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AUTO-EGO-ZOS

Kunst und Magie im Ego-Welt-Kontinuum

Auszge aus einem Gesprch zwischen Zos Dewitt und Michael Sperlhofer, aufgezeichnet im Frhjahr 1999 in Bad Ischl, Obersterreich.

M.: Zos, du bist erst relativ spt zur Malerei gelangt und stellst dich nun erstmals mit eigenen Arbeiten vor. Gibt es einen Grund fr diese spte Hinwendung zur bildenden Kunst? Z.: Nun, eigentlich hatte ich bereits seit frhester Kindheit mit Kunst zu tun. Da mein Vater Bildhauer war, gehrte der Umgang mit Kunst fr mich zum tglichen Leben. Zeichnen war eine der vorherrschenden Besessenheiten in meiner Kindheit und trat erst spter, im Alter von rund 13 Jahren, zugunsten anderer Beschftigungen in den Hintergrund. Zu manchen Zeiten habe ich Musik gemacht, zu anderen habe ich geschrieben, ich habe mit Film und Video gearbeitet, doch irgendwie war es mir nie gelungen, jenen Kanal zum Selbst zu ffnen, der die Grundlage eines spielerischen und freien knstlerischen Ausdrucks ist. Vermutlich lag dies daran, dass meine Ansprche immer zu hoch waren, so dass ich keinen adquaten Ausdruck dafr finden konnte. Ich habe es dann auch nie wirklich konsequent versucht und mich stattdessen mit Mystik und Magie beschftigt. Mit zwanzig Jahren war ich relativ orientierungslos und spter wollte ich lieber Schamane als Knstler werden. Mein knstlerischer Drang manifestierte sich vorwiegend in der Herstellung von archaisch-kultischen Fetischobjekten zum Privatgebrauch. So spickte ich selbstgefertigte mumifizierte Schdel mit Nadeln und bettete sie auf Wickelkissen, ich umgab mich mit Menschenknochen, Priesterkleidern und errichtete Altre, kurz ich baute um mich eine Welt aus tantrisch-religisen Symbolismen auf, in der meine Suche nach mir selbst vorantrieb und beschwor. M.: Und diese Suche fhrte dich eher in die Welt des Okkulten als jene der Kunst. Z.: Ja. Obwohl der Unterschied gar nicht so gro ist. Ich betrachtete die Magie immer auch als Form des knstlerischen Ausdrucks. Wo liegt der Unterschied zwischen einer knstlerischen Inszenierung wie etwa den Aktionen Hermann Nitschs und einem magischen Ritual, sei es nun in einer primitiven animistischen Form oder in der Art der antiken Mysterienkulte, aus denen sich sowohl die westliche Magie wie auch die Riten der etablierten Religionen entwickelt haben? Der einzige Unterschied mag im Kontext bestehen, in dem das Ganze betrachtet wird, die Sache selbst und ihre Motive sind jedoch recht hnlich. Wenn der Steinzeitschamane ein Tier an eine Hhlenwand malt, dann sind dies die Anfnge der Kunst, wenn er in einer Beschwrung um ein Feuer tanzt oder ein Tieropfer darbringt, die Anfnge der Religion, der Mystik oder der Magie. Tatschlich entspringen all diese Dinge dem selben Grundbedrfnis, dem selben inneren Drang, sich als bewusstes Wesen im Zentrum der wahrgenommenen Realitt Ausdruck zu verleihen und das Drama der Schpfung zu zelebrieren. M.: Der Begriff Magie klingt fr mich ein wenig esoterisch, kannst du ihn ein wenig genauer definieren? Z.: Magie, so wie ich sie verstehe, hat einen technischen und einen spirituellen Aspekt. In technischer Hinsicht geht es in der Magie um psychologisch-ekstatische Techniken, durch die das Individuum versucht, Ereignisse zu beeinflussen, ohne auf sie in direkter Weise einzu2

wirken. Die entsprechende Methode besteht darin, dass man auf einer Ebene des Bewusstseins symbolische Elemente der Wirklichkeit manipuliert, wobei man davon ausgeht, dass diese Manipulation auch zu einer Vernderung in der ueren Wirklichkeit fhrt. In spiritueller Hinsicht handelt es sich bei Magie hnlich wie in den verschiedenen Systemen des Yoga oder der Kampfknste um einen Weg zu persnlicher Weiterentwicklung und Vervollkommnung. Im Falle der Magie handelt es sich um den Weg der Wunscherfllung. Wenn du die Erfllung deiner Wnsche anstrebst, dann musst du wissen, was du wirklich willst. Um zu wissen, was du wirklich willst, musst du deine eigene Rolle im Universum kennen und verstehen. Und um dies verstehen zu knnen, muss man ein tiefgreifendes Wissen ber die verborgenen Zusammenhnge von individueller und universeller Wirklichkeit erlangt haben, ein Wissen, das in den stlichen Weisheitssystemen meist etwas idealisierend als Erleuchtung bezeichnet worden ist. M.: Wie ist es dann schlielich dazu gekommen, dass du selbst vom beschwrenden Schamanen zum malenden Schamanen geworden bist, sozusagen den Zauberstab gegen den Pinsel vertauscht hast? Z.: Aus den eben genannten Grnden geht der Weg der Magie irgendwann von selbst ber in den Pfad der Mystik. Ab einem gewissen Punkt gibt es einfach keine Notwendigkeit mehr, partikulre Ereignisse zu beeinflussen, da eine gewisse Einheit von Wollen und Werden, von Wunsch und Wirklichkeit erreicht ist. Irgendwann sind die Dinge einfach im Fluss und man versucht nicht mehr, die Ereignisse der ueren Wirklichkeit dem eigenen begrenzten Willen unterzuordnen, sondern eine umfassendere bereinstimmung zu etablieren. Anstatt die Realitt zu vergewaltigen, versucht man durch Beobachtung ihre Wirkungsweise zu verstehen, und eher sich selbst zu verndern als die Auenwelt den eigenen Unvollkommenheiten anzupassen. Diese kontemplative Betrachtung gleicht irgendwie auch der Ttigkeit des Malers, der ebenfalls die Faktoren der Wirklichkeit mit seinem Schauen und Denken zu ergrnden versucht. So gesehen war das vielleicht eine natrliche Entwicklung, eine uere Parallele zu einer inneren Vernderung meiner Persnlichkeit. M.: Du sagtest vorhin, dass wir uns als bewusste Wesen durch Rituale im Zentrum der wahrgenommenen Realitt Ausdruck verleihen. Das heit, sowohl Kunst als auch Magie haben etwas mit Bewusstsein und der Wahrnehmung von Wirklichkeit zu tun? Z.: Genau genommen sind sie beide eine Reaktion auf die Wahrnehmung von Wirklichkeit: Der Knstler versinnbildlicht den Wahrnehmungsprozess, indem er die wahrgenommene Realitt oder deren abstrakte Prinzipien in irgendeiner Form darzustellen oder sonstwie auf sie zu reagieren versucht. Da er dies nicht auf vollstndige Weise tun kann, muss er es in einer selektiven, stilisierten oder symbolischen Form tun, die seinen Mglichkeiten und seinem sthetischen Empfinden entspricht. Indem der Knstler der Frhzeit etwas von seiner Wahrnehmung darstellte, konnte er dem passiven Akt der Wahrnehmung einer bermchti3

gen Welt einen aktiven Akt gegenberstellen. Er ist nicht mehr das hilflose Tier, das feindlichen Naturkrften ausgeliefert ist, sondern er wird fr den Akt der knstlerischen Gestaltung selbst zum Gestalter und Schpfer, zu Gott. So befreit er sich bis zu einem gewissen Grad von der Last des isolierten Bewusstseins, und das Schicksal, hilflos in eine bermchtige Welt geworfen zu sein, kann zumindest fr einen Moment wieder in ein Gefhl von ursprnglicher Gre verwandelt werden. hnliches gilt fr die Magie: Aus der Wahrnehmung einer unzureichenden Wirklichkeit entsteht der Wunsch, diese Wirklichkeit nach unserem Willen zu beeinflussen oder sonstwie zu verndern. Durch die Beeinflussung unseres Glaubens ber diese Wirklichkeit gelingt es uns bisweilen, diese Wirklichkeit tatschlich zu beeinflussen. In diesem Fall erheben wir uns ebenfalls ber unser begrenztes Dasein und schwingen uns auf zu einer Gttlichkeit, die uns ansonsten zumindest scheinbar nicht zugnglich ist. M.: Diese Reaktion auf die Wirklichkeit, oder ihre Beeinflussung, ist ja im Wesentlichen ein nach auen gerichteter Akt. Ist es nicht aber vielmehr so, dass solche Personen weniger nach auen gerichtet sind, sondern vielmehr mit ihrem Unbewussten in Verbindung stehen? Z: Genau darum geht es. Beide verfgen ber einen direkten Kanal zum Selbst, der zumindest zeitweise die Kommunikation mit ihrem Unbewussten ermglicht. Der einzige Unterschied ist die umgekehrte Polarisation von Input und Output: Der Magier verinnerlicht Bilder, Konzepte, Symbole usw. und versucht dadurch auf die Realitt einzuwirken, der Knstler hingegen bedient sich einer verstrkten Rezeption von Wirklichkeit und produziert als persnliche Quintessenz aus diesem Wahrnehmungsprozess Bilder und andere knstlerische Konzepte. Auf der einen Seite schlieen diese Ttigkeiten eine intensivierte emotionale Aktivitt wie Besessenheit, Ekstase, Inspiration oder Automatismus ein, durch die sich die Tore zum Unbewussten ffnen, auf der anderen Seite erfordern sie aber auch ein sehr kalkuliertes Umgehen mit den grundlegenden Bausteinen der Wirklichkeit, weshalb sowohl Magier als auch Knstler meist ber einen sehr hochentwickelten Intellekt verfgen. Bevor sie mit den Elementen der Wirklichkeit auf spielerische Weise, sozusagen aus dem Bauch heraus, umgehen und diese zu neuen harmonischen Schpfungen kombinieren knnen, mssen sie die Wirklichkeit mit ihrem Intellekt tiefgreifend analysiert und ihre Elemente und abstrakten Prinzipien auf eine eigene, persnliche Weise als solche erkannt und identifiziert haben. M.: Das heit, der Knstler als Schnittstelle zwischen Innen und Auenwelt, Bewusstem und Unbewussten, Intellekt und Emotion? Z.: Das menschliche Bewusstsein selbst ist diese Schnittstelle. Die Begegnungen und Ego und Welt, Subjekt und Objekt konstituiert eine Spannung, ein Geflle, das wir Wahrnehmung nennen. Und diese Wahrnehmung ist die Grundlage von Bewusstsein. Der Knstler oder Magier als Personifikation des schpferischen Bewusstseins steht permanent in dieser spannungsgeladenen Wechselwirkung aller mglicher Gegenstze, ob wir sie nun Innen- und Auenwelt, Bewusstes und Unbewusstes, Intellekt und Emotion oder was auch immer nen4

nen. Genau diese Wechselwirkung, derer wir uns normalerweise gar nicht bewusst sind, ist es, welche die Illusion einer kohrenten Wirklichkeit hervorbringt. M.: Du sagst Illusion der Wirklichkeit. Meinst du damit, dass sich das, was wir wahrnehmen, nur in unserem Kopf abspielt? Z.: In unserem Kopf sagt genauso viel aus wie da drauen. Die Trennung zwischen Innenund Auenwelt ist nur eine Hypothese, ein Modell, das in gewissen Fllen ntzlich ist, um unsere Erfahrung der Wirklichkeit zu beschreiben. Andere solche Modelle sind die Unterscheidung zwischen Geist und Materie, Ich und Du, Bewusstem und Unbewusstem usw. Diese Modelle sind jedoch nicht die Wirklichkeit selbst. Ich gebrauche in diesem Zusammenhang gern die Metapher vom Ego-Welt-Kontinuum. Er besagt, dass Ego und Welt nur zwei verschiedene Manifestationen derselben Wirklichkeit sind. Wie der positive und negative Pol einer Batterie, zwischen denen die Spannung des Bewusstseins oder der Wahrnehmung entsteht. Die Trennung zwischen Ego und Welt ist nur eine Konvention. Wie immer wir nehmen es so wahr, weil wir glauben, dass es so ist. Doch kann man gleichzeitig die Auenwelt und sein eigenes Innenleben wahrnehmen? Nicht wirklich, weil das eine, der Ausdruck des anderen ist. Kann man die alltgliche Wirklichkeit wahrnehmen und gleichzeitig trumen? Kann man bewusst denken und gleichzeitig sein Unbewusstes erforschen? Kann man sich selbst und gleichzeitig sein Gegenber sehen? Nicht wirklich, nur peripher. Oder anders gefragt: Hat schon jemand Gott und den Teufel gleichzeitig gesehen? Oder taucht der eine immer nur dann auf, wenn der andere die Bhne verlsst? ... Ist es nicht immer die selbe Sache, die wir einmal auf diese und einmal auf jene Weise wahrnehmen? Es gibt weder mich noch dich. Oder nur ein Selbst oder Ego, das sich in der Auenwelt spiegelt. Was uns in der Welt begegnet, sind endlose Reflexionen unseres eigenen Selbst, unendliche Modifikationen der einen, ursprnglichen Idee. (...) M.: Du verwendest in deinen Schriften oft den Begriff des Konzepts. Kannst du dazu etwas sagen? Z.: Im Gegensatz zur herkmmlichen Bedeutung des Wortes verwende ich den Begriff Konzept meist im Sinn eines unbewussten Konzeptes. Ein Konzept ist fr mich eine Art potentielle Information, die in unserem Unbewussten gespeichert ist und die Tendenz besitzt, die Manifestation der Wirklichkeit zu beeinflussen. Diese unbewussten Konzepte sind ein Modell der Wirklichkeit, eine Art Plan, der die aktuelle Manifestation der Wirklichkeit bestimmt. Jeder kennt das Phnomen, dass man immer wieder in hnliche Situationen gert, dieselben Fehler macht, nach einem bestimmten vorgegebenen Muster handelt, das letztlich den Verlauf des gesamten Leben bestimmt. Auch wenn wir glauben, dass unsere Handlungen auf bewussten Entscheidungen beruhen, ist in der Regel doch fast immer das Gegenteil der Fall 5

und wir folgen einem Plan, der von solchen unbewussten Konzepten bestimmt wird. Wenn man sich mit Magie und verschiedenen Grenzbereichen der Wissenschaft beschftigt, dann wird dieses Prinzip, das auf die gesamte Schpfung anwendbar ist, unbersehbar. Der Quantenphysiker David Bohm nannte diese den materiellen Strukturen innewohnende Informationsebene implizite Ordnung, Rupert Sheldrake nannte dasselbe Phnomen morphogenetische Felder. Tatschlich funktioniert das gesamte Universum nach diesem Prinzip: Jede Form der Ordnung generiert eine zugehrige Information ber sich selbst, die nach dem Zerfall der Ordnung als latentes Potential bestehen bleibt. Dieses Informationskonzept besitzt den Tendenz, sich immer wieder in endlosen Modifikationen zu manifestieren, wobei die letztendliche Gestalt von den Mglichkeiten, die Zeit und Raum in der jeweiligen Situation bieten, abhngig ist. Nach diesem Prinzip von potentieller Information und aktueller Manifestation funktioniert das gesamte Universum, es ist die Grundlage der Magie, der Reinkarnation und letztlich aller Ereignisse in der manifestierten Welt. M.: Knnte man sagen, dass sich dieses Prinzip auch in deinen Bildern wiederspiegelt, etwa wenn du ein Thema in immer neuen Variationen darstellst? Z.: Natrlich. Die Kunst ist berhaupt ein gutes Beispiel, denn hier ist es ja auch so, dass das einzelne Bild exemplarisch fr das Gesamtwerk steht, das die Quintessenz der persnlichen Erfahrung oder des Denkens eines Knstlers ist. Das einzelne Bild ist die Manifestation oder der Ausdruck des ideellen Gesamtwerks, die dem Bild zugrundeliegende Information ist die persnliche Sichtweise des Knstlers, seine besondere, durch sein Denken und Bewusstsein geprgte Reaktion auf die Wirklichkeit. Jede neue Manifestation, jedes neue Kunstwerk ist einerseits ein Ausdruck der Gesamtidee, die ihrerseits aber auch rckwirkend durch jede neue Modifikation, jede Weiterentwicklung der ursprnglichen Idee, beeinflusst wird. M.: Ich glaube Yves Klein war es, der gesagt hat, dass im Grunde jeder Maler sein Leben lang nur ein einziges Bild malt. Wie denkst du darber? Z.: Ich glaube, dass alle Knstler zusammen nur ein einziges Bild malen. Jeder existiert im Kontext der gesamten Malerei, keiner kann unabhngig von dem arbeiten, was andere machen und gemacht haben. Die einen malen akribisch nach, was andere vor ihnen schon gemacht haben, und freuen sich darber, dass sie es auch so gut knnen, die anderen sind so verwegen, einen neuen Strich hinaus in noch unberhrte Teile der Leinwand zu ziehen, einen Kbel Farbe ber das Bild zu schtten oder gar respektlos zu bermalen, was andere an ehrwrdiger Kunst hinterlassen haben. Sie riskieren Unverstndnis, doch genau dies ist das Zeichen dafr, dass sie das Verstndnis von Kunst erweitern. Dass das heute nicht mehr leicht ist, ist allgemein bekannt, weshalb immer wieder vom Ende der Malerei gesprochen wird. Genau diese Situation hat mich dann aber doch wieder gereizt, da sie eine gewisse Herausforderung darstellt.

M.: Wie bist du eigentlich auf den Namen Zos Dewitt gekommen? Z.: Den Namen Dewitt verwende ich ja schon recht lange, genau genommen seit Mitte der Achtziger Jahre. Er geht auf eine Anekdote zurck, nach der einer meiner Vorfahren vterlicherseits ein Findelkind war, das man vor eine Kirche gelegt hatte und bei dem man einen Zettel fand, auf dem der Name Dewitt stand. Abgesehen von dieser kleinen Legende gefllt mir der Name einfach, da die Wurzel Witt sowohl mit Begriffen wie Wissen, Weisheit, Witz, aber auch der Farbe Wei usw. in Verbindung steht und somit eine perfekte Glyphe fr mich als Maler und vielleicht etwas apokalyptischen Weisen darstellt. Der Name Zos stammt aus dem Zos Kia Kultus des englischen Magiers Austin Osman Spare, der fr mich und mein Leben eine besondere Bedeutung besitzt. In Spares Philosophie bedeutet Zos soviel wie das inkarnierte Ego, die Gesamtheit aller Dinge und Erscheinungen, in denen sich das gestaltlose Kia, die Singularitt des Bewusstseins, in seinem Drang nach Selbstentfaltung manifestiert. Auerdem ist es der Name eines kosmischen Helden, der unerkannt durch die Zeit und andere Dimensionen der Wirklichkeit reist. M.: Es ist ja nicht dein erstes Pseudonym. Du hast auch schon unter anderen Namen, wie Michael Kiew oder Zero Kama, Arbeiten verffentlicht. Z.: Jeder Name ist irgendwie mit einer bestimmten, fixierten Persnlichkeit verbunden. Da ich selbst jedoch ein Wesen bin, das sich gegen jede festgelegte Identitt strubt, uns sei es auch nur durch eine selbst gewhlte Persnlichkeit, verndere ich eben auch meinen Namen. Eine kohrente Persnlichkeit ist eine ebenso groe Illusion wie eine kohrente Wirklichkeit. Mir liegt da eher das Fluidische und Quantensprunghafte, virtuelle Identitten, die ich wie meine Namen beliebig verndern kann. M.: Lass uns etwas ber Deine Bilder sprechen. Was kannst Du dazu sagen? Z.: Zu den Bildern selbst ist nicht so viel zu sagen. Fr mich ist nicht wichtig, was ich male, sondern dass ich es halbwegs gut mache, wenn ich es tue, und dass ich mich dabei mglichst eigener Mittel bediene, anstatt auf die anderer zurckzugreifen, was ja gar nicht leicht ist. In diesem Sinn sind die Bilder einfach ein zuflliger Ausschnitt aus einer mglichen Entwicklung, im speziellen Fall sind es hier meine ersten Bilder berhaupt. Ich musste einfach irgendwo beginnen und mich von diesem Punkt aus weiterentwickeln. Ich habe vor rund eineinhalb Jahren zu malen begonnen und die Bilder, die in der Ausstellung zu sehen sind, sind bis auf sehr wenige Ausnahmen Ausarbeitungen von kleinen Skizzen und Zeichnungen, die von Mai bis Juli 98 entstanden sind. Im Herbst 98 habe ich begonnen, die Bilder in grere Formate zu bertragen und in l auszufhren, womit ich nun im letzten halben Jahr beschftigt war. Wenn ein Bild gelingt, dann stimmt mich das zufrieden, wenn es nicht klappt, dann versuche ich zu verstehen, woran es liegt und so erlerne ich Schritt fr Schritt - wie vermutlich jeder Maler - meine Kunst. Das Neue, noch Unerforschte, das was man machen will, ist dabei 7

natrlich immer interessanter als das, was man schon gemacht oder erreicht hat. Wie Oswald Wiener sagte: Was besteht, ist veraltet. Nur das Neue, Spontane ist interessant, die Wiederholung ist steril und tot, und klappt in der Regel ohnehin nicht. M.: Wie wrdest Du deinen Stil beurteilen, gibt es berhaupt ein solchen? Z.: Stil? Da fllt mir nichts ein. Hat fr mich keine Bedeutung. Ich glaube, das ist ein veraltetes Konzept. M.: Ein gewisses expressives, aber auch zynisch-groteskes Moment kann ja nicht geleugnet werden. Z.: So wird es wohl sein. Wie wir vorhin gesprochen haben: Die Auenwelt, das sind die externalisierten Aspekte des eigenen Inneren - Die Welt hlt mir einen Spiegel vor und zeigt mir meine eigenen Abgrnde, also halte ich der Welt einen Spiegel vor und zeige ihr die Ihren. Was herauskommt ist ein unendlich reflektiertes Zerrbild der menschlich-gttlichen Komdie, die ich so respektlos als mglich aufs Papier oder die Leinwand zu bringen versuche. M.: Du sagst, dass du noch nicht einmal zwei Jahre malst. Ist es da nicht ein wenig verwegen, dass du bereits nach so kurzer Zeit eine eigene Ausstellung mit Katalog usw. machst? Z.: In Wirklichkeit ist die Sache noch ein kleinwenig verwegener: Ich hatte die Idee, eine Galerie zu grnden und wollte die erste Ausstellung mit eigenen Bildern machen. Aus diesem Grund habe ich zu malen begonnen und das Ergebnis ist nun zu sehen. Wenn man wei, wer man ist und was man kann, oder wozu man fhig sein knnte, dann ist es relativ leicht, alles zu sein, was man sein will. M.: Ein Deus ex machina? Z.: Sagen wir, ein Deus ex ipso, oder Zos Ipsissimus. Nur der kann zum Gott werden, der immer schon Gott gewesen ist. Dasselbe gilt natrlich auch fr die Malerei. M.: Ich danke fr das Gesprch und wnsche dir eine erfolgreiche Ausstellung.

Copyright 1999 by Michael DeWitt.