el juicio inapelable de la Parusa nos espera la vuelta de la esquina. El inesperado fin de los tiempos -de nuestros tiempos que nos vendieron como eternos- dramatiza lo efmero de la modernidad. Y en la encrucijada miramos al pasado en busca de claves explicativas, en busca de inexistentes seguridades, en busca de inspiracin. En esta tesitura, me he propuesto ayudar a la comprensin de las rebeldas, insurgencias y revoluciones con que los pueblos asumen los magnos retos del milenio, desempolvando conceptos referidos a prcticas ancestrales como el mito, el aquelarre y el carnaval. Un mitin, una marcha, la ocupacin colectiva de espacios pblicos con fines contestatarios -lo que ahora llaman acampar- no son aquelarres ni carnavales ni ritos que actualicen mitos: no hay ah brujas ni machos cabros ni comportamientos previamente codificados, adems de que se celebran cuando hace falta y no forzosamente en cuaresma. Sin embargo entre unos y otros encontramos conexiones histricas y analogas morfolgicas que justifican tratar de descifrarlos empleando conceptos semejantes. No me parece impertinente, entonces, recurrir a Carlo Ginsburg a Mircea Eliade o a Mijail Bajtin para arrojar luz sobre las acciones multitudinarias del presente. En especial quiero destacar el efecto desacralizador y profanatorio de lo grotesco como inversin del orden natural, como violencia simblica, como provocacin burlesca capaz de revertir el fatalismo y neutralizar el miedo. Quiz lo barroco es un ethos, pero lo grotesco ms
1

Comunicado presentado en la Universidad Nacional de Crdoba al recibir el Doctorado Honoris Causa, 23 de junio de 2011, Crdoba, Argentina.

que un habitus es un pthos, ms que un orden una praxis, ms que una adaptacin abigarrada a la modernidad un rompimiento con ella. Ms que un orden lo grotesco es un desorden. El hlito grotesco impregnaba las fiestas griegas a Dionisio, las bacanales y saturnales romanas, las Parodias hilarantes que interrumpan el solemne recitado de las Rapsodias homricas, el aquelarre y el carnaval de la Edad Media. Hoy en cambio, de lo que se trata es de carnavalizar la poltica. El reto es sacar al carnaval de la cuaresma y de su acotamiento como espectculo, empleando sus poderosos recursos en subvertir el orden opresivo.

Aquelarre
Si descartamos la idea de revolucin como parto que alumbra lo que ya estaba presente en el viejo orden y slo peda que se le liberara de sus ataduras, habr que admitir que las revoluciones verdaderas son lentas y demandan prolongados y ambiciosos programas de transformacin a ejecutarse mediante ardua ingeniera social. En medio de tan prosaica revolucin dnde carajos qued la poesa; dnde fue a parar la inspiracin utpica entendida como vivencia liberadora y no como ruta crtica y plano constructivo de la nueva sociedad. La utopa que aqu convoco no es Arcadia siempre pospuesta que se aleja con el horizonte sino epifana: experiencia colectiva que salta fuera del torrente causal y por momentos se apropia simblicamente del cosmos, resignificacin efmera de una realidad de suyo hostil y sin sentido, experiencia exttica que prefigura otro mundo -posible no como maqueta cientficamente diseada sino como vivencia compartida, no como escenografa sino como coreografa. En primeros meses del 2011 Tahrir, ahora conocida como Plaza de la Libertad; en Egipto; la Plaza de las palomas, en Marruecos; la Puerta de Sol, en Madrid, y la Plaza de Catalua, en Barcelona, entre muchas otras, se volvieron espacios en verdad pblicos, territorios liberados, fraternos, deliberativos, solidarios, festivos; mbitos fsica y espiritualmente

desfajados. Escenario de fiestas revolucionarias que no en todos los casos han cambiado las estructuras del pas que las cobij, pero sin duda marcaron para siempre a sus participantes que despus del aquelarre libertario sern mejores personas y tendrn algo que contar, lo que no es poca cosa. La necesidad transcultural de trances extticos que desquicien el orden imperante para dramatizar ritualmente la peridica irrupcin del caos primigenio seguida de una nueva y provisional refundacin csmica, hace pensar que el mundo no es habitable sin alguna clase de experiencia trascendente que restaure simblicamente la armona y el sentido de las cosas. Pareciera que la reproduccin de ordenes sociales desgarrados como los que hasta ahora hemos conocido, requiere por fuerza de experiencias utpicas que restituyan los valores ausentes, as sea de modo fugaz y virtual, Y tambin en el marco de luchas libertarias que en primera instancia persiguen objetivos tangibles, creo descubrir la necesidad del xtasis utpico colectivo como prefiguracin pasajera pero caladora de un mundo otro, de un modo distinto de vivir que quiz nos espera en el futuro, pero que en todo caso se hace presente mientras dura la magia. Y es que si no fueran tocados de vez en cuando por el ngel de la utopa viviente, los movimientos sociales no seran ms que las chatas, grises y tediosas convergencias circunstanciales de individuos movidos por el clculo de costos y beneficios, que predica cierta sociologa anglosajona. El trance utpico colectivo no es la revolucin en lo que esta tiene de ardua y morosa subversin material, pero sin experiencias extticas las grandes obras pblicas de ingeniera social revolucionaria no podran romper la inercia que nos ata a lo real como horizonte de lo posible. Las experiencias utpicas son discontinuidades en el campo de un orden causal que encadena el futuro al pasado. Saltos cunticos por los que cambiamos de lugar social sin recorrer el espacio intermedio. Aleph multitudinarios por los que el cosmos se condensa en una plaza, en una calle Hombre del infausto medio siglo XX, judo, comunista

revolucionario, practicante del ms intransigente pensamiento crtico, polticamente incorrecto aun en su momento y entre sus pares,

defraudado por la socialdemocracia y acosado hasta la muerte por el nacionalsocialismo, Walter Benjamn es el espejo trizado de una generacin que pese a todo se resiste a tirar la toalla, se niega a perder la esperanza. Como Gramsci en la crcel, el alemn exiliado y a salto de mata profesa un optimismo de la voluntad difcil de preservar cuando sabes que la locomotora de la historia no marcha a tu favor sino que trata de arrollarte. Esperanzado respecto de los posibles saldos libertarios de ciertos avances de la ciencia, pero descredo del presunto efecto progresista que por si mismo tendra el desarrollo de las fuerzas productivas, Benjamn se desmarca radicalmente del prometeismo al tiempo que mantiene inquebrantable su fe en la posibilidad de redencin2. Mesianismo sui generis, este, pues el reino de Dios -o la sociedad sin clases-, no son culminacin sino irrupcin trascendente. Tesis que Benjamn formula a su modo como una suerte de apotegma contrahegeliano: El Mesas interrumpe la historia; el Mesas no aparece al final del desarrollo3.

El mito revolucionario
Los mitos son relatos ficticios que responden a la verdad, escribi Aristteles, y Federico Nietzsche proclamaba el necesario renacimiento del pensamiento mtico como premisa necesaria de la vida y la ciencia. Pero por mucho tiempo el racionalismo propio de una sociedad desencantada como la del gran dinero -pensamiento prosaico al que pronto se suma el racionalismo anticapitalista del socialismo cientfico- desplaz por irracionalistas a la magia, la intuicin y el mito. Sin embargo, estas dimensiones estn ah y se hacen cada vez ms presentes y visibles en los movimientos revolucionarios del nuevo milenio. La palanca simblica de las luchas emancipatorias fue reivindicada desde hace rato por pensadores como Federico Nietzsche y Henri Bergson y reaparece en el escenario de las ideas polticas con Benedetto Croce y Georges Sorel, entre otros. El mito est presente en todas las rebeliones indgenas, pero en las del temprano siglo XX convergen mito y utopa. En ellas las imgenes e intuiciones que mueven a luchar se articulan con un modelo ms o menos racional de sociedad libre y justa.
2 3

Sobre los apuntes de Benjamn en torno a la historia, ver Bolvar Echeverra (compilador) ibid. Ibid, p.97.

En el Nuevo mundo desgarrado por contradicciones tnico-clasistas de origen colonial y en sociedades que Ren Zavaleta4 llam abigarradas, la edificacin del sujeto revolucionario pasa por la reconstitucin poltica de la identidad indgena contrapuesta al criollismo opresor. Y esto supone el despliegue de movimientos complejos y heterogneos, acciones que Lus Tapia5 ha llamado societales, por cuanto no ponen en accin a clases o gremios sino a estructuras sociales enteras. En nuestro continente la revolucin demanda tambin un profundo rearme simblico porque, a diferencia de la clase, la indianidad no puede afirmarse sin recuperar su pasado profundo. No el ayer histricamente verificable ni tampoco un pasado inventado, sino un pasado mtico: imgenes, sentimientos e intuiciones que convocan al reino milenario; representaciones que remiten a la vez a lo que fue y a lo que ser, que son puente entre la nostalgia y la utopa.

Tiempo de carnaval: estrategias grotescas desde la colonialidad


Tersites segua alborotando sin freno -nos cuenta Homero la Ilada- Cuantas palabras groseras conoca le parecan aceptables para atacar a los reyes con tal de provocar hilaridad () Le haba tocado el turno al divino Agamenn, al que insultaba dando estridentes gritos; () -Pues bien, Atrida! De que te quejas o que necesitas todava? Tus tiendas estn repletas de bronce y de mujeres, selecto botn que nosotros los aqueos escogemos para ti, el primero, cuando tomamos las ciudades () Necesitas acaso ms oro? Acaso anhelas una joven cautiva?6 Pero, quin es este Tersites que en su cara puede decirle tamaas verdades a Agamenn, Rey de Micenas y de Argos, y jefe de la expedicin griega contra Troya, sin morir por ello en la maroma? No es ciertamente un hombre como los otros, pues en tal caso ya hubiera sido atravesado por una espada. Tersites es un contrahecho, un esperpento, un freak aqueo que por su condicin grotesca tiene derecho a burlarse de las jerarquas, tiene derecho a rerse del poder. El Tersites de la antigedad clsica es el equivalente de una comparsa del carnaval, de un bufn de la corte, de un cmico carpero. As lo describe Homero: Era el hombre ms feo que lleg a Troya; bizco y cojo de un pi, con los hombros encorvados y contrados hacia el pecho, y la cabeza puntiaguda, cubierta de rala
4 5

Ren Zavaleta. Bolivia hoy. Siglo XXI, Mxico, 1983. Lus Tapia. La condicin multisocietal. Multiculturalidad, pluralismo y modernidad. Muela del Diablo, La Paz, 2002. 6 Homero. La Iliada. Anahuac, Mxico, 1968. p. 39, 40.

pelambre7 En todas las sociedades el Tersites, el extrao, el fenmeno, el freak ha sido objeto de atraccin a la vez que de repulsa. Y en este sentimiento dual se funda la eficacia revulsiva e iconoclasta del carnaval: la normalidad en el espejo. En nuestro continente las carnestolendas son mucho ms que un rito de la cuaresma, son emblema y paradigma de la revolucin descolonizadora, una revolucin abigarrada, barroca, grotesca. Abigarrado, barroco, multisocietal, hibrido, mestizo son trminos que califican al orden social Americano. Rebelda en cambio se refiere no al orden sino al desorden, al subversivo comportamiento de sus actores. Los primeros remiten a un ethos, el segundo a un pthos. Y el pthos rebelde en un continente abigarrado es por fuerza un pthos grotesco: praxis material y simblica que entrevera componentes dismbolos, culturalmente heterogneos y en apariencia incompatibles. Habra que explorar la grotescidad, es decir la capacidad de desquiciar todas las jerarquas y de unir lo que por naturaleza se excluye, que han tenido y tienen los alzamientos indgenas de nuestro continente. Insurrecciones milenaristas sincrticas donde la restauracin de la mitolgica edad dorada se entrevera con simbolismos religiosos cristianos, recuperacin de instituciones polticas coloniales, manejo de conflictos entre potencias imperialistas y desde fines del XIX frmulas y smbolos provenientes del imaginario anarquista y socialista. Si entendemos por grotesco no slo una estrategia plebeya de resistencia sino tambin un tipo de sociedad entreverada, paradjica, incompleta, se impone esclarecer la relacin entre este concepto interpretativo y los de formacin abigarrada, de Ren Zavaleta, y ethos barroco, de Bolvar Echeverra. Y lo primero, me parece, es destacar el aire de familia: los tres remiten a un mestizaje bsico, a una hibridez consustancial, entre otros rdenes, al de la colonialidad, que siendo herida abierta no es lastre o falencia sino pivote contestatario y asidero altermundista. Pero hay diferencias. En Zavaleta, quien desarroll la idea en sus obras de madurez escritas entre 1983 y 1988 como Lo nacional popular en Bolivia, abigarrado califica al concepto de formacin econmico-social entendida como articulacin de modos de produccin. Lus Tapia lo traduce como ambigedad morfolgica [...] Densa

Ibid: 39.

coexistencia de dos o ms tipos de sociedad que se han sobrepuesto y penetrado, generalmente como resultado de relaciones coloniales8. Y si bien en el desarrollo de su pensamiento, la categora va adquiriendo complejidad conforme pasa de enfatizar la subsuncin de lo diverso en el modo econmico dominante a subrayar la diversidad misma como intersubjetividad contestataria, me parece que la lectura de las sociedades como combinatorias, propia del estructuralismo, sigue siendo una limitante, no porque haya inhibido el incisivo empleo que Zavaleta hace del concepto, sino porque debilita su coherencia terica. Para Echeverra ethos barroco ms que formacin econmica o paradigma cultural es uno de los cuatro mundos de la vida en los que se actualiza la modernidad (clsico, romntico y neoclsico son los otros tres), modo peculiar de rescatar el valor de uso en un mundo presidido por los valores de cambio que encuentra su lugar y su tiempo, no exclusivos pero s privilegiados, en la Espaa americana de los siglos XVII y XVIII9, donde la debilidad del capitalismo y la imposibilidad de clonar a Europa en el nuevo continente generan una peculiar estrategia de comportamiento [consistente] en no someterse ni tampoco rebelarse o, a la inversa, en someterse y rebelarse al mismo tiempo10, adaptacin barroca que se prolonga por centurias y reaparece como una de las caractersticas de la posmodernidad. El esplndido libro que es La modernidad de lo barroco lo que se documenta es la capacidad de esta estrategia de disimulo, para hacer vivible lo invivible11 mediante la estetizacin de la vida y no tanto su capacidad de subvertirla simblica y realmente, sea a travs del ritual festivo contestatario o de la mitologizacin milenarista de la insurreccin, cuestiones que por la forma en que su propio autor lo delimita, quedaran fuera del concepto y corresponderan ms a las que aqu he llamado carnavalizacin de la poltica popular o estrategia grotesca. Como lo define Echeverra, el ethos barroco supone la aceptacin as sea reticente de lo ineluctable de la modernidad. Sin embargo, el hecho es que en el siglo XVIII, en pleno auge del estilo pictrico mestizo con que los indgenas urbanizados de las antiguas audiencias de Charcas y Cuzco imitaban a su modo la civilizacin europea para salvar al mundo americano de la barbarie, segn dice Echeverra, otro discpulo de los jesuitas, Juan Santos Atahualpa, trataba de salvar su mundo de una manera muy distinta: encabezando
8 9

Lus Tapia. Ibid. p. 58 Bolvar Echeverra. La modernidad de lo barroco. Era, Mxico, 2000. p. 47. 10 Ibid. p181. 11 Ibid. p. 162.

una insurreccin indgena que por trece aos tuvo en vilo a gran parte de los andes. Rebelin sin duda abigarrada a la que bien podramos llamar barroca, o mejor grotesca. Y es que tras la otra cara del mestizaje cohabitante que incorpora lo premoderno a la modernidad para entibiarla y hacerla soportable, es un mestizaje insurrecto que afirma lo premoderno lo incaico contra la modernidad, aun si sus movimientos asimilan y resignifican elementos de la propia modernidad repudiada. Dice Wolfgang Kayser: Lo grotesco es el mundo vuelto extrao [...] Lo grotesco es un juego con lo absurdo [...] Un intento por invocar y someter los aspectos demonacos del mundo12 Pero es Bajtin, en su estudio sobre Rabelais y su contexto, quien ms ha calado en el concepto: La forma de lo grotesco carnavalesco [...] ilumina la osada inventiva, permite asociar elementos heterogneos, aproximar lo que est lejano, ayuda a liberarse de ideas convencionales sobre el mundo y de elementos banales y habituales, permite mirar con nuevos ojos el universo, comprender hasta qu punto lo existente es relativo y, en consecuencia, permite comprender la posibilidad de un orden distinto del mundo13.

Lo grotesco es subversivo y utpico. Mas que un estilo un nimo y una intencin. No hay clsicos en lo grotesco ni tampoco existe un canon. Pero a falta de unanimidad estilstica sus practicantes comparten un cierto aire de familia: un leve estrabismo, una imperceptible cojera, una ocasional dislalia, un gusto por las malas palabras y los chistes sucios, una predileccin como la de Lus Buuel por comerse precisamente la cabeza del cabrito. En la defensa de su tesis doctoral, que ms tarde convertira en el libro La cultura popular en la Edad Media y el Renacimiento. El contexto de Francoise Rabelais, Bajtin es claro al sealar el carcter poltico y revolucionario de las estrategias carnavalescas: La risa fue uno de los ms poderosos medios de lucha. El pueblo luchaba no slo con la risa, sino tambin con las armas: con garrotes, con los puos [...]
12 13

Citado por A. D. Coleman. Lo grotesco en fotografa, en Luna Crnea, num 30, 2005, p. 145. Mijail Bajtin. La cultura popular en la Edad media y en el Renacimiento. El contexto de Francois Rabelais. Alianza. Madrid, 1995. p. 37.

Este pueblo no es exclusivamente sonriente, sino que es de igual modo un pueblo que puede organizar revueltas. Y ambos aspectos estn ntimamente relacionados. Porque aqu se trata de la risa de la plaza, de la calle, de esa risa popular que nada tiene de divertido. Es ms bien una risa excepcional, de otro orden, una risa destructiva donde la muerte est siempre presente14. Emblema del grotesco Americano es el mexicano fray Servando Teresa de Mier, fraile Dominico nacido en 1765, quin le dio un giro carnavalesco a la argumentacin independentista. Desmedida, excntrica, dislocada es la vida de fray Servando, y claramente grotesca la estrategia que adopta para impulsar la independencia americana. En 1794, en el plpito de la Baslica dedicada a la Virgen de Guadalupe, frente al Ayuntamiento en pleno y en presencia de la Real Audiencia, el Virrey Branciforte y el obispo Nez de Haro, el joven fray Servando cuestiona las bases del presunto descubrimiento, la conquista, la evangelizacin y la colonia al sostener que el culto guadalupano es en realidad precolombino y que lo instaur el mismsimo Santo Toms, quien era conocido en mesoamrica como Quetzalcatl y en cuya capa que no en el ayate de Juan Diego est pintada la sagrada imagen. Postura que l mismo llama extraa e inaudita pero que era cualquier cosa menos ingenua, pues si los pueblos americanos eran cristianos tan antiguos como los europeos todo el andamiaje colonial se vena abajo. El sermn le cost al destierro a Espaa y un primer encierro del que se fug iniciando una carrera de escapista que lo llev a entrar y salir de siete crceles. En el viejo continente pele contra los franceses en el batalln de voluntarios de Valencia, y en 1816 convenci a Francisco Javier Mina de emprender una expedicin libertaria a Mxico a resultas de la cual el espaol muere a manos de los realistas y fray Servando es encarcelado una vez ms. Consumada la independencia, es diputado en el Congreso Constituyente y firma el Acta Constitutiva de la Federacin. Muerto en 1827 y enterrado con honores en el templo de Santo Domingo, su cadver fue exhumado en 1861 y su momia exhibida en los portales de la Diputacin como si fuera el de una vctima de la Inquisicin. En tal calidad la compr un italiano y ah se pierde la pista de quien propusiera un inslito mito emancipador y una imagen grotesca y subversiva difcil de superar: la fusin de Santo Toms y Quetzalcoatl15. *
14 15

Ibid. p. 84. Servando Teresa de Mier. Memorias. Universidad Veracruzana, Mxico, 2009. p. 39-125.

En la Amrica de fray Servando y sus semejantes la revolucin ser grotesca o no ser por que venimos de un rasposo entrevero de culturas que arranca con la Conquista Pero, qu hay con las regiones del subcontinente donde la presencia de pueblos originarios era ms tenue y los que haba fueron en gran medida aniquilados? Grotesco aplica tambin para pases como Argentina, por ejemplo? Porque he ledo a Roberto Arlt, sostengo que s. Y ratifico mi intuicin gracias a las reflexiones de David Vias, no un socilogo, ni un etnlogo ni un historiador sino un novelista. En un breve ensayo titulado Grotesco, inmigracin y fracaso, el autor de Los hombres de a caballo disecciona el grotesco social que percibe en la variopinta, ilusa y fracasada inmigracin de fines del siglo XIX. Y lo analiza no directamente sino en el espejo del grotesco literario encarnado en el teatro popular de Armando Discpolo, un autor que con el tiempo radicaliza su filo y cuya dramaturgia va del sainete costumbrista a la grotescidad. En sus obras de madurez, sostiene Vias, la alteridad, ms que infraccin llega a convertirse en escndalo () Denuncia sorda de la unidad social (), lo grotesco literario de Discpolo dice lo que el proceso migratorio no formula por ser un sufrimiento sin voz. Porque, concluye, lo grotesco es la nica posibilidad de sobrevivir situaciones invivibles16 En 1869 haba en la poblacin Argentina un 13% de extranjeros, pero en un cuarto de siglo la proporcin casi se triplica y para 1895 los nacidos en otros pases ya son el 34%. De los habitantes de Buenos Aires -puerto, puerta y caldero de la migracin- ms de la mitad descendieron de los barcos: 250 mil variopintos transterrados que viven hacinados en conventillos insalubres y malolientes. Haban llegado dispuestos a Hacer la Amrica, ilusin que para la enorme mayora deviene frentazo. La migracin produca hombres grotescos, porque el mismo proyecto de Hacer la Amrica era grotesco-sostiene Vias-. Para Argentina la historia (de la migracin) es la magna figura de lo grotesco. Estrategia grotesca de resistencia en el nivel del lenguaje, es el lunfardo. Craquelado, corrido y telegrfico por prescindencia total de la norma; el lunfardo no slo es lenguaje secreto y el idioma de los rincones, sino el sntoma de la rebelin

16

David Vias. Grotesco, inmigracin y fracaso. Ediciones Corregidor, Buenos Aires, 1973, p. 14-16.

10

contra la inercia de los adaptados () Es el lenguaje que se habla para no hacerse entender17. La modernidad nacida de la migracin es grotesca y las formas de resistencia que genera: tempranas huelgas de tipgrafos (1877) y ms tarde huelgas ferroviarias (1896), tienen la huella de este trasvase de imaginarios. Grotescidad que se radicaliza cuando los nuevos rebeldes de reciente origen europeo recuperan las insurgencias telricas argentinas de mediados del siglo XIX, encabezadas por lderes raigales como ngel Vicente Pealoza, conocido como Chacho, y protagonizadas por indios laguneros de Guanacache, despojados por los espaoles; por artesanos a los que arruin la competencia de los textiles ingleses; por ganaderos y pastores empobrecidos; por mineros expulsados por el cierre de sus fuentes de trabajo. Refugiada en el interior, entre 1840 y 1864 la vieja sociedad de origen colonial da sus ltimas luchas contra la modernidad que viene de Europa a travs de Buenos Aires. Pero, paradjicamente, los migrantes que trajo al puerto esa misma modernidad y que destruida la ilusin inicial se descubren las nuevas vctimas del progreso, retoman la estafeta de los viejos resistentes. Escribe Enrique Dickmann en Ideas e ideales, libro de 1912: El alcohol, la cruz y la espada han matado la indmita energa del indio para continuar la lucha de razas. Pero en su lugar ha surgido la lucha de clases. No es ya el indio quien se alza contra el blanco, sino el proletariado quien se alza contra el capitalista. La correra y el maln dejan su lugar a la huelga y la protesta18. La revista Martn Fierro, publicada entre 1904 y 1905, rescata el vnculo entre las montoneras y la migracin, y as, en singular amalgama grotesca, la figura mitificada del gaucho rebelde se funde con la del obrero anarquista. A partir de una vivencia que comparten: la amarga frustracin del mundo inmigrante, David Vias reivindica el nexo espiritual que engarza a Antonio Discpolo con Roberto Artl, afinidad que extiende a Leopoldo Marechal, en cuya obra ve la culminacin y clausura haca 1948, del grotesco criollo vigente entre el 20 y el 3019. En novelas como Juguete Rabioso, Los siete locos y Los lanzallamas Arlt trata de evadir la humillacin en el trabajo a travs de prcticas excntricas como la magia, el
17 18

Ibid. p. 76. Citado en David Vias. Rebeliones populares argentinas. De los Montoneros a los Anarquistas. Tomo I .Carlos Prez, Editor. Buenos Aires, 1971, p. 175. 19 David Vias. Grotesco, migracin y fracaso. Ediciones corregidor. Buenos Aires, 1973. p 47. Ver tambin David Vias. Literatura Argentina y realidad poltica. De Sarmiento a Cortazar. Siglo XX, Buenos Aires, 1974, p. 103.

11

juego y el robo protagonizadas por personajes estrafalarios: locos, gorilas, lanzallamas, fantasmas, morfinmanos Por su parte, Leopoldo Marechal se place en conectar a los rufianes con los filsofos, al lunfardo con los clsicos, al compadrito Santos Vega con Homero. En El Banquete de Severo Arcngelo, describe una escena grotesca como pocas: En la repisa de una chimenea sin encender, campeaba un busto de Homero, (y) a la izquierda de Homero, un mate con su bombilla de plata y una yerbera del ms puro estilo criollo. Y sonre () al advertir tan armoniosa conjuncin de folclore y clasicismo, era como si Homero y Santos Vega se diesen ah un abrazo histrico20. * Y por encarnar ante todo en el carnaval, lo grotesco no es puramente presencial sino participante, ldica arremetida del pueblo llano contra el poder y los poderosos mediante la apropiacin pardica de los usos, instituciones, smbolos y valores de ordendominante. Subversin jocosa cuyo recurso ms afilado es la mundanizacin de lo elevado, la tribializacin de lo solemne, la carnalizacin del espritu. Y en el centro la risa: la risa plebeya, la infrecuente pero poderosa carcajada social. No la sonrisita defensiva que acompaa a la irona o el sarcasmo sino la risa alegre, expansiva, vital de quienes han aprendido a no rer en presencia de la autoridad y sus personeros, pero que en el carnaval, como en las marchas de orgullo gay, en las manifestaciones de protesta y en los mtines contestatarios no slo increpan y se burlan del poder, tambin lo injurian, se ren en su cara. . En la efmera permisividad del carnaval y sus equivalentes los plebeyos se transforman en nobles, los pobres en ricos, los feos en guapos, los tontos en listos, los hombres en mujeres. Y en un continente colonizado como el nuestro los carnavales son la oportunidad de que los indios se vuelvan espaoles, pero tambin romanos antiguos, judos, franceses, ingleses, moros, negros, orientales Es verdad que en muchos casos las fiestas de carnestolendas se comercializaron perdiendo parte de su filo subversivo, pero en compensacin durante las ltimas dcadas se ha venido carnavalizando la protesta social. La gran convocatoria que a fines del pasado siglo tuvo el Ejrcito Zapatista de Liberacin Nacional (EZLN), que en 1994 se alz en el estado mexicano de Chiapas, se explica en parte por la filiacin carnavalesca de sus pasamontaas y por la ndole plausiblemente grotesca de sus iniciativas polticas.

20

Leopoldo Marechal El Banquete de Severo Arcngelo. Sudamericana, Buenos Aires, 1965, p 263.

12

El mismo aire de carnaval tienen las provocadoras marchas gay, y las representaciones, happening y mojigangas usuales en las movilizaciones altermundistas iniciadas con las protestas de Seatle, en Estados Unidos, que pronto fueron replicadas en todo el planeta. Y que decir de las plazas tomadas por la revolucin de los jazmines y de las acampadas callejeras de la Spanish Revolution. El calificativo de grotesco no llama la atencin sobre la condicin abigarrada o barroca del orden social que padecemos, sino sobre su carcter torcido, disforme, contrahecho, monstruoso. Perversin ambivalente, pues al tiempo que envilece exterioriza. El cuerpo grotesco, sea este biolgico o social, dramatiza un desgarramiento constitutivo. Al evidenciar el desequilibrio, la disformidad, la asimetra, la hibridez remite a la inevitable corrupcin de toda legalidad, a la transgresin como condicin de posibilidad de la regla y, en ltima instancia, remite a la muerte como celebracin de la vida. Arpas, centauros, unicornios, cclopes, sirenas, los pases y regiones de nuestro continente son cuerpos hbridos, disformes; rdenes zurdos, dislxicos, daltnicos a la vez que neurticos, esquizofrnicos, maniaco depresivos; extravagancias sociales; sueos de la razn occidental; quimeras. Mezclas monstruosas que demandan de nosotros, sus hijos, estrategias grotescas. Hagamos de Nuestra Amrica un edn subvertido donde los dbiles sean fuertes; los locos, cuerdos; los tontos, sabios; los feos, bellos; los pequeos, grandes; los viejos, jvenes, y los hombres, mujeres. Hagamos del mundo un carnaval. Nosotros los otros, los salvajes, tenemos la misin de mandar al carajo la dicotoma civilizacin-barbarie. Nos toc la tarea de jubilar la confrontacin excluyente entre ciudad y campo, cultura y naturaleza, hombre y bestia, vigilia y sueo, masculino y femenino, vida y muerte. No suprimir la tensin vivificante, s la polaridad alienada.

13