Sie sind auf Seite 1von 3

WIRTSCHAFT

SERIE: WIE GERECHT IST DEUTSCHLAND?

Arm durch Niedriglohn


Die Zahl der Armen steigt, und ihre Einkommen sinken besonders stark seit der Jahrtausendwende. Bildung und ein Job schtzen davor nicht.
VON Alexandra

Endres | 20. April 2011 - 11:25 Uhr


Ralph Orlowski/Getty Images

Kunde mit geflltem Einkaufswagen. Wie viel knnen sich Deutschlands Arme leisten?

Armut hat viele Facetten. Der Mangel an Geld ist nur eine davon. Wer arm ist, kann sein Leben nur begrenzt selbst gestalten, etwa aus Mangel an Bildung, guter Gesundheit, politischem Einfluss oder sozialen Kontakten. Armut bedeutet Macht- und Perspektivlosigkeit. Deshalb ist ein Student nicht unbedingt arm, selbst wenn ihm wenig Geld zur Verfgung steht. Dennoch greift die Statistik meist auf finanzielle Mastbe zurck, wenn es darum geht, Armut abzubilden, zum Beispiel auf die Armutsgefhrdungsquote. Sie gibt an, wie hoch der Anteil der Deutschen mit besonders niedrigem Einkommen an der Gesamtbevlkerung ist. In den vergangenen Jahren, besonders seit der Jahrtausendwende, ist sie stetig gestiegen (siehe Grafik 1). Zuletzt kletterte sie auf 14,5 Prozent, das sind umgerechnet mehr als elf Millionen Menschen. Anfang der 1990er Jahre, als erstmals gesamtdeutsche Daten vorlagen, galten nur 11,3 Prozent der Deutschen als arm.

WIRTSCHAFT
SO VIELE SIND ARM Relative Armut: In Deutschland wird die Armutsschwelle im Vergleich zum Wohlstand der ganzen Gesellschaft festgelegt. Arm ist hier, wer weniger als 60 Prozent des Medianeinkommens zur Verfgung hat. Der Median ist so definiert, dass genau die Hlfte der Deutschen mehr verdient, die andere Hlfte weniger. DIE ARMUTSSCHWELLE Hherer Grenzwert: In den vergangenen Jahren schob sich die Armutsschwelle nach oben. Jemand, der im Jahr 1984 noch nicht als arm eingestuft wurde, kann 25 Jahre spter durchaus als arm gelten selbst wenn man die Inflation aus den Daten herausrechnet, die Kaufkraft seines Einkommens sich also nicht verndert oder gar zugenommen hat. KAUFKRAFT Weniger zum Leben: In den vergangenen Jahren sanken gerade die unteren Einkommen besonders stark. Das zeigt die rote Kurve, die abbildet, wie sich das durchschnittliche Einkommen der rmsten zehn Prozent der Bevlkerung entwickelt hat. Der Absturz in den 1990er Jahren kam durch die Wirtschaftskrise. Steigende Arbeitslosigkeit traf vor allem die schlecht Ausgebildeten und Geringverdiener. Dann steuerte die Politik gegen, die Einkommenskurve stieg wieder. Seit der Jahrtausendwende streben mittlere und niedrigste Einkommen aber wieder auseinander. DIE SERIE Deutschland im Jahr 2011: Die Gesellschaft spaltet sich. Reiche werden reicher, Arme rmer. Wer einmal unten ist, kommt nur noch schwer nach oben und wer oben ist, strzt schneller ab. So ist es immer wieder zu lesen. Doch stimmt das auch? ZEIT ONLINE beschreibt in einer siebenteiligen Serie, wie gerecht es in Deutschland wirklich zugeht. Zum Auftakt fragten wir den Gerechtigkeitstheoretiker Stefan Gosepath: Was ist heute noch gerecht? Danach untersuchten wir, ob die Ungleichheit in Deutschland wirklich wchst und ob die Reichen tatschlich immer reicher werden. In den kommenden Wochen werden wir auerdem klren, ob es stimmt, dass der Aufstieg in Deutschland schwerer als in anderen Lndern gelingt.

Kinderreiche Familien, Alleinerziehende und Singles rutschen besonders hufig unter die Armutsschwelle. Das zeigen die Daten des Soziokonomischen Panels (SOEP), die vom Deutschen Institut fr Wirtschaftsforschung (DIW) erhoben werden. Zum Teil liegt das in der Natur der Sache: In kinderreichen Familien verteilt sich das Einkommen auf mehr Personen, als in den Haushalten kinderloser Doppelverdiener. Fr den Einzelnen bleibt weniger brig. Das klingt zunchst banal. Aber das Problem reicht tiefer. Denn die SOEP-Daten zeigen auch: Die wichtigste Ursache fr Armut ist Arbeitslosigkeit oder, dass der Billigjob kaum zum Leben reicht. Deshalb ist auch die Armutsquote in Ostdeutschland besonders hoch. Ostdeutsche sind hufiger arbeitslos, und sie haben meist keine Kapitaleinknfte, mit denen sie das ausgleichen knnten. Die Ausweitung des Niedriglohnsektors sei der Hauptgrund fr die steigende Armutsquote, sagt der DIW-Forscher Joachim Frick. Zusammen mit seinem Kollegen Markus Grabka hat er untersucht , wie sich die Armutsraten in den vergangenen Jahren entwickelt haben und wer besonders gefhrdet ist, abzurutschen. Selbst junge Akademiker seien vor Armut nicht mehr gefeit, sagt Grabka. "Der Einstieg in den Beruf ist schwieriger geworden. Viele hangeln sich von einem unsicheren Job zum nchsten." Dass die Quote der armen Arbeitnehmer steigt, zeigt auch eine aktuelle Untersuchung fr die Hans-Bckler-Stiftung auf Basis europischer Daten . Knapp sieben Prozent der

WIRTSCHAFT
Erwerbsttigen sind hierzulande arm. Damit liegt Deutschland im europischen Vergleich im Mittelfeld. Ein Single gilt derzeit als arm, wenn er weniger als 935 Euro im Monat zur Verfgung hat. Weil die Armutsschwelle keine fixe Gre ist, sondern relativ zum Wohlstandsniveau der gesamten Gesellschaft berechnet wird, hat sie sich in den vergangenen Jahren nach oben hin verschoben. Wer die Inflation aus den Daten herausrechnet, sieht: In der letzten Zeit ist die Kaufkraft der Einkommen, die genau auf der Armutsschwelle liegen, gesunken (Grafik 2). Auch die rmsten zehn Prozent der Bevlkerung knnen sich heute weniger leisten, als noch vor zwanzig Jahren. Ihre Einkommen sanken deutlich strker als die der Mittelschicht (Grafik 3) und sie waren auch in absoluten Zahlen im Jahr 2009 niedriger als 1992, whrend die Einknfte der Reichen stiegen. Die Spaltung der Gesellschaft nimmt also zu , und die Armen sind schlechter gestellt als frher. Der Trend habe nach der Wiedervereinigung begonnen, sagt Verteilungsforscher Grabka. "Aber in den 1990er Jahren ging die Politik noch strker dagegen an. Damals schaffte das System den Ausgleich noch relativ gut." Das Kindergeld wurde angehoben, das steuerfreie Existenzminimum erhht. "Das kam vor allem den unteren Einkommensgruppen zugute." Seit der Jahrtausendwende unternimmt die Politik weniger dagegen, dass die Einkommen der Armen sinken. Schwarz-Gelb will die Armut vor allem dadurch bekmpfen, dass mehr Menschen Arbeit haben. Das Problem des Niedriglohnsektors hat aber auch die Regierung erkannt. Er bringe "ein gestiegenes Armutsrisiko von Erwerbsttigen", schreibt sie in ihrem Armuts- und Reichtumsbericht .
COPYRIGHT:

ZEIT ONLINE

ADRESSE: http://www.zeit.de/wirtschaft/2011-04/gerechtigkeit-armut