Sie sind auf Seite 1von 435

Mit34gehrtSlyalsDeckerinbereitszumaltenEisen.Undsiehat Jahre gebraucht, um nach dem Zusammensto mit schwarzem Ice wieder auf die Beine zu kommen.

Jetzt wird ihr eine ultrageheime Datei zugespielt: Forschungsergebnisse ber die Mglichkeit, jede Datenleitunganzuzapfen.UmandieseUnterlagenzukommen,sind etlicheMegakonzernebereit,berLeichenzugehen. FalconisteinamerindianischerStraenpunk,nochziemlichfeucht hinterdenOhren.ErsuchtVerbindungzurMagiederSchamanen. Doch2053herrschtindenStraenvonSeattledieGewalt.Alssein Chummer, der Shadowrunner Nightwalker, tdlich verwundet wird,bleibtFalconnureineWahl:umsberlebenzukmpfen. Das ungleiche Paar, die Veteranin und der Grnschnabel, flieht ins Territorium der Sioux. Doch als sie sich schon halbwegs in Sicherheitglauben,gehtderTanzerstrichtiglos.

VonSHADOWRUNerschieneninderReihe HEYNESCIENCEFICTION&FANTASY:

1.Band: JordanK.Weisman(Hrsg.),DerWegindieSchatten06/4884

TRILOGIEGEHEIMNISSEDERMACHT

2.Band: RobertN.Charrette,LaabvonDrachen06/4845

3.Band: RobertN.Charrette,WhldeineFeindemitBedacht06/4846

4.Band: RobertN.Charrette,SuchdeineeigeneWahrheit06/4847

5.Band: NigelFindley,2XS06/4983

6.Band: ChrisKubasik,DerWechselbalg06/4984

7.Band: RobertN.Charrette,TraukeinemElf06/4985

8.Band: NigelFindley,Schattenspiele06/5068

9.Band: CarlSargent,BlutigeStraen06/5087(inVorb.)

TRILOGIEDEUTSCHLANDINDENSCHATTEN

10.Band: HansJoachimAlpers,DaszerrisseneLand06/5104(inVorb.)

11.Band: HansJoachimAlpers,DieAugendesRiggers06/5105(inVorb.)

12.Band: HansJoachimAlpers,DiegraueEminenz06/5106(inVorb.)

LiebeLeser, um Rckfragen zu vermeiden und Ihnen Enttuschungen zu ersparen: Bei dieser Titelliste handelt es sich um eine Bibliographie und NICHT UM EIN VERZEICHNISLIEFERBARERBCHER.Esistleiderunmglich,alleTitelstndig lieferbarzuhalten.BittefordernSiebeiIhrerBuchhandlungoderbeimVerlagein VerzeichnisderlieferbarenHeyneBcheran.WirbittenSieumVerstndnis. Wilhelm Heyne Verlag GmbH & Co. KG, Trkenstr. 57, Postfach 201.204, 80.333 Mnchen,AbteilungVertrieb

HEYNESCIENCEFICTION&FANTASY Band06/5068 TitelderamerikanischenOriginalausgabe SHADOWPLAY DeutschebersetzungvonChristianJentzsch DasUmschlagbildmalteKeithBirdsongDieInnenillustrationen sindvonEarlGeier 7.Auflage Redaktion:RainerMichaelRahn Copyright1993byFASACorporation Copyright1993derdeutschenAusgabeundderbersetzung byWilhelmHeyneVerlagGmbH&Co.KG,Mnchen PrintedinGermany1997 Umschlaggestaltung:AtelierIngridSchtz,Mnchen TechnischeBetreuung:ManfredSpinola Satz:SchaberSatzundDatentechnik,Wels DruckundBindung:EbnerUlm ISBN345307.2332

INHALT
PROLOG Seite9 ERSTERTEIL VorspielzumKrieg Seite17 ZWEITERTEIL AmScheideweg Seite183 DRITTERTEIL berdenRand Seite277 EPILOG Seite427 GLOSSAR Seite435

FrFraser Dashierbertrifft jawohlarbeiten, oder?

Ein Decker, unter Ice begraben. Einer dieser Anblicke, von denen manhofft,sieniezuGesichtzubekommen. Wissen Sie, alle Decker sind Kameraden. Auf irgendeiner Ebene gibt es ein Band zwischen uns, obwohl wir bei einer bestimmten Sache oder einem Shadowrun auf unterschiedlichen Seiten stehen knnen. Aber wenn Sie das mal auer acht lassen, gibt es mehr Gemeinsamkeitenzwischenunsalszwischenunsundallenanderen Ehefrauen, Ehemnnern, Geliebten, allen. Ich meine, es gibt uns, die wir den Elektronenhimmel des Cyberspace gesehen haben, die wir durch die Datenkanle gejagt sind, die wir uns eine virtuelle RealittdirektinsHirngestpselthaben.Unddanngibtesnochdie anderen JedenfallsfhlteichmichwieDrek,alsichihnsah.DieIntrusion Countermeasures das Ice hatten ihn frmlich zugedeckt. Ich konnte gerade noch sein Icon durch die dunklen, aber durchscheinenden Tentakel erkennen, die sich um ihn gewickelt hatten.EinsilbernesKind,sosahseinIconaus.EinsilbernesKind, dasvonMonsternverschlungenwurde. Erstarb,daswuteich.InderwirklichenWeltwreesnacheinem Augenblick vorber gewesen. In der Matrix hngt sich das Ice an das DeckerIcon und ldt dann sein Signal in das Cyberdeck. Die Filter des Decks werden berladen und jagen das Signal weiter durchdieDatenbuchseunddirektinsHirndesDeckers,Unddann Wer wei? Krmpfe von der Sorte, die stark genug ist, um ihm dieKnochenzubrechen.OderseinBlutdrucksteigtsostarkan,da die Gefe platzen und es zu einer Gehirnblutung kommt. Oder vielleicht hrt sein Herz einfach auf zu schlagen, irgendwas in der Art. Biofeedback, es bringt dich so schnell und sicher um wie eine KugelindenKopf. AberinderMatrixistdieZeitanders,sieluftviellangsamerab. Ichkannsehen,wieespassiert.Ichkannihnsterbensehen.Undich kannnichtdaskleinsteverdammtebichendagegentun. Ich war in die Seattler Datenspeicher des YamatetsuKonzerns

gedeckt. Ein leichter Hack, echt. Einfach durch die Kundendienstleitung rein. Yamatetsu vermarktet Telekommunikationssoftware, und eines ihrer besten Verkaufsargumenteist,damanseinComputersystemnurberdie Matrixanihresanzukoppelnbraucht,wennmanirgendwannrger miteinemihrerProduktehat.SiebehebenalleFehlerdirektberdie Leitung, und zwar noch whrend man den Kram benutzt. Drek, YamatetsumachtdamitsogardiegroeReklame,umdieVerkufe anzukurbeln. Und das sagt mir, da es eine Verbindung zwischen Yamatetsus Entwicklungssystem und dem lokalen Telekommunikationsgitter geben mu. Nicht wie bei diesen barbarischen Gesellschaften, die sich aus der Matrix ausklinken. Also dse ich ber die LTG Nummer ihres Kundendienstes rein, alles luft wie geschmiert. Natrlich stoe ich gleich im ersten Knoten auf ein IC. Ein Barrierenprogramm und ein primitives AufsprenundRstenIC. ZumLachen,wieleichtichdurchkomme. Und dann bin ich in Yamatetsus Entwicklungssystem. Noch ein Knoten, und ich bin im Hauptdatenspeicher des Konzerns. Die Schutzvorrichtungensindungefhrgleich,hauptschlichBarrieren undAufsprenundRstenProgrammemiteinemBlasterhierund da.Ichkommesomhelosundglattanihnenvorbei,damichdie Konzerndeckerniefinden,selbstwennsiedasganzeNetzunterdie Lupenehmen.IchbineinGeist. Undweiterbrauchteichnichtzukommen.Ichwarausschlielich an den Personalakten interessiert. Mein Auftrag lautete, allen Drek auszugraben, den ich ber die leitende Vizeprsidentin, einer Schnalle namens Maria Morgenstern, finden konnte. Natrlich warendiePersonalaktenmitPrimitivIcebelegt,undwennicheine Millisekunde brauchte, um daran vorbeizukommen, konnte ich nichtganzaufderHhesein. Ich kopierte die Datei, speicherte sie in den MemoryChips in meinem Kopf, und das wars. Vertragsverpflichtungen erfllt. Da

htte ich mich mit allem, hinter dem ich her war, ausstpseln knnen. Aber Sie kennen das ja: Was solls? Mein Auftrag lautete, bei Morgenstern das Unterste zuoberst zu kehren. Aber hier stand ich im Hauptdatenspeicher eines Konzerns mit nem echt soliden Ruf imTelekomBereich.Werwei,vielleichtkonnteichwasabstauben und es auf dem Schattenmarkt verkaufen. Solange ich die Sache nichtvlligverpatzteunddasSystemmitderNasedaraufstie,da ichmitihmSchlittenfuhr,gehrtemirallezustzlicheBeute,dieich mir unter den Nagel ri, so steht es jedenfalls in meinem Vertrag. Also denk ich mir, ich schieb mal eben zu den Forschungs und Entwicklungsdateien rber und seh nach, ob irgendwas dabei ist, das die Mhe lohnt und nicht total mit Ice zugepackt ist. Ich zog mich also aus den Personaldateien zurck, wobei ich unterwegs meineSpurenverwischte Und da sah ich den unter Ice begrabenen Decker. Bei meinem letztenBesuchindiesemKnotenwarernochnichtdagewesen,das wuteichgenau,alsomuteeswohlsosein,daerversuchthatte, sich aus einem anderen Knoten abzusetzen. Das schwarze Ice, das ihnjetztttete,muteihnverfolgtundhiererwischthaben. Wie ich schon sagte, ich konnte nichts tun, auer zusehen. Die schwarzen Tentakel des Ice waren um seinen perfekten silbernen Krpergewickeltunddrcktenjetztzu.HlichesZeug,diesesIce. DerDeckerhttesichausstpselnsollen,sobaldereskommensah. Ichwute,ichhtteesgetan.IcherkannteessofortalseinProdukt vonGlacierTecheinemderBeltwayBanditsausProvoinderUte Nation,denbestenIceProgrammiererndesganzenKontinents. Abererhattesichnichtausgestpseltundesoffenbarvorgezogen, hart zu bleiben und es mit dem Ice auszufechten. Keine gute Entscheidung. Selbst Seattles DeckerElite htte einen schweren Stand gegen schwarzes Ice von Glacier Tech gehabt, und das silberne Kind gehrte ganz sicher nicht zur Creme. Wenn er n echterHeulergewesenwre,htteichseinIconerkannt.

Und da htte ich abschwirren sollen, entweder weiter zu den Forschungs und Entwicklungsdateien oder direkt ausstpseln. Aber ich konnte einfach nicht. Ich gebe zu, es war eine irgendwie krankhafte Faszination, die mich dort festhielt, die Art grausige Neugier,dieeinenauchdannnochzusehenlt,wenneseinemden Magen umdreht. Ich blieb auf Distanz und hielt mich in der uerstenEckedesKnotens,aberichbeobachtetealles. Und das silberne Kind sah mich. Es richtete seine glnzenden Augen auf mich, und mir war sofort klar, da es mich als das erkannte,wasichwarkeinTeildesSystems,dasesttete,sondern jemand wie es selbst, ein freier Decker. Ein Zuschauer. Er mu auerdemgewuthaben,daichihmnichthelfenkonnte.Aberwas mu das fr ein Gefhl sein, wenn einem jemand beim Sterben zusieht? Ich wollte mich abwenden und verschwinden, wollte mich aus dem Knoten absetzen und so schnell wie mglich zu den ForschungsundEntwicklungsdateiendsen,ummichdanneiligst zu verabschieden. Doch in diesem Augenblick bewegte sich der silberne Junge. Irgend etwas war in seiner Hand aufgetaucht, ein Programmkonstrukt, das wie ein goldener Apfel aussah. Trotz der IceTentakel, die ihn zerquetschten, schaffte er es, den Arm zu bewegenunddenApfelinmeineRichtungzuwerfen. Fr einen Augenblick dachte ich, das Ice wrde einfach einen seiner Tentakel ausstrecken und das Konstrukt herunterpflcken. Dochnein,derApfelsegelteaufmichzu,undichstrecktedieHand ausundfingihnauf.KaumhattemeinIconihnberhrt,wuteich, daeseineDateiwar.EineDateimiteinemHaufenDaten,hundert Megapulseodermehr,trotzdergeringenGredesKonstrukts.Sie war auerdem versiegelt und verschlsselt. Das sprte ich sofort. WardieseDateidas,hinterdemderDeckerhergewesenwarwas ihngettethatte? IchwarfnocheinenletztenBlickaufdensterbendenDecker,doch erwarnichtmehrda.SeinIconwarverschwunden,wasbedeutete,

da er in der wirklichen Welt in der Welt, wo sein Krper in ein CyberdeckeingestpseltwarsototwarwieeinStckFleisch.Und whrend ich noch die Stelle musterte, wo ich das Icon zuletzt gesehen hatte, entwirrten sich die Tentakel und tasteten sich langsaminmeineRichtungvor. Ich erwog kurz, trotzdem noch einen Abstecher zu den Forschungsdateien zu machen wenn ich schnell genug war, konnte ich einen Vorsprung herausholen, der gro genug war, um eszuschaffen,entschiedmichdannjedochdagegen.DasIcehatte das silberne Kind erwischt und das Leben aus ihm herausgequetscht. Ich war nicht bereit, mich von ihm ebenso zurichtenzulassen. Manchmal ist Vorsicht der bessere Teil der Tapferkeit, und so weiter.Ichstpseltemichaus.

1
9.November2053,2025Uhr Sly lehnte sich auf ihrem Stuhl zurck. Der kleine Decker, dessen GesichtdenVidschirmihresTelekomsfllteLouiswarseinName , hatte seine Geschichte soeben beendet. Seine Stimme war so unpersnlich wie eh und je, sein Gesicht gleichermaen ausdruckslos. Doch seiner Krpersprache und einem Unterton in seinerStimmekonnteSlyentnehmen,daesihnemotionalziemlich mitgenommenhatte,denanderenDeckerimIcesterbenzusehen. Undwenwrdedasnichtmitnehmen,dachtesie.Aufschwarzes Ice zu stoen davon gettet zu werden , war eine hliche RealittderDeckerwelt.Jedesmal,wenneinDeckerseinenVerstand aufsSpielsetzteundsichindieweltumspannendeComputermatrix einstpselte, riskierte er, einem Intrusion Countermeasure Programm zu begegnen, das ganz einfach zu gut fr ihn war. Riskierte er, da sein Hirn gegrillt eingemacht, wie es im augenblicklich aktuellen Deckerjargon hie oder er durch irgendein tdliches Biofeedback umgelegt wurde. Das war schlicht undeinfachvlligalltglich,nichtbemerkenswerteralsdieRisiken, welche ein Magier einging, wenn er einen mchtigen Elementar beschwor, oder die eines Straensamurai, der fr eine heie Zielscheibe den Leibwchter spielte. Unter Deckern gehrte es sich nicht, ber Ice zu reden, auer in technischer Hinsicht, oder wenn Kriegserzhlungen zum besten gegeben wurden und man ber bedeutendeFischzgeprahlte.DabeispielteeskeineRolle,daSly keinDeckermehrwar.DasProtokollndertesichnie. Die Tatsache, da Louis den Tod des silbernen Kindes so detailliertbeschriebenhatte,verriet,wiesehrerihnbestrzte. Natrlich verstand sie, warum. Fr die meisten Decker war der Tod durch Ice etwas, das hinter der Bhne geschah. Wenn man selbstgegeektwurde,liefmanjanichtmehrdurchdieGegend,um

es herumzuerzhlen. Und wenn es jemand anders erwischte Decken war eine uerst einsame Beschftigung , hrte man erst viel spter davon, wenn sich der Pechvogel nicht mehr in seinen bevorzugten Lden und Schlupfwinkeln sehen lie. Es tatschlich geschehen zu sehen und zu wissen, da man nichts dagegen tun konnte Sly unterdrckte ein Schaudern. Sie hatte sich gegen die meisten hlichen Details des Lebens und Sterbens in der Erwachten Welt verhrtet, doch wenn sie das Icon eines anderen DeckersindertdlichenUmschlingungvonschwarzemIcegesehen htte,wresieebenfallsziemlicherschttertgewesen. SharonLouiseYoungStraennameSlywarsorgfltigdarauf bedacht, ebenfalls eine vollkommen ausdruckslose Miene zu bewahren. Schwche zu zeigen, gehrte ebenfalls nicht zum Protokoll, besonders dann nicht, wenn man sich gerade mit jemandem unterhielt, den man fr einen Job angeheuert hatte und wahrscheinlichwiederanheuernwrde.EinTeildesSpiels,einMr. Johnsonzuseinjemand,derShadowrunnerfrUnternehmenin den finsteren Nischen der Gesellschaft anheuerte , bestand darin, eine eiskalte Fassade aufrechtzuerhalten. (Was natrlich nicht immermglich,abergrundstzlicherstrebenswertwar.)Sierutschte ein wenig auf ihrem Stuhl herum in dem Versuch, bequemer zu sitzen, und streckte sich dann, um eine leichte Verspannung im Rckenloszuwerden. DieSchmerzenentlocktenihreinmimutigesStirnrunzeln,dassie jedoch rasch von ihrem Gesicht verscheuchte. Sly wute, da sie nicht mehr so jung war, doch warum mute sie ihr Krper andauerndandiesehlicheTatsacheerinnern?Siehieltihregroe, schlankeGestaltundihrenMuskeltonusmittglichenbungengut in Form. Sie war immer noch so stark und schnell wie eh und je oder zumindest redete sie sich das ein. Doch es lie sich nicht leugnen, da sie bereits dreiunddreiig war, nein, vierunddreiig: SiehatteerstvorzweiWochenGeburtstaggehabt.HartesTraining oder ein besonders anstrengender Shadowrun verursachte ihr

immerfterRckenschmerzen.UndihrlinkesKnie,dassiesichvor Jahrenzertrmmerthatte,alssieineinemHausaufdemWegnach unten die Abkrzung durch ein Fenster im vierten Stock nahm, neigte dazu zu pochen, wenn es regnete. Was in Seattle natrlich praktischstndigderFallwar.Kurzgesagt,sieschaffteimmernoch alldas,wassievorfnfzehnJahrengekonnthatteundihrereiche Erfahrungmachtesievieltchtigeralsdamalsmitneunzehn,aber es lie sich nicht leugnen, da es immer lnger dauerte, sich anschlieendvondenStrapazenzuerholen. Sly wute, da sie immer noch attraktiv war. Haare und Haut waren dunkel, und sie besa scharf umrissene Wangenknochen ein Vermchtnis der NootkaAbstammung ihres Grovaters. Im GegensatzdazuwarenihreAugenhellgrndankdesirischenBlutes ihres mnnlichen biologischen Spenders sie weigerte sich, den verfluchten Bastard als ihren Vater zu bezeichnen. Der Gesamteindruck war, das wute sie, ungewhnlich, und eine fr eine statistisch relevante Erhebung ausreichende Anzahl von Mnnern hatte ihr gesagt, da sie verfhrerisch aussah. Sicher, sie hatteeinpaarNarben.WelcherShadowrunnerhattedienicht?Aber die meisten befanden sich an Stellen, die nur besonders enge Freunde je zu Gesicht bekamen. Ihr Gesicht wies einen einzigen Schnheitsfehler auf eine kurze weie Narbe, die ihre rechte Augenbraue halbierte, das Andenken an einen Granatsplitter , dochdieseBlessurwarweitdavonentfernt,eszuentstellen Sie wrgte diesen Gedankengang rcksichtslos ab. Zeitverschwendung, schalt sie sich. Erst die Arbeit, dann die Eitelkeit. Das Gesicht von Louis dem Decker war immer noch auf dem Schirm.AlsohastdudieDatenberMorgenstern?fragtesie. Dassagteichdoch,odernicht? Sly mochte Louis nicht. Nicht nur sein Benehmen, seine gesamte Erscheinung strte sie auf einer fundamentalen Ebene. Er war ein Trisomie 11. Aufgrund irgendeiner Laune der Zellteilung hatte

entwederdasSpermiumseinesVatersoderdieEizelleseinerMutter zweiAusgabenvonChromosom11enthalten,alsonichtdiebliche eine,wasbedeutete,dadieZygotediebefruchteteEizelle,aus der spter einmal Louis der Decker werden sollte, drei Ausgaben vonChromosom11anstattderblichenzweiinsichtrug.Trisomie 11 war eine seltene, doch durchaus erforschte genetische Abnormitt, die eine ganze Reihe krperlicher Beeintrchtigungen mit sich brachte: Gehemmtes Wachstum, ein schwaches Herzgefsystem, begrenzte motorische Koordination und einen Phnotypus,eineuereErscheinung,dieSlyunangenehmaneine antropomorphe Schnecke erinnerte. Sie fhrte auch zu geistigen Beeintrchtigungen. Das Gehirn eines an Trisomie 11 Leidenden warganzallgemeinunfhig,sichumdiewichtigenDingeinseiner Umgebungzukmmern,unfhig,dasSignaldas,woraufsichdie PersonkonzentrierenwollteausdemHintergrundrauschen,d.h. allem anderen, was auf die Sinne einwirkte, herauszufiltern. Dies fhrte gewhnlich zu einem Stillstand der geistigen Entwicklung des Betroffenen auf einer Stufe, die nicht viel hher als die eines Neugeborenenlag. Natrlich war das nicht mit Louis geschehen. Seine Eltern, die bengstigend reich waren, hatten schon vor der Geburt von seiner genetischen Abnormitt gewut und sich dem Problem auf die einzige ihnen bekannte Weise genhert: Mit Geld. Praktisch sofort nachseinerGeburtundlange,bevorsichseineSchdelknochenzur normalen Konsistenz verhrteten, hatten sie eine winzige Datenbuchse in Louis Suglingsschdel implantieren lassen. SpezialistenhattendieseDatenbuchseaneinNetzhochentwickelter Computer angeschlossen, das seinen Verstand mit einer virtuellen Realitt hnlich, aber nicht identisch mit der konsensuellen Halluzination, die in der Matrix Leben war ftterte. Die Computer empfingen die Welt durch Mikrophone und Trideokameras und behoben auf elektronische Weise das Problem der Aufmerksamkeit und Unterscheidung zwischen Signal und

Rauschen, die Louis eigenes Hirn nicht htte leisten knnen. Mit dieser elektronischen Hilfe hatte Louis es geschafft, die geistigen Beeintrchtigungen zu vermeiden, die typisch fr andere Trisomie 11Geschdigte waren. Tatschlich hatten sich seine geistigen Fhigkeiten wahrscheinlich noch schneller entwickelt als bei einem normalenKind. Damals, vor ungefhr achtzehn Jahren, war Louis zu einer Art Medienliebling geworden. Das Trideo hatte ihm mehrere Sendungengewidmet,undForscherhattenDutzendevonArbeiten ber seine Fortschritte und die philosophischen Fragen verffentlicht,diedadurchaufgeworfenwurden.DiemeistenLeute, welche die Shows gesehen oder die Literatur berflogen hatten, begriffen eigentlich gar nicht, was wirklich vorging. Durch gelegentliche Wiederholungen von Louis Geschichte in den Realityshows wurden die Tatsachen solange ausgeschmckt, bis darauseineArturbanerMythosgewordenwar:Kindwchstinder Matrix auf. (Sly waren Gerchte zu Ohren gekommen, da es tatschlichKindergab,dieausschlielichinderMatrixaufgezogen wurden.AbergenaugenommengehrteLouisnichtdazu.) SchlielichhatteLouisdenSprungindierichtigeMatrixgeschafft und seine Fhigkeiten als Decker entwickelt. Trotzdem war er immernocheinTrisomie11.OhneextrememedizinischeEingriffe diewiederumvonseinenElternbezahltwurdenwrenseinHerz am Ende gewesen und sein gesamtes Herzgefsystem zusammengebrochen, bevor er fnfzehn war. Er war immer noch aufeinebetrchtlicheComputeruntersttzungangewiesen(diejetzt direkt in seinen kleinen Schdel implantiert war), um seine Aufmerksamkeit richtig fokussieren zu knnen. Und sein einziges Interface mit der wirklichen Welt bestand aus einer klobigen Brille auf seinem platten Gesicht, die aus Miniaturvideokameras und Stereomikrofonen bestand und in seine Datenbuchse eingestpselt war. Krperlich war er schwerbehindert. Er verbrachte sein ganzes LebenineinemLebenserhaltungsrollstuhl,denermentaldurchein

modifiziertesFahrzeugkontrollrigsteuerte. Obendrein hatte das alles zu einer tiefsitzenden Matrixsucht gefhrt. Nur, wenn er eingestpselt war und sich in der elektronischen Umgebung des Cyberspace befand, lebte er wahrhaftig.ErhatteSlyeinmalerzhlt,dafrihndieZeit,inder ernichtdeckte,nurWartezeitwar. Sly betrachtete Louis kleines hliches Gesicht auf ihrem Telekomschirm, wobei sie sich beherrschen mute, sich ihre Abscheu nicht anmerken zu lassen. Es spielte keine Rolle, da sie sein ueres abstoend und seine Persnlichkeit die, wie vorauszusehen,durchseineKrankheitundseinebesondereArtdes Aufwachsens verdreht war noch schlimmer fand. Er war ein brandheierDecker,daskonnteniemandabstreiten. Meistens arbeitete er als freier Mitarbeiter fr viele Seattler Konzerne. Aber er hatte immer noch genug Zeit brig, um Schattenarbeit fr Leute zu bernehmen, die er mochte. Und Sly mochte er aus welchen Grnden auch immer. Seitdem sie selbst nicht mehr aktiv als Decker ttig war, hatte sie ihn im Laufe der vergangenen Jahre mehr als ein dutzendmal angeheuert. Natrlich nie fr wirklich heikle Dinge: So sehr traute sie ihm einfach nicht. Fr wirklich kritische Projekte bevorzugte sie andere Decker, die vielleicht nicht so befhigt waren wie Louis, aber eben doch gut genug. Sie seufzte. Tut mir leid, Louis, sagte sie. Du hast recht. NatrlichhastdudieDaten.BereitzumTransfer? Er bedachte sie mit einem schlafflippigen Lcheln. Du hasts erfat.BereitzumEmpfang? Sie drckte auf die entsprechenden Tasten ihres Telekoms und ffnetedamiteineEmpfangsdatei.AlssieihmdasStartzeichengab, jagteerdenInhaltvonMariaMorgensternsPersonalaktedurchdie Leitung. Sly ffnete ein zweites Fenster auf dem Schirm und sah zufriedenzu,wieessichmitTextfllte.Gut,erhattealles.Daswar ein Vorteil bei Louis, er war immer grndlich. Keine

unvollstndigen Dateien, keine verstmmelten Daten. Zweifellos hatte er die Datei bereits durchgesehen und alle Fehler korrigiert, diesicheingeschlichenhabenmochten. Als das Telekom summte, um das Ende der bertragung anzuzeigen, schlo sie die Empfangsdatei und das Datenfenster. Ich habs, sagte sie. Eingelesen und abgespeichert. Bereit zum EmpfangderBezahlung? Erantwortetenicht,aberihrBildschirmzeigtean,daseinSystem bereits auf Kredittransfer eingestellt war. Es dauerte weniger als eine Sekunde eintausend Nuyen, einfach nur so. Na ja, wie gewonnen,sozerronnen.IstmirimmereinVergngen,Geschfte mit dir zu machen, sagte er kichernd. Wie wrs denn zur AbwechslungmalmitdemGeschft,sicheinVergngenmitdirzu machen? Sie starrte ihn in dem Wissen an, da ihr der Schock ins Gesicht geschrieben stand. Das konnte er doch unmglich ernst meinen, oder? Bei jedem anderen wre das eine ziemlich aufdringliche Anmachmasche gewesen. Aber nicht bei Louis, dessen verkmmerterundkindlicherKrperzunichtsinderLagewar,das auchnurimentferntestenmitSexzutunhatte.Oder? Er lachte, ein groteskes, blubberndes Gerusch, und ein Tropfen Speichel lief ihm das Kinn herab. Erwischt, krhte er. Fnf Punktedafr.Ach,armeSly,immernochkeinenSinnfrHumor. Humor? Sie musterte den schneckenhnlichen Decker mit Abscheu. Ja, Louis, du hast mich erwischt. Sie streckte die Hand aus,umdieVerbindungzuunterbrechen. Hey,warte. SiezogdenFingerzurck. WasistmitderanderenDatei? MitwelcherDatei? Er schttelte den Kopf. Mit der Datei, die ich von dem sterbenden Decker habe, sagte er langsam und deutlich, als unterhalteersichmiteinemunheilbarenIdioten.MitderDatei,die

ermirvorseinemTodgegebenhat.Willstdusie? Willstdusienicht? ErschttelteerneutdenKopf,diesmaluerstvehement.Nein, schnappte er. Nein, ich will sie nicht. Bringt Pech. Schlechtes Karma. Zum hundertsten oder war es das tausendste Mal wunderte sich Sly ber den seltsamen Aberglauben, den so viele Decker mit sich herumzuschleppen schienen. Wie konnten sich Leute, die ausschlielichmitharter,kalterTechnologiezutunhatten,soviele SorgenbereinenHokuspokuswieschlechtesKarmamachen? UnddasbetrafnichtnurLouis.SoungefhrjederDecker,densie kannte, praktizierte irgendein besonderes Glcksritual oder trug deneinenoderanderenTalismanalsGlcksbringerbeiMatrixruns. (SlysrechteHandtastetezudemBeutelanihremGrtel,indemsie ihre Hasenpfote aufbewahrte eine echte Hasenpfote, nicht irgendeinFetzen,deraussynthetischemFellzusammengeschustert wordenwar,diesieaufShadowrunsimmeralsGlcksbringerbei sich trug. Sie sprte einen kurzen Anflug von Schuldbewutsein, weilsieurteilte.Aberdiesistdochetwasanderes,dachtesie.Oder nicht?) Du kannst die Datei haben, sagte Louis. Umsonst, als Bonus. Drek,vielleichthatsiesogareinenWertfrdich. Sie zgerte. Du sagtest, sie sei verschlsselt. Hast du den Code geknackt? Er schttelte wiederum den Kopf, wobei er sich jetzt ziemlich unbehaglichzufhlenschien.Nein,bellteer.Miteinersichtbaren Anstrengung brachte sich Louis wieder unter Kontrolle. Nein, sagteeretwasruhiger.Ichhabsienichtangerhrt.Machdichzum Empfangbereit.Esgehtlos. Sly ffnete eiligst eine andere Empfangsdatei gerade noch rechtzeitig, um die Datenflut aufzufangen, die in ihren Computer rauschte.WiederumffnetesieeinFensteraufdemBildschirm,um mitanzusehen,wassiebekam.DochdiesmalflltesichdasFenster

anstatt mit ordentlichen Textzeilen mit entstellten Zeichen Buchstaben und Zahlen, die mit geheimnisvoll aussehenden Grafikzeichenvermischtwaren. Die bertragung dauerte ein paar Sekunden, was bedeutete, da essichumeinegroeDateihandelte.SieberprftedieStatuszeile amunterenSchirmrand.berhundertMegapulseanDaten. Als die bertragung beendet war, schlo sie die Datei. Danke, Louis,sagtesienchtern. Er zuckte die Achseln. Wenn sie nichts wert ist, lsch sie einfach, sagte er. Sie gehrt dir, mach damit, was du willst. Ich habnichtmalneKopiebehalten. Was natrlich bedeutete, da er von der MorgensternDatei eine Kopiebehaltenhatte.AberdaswarschoninOrdnung.Diemeisten Decker behielten Kopien der Dateien, die sie befreiten. Dabei handelte es sich um eine Art Basisversicherung gegen alle Mr. Johnsons,dieandasalteSprichwortvondenToten,dienichtreden, glaubten.Slyrechnetedamit.Okay,Louis.Wiederstrecktesiedie Handaus,umdieVerbindungzuunterbrechen. Wir sehen uns, Sly, sagte der Decker. Und dann grinste er wieder. Und wenn du meinen anderen Vorschlag in Erwgung ziehen solltest Aber sie schaltete ihn ab, bevor er den Satz beendenkonnte. Sie reckte sich erneut und sprte, wie der Wirbel im unteren Rckgrat wieder an seinen Platz schnappte. Zum Teufel mit dem Altwerden,dachtesiegrimmig.Seattle,genauergesagtdieSchatten, die sie in den vergangenen dreizehn Jahren frequentiert hatte, wareneinfachnichtderrichtigeOrtfrjemandeninihremAlter.Sie sahaufdasHologramm,dasaufdiegraueWandberdasTelekom geklebt war. Ein weier Sandstrand, grner Ozean, azurblauer Himmel. Irgendwo in der Karibischen Liga, aber sie wute nicht genau, wo. Ja, dort sollte sie sein, an einem Ort, wo Klte und Feuchtigkeit ihr Knie nicht beeintrchtigen konnten. Genau, es wurdehchsteZeit,sichzurRuhezusetzen.

Aber um sich zur Ruhe zu setzen, braucht es Nuyen, machte sie sich klar, einen Haufen Nuyen. Sie erwog, ihren Kontostand aufzurufen, entschiedsich dann jedoch dagegen. Zu deprimierend. Die meisten Runner verpulverten ihre Nuyen fr einen hohen Lebensstandard und Partys, aber sie hatte es sich zur Gewohnheit gemacht, soviel wie mglich zu bunkern. Ihrer Schtzung nach besa sie im Moment ungefhr siebzigtausend Nuyen. Ganz nett, aberweitvondementfernt,wassiealsLeckmichkohlebezeichnete die Summe, die sie bentigte, um sich endgltig aus Seattle zu verabschiedenundsichindieKaribikabzusetzen.Siebrauchtenoch einpaarguteJobsodervielleichteinenrichtigenVolltreffer.Ichmu einenRiesendeallanden,dachtesieniedergeschlagen. Sie warf einen Blick auf den Telekomschirm. Das Fenster war immer noch geffnet und mit dem verschlsselten Text ausgefllt. Vielleicht ist die Datei wertvoll, sann sie, um dann lchelnd den Kopfzuschtteln.Wunschdenken.MitWunschdenkenmachtman keinGeld,esmachteinennurtot.WahrscheinlichenthieltdieDatei Daten, die fr den YamatetsuKonzern, der sie verschlsselt hatte, wertvoll,aberfralleanderenwertloswaren. Ihre Uhr piepte. Zeit, sich mit dem Johnson zu treffen, der sie angeheuert hatte, und ihm den Drek ber Morgenstern zu bergeben. DerRun,densieeinfachanLouisuntervergebenhatte, wrde ihr um die zehntausend Nuyen einbringen, von denen sie vielleichtdieHlfteaufdiehoheKantelegenkonnte.Besseralsgar nichts,aberimmernochkeineLeckmichkohle. Sie schlo das Datenfenster und schaltete den Schirm aus. Die verschlsselteDateikopiertesieaufeinenLesechip.Sieliefihrnicht weg. Wenn sie etwas mehr Zeit hatte, konnte sie vielleicht herausbekommen, um was es sich dabei handelte. Falls sie sich jemalsdazuaufraffenkonnte.

2
12.November2053,2005Uhr Die Gasse war dunkel und ekelhaft, wie es nur eine Gasse in der NhederSeattlerDocksseinkonnte.ImMomentleer,dochFalcon wute, da dieser Zustand nicht lange anhalten wrde. Die Disassembler waren hinter ihm her. Er hatte ein wenig Vorsprung gewonnen, aber sie waren ihm immer noch dicht auf den Fersen, undeswarnichtanzunehmen,dasieaufgaben.JedenAugenblick konnteeinindengrauenundweienFarbenihrerGanggekleideter TrupphinterihmindieGassegestampftkommen. Die feuchtkalte Luft schien seine Kehle zu versengen, und seine rechte Seite fhlte sich an, als habe ihm jemand ein Stilett in die RippengejagtunddreheesjetztspielerischinderWundeum.Seine Beinewarenbleischwer,underkonntekaumnochspren,wieseine Fe beim Rennen auf den Asphalt schlugen. Keine ntzlichen Sinneswahrnehmungen zum Beispiel, ob er sich auf trockenem Untergrund bewegte oder durch ligen Schlamm pflgte, auf dem er Gefahr lief, sich auf die Nase zu legen , aber das Brennen in seinen Schenkeln wollte einfach nicht verschwinden. Ich dachte, Taubheit bedeutet, keinen Schmerz zu spren, brummte er mit zusammengebissenenZhnenvorsichhin. Falcon hatte die Gasse zur Hlfte hinter sich gebracht und schleppte sich mit den torkelnden Bewegungen eines Betrunkenen weiter. Er war ein guter Lufer, eine Tatsache, auf die er ziemlich stolz war, und sofort losgerannt wie ein flinkfiger Geist, kaum daerberdieDisassemblergestolpertwar. DaswarnatrlichvorvielenBlocksgewesen,vieleGassenhinter ihm.Wennsichjemandwieer,jungundinguterForm,soerledigt fhlte,mutesicheinHaufenfetter,schwerflligerTrolleallealt, mindestens zwanzig lngst am Boden krmmen und das AbendessenindenRinnsteinkotzen.

Dochnein,denheiserenSchreienhintersichhatteerentnommen, da der ursprngliche Haufen Disassembler Hilfe herbeigerufen haben mute. Vielleicht waren die ersten sechs damit beschftigt, ihren Magen zu leeren, aber sie hatten Freunde, die sich der Verfolgungsjagdspterangeschlossenhatten. Gott,tutdasweh,dachteer.Wrdeeswenigerwehtun,wenner einfach stehenblieb, hinter einem Mllcontainer zusammenbrach undsichvondenDisassemblernfangenlie?SiewrdendenDrek aus ihm herausprgeln, ihn durch die Mangel drehen, bis er aus smtlichen Krperffnungen blutete. Aber sie wrden ihn wahrscheinlich nicht umbringen. Seine Gang, die First Nation, befandsichnichtoffiziellmitdenDisassemblernimKrieg,jedenfalls nichtimMoment.UnderhattewederseineFarbennocheineWaffe getragen, als sie ihn entdeckten. Er war nicht in Sachen Gang unterwegs gewesen, sondern lediglich rausgegangen, um ein paar Stuffer zu klauen, damit er sich den leeren Magen fllen konnte. NurverdammtesPech,daihneinerderTrolleerkannthatte. Also,keinKrieg,underhatteauchnichtdenpotentielltdlichen Fehler begangen, im Revier einer rivalisierenden Gang die Farben seiner eigenen Gang zu tragen. Das bedeutete, wenn sie ihn erwischten, waren sie wahrscheinlich damit zufrieden, ihm eine Abreibungzuverpassen.UndwennseinPechnichtanhielt,wrde erwhrendderFestivittensowiesodiemeisteZeitbewutlossein Aber das wre feige gewesen, und wenn Dennis Falk Falcon frseineChummeraufderStraeberhauptetwaswar,dannauf jedenFallkeinFeigling.ErzwangseineBeinezueinerneuerlichen Tempoverschrfung, wobei er die schmerzgequlten Schreie seiner Muskelnignorierte. Die Gasse endete und entlie ihn auf eine schmale Strae, die parallel zum Hafenbecken verlief. Er stand unter dem groen Alaska WayViadukt. ber ihm rauschte selbst zu dieser spten Stunde,kurznachdreiamMorgen,derVerkehrslrmdahin.Erbog

scharf nach rechts ab und erwog, sich hinter einem weiteren Mllcontainer einfach an die Wand zu drcken und abzuwarten, da die Disassembler an ihm vorbeirannten, verwarf die Idee jedoch. Er konnte in Erwgung ziehen, sich mit der Abreibung abzufinden, einfach anzuhalten und zu hoffen, da die Trolle ihn bersahen, aber er hatte zu verdammt viel Angst. Und bei allen Geistern und Totems, er hatte auch das Recht, Angst zu haben. Welcher Fnfzehnjhrige hatte keine Angst, wenn ihm ein Haufen TrolleaufdenFersenwar? Er riskierte einen raschen Schulterblick. Sein schweidurchtrnktes,langesschwarzesHaarfielihmindieAugen undblendeteihnfreinenMoment.DanntratseinrechterFuauf irgend etwas, etwas, das rollte und ihn aus dem Gleichgewicht brachte. Er stie einen entsetzten Schrei aus, kmpfte um die Balance.Schmerzenscharfundbrennendschossendurchseinen linkenKnchel.Irgendwieschaffteeres,aufdenBeinenzubleiben, ranntenocheinenSchrittweiter Falcon schrie geqult auf, als sein gesamtes Krpergewicht auf dem linken Knchel ruhte, und es war, als versuche einer der Disassembler bereits, ihm den Fu abzureien. Er fiel nach vorne undschlughartaufdasPflaster.DerrauheAsphaltschrfteihmdie HandflchenaufundzerridieKnieseinerJeans. Vor Angst und Schmerzen schluchzend, zwang er sich zum Aufstehen,testetedenKnchelnocheinmal.DerSchmerzdarin,der sich wie geschmolzenes Blei anfhlte, war so gro, da ihm einen MomentlangschwarzvorAugenwurde.Gebrochen?Erglaubtees nicht,aberesspieltenichtwirklicheineRolle.Erkonntesooderso nichtweiterlaufen. Falcon sah sich verzweifelt nach einer Deckung um, nach einem Platz, an dem er sich verstecken konnte. In den umliegenden Gebuden waren Tren, aber er wute, da sie abgeschlossen waren. (Wer wrde die Tren in der Nhe der Docks nachts nicht abschlieen?) Und natrlich war da ein kleines Stck weiter rechts

vonihmderMllcontainer. DieIdee,sichdahinterzuverstecken,kamihmlngstnichtmehr sogutvor.Abersichdarinzuverstecken DerRanddesMllcontainerslagsohoch,daFalconnichtsehen konnte, was sich darin befand, aber er roch auf jeden Fall voll. Der groe Metalldeckel stand offen und war gegen die Hauswand gelehnt. Einmal darin, sollte es nicht allzu schwierig sein, ihn zuzuziehen. Und dann konnte er nur noch hoffen, da die Disassemblernichtallzugrndlichvorgingen. Aber er mute sich beeilen. Er konnte bereits heisere Wutschreie und das Trampeln rennender Fe hren. Ihm blieben nur noch Sekundenwennberhaupt,bevordieTrolleumdieEckebiegen undihnsehenwrden. Eswargarnichtsoleicht,miteinemverstauchtenKnchelinden Container zu klettern, aber die Angst spornte ihn an. Als er sich hineinfallenlie,trafihnderGestankwieeinSchlagindenMagen: SaureMilch,Urin,verfaultesGemseund,ganzstark,verwesendes Fleisch. Er war froh, da es zu dunkel war, um sehen zu knnen, worauferlag.AlleinbeiderVorstellungwurdeihmschonschlecht. Er stand auf, wobei er mit Mhe das Gleichgewicht auf dem schwankenden Abfall hielt, packte den Metalldeckel und zog. Die rostigenScharnierequietschtenach,ihrGeisterundTotems,wasist, wenn das die Trolle hren? , aber der Deckel bewegte sich. Falcon muteseineganzeKrafteinsetzen,umdenberraschendschweren Deckellangsamzuschlieenundnichteinfachzuknallenzulassen. Die Scharniere blockierten, bevor er ganz unten war, so da zwischen Deckel und Container ein Spalt von der Gre seiner Handflche frei blieb. Doch das war sogar ganz gut. Es bedeutete, da er beobachten konnte, was drauen vorging, whrend die Disassembler ihn erst entdecken wrden, wenn sie mit einer Taschenlampe durch den Spalt leuchteten oder den Deckel des Containers ganz ffneten. (Und was wrde er tun, wenn das geschah?MiteinertotenKatzeaufsieeinschlagen?)

Er hatte keinen Augenblick zu frh gehandelt. Der erste seiner VerfolgerkampraktischindemAugenblickausderGasse,alssich der Deckel geschlossen hatte. Die ksige Gesichtsfarbe des Trolls entsprach fast dem Grau und Wei der Gangfarben. Wenn der Bursche nicht wie ein asthmatischer Behemoth gekeucht htte, wrde Falcon gesagt haben, da er tot aussah. Seine blutunterlaufenen Augen rollten wild in den Hhlen umher, und von seinen Lippen troff der Speichel, als habe er Schaum vor dem Mund. FalconsHerzklopftewieeinPrelufthammer,dochergenoden Anblick. Falls dieser Bursche ihr bester Lufer war, wrden die TrollevorverdammterErschpfunggestorbensein,wennFalcones auchnurnochzweiBlocksweitergeschaffthtte.Dannvergingihm das Grinsen. Wenn sie ihn jetzt erwischten, wrden sie ihre schlechte krperliche Verfassung an ihm auslassen. Er duckte sich tieferindenfinsterenContainer. Drei weitere Trolle wankten aus der Gasseneinmndung. Sie keuchten,alsstndensiekurzvordemAbkratzen.Einerbeugtesich vor, stemmte die mchtigen Hnde auf die Knie und kotzte geruschvoll auf die Strae. Ich werd ihm die Haut abziehen, knurrte er zwischen den Wrgeanfllen. Ganz langsam mit nem stumpfenverdammtenMesserdieHautabziehen. ErstmutdudenWichsermalkriegen,grolltederAnfhrer. Er is wie vom Erdboden verschluckt, grunzte der kleinste der vier mit knapp ber zwei Metern und vielleicht hundertzehn Kilogramm vergleichsweise ein Zwerg. Lassen wir den Wichser einfachlaufen,unddaswarsdann. Der Anfhrer verpate dem kleineren Troll einen lssigen Rckhandschlag,dermiteinemfleischigenKlatschenaufdieWange traf.DerSchlaghtteFalconvondenFengehobenundgegendie Hauswandgeschleudert,dochderTrollschienihnkaumzuspren. ErfunkeltedenAnfhreranundspieaus,hieltjedochdenMund. Er kann nich so weit vor uns sein, erklrte der Anfhrer. Ich

httihnerwischt,wenndieGasselngerwr. Bring mich nicht zum Lachen, dachte Falcon. Wenn die Gasse nochlngergewesenwre,wrdestdujetztdarinliegenunddirdie SeeleausdemLeibkotzen. Erisnichweitvoruns,wiederholtederAnfhrer.Renntwien verdammtes Karnickel und schwingt die Hufe. Scragger, du und Putz geht da lang. Er deutete mit dem Daumen, der fast so dick wieFalconsHandgelenkwar,indieandereRichtungderschmalen Strae. Ralph kommt mit mir. Er schlug dem Troll, der immer noch ber eine Pftze von Erbrochenem gebeugt stand, auf den Rcken.Wasis?Schiebtab. Der kleinere Troll und der vierte setzten sich stolpernd in Bewegung,wegvonFalconsContainer,undschlugeneinenleichten Trab an. Mit einem Sthnen richtete sich der Troll auf, den der AnfhrerRalphgenannthatte.Dieserwarbereitswiederunterwegs undkamdabeisonaheanFalconvorbei,dadieserseinenranzigen Schweigeruch sogar ber den Gestank des Mlls hinweg riechen konnte. Ralph fluchte, hatte jedoch keine andere Wahl, als ihm zu folgen.ImVorbeigehenlieerseineWutandemMllcontaineraus, indem er ihm einen Schlag versetzte, der hart genug war, um ihn heftig zu erschttern und das Metall zu verbeulen. Falcon berfiel eine Woge des Entsetzens, als er sich vorstellte, da er von dieser massigen Faust getroffen wurde, und duckte sich ganz tief in den Mll. Ich knnte einen Stadtgeist beschwren, dachte er, einen groen Stadtgeist, und ihn hinter ihnen herschicken. Vor seinem geistigen Augesaher,wiederaufderStraeverteilteekelhafteMllpltzlich in Bewegung geriet, als werde er pltzlich von einem Wind durch die Stadt gepeitscht und zusammengetrieben, und dann zu einer gewaltigen,amorphenGestalt verschmolz. Einer Gestalt,die hinter denfliehendenTrollenherwatschelte.ErkonnteihreSchreiehren, ihreBittenumGnade.UnddanndasSchweigen.Ichknnteestun, dachteerwieder.

Doch natrlich galt das nur fr seine Trume. Im Schlaf waren seine Trume oft von einem Gefhl der Macht durchdrungen, und seine Nerven summten mit den Liedern der Totems. Wenn er trumte,wuteFalcon,daerdenerstenSchrittaufdemWegzum SchamanengetanhattenichtdurchbewutesWollen.Eswar,als sei es in seinen Genen festgeschrieben, so klar und eindeutig wie seine hohen indianischen Wangenknochen, dunklen Augen und glattenschwarzenHaare.InseinenTrumenbeschrittFalcondiesen Weg,folgtedenRufendesTotems,demGeist,derihnamEndedes Weges erwartete. Er wute nicht, welches Totem ihn rief edler Adler, treuer Hund, schlauer Kojote, robuster Br oder eines der vielen anderen. Aber er konnte den Ruf hren, sprte, wie er von ihm durchdrungen wurde, und realisierte, da er erst dann erkennen wrde, wer ihn rief, wenn er das Ende des Weges erreichte.Unddannwrdeihmwahrscheinlichklarwerden,daes einTeilvonihmschonimmergewuthatte. AberdaswarinseinenTrumen.Undwennerwachwar?Nichts. Nein,nichtganznichts.DieTrumebliebenalsErinnerung.Aber daswarschlimmeralsnichts.Erwute,ganztiefunten,daerden Wegbeschreitenwrde,daihndieTotemsrufenwrden,dasie ihn bereits riefen, wenn er schlief. Doch ein Schamane mu die bewute Wahl treffen, den Weg zu beschreiten, jedenfalls hatte ihm das jemand vor langer Zeit gesagt. Er mute das Lied der Totems hren und bewut beschlieen, ihm zu folgen, wohin es ihn auch fhrte. Nur dann konnte jemand ein Schamane werden. Er mute dasLiedimWachzustandfinden. Traumsuche, so nannten viele amerindianische Stmme das ForschennachdemLiedderTotems.UnterschiedlicheStmmeund unterschiedlicheTraditionenhattenunterschiedlicheVorstellungen, wie Traumsuchen funktionierten, aber nach allem, was Falcon gehrt und gelesen hatte, mute sich der angehende Schamane alleinineinefeindseligeUmgebungwageneineWste,dieBerge, denWaldunddortbleiben,biserdenRufhrte.Manchmalfand

der Sucher unterwegs sterbliche Freunde und Verbndete, manchmal nicht. Aber wenn er wirklich entschlossen war, ein Schamane zu werden, wrde schlielich ein Fhrer kommen und ihm das Lied der Totems zeigen. Dieser Fhrer mochte ein Geist sein, in Gestalt einer Maus oder anderen Kreatur erscheinen, aber alle Geschichten darber waren sich darin einig, da er nie in der Gestaltauftauchte,diederSchamaneerwartete. DaswardietraditionelleFormderTraumsuche,dochFalconhatte auchgehrt,damancheStmmeeinigesehrmodernenderungen andemRitualvorgenommenhatten.Beispielsweisehatteergehrt, damancheangehendenSchamaneninderMatrixaufTraumsuche gingen. (Welche Gestalt wrde der Fhrer dort annehmen? fragte sich Falcon.) Und dann gab es zahlreiche Gruppen nicht nur die neuen Vorstadtstmme, die sich auf dem ganzen Kontinent gebildet hatten , welche die Stadt als geeigneten Ort fr eine Traumsuchebetrachteten.DieangehendenSchamanenverlieenihr Stammesland und wanderten in die Sprawls zugegebenermaen eineebensofeindseligeUmgebungwiedieWildnisNordamerikas, um dort auf den Fhrer zu warten, der ihnen den Weg zu den Totemszeigte. AlsFalconzuerstdavonhrte,hatteihndieVorstellungwirklich gepackt. Er hatte in Purity gewohnt, einem besonders unangenehmen Teil der Redmond Barrens, und davon getrumt, den Plex eines Tages verlassen und ber die Grenze ins Salish Shidhe Council zu gehen. Nur dann, hatte er seinerzeit gedacht, wrdeerberhauptdieMglichkeithaben,demWegzufolgen. Dann hatte das Konzept von der urbanen Traumsuche einen Sinneswandel herbeigefhrt. Er kannte die Stadt. Er war auf den Straen aufgewachsen. Warum sollte er sich in eine fr ihn vollkommenfremdartigeUmgebungwagendielndlicheWildnis desSSCouncils,wennerdas,waserwollte,auchaufvertrautem Gelndebekommenkonnte? EswarjetzteinJahrher,daerseinZuhauseverlassenhatteund

vonPurityindietiefstedunkelsteInnenstadtSeattlesgezogenwar. Ein ereignisreiches Jahr, und er hatte keineswegs die ganze Zeit damitverbrachtzulauschen,obdieTotemsfrihnsangen.Erhatte einenPlatzzumWohnengefundenundsichderFirstNationGang angeschlossen, die sich aus HalbAmerindianern zusammensetzte Imwesentlichenhatteerberlebt,waskeinebleLeistungwar. Natrlich hatteer die Traumsuche nicht vergessen. Erkonnte sie niemals vergessen. Wenn er freie Zeit hatte, steckte er sie in Nachforschungen. Er war kein Decker, aber er wute genug ber Computer,umsichZugangzudengroenffentlichenDatennetzen verschaffen zu knnen. (Damit war er den meisten seiner First NationChummer ein paar Schritte voraus, ebenso durch die Tatsache,daerdieErgebnisselesenkonnte,welchedieDatennetze auswarfen. Die meisten anderen Gangmitglieder waren Analphabeten.) Erhatteerfahren,da,historischbetrachtet,vieleStmmeDrogen benutzt hatten, um sich fr die Stimmen der Geister zu sensibilisieren.Alsohatteersieselbstausprobiert.Energizer,Speed, Downer, Hypnodrogen im letzten Jahr hatte er die meisten gngigen Drogen angetestet. Sie hatten seinen Verstand ihrer jeweiligen Wirkung entsprechend beeinflut und ihn manchmal erschpft, schweiberstrmt, verkrampft und nach Luft schnappendaufdemFubodenseinerBudezurckgelassen,aber sie hatten seine Seele nicht fr die Totems geffnet. Nach einem besondersschlechtenTrip,indessenVerlaufihnderRestderGang mit Gewalt davon abhalten mute, in die Elliot Bay zu springen, warFalconzudemSchlugekommen,daDrogenfrihnnichtder Wegwaren. Glcklicherweise hatte er etwa zu jenem Zeitpunkt das Buch gefunden. Ein echtes Buch mit Papierseiten und einem Kunstledereinband. Spirituelle Traditionen der Gebirgsstmme KaliforniensunddesNordwestens,geschriebenvonjemandemnamens H.T.Langland.(Erhattenieherausgefunden,werLanglandundob

H.T.einMannodereineFrauwar.)DasBuchwarineinemkleinen TaliskrmerladeninderPikeStreet,ganzinderNhedesMarktes, zum Verkauf angeboten worden. Sie hatten fnfunddreiig Nuyen dafrhabenwollen,weitmehr,alsFalconsichleistenkonnte.Aber irgendetwasandemTitelundderArt,wiesichdasBuchinseinen Hnden anfhlte, hatte ihn davon berzeugt, da es wichtig war. Also hatte er es geklaut. Er hatte es sich einfach unter die Jacke geschobenunddenLadenverlassen.(DieTaliskrmerinbrauchtees nichtoderbetrachteteesalsunwichtig,hatteerspterrationalisiert, ansonstenhttesieesnichtverkaufenwollen.) Das Buch war schwer zu lesen, voll von langen Worten und komplexenIdeen.DochFalconverbisichindenTextundhatteihn schlielichverstanden.Langlandwerdiesauchseinmochtewar ein Soziologe und hatte die Beziehung der Stmme der Westkste zu Geistern und Totems studiert und wie sie die Welt sahen. Der Traumsuche war ein ganzes Kapitel gewidmet, das Falcon mehrmalsgelesenhatte. Erwarfrohzuerfahren,dadieStadteingeeigneterOrtfreine Traumsuchewar,wenigstensbehauptetedasLangland.Dochdieses Wissen war keine besonders groe praktische Hilfe. Die Trume dauerten immer noch an, die Trume, in denen er zur Musik der Totemssangundtanzte,aberimwachenZustandmuteerimmer nochseinenFhrerfindenunddenRufhren. Langsam,vorsichtighoberdenKopfundsphtedurchdenSpalt nachdrauen.DieStraewarleer,abgesehenvoneinerRatteinder Gre eines unterernhrten Beagle, die einen Mllhaufen in der Nhe der Gasseneinmndung durchstberte. Keine Spur von den Disassemblern.DieTrolleschlepptensichwahrscheinlichgeradein ihr Revier zurck und versuchten den amerindianischen Punk zu vergessen, der sie zum Narren gehalten hatte. Grinsend hob er die ArmeunddrcktegegendenDeckel. Erbewegtesichnicht.PltzlicheFurchtdrangwieeinEiszapfenin sein Herz ein. Hatten sich die Scharniere verklemmt? Oder gab es

vielleicht irgendeinen Verschlumechanismus, den er bersehen hatte? Bilder, wie er in diesem Container eingesperrt war, bis der Mllwagen vorbeikam, um ihn zu leeren, berfluteten seinen Verstand.IndiesemTeildesSprawlswurdederMllallezweioder drei Wochen abgeholt, und dem Inhalt dieses Containers nach zu urteilen,wardiesvoreinpaarTagenerstgeschehen. Nein,befahlersichschneidend,beruhigedich.Erbewegtesichein wenig, um einen sichereren Stand auf dem Mllberg zu finden. WiederstemmteersichgegendieUnterseitedesDeckels.DerMll unter ihm bewegte sich und brachte ihn aus der Balance. Er verlagerte sein Gewicht und gab alles, was er hatte. Sein Rcken beklagte sich bitter, und ein Blitz aus flssigem Feuer scho durch seinen Knchel. Er sthnte, und Trnen lieen sein Blickfeld verschwimmen. Aber der Deckel bewegte sich. Unter dem lauten Kreischen der rostigenScharniereffneteersichundknalltegegendieHauswand. Falcon flankte ber die Seitenwand in die relativ frische Luft der schmalenStrae,wobeierimletztenAugenblickdarandachte,den SprungmitseinemunverletztenKnchelabzufangen. Er sah sich rasch um. Keine Spur von den Disassemblern. Er hoffte, da die Trolle die Suche nach ihm aufgegeben hatten und wieder zu ihrer ursprnglichen Beschftigung zurckgekehrt waren.ErholtetiefLuftundvertriebdamitdenMllgestankund den Funken der Furcht aus seinen Lungen. Er sah zum Himmel hinauf. Eingerahmt von den Gebuden war dort ein Fleck der Schwrze zu sehen, an dem eine Handvoll Sterne hing, die hell genugwaren,umdurchdenDreckinderLuftzuscheinen. DerMondwaraufgegangenundbeinahevoll.EineperfekteNacht freinigedermagischenRituale,berdieFalconinLanglandsBuch gelesen hatte. Er brauchte einen freien Platz, vorzugsweise in der NheunberhrterNatur,aberwosollteersoeinenOrtinmittendes Sprawl finden? Glcklicherweise kannte er einen Platz, der diese Voraussetzungen erfllen mochte. Seinen verletzten Knchel

schonend,hinkteerdavon. DerkleineParkwareinervonvielenindernherenUmgebungder mchtigen RenrakuArcologie. Die groe abgestumpfte Pyramide mit ihren Tausenden von schwarzgrnen Glasfenstern dominierte dasGebietumdeneinstigenPioneerSquare,erhobsichvorFalcon in schwindelnde Hhen, und ihr schieres Gewicht schien ihn erdrckenzuwollen. TagsberwarendieParksinderUmgebungderArcologiejeder ein kleines Gehlz, das von einem perfekt gepflegten Rasenstck umgebenwarsichereZonen.VonRenrakusgraurotgekleidetem Sicherheitspersonalbewacht,warendasOrtefrdieShaikujin,diein der Arcologie lebten und arbeiteten, an denen sie, umgeben von etwas,dasNaturhnelte,Spazierengehenkonnten.BeiNachtzogen sichdieSicherheitskrftejedochinsInnerederMauernzurckund berlieen die Parks den Nachtschwrmern unter den Bewohnern Seattles. Der Park, den sich Falcon ausgesucht hatte, befand sich an der sdlichsten Ecke der mchtigen Arcologie in der Nhe der Fourth Avenue.ErhattevielleichtdieGreeinesViertelblocks.Nichtviel, aber zwischen den Bumen in seinem Zentrum konnte er fr den Augenblickfastvergessen,daersichmittenimSprawlbefand.Er hocktesichaufdenfeuchtenBodenundsahhinaufzumMond,der wieeinGeisterschiffdurchdieversprengtenWolkensegelte. Whrend er die Hnde ausstreckte, Handflchen nach unten, als wolle er sie ber einem nichtexistenten Feuer wrmen, begann er leise zu singen. Die Worte seines Liedes stammten aus Langlands Buch, Worte in der Sprache der Salish. Er beherrschte die Sprache zwar nicht, aber das Buch hatte umsichtigerweise auch eine englische bersetzung enthalten, und diese war es, welche ihm durchdenKopfging.WasdieBetonungbetraf,rieternur,unddie Melodiehatteerselbsterfunden.AbervielleichtistdasdenTotems egal,dachteer.Zhlensolltenurdas,wassichinmeinemHerzen,in

meinerSeelebefindet. Leisesanger. Kommtzumir,GeistermeinerVorfahren, BewohnermeinerTrumeundmeinerSeele. Kommtzumir,ihrHterundBeschtzer, HrteureKinder,wiesieeuchrufen. Kommtzumir,GeisterdesLandes, DesWaldes,derBergeundderWasser, KommtunderflltmichmiteuremniemalsendendenLied. Er schlo die Augen, lie die Worte des Liedes durch die Kammern seines Verstandes hallen. Lie die Melodie seinen Schmerz und die Erinnerungen an die Verfolgungsjagd davontragen. Lie seinen Geist ruhig werden wie die Oberflche einesimWindschattenliegendenBergsees. Erwutenicht,wielangeersang.Alseraufhrte,warseinMund trocken,seineStimmeheiser.SeineKniewarensteifundwund,und seinverstauchterKnchelpochteschmerzhaft.ErffnetedieAugen. Nichts hatte sich verndert. Er befand sich immer noch in dem kleinen Park, nicht im Land der Totems. Er hatte den Ruf der Geister nicht vernommen. Er war kein Schamane, nur ein Punkbengel,dersichabmhte,imHerzendesSprawlzuberleben. Er sah auf. Die Wolken verdeckten den Mond, und es hatte zu regnenbegonnen.Erseufzte. Falcon reckte sich und schttelte Arme und Beine, um die Blutzirkulation in seinen Gliedern wieder in Gang zu setzen. SchlielichhinkteerausdemParkundverschwandinderNacht.

3
12.November2053,2055Uhr DieserLadenverndertsichnie,dachteSly.DasArmadillowareine kleine, dunkle Bar mitten in Puyallup, in der normalerweise Jungvolkverkehrte.Sieschautesichum.Wieblichwarensieselbst und die Besitzerin Theresa Smeland die heute hinter der Bar arbeitetezehnJahrelteralsalleanderen,inSmelandsFallsogar nochmehr. Als Sly zur Tr hereinkam, fiel ihr Smeland gleich ins Auge. Die BesitzerindesArmadillowareineattraktivedunkelhaarigeFrauum dievierzig,dieheuteabendeinenschlichtenKhakiOveralltrug.Die Lichter ber der Bar wurden von den drei verchromten DatenbuchseninihrerSchlfereflektiert. Sly lchelte und nickte grend. Sie und Smeland waren befreundet, vielleicht nicht besonders eng, aber sie waren mehr als nur Bekannte. Frher waren sie sogar Kameradinnen gewesen, Runnergefhrtinnen, aber das war vor La es einfach bei vor, ermahntesichSlystreng,denGedankenverdrngend. Sie hob die Hand und deutete damit auf eine kleine Nische im hinterenTeilderBar.SobaldSmelandeinenAugenblickZeithatte, wrdesiemitSlysblichemDrinkindieNischekommenundeine Weilemitihrplaudern. Whrend Sly in den rckwrtigen Teil der Bar ging, sah sie sich um. Das Armadillo unterschied sich kaum von den anderen Kneipen in Puyallup oder sonstwo im Plex. Niedrige Decke, abgetretener Boden aus Kompositfliesen. Kleine Tische und Bnke, diemitabgewetztemrotemPlschbezogenwaren,umverschttete Drinks aufzusaugen. Aus billigen Lautsprechern drang klassischer Angstrock als Hintergrundberieselung irgendwas von Jetblack, registrierte Sly. Und ein paar uralte Trideoschirme, die von den Gstenmehroderwenigereinhelligignoriertwurden.

Die Gste waren vielleicht jnger als die Kundschaft anderer, hnlicher Bars im Sprawl. Und tranken vielleicht etwas weniger hemmungslos,alsliegedasGewichtmehraufKonversationalsauf Alkoholkonsum.VielleichteinersterHinweis,dochnichtgenug,um dasArmadillowirklichvonanderenSaufldenzuunterscheiden. Aber dann konzentrierte sich Sly auf das Gemurmel der jugendlichenKonversation.DasmachteausdemArmadillodas,was der Laden war, und zu einem ihrer bevorzugten Orte zum Abhngen.InanderenBarshttendieGstemitihrenEroberungen der letzten Nacht sexuelle und andere geprahlt, weiter ber Sport gelabert, sich dann ber Politik gestritten und grundstzlich versucht, das anzubringen, was sie im Moment am meisten beschftigte. Natrlich gab es das auch im Armadillo. Aber der grteTeilderGesprchedrehtesichumsGeschft.Umeineganz besondereArtvonGeschft. Das Armadillo war eine der bevorzugten Deckerbars im Seattler Metroplex. Alle Anwesenden dort, einschlielich Sly selbst, hatten zumindest eine Datenbuchse in ihrem Schdel installiert, manche garvieroderfnf.(NurumderSchauwillen?fragtesichSly.Oder knnensietatschlichsovieleDatenkanlegleichzeitigverfolgen?) Verstrkte AnvilReisekoffer, die Cyberdecks enthielten, waren berallaufTischen,anStuhlbeinegelehntundaufSchen,wosie schtzend umklammert wurden. Die meisten Decker der ersten Garnitur und die aufstrebenden Talente hingen im Armadillo herum,nanntendieBarihreOperationsbasis:DieKonsolenjockeys, dieMatrixcowboys,dieBitprgler. Fr einen Augenblick lie Sly sich von ihrer Trumerei gefangennehmen. Es war noch gar nicht so lange her oder zumindest kam es ihr so vor , da sie in einer hnlichen Bar wie dieser herumgehangen war: in der Deckerbar Novo Tengu im AkihabaraDistrikt von Tokio. Sie erinnerte sich an die ernsthaften UnterhaltungenundStreitgesprchemanchmalvonSakebeflgelt, doch meistens nur von der Begeisterung fr das Thema ber die

GeheimnissederMatrixunddiePhilosophiedesCyberspace. Selbst jetzt, nachdem sie seit mehr als fnf Jahren weg vom Fensterwar,hrtesieimmernochgernedenDeckergesprchenzu. Die meisten liefen auf einer praktischen, fachbezogenen Ebene ab: MethodenderAuseinandersetzungmitderjngstenIceGeneration, brandneue Hackverfahren fr alte Utilities, neue Wege, ein Cyberdeck zu frisieren, um mehr Leistung aus ihm herauszukitzeln. Das Geschft hatte sich auf beinahe unglaubliche Weise weiterentwickelt sowohl hinsichtlich der Hard und Software als auch in bezug auf die zugrundeliegende Theorie. So sehr, da ein Groteil der Gesprche auch in Elfisch htte gefhrt werdenknnennachallem,wasSlydavonverstand. Aber die Decker rangen immer noch mit denselben philosophischen Problemen, die sie in Akihabara so fasziniert hatten. Geister in der Matrix, jene seltenen und seltsamen Konstrukte, die keinen Bezug zu Deckern und normalen Computersystemfunktionen zu haben schienen. Was waren sie? KnstlicheIntelligenzenKIs,obwohldieKonzernebehaupteten, da es bislang noch niemandem gelungen sei, eine zu erschaffen? Oder mutierte Virenprogramme, die in irgendeiner elektronischen Analogie zur biologischen Evolution gescheit geworden waren? Oder vielleicht sogar die Persnlichkeiten die Seelen der Decker,dieinderMatrixgestorbenwaren? DarberdiskutiertenvierElfenamTischnebenderNische,dieSly sich ausgesucht hatte. Whrend sie sorgfltig darauf achtete, die Elfen nicht offen anzusehen, lauschte sie dem Gesprch um so begieriger. und was ist das, was Du in der Matrix bist? sagte einer gerade.Slyhieltihnfrdenltesten,dengroenaltenMannvon vielleicht dreiundzwanzig. Das sind deine Personaprogramme, stimmts? Und sie laufen auf deinem Cyberdeck, stimmts? Was passiert also, wenn das Ice dein Deck zerstrt? Die Personaprogrammelaufennichtmehr.Unddaswarsdann:Esgibt

keinDumehrinderMatrix,daseinGeistseinknnte. Es sei denn, die Personaprogramme laufen woanders weiter, schlug ein anderer vor. Zum Beispiel auf einer anderen CPU im System. Der erste schttelte den Kopf und wollte widersprechen, dochderSprecherfuhrfort.OdervielleichtsorgtdasIcedafr.Du hast gefragt: Wer bist du in der Matrix? Die Antwort bleibt dieselbe,obinderMatrixoderauerhalb.DubistdeinSensorium, dieGesamtsummedeinerErfahrungen.WarumsollteschwarzesIce dein Sensorium nicht lesen knnen, vielleicht so wie bei SimSinn, nur umgekehrt? Und es dann irgendwo in das System kopieren, whrend es deinen Krper ttet? Dein Krper ist tot, aber dein Sensorium existiert immer noch. Als Geist in der Matrix. Zum erstenmal meldete sich die dritte. Nein, sagte sie scharf, dein Sensorium existiert nicht immer noch, sondern nur ein Programm, dasdeinSensoriumemuliert.Dasbistnichtdu,dasistSoftware,die vorgibt,duzusein. Der vierte Elf schwieg und folgte lediglich dem Gesprch, das zwischendendreianderenhinundherflogwieeinTennisball. DieUnterscheidungistwitzlos,behauptetederzweite. Frmichnicht,schodiedrittezurck.berhaupt,ichglaube, die Geister sind nur parallel arbeitende Boolesche Verbnde mit mittlererVorspannung. Oder schlecht verbundene oder vielleicht stark kanalisierte, kontertederersteDecker. UnddanngingesauchschonweiteringeheimnisvolleTiefen,als sie ber die Transition zwischen Chaos und Ordnung und Attraktoren und Zustandszyklen redeten, Konzepte, die ber Slys Begriffsvermgen gingen. Innerlich lchelnd, lste sie sich geistig von dem Gesprch. Worte und Einzelheiten waren anspruchsvoller, aber die Ideen unterschieden sich nicht von denjenigen, welche sie und die anderen Decker in Tokio vor einer halbenDekadediskutierthatten. Sly mochte das Armadillo, aber nicht nur wegen der Gesprche.

Dort herrschte einfach eine gemtliche Atmosphre. Die kaum verhohlene Gewalt, die sie in anderen Bars sprte, und zwar besonders in denen, wo Gangmitglieder und Samurai abhingen, fehltevllig.Sicher,manchmalwurdeauchimArmadillojemandzu betrunken und fing an herumzustnkern. Aber die Kundschaft bestand aus Leuten, die ihren Verstand als Waffe benutzten, nicht groeverdammteKanonenundcyberverstrkteMuskeln.Wennes einen Kampf gab was selten genug vorkam , wurde niemand gettetoderauchnurschwerverletzt. Was noch wichtiger war, niemand belstigte sie. Sie wute, da diemeistenGstesiealsNullhead,alsNichtdecker,abtatenund alsFossil.DiewenigenwieTheresaSmeland,welcheSlyundihren Hintergrundkannten,wutendarberhinausgenug,umnichtmit ihrdarberzustreiten,keineschlafendenHundezuwecken.Wenn siemitDeckernherumhngenwollte,obwohl sieselbstnichtmehr deckte,wardasSahne,soweitessiebetraf. VomAmbienteganzabgesehen,hieltSlydasArmadilloauchfr einen guten Platz, um Geschfte abzuwickeln. In den letzten paar Jahren hatte sie fast ein Dutzend Treffen mit verschiedenen JohnsonsinderBararrangiert.Sowieheuteabend.Sieklopfteleicht aufihreTasche,umsichzuvergewissern,dadieChipetuisundihr Taschencomputer immer noch da waren. Ein Blick auf die Uhr verriet ihr, da es kurz vor einundzwanzig Uhr war. Ihr gegenwrtiger Mr. Johnson wrde jede Minute auftauchen, und zwar in der Hoffnung, die Daten einzusacken, welche sie aus den YamatetsuDateienberMariaMorgensternausgegrabenhatte. Sie runzelte die Stirn. Louis hatte seinen Run vor drei Tagen beendet, aber Johnson hatte gesagt, ein frherer Termin fr ihr Treffen liee sich einfach nicht einrichten. Das verblffte Sly, beunruhigte sie sogar auf einer tieferliegenden Ebene. Bei der Aushandlung des Kontrakts hatte Johnson einen echt gierigen Eindruck gemacht. Er wollte smtlichen Drek, den sie ber Morgensternausgrabenkonntenichtjetzt,sondernjetztsofort.Sie

war umgehend zu Louis marschiert, hatte ihm sogar einen zehnprozentigen Eilzuschlag gezahlt, damit er den Run auf der Stelle abzog. Die Schlufolgerung war offensichtlich: Mr. Johnson hatte den Drek entweder bentigt, um Morgenstern an den Karren zufahren,oderumdieDamedaranzuhindern,genaudasmitihm zutun. Und jetzt spielte er die Bedeutung der ganzen Sache herunter. Bedeutete das, da sich die Dinge gendert hatten, da es nicht mehrwichtigwar,einenHebelgegenMorgensternindieHandzu bekommen? Und wenn ja, bedeutete das, er versuchte sich um die Bezahlungdessenzudrcken,wasernichtmehrbentigte? Sly sah von der Tischplatte hoch, auf der sie komplizierte geometrische Figuren gezeichnet hatte. Smeland bahnte sich einen Weg durch die Menge. Sie trug zwei Schnapsglser, die mit einer bernsteinfarbenen Flssigkeit gefllt waren. Als sie in die Nische aufdieBankgegenbervonSlyglitt,stelltesiedieGlservorihnen ab. Hoi, T.S. Sly wute, da Theresa ihren richtigen Namen aus irgendeinemGrundhate.Wieluftsdennso? DasGeschft?SmelanddeutetevageaufdieGsteunddieBar. Ach,esluft.ndertsichnichtviel,weitdu.Sielchelte.Und wiestehtsbeidir?WasmachendieSchatten? Sly zuckte die Achseln und beantwortete die Frage grinsend mit Smelands eigenen Worten. ndert sich nicht viel. Ich such immer nochnacheinemWegnachdraueninsLicht. Ach, ich wei schon, Schtzchen. Smeland legte die Arme auf den Tisch und beugte sich vor. Wie entwickelt sich die Urlaubskasse?Bistdubaldsoweit? Sly seufzte. Sie entwickelt sich. Langsam. Ist immer noch ein weiterWeg. Istdasnichtimmerso?Alsonehmeichan,dashieristnochnicht ganzinOrdnung,wie?SiezogeinenkleinenGegenstandauseiner TascheihresOverallseinenwinzigenvielfarbigenPapierschirm

undlieihninSlysDrinkfallen. SlyberhrtedenSchirmmitdenFingerspitzenundversetzteihm einenSto,sodaersichdrehte.Nochnichtganz. Aha. Nun denn. Smeland hob ihr Glas. Sly tat es ihr nach. MancheDingebrauchenZeit. Sie stieen an und tranken. Der Scotch echter Scotch, nicht der Ersatzsynthahol, den Smeland normalerweise servierte entwickelte einen rauchigen Geschmack auf der Zunge, whrend Sly ihn im Mund herumrollte. Sie schluckte, sprte die Wrme in ihrerKehle.Ja,Zeit.Wovonjedersovielhat,richtig? Smelandbeugtesichnochweitervor,verschwrerisch,undsenkte dieStimme.Slybeugtesichebenfallsvor,sodasieSmelandbesser verstehenkonnte.IchhabgeradenbichenGemunkelvonnpaar Jungens der Dead Deckers gehrt, sagte T.S., wobei sie sich auf eine der bekannteren Deckergruppen in Seattle bezog. Louis hat geradenJobfrdicherledigt,nicht? In Smelands Stimme lag irgendwas, irgendein Unterton, der Sly beunruhigte.Ja,sagtesiegedehnt. IrgendwasechtHeikles?IsterbeidemJobjemandemaufdie Zehengetreten? Sly schttelte den Kopf. Nicht, da ich wte. Ein Routine Datenklau, verriet sie ihrer Freundin. Es ging nur um eine Personalakte. Sonstnichts? Sly schttelte wieder den Kopf. Fast unfreiwillig klopfte sie wieder auf die Tasche mit dem Computer und den beiden Chipetuis.EinerderChipsenthieltMorgensternspersnlicheDaten, der andere die verschlsselte Datei, die Louis ihr gegeben hatte. Nein,sonstnichts. Dasistgut. Warum? fragte Sly. Was ist los? Sie zgerte. Ist irgendwas mitLouis? Smelands Augen zuckten nach rechts und links. Aber niemand

warnahegenug,ummithrenzuknnen.Dennochbeugtesiesich weiter vor, so da sich die Kpfe der beiden jetzt fast berhrten. LouishatnAbganggemacht,flstertesie. Verduftet? Tot, korrigierte Smeland. Nach allem, was die Dead Deckers sagen,haternschlimmenTodgehabt. Siegrunzte.IchhabdaskleineStckDrekniegemocht,warmir immernbichenunheimlich.Aberniemandhatesverdient,sozu sterbenwieer. Wasistpassiert,T.S.? n paar Leute sind letzte Nacht in seine Bude geplatzt, sagte Smeland zgernd. Die Dead Deckers sagen, sie htten schlimme Sachen mit ihm angestellt, ihm harte Fragen gestellt, du weit, wovon ich rede? Smeland schttelte traurig den Kopf. Sie haben seinen Rollstuhl unter Strom gesetzt und seine Datenbuchsen kurzgeschlossen Profis, sadistische Profis. Er hat lange zum Sterbengebraucht. Sly schlo die Augen. Folter. Jemand hatte Klein Louis gefoltert, umherauszufindenja,waseigentlich?Hinterwaswarensieher gewesen? Die verschlsselte Datei? Vielleicht. Aber vielleicht hatte ernochfrjemandanderseinenRunabgezogen,unddieserzweite RunhattedieunerwnschteAufmerksamkeiterregt. Du hattest ihn auf nichts anderes als nen simplen Personaldatenklau angesetzt? n Anschwrzjob? Smeland beobachtete sie, die dunklen Augen unverwandt auf ihr Gesicht gerichtet.Nichtmehralsdas? Genaudashabeichgesagt,T.S. Smeland kicherte freudlos. Gute Antwort. Genau null Informationsgehalt. Sie nahm noch einen Schluck von ihrem Scotch.Nun,esistdeinSpiel.IchspieldiesenDreknichtmehr.Sie schwieg einen Augenblick, dann fuhr sie fort: Du triffst dich hier mitdeinemJohnson? Slynickte.IneinemjhenAufflackernderBesorgnisversuchtesie

sich zu erinnern, was sie Louis erzhlt, wieviel sie ihm ber den Kontrakt verraten hatte. Nicht viel, aber Louis war ein schlauer kleiner Knirps, der sich die Dinge auch ganz gut selbst zusammenreimenkonnte.Bedeutetedas,erhatteesseinenMrdern erzhlt? Konnte das der Grund dafr sein, warum ihr Johnson das Treffenverschobenhatte? ParanoidesDenken,sagtesichSly.EsgibtkeinenZusammenhang. Louis hat sich wahrscheinlich auch noch von anderen anheuern lassen,whrenderfrmichgearbeitethat. Smeland beobachtete sie grndlich. Weit du, sagte sie leichthin, im Konversationston, ich hab doch hinten dieses kleine Versteck, ein kleines Zimmer hinter der Bar. Massenhaft Sicherheitssysteme Kameras, Mikrofone, Infrarot, die ganze Palette.MankannsichdirektinalleSchaltkreiseeinstpselnundein Auge auf alles und jeden hier in der Bar haben. Hab ich dir das eigentlichjegezeigt? Ein breites Lcheln berzog Slys Gesicht. Das ist der Grund, warumwirFreundehaben,dachtesie.Nein,sagtesielaut.Aber esklingtinteressant.Warumzeigstduesmirnichtgleichjetzt? SmelandsBrowareinwinzigerRaum,nichtvielgreralsmanche der Besenkammern, in denen sich Sly im Laufe der Jahre schon verkrochen hatte. Ein kleiner Schreibtisch, mit Papieren berhuft, ein Drehstuhl, der quietschte und dessen Rckenlehne an ein Folterinstrument erinnerte. Das bliche Arbeitszimmer fr den BesitzereinereinigermaenerfolgreichenKneipe. Mit Ausnahme der Elektronik. Die war allererste Sahne, das Neuste vom Neuen. Eine ganze Wand war mit Videomonitoren bedeckt, und das Kontrollbord war der Traum jedes Systemdesigners. Besser noch, es gab sogar ein Fiberglaskabel mit einem Stecker daran. Sly zog sich den Drehstuhl heran, setzte sich und stpselte den Stecker in die Buchse in ihrem Schdel. Daten strmteninihrGehirn.

Das Interface unterschied sich ein wenig von der normalen SimSinn oder Matrixverbindung, und es dauerte ein paar Sekunden,bissieausdem,wassieempfing,schlauwurde.Dannfiel allesanseinenPlatz. Mit dem Kabel in ihrer Datenbuchse war Sly das Sicherheitssystem. Ein Dutzend oder noch mehr Kameras waren ihre Augen, die Mikrofone ihre Ohren. Die anderen Sensoren wurden zu Sinnen, zu denen es keine direkte menschliche Entsprechunggab.Reinoptischwaresso,alshingesieberderBar undschautedurcheineglserneDeckeherunter.Abersiekonntein jeden Winkel des Raums sehen, eine perfekte dreihundertsechzig GradRundumsicht, als schaue sie durch ein optisch perfektes Fischauge, doch ohne die Verzerrung, die solch eine Linse immer schuf. Durch einen einfachen Willensakt konnte sie ihre Aufmerksamkeit auf etwas anderes konzentrieren, auf GroaufnahmegehenoderzumZweckeeinerGesamtansichtweiter zurckfahren. Die Mikrofone nahmen das allgemeine Stimmengewirr der verschiedenen Unterhaltungen auf, aber sie lernte rasch, da sie unwesentliche Gerusche geistig herausfiltern und sich auf jeden einzelnen Sprecher im gesamten Raum konzentrieren konnte. So ist es also, wenn man allgegenwrtig ist, dachtesiemiteinemKichern. Sie war ein bichen nervs gewesen, als sie das Datenkabel gesehenhatte.IstdiesesSystemmitderMatrixverbunden?hatte siegefragt. Smeland hatte verstndnisvoll gelchelt. Es ist vllig isoliert. Kein Systemzugriffsknoten. Auch kein Ice. Und mit einem beruhigenden Schulterklopfen war Smeland in die Bar zurckgekehrt.SlyhattezwarimmernocheinpaarBefrchtungen, dochdieverschwanden,sobaldsiedieAnlagedesSystemserforscht hatte.DasistnichtdieMatrix,hattesiesichgesagt.DasSystemist ungefhrlich. Die Uhr an der Wand hinter der Bar zeigte einundzwanzig Uhr

acht. Ihr Mr. Johnson war berfllig. Sie richtete ihre AufmerksamkeitaufdieEingangstr. Wie auf ein geheimes Stichwort schwang die Tr auf, und eine vertrauteGestalttratein.NichtihrJohnson.Jemandanders,jemand, densieschonlangenichtmehrgesehenhatte. Der Elf war gro und schlank, seine Haut hatte die Farbe von Mahagoni, sein schwarzes Kraushaar war so kurz geschnitten, da es fast wie Samt aussah. Seine breite Nase war platt, eine direkte FolgevoneinerFaustzuvielimGesicht,underhatteAugen,denen nichts entging, dunkle glitzernde Augen, die sie an einen Raben erinnerten. Modal,daswarseinStraenname.SeinenwirklichenNamenhatte sie nie gekannt, auch nicht vor fnf Jahren in Tokio, als er ihr Liebhaber gewesen war. Sein Ruf als Runner war schon damals erstklassiggewesen,underhattefrvieleKonzernealspersnlicher Expedient gearbeitet. Sie hatte ihn in einer piekfeinen Konzernbar imShibuyaDistriktkennengelernt,einemverrcktenkleinenLaden namensTheWomb. Genaugenommen hatten sie bei einem Run, der schiefgegangen war,aufverschiedenenSeitengestanden.SlysMr.Johnsonwarein mittelhoher Exec von Kansei gewesen, ein Konzern, der es mit ein wenig Industriespionage gegen einen in Kyoto beheimateten Multi namensYamatetsuversuchte.DerJohnsonhattebekommen,waser wollte,undwardannpltzlichzudemSchlugekommen,daeres nicht mehr brauchte. Was er statt dessen wollte, war, es zurck zu Yamatetsuzubringen,undzwarsofort.(Slywutebiszumheutigen Tag nicht, was genau schiefgelaufen war, aber sie konnte es sich denken. Verschiedene finstere Charaktere hatten sich in der Nhe seines Hauses blicken lassen und vielleicht seine Frau bearbeitet oder seine Kinder bedroht. Angedeutet, da die Dinge nur noch schlimmer werden konnten, wenn er Yamatetsu nicht schleunigst WiedergutmachungvolleWiedergutmachungleistenwrde.) Und da war Sly ins Spiel gekommen. Beim ursprnglichen Run

hatte sie einer Gruppe ortsansssiger Shadowrunner, die in YamatetsusTokioterFilialeeingedrungenwar,Rckendeckungaus der Matrix gegeben. Dann war ihr Johnson zu ihr gekommen und hatte ihr gesagt, sie msse einem Abgesandten Yamatetsus einen Chip und einen Kredstab offensichtlich ein Teil der Wiedergutmachung liefern. Warum das nicht einer der anderen Runnerbernehmenknne,hattesiegefragt.Weilvondenenkeiner mehramLebensei,hatteihrMr.Johnsongeantwortet. Das Treffen hatte im Womb stattgefunden, und der Yamatetsu Kontakt war ein hochgewachsener negroider Elf mit einem paradoxerweise starken CockneyAkzent gewesen. (Damals hatte sienochangenommen,erseieinregulrerAngestellterYamatetsus und kein gemieteter Runner wie sie selbst.) Es war ein zivilisiertes Treffen gewesen. Wenn Yamatetsu von Slys Beteiligung am ursprnglichen Run wute, war man offenbar zu der Ansicht gelangt,daesnichtderMhewertwar,siezugeeken.Siehatten nur das gewollt, was sie genommen hatte, plus eine massive Zahlung fr angerichteten Schaden. Sie hatte Chip und Kredstab bergeben und im Gegenzug vom Elf eine Empfangsbesttigung erhaltenzivilisiert,unddaswars.AlsSlyaufgestandenwar,um zu gehen, hatte der Elf darauf bestanden, da sie wenigstens noch blieb, bis sie ihren Drink ausgetrunken hatte. Aus einem Drink wareneinpaargeworden,undsiehattendieNachtundnochviele danach zusammen in Modals Bude in der Nhe des Shinjuku Bahnhofsverbracht. DasTreffenimWombhattedasEndevonSlysAufenthaltinJapan signalisiert, und sie war schlielich wieder nach Seattle zurckgekehrt. Modal war noch ein paar Jahre in Tokio geblieben, aber auch er war letzten Endes wieder in seinen Sprawl heimgekehrt.Siehattenversucht,ihreBeziehungzuerneuern,aber es war ganz einfach nicht mehr dasselbe gewesen. Der Funke war erloschen, und beiden war klar gewesen, da sie sich gegenseitig etwas vormachten. Sly fand es ein wenig deprimierend, wie leicht

sie sich trennten, denn keinem von ihnen schien es besonders nahezugehen. Weder Trnen des Zorns noch irgendein anderes leidenschaftliches Gefhl, sondern Gleichgltigkeit hatte das Ende ihrerAffremarkiert.Istdasalles,wasdaist?hattesichSlytraurig gefragt. Und seitdem? Natrlich waren sie und Modal sich gelegentlich ber den Weg gelaufen. Allen Nachrichten und Zeitungsmeldungen zum Trotz war die Schattengemeinde Seattles gar nicht so gro. Sie wute, da Modal den einen oder anderen Run fr die Seattler Filiale Yamatetsus erledigt hatte, aber nach allem,wassiewute,warseineVerbindungzu demMegakonzern schonvoreinpaarJahrenaufgelstworden. Und da ist er wieder, dachte sie. Ich ziehe einen Run gegen Yamatetsu durch, mein Decker wird gegeekt, und siehe da, Modal tauchtauf.Zufall?Zufllegabestatschlich,daswutesie,aberden nacktenZufallganzuntenaufdieListeallermglichenErklrungen zu setzen, war eine gute berlebenstaktik. Sie konzentrierte ihre elektronische Aufmerksamkeit auf den dunkelhutigen Elf, whrendsichdieserdurchdieTischearbeitete. Behende einem ziemlich angeheiterten Decker ausweichend, erreichteModaldieBarundsetztesichaufeinenBarhocker.Erhob grenddieHandinRichtungSmeland.Hoi,T.S.Wiesiehtsaus? Smeland begrte ihn mit einem Lcheln. (Also kennen sie einander,stellteSlyfest.Interessant.)Esgeht.Undbeidir? Ach,garnichtsoschlecht.Ersahsichumundbeugtesichnher zuSmeland.MiteinemgeistigenZuckenerhhtesiedenPegeldes nchsten Mikrofons. Ich such n Chummer, sagte er. Sharon Young.Hastdusiekrzlichmalgesehen? Sly hrte sich mit ihren eigenen Ohren berrascht keuchen, das Gerusch klang irgendwie unmittelbarer als die Daten, welche ihr durchdasKabelbermitteltwurden.SovielzuZufllen Sie hat sich seit ein paar Tagen nicht mehr blicken lassen, antwortete Smeland glatt und ohne das geringste Zgern. Aber

wer wei? Vielleicht willst du warten, sie knnte spter noch kommen. ModalzuckteangelegentlichdieAchseln,alsseiesnichtwirklich wichtig.Vielleichtmachichdassogar,sagteer.Ichglaub,ichseh dadrbennpaaralteKumpel.Mitdenenknnteichmirsolange dieZeitvertreiben. Erlchelte,wobeierstrahlendweieZhnesehenlie.EinPint vondeinembestenAle,T.S.,wenndugestattest. Theresa kicherte. Lackaffe, gab sie zurck, eine von Modals Lieblingsbezeichnungen fr jemanden, der ziemlich vornehm tat. (Also kennen sie einander gut, registrierte Sly. Danach mu ich sie noch fragen.) Smeland reichte Modal das Pint Bier, und er schlendertedavon,umsichzueinpaarOrkszusetzen,dieSlynicht kannte.KeineStammkundendesArmadillo.Sieschaltetegeistigauf dasihremTischamnchstengelegeneMikrofonum. Und das war natrlich der Moment, in dem ihr Mr. Johnson hereinspazierte. Ein kleiner Mann ein Mensch, aber nicht viel grer als ein stattlicher Zwerg , mit einem Designeranzug bekleidet,dersovielgekostethabenmutewieeinKleinwagen.Er standinderTrundsahsichum.NachSlynatrlich. Drek, flsterte sie. Das wrde heikel werden. Sie wollte nicht, da Modal sie sah, aber sie mute sich mit ihrem Mr. Johnson treffen. Kein Treffen, keine Bezahlung. Keine Bezahlung, kein Beitrag zum Sharon YoungRentenfonds. Drek hoch zehn, dachte sie. Gab es irgendeine Mglichkeit, Smeland eine Botschaft zukommen zu lassen, ihr mitzuteilen, sie solle Johnson in dieses Hinterzimmer lotsen? Vielleicht, indem sie eine Nachricht auf dem Schirm der Kassehinterlie? Doch nein, das Sicherheitssystem war isoliert, wie Smeland gesagt hatte. Es bestand nicht einmal eine VerbindungzudenanderencomputerisiertenGertenimHaus. Sie zgerte. Warum? fragte sie sich. Warum habe ich Angst vor Modal? Und sie hatte Angst, wie ihr mit einem Anflug von berraschung klar wurde. Zuerst Smelands Geschichte ber den

TodvonLouisunddanndasunerwarteteAuftauchenModalsder frherfrYamatetsugearbeitethatte.Aberwasbedeutetdasdenn nun wirklich? Drek, selbst ich habe schon einen Job fr Yamatetsu Seattle erledigt. Sie erinnerte sich an den Anruf, den sie im letzten JahrvomLeiterderhiesigenYamatetsuZentraleerhaltenhatte.Bei dem Kontrakt war es darum gegangen, Hintergrundmaterial ber einen Burschen namens Dirk Montgomery aufzutreiben. Jeder arbeitetfrirgendjemanden,richtig? SiehieltsichberModalaufdemlaufenden.Nichternsthaft,nicht lckenlos,abersiewarziemlichsicher,dasiedavongehrthtte, wenn er wieder fr Yamatetsu aktiv geworden wre. Seattle war keine groe Stadt, nicht in den Schatten. Wie gro war die Chance wirklich,daModaljetztfrYamatetsuarbeitete?Drftig.Undwie gro war die Chance, da Louis von Yamatetsu gegeekt worden war? Grer, aber immer noch drftig. Das bedeutete also, die Chance, da Modal sie aus anderen als aus Grnden ehemaliger Freundschaft suchte, waren drftig hoch zwei. Vielleicht sollte sie einfach wieder in die Bar gehen und sich mit Johnson treffen, und zum Teufel mit Modal. Wenn sie vorsichtig war, wrde er sie vielleichtnichteinmalzuGesichtbekommen Bewegung. Schnelle Bewegung in ihrem peripheren Gesichtsfeld, demjenigen Teil der Bar, auf den sie sich nicht konzentrierte. In der Realitt htte die Bewegung in ihrem Rcken stattgefunden, und sie htte nichts gesehen. Aber dergestalt eingestpselt, entging sie ihr nicht. Jemand sprang auf, ein Tisch kippte um, Drinks fielen zu Boden. Ein paar Leute protestierten lautstark.EswardervierteElf,dasvierteMitgliedderGruppe,die ber Geister in der Matrix diskutiert hatte, derjenige, der nichts gesagt hatte. Schneller, als sich irgendein Metamensch von Rechts wegen htte bewegen drfen, war er auf den Beinen, und sein rechterArmschwangnachoben.ErrichteteihndirektaufihrenMr. Johnson,dieHandweitnachhintengebeugt.Unddannbracheine FlammenzungeausseinemHandgelenkhervor,derMndungsblitz

einer automatischen Waffe. Eine Cyberpistole, die in einen Cyberarmimplantiertwar. ber das Sicherheitssystem hrte sie die Kugeln durch die Luft peitschen, hrte sie in Brust, Hals und Kopf ihres Konzern Auftraggebers einschlagen. Blut und Gewebe spritzten in alle Richtungen, die Einschlagswucht der Geschosse entri der Kehle desManneseinengurgelndenSchrei. Und dann, noch bevor Johnson berhaupt die Chance hatte zu fallen,setztesichderElfwiederinBewegungundsprinteteaufdie Tr zu. Warf Gste zur Seite und Tische um. Sprang ber den mittlerweile zusammengebrochenen und leblosen Krper des Execs,stiedieTraufundverschwandinderNacht. Kanonen wurden aus Halftern gezogen, Ziellaser flammten auf. Langsam, zu langsam. Die Decker im Armadillo waren bewaffnet undbereit,sichzuverteidigen.DochwenngleichihreReaktionenin derMatrixmitGedankenschnelleerfolgtwren,hierdraueninder Welt aus Fleisch und Blut waren sie viel zu langsam. Eine Kanone drhntelos,einegrokalibrigePistole,unddieKugelschlugindie Tr, wo sich der Elf noch einen Augenblick zuvor befunden hatte. Es war Modal, der seinen Ares Predator fr einen weiteren Schu anlegte.FreinenSchu,derniekam,weilseinZielverschwunden war. Erst da begannen die Verwirrung, das wtende Gebrll, die SchreiedesEntsetzens.DasNachspielzujedemMordanschlag. Mit langsamen Bewegungen stpselte sich Sly aus dem Sicherheitssystem aus und lehnte sich in dem quietschenden Stuhl zurck.IhrJohnsonwartot,dieDateiberMorgensternnichtmehr als eine Verschwendung von Speicherplatz. Und Louis verschlsselte Datei? Vielleicht war sie doch wichtiger, als sie gedachthatte. Vielleicht,sannsie,wirdesZeitfreineUnterhaltungmitModal.

4
12.November2053,2237Uhr Die Schmerzen in Falcons Knchel hatten ein wenig nachgelassen. DerKnchelwarnichtgebrochen,abererwarverstaucht,undzwar ziemlichbel.Ersprtefrmlich,wieerinseinemhohenTurnschuh anschwoll und gegen das Kunstleder drckte. Sollte er die KlettverschluRiemen lsen und dem Knchel somit mehr Platz zum Anschwellen geben? Nein, es war besser, den Schuh geschlossen zu halten, solange er es aushielt. rzte behandelten Verstauchungen mit Streckverbnden, oder etwa nicht? Der Schuh wrde eine hnliche Funktion erfllen. Aber der Knchel tat trotzdem ziemlich weh und verzgerte den Rckmarsch in sein eigenesRevier. DurchdieunerwnschteAufmerksamkeitderDisassemblerhatte er sich ziemlich weit von zu Hause entfernt, und sein Abstecher zumParkinderNhederRenrakuArcologiehatteihnseinemZiel nichtnhergebracht.JetztstandihmeinlangerFumarschbevor undunglcklicherweiseverliefeinGroteildavondurchdasRevier derDisassembler. Falcon seufzte. Er konnte einen Umweg in Kauf nehmen, nach Osten ber den Alaskan Way gehen, einen groen Bogen um den KingdomemachenundsichseinemRevierdannberdieSchienen der Burlington Northern nhern. Aber dadurch wrde sich die Strecke um einige Kilometer verlngern, ein echtes Problem, wenn man den Zustand seines Knchels bercksichtigte. Auerdem wrdeihndieseRouteaufdasGebietderBloodyScreamerfhren, einer Gang, mit der Falcons First Nation im Krieg lag. Wenn die Screamer ihn erkannten und zu fassen bekamen, wrden sie sich, obwohl er keine Farben trug, nicht damit begngen, ihn zusammenzuschlagen. Sie wrden ihn in Stcke reien und als abschreckendeMahnungzurFirstNationzurckschicken.

Nein, das geringere bel war offensichtlich der direkte Weg die Docks entlang, und zum Teufel mit den Disassemblern. Wenn er Glckhatte,warenseineVerfolgerohnehinnochdamitbeschftigt, ihrAbendessenauszukotzen. ErgingdieKingStreetinwestlicherRichtunginderAbsicht,nach Sden auf die First Avenue abzubiegen. Das waren breite, gut beleuchtete Straen, die ihm eine gute Mglichkeit boten, schon frhzeitigjedenauszumachen,derpotentiellrgerbedeutete. Natrlich hatte dadurch auch jeder andere eine Mglichkeit, ihn frhzeitigzuentdecken.DieDisassemblertriebensichnurseltenim Norden auf der King herum, aber der Abschnitt der First in der Nhe des Kingdome verlief mitten durch ihr Revier. War es sinnvoll, direkt hindurchzuspazieren, dazu noch unter der FestbeleuchtungderSodiumstraenlaternen?ImLebennicht.Links von ihm zweigte eine Gasse ab noch eine verdammte Gasse , die nach Sden fhrte. Schmal, finster und klaustrophobisch, sah sie nochgefhrlicherausalsdiebreiten,hellerleuchtetenStraen.Aber soistdasLeben,dachteer.DerScheintrgt.Erwandtesichindie Dunkelheit. Fr ein paar Sekunden waren seine Augen, die sich an die helle Straenbeleuchtung gewhnt hatten, blind. Als er ein paar Schritte vorwrtsgingunddaraufwartete,dasichseineNachtsichtwieder einstellte, stie er mit dem rechten Fu gegen irgend etwas. Etwas Nachgiebiges. Hey! Der Ausruf aus der Dunkelheit reichte aus, um ihn zu Tode zu erschrecken.FalconwicheinenSchrittzurck. Seine Nachtsicht kehrte langsam zurck. Er machte die Umrisse einer menschlichen Gestalt aus, die auf dem Boden der Gasse sa undsichgegeneineHauswandgelehnthatte.Erwarbereinesder ausgestrecktenBeinedieserGestaltgestolpert. Paauf,woduhinlatschst,Chummer,kamdieStimmewieder. Einetiefe,mnnlicheStimme,volltnend,dochmiteinemUnterton

der Erschpfung. Die Gestalt bewegte sich, zog die Beine an, kam langsamaufdieFe. DerMannwargro,realisierteFalcon,indemernocheinenSchritt zurckwich.Hey,tutmirleid,begannereiligst.Wenndasdeine Eckeist,kannstdusiegernebehalten.Ich Der Mann fiel ihm ins Wort. Ich bin kein Penner. Kannsich ein Mann nicht mal hinsetzen und ne Weile ausruhen, ohne da man ihngleichfrnPennerhlt? FalconkonntedieGestaltjetztdeutlichererkennen.DerMannwar gro,annherndzweiMeter,fastzweiKpfegreralsFalcon,und massivgebaut.Nichtfett,abermassigundmuskuls.Lange,glatte schwarze Haare waren im Nacken zu einem Pferdeschwanz zusammengebunden. Hohe Wangenknochen, eine krftige Adlernase und tiefliegende, fast schwarze Augen. Falcon war der Ansicht, da seine Hautfarbe normalerweise dunkel sein mute vielleicht noch ein wenig dunkler als Falcons eigene , aber im Moment sah der Mann irgendwie bla aus. Ein Amerindianer? Hchstwahrscheinlich. Der Mann trug etwas, das Falcon bei sich als Geschftsanzug bezeichnete,dieArtengsitzenden,dunklenOverall,mitdeminTrid und SimSinn grundstzlich Shadowrunner und Straenvolk bekleidetwaren. FalconwicheinenweiterenSchrittzurck.Tutmirleid. Ach,vergies.DerMannklangnochmder,alsersichwieder an die Wand lehnte. Mit der rechten Hand griff er sich unter den linken Arm und tastete seine Rippen ab. Als die Hand wieder auftauchte,glnztendieFingervorNsse.Drek,murmelteer.Es hatwiederangefangenzubluten.Ichschtze,duhastnichtzufllig n Wundpflaster bei dir? Er schnaubte. Hab ich mir schon gedacht. Zu seiner berraschung sprte Falcon die Furcht langsam von sich abfallen. DerPenner, der garkeiner war,war gro genug, um einschchternd zu wirken, und irgend etwas an ihm wies auf

tdlicheFhigkeitenhin.Docherhatteauerdemetwasansich,das Falcon davon berzeugte, da dieser Mann nicht einfach um des rgers willen rger machte. Anders als beispielsweise die Disassembler.AbergibihmeinenGrund,aufdichloszugehen,und dieGeistermgendirgndigsein.Wasistpassiert?fragteer. DerAmerindianerlcheltegrimmig.Ichbinnichtschnellgenug ausgewichen.HochgeschwindigkeitskugelnhabenimmerVorfahrt. FalconmustertedenFremdenmitwachsendemRespekt.Erhatte schongesehen,wiejemandvoneinerKugelgetroffenwordenwar einMitgliedderFirstNationwarbeieinemBandenkriegvoneinem ScreamerinsBeingeschossenworden.DieWundehatteausgesehen wie ein Kratzer, aber das, was im Trideo Wundschock genannt wurde, hatte seinen Chummer fertiggemacht und regelrecht flachgelegt. Er hatte nur noch daliegen und teilnahmslos auf das Blut starren knnen, das durch seine Jeans sickerte. Im Gegensatz dazuhattesichdieserBurscheeineKugelindieRippeneingefangen nach der Blutmenge an seinen Fingern zu urteilen, eine ble Wunde , aber er schien es ganz gut zu verkraften. Klar, er war mde, wahrscheinlich durch den Blutverlust, aber er konnte trotzdemnochWitzedarbermachen. HttestdugernbrauchstduHilfe?fragteFalconzgernd. DerAmerindianerschnaubte.Vondir? FalconrichtetesichzuvollerGreauf.Ja,klar.Warumnicht? Warumnicht?EinmdesLchelnbreitetesichaufdemGesicht des Mannes aus. Bemh dich nicht, Chummer, ich komm schon zurecht. Aber gute Idee, weit du? Danke fr das Angebot. Er deuteteindieRichtung,dieFalconzuvoreingeschlagenhatte.Du mutirgendwohin,stimmts? Falconzgerte,nicktedann.Ja.Ja,ich Ein kehliger Schrei schnitt ihm das Wort ab. Da isser, verkndete eine donnernde Stimme. Sag ich doch, ich hab ihn gesehen! Voller Entsetzen wirbelte Falcon herum. In der

GasseneinmndungstandenvierGestalten,derenUmrissesichvor dem Hintergrund der Straenbeleuchtung abzeichneten. Groe, asymmetrische Gestalten. Falcon konnte zwar die Farben nicht sehen,abererwutetrotzdem,dasiegrauweiesLedertrugen. Langsam, fast gemchlich, setzten sich die vier Disassembler in Bewegung. Da hast du uns aber ne verdammt frhliche Jagd geliefert,was?fauchteeinervonihnen.Ichhabdichhinkensehen. Malsehen,obdusnochmalbringst. Einen Augenblick lang erwog Falcon tatschlich wegzurennen. Aber er wute mit schrecklicher Gewiheit, da der Troll recht hatte.SeinKnchelwarimEimer.Siewrdenihnerwischen,bevor er auch nur ein Dutzend Meter weit kam. Er sah sich verzweifelt nacheinerWaffeumirgendwas. Der Amerindianer stie sich lssig von der Wand ab und versperrtedenTrollendenWeg.LatihninRuhe,sagteerruhig. ErstehtuntermeinemSchutz. Falcon sah, wie sich die Augen zweier Trolle vor berraschung weiteten.Inderruhigen,gemessenenArtdesManneslagetwas,das ihn pltzlich wie eine Naturgewalt erscheinen lie tdlich und unerbittlich. Der Anfhrer der Trolle war nicht sensibel genug, um das zu spren. Oder wenn doch, ignorierte er es. Verpi dich, du schwindschtigerNorm,fauchteer.ErhobeinenArm,derdicker alsFalconsOberschenkelwar,umdenMannwegzustoen.Sogro derAmerindianerauchwar,einharterStovoneinemTrollreichte immernochaus,umihngegendieWandzuschleudern. Doch die Brust des Amerindianers war nicht mehr da, um den Stoaufzufangen.ImletztenMomentdrehteersichweg,packtedas HandgelenkdesTrollsmitbeidenHndenundzog.DerTrollverlor das Gleichgewicht und stolperte vorwrts. Der Amerindianer vollendeteseineDrehung.ErdrehtedemTrolljetztdenRckenzu und klemmte dessen Arm unter der Achsel ein. Er wechselte den Griffunddrehte.

Das widerliche Knacken brechender Knochen hallte wie ein PistolenschudurchdieGasse.DerTrollbrlltevorSchmerz.Aber nichtlange.DerAmerindianerliedengebrochenenArmdesTrolls los, vollfhrte noch eine halbe Drehung und schmetterte ihm den Ballen der rechten Hand unter das Kinn. Die Zhne des Trolls knallten mit einem deutlich hrbaren Klicken aufeinander; er verdrehtedieAugenundbrachwieeinnasserSackzusammen. ZweiderdreiverbliebenenTrollesprangenbrllendvorWutber das Schicksal ihres Anfhrers vorwrts. Der dritte, der kleinere, wich vor dem beginnenden Handgemenge zurck, wobei ihm vor berraschungundAngstfastdieAugenausdemKopfquollen. Die beiden greren Trolle erreichten den Amerindianer im gleichenAugenblick,einesolide,lebendigeMauer,diealleinschon vllig ausgereicht htte, den Mann von den Beinen zu holen. Schlimmer noch, Falcon sah das Glitzern von Stahl in der Faust einesderTrolle.EinMesser?Esmuteeinssein.WennsieKanonen gehabt htten, wren sie nicht auf ihn losgegangen. Der Amerindianer verschwand unter den Trollen. Das wars, dachte Falcon. Dochnein,keineswegs.EinerderTrollejaulteschmerzerflltauf, ein hoher, pfeifender Laut, bei dem sich Falcons Oberschenkel in unbewutem Mitgefhl anspannten. Ein Licht blitzte auf, und irgendetwasfielklappernddirektvorFalconzuBoden.DasMesser desTrolls. EinTrollwarerledigtundrhrtesichnichtmehr.Deranderelie einenmchtigenSchwingerzumKopfdesAmerindianerslos,doch er traf nicht. Der Amerindianer duckte sich darunter hinweg, und derTrollwurdevonseinemeigenenSchwungherumgerissen.Dann feuerte der Amerindianer zwei kurze, brutale Haken in die Nieren desTrollsab.AufbrllendstolpertederTrollrckwrts. Der Amerindianer trat einen Schritt vor und trat dem DisassemblerdieBeineunterdemKrperweg.AlsderTrollstrzte, warfsichderAmerindianeraufihn,umihnendgltigzuBodenzu

werfen.DasersteKrperteil,dasaufdenBodenaufschlug,warder HinterkopfdesTrolls.EinlautesKnacken.DerDisassemblerzuckte nocheinmalundlagdannstill. Ein winziger rubinroter Punkt erschien auf der Schulter des AmerindianersundwandertedannzuseinemKopf.Falconwirbelte herum. Der noch verbliebene Troll stand in der Gasseneinmndung und hielt eine Pistole, die in seinen gewaltigen Hnden winzig wirkte. Der Ziellaser glomm, und Falcon sah, wie sich der Finger langsam umdenAbzugkrmmte. Falcon bckte sich und schnappte sich das zu seinen Fen liegendeMesser.Warfes,einverzweifelterUnterhandwurf. Der Troll mute das Messer aus dem Augenwinkel gesehen haben. Er zuckte in dem Augenblick, als er abdrckte. Die Pistole husteteeinmal,danntrafihndasMesseramKopf.Freinenechten MesserexpertenwareseinlausigerWurfdasHefttrafzuerst,und die rasiermesserscharfe Klinge tat nicht mehr, als das Kinn des Trolls anzukratzen , aber unter Bercksichtigung aller Umstnde warerschonverdammtgut. Doch nicht gut genug. Vor Wut fauchend, legte der Troll die Pistolewiederan,seinFingerkrmmtesichumdenAbzug. Und wie durch Zauberei schien pltzlich ein Messergriff aus seinem Hals zu wachsen. Gurgelnd kippte der Troll hintenber, schlugverzweifeltumsichundrhrtesichdannnichtmehr. DerAmerindianerlagimmernochaufdemzweitenTroll,dener gefllthatte;seinlinkerArm,mitdemerdasMessergeworfenhatte, warimmernochaufdenPistolenheldderGanggerichtet.Erhattees ebenso wie Falcon mit einem Unterhandwurf versucht, aber durch die Tatsache, da er lag, war der Wurf noch schwieriger gewesen. Schwierigodernicht,derWurfwarperfektgewesen. Langsam und vor Anstrengung sthnend kam der Amerindianer aufdieBeine.JetzterstsahFalcon,daderrechteArmdesgroen Mannes schlaff herabhing. Er brauchte nicht lange, um den Grund

dafr zu erkennen: Die Kugel des Trolls hatte ein groes Stck Fleisch aus dem Bizeps des Amerindianers gerissen. Blut rann aus der Wunde und den Arm herunter, um dann von seinen FingerspitzenaufdieGassezutropfen. Verdammter dreckfressender Hurensohn, fluchte der Amerindianer. Zwei an einem Tag. Er richtete mde, schmerzerfllteAugenaufFalcon.StehtdeinHilfsangebotnoch? fragteer.WeitduirgendwasberErsteHilfe? Voller Mitrauen musterte Falcon den provisorischen Druckverband, den er dem Amerindianer angelegt hatte. Er hatte sein Hemd zerrissen, und der graue Stoff hatte sich bereits dunkel verfrbt.ZumindesthatteerdieBlutungverlangsamt,dessenwarer sich jedenfalls sicher. Ansonsten wre der Mann jetzt bereits tot gewesen. Er ging langsam neben dem Amerindianer her, bereit, ihm seine Schulteranzubieten,fallsersiebrauchensollte.DochseinBegleiter schien ohne fremde Hilfe gehen zu knnen, wenn auch langsam. WiederumwarFalconerstaunt,wievieldergroeManneinstecken konnte. Er hatte reglos dagesessen, whrend Falcon seine neue Wundeverarztethatte,aberkaumwarderJobbeendetgewesen,als er auch schon wieder zum Geschftlichen bergegangen war: Er hatte die Pistole des Trolls aufgehoben, Magazin und Lademechanismus berprft, dann sie und sein Messer in seinem Overall verstaut. Als er sich schlielich zum Gehen wandte, hatte Falcon darauf bestanden mitzukommen. Der Amerindianer hatte protestiert, doch nicht allzu energisch. Seitdem waren sie dem Herzen der Innenstadt vielleicht fnfzehn Blocks nhergekommen, undzwarausschlielichberHintergassen. MeinNameistDennisFalk,sagteFalcon,umdasSchweigenzu durchbrechen.MeineChummernennenmichFalcon. Der Amerindianer sah zu ihm herab und schwieg einen Augenblick. Dann erwiderte er: John WalksbyNight. Man nennt

michNightwalker. Falcon erwog ein Hndeschtteln, doch Nightwalker machte keineAnstalten,dieHandauszustrecken.WelcherStamm?fragte er. Stamm?KeinStamm. Falconsahihnberraschtan,mustertekurzdasausgeprgteProfil desMannes,seineHautfarbe,dasHaar. Nightwalkersahihnnichtan,sondernredeteweiter,alsknneer die Gedanken des jungen Bandenmitglieds lesen. Ja, ich bin ein Amerindianer. Aber ich gehre keinem Stamm an. Er lchelte, immernochohneihnanzusehen.ZuwelchemStammgehrstdu? Sioux, antwortete Falcon, um sich gleich darauf mit leiserer Stimmezukorrigieren.MeineMutterwareineSioux. Die Abstammung mtterlicherseits reicht bei den meisten Stmmen,sagteNightwalker.AlsoistFalcondeinStammesname? DerdirvondenHuptlingenverliehenwurde? Nein,sagteFalconzgernd. Bist du vom Siouxhuptling irgendeines Siouxstammes offiziell anerkanntworden? Nein. Dann gehrst du strenggenommen also zu gar keinem Stamm. Wieich.Richtig? Falcon schwieg ein paar lange Augenblicke. Ja, sagte er widerwillig.Dannfgteerhitzighinzu:Aberdaswerdeichnoch. InSeattlegibteskeineSiouxhuptlinge,Chummer. IchgehezurSiouxNation. Daraufhin zog Nightwalker eine Augenbraue hoch und sah zu ihmherunter.Ach?Wanndenn? FalconbidieZhnezusammenundbetrachteteesalsSchwur,als ergrollte:Wennichdazubereitbin. Ach? wiederholte Nightwalker. Hlt dich irgendwas zurck? DieFamilie,vielleicht?DeineGang? Falcon wollte dem Amerindianer sagen, er solle sich zum Teufel

scheren, aber er konnte es einfach nicht. Der groe Mann hatte irgend etwas Unwiderstehliches an sich, irgendeine merkwrdige ArtvonCharisma,dieihngefangennahm.Traumsuche,murmelte er. Was? Traumsuche! schrie Falcon fast. Er funkelte Nightwalker an, forderteihnfastheraus,sichberihnlustigzumachen. Doch Nightwalker betrachtete ihn nur gelassen. Wiederum hob sich eine Augenbraue. Erzhl mir was ber diese Traumsuche, sagteerruhig. Falcon schnaubte. Du weit schon, wovon ich rede, dachte er, sagteesjedochnicht.Stattdessenerklrteer,waserausLanglands Bucherfahrenhatte. Als er geendet hatte, schien Nightwalker ber seine Worte nachzudenken, bevor er sich dazu uerte. Also gehst du, wenn dichdieGeisterrufen?sagteerschlielich.Dannundnurdann? ErschtteltedenKopf.Daskannicheinfachnichtglauben.Erhob rasch die Hand, um Falcons Widerspruch zuvorzukommen. Ich meinedamitnicht,daichdichfreinenLgnerhalte,erklrteer. IchkaufdireinfachnurdiesePhilosophienichtab.DeinSchicksal liegt in deinen Hnden, das glaube ich, du allein trgst die Verantwortung fr dein Leben. Und so, wie ich das sehe, ist jeder einDummkopf,derdieseVerantwortungirgendjemandemberlt, selbst wenn es die Geister sind. Er schttelte wieder den Kopf. Aber was solls, fuhr er mit einem pltzlichen Grinsen fort, ich mischmichnichtindieReligionoderPhilosophievonanderenein. Esistnichtsonderlichgesund,undberhaupt,werwei?Vielleicht haben sie ja recht. Ich wnsch dir mehr Macht und hoffe, da du einesTagesdasLiedderTotemshrst. Ein paar Minuten lang gingen sie schweigend weiter, wobei Falcon den groen Amerindianer verstohlen beobachtete. Der andere beklagte sich zwar nicht, aber er konnte erkennen, da Nightwalker starke Schmerzen hatte. Und, was noch schlimmer

war, der Blutverlust durch die beiden Kugelwunden hatte ihn offenbar ziemlich geschwcht. Sein Gesicht war bla, die Haut spanntesichberdemSchdel.SeineAugenwareneingefallenund glnzten fiebrig. Zwar behielt er das eingeschlagene Tempo bei, doch aus seinem normalen, wenngleich langsamen Gang war eine Art Schlurfen geworden. Falcon war klar, da es Nightwalker immerschwererfiel,dieKontrolleberseinenKrperzubewahren. Wohingehenwir?fragteerschlielich. Nightwalkerantwortetenichtsofort.DannschttelteerdenKopf wiejemand,derkurzvordemEinschlafenstandundsichmhsam indenWachzustandzurckkmpfte.ErbedachteFalconmiteinem gequltenLcheln.Wir?fragteer.Ichgehedorthin,woichmich mit meinen Kameraden treffe. Du gehst dorthin zurck, wo du herkommst. FalconschttelteentschlossendenKopf.Dubrauchstmich. Nightwalkerlachte.Bildedirblonichtsein.Dubistschnellmit nemMesserundkennstdichmitNotverbndenaus.Dasbedeutet nicht, da du in derselben Liga spielst wie wir. In zehn Jahren vielleicht,aberjetztnochnicht. IhrseidShadowrunner. Der groe Amerindianer sah wieder zu ihm herunter, diesmal taxierend. Einen Augenblick spter sah Falcon ihn eine Entscheidungtreffen.Ja,sagteNightwalker. Wasistpassiert? Nightwalker dachte darber nach, zuckte dann die Achseln. Ich schtze, es spielt keine Rolle, ob ich es dir erzhle. Ein Run ist schiefgelaufen. Wir haben darauf gewartet, da eine aus unserem Team ihren Teil des Jobs beendete, aber er zuckte wieder die Achseln sie ist nie zurckgekommen, wir wollens mal so ausdrcken. Und dann hat uns das andere Team angegriffen. Er grunzte. Ein anderes Schattenteam. Der Konzern, auf den wir es abgesehen hatten, war selbst aktiv geworden und hatte ShadowrunnerzuseinemSchutzangeheuert.Wirhabennichtdamit

gerechnet,aberesergibtschoneinenSinn.EinenDiebfngtmanam besten, indem man einen anderen Dieb einsetzt. Seine Worte verklangen, und sein Gesicht wurde ausdruckslos, schlaff. Einen AugenblicksaherwieeinSchlafwandleraus;seinKrpersetztedie Gehbewegungenfort,obwohlerdasBewutseinverlorenhatte. Undwasistdannpassiert?hakteFalconnach. Nightwalkers Kopf zuckte hoch wie bei jemandem, der pltzlich erwacht.Ichdrifteweg,sagteerleise.Blutverlust,Wundschock. Vielleichtsolltestdudafrsorgen,daichweiterrede. Undwasistdannpassiert?wiederholteFalconseineFrage. Sie haben uns kalt erwischt, fuhr Nightwalker mit emotionsloser Stimme fort. Ich war dabei und und meine Freundin plus der Rest meines Teams aus Seattle. Und dann noch sechsanderevonauerhalb.ErzwinkerteFalconzu,seineLippen hatten sich zu einem grimmigen Lcheln verzogen. Echte Stammestypen,ihrhtteteuchwahrscheinlichbertausendSachen unterhalten knnen. Dann erlosch das Lcheln. Es war ihr Run. SiebrachtenmichalsTaktikermitanBord,undweilichdenSprawl kenne. Die Stammestypen waren gut, aber nur bei Aktionen in kleinen Gruppen. Sie brauchten mich, um die Teams zu koordinieren.MarcimeineFreundinundderRestmeinesTeams warennurKanonenfrdenFall,dawasschiefging.SeineAugen waren ein wenig glasig, ihr Blick in weite Ferne gerichtet. Falcon wute, da er die Ereignisse noch einmal durchlebte wie die AufzeichnungeinerTrideoshow. SiehabenMarcierledigt,fuhrdergroeAmerindianerleisefort. EineKugelnur.SietrafsieinHhederOberlippeundpusteteihr den gesamten Hinterkopf weg. Ein paar von den anderen hat es aucherwischt,glaubeich.ErschtteltedenKopf.Odervielleicht auch nicht, vielleicht sind sie nur verwundet worden. Jedenfalls warenwirgetrenntundmutenunsverziehen,odersiehttenuns allegegeekt. Unddabeiwurdestduauchgetroffen?

Nightwalker nickte zgernd. Ich glaub schon. Ich habs nicht gesprt,alsespassiertist.Manchmalistdasso.Erstspterhabich dann bemerkt, da meine Rippen taub waren. Er sah zu Falcon herunter. So fhlt sich ne Schuwunde oft an: taub und tot. Die Schmerzenkommenerstspter. Undwaswillstdujetztmachen? Notfallplne, sagte Nightwalker schleppend. Wir haben Treffpunkte, Zeiten und Verfahren fr den Notfall. Wir sammeln unsundsehen,obwirirgendwastunknnen,umdenRunnochaus demFeuerzureien. Unddorthingehstdujetzt,stellteFalconfest. Mhmh,antworteteNightwalkerteilnahmslos. Pltzlichbesorgt,sahFalconzuseinemBegleiterhoch.Dergroe Shadowrunner schien von Sekunde zu Sekunde apathischer zu werden, seine Stimme wurde immer leiser, die Aussprache immer undeutlicher.AllesinOrdnung?fragteerinscharfemTonfall. Nightwalkerantwortetenichtsofort.Alseresdanntat,machteer nur:Hm? Falcon blieb stehen, und der Grad seiner Besorgnis schnellte sprunghaftindieHhe,alsderAmerindianernocheinpaarSchritte weiterging, bevor er es bemerkte und ebenfalls stehenblieb. Alles inOrdnung?fragteernocheinmal. Wieder eine Pause, bevor Nightwalker antwortete. Nein, sagte ergedehnt.ErschtteltedenKopf,alswolleerihnklren.Nein, sagte er erneut, diesmal mit entschlossenerer Stimme. Drek, ich baueechtab. WieweitistesnochbiszumTreffpunkt? DennyPark.Wieweitistdasnoch? Falcon sah sich um. Sie befanden sich an der Ecke Sixth Avenue undFineStreet.UngefhreinenKilometer,vielleichtetwasmehr, schtzteer. Drek! Nightwalker hustete trocken und rauh und spie auf den Boden. Falcon sah, da der Tropfen Speichel auf der Lippe des

Amerindianers dunkel vom Blut war. Der groe Mann lehnte sich gegeneineHauswandundschlofreinenAugenblickdieAugen. Sein Gesicht war von Erschpfung und Schmerz gezeichnet. Als er die Augen wieder ffnete und auf Falcon richtete, glnzten sie im Fieber. Vor einer Weile sagtest du wir, begann er leise. Wir. Willstdumirimmernochhelfen? Falconzgerte,dochnureinenAugenblick.Ja.Erbemhtesich um einen coolen Tonfall, um die Erregung zu verbergen, die er empfand.Ja,ichwilldirhelfen.Wasbrauchstdu? Der Shadowrunner brachte ein Lcheln zustande, erschpft, aber wissend. Bring mich zum Treffpunkt, sagte er. Ich werde es schaffen, aber danach wird nicht mehr viel mit mir los sein. Verstehst du, was ich meine? Du sollst mir Rckendeckung geben. HaltmirdenRckenfrei,wahremeineInteressen.Verstehstdu? DutraustdeinenPartnernnicht? AusNightwalkersKichernwurdeeinschmerzerflltes,trockenes Husten. Er spie wieder aus, wischte sich einen blutigen Speichelfaden vom Kinn. In den Schatten gehrt Vertrauen nicht zu den Dingen, die weitverbreitet oder auch nur blich sind, Chummer.WirmssendirneKanonebesorgen. Falcon wog die Pistole in der Hand. Sie war schwerer als erwartet und fhlte sich kalt und tdlich an. Eine Fichetti Security 500, so hatte sie der OrkWaffenschieber genannt. Eine leichte Pistole fr leichte Muni, gerade mal eine Stufe ber einer HoldoutPistole. Doch in seiner relativ kleinen Hand machte sie einen klobigen Eindruck. Er hatte noch nie zuvor eine Pistole gekauft. Um die Wahrheit zu sagen, hatte er auch noch nie eine benutzt oder auch nur in der Hand gehalten. Keine echte Pistole. Wie die meisten Mitglieder der First Nation hatte er sich eine Samstagabend Spezial gekauft eine selbstgemachte, einschssige Gummibandpistole, die er fr zwanzig Nuyen vom Barmann einer Kneipe bei den Docks erstanden hatte. Wiederum wie die meisten

seinerFirstNationKameradenhatteerdieWaffejedochniebenutzt undauchnievorgehabt,siezubenutzen.EineGummibandpistolezu besitzen, sie im Grtel zu tragen, war nicht viel mehr als Machogehabe. Er wute, da ein paar Gangfhrer echte Kanonen besaen.EinerhatteeinemrivalisierendenGangmitgliedsogarmal eineKugelinsBeingejagt.FrdiemeistenanderenwareineKanone mehr ein Requisit wie eine Jacke mit den Gangfarben, kein Werkzeug,dasmanbenutzenkonnte. Der Waffenschieber hatte nur gelchelt, als Falcon eine Pistole verlangthatte.DochdasLachenwarihmschnellvergangen,alsder Jugendliche den beglaubigten Kredstab herausholte, den Nightwalker ihm gegeben hatte. Er hatte Falcons Hand ergriffen, um die Gre seiner Handflche zu bestimmen, und dann die Fichettihervorgeholt.IsnichvielKnarre,hattederOrkgegrunzt, sollte dir aber gute Dienste leisten. Die Kanone hatte 425 Nuyen gekostet, die Falcon bezahlt hatte, ohne zu versuchen, den Waffenschieber herunterzuhandeln. Keine Zeit. Er wute mit Bestimmtheit, da er zuviel bezahlt hatte, als der Ork freiwillig einenzustzlichenMunitionsclipdrauflegte. JetzthielterNightwalkerdieWaffehin. DerAmerindianersahauswieDrek,seineHautwarfahlwei,die Augenrotundeingefallen,dieStirnmitSchweiperlenbedeckt.Er sa auf dem Brgersteig, den Rcken gegen eine Hauswand gelehnt, und hatte groe hnlichkeit mit einer Leiche. Genauso hatte Falcon ihn zurckgelassen, bevor er in die Bude des Waffenschiebers gegangen war, und es sah nicht so aus, als htte derRunnerinderZwischenzeitauchnurmitderWimpergezuckt. Also hast du dir n Spielzeug besorgt, hm? Nightwalkers LchelnwirkteebensomattunderschpftwieseinTonfall. Fr dich hab ich auch was, antwortete Falcon. Hier. Er warf einkleinesPckcheninNightwalkersScho. Mit schwerflligen Bewegungen ffnete der Amerindianer das Pckchen und zog ein kleines, rundes, in Plastikfolie verpacktes

Pflaster heraus. Er schttelte das Pckchen, bis auch der brige Inhalt in seine offene Hand fiel: drei kleine, achtkantige Pillen in einem warnenden, leuchtenden Rot. Er sah zu Falcon hoch. Stimulanzpflaster?fragteer. Falconnickte.UnddassindMetas.Metamirgendwas. Metamphetamine,vollendeteNightwalker.RunnersFreunde. DerWaffenschiebersagte,siewrdendichaufpeppen. Aufpeppen? grunzte Nightwalker belustigt. Ja, genau, sie peppen mich auf, nehmen mir die Schmerzen, machen mich unverwundbar oder zumindest machen sie mich glauben, ich sei unverwundbar.Unddann,wenndieWirkungnachlt,kommtder Absturz,undzwareinschwererAbsturz. Falconsahweg.Ichdachte,siewrdenhelfen. Daswerdensieauch,besttigteNightwalker.Duhastdasganz richtiggemacht.Wennichsienehme,werdeichmorgendasLeben hassen.Erlachte.Aberwennichsienichtnehme,erlebeichkein Morgen. Er grinste. Du hast wohl nicht zufllig n Glas Wasser mitgebracht,hm? Nightwalker sah immer noch wie Drek aus, dachte Falcon, aber zumindest sah er nicht mehr so aus, als wrde er jeden Moment abkratzen. Falcon hatte das Stimulanzpflaster auf die hliche Durchschuwunde in den Rippen des Amerindianers gelegt, eine Wunde,dienochschlimmeraussah,alsFalconerwartethatte.Und dann hatte Nightwalker die Metas geschluckt und schmerzhaft gehustet, als die trockenen Pillen in seiner Kehle steckengeblieben waren. FaszinierthatteFalconaufdieReaktiongewartet.WenndieMetas so stark waren, wie Nightwalker gesagt hatte Er brauchte nicht langezuwarten.DasBlutkehrteindasGesichtdesRunnerszurck. Seine eben noch glasigen Augen klrten sich sichtbar. Mit einem schmerzerflltenSthnenrappelteersichauf.Ersiehtimmernoch wieDrekaus,dachteFalcon,aberzumindestnichtmehrtot.

Vorsichtig streckte sich Nightwalker, testete die Beweglichkeit seines Krpers. Er drehte sich in der Hfte und zischte vor Schmerzen, als die Wunde in seinen Rippen durch die Bewegung gedehntwurde. Wiegehtsdir?fragteFalcon. So gut, wie zu erwarten war, also verdammt lausig. Was ich wirklichbrauche,istMagie.DubistnichtzufllignSchamane?Hab ich mir gedacht. Langsam vollfhrte er eine tiefe Kniebeuge. Okay, ichkann gehen. Nicht besonders schnell, aber ich werde es schaffen. Er grinste Falcon an und schlug ihm auf die Schulter. Willstduvorgehen?

5
12.November2053,2343Uhr Was haben Fahrsthle und ffentliche Treppenhuser nur an sich, daMnnerdarinihreBlaseentleerenwollen?fragtesichSly,alssie denGestankroch.(UndFrauenauch,dachtesie,alssiesichandie verkommenaussehendeTippelschwestererinnerte,diesicheinfach auf den Bahnsteig der MonobahnHaltestelle Westlake Center hingehockt hatte.) In zynischen Momenten fragte sie sich, ob es derselbe Instinkt war, der Wlfe und Hunde veranlate, ihr Revier zu markieren. Vor ihrem geistigen Auge konnte Sly eine Motorradgang sehen, deren Mitglieder sich vor der nchtlichen Kreuzfahrt durch ihr Revier die Buche mit Wasser fllten. Sie kicherte in sich hinein, um dann ihre herumvagabundierenden Gedankenzuzgeln.Zeit,sichaufsGeschftzukonzentrieren. Sie befand sich am nrdlichen Ende des Alaskan Way auf Hhe desPier70direktgegenberdemfrischrenoviertenEdgewaterInn. Ein seltsamer Stadtteil, paradox, fast schizophren, dachte sie. Die Westseite der Strae bestand aus protzigen Hotels wie dem Edgewater und Touristenfallen in Gestalt berteuerter Restaurants und Andenkenlden, die Souvenirs und an computerkontrollierten Drehbnken und Pressen produzierte authentische amerindianische Kunst verkauften. berall helle Lichter und elegante Wagen, um die sich aufgemotzte Diener kmmerten, die zustzlich als Leibwchter fungierten. Und auf der Ostseite der Strae Tiefstes, dunkelstes Brachland. Verrostete Eisenbahnschienen, verlassene Lagerhuser. Ausgebrannte oder ausgeschlachtete Autowracks. Stinkende Mlltonnen. Und Ratten, sowohl die vierbeinige als auch die zweibeinige Variante. Das Nebeneinander vonTouristenlandundSprawlsorgtefreinverdrehtesAmbiente. Sly stand im Schatten einer Lagerhaustr gegen eine

Stahlbetonwand gelehnt. Unbenutzt, leerstehend und mit Brettern vernagelt, war das Gebude wahrscheinlich fr den Abbruch vorgesehen, wenn die Stadtplaner so weit waren. Der Eingang, in demSlysichverbarg,warebenfallsvernageltgewesen,aberjemand hatte die Plastikplatten heruntergerissen, wahrscheinlich ein unternehmungslustiger Penner, der damit irgendeinen stinkenden SchuppeninderPennersiedlunggebauthatte,dieamSdendeder DocksausdemBodengeschossenwar.DieWndewarengrozgig mit Graffiti besprht, und auf die Tr hinter ihr war der Hinweis gesprht: Wer hier reingeht, stirbt. Der Mll und die berall verstreuten leeren Drogenampullen besagten, da nicht allzu viele LeutedieWarnungernstnahmen. Sly warf einen Blick auf ihre Uhr dreiundzwanzig Uhr dreiundvierzig.SiewarseiteinerStundehier,undseitdemgingein kalterNieselregenherunter.Siefrstelte.Wielangenoch? SobaldsichderAufruhrimArmadillogelegthatte,warsiedurch die Hintertr geschlpft und hatte Modals Spur aufgenommen. KeinsonderlichschwierigerJobfrjemandenmitihrenKontakten. Sie brauchte nur zu sagen, was sie wollte, ihre Telekomnummer (genauergesagt,dieNummer,aufdieihrKomimMomentgeeicht war) zu hinterlassen und auf eine Antwort zu warten. Ein paar Penner in der Nhe von Smelands Laden hatten auf Befragen erklrt, der schwarze Elf mit der groen Kanone sei auf einer groen schwarzen BMW Blitz abgerauscht. Dieselbe Marke und dasselbeModellwieseinerzeit,alsSlyunder versuchthatten,ihre Affre wiederaufleben zu lassen. Er war ein Gewohnheitstier ein echtes Risiko in seinem Beruf , und sie hatte ihm deswegen oft genug die Hlle hei gemacht. Jetzt war sie natrlich froh, da er seine festen Gewohnheiten hatte. Sie erleichterten ihre Aufgabe ungemein. Sie hatte nicht mit einer sofortigen Antwort gerechnet. Normalerweise brauchte ihr Informationsnetz Stunden oder gar Tage, bis es lieferte. Heute hatte sie Glck gehabt. Der erste Anruf

hattesienachwenigeralseinerStundeerreicht,umkurzdaraufvon anderer Seite besttigt zu werden. Jemand hatte Modal dabei gesehen, wie er ins KamikazeSushi am alten Pier der Washington State Fhren geschlendert war Pier 68, wenn sie sich recht erinnerte. SlykanntedasKamikazeSushi,warselbstschoneinpaarmaldort gewesen. Es war ein weiterer widersprchlicher Aspekt des nrdlichen Hafengebiets, auf der Westseite des Alaskan Way scheinbar vllig fehl am Platz. Ein kleines, stndig berflltes Restaurant, bekannt fr seine nchtlichen Partys (in krasser Miachtung der Schanklizenzen) und fr die Tatsache, da dort klassische Rockmusik in ohrenbetubender Lautstrke gespielt wurde. Altes Zeug Rolling Stones, Doors, Genesis, Yes , Bands, die vor einem Dreivierteljahrhundert angesagt waren. Der Besitzer des KamikazeSushi war ein groer Japaner, der sich Tiger nannte, und wenn er hinter der Sushibar arbeitete, war er die grte Attraktion des Restaurants. Vercyberte Reflexe machten aus Tiger denschnellstenSushikochimPlex,aberdurchseineAngewohnheit, beiseinenGstenDrinkfrDrink mitzuhaltenselbstbeiTrollen, diefnfzigKiloschwereralserwaren,erhieltenseineFhigkeiten immersehrrascheinenDmpfer.AlsResultateinigergeringfgiger ZwischenflleunterAlkoholeinfluwarenvierFingerseinerlinken Hand und zwei seiner rechten Cyberglieder. (Ein immer wiederkehrendes Gercht behauptete, an dem Tag, als er sich den kleinen Finger der linken Hand abhackte, habe er ihn einem betrunkenenGastaufReisundmiteinemKlecksWasabeserviert undbesagterGasthabeihnauchpromptgegessen.)Abernichtsvon alledemschienTigerbremsenzuknnen. SlyhatteungefhreinehalbeStundegebraucht,umvonPuyallup zu den Piers zu gelangen, und sich ziemliche Sorgen gemacht, Modal knne in der Zwischenzeit bereits wieder abgerauscht sein. Dochnein,alssiegegenberdemKamikazeStellungbezog,parkte dieschwereBlitzimmernochdavor.SeiteinerStundeholtesiesich

jetzt in dem Eingang kalte Fe, und wartete darauf, da der Elf herauskam. Whrend sie der Musik lauschte, die sie selbst aus dieser Entfernung noch klar und laut hren konnte, trumte sie davon, sich mit einem Tchen heiem Sake aufzuwrmen. Natrlich unmglich. Der ganze Sinn und Zweck dieser bung bestand darin, Modal allein zu erwischen, ihn an irgendein stilles PltzchenzuschaffenundihmeinpaarbohrendeFragenzustellen. (Siefrsteltepltzlichwieder,dochdiesmalnichtwegenderKlte. EinBilddeskleinenLouisstandihrpltzlichvorAugen,Louis,wie ersichdurcheinVerhrschrie.MiteinigerAnstrengungverdrngte siedasBildindieunzugnglichstenKammernihresVerstandes.) DieseGeschichtehieltsieganzschnaufTrab.Siemuteerfahren, was Modal vorhatte, mute herausfinden, was er ber Yamatetsu und den Anschlag auf ihren Mr. Johnson wute und warum er sie zu finden versuchte. Wenn er fr die andere Seite arbeitete vorausgesetzt, sie war nicht einfach nur paranoid , konnte die Angelegenheit ziemlich heikel werden. Modal war schnell und gefhrlich.DenBeweisdafrhatteerihrnochvoreinpaarStunden geliefert.Siewareinigermaenzuversichtlich,dasieihnmitdem berraschungsmoment auf ihrer Seite rasch und sauber aus dem Verkehr ziehen konnte. Aber das wollte sie gar nicht. Sie brauchte ihnlebendig,unverletztundinderVerfassung,einpaarFragenzu beantworten. Und wenn sich herausstellte, da er sie nicht aus irgendeinem finsteren Grund zu finden versuchte, mute sie auch nochvermeiden,seinenStolzzuverletzenoderihnzusehrinWut zu bringen, so da er ihr sagte, was sie wissen wollte. Sie seufzte. Niemandhattebehauptet,derJobseieinfach.Siesahwiederaufdie Uhr.Machschon,Modal.Beeildich Als sei dieser Gedanke ein Zauber gewesen, um ihn herbeizubeschwren,tauchtedievertrauteGestaltModalsinblauer Lederkluft ganz pltzlich im Eingang des Restaurants auf. Er blieb kurz stehen, ganz offensichtlich, um sich von der kalten Nachtluft den Sakedunst und die Rauschschwaden aus dem Kopf blasen zu

lassen. Dann schlenderte der Elf zu seinem Motorrad, schwang ein BeinberdieMaschineundsetztesichaufdenSattel. Sly hielt den Atem an. Die nchsten Augenblicke waren entscheidend.DerElfhielthartnckiganeinerAngewohnheitfest dem schweren Motorrad, das er so sehr liebte. Wrde er auch an eineranderenfesthalten? Ja!AnstattdieMaschineeinfachanzulassenundloszufahren,griff erinseineTaschenundsuchtenachetwas.Slywute,wonach:dem kleinenComputerModul,dasalleanspruchsvollenFunktionender Blitzkontrollierte.Daeresvorzog,sichnichtaufAlarmanlagenund andere Diebstahlsicherungen zum Schutz seiner Maschine zu verlassen, hatte Modal die Kontrolleiste so verndert, da das Computermodul in einen Tunnel pate, hnlich wie bei einem Autostereo.WennerdieMaschineparkte,zogerdasModulheraus und steckte es in die Tasche. Ohne das Modul war die Maschine praktischtot.EinpotentiellerDiebkonntenichteinmaldenAnlasser starten, geschweige denn die Metallmasse kontrollieren, deren Stabilitt entscheidend vom computergesteuerten Gyroskop unter dem Motorblock abhing. Das Herausnehmen und Wiedereinsetzen des Moduls dauerte mehrere Sekunden Sekunden, die im Falle eines Kampfes den Unterschied zwischen Leben und Tod ausmachenkonnten,dochModalwarzudemSchlugekommen, daihmderSchutzseinesgeliebtenMotorradsdasRisikowertwar. Das bedeutete, ihr blieben ein paar kostbare Sekunden, in denen der Elf die Blitz zum Leben erweckte. Mit dieser berlegung im HinterkopfhattesieihreStellunggewhlt,unddasRisikohattesich ausgezahlt. MiterhobenemKopf,dieAugenstarraufModalgerichtet,scho sie aus ihrem Versteck und rannte ber die Strae. Sie war hinter ihm, auer Sicht jedenfalls hoffte sie das. Dies war hchstwahrscheinlich das grte Risiko. Wenn er auch nur die geringste Bewegung aus dem Augenwinkel wahrnahm, wenn er sich umdrehte, um genauer hinzusehen, konnten ihn seine Reflexe

den Ares Predator ziehen und sie abknallen lassen, bevor er sie berhaupterkannte. DochdasGlckwarwiederumaufihrerSeite.Alssiedieandere Straenseiteerreichte,hattederElfgeradedasComputermodulaus derTaschegezogen,jedochoffensichtlichSchwierigkeiten,esinden Tunnel zu schieben. Betrunken? fragte sie sich. Mglicherweise, wennmanbedachte,daerbereineStundeimKamikazegewesen war. Und wenn Modal ein Bekannter oder gar Freund von Tiger war, wrde ihm der Sushikoch ein paar Drinks auf Kosten des Hauses serviert haben. Nach allem, was sie ber den Elf wute, wrdeersiekaumabgelehnthaben. SieverlangsamteihrTempozueinemnormalerenraschenGehen. DerschwereRugerSuperWarhawkmitverkrztemLaufwareine beruhigendeMetallmasseinihrerManteltasche.SieschlodieHand festerumdenKolbendesRevolversundvergewissertesich,dadie Waffeentsichertwar. Fast da. Der Elf hatte noch nicht aufgeschaut, sie noch nicht bemerkt. Er fummelte nach wie vor mit dem Modul herum, whrend er unterdrckte CockneyFlche vor sich hin murmelte. FnfMeter,drei Sie war immer noch einen Schritt von ihm entfernt, als seine Instinkte geschrft durch die Jahre auf der Strae und vom Alkohol nur leicht getrbt schlielich Alarm schlugen. Sein Kopf fuhr herum, und sie sah, wie sich seine dunklen Augen vor berraschung weiteten. Dann zuckte seine Hand unter die Jacke, griffnachdemPredatorimSchulterhalfter. Dochzuspt.Slywarfsichbereitsvorwrtsundschlangihmden linken Arm um die Schulter, whrend sie ihm den Lauf ihres WarhawkindierechteNierebohrte.Nicht!flstertesieihmrauh insOhr. Seine Hand erstarrte Zentimeter vor seiner Waffe. Einen Augenblick lang konnte sie unter ihrem Arm die Anspannung in seinen Muskeln spren, whrend er berlegte. Dann entspannte er

sichmiteinemSeufzen.Erwarschnell,daswutesie,abernichtso schnell, und das hatte er ebenfalls erkannt und sich damit abgefunden. Auch sie gestattete sich ein wenig Entspannung. Die Furcht war sehr real gewesen, die Furcht, da er es mit seinen vercyberten Reflexen gegen ihre normalen darauf ankommen lassen knnte. Er htteesnichtgeschafft,denVersuchnichtberlebt,dessenwarsie sicher. Ihre einzige Mglichkeit htte darin bestanden, ihm eine KugelinsRckgratzujagen,wenngleicherihrtotnichtsntzte.Ihr anderes Problem wre die dringende Notwendigkeit gewesen, aus dieserhervorragendbewachtenHafengegendzuentkommeneine Mrderin, an deren Kleidung noch das Blut ihres Opfers klebte. Keine angenehme Vorstellung. (Noch weniger angenehm war der Gedanke, jemanden zu tten, an dem ihr einmal sehr viel gelegen hatteaberdarberkonntesiejetztnichtnachdenken.) Modalseufzteerneut.EinGesichtausderVergangenheit,sagte erleichthin,imKonversationston.Wiegehts,SharonLouise? Zu ihrer berraschung und zu ihrem Schrecken sprte sie beimKlangseinerStimmeeinenStichderEmotion.SharonLouise. Damals in Tokio war sie noch unter ihrem richtigen Namen aufgetreten,bevorsieSlyalsStraennamenangenommenhatte.Nur Sharon. Aber nachdem Modal ihren zweiten Vornamen erfahren hatte, nannte er sie immer mit beiden. Sharon Louise. Er war der einzige,dersiejemalssogenannthatte.Selbstjetztnochweckteder NameErinnerungenseinesanfteStimmeimDunkeln,dasGefhl seinesKrpers,dersichanihrenschmiegte Sly,schnapptesie,wobeisiezwarderVersuchungwiderstand, demWortdurcheinenStomitdemRevolverlaufmehrNachdruck zuverleihen,dochnurknapp. Scheinbar unbesorgt zuckte er die Achseln. Wie du meinst, sagteervernnftigerweise.Esistlangeher,Kleines. Sie schttelte verrgert den Kopf, mehr ber sich selbst als ber ihn.WirmacheneinenSpaziergang,sagtesie.

Er schwieg fr einen Augenblick. Wenn du mich erledigen willst,sagteerschlielich,danntuesjetztundmachSchlu. Das versetzte ihr einen Schock. Nicht die Worte, nicht das Ansinnen. Die Einstellung war ihr nicht vllig fremd. Sie htte wahrscheinlich dasselbe empfunden, wren die Rollen vertauscht gewesen. Wenn sie sich vorstellte, da jemand sie geeken wollte, dannwrdenjeneletztenSekundendiedenkbarschlimmsteFolter seinderlangsameSpaziergangberdieStraeindenSchattender Lagerhuser und dann, erst dann, die Kugel in Kopf oder Hals. Nein,nichtdieWortewarenes,diesiepackten. Es war sein Tonfall, die ruhige, emotionslose, fast gelassene Art, wie er sie aussprach. Und die Tatsache, da sie in den Schultern unter ihrem Arm berhaupt keine Anspannung sprte. Er redete ber seinen Tod, als als diskutierten sie die Frage, wo sie noch einen Drink nehmen und ob sie dann in seiner Bude oder ihrer schlafen sollten. Und das war auf einer tieferen Ebene unglaublich bestrzend. SieunterdrckteihreReaktiongnadenlos.DeineKanone,sagte sieentschlossen. Er zgerte einen weiteren Moment, und sie konnte seine Gedanken fast spren, als er seine Chancen berschlug. Dann zuckteerdieAchseln.Wennduessohabenwillst.Langsamgriff ermitderlinkenHand,vondersiewute,daesseineschwchere war, unter die Jacke und zog den Predator mit zwei Fingern aus demHalfter. Sie nahm ihn ebenfalls mit der Linken und lie ihn rasch unter ihremMantelverschwinden.DanntratsieeinenSchrittzurckund legte damit etwa einen Meter zwischen sich und ihn. Nach allem, was sie ber ihn wute, hatte Modal zwar vercyberte Reflexe, sich jedoch niemals irgendwelche Cyberwaffen implantieren lassen. Keine Dornen, keine Klingen. Mittlerweile waren jedoch ein paar Jahrevergangen.Slyglaubtenicht,daersichmittlerweileunterden Laser begeben hatte implantierte Waffen waren nicht sein Stil ,

aber sie wrde nicht ihr Leben darauf wetten. Sie packte den RevolverinihrerManteltaschefesterundschobihneinwenigvor, sodaderLaufdenStoffausbeulte.NureinenAugenblicklang,um ihndaranzuerinnern,dasieihnimmernochgeekenkonnte,bevor ernahegenugansieherankam,wennsiewirklichmute. Er nickte, besttigte die wortlose Kommunikation. Und was jetzt?fragteerleise. Wir machen einen Spaziergang, sagte sie wieder. ber die Strae und hinter das Lagerhaus. Und keine unbedachten Bewegungen, okay? Ich will dich nicht geeken, aber ich werde es tun,wenndumichdazuzwingst. Ernicktewieder.Ichwei,sagteergelassen.Okay,esistdeine Party. Er stieg von seinem Motorrad und schlenderte gleichmtig berdieStrae.SiefolgteihmmiteinigemAbstand. Auf halbem Weg drehte er sich zu ihr um. Einen schrecklichen Augenblick lang dachte sie, er wolle etwas versuchen. Sie umklammertedenRevolverfester.Docherlcheltenur.Ichknnte dich ziemlich in Verlegenheit bringen, weit du, bemerkte er, immer noch im Konversationston. Ein Hllenspektakel machen, schreien:DasMiststckhintermirhatzweiverdammteKanonen! Aberdaswirstdunicht,sagtesie,wobeisiemehrZuversichtin ihreStimmelegte,alssietatschlichempfand. Er ging weiter, wobei er noch ein paar Sekunden darber nachdachte. Nein, werde ich nicht, entgegnete er dann ber die Schulterhinweg. InderrelativenDunkelheithinterdemLagerhaus,auerSichtder Strae,begannSlysichsichererzufhlen.SiezogdenWarhawkaus derTascheundrichteteihnaufModalsHinterkopf. Er drehte sich zu ihr um, die Augen fest auf den schweren Revolver gerichtet. Also hast du tatschlich eine eigene Kanone, sagteer.Ichhabemichschongewundert. Sie berhrte den Abzug des Warhawk, was den Ziellaser aktivierte,undplaziertedenrubinrotenPunktaufseineStirn.Knie

dich hin, sagte sie kalt, und verschrnk die Hnde hinter dem Kopf. Errhrtesichnicht.IchwillnichtaufdieKnie. Ich sagte dir doch, ich will dich nicht geeken, schnauzte sie. Runtermitdir. Er zuckte die Achseln, als komme es nicht so darauf an. Aber er gehorchte. Sly entspannte sich ein wenig mehr. Mit seinen vercyberten Reflexen war der Elf immer noch schrecklich gefhrlich insbesondere dann, wenn er dachte, da sie abdrcken wollte , aber zumindest wrde er sich in dieser Stellung nicht so rasch in Bewegungsetzenknnen.SieliedenAbzugdesRevolverslos,und derLasererlosch. Er sah zu ihr auf, lchelte. Ich schtze, du willst dich ein wenig unterhalten. Sie holte tief Luft, versuchte ihre Emotionen in den Griff zu bekommen. Irgend etwas stimmte hier nicht, aber sie hatte keine Ahnung, was. Modal war einfach zu ruhig. Nicht entspannt, denn sie konnte die Anspannung seines Krpers erkennen. Doch es war eine Anspannung der Bereitschaft wie bei einem sprungbereiten Panther,nichtdieAnspannungderFurcht.SeineAugenwarenwie Zielfernrohreaufsiegerichtet,abersiegabenkeineoffensichtlichen Emotionenpreis. Eigentlich ist es egal, sagte sie sich entschlossen. Ich hab ihn im Griff.Eristungefhrlich. Siezwangsichdazu,ihreStimmegleichermaenruhigklingenzu lassen.ErzhlmirvonYamatetsu,sagtesie. Ernickte,fastzusichselbst.Dannweitduesalso. Was wei ich? fragte sie sich, gab sich jedoch alle Mhe, ihre Verwirrungnichtnachauendringenzulassen.Vielleichterzhlter mirmehr,wennerglaubt,daichbereitsBescheidwei. Ichweieiniges,sagtesie.Undichvermutenochmehr.Aber ichbrauchedieBesttigung.

Daraufhin lchelte Modal. Mir hat deine Vorgehensweise schon immergefallen,Sly.DasabsichtlicheZgernvorihremNamen versetzte ihr einen Stich. Gute Verhrtechnik. La den Befragten niewissen,wievielduschoninderHandhast. Yamatetsu,erinnertesieihn.ArbeitestdufrdenLaden? Er zgerte, seine Augen suchten in ihren nach irgendeinem Hinweis. Ja, sagte er schlielich. Um dann hastig hinzuzufgen: Abernichtso,wieduwahrscheinlichdenkst. Erzhlmiralles,drngtesie.Undlgmichnichtan.Wenndu lgst,legichdichsofortum. Er nickte. Ja, sagte er langsam, das wrdest du tun, nicht wahr? Okay, die Wahrheit. Yamatetsu ist hinter dir her. DurchkmmtdieSchattenmiteinemganzfeinenKamm.Siehaben Leute darauf angesetzt ihre eigenen plus vielleicht ein Dutzend angeheuerteRunner. Unddugehrstnichtdazu? Er schttelte lchelnd den Kopf. Nicht direkt. Ich bin kein Shadowrunnermehr.EsisteinSpielfrjungeHpfer,dasweitdu. Es gibt verwegene Runner, und es gibt alte Runner. Aber es gibt keineverwegenenaltenRunner. SieschnitteineGrimasse.Eristjngeralsich,dachtesieemprt. Wiehngstdudannmitdrin?fragtesierauh. Was machen in Rente gegangene Shadowrunner? fragte er rhetorisch, ne verdammte Boutique erffnen? Damenhte verkaufen? DubisteinSchieber.DieWorteklangeninihrenOhrenwieeine Anklage. Ins Schwarze getroffen, sagte er mit einem Grinsen. Ich bin immer noch im Spiel, ich kann alle meine alten Connections weiterbenutzen, aber ich mu meinen Arsch nicht mehr aus dem Fenster hngen und darauf warten, da ihn mir jemand wegschiet. Sie nickte langsam. Also ist Yamatetsu zu dir gekommen, um

Runner anzuheuern. Sie dachte laut. Wer ist Yamatetsu Seattle? ImmernochJacquesBarnard? Du bist nicht mehr auf dem laufenden. Barnard ist vor drei MonatendieTrepperaufgefallen.EristjetztinKyotoundschwelgt zweifellos im Luxus. Nein, es ist Blake Hood n Zwerg und n richtig reizender noch dazu. Neben Blakey sieht Barnard wie n Muttershnchenaus. WievieleRunner? ModalzucktedieAchseln.BlakeyteiltdenKuchenimmergerne. ErgibtnieallesaneinenSchieber. WievieleKontraktehaterdirangeboten? Acht.UndnochdazumitSpitzentarifen. Sly hrte den Puls in ihren Ohren pochen. Acht hochbezahlte Runner. Wahrscheinlich kannte sie ein paar von ihnen. Wie schon gesagt, Seattle war keine groe Stadt, nicht in den Schatten und das machte es noch schlimmer. Kein Profi leistete sich Gefhle, wennesumsGeschftging,unddieLeute,diehinterihrherwaren, mochten ihre Gewohnheiten kennen und wissen, wo sie wohnte. Drek,dachtesie,vielleichthabeichheutenachtsogarmiteinemvon ihnen geredet. Schnell berdachte sie noch einmal, was sie ihren InformantenamTelekomerzhlthatte.Wahrscheinlichzuviel. Wem,zumTeufel,sollichtrauen?fragtesiesich,whrendsichdie Furcht in ihrem Magen zu einem dreckigen Schneeball zusammenklumpte.Niemandem! SiefunkelteModalan.UndnatrlichhastdudieachtKontrakte erfllt,beschuldigtesieihnmitbittererStimme. Natrlich, antwortete er ungerhrt. Geschft ist schlielich Geschft. Und selbst wenn ich es nicht getan htte, Blakey wre ganzeinfachzueinemanderenSchiebergegangen,nicht? Sie mute die Logik dessen, was er sagte, akzeptieren, aber dadurch fhlte sie sich nicht besser. Du hast selbst nach mir gesucht,odernicht?knirschtesie. ErhobeineAugenbraue.AlsowarstdutatschlichimArmadillo.

Dasdachteichmir. Warum? grollte sie. Was wolltest du tun? Mich persnlich erledigenunddasKopfgeldeinstreichen? Modal schwieg einen Augenblick. Ich wei nicht, was ich tun wollte,unddasistdiereineWahrheit.ErschtteltedenKopf.Das Kopfgeld wre ganz nett gewesen. Zehn K sind n Haufen Kohle, unddieZeitensindschlecht.Aberbeiallem,wasmirheiligist,ich weinicht,wasichgetanhtte.Dichumlegen?Dichwarnen?Keine Ahnung. Gegen ihren Willen starrte Sly wieder in die Tiefen jener schwarzen Augen. Sie waren immer noch klar, zeigten nicht die leiseste Regung von Furcht oder irgendeiner anderen Emotion. Er konntelgen,abersieglaubteesnicht. Aber Drek, zehn K. Ein Kopfgeld von zehntausend Nuyen. Jemandistwirklichscharfaufmich. Warum? wollte sie wiederum wissen, doch diesmal meinte sie etwasanderesdamit.WarumistYamatetsuhintermirher? ErzucktedieAchseln. Wut flammte in ihrer Brust auf und verdrngte fast doch nicht ganzdieAngst.Bistdunichtzumindestneugierig? Nichtwirklich.ModalsStimmewarruhig,gelassen.Eigentlich spielteskeineRolle.DutzendevonLeutensindhinterdirher.Was auch der Grund dafr sein mag, sie werden dich ziemlich bald finden,unddannbistduerledigt. Sie starrte ihn wieder an. Mit einer anderen Betonung htten die Worte eine Drohung sein knnen. Doch so, wie Modal sie aussprach,warensiediebloeFeststellungeinernacktenTatsache. Wassieumsoerschreckendermachte. Weit du es? Aus Modals Worten sprach nur mige Neugier, mehrnicht. Ich glaube es zu wissen, dachte Sly, whrend sie sich einbildete, das Gewicht der beiden Datenchips der eine mit Morgensterns Personalakte und der andere mit Louis verschlsselter Datei in

ihrer Tasche spren zu knnen. Nur Einbildung, natrlich. Jeder Chip wog selbst mit Etui nicht mehr als eine Feder. Einen Augenblick lang versprte sie das berwltigende Verlangen, sich Modalanzuvertrauen,ihmihreVermutungenmitzuteilen. Abernatrlichwardasvlligunmglich.Erkonntezuleichteine Kehrtwendung vollziehen und Yamatetsu verraten, wieviel sie herausbekommenhatte.SieschtteltedenKopf. Tjadann.ErzucktedieAchseln. UnddasbrachtesienatrlichdirektzueineranderenFrage.Was, zumTeufel,solltesienurwegenModalunternehmen?Sicheinfach umdrehen und weggehen? Wahrscheinlich. Aber sie hatte ihm indirekt und mehr zufllig besttigt, da sie mit Theresa Smeland befreundet war. Das bedeutete, er konnte dieses Juwel von einer Information an Yamatetsu weitergeben. Und wie wrde man dort damitumgehen? Wahrscheinlich auf dieselbe Weise wie bei Louis. Das konnte sie Theresanichtantun.Slykonnteuntertauchen.Esgabnichts,wassie in Seattle hielt jedenfalls nicht richtig. Doch Theresa hatte das Armadillo und zweifellos einen groen Teil ihrer Geldmittel in die Bargesteckt.SichbeiNachtundNebeldavonzuschleichen,wrefr Smelandgenausogewesen,wiewennSlyihrenRentenfondshtte zurcklassen mssen. Damit wrde Smeland nur das bleiben, was sie tragen konnte, plus all das, was sie flssig hatte, whrend das Geschft,dassiesichaufgebauthatte,imEimerwar.TolleMethode, eineFreundindafrzubelohnen,dasieeineFreundinwar,keine Frage. UndModalselbst.Drek. Seine Augen waren immer noch auf sie gerichtet stetig, unbesorgt.Dochdalagnochetwasanderesinihnen,selbstwennsie keine Emotion erkennen konnte. Ein wissender, verstehender Ausdruck. Erweies,dachtesie.Erwei,wasichdenke.Siekonnteseinem Blick nicht begegnen, sah weg. Sah auf den abfallbersten Boden.

Sah auf die Rckseite des unbenutzten Lagerhauses, hoch zu den Lichtern der Stadt, die sich ber der zur Elliot Avenue fhrenden Anhhe zeigten. Sie umklammerte den Warhawk fester. Zur Hlle damit Michzugeeken,wrederbequemsteAusweg,sagtederfarbige Elfglattundsprachdamitihretiefsten,schmerzhaftestenGedanken aus.Aberesistnichtdereinzige. Sie sah ihn wieder an, wobei sie ganz genau wute, da sich ihr lautloses Flehen, ihre stumme Bitte, ihr einen anderen Weg zu zeigen, in ihrer Miene widerspiegelte. Rede, sagte sie mit rauher Stimme. Du kannst mich nicht einfach laufenlassen, sagte er mit so ruhigerStimme,alsunterhalteersichberdasWetter.Duglaubst, ich wrde mit meinem Wissen sofort zu Yamatetsu rennen. Ich kenne dich, Sharon Louise, ich wei, wo du normalerweise rumhngst.IchkenneeinenganzenHaufendeinerKumpel.Undich wei,daduhierbist.SelbstwenndumirmeineganzeAusrstung abnehmen wrdest, knnte ich in zwei Minuten am nchsten Telekom hngen, wenn du mich einfach so gehen lieest. Fnf Minuten spter wrde die ganze Gegend von YamatetsuLeuten wimmeln. Und wie weit knntest du in sieben Minuten kommen? Nichtweitgenug?Habichrecht? Sie nickte jmmerlich. Er zhlte nur die Grnde auf, warum sie ihn tten mute. Wollte er an etwaige Gefhle appellieren, die sie vielleichtnochfrihnhegte?(GabesnochGefhle?Ja,zumTeufel, esgabnochwelche.)Dochwennerdastat,schtzteersiefalschein. Sie wrde sich danach hassen, wenn sie ihn umbrachte, aber sie konntees.Fallsntig.Undsiewrde.IhrFingerspanntesichumden Abzug.DerLaserpunktzitterteaufderBrustdeskniendenElf. AberesgibtnocheineandereMglichkeit.Sogarjetzt,denTod vorAugen,verrietseineStimmenichts,wederFurchtnochFlehen. Rede,fordertesieihnerneutauf.DiesmalwarihreStimmeein Flstern.

Benutzmich,SharonLouise,sagteer,undderNamedurchfuhr sie wie ein Messer, das sich in ihren Eingeweiden drehte. Dreh mich um. Sorg dafr, da ich nicht mehr fr Yamatetsu arbeiten kann. Sorg dafr, da ich keine andere Wahl habe, als mit dir zusammenzuarbeiten. Wie?DasFlehenbliebihrfastinderKehlestecken. Ich knnte sagen: Vertrau mir, sagte er mit einem Kichern, aber ich wei, was mir das einbringen wrde. Er sah bedeutungsvoll auf den Laserpunkt hinunter. Schwrz mich bei Yamatetsu an. Kompromittier mich, la es fr Blakey so aussehen, als htte ich ihn an dich verkauft. Er wird es glauben. Er traut niemandem,underwei,dawirErbrachab. Sie schwieg einen Augenblick. Sie konnte ihreHnde nicht mehr spren,warvomEllbogenabwrtstaub,dochdieBewegungendes Laserpunkts verrieten ihr, da sie zitterten. Hrt sich ganz vernnftigan,dachtesie.Waser sagt,ergibteinenSinn.Siewollte ihmglauben.Siewollte Ichsagedir,wie.Eswirdklappen,SharonLouise. Sly! Eswirdklappen,Sly. Pltzlich flammte der Zorn in ihr auf, ein verzehrendes Feuer berwltigender Wut. Sie ri die Kanone zur Seite und zog durch. DerschwereRevolverdonnerte,schluginihrerHandaus.Siehrte die Kugel neben Modal in den Boden schlagen. Er zuckte beim Gerusch der grokalibrigen Kugel, die an seinem Ohr vorbeipfiff, zusammen. Doch sein Blick blieb starr auf ihr Gesicht gerichtet, in seinenAugenundseinemGesichtzeigtesichnichts. ZeigeinGefhl!schriesieihnan.ZeigirgendeinGefhl!Esist, alswrstdunverdammterZombie!Was,zumTeufel,stimmtnicht mitdir?Ichknntedichtten! Ichwei.ImmernochnichtdiegeringsteSpureinerEmotion. SiebezwangihreWut, frbteseinenNasenrckenmitdemLaser einindemWissen,daerihmindenAugenbrennenmute.Seine

Pupillenzogensichzusammen,dochdaswardieeinzigeReaktion. Wasistes?flstertesie.Sagesmir. Immer gefhlsbetont, Sly, bemerkte er im Konversationston. ImmerkommendirGefhleindieQuere.Genauso,wieesbeimir mal war. Bist du das nicht leid? Macht dich das nicht manchmal fertig? Er wartete nicht auf ihre Antwort, sondern stellte eine weitereFrage.HastdujevonDeadheadgehrt? Von seiner Frage aus dem Gleichgewicht gebracht, schttelte sie nurwortlosdenKopf. Eine Droge, erklrte er ohne Umschweife. Sie koppelt die Emotionen ab. Sie sind immer noch da, aber dein Bewutsein hat keinen Zugang mehr zu ihnen. Wenn du sie nimmst, kannst du deineGefhlenichtmehrempfinden.KeineAngst,keineWut.Und, wasdasWichtigsteist,keineTrauer.Darfich?Erbewegtedielinke Hand. IhrFingerspanntesichumdenAbzug.Nureinkleinwenigmehr Druck,underhatteeineKugelimKopf.Sienickte. Langsam, behutsam griff er in eine der Auentaschen seiner Lederjacke und zog etwas heraus. Hielt es ihr hin. Eine kleine Plastikflasche, die Dutzende kleiner schwarzer Pillen enthielt. Deadhead, erklrte er unntigerweise. Er stellte das Flschchen aufdenBodenundverschrnktedieHandwiederhinterdemKopf. IchnehmedasZeugjetztseitdreiJahren. Sie starrte die Pillen an und sah ihm dann wieder in die Augen. Wann hast du damit angefangen? Es bedurfte einer gehrigen Anstrengung,umdieWorteherauszubringen. Balddanach. UndwasSiekonntedieFragenichtbeenden. Zuerstwaresgenaudas,wasichbrauchte.Allesistnochda,alle Sinneswahrnehmungen. Die Sinne werden nicht beeintrchtigt. AberdiegefhlsmigenReaktionensindeinfachausgeschaltet. Ich kann alles tun, ohne da mir Gefhle in die Quere kommen. Genau das richtige fr einen Shadowrunner, nicht? Das dachte ich

jedenfalls.KeinSchmerz,keineReue,keineSelbstqulereienfrdie Entscheidungen, die man getroffen, die Fehler, die man gemacht hat.ErzucktewiederdieAchseln.NatrlichwerdenalleGefhle ausgeschaltet. Ich kann keine Trauer mehr empfinden, aber auch keine Freude. Nur wenn ich andere Pillen schlucke. Und es gibt Nebenwirkungen. Die gibt es immer bei Dingen, die dich so tiefgreifendbeeinflussen.Esfhltsichan,alstrgeicheineKlammer um die Stirn, manchmal fest, manchmal lockerer, aber immer vorhanden. Und wenn ich die Menge falsch dosiere, nehmen die Stimmen der Leute manchmal eine eine Art metallischen Unterton an. Aber das ist nur ein geringer Preis, findest du nicht auch? Nein! wollte sie schreien. Es ist nicht richtig. Das ist kein Leben. Gefhlesindschlielichdas,wasunsvondenTierenunterscheidet, oder?Wirhandelnnichteinfach,wirempfinden.Aber Aber hatte die Vorstellung nicht auch etwas fr sich? Keine emotionalen Qualen mehr. Keine Nchte mehr, in denen du im Dunkeln aufwachst und dich die peinigenden Fragen berfallen? Keine Angst mehr, die an deinen Eingeweiden zerrt und dich innerlich zerfrit. Keine Augenblicke finsterster Schwrze mehr, in denen es einfach nicht mehr der Mhe wert scheint weiterzumachen. SieschtteltedenKopf.Nein.ManchmalwarendieGefhlenicht angenehm.Aber,Drek,eswarenihreGefhle. Warumhrstdunichtauf?fragtesie,unddannkamdieFrage, diesieeigentlichstellenwollte.Kannstduaufhren? Er lchelte ihr zu. Ein Lcheln, von dem sie wute, da es eine Maske,eineleereFassadewar.EinHabitus,denersichangewhnt und noch nicht wieder abgelegt hatte wie ein Krppel, der sich an einem Bein zu kratzen versucht, das nicht mehr da ist. Der Straendoc, der mich auf diese Dinger gebracht hat, sagte, nach kurzer Zeit trete eine Gewhnung ein, sagte er leise. Nur eine Gewhnung. Spter fand ich heraus, da sie krperlich schtig

machen. Mehr noch als Heroin, mehr noch als Nikotin, mehr noch als Cram Nein, Sly, ich kann nicht aufhren. Und ich wrde es auchgarnichtwollen,selbstwennichknnte.Ichsagte,dieGefhle sindallenochda,ichhabenurkeinenZugangmehrzuihnen.Wie wrde es dir gefallen, auf einen Schlag mit einem Dreijahresvorrat an Gefhlen konfrontiert zu werden? Gefhlen, die du nicht verarbeitethast?Undalleaufeinmal?ErschtteltedenKopf.Da wremirschonlieber,wennduabdrckenwrdest,undEnde. SiesahaufihreWaffe,bemerkte,dasieimmernochkurzdavor stand zu schieen. Mit einiger Mhe nahm sie den Finger vom Abzug. Als sie die Waffe senkte und Modal wieder ansah, konnte sie nicht die geringste Spur von Emotion, von Erleichterung entdecken.VorEkeldrehtesichihrfastderMagenum. IchverpfeifdichbeiYamatetsu,sagtesieschroff.Sagmir,wie ichesmachensoll.

6
13.November2053,0230Uhr Beim Gehen spielte Falcon mit der Fichetti herum. Sie fhlte sich solide an, ein wenig schwerer, als er erwartet hatte, ein hervorragend bearbeiteter Klumpen aus Metall und Keramik. Ihre Umrisse waren glatt, geschftsmig, ohne Ausbuchtungen oder Vorsprnge, die sich in einem Halfter oder einer Tasche verfangen konnten. Sogar das unter dem Lauf montierte Laserzielrohr war stromlinienfrmiggerundet.DieWafferiefeinGefhlderSicherheit in ihm wach, ganz anders als seine Gummibandpistole. Die Gummibandpistole mochte tdlicher sein, weil sie eine grokalibrigere Kugel als die Fichetti verscho, doch Falcon hatte immer geargwhnt, da die Gummibandpistole aufgrund ihres provisorischen Charakters viel gefhrlicher fr ihn als fr sein Ziel war,sollteersiebenutzen.GanzandersdieFichetti. NochniezuvorneKanoneinderHandgehabt,was? Falcon drehte sich um. Nightwalker musterte ihn mit einem schwachenGrinsen.Herablassung? Das junge Gangmitglied sprte ein Brennen auf den Wangen, wute,daererrtete.Klarhabich.DieLgegingihmraschber dieLippen.Schonimmer. Der Shadowrunner sagte nichts, sondern fixierte ihn nur mit stetigem Blick. Sein Lcheln vernderte sich nicht, Falcons Interpretation desselben hingegen schon. Nicht Herablassung, sondernVerstehen.DaswareingroerUnterschied. Nein,korrigiertesichFalconleise.NurneGummibandpistole. Ichschtze,daszhltnicht. Da hast du recht, stimmte Nightwalker zu. GummibandpistolensindwasfrStraenpunks.BevorFalconan dieser Bemerkung Ansto nehmen konnte, streckte der Runner die Handaus.Gibsiemalher.

Falcon sah ihn berrascht und mit einer Spur Mitrauen an. Warum? Nightwalkerseufzte.Ichwillsiemirnurmalgenaueransehen, sagteergeduldig.Michdavonberzeugen,dadunichtbersOhr gehauen wurdest. Was hast du dafr bezahlt? Als Falcon es ihm sagte,schtteltedergroeAmerindianerdenKopf.Spitzenpreis, verkndeteer,abermachdirdeswegennichtinsHemd.Duhattest keine Zeit, dich groartig umzusehen. Aber merk es dir und denk nchstesmaldaran. Falcon nickte und gab ihm die Pistole. Ich wute, der Wichser ziehtmichab,dachteer. OhneausdemTrittzu kommen,scheinbarsogarohnedie Waffe anzusehen, nahm Nightwalker die Pistole auseinander. Bettigte den Lademechanismus, prfte die Kammer, untersuchte den Lauf nachUnregelmigkeiten.Fastneu,kaumgebraucht,bemerkteer, indem er die Waffe wieder zusammensetzte. Ist aber eingeschossen.LetztenEndeshastdudochnochnganzgutenDeal gemacht,Chummer.ErprftedasMagazin,dasinseinenriesigen Hndenwinzigwirkte.DannversetzteerihmeinenleichtenSchlag, so da es einrastete. Hast du mit deiner Gummibandpistole je geschossen?FalconschtteltedenKopf.Hastdujemitirgendwas geschossen? Ein weiteres Kopfschtteln, diesmal jedoch zgerlicher. KeinGrundzurPanik.DerbesteRunistimmerder,vondemdu nachHausezurckkehrst,ohneMuniverbrauchtzuhaben.Ergab Falcon die Waffe zurck und steckte die Hnde in die Taschen. Dann blieb er stehen und lehnte sich lssig gegen eine Hauswand. Ichwill,dadusiejetztausprobierst. Hh?Echtintelligent,Falcon,schaltersichselbst,nechtcooler Spruch.AberderVorschlagdesRunnershatteihnvlligberrascht. Hier? Warum nicht? Nightwalker zuckte die Achseln. Besser, sich jetztansiezugewhnen,alsspter,wennderDrekamDampfenist,

habichrecht? WasistmitdemKrach? Wir sind hier in ner verdammten Hintergasse im verdammten Seattle, sagte Nightwalker mde. Glaubst du, irgendwer kommt angerannt,wenndueinenlausigenSchuabgibst?Tues. Falcon musterte das Gesicht des lteren Mannes. Seine Augen blickten ernst, aber seine Lippen waren zur Andeutung eines Grinsens verzogen. Glaubt er, ich htte nicht den Schneid? fragte sich Falcon. Er zuckte die Achseln und versuchte, Nightwalkers cooles Gehabe nachzuahmen. Ja, warum eigentlich nicht? Worauf zieleich? Nightwalker deutete mit dem Zeigefinger auf einen etwa ein DutzendMeterentferntenMllcontainer.Daswirdreichen,sagte ertrocken. NocheinverdammterMllcontainer.Essahganzsoaus,alssollte es eine dieser Nchte werden. Falcon enthielt sich jedoch jeglichen Kommentars, hob nur die Pistole und nahm die, wie er glaubte, richtigezweihndigeSchuhaltungein.ErlegtedenFingeraufden AbzugwobeierimletztenAugenblickdarandachte,dieWaffezu entsichern und krmmte ihn ein wenig. Der Laser leuchtete auf und malte einen roten Fleck auf den dunkelblauen Container. Der Zielpunktzitterteundberuhigtesichdann,alserdenKolbenfester packte.ErholtetiefAtem,hieltihnan.Zogdurch.DerLaufruckte nachlinks. Aber kein Schu lste sich. Kein Knall, kein Rckschlag, nur ein scharfesmetallischesKlicken. Bevor er reagieren konnte, scho Nightwalkers Hand scheinbar aus dem Nichts nach vorn, packte die Kanone und hielt sie vollkommenruhiginihrerneuenPosition.Hey!riefFalcon. Daneben, Chummer, sagte Nightwalker schlicht, die Pistole immernochunbeweglichhaltend.Siehmal,woderZielpunktist. Falcon sah. Der Laserpunkt flackerte auf einer Hauswand etwa einen Meter ber und mindestens einen Meter neben dem

Mllcontainer. Siehst du das? betonte Nightwalker. Du hast mit dem Rckschlag gerechnet und wolltest ihn unbewut ausgleichen. DeshalbhastdudieKanoneverrissen,alsdudichangespannthast. Siehstdu?ErliediePistolelos. Siehatnichtgeschossen,sagteFalconanklagend. Nightwalker kicherte nur. Griff in seine Tasche, nahm etwas heraus und streckte Falcon dann die Hand entgegen. Zehn mantelloseKugelnrolltenberseinegroeHandflche. Erhattesieeingesteckt,alserdieKanoneberprfthatte,wurde Falconklar.Warum?fauchteer. ZweiLektionenaufeinmal,sagteNightwalkerjetztmiternster Miene. Erstens: Niemand glaubt, er wappnet sich gegen den Rckschlag,abererhrtnichteherdamitauf,bisihmklarwird,da er es doch tut. Dies war die beste Art, es dir zu zeigen. Und zweitens: Glaub nie wirklich nie jemandem, der dir sagt, eine Kanone sei geladen. Sieh immer selber nach. Hast du mich verstanden? Falconnicktezgernd,whrenderdenamerindianischenRunner mit neuem Respekt musterte. Offensichtlich machte er diesen Drek nichtzumerstenmal.Danke,sagteerleise. Kein Problem. Alle Grnschnbel machen dieselben Fehler. GleichzeitigschlugerFalconkrftigaufdieSchulterundentkleidete seineWortedamitjeglicherBeleidigung.ErgabFalcondieKugeln. LadedieWaffe,unddannlaunsweiter. Falcon folgte dem groen Mann, whrend er versuchte, die sich leicht fettig anfhlenden, mantellosen Kugeln nur unter Zuhilfenahme seines Tastsinns in das Magazin zu stopfen. Hinter denSchattenstecktmehr,alsichdachte,sannereineErkenntnis, dieuerstbeunruhigendwar. Es war nach drei Uhr, als sie schlielich die Ecke Eighth und Westlake erreichten. Denny Way lag zwei Blocks nrdlich, Denny

Park, wo das Treffen stattfinden sollte, noch einen Block weiter westlich. Der Amerindianer beklagte sich nicht, doch es war nicht zu bersehen,daNightwalkerinziemlichschlechterVerfassungwar. SeineAtmungwarraschundflach,undseineAugenhattenwieder den sprden Glanz des Fiebers. Er wurde wieder langsamer, nicht annhernd so langsam wie gleich nach der Begegnung mit den Disassemblern, doch immer noch merklich. Er prete den linken ArmfestgegendieRippen,bteoffenbarDruckaufdieWundeaus, um die Blutung zu verlangsamen. Der Verband um seinen rechten Oberarmwarbereitsvollstndigdunkel,mitBlutdurchtrnkt.Das Stimulanzpflaster und die Metas hielten ihn auf den Beinen, aber wielangenoch?konnteFalconnichtumhin,sichzufragen. Knnen wir hier nicht mal anhalten? fragte Falcon, wobei er sorgsam den Blick des Runners mied. Ich brauch ne Verschnaufpause. WennNightwalkerwute,daerlogundauswelchemGrund, gab er jedenfalls keinen Kommentar dazu ab. Der Runner lehnte sich nur gegen eine Hauswand und schlo die Augen. Ich werde langsamzualtfrdiesenDrek,seufzteer.Ichhtteschonlngst insLichtzurckkehrensollen. Falcon kannte die Redewendung nicht, nahm aber an, dadamit derRckzugausdenSchattengemeintwar.Erbeobachtete,wiesich sein Begleiter zu tieferen Atemzgen zwang, sah, wie der groe MannvorSchmerzendieLippenzusammenprete. Sie ruhten sich ein paar Minuten lang aus. Dann stie sich NightwalkervonderWandabundfuhrsichmitderHandberdas Gesicht. Er braucht mehr Ruhe, dachte Falcon, mehr Zeit. Doch es war Nightwalkers Unternehmen, Nightwalkers Entscheidung. Er ging ganz dicht neben dem Amerindianer, als sie sich wieder in Bewegung setzten, immer bereit, ihm, falls notwendig, eine sttzende Schulter anzubieten. Doch die Nhe zu ihrem BestimmungsorthattedemRunneroffenbarneueKrfteverliehen.

Sein Schritt war immer noch schleppend, aber die Tendenz zum Stolpernwarjetztlngstnichtmehrsoausgeprgtwiezuvor. WasistdasberhauptfreinTreffen?fragteFalcon. Sammeln, erwiderte Nightwalker. Wir treffen uns und verschwinden dann. ber die Mauer, weg aus dem Sprawl. Wir haben drben auf dem SalishGebiet n sicheres Versteck, wo ich bleibenundmichauskurierenkann. Falconnickte.Irgendwas,woraufichachtensollte? Damit handelte er sich einen scharfen Blick ein. Was meinst du damit? Falcon zuckte die Achseln. Du sagtest, ich solle die Augen offenhalten,erinnerteerdenRunner.Alswrdestdudenanderen nichtrichtigtrauen. Nightwalker bedachte ihn mit einem mden Lcheln. Tja, nun ErdachteeinenAugenblicknach.Ichschtze,ichrechnenicht wirklichmitSchwierigkeiten.SeieinfachnuraufderHut.Haltdich dicht bei mir, wenn wir hinkommen, fgte er hinzu. La die anderenwissen,daduzumirgehrst. Falcon nickte, sprte pltzlich, wie es ihm kalt den Rcken herunterlief, als ihm klar wurde, da ihn die anderen mglicherweisebeimerstenAnblickgeekten,wenneresnichttat. Denny Park war ungefhr fnf Blocks weit vom Seattle Center entfernt. Falcon konntedie Lichter der Space Needle erkennen, die in den Himmel zu reichen schienen. Obwohl sie nicht einmal annhernd so gro war wie die Konzernwolkenkratzer der Innenstadt,liesieihreschlanke,grazileKonstruktiondochgrer aussehen. Der Park selbst war eine grne Oase in der Stahlbetonwste des Sprawl. Er war etwa zwei Blocks gro, ausreichend Platz fr ein paar Baumgruppen, etwas Rasen und sogar einen Fischteich. Der ParkwarimZugederStadterneuerungsflutentstanden,welchedie Stadt vor ein paar Jahren berschwemmt hatte. Offensichtlich von jemandem angelegt, der die hlichen Realitten des Sprawl nicht

kannte,hattemandamiteinenPlatzschaffenwollen,andemKinder spielen und Verliebte spazierengehen konnten, fr diesen ganzen Drekeben.DocheswarennichtdieKinderundVerliebten,dieesin den Park zog. Es waren die Penner, die Banden, die Drogen und Chipdealer, die Chippies, das Straenvolk und die Gossenpunks. Und was den verdammten Fischteich betraf nach ein paar Monaten war das Wasser durch den sauren Regen Seattles so surehaltig geworden, da alle Fische abgekratzt waren. MittlerweilehtteFalconnichtmalmehreinenFingerindenTeich getaucht, da er befrchten mute, nur noch nackten Knochen zu sehen,wennerihnwiederherauszog. SienhertensichdemParkvonOstenberdenDennyWay,der zu dieser nchtlichen Stunde grtenteils verlassen war. Ein paar Motorrderdrhntenvorbei,dochdieGangschienanderesimKopf zu haben, als zwei Fugnger zu belstigen. Als sie den lchrigen Gehweg verlieen und den matschigen Rasen betraten, hielt sich Falcon ganz dicht an Nightwalkers Seite, so dicht, da seine linke SchulterdenrechtenBizepsdesAmerindianersstreifteunddiesem einenSchmerzlautentlockte.RaschwichereinenhalbenSchrittzur Seite, versuchte jedoch durch seine Krpersprache und indem er so angestrengt wie mglich daran dachte die Tatsache auszustrahlen,dasiezusammengehrten. EsgabkeineLichterimPark.(Eshattemalwelchegegeben,aber ausgelassene Ortsansssige hatten sie rasch zerschossen, und nach demfnftenodersechstenMalhattesichdieStadtverwaltungnicht mehr die Mhe gemacht, sie ersetzen zu lassen.) Eigentlich waren auch keine ntig. Die Lichter der nahegelegenen Huser beleuchteten das Gebiet ausreichend; Falcon konnte erkennen, da derRasenverlassenwar.DienchsteBaumgruppebefandsichetwa zwanzigMetervorihnen,direktnebendemsaurenFischteich.Nach zwei Schritten blieb Nightwalker stehen und wartete. Falcon sah sichum.Wirsindechtexponiert,dachteer.StehenvlligimFreien. Dasistdumm

Aber es war nicht dumm, wurde ihm einen Augenblick spter klar. Klar, es gab keine andere Deckung als ein paar geparkte Wagen auf dem Denny Way hinter ihnen, aber dafr gab es auch weder Versteckmglichkeiten fr eventuelle Feinde noch irgendeinen Weg, auf dem sich jemand unbeobachtet an sie anschleichen konnte. Falcon steckte die Hand in die Jackentasche, sprtedasberuhigendeGewichtderFichetti. ber eine Minute lang rhrte sich nichts. Nightwalker stand nebenihm,scheinbarvlligentspannt.Erbewegtesichzwarnicht, aberseineAugenzucktenunablssighinundherundsuchtennach irgendetwasUngewhnlichem. Und dann tauchte die Gestalt aus dem Gehlz neben dem Teich auf. Noch ein Amerindianer, dachte Falcon, jedenfalls lie das das glatte schwarze Haar des Mannes vermuten. Er trug dieselben dunklenKlamottenwieNightwalker.EinervonseinenRunnern? CatDancing, murmelte Nightwalker vor sich hin, vermutlich derNamederGestalt. Es ist einer von seinen Kameraden, dachte Falcon, und seine Anspannung verflchtigte sich ein wenig. Nightwalker ging einen Schrittvorwrts,undFalconfolgteihm. CatDancing hob die rechte Hand und vollfhrte damit eine winkende Bewegung. Seine linke Hand war in Hfthhe, und er fuhrsichdamitineinerraschenWischbewegungberdenBauch. Nightwalker versteifte sich, als sei er von einem Taser getroffen worden.EineFalle!bellteerFalconzu.InDeckung!Gleichzeitig warfersichzurSeite,wirbelteherumundranntezurStraezurck. Falcon war erstarrt. Nur einen Augenblick lang, doch lange genug, um ein Aufblitzen im Gehlz und CatDancings Schdel unter dem Aufprall einer Kugel zerplatzen zu sehen. Dann wurde die Dunkelheit der Baumgruppe von Mndungsblitzen erhellt drei,vier,mehr.KugelnpeitschtenumFalcondurchdieLuft,fuhren in den Boden, rissen Rasenstcke aus der Erde. Mit einem AngstschreidrehteersichumundrannteausdemParkundaufden

DennyWay. Wo war Nightwalker? Der Amerindianer war einfach verschwunden. Falcon erreichte die Strae, rannte auf den nchsten Wagen zu, einen klapprig aussehenden Ford. Eine Kugel traf das Vehikel und schlugeinLochinderGreeinesMnnerdaumensindieTr.Ein weiterer Schu zersplitterte das Fenster in der Beifahrertr. Irgend etwas zupfte an der Schulter seiner Jacke, etwas anderes pfiff an seinem Ohr vorbei. Falcon warf sich vorwrts in den Schutz des Fords, wobei er versuchte, die Schultern einzuziehen und sich bei der Landung abzurollen. Er schaffte es nicht ganz und schlug so schwerauf,daihmdieLuftausdenLungengepretwurde.Erlag einen Moment lang auf der Strae, teilweise betubt, und hrte Kugeln in den Wagen schlagen. Eine fuhr durch den Wagen, zerschmetterte das Fenster in der Fahrertr und berschttete ihn mitGlassplittern. Einen Augenblick spter arbeiteten seine Lungen wieder, zwangenLuftdurchseineKehle,diepltzlichengundtrockenwar. ErgingindieHocke,sorgfltigdaraufbedacht,denKopfnichtber Karosserieniveauzuheben.WhrenderdieFichettizog,sahersich hektischnachNightwalkerum. DergroeRunnerhockteetwaeinDutzendMeterentferntinder DeckungeinesanderenWagens.ErhielteineKanoneinderHand, eine schwere Automatik, scho jedoch nicht. Die Funken der Hochgeschwindigkeitskugeln, die vom Chassis des Wagens abprallten, verrieten Falcon auch den Grund dafr. Trotz seiner Angst konnte er erkennen, da sich Nightwalker vor Schmerzen krmmte. Noch eine Kugelwunde? Nein, der Runner hatte sich so schnell bewegt, da ein Treffer unwahrscheinlich war. Doch durch seinenSpurtunddenanschlieendenHechtsprungindieDeckung des Wagens waren seine Wunden wahrscheinlich wieder aufgebrochen. Eine weitere Kugelsalve hmmerte in Falcons Wagen. Ein Reifen

explodiertemitlautemKnall,unddasHeckdesFordssackteab. TiefLuftholend,riskierteereinenBlick,indemerraschdenKopf hochri. Rotes Licht flammte in seinen Augen auf. Ein Laser! Augenblicklich lie er sich wieder fallen, keine Mikrosekunde zu frh.EineKugelpfiffberseinenKopfhinweg,sodicht,daerden Luftzug ihres Vorbeiflugs sprte. Sein Magen krampfte sich vor Angst zusammen, und belkeit berfiel ihn. O ihr Geister und Totems Er hrte knappe Befehle, doch die Stimme war zu weit entfernt, als da er den genauen Wortlaut htte verstehen knnen. Weitere Kugeln durchlcherten den Wagen. Zwei weitere Fenster zersplitterten, noch ein Reifen explodierte. Sie nahmen den Wagen auseinander! Warum rcken sie nicht vor? Der Gedanke war kalt wie Eis, schreckerregend.Vielleichtsindsiejaschondabei Er mute nachsehen. Er konnte die Unwissenheit einfach nicht ertragen. Auerdem, wenn er nicht nachsah, wrde er erst wissen, was die Revolvermnner vorhatten, wenn schlielich einer hinter seinem Wagen auftauchte und ihm das Hirn wegpustete. Er hob wiederdenKopf.DiesmalnichtaufHhederMotorhaube,sondern indemerdurchdaszerschosseneFensterinderFahrertrschaute. Noch ein Laserpunkt, diesmal auf dem Trpfosten neben seinem Kopf.Bevorernochreagierenkonnte,schlugendreiKugelninden Trpfosten, alle drei um Haaresbreite innerhalb des roten Punkts. Verfluchter Drek! Keuchend lie er sich wieder fallen, doch nicht ohne zuvor zwei Schsse blind, ungezielt in die ungefhre RichtungderBaumgruppeabzugeben. Nightwalkerschojetztebenfalls,seineschwereKanonedonnerte, und das mit mehr Wirkung als Falcons Erbsenpistole. Ein schriller Schmerzensschrei ertnte aus dem Park, als der Runner traf. Dann war Nightwalker ebenfalls gezwungen, nach unten zu tauchen, als kontinuierlicher Beschu den Wagen an den Schweinhten fast auseinanderri.

Falconsahzu,wiesichderRunnerherumwlzte,dannhinterdem HeckdesWagenshervorlugte,umeinenweiterenSchuabzugeben, sogleich wieder den Kopf einzog, um der Antwort der Angreifer auszuweichen, schlielich wieder an anderer Stelle auftauchte und eineweitereSalveabgab.TrotzseinerVerwundungwarderRunner schneller,alseseinemMenschenvonRechtswegenzustand. ErmutigtdurchdasBeispieldesgroenAmerindianershobFalcon wiederdenKopf. Gerade noch rechtzeitig. Eine dunkle Gestalt rannte auf ihn zu, der rote Strahl eines Ziellasers tanzte durch die Dunkelheit, tastete nach Falcon. Die Gestalt war hchstens noch zwanzig Meter entfernt. Er hatte vielleicht noch drei Sekunden, dann wrde der Angreiferberihnherfallen. Vor Entsetzen und jher, lodernder Wut aufschreiend, ri FalconseinePistolehochunddrckteimmerwiederab.Vonseinen eigenenMndungsblitzengeblendet,konnteerdieheranstrmende Gestalt nicht mehr sehen. Doch das war egal. Er feuerte blindlings aufdieStelle,woerdenAngreifervermutete.Feuerteweiter,bisdie Fichetti nur noch metallisch klickte. Suchte verzweifelt in seinen TaschennachdemzweitenMunitionsclip.Erkanntemitlhmendem Entsetzen, da er ihn verloren haben mute, als er in die Deckung desWagensgehechtetwar. Er richtete sich dennoch wieder auf und drckte auf den Abzug, umdenLaserzuaktivieren.ErerinnertesichandaskalteEntsetzen, das ihn gepackt hatte, als die roten Punkte neben ihm aufgeblitzt waren, und hoffte unsinnigerweise, da sein eigener Ziellaser den Angreiferlangegenugerstarrenlassenwrde,daNightwalkerihn erledigenkonnte. Doch das war gar nicht mehr ntig. Der Mann war zu Boden gegangenundlagleblosaufdemBrgersteig,keinedreiMetervon FalconsWagenentfernt.SonahFalconsMagenverkrampftesich erneut. Er wollte sich bergeben. Doch mit einer heldenhaften Anstrengunggelangesihm,sichunterKontrollezuhalten.

In der Baumgruppe flammten jetzt keine Mndungsblitze mehr auf. Zum zweitenmal hrte Falcon einen gebrllten Befehl. Doch diesmalkonnteerdasWortverstehen.Rckzug! Ein letzter Schu aus dem Gehlz, eine letztesinnlose Geste. Die KugelbohrtesichharmlosindenWagen,derNightwalkerschtzte. DannherrschteStille. Nein, nicht ganz. In der Ferne hrte Falcon Sirenen, Lone Star Patrouillen, die jetzt unterwegs waren, um das Feuergefecht zu unterbinden. Sie muten von hier verschwinden, und zwar gleich. ErsahzuNightwalker. DergroeRunnerhockteimmernochhinterseinemWagen.Kopf und Arme hingen schlaff herab, und er sah unsagbar mde aus. Falconwolltezuihmrennen,dochdieFurchtnagelteihnamFleck fest.Was,wennesnureineListwar?Wenndieanderennurdarauf warteten,daerseineDeckungverlie? ErmutezuNightwalkergehen.DerAmerindianerbrauchteHilfe. UndRunnerhalfeneinander,wennsiekonnten. WarFalconjetztnichteinShadowrunner?Zumindestingewisser Hinsicht? Er hatte ein Feuergefecht durchgestanden. Er hatte zum erstenmaljemandenerschossen Und dieser Gedanke war es, die Erinnerung daran, was er getan hatte, der die dnne Tnche seiner Selbstkontrolle wegwischte. SeineMagenmuskelnkrampftensichzusammen.Erbeugtesichvor und entleerte seinen Mageninhalt auf den Boden. Wrgte immer wieder,bisauerdunkler,bittererGallenichtsmehrhochkam. NacheinerunmebarenZeitspannesprteereinesanfteHandauf derSchulter.Ersahauf,whrendersichmitdemHandrckenber denMundwischte. Es war Nightwalker, der ihn betrachtete. Das Gesicht des Amerindianers war zerfurcht und mde, bla. Seine Augen waren umwlkt von Schmerzen und Erschpfung und vielleicht noch etwasanderem. Wir mssen los, Chummer, murmelte der groe Mann kaum

nochverstndlich.Aufgehts. Werwarensie? Nightwalker antwortete nicht, schien ber die Frage nachzudenken.Odervielleichtduselterauchnurwiederein,dachte FalconmiteinemSchaudern. Sie saen auf der Laderampe eines aufgegebenen Ladens irgendwo auf dem Denny Way, ein halbes Dutzend Blocks vom Parkentfernt. Sie htten es beinahe nicht geschafft, nicht aufgrund von Feindeinwirkung, sondern weil Nightwalker kaum noch genug Kraft besa, um sich zu bewegen. Seine linke Seite war bis zum Oberschenkelansatz mit Blut durchtrnkt. Der Verband um seinen rechtenArmsanochanOrtundStelle,docherwarebenfallsvllig durchgeweicht, und der Arm hing herunter wie ein Stck totes Fleisch. Falcon hatte versucht, ihn anzutreiben, und ihn wenn ntig gesttzt.Auerdemhatteerversucht,ihnzumRedenzubewegen. Irgendwo hatte er gelesen, da man Schock auf diese Weise behandelte: Man darf das Opfer nicht in die Bewutlosigkeit abgleitenlassen.BewegihnzumReden,undduhltstihnamLeben. Vielleicht hatte es geholfen, vielleicht auch nicht. Nightwalker hatte auf Falcons Kommentare und Fragen mit beinahe lebloser Stimme reagiert. Ein paarmal hatte er ihn anders genannt Marci, CatDancing, KnifeEdge Sie hatten es bis hierher geschafft so eben!,abereswaroffensichtlich,daNightwalkerohneeineRast nichtmehrvielweiterkommenwrde.Undvielleichtnichteinmal dann.DerRunnerhatteeineMengeBlutverlorenmehralsFalcons Ansichtnachjemandverlierenkonnte,ohnedaranzusterbenund verlor immer noch mehr. Falcon mute deswegen irgend etwas unternehmen,wuteabernicht,was. Wer waren sie? wiederholte er seine Frage, wobei er einen schrferen Ton anschlug, um den Nebelschleier zu durchdringen,

der sich im Verstand des groen Amerindianers eingenistet zu habenschien.DeineChummer? NightwalkerffnetedieAugenundsahFalconeinenAugenblick verstndnislos an, als sei er unsicher, wen er vor sich hatte. Dann brachte er seine umherwandernden Gedanken mit sichtbarer AnstrengungwiederunterKontrolle. Nein,nichtmeineChummer,sagteerschleppend.SeineStimme warimmernochleblos,aberzumindestschienseinVerstandwieder folgen zu knnen. Sie haben CatDancing erwischt und ihn benutzt, mich anzulocken. Cat hat mich gewarnt, mir das Leben gerettet.Unddafrmitseinemeigenenbezahlt. Falconnickte.SohatteerdasVorgefalleneebenfallsinterpretiert. AberWerdann?hakteernach.Wersindsie? DerKonzern.Ermuesgewesensein. DerKonzern,demdeinRungalt? Ermuesgewesensein,wiederholteNightwalker. WelcherKonzern? Der Runner musterte ihn mit stetigem Blick. Seine Augen waren immernochvonSchmerzundSchockumwlkt,dochderFunkeder Intelligenz war ganz eindeutig noch in ihnen. O nein, sagte er leise.Dasbrauchstdunichtzuwissen. Falcon schnaubte. Drek. Ich hab dir geholfen. Du schuldest mir was NightwalkerfielihminsWort.Undgenaudeshalbsagichesdir nicht, erklrte er. Wenn du weit, um welchen Konzern es geht, wirstdugenausototendenwieMarciundCat.Ichschuldedirmein Leben, klar, das wei ich. Und diese Schuld begleiche ich nicht dadurch,daichdeinTodesurteilunterschreibe.Soka? FalconschwiegeinenAugenblick.Okay,fandersichschlielich damitab.Aberhrmal.ErzhlmirvondemRun.Wasistpassiert? Worum ging es berhaupt? Cat ist gegeekt worden, weil er dich gewarnthat,nicht?Dasheit,dieSacheistwichtig.Erbeugtesich gespanntvor.Wasistsowichtig?

Das brauchst du nicht zu wissen, sagte Nightwalker entschieden.EndederDiskussion. Drek!spieFalcon.Istschonokay,wenndumirdenNamendes Konzerns nicht nennenwillst. Das kann ich verstehen. Aber erzhl mirwenigstensdenRest.LadieNamenweg,abersagmir,worum esberhauptgeht.Dasbistdumirschuldig,Walker.Dasschuldest dumir. GegendenDrangankmpfend,Nightwalkerweiterzubedrngen, fixierte Falcon den Amerindianer schweigend, whrend dieser berlegte.SchlielichnicktederRunnererschpft. Ja, vielleicht. Nightwalker seufzte, hustete, und sein Gesicht verzerrte sich vor Schmerzen. Vielleicht bin ich dir wirklich was schuldig.ErlehntedenKopfandieMauerhintersichundschlo wieder die Augen. Fr einen Augenblick glaubte Falcon, der Amerindianerseiwiederweggedriftet. Dochdannspracherpltzlich.Leise,sodaFalconnheranihn heranrcken mute, um ihn zu verstehen. Hast du je vom KonkordatdesZrichOrbitalsgehrt? Falcon dachte ein paar Sekunden lang nach. Vom ZrichOrbital hatte er schon gehrt. Wer nicht? Das lteste und wichtigste aller EUHs der Erdumlaufbahnhabitate , das hundert Kilometer ber derAtmosphredurchdenWeltraumschwebte.ZrichOrbital.Sitz des Konzerngerichtshofs, der Regierungs und Appellationskrperschaft, welche die Beziehungen zwischen den weltumspannenden Megakonzernen regelte. Sitz der Zricher Gemeinschaftsbank, dem Finanzzentrum der Megakonzernwelt. AbereinKonkordatdesZrichOrbitals?Nein,muteerzugeben. Htte mich auch gewundert. Die meisten haben noch nichts davon gehrt. Und so wollen es die Zaibatsus auch haben. Nightwalker atmete ein paar Sekunden lang tief ein und aus, als wolle er den Bedarf seines verwundeten Krpers nach mehr Sauerstoffbefriedigen.DubrauchstetwasNachhilfeinGeschichte. Damals, ich glaube es war in den achtziger Jahren des letzten

Jahrhunderts vielleicht auch in den Siebzigern oder Neunzigern; ichbinnichtsobeschlageninalterGeschichte,schwenktedieWelt gerade auf Glasfaserkabel zur Nachrichtenbermittlung um. Bis dahin war alles per Funk oder Elektronenflu in Kupferdrhten bertragenworden.Barbarisch,betonteer,undriskant.Wenndu etwasperFunksendest,kannjederdieSendungempfangen,deinen Code entschlsseln und dadurch erfahren, was du sendest. Wenn du es durch Drhte jagst, knnen die Leute den Datenflu mittels Induktionlesen.Kannstdumirfolgen? Falcon glaubte schon. Ein Chummer in der First NationGang beschftigte sich mit Elektronik und hatte versucht, Falcon etwas Physik beizubringen. Elektrizitt, die durch Leitungen fliet, erzeugt ein Magnetfeld, richtig? warf er ein, indem er gehrte Wortenachplapperte,derenSinnernichtwirklichbegriff. NightwalkerffnetedieAugenundmusterteihnberrascht.Ja, richtig, stimmte er zu. Man kann das Magnetfeld auf einige Entfernung orten, und indem man seine Vernderung mit, kann man sich ein Bild ber den Elektronenflu in der Leitung machen. Wenn Daten durch diese Leitung geschickt werden, kann man sie lesen. Und mit der richtigen Ausrstung kann man sie sogar verndern.Allesmitbekommen? Falconnickte. AlsalsodieGlasfaserkabelaufkamen,fuhrderRunnerfort,ist jederaufdenZugaufgesprungen.LichtineinerGlasfaseristetwas ganz anderes als Elektrizitt in einem Draht. Es gibt kein Magnetfeld. Du kannst es nicht lesen, du kannst es nicht abhren, dukannstesnichtverndern.DieSacheistvlligsicher.Jedenfalls dachten das alle. Und dann haben ein paar Superwissenschaftler etwas ausgeknobelt. Sie arbeiteten fr einen der groen Konzerne damals3Moder4Fodersohnlichhieer,glaubeich.Siefanden heraus, da es eine Mglichkeit gibt, Glasfaserkabel abzuhren. Man konnte es aus der Ferne tun, man konnte sogar die Informationenndern,diedurchdasKabelwanderten.Erkicherte.

Natrlichwaresnichtunbedingtpraktikabel.Nachallem,wasich gehrt habe, brauchte man zwei Cray Supercomputer, groe Elektronenhirne, die grten, die sie damals hatten, plus einen Hnger voll mit anderem HighTechDrek plus eine verdammte KompanievonIntelligenzbestien,umdenganzenKramzumLaufen zu bringen. Ich wei nicht, wie es funktioniert hat, ich bin kein Technofreak. Aber ich will verdammt sein, wenn es nicht funktionierthat. Nein.FalconschtteltedenKopf.Dasistunmglich,sagteer zgernd.MankanndiesenGlasfaserkramnichtabhren.Dasgeht einfachnicht.Jederweidas. Ja, klar. Jeder glaubt das. Jeder will das glauben. Aber diese Burschenvon4Fhabensgeschafft. Aber was ist dann passiert? fragte Falcon. Wenn das stimmt, wiekommtesdann,daalleKonzerneGlasfaserkabelbenutzenund glauben,dasiesichersind? DerCrashvonneunundzwanzigistpassiert,sagteNightwalker. Irgendein Computervirus brach aus und ist in das globale Computernetz gelangt. Es hat einen ganzen Haufen Systeme abstrzenlassen,einenHaufenDatengelschtundfastdiegesamte Weltwirtschaftzusammenbrechenlassen.Richtig? Falcon nickte wieder. Jeder hatte schon Horrorgeschichten ber denCrashgehrt. Wiesichherausstellte,fuhrNightwalkerfort,wardasVirusbei kompliziertverschlsseltenDatenbesonderswirksam,alsobeidem Zeug, das von einem Haufen Sicherheit geschtzt war. Das Virus drang in die Sicherheitssysteme ein, so da die wichtigen Daten nicht mehr an einen sicheren Ort kopiert werden konnten, und zerstrte dann in aller Ruhe die Dateien, welche die Sicherheitssystemeschtzensollten.DarumwarderCrashauchso schlimm. Der grte Teil von dem Zeug, das auf Nimmerwiedersehen verschwand, das niemand aus den verstmmeltenDateienrekonstruierenkonnte,warvonallergrter

Bedeutung, unterlag hchster Geheimhaltung. Die grten GeheimnissederKonzerne,dieganzeSpitzentechnologie,anderdie Intelligenzbestien aus den Forschungsabteilungen der Konzerne gerade arbeiteten. Er lachte bitter. Was glaubst du, warum die Welt technologisch nicht so hoch entwickelt ist, wie sie eigentlich seinsollte? Das schockierte Falcon. Du meinst, wir sollten, verdammt noch mal,nochhherentwickeltsein?wollteersagen,unterlieesjedoch. Wenn Nightwalker seine berraschung bemerkte, reagierte er jedenfalls nicht darauf. Keiner der Konzerne erwhnte die Geheimdateien, die sie verloren hatten, fuhr er fort. Natrlich nicht.SiewolltendieanderennichtaufIdeenbringen,damitihnen kein anderer zuvorkam, whrend sie versuchten, die verlorenen Datenzurekonstruieren.Erhieltinneundlchelte.Irgendwelche Vermutungen, was sich in einigen der Geheimdateien befand, die verlorengingen? Natrlich.DerGlasfaserkram,antworteteFalconsofort. Volltreffer. Die Burschen, die damit anfingen, hatten in den fnfzig Jahren vor dem Crash ne Menge Arbeit in die Geschichte gesteckt.AndereKonzerneauch.MittlerweilehattensiedieTechnik soweitvereinfacht,dasiewederdiezweiSupercomputernochdie Wagenladung mit dem anderen Drek brauchten. Nach allem, was ich gehrt habe, reichte ein Techniker fr die Bedienung aus, und die Hardware pate in einen Lieferwagen. Und dann puff! lt das Virus alles hochgehen. Vielleicht sind die Burschen, die ursprnglichfrdieForschungverantwortlichwaren,imZugeder anschlieenden Unruhen ums Leben gekommen, vielleicht haben die Konzerne sie verschwinden lassen. Wie auch immer, Tatsache ist, sie waren nicht mehr da und konnten niemandem mehr erzhlen, was sie getan hatten. Und das bringt uns zum Jahr zweitausenddreiig, fuhr Nightwalker fort. Das Crashvirus ist erledigt,unddieKonzernebauendasglobaleNetzzudemaus,was wir heute Matrix nennen. Ein paar von den anderen Zaibatsus

kriegenWinddavon,da4FoderwerdenLadenaufgekaufthat versucht, die verlorene Technologie zu rekonstruieren und wieder auszutfteln, wie man Glasfaserkabel abhren kann. Wie du dir vorstellenkannst,brachtedieseVorstellungnganzenHaufenExecs ausderganzenWeltganzschninsSchwitzen.Sietratendamitvor denKonzerngerichtshofimZrichOrbitalundverlangten,dadem Spuk ein Ende bereitet wrde. Und das hat der Gerichtshof dann getan. MitdemKonkordatdesZrichOrbitals?rietFalcon. Genau,besttigteNightwalker.AllegroenKonzernehabenes unterzeichnet. Sie kamen berein, da keiner von ihnen je versuchen wrde, die Technologie zu rekonstruieren. Und wenn irgendeinandererKonzernvielleichteinervondenkleinerenes versuchensollte,wrdenihmdieUnterzeichneraufdenPelzrcken undihnausradieren.DerRunnerlachte.DukannstdeinenArsch darauf verwetten, da die Unterzeichner in ihre Geheimlabors rannten, kaum da die Tinte trocken war, und versuchten, den anderen bei der Rekonstruktion der Technologie zuvorzukommen. Aber das Konkordat hatte durchaus sein Gutes. Weil niemand die Forschungen mit Volldampf betreiben konnte, ohne da es die anderenherausfindenwrden.UnddannwreesdemBetreffenden andenKragengegangen. KeinKonzernnichteinmaldieganzgroenwillsichmitdem Konzerngerichtshofanlegen.Esseidenn,siehabeneinenverdammt groen Stock in der Hand, mit dem sie der Zricher GemeinschaftsbankAngsteinjagenknnen. Falcon schwieg eine Zeitlang und dachte ber all das nach. Es ergab einen Sinn, zumindest im groen und ganzen Doch dann kam ihm ein anderer Gedanke. Hey, und was ist mit Magie? fragte er. Warum kann man diese Glasfaserkabel nicht mit Magie abhren? Warum braucht man dazu berhaupt diese verlorengegangeneTechnologie? Nightwalker lchelte. Ich hab mich schon gefragt, ob du darauf

kommenwrdest.ErschtteltedenKopf.Magieistganzanders, sie vertrgt sich nicht gut mit Technologie. ber die astrale Wahrnehmung kann ein Magier oder Schamane nur den emotionalenGehalteinerUnterhaltungerfassen,dieerabhrt.Und wie steht es mit dem emotionalen Gehalt bei einem typischen Datentransfer? IstgleichNull,antworteteFalconsofort.Genau.Magieistalso nichtbesonderssinnvoll,richtig? Falcon nickte, aber er war dennoch verwirrt. Er hatte Nightwalkers Geschichte begriffen, jedenfalls zum grten Teil, doch eine Sache war ihm immer noch vollkommen schleierhaft. WashatdasallesmitdeinemRunzutun?fragteer. Kannst du dir das nicht denken? Die Burschen, die mein Team angeworben haben, fanden heraus, da einer der hiesigen Megakonzerne kurz davor stand, die 4FTechnologie zu rekonstruieren. Unsere Aufgabe war, in ihren Forschungspark einzubrechen, uns die TechnoFiles zu schnappen, das Labor und alle Aufzeichnungen einzuschern und die Daten dann den Johnsonszubringen,dieunsangeheuerthaben. DamitsiedieDatenselbstbenutzenkonnten? NightwalkerschttelteenergischdenKopf.AufkeinenFall.Das ist Er zgerte, um dann rauh aufzulachen. Das ist Etwas, Das ZuWissenDemMenschenNichtBestimmtIst,verstehstdu?Wenn irgendein Konzern die Geschichte in die Finger bekommt, wird dadurchallesdestabilisiert.Drek,dasChaosnachdemCrashwrde sich dagegen ausnehmen wie ne Teegesellschaft. Nein, meine Johnsons wollten die Daten vernichten und nur ausreichendes Beweismaterialbehalten,umvordenKonzerngerichtshoftretenund denbetreffendenKonzernanschwrzenzuknnen.Dannhttensie sicheinfachzurckgelehntundsichdenSpaangesehen.Egal,wie gro und zh ein Konzern auch ist, er hat einfach keine berlebenschance, wenn jeder andere Megakonzern auf der Welt dasMessergegenihnzckt.

FalconschwiegeineZeitlang.WasNightwalkersagte,paterecht gut zusammen. Aber er wute etwas ber die Art, wie Johnsons arbeiteten.JohnsonswarenKonzerne,oderetwanicht?Undwelcher KonzernwrdegutesGeldausgebenundShadowrunneranheuern, um Daten zu vernichten, mit denen sie Milliarden und AbermilliardenNuyenmachenkonnten? Doch Nightwalker glaubte daran, oder? Er hatte es seinen Johnsons abgekauft, da sie tatschlich etwas zum Wohl der Welt tatenundnichtnuranihrenKontostanddachten. Tja, Drek, warum eigentlich nicht? Jeden Tag geschahen schlielich noch seltsamere Dinge auf der Welt. Und Nightwalker hatte mehr Erfahrung mit den Schatten. Er kannte sich aus. Vielleichthatteerrecht. Was ist also passiert? fragte Falcon. Habt ihr euch die Daten geholt? Keine Ahnung. Wie ich schon sagte, ich gehrte lediglich zum ueren Untersttzungsteam. Wir haben eine Deckerin in das System geschickt, aber sie ist nicht zurckgekommen. Jedenfalls nicht, bevor das andere Shadowrunnerteam ber uns hergefallen ist. Der Amerindianer zuckte die Achseln. Wir sind ziemlich aufgemischt worden. Ich wei nicht, ob die Deckerin an die Daten rangekommen ist oder nicht. Das ist auch der Grund, warum ich michmitdenanderentreffenmu. Wenn sie noch leben. Die Worte waren heraus, bevor sich FalconeinesBesserenbesinnenkonnte. Nightwalker schwieg einen Augenblick. Dann nickte er. Wenn sienochleben.AberichmumirGewiheitverschaffen.DieSache istzuwichtig,umsieeinfachabzuhaken. Falcon seufzte. Ich wute, er wrde das sagen, dachte er. Was willstdualsoalsnchstesunternehmen? Ein anderes Treffen an einem anderen Ort. Nightwalker musterteihndurchdringend.Kannstdumichhinbringen? Falcon fragte nicht einmal, wo das Treffen stattfinden sollte. Ich

kann deine Leiche hinbringen, sagte er entschlossen. Mehr wird nichtvondirbrigsein,wennwirnichtsofortetwasdagegentun. Er bemhte sich, seine Stimme fest klingen zu lassen, als er seine Entscheidung verkndete, die er im gleichen Augenblick getroffen hatte.IchmudichzueinemStraendocbringen. Nightwalkerwidersprach.Abernichtbesondersenergisch.

7
13.November2053,1100Uhr Slydachte,daesmitdemStckBroadwayinHhederPineStreet seitihremletztenBesuchhiersichtlichbergabgegangenwar.Noch mehr Chippies hockten in Hauseingngen oder sogar drauen im Regen, blind und taub fr alles andere auer den SimSinn Phantasien,dieinihremVerstandabliefen.NochmehrHeimatlose, dieberalldortunterkrochen,wosieeinenPlatzfanden.Nochmehr Orks und Trolle in irgendwelchen Gangfarben. Wenn es tagsber schonsoschlimmist,dachtesie,wiemuesdannerstnachtssein? Die Huser reflektierten den Wechsel der Gegend ebenfalls. Die meisten Schaufenster waren mit Lattenrosten oder Gitterstben versehen,diebrigenmitBretternvernagelt.EinLadeneinkleiner unabhngigerStufferShackhatteeinmitleiderregendesSchildins Fenster gehngt: Bitte lat meine Scheiben ganz. Natrlich war die Scheibe gesplittert. Die Graffitis waren allgegenwrtig, in der Hauptsache Gangfarben, Slogans und Symbole. Ein ziemlich talentierter Sprher hatte einige Mauern mit abstrakten, fast kubistischen Gemlden bedeckt, die er unten mit Pablo Fiasko signierthatte. Das Seattle Community College gegenber von Slys Bestimmungsort auf der anderen Seite des Broadway sah wie ein Kriegsschauplatz aus. In dem ganzen Gebude gab es nicht eine einzige intakte Fensterscheibe. Das Neonschild an der Ecke Pine und Broadway, das auf das College hinwies, war nur noch eine verbogene und brandgeschwrzte Ruine. Eine Granate, fragte sich Sly, als sie hier und da noch andere Brandstellen entdeckte. Sicherheitspersonal war vorhanden private Wachen von Hard Corps.Abereswarennichtsehrviele,vielleichteinhalbesDutzend oder so. Sie sahen nicht so aus, als wrde ihnen ihr Job Spa machen,tratennervsvoneinemFuaufdenanderenundfixierten

argwhnischjeden,dernheralszwanzigMeteransieherankam. Sly fand die Vernderungen deprimierend. Nach allem, was sie ber Seattles Geschichte wute, war diese Gegend um die Jahrhundertwendenach Anbruch der Dunkelheit kein angenehmer Ortgewesen.DamalswaresdieFurchtvordenDrogenabhngigen gewesen, nicht vor den SimSinnSchtigen, aber die Risiken waren dieselben geblieben militante Kinder und Jugendliche, die alles taten,umandasGeldzukommen,dassiebrauchten,umdemAffen in ihren Kpfen Zucker zu geben. Dann, so um 2010 herum, war Geld hgelabwrts nach Norden und in den Broadway geflossen. Nur ein paar Blocks weiter lag der Pillenhgel, Standort von einigenderbestenKrankenhuserSeattles.DiezurEinrichtungder Krankenhuser notwendige Infrastruktur Labors, Restaurants, Wohnhuser, verschiedene Zulieferer und so weiter hatte sich in der Region Broadway und Fine angesiedelt und die Gossenpunks unddasStraenvolkverdrngt. Sly war nicht sicher, welche konomischen Vernderungen das Schicksal dieser Gegend besiegelt hatten wollte es auch gar nicht wissen, weil es wahrscheinlich zu deprimierend war. Doch der Wandelwarnichtzubersehen.DasStckBroadwayzwischenPike StreetundDennyWaybefandsichganzeindeutigaufderTalfahrt diesoziokonomischeLeiterhinunter.Nichterstseitheute,aberSly war trotz allem berrascht und auch ein wenig bestrzt, wie weit dieGegendineinigenwenigenMonatenheruntergekommenwar. Das reicht frs erste an Stadtgeschichte, sagte sie sich, als sie ihr Motorrad vor ihrem Bestimmungsort aufbockte. Es handelte sich umeinaltesGebudevielleichthundertJahrealtaufderOstseite derStraenrdlichvonderPikeStreet.IhrBestimmungsortwaraus roten und weien Steinblcken errichtet echtem Stein, nicht irgendeiner Ersatzfassade , und an den Ecken erhoben sich kleine TrmeodervielleichtGiebelmiteinergrerenSpitzeinderMitte, ein komisches, anachronistisches Bauwerk inmitten der Plastistahl undBetonhuser,dieesumgaben.IndenSteinberderVordertr

war die ursprngliche Identitt des Gebudes eingemeielt die Erste Christliche Kirche , aber Sly wute, da es schon seit mindestens zwei Jahrzehnten kein Ort religiser Verehrung mehr war. Jetzt war es die Heimat und Operationsbasis ihres Freundes Agarwal. Whrend sie den Motor abstellte und sich aus dem Sattel schwang, dachte sie daran, was sie ber Agarwal wute. Er hatte einenWahnsinnsrufaufdenStraenundindenSchatten,wareiner derganzwenigenSchattendecker,denendergroeWurfgelungen war und die es dann geschafft hatten, mit dem grten Teil ihrer illegalen Einnahmen aus dem Spiel auszusteigen. Das ging bereits aus der Behausung hervor, die er sich ausgesucht hatte. Trotz der fallendenImmobilienpreiseindiesemStadtteilmuteihndieKirche einpaarMillionenNuyengekostethaben,unddasschlonichtdie weitreichenden nderungen ein, die er nach seinem Einzug vorgenommenhatte. Die meisten Runner schafften den Absprung nie, das wute Sly. Das heit, nicht lebendig. Und jene, die es schafften, hatten entwedernichtvielaufdiehoheKantegelegtodernahmen,wassie zusammenkratzen konnten, und tauchten unter, um unerwnschte AufmerksamkeitseitensderjenigenKonzernezuvermeiden,denen ihre Runs gegolten hatten. Agarwal war die Ausnahme, denn er lebte glcklich und zufrieden und offenbar auch sicher nur ein paar Kilometer von jenen Konzernen entfernt, die er um Millionen erleichtert hatte. Sie fragte sich, wie er das anstellte. Die Gerchtekche in den Schatten behauptete, er habe sich mit den Jahren eine unangreifbare Lebensversicherung geschaffen, sich verheerende Informationen ber all jene Konzerne verschafft, die ihn gerne tot gesehen htten, und diese Bombe mit einem automatischen Znder fr den Fall seines Todes versehen. Wenn Agarwaljegegeektwurdeodereseinmalversumte,sichmitseinen hochentwickelten Computerwachhunden in Verbindung zu setzen, wrden all jene Gigabytes mit heien Daten in die ffentlich

zugnglichen Teile der Matrix eingespeist werden, so da jeder sie einsehenkonnte.KeinKonzern,soschienesjedenfalls,wolltedieses Risiko eingehen, nur um eine alte Rechnung mit Agarwal zu begleichen. Bis jetzt war es dem alternden Decker gelungen, in relativerSicherheitzuleben. Wobei natrlich das Wrtchen relativ der Knackpunkt war. Zwarmochteesihmgelungensein,sichdieKonzernevomLeibzu halten, aber es gab andere, die Agarwal mit Freuden einen Besuch abstattenwrden.SchlielichsahseinHauswiederAlptraumeines Sicherheitsspezialisten aus, das gegen eine Gruppe entschlossener Diebeunmglichzuverteidigenwar. Doch der Schein trog. Tut er das nicht immer? dachte Sly. AgarwalsHauswarsosicher,wieesHighTechAbwehrsystemeim Wert von einigen Millionen Nuyen machen konnten. Wiederum nachdenaufderStraekursierendenGerchtenzuurteilen,hatten in den letzten Jahren nicht weniger als vier groe, auf Einbruch spezialisierte Gangs versucht, Agarwals Haus auszurumen. Keine hatte Erfolg gehabt, und niemand hatte berlebt, um ihren Fehlschlag anschlieend analysieren und einen Nutzen daraus ziehen zu knnen. Niemand. Keine Leichen, keine Hinweise, was geschehen war, nichts. Sie waren einfach verschwunden. (Als Sly Agarwal einmal eine diesbezgliche Frage stellte, hatte er nur gelchelt und mit den Schultern gezuckt. Nachdem sie ihn dann etwasbesserkannte,warsiezudemSchlugekommen,dasiees eigentlichgarnichtwissenwollte.) SlyhatteAgarwalvorfnfJahrenkennengelernt,kurznachihrem letztenMatrixrun.Siewarbemhtgewesen,ihrefnfSinnewieder beieinanderzubekommen,undihrSchieber,einChummernamens Cog,hattesovielHerzgehabt,ihrzuhelfen,undsiemitjemandem zusammengebracht,derdasTraumanachempfindenkonnte,dassie erfahrenhatte.DieserJemandwarAgarwal. CoghattezuRechtgeglaubt,daeinGesprchmitAgarwalhelfen wrde.AgarwalhatteSlydavon berzeugt,daeseinLebennach

demDeckengab,undihrberdieAlptrumeunddieschrecklichen Dmmerzustnde jener ersten paar Monate hinweggeholfen. Natrlichhatteernachempfindenknnen,wassiedurchmachte.Er hattehnlicheserlitten,undseineigenerAbsturzwarderAuslser seines Entschlusses gewesen, sich schlielich aus den Schatten zurckzuziehen. Selbst nach acht Jahren hatte er von Zeit zu Zeit noch Absencen, doch er hielt sie unter Kontrolle, minimierte ihren Einflu auf sein Leben. Das hatte Sly Hoffnung gemacht, da sie sich ebenfalls wieder vollstndig erholen konnte. Was natrlich auch geschehen war. Sie hatte sich sogar noch besser erholt als Agarwal, da ihr jngeres Hirn offenbar schneller wieder auf die Reihegekommenwar.IhreletzteAbsenceeinekleinere,dienicht mehr als zwei Minuten aus ihrem Leben geschnitten hatte lag mehralszweiJahrezurck. Sie ging die Steintreppe zur Vordertr hinauf und drckte den Interkomknopf.EinpaarSekundenlanggeschahgarnichts,aberSly wute, da sie von einem hochempfindlichen Sensorenbndel abgetastet wurde. Sie lchelte zu der Stelle hoch, an der sie die Videokamera vermutete, und ffnete die Lederjacke, um anzuzeigen,dasieunbewaffnetwar. Die Tr summte und schwang von allein auf. Sie trat in die Eingangshalle. Agarwals Modifikationen im Innern der Kirche hatten praktisch nichtsvonderursprnglichenStrukturerhalten.ImGegensatzzum anachronistischen ueren barg das Innere den letzten Schrei zeitgenssischen Dekors. Verborgene indirekte Beleuchtung, Fubodenbelag,derwiegoldgederterMarmor aussah,dochunter ihren Fen nachgab wie ein Plschteppich. Mbel der modernen reduktionistischen Designschule. Und alles in Reinwei, EierschalenblauoderirisierendemPerlmutt.Slykamsichvor,alssei sie in ein Bild aus der Werbebroschre eines Innenarchitekten getreten.SiedurchquertedieHalle,gingdurcheineweitereTr. AgarwalerwartetesieinseinerBibliothek,einemRaummithoher

Decke und hohen Bcherregalen an den Wnden. (Mit echten Bchern.ObwohlsieAgarwalseitJahrenkannte,waresimmerein SchockfrSly,wennsiehierherkamunddaranerinnertwurde,wie reichihrFreundwar.) Sharon, begrte er sie warm mit seinem przisen Oxford Akzent. Ist mir ein Vergngen, dich wiederzusehen, ein echtes Vergngen.Komm,ichzeigdirmeinjngstesProjekt. MiteinemLchelnfolgtesieihmausderBibliothekzurTreppe. Agarwal war Ende Vierzig und schlank; er hatte ungefhr Slys Gre, schmale Schultern und Hften. Sein langes, spitzes Gesicht wurde von einer Hakennase dominiert. Seine milchkaffeefarbene HautwarrauhundvollergroerPoren.ErhatteseindnnesHaar streng nach hinten gekmmt, so da die Datenbuchse in seiner rechten Schlfe zu sehen war. Er trug grundstzlich eine Brille mit Drahtgestell ein seltsamer Spleen in diesen Tagen der permanenten Kontaktlinsen und Hornhautchirurgie , hinter der seinebraunenAugensanftundschwachwirkten.Slyhatteihnnoch nieandersalsmitKrawatteundeinemzweiteiligenAnzugbekleidet gesehen, der immer neu, immer mageschneidert, aber mehrere JahreausderModewar.Ziehtersichnielssigan?fragtesiesich. ErfhrtesienachunteninseineWerkstatt,einenriesigenoffenen Raum,derdasgesamteuntereStockwerkdesHauseseinnahm.Dies wareinederbedeutendstennderungen,dieeranderaltenKirche hattevornehmenlassen.ErschaltetedasLichtein. DerriesigeRaumwarmitAutosgefllt,ungefhreinemDutzend, zhlte Sly. Die Hlfte befand sich in verschiedenen Stadien des Verfalls.Dieanderenwirktenguterhalten,alsseiensiegeradevom Fliebandgerollt.Wasanundfrsichschonbeeindruckendwar,da kein einziges Auto weniger als fnfzig Jahre alt war. Ihr Blick wanderte ber die Fahrzeugreihen. Die meisten kannte sie schon, aber der Anblick so vieler antiker Autos manche von ihnen einzigartig auf der Welt war ehrfurchtgebietend. Direkt vor ihr stand ein Rolls Royce Silver Cloud, Baujahr 2002. Und ein Stck

weiter hinten ein Acura Demon, das schnellste Serienauto, das im Jahre 2000 gebaut worden war. Und ihr Lieblingsstck, das unter denSportundLuxuswagen,vondenenesumgebenwar,irgendwie fehlamPlatzwirkte,einliebevollrestaurierterSuzukiSidekick4x4, Jahrgang 1993. Wie immer versuchte Sly zu schtzen, wieviel Agarwals Sammlung wert war, gab jedoch auf, als sie nach der HlftederWagendieZehnmillionengrenzeberschrittenhatte. AgarwalzupfteanihremArmundfhrtesiedurchdieWerkstatt in Richtung der drei hohen Tren, die sich auf eine leicht ansteigendeRampeffneten,welchezurHintergassefhrte.Das, sagteeraufeinenWagendeutend,istmeinejngsteErwerbung. SiebetrachtetedenWagen.Schwarz,schnittigundflacherinnerte er sie an einen Hai. Seine lange, nach vorn abfallende Motorhaube war sonderbar gewlbt, was auf einen gewaltigen Motor schlieen lie. Er kam ihr vage bekannt vor. Sly wute, sie hatte so einen Wagen schon einmal gesehen, wahrscheinlich in irgendeinem historischenDramaimTrideo.EineCorvette,nichtwahr?rietsie nacheinigenSekunden. WennAgarwalsLchelnnochbreitergewesenwre,htteerseine Ohren verschluckt. Eine Corvette, ja, Sharon. Aber eine ganz besondere Corvette, eine getunte Corvette. Das ist ein Callaway Twin Turbo. Er streichelte die glatte schwarze Haube. Ein wundervoller Wagen, gebaut im Jahre 1991, wenn du das glauben kannstvorzweiundsechzigJahren.DerMotoristein5,7LiterV8, der vierhundertunddrei Pferdestrken bei viertausendfnfhundert Umdrehungen pro Minute leistet. Sein maximales Drehmoment betrgt fnfhundertfnfundsiebzig Newtonmeter bei dreitausend Umdrehungen. Die Zahlen gingen ihm mhelos ber die Lippen, beinahe liebevoll. Sly wute, wieviel Freude es ihm bereitete, sich solche Details zu merken. Beschleunigung von null auf hundert Stundenkilometer in 4,8 Sekunden, die Querbeschleunigung liegt bei 0,94 g, Hchstgeschwindigkeit er zuckte die Achseln tja, das wei ich nicht, aber wahrscheinlich liegt sie bei knapp unter

dreihundertKilometernproStunde.EinphantastischerWagen.Ein absolutesVergngen,ihnzurestaurieren. Slynickte.DieswarAgarwalsHobby,seineBerufung,seitdemer denSchattenvoreinpaarJahrendenRckengekehrthatte.Erwar derjenige im Plex, vielleicht sogar im ganzen Land, der ber Oldtimer, Verbrennungsmotoren und Automobilbau am besten Bescheidwute.WennihndasProjektinteressierte,konnteereinen WageninsmtlicheEinzelteilezerlegenunddannwiederzueinem besseren Wagen zusammensetzen, als er es je zuvor gewesen war. Sie musterte ihn verstohlen. Wie blich entsprach sein Interessengebiet nicht seinem ueren. Zieht er den Anzug aus, wenn er unter seinen Autos liegt? fragte sie sich mit innerlicher Belustigung.OderhaterdeswegenimmerneueKlamottenan,wenn ichihnsehe? SiehtSahneaus,Agarwal,sagtesie.Siegrinsteschalkhaft.Wie fhrtersichdennso? Er lchelte milde. Sie wuten beide, da Agarwal niemals mit einem seiner Wagen fuhr. Fr ihn lag der Reiz darin, eine abgewrackteRostbeulezunehmenundsiezuehemaligerPrachtzu restaurieren.DanacherfreuteersicheinfachandemWissen,daer etwasSchnesbesa.DieWagentatschlichzufahren,wennermit ihnenfertigwar,interessierteihnnichtimgeringsten. Nachdem er Sly noch ein paar Minuten Zeit gelassen hatte, um seine vierrdrigen Babys zu bewundern, fhrte Agarwal sie wieder die Treppe hinauf in sein Arbeitszimmer, einen kleinen, gemtlichen Raum im Obergescho mit Fenstern, die nach Westen herausgingen und einen Ausblick auf die Wolkenkratzer der Innenstadtboten.ErbugsiertesieineinenbequemenArmsesselund stellteeineTasseDarjeelingTeeaufdasTischchennebenihr.Dann setzteersichaufseinenhochlehnigenSchreibtischstuhl,sttztedie EllbogenaufdenTischundfaltetedieHndevordemGesicht. Mir ist zu Ohren gekommen, dein Leben ist in letzter Zeit recht interessant,Sharon,beganner.

Sly nickte und lchelte angesichts der Untertreibung ihres Freundes. Sie berdachte noch einmal die letzten vierundzwanzig Stunden. Ihr Besuch bei Theresa Smeland. Die Ermordung ihres Johnson. Die harte Begegnung mit Modal. Das berspielen einer Kopie von Louis verschlsselter Datei auf Agarwals Leitung. Und schlielich die Telekomanrufe alle von verschiedenen Mnztelekoms, jeder bei einem anderen Konzern und Schattenkontakt , um den schwarzen Elf bei Yamatetsu anzuschwrzen. Wird es klappen? fragte sie sich kurz. Es hatte den Anschein. Modals Gerissenheit und sein Verstndnis fr Konzernpsychologie unddiemenschlicheNaturschienensichseitdenaltenTagennicht verndert zu haben. Durch die stndige Praxis hatte er sich eher noch verbessert. Das Gebude ausGerchten,Indizien, Lgen und wilden Spekulationen, das er errichtet hatte, schien jedenfalls das BildeinesMenschenzumalen,derseineKonzernherrenzugunsten eineraltenLiebschaftverratenhatte.Wenndanichtnochirgendeine Fuangel verborgen war, die ihr entging, mute Modal jetzt fr YamatetsuschlimmeralsDreksein,undderKonzernwrdeaufihn wahrscheinlich ebensoSoldaten ansetzen wieauf sie. Und daswar natrlich auch der Sinn der Sache, Modal jeden mglichen Nutzen zu verwehren, den er daraus ziehen konnte, sie zu tten oder zu verraten.Sicher,erkonnteversuchen,sichmitihremKopfdenWeg zurck in Yamatetsus Scho zu erkaufen, aber jeder Versuch in dieseRichtungwaruerstriskant.DieYamatetsuVertreter,dieer kontaktieren wrde, bereiteten hchstwahrscheinlich eher einen HinterhaltfrihnvoralseinsauberesTreffen. Ja, dachte sie, ich kann Modal trauen einstweilen. Diese Schlufolgerung hatte es ihr nicht leichter gemacht, ihn heute morgen ziehen zu lassen, aber sie hatte ihn unmglich mit zu Agarwalnehmenknnen. Der ExDecker betrachtete sie schweigend, lie ihr Zeit zu entscheiden,wassieihmerzhlenwollteundwasnicht.Seinmildes

Lchelnbliebunverndert. Es waren interessante vierundzwanzig Stunden, sagte sie schlielich. Hattest du die Mglichkeit, an der Datei zu arbeiten, dieichdirgeschickthabe? Seit deinem Anruf habe ich an nichts anderem gearbeitet, Sharon, erwiderte er. Sie empfand einen Hauch von Schuldbewutsein. Jede Stunde, die er damit verbrachte, ihr zu helfen, war eine Stunde, die er nicht mit der Arbeit an seinen geliebten Autos verbringen konnte, aber diese Geschichte war wichtig. Hastduirgendwasherausbekommen? Agarwalnickte.Zunchsteinmalkannmandavonausgehen,da irgend etwas hchst Wichtiges und hchst Ungewhnliches Unerhrtes, mchte ich fast sagen in Konzernkreisen vorgeht. ZumeinenwarendieAktivittenanderBrseabnormal,unddas ist noch gelinde ausgedrckt. In den letzten zwei Tagen, vielleicht auch schon lnger, haben eine ganze Menge Konzernaktien den Besitzer gewechselt. Megakonzerne haben versucht, kleinere Konzernezubernehmen,diebisjetztwegenihrerVerbindungmit anderen Megakonzernen als unantastbar galten. Begreifst du die BedeutungdiesesVorgangs? Nach einem Augenblick des Nachdenkens mute Sly den Kopf schtteln. Eigentlich nicht, gab sie zu. Die Wirtschaft ist nicht meinestarkeSeite. Er seufzte. Die Wirtschaft ist in dieser Welt alles, Sharon, das solltest du eigentlich wissen. Er hielt einen Augenblick inne, um seine Gedanken zu ordnen. In bezug auf den Wettbewerb vollfhren alle groen Konzerne im Prinzip einen Drahtseilakt. Jeder Megakonzern steht mit jedem anderen im Konkurrenzkampf um Marktanteile, um Geld, welches er auf dem Markt gewinnen kann.DaderMarkt in denmeistenBereichenerschlossenist,heit das, wir haben es mit einem Nullsummenspiel zu tun. Jeder Zugewinn, den ein Konzern macht ist ein Verlust fr einen oder

mehrere seiner Konkurrenten. Folglich hat derjenige Konzern Erfolg,deramkonkurrenzfhigstenist.Unglcklicherweisehatder, sagen wir mal, bereifrige Konkurrenzkampf eine Kehrseite. Wenn ein Zaibatsu einem anderen offen den Krieg erklrte, knnte der Aggressor seinen Marktanteil betrchtlich ausweiten. Aber das Chaos,dasdurcheinenderartigenKonfliktaufdenFinanzmrkten und anderswo angerichtet wrde, htte zur Folge, das sich der potentielle Markt verkleinern wrde. Bildlich gesprochen wrde sich der Aggressorkonzern zwar ein greres Stck vom Kuchen abschneiden, aber durch die Strungen wrde der Kuchen an sich kleiner. Absolut betrachtet, wrden sich die Umstze des Aggressors eher verringern. Und das ist der Grund, warum die Megakonzerne nach den Regeln des Konzerngerichtshofs und den ungeschriebenen Gesetzen spielen, die alle erfolgreichen Execs instinktivbegreifen. Aber Konzerne unternehmen Raubzge gegen andere Konzerne, stellte Sly fest. Drek, Agarwal, du hast selbst genug davonabgezogen. Agarwal kicherte. Wie wahr. Aber die Shadowruns, die ein Konzern gegen einen anderen in Auftrag gibt, sind kleine Fische. Er beschrieb eine kreisfrmige Bewegung mit der Hand, die das Haus einschlo. Oh, nicht fr dich oder fr mich. Aber fr einen Zaibatsu mit einem jhrlichen Umsatz, der in die Billionen Nuyen geht, sind unsere Bemhungen nicht mehr als ein Nadelstich fr einenDrachen. Darber dachte Sly erst einmal einen Augenblick nach. Diese ungeschriebenen Gesetze, die du erwhnt hast, sagte sie schlielich,werdendieetwageradegebrochen?IstdasderGrund, warumdiebernahmeversuchesobedeutsamsind? Genau. Irgendwas ist geschehen, wodurch sich der Konkurrenzkampf der Megakonzerne verschrft hat. Anzeichen dafr gibt es sogar auf der Strae. Ist dir schon die verstrkte AnwesenheitvonKonzerntruppenimPlexaufgefallen?

Eigentlich nicht, sagte sie. Ich schtze, ich war mit meinen Gedankenwoanders. Ja, ganz woanders. Und verstndlicherweise. Ich habe mich in ein paar Datenbnken umgesehen und festgestellt, da ein Haufen Leute nach dir sucht, meine Liebe. Schattenbewohner, Informanten undmehrereKonzerne. DaserschtterteSly.Mehrere?platzteesausihrheraus.Nicht nurYamatetsu? Agarwal wurde ernst. Mehrere, wiederholte er. Yamatetsu scheint in vorderster Linie zu stehen, aber es gibt noch andere. Aztechnology, Mitsuhama, Renraku, DPE plus ein paar kleinere. Alle sind an deinem Aufenthaltsort interessiert. Ein Unterton der BesorgnisschlichsichinseineStimme.Ichgehedavonaus,dadu entsprechendeVorsichtsmanahmenergriffenhast? Sie nickte zerstreut. Ich passe schon auf mich auf. Sie dachte angestrengtnach.Wasisteigentlichlos,Agarwal? FrmichsiehtesnachdemAuftaktzueinemKonzernkriegaus, erffnete ihr Agarwal grimmig. Zu einem totalen Konzernkrieg. Obwohlichbete,daichmichirre,denndieVorstellungerschreckt mich. Washatdasmitmirzutun? Ichknntesagen,eineganzeMenge,denneinKonzernkrieghat Folgen fr jeden in Seattle. Aber ich verstehe, was du meinst. Ich wrde sagen, einer der Konzerne vielleicht Yamatetsu, vielleicht einerderanderenhatetwasverloren.EtwasvonimmensemWert, und zwar nicht nur fr diesen, sondern auch fr alle anderen Konzerne in Seattle. Etwas von derart groem Wert, da sie bereit sind, einen Konzernkrieg zu riskieren, um es zu bekommen. Auerdemvermuteich,dadieKonzerneirgendwiezudemSchlu gekommen sind, da du besitzt, was sie suchen, oder zumindest weit, wo es sich befindet. Seine Stimme war pltzlich unpersnlich, vllig nichtssagend. Sagt dir das irgend etwas, Sharon?

Unfreiwillig warf Sly einen raschen Blick auf den hochentwickeltenComputeraufAgarwalsSchreibtischdasGert, daserbenutzthabenwrde,umdieDateizuentschlsseln,diesie ihm geschickt hatte. Er sah die Bewegung ihrer Augen und nickte unmerklich. Hast du den Code geknackt? Sly war ber sich selbst emprt, alssiedasleichteZitterninihrerStimmehrte. Bist du ber die mathematischen Theorien zur Datenverschlsselung auf dem laufenden? fragte Agarwal elliptisch. Esgeht. Dann kennst du dich mit Verschlsselung unter Benutzung ffentlicherCodesaus? Ein wenig. Genug, um zurechtzukommen. So etwas wurde bei dieserDateibenutzt? Zum Teil. Es gibt mehrere Ebenen, was mich zu der Annahme bringt, da diese Datei von hchster Bedeutung ist. Auf der ersten Verschlsselungsebene werden Mutons Paradigma und ein FnfundsiebzigByteCodebenutzt. SlyspitztedieLippenundstieeinenleisenPfiffaus.Wieschnell istdeinComputer? AnnherndfnfhundertTeraflops. Fnfhundert Teraflops. Fnfhundert Billionen Fliekommaoperationen pro Sekunde. Ein sehr schnelles Gert. Sie schlodieAugen,stellteeinpaarBerechnungenan.Dannfluchtesie unterdrckt. Dann ist der Code nicht zu knacken. Auch bei fnfhundert Teraflops htte das Gert tausend Jahre daran zu kauen,denCodezudurchbrechen. Wohl eher fnfzehntausend Jahre, korrigierte Agarwal sanft. WennichdenComputereinfachdrauflosrechnenliee.Kennstdu EijisArbeitenberrekursiveReihen? Sie schttelte den Kopf, um dann rasch einzuwerfen: Halt dich nichtmitlangenErklrungenauf.KommeinfachzumKern.

Er neigte lchelnd den Kopf. Wie du willst. Eiji hat ein paar Techniken entwickelt, die auf Verschlsselungen mit ffentlichen Codes angewandt werden knnen und eine gewisse Zeitersparnisbewirken. DannknntestdudieDateialsoknacken? Ich glaube schon. Es wird einige Zeit dauern einen Tag, vielleicht lnger , aber bedeutend weniger als fnfzehntausend Jahre. UndwasistmitdenanderenVerschlsselungsebenen? ErzucktedieAchseln.Ichbezweifle,dasieauchnurannhernd sokomplexsindwiediePrimrebene. Sienickte.EinTag,vielleichteinpaarTage WaswillstduinderZwischenzeitunternehmen?fragteer,ihre Gedankenaussprechend. Untertauchen, antwortete sie sofort. Den Kopf unten halten und abwarten. Sie hielt inne. Vielleicht n bichen Whlarbeit in bezugaufYamatetsu,herausfinden,obsichirgendwasinderMatrix findet Sie sah, wie sich seine Augen vor Bestrzung weiteten, undberuhigteihnrasch.Ichwrdedichnichtdarumbitten,daszu tun,Agarwal,dasweitdu.Ichwerdejemandandersdafrfinden. DieAnspannungwichausseinemGesicht.Ja,sagteerleise,ja, natrlich.VerzeihmeineReaktion,aber Esgibtnichtszuverzeihen.Verginicht,mitwemdusprichst. Erseufzte.Natrlich.Ichnatrlich. HastdudieZeit,umjetztdaranzuarbeiten? Ihr Freund nickte. Ich habe bereits alle meine anderen Projekte aufEisgelegt.EswirdkeineAblenkunggeben. WasdieBezahlungbetrifft ErhobdieHand,umsiezuunterbrechen.Wennwireswirklich mit dem Auftakt zu einem Konzernkrieg zu tun haben, wre es Bezahlung genug, ihn zu verhindern. Sie nickte und streckte impulsivdieHandaus,umseinezudrcken.Freunde.Selteninden Schatten,dochkostbareralsallesandere.

8
13.November2053,2100Uhr Falcon rutschte auf der abgewetzten Vinylcouch herum und versuchte eine Stellung zu finden, in der sich die gesprungenen Federn nicht in seinen Rcken oder in die Rippen bohrten. Ein verdammt unmgliches Unterfangen, sagte er sich mit einem Schnauben. Auf dem Fuboden war es hchstwahrscheinlich bequemer. Wie unbequem die Couch auch sein mochte, er mute zugeben, da er darauf geschlafen hatte. Nur ein paar Augenblicke, aber immerhin. Nach der langen, harten Nacht verlangte sein Krper nach mehr, aber jetzt, wo sein Verstand wieder arbeitete, wute er ganz genau, da es ihm nicht mehr gelingen wrde, wieder einzudsen.ErsahaufdieUhrandergrauenWand.NeunUhrerst? Daskonntenichtsein,erwarerstgegensiebenhiereingetroffen Dann fiel ihm auf, da es sich bei der Uhr um eine alte Zwlfstundenvariante handelte, und nicht um ein Vierundzwanzigstundenmodell, an das er gewhnt war. Das bedeutete, es war einundzwanzig Uhr, also bereits mitten am Abend.Erhattelngergeschlafen,alsergedachthatte. Er schwang die Beine auf den Boden und rieb sich mit dem Handrcken ber die verklebten Augen, whrend er sich in dem Wartezimmerumsah,indemersichhingehauenhatte. Ziemlich lausig, dachte er. Vergilbte Linoleumfliesen auf dem Fuboden. (Und was besagte das ber das Alter des Hauses? Vor wie langer Zeit hatten die Leute Linoleum benutzt?) Nackte Rauhputzwnde, die einmal wei gewesen sein mochten. Das Folterinstrument, das als Couch getarnt war. Ein Telekom, dessen BildschirmgesplittertunddessenLeitungengekapptwaren.Einfach entzckend.InderLuftlageineVielzahlstechender,unangenehmer Gerche, die grtenteils unter der Rubrik medizinisch

einzuordnenwaren,aberallemiteinemmoderigenHauchunterlegt zu sein schienen. Ich htte ihn zu einem richtigen Arzt bringen sollen,schaltersich. Doch das war das letzte, was er hatte tun knnen. Nightwalker hatte zwei Schuwunden erlitten, und Falcon wute, da ein Arzt gesetzlichverpflichtetwar,dieAngelegenheitLoneStarzumelden. Das htte dem groen Amerindianer jetzt gerade noch gefehlt: mit demGesetzinKonfliktzugeraten. DannwardanochdasProblemderIdentitt.Falconwarbereitzu wetten, da Nightwalker keine Identitt besa, zumindest keine offizielle. Wie Falcon selbst gehrte er wahrscheinlich zu den SINlosen denjenigen, die keine Systemidentifikationsnummer besaen, den offiziellen Identittscode, an dem die Regierung, das Gesundheitswesen und jede andere Facette der Gesellschaft ihresgleichen erkannte. Htte er Nightwalker in irgendein Krankenhaus oder zu einem lizensierten Arzt gebracht, wre der DrekamDampfengewesen,sobalddieAufnahmedenKredstabdes Runners verlangt htte, in dessen Speicher die SIN normalerweise ganzobenstand. Undselbstwennesihmgelungenwre,diesebeidenKlippenzu umschiffen,wreimmernochdasNuyenProblemgewesen.Runner waren nicht krankenversichert, das war mal sicher, und weder er nochNightwalkerbesaengenugKreds,umdieGebhrenfreine Notaufnahmezubezahlen. Was war also briggeblieben? Eine freie Klinik wie jene, die von der Universellen Bruderschaft gefhrt wurde. Doch auch diese Mglichkeitwarnichtvlligproblemlos.Falconwarnichtsicher,ob siesichdortnichtauchandenSchuwunde,verstndigtdenStar Drek hielten wie in den echten Krankenhuser. Und berhaupt glaubte Falcon nicht, da er den immer weiter wegdriftenden NightwalkerdiedreiodervierKilometerzurnchstenKlinikhtte schleifenknnen. Also war nur ein Straendoc geblieben, ein Schattenklempner.

Zuerst hatte Falcon gedacht, auch diese Mglichkeit scheide aus. DieswarnichtseinRevier,undStraendocsmachtenkeineReklame indenffentlichenDatenbanken. Doch dann war ihm eine Bemerkung eingefallen, die einer der ltesten der First Nation ein grospurig daherredender Haida, der mindestens neunzehn gewesen sein mute einmal darber gemacht hatte, wie er nach einer Schlgerei von einem Schattenklempner zusammengeflickt worden sei, der in einem ehemaligen Restaurant Ecke Sixth und Blanchard arbeitete. Das reichte Falcon, um sich gleich auf den Weg zu machen, und einige vorsichtigeNachfragenbeieinpaarPennern,berdieergestolpert war, hatten ihm schlielich dabei geholfen, den fraglichen Ort zu finden. Gerade noch rechtzeitig, dachte er, whrend er sich vergegenwrtigte,wieNightwalkeraussah,alserihnschlielichin die Schattenklinik geschleift hatte. Noch zwei, drei Blocks weiter, underwredraufgegangen. Fr einen Augenblick kehrte seine Angst um das Leben des Runners wieder zurck, die durch sein Vertrauen in die medizinischeTechnikvorbergehendindenHintergrundgedrngt wordenwar.WrdeNightwalkeresschaffen? Dann kam ihm eine andere Frage in den Sinn. Wenn nicht, was spielte das fr eine Rolle? Nightwalker war kein Chummer, er gehrtenichtzurFirstNation.Underwarsoverdammtalt AbererwareinShadowrunner,unddasmachteeinigeswett.Ein RunnerundeinAmerindianerselbstwennerbehauptete,keinem Stammanzugehren.Und,wasdasWichtigstewar,erhatteFalcon vertraut, sich auf seine Hilfe verlassen. Und darum spielte es eine Rolle,sagteersich. Falcon sah wieder auf die Uhr. Einundzwanzig Uhr zehn. Vierzehn Stunden waren vergangen, seit er Nightwalker in das heruntergekommene Gebude geschleift hatte. Dreizehn Stunden, seitdierztinmitihmimBehandlungszimmerverschwundenwar.

Operierte sie ihn immer noch? Oder war Nightwalker auf dem Operationstisch abgekratzt, und sie wollte es ihm nur nicht sagen? Er stand auf und ging einen Schritt in Richtung auf die Tr zum Behandlungszimmer. Blieb unschlssig stehen. Er hatte noch nie wartenknnenbesonders,wennerdieWartezeitnichtverschlafen konnte. Wie auf ein Stichwort ffnete sich die Tr, und die rztin kam heraus.SiehattesichalsDoktorMaryDaciavorgestellt,dochFalcon wute,dadieStraeihrenNamenzuDocDicerverstmmelthatte. Sie war klein und dnn, hatte kurzgeschnittene rote Haare und groe, ausdrucksvolle Augen. Irgendwie niedlich, dachte Falcon, besonders mit diesen gewaltigen Mpsen. Oder sie wre ganz niedlichgewesen,wennsienichtsoaltgewesenwremindestens doppeltsoaltwieer. SindSiemitihmfertig?fragteer. DocDicersahmdeaus.Siehatteirgendeinhalbwegsmodisches Makeupgetragen,alssieangekommenwaren,dochjetztwarnichts mehr davon zu sehen, und ihr Gesicht wirkte bleich. Sie hob vielsagendeineAugenbraue.IchbinschonseiteinerganzenWeile mitihmfertig,sagtesiemitihrerkehligenStimme.Wolltenurmal sehen,wieesdirgeht.Duhastjaziemlichausgiebiggepennt. Undwiegehtsihm? Die Miene der rztin wurde ernster. Den Umstnden entsprechend, und die Umstnde sind nicht besonders. Ich habe alles wieder an die richtigen Stellen verpflanzt, mich vergewissert, da nichts wirklich Wichtiges fehlt, und die greren Lcher geflickt.Wennernichtsozhwre,htteersichbereitsvorStunden verabschiedet oder sptestens dann, als ich ihn mir vorgenommen habe. Er hat ziemlich viel Blut verloren. Sein Herz steht unter starker Belastung. Ich htte ihn fast auf dem Tisch verloren, als er einenHerzstillstandbekam.Siemusterteihndurchdringend.Hast duihmMetamphetamineverabreicht? Falcon schluckte. Ja, aber er Er unterbrach seine

Rechtfertigungen,bevorerrichtiginFahrtkommenkonnte.Haben sieihmgeschadet? Doc Dicer zuckte die Achseln. Kann ich nicht sagen. Sie haben seineHerzgefeziemlichstarkbelastet,ihnabervielleichtauchvor einemHerzstillstandzueinemfrherenZeitpunktbewahrt. DaslieFalconeinwenigleichteratmen.Kannichihnsehen? Darber dachte Doc Dicer erst einmal einen Augenblick nach. DannnicktesieundfhrteihnindasBehandlungszimmer. In dem Bett, umgeben von HighTechberwachungsgerten, wirkte Nightwalker beinahe klein. Sein Gesicht hatte fast dieselbe FarbewiedieschmierigenWnde,undseinegeschlossenenAugen lagen tief in den Hhlen. Er sieht hundert Jahre alt aus, dachte Falcon. Vorzeitig gealtert. Fr einen Augenblick dachte er an seine Mutter,verdrngtedasBilddannjedoch. Falcon sah sich in dem winzigen Krankenzimmer um, das nur unwesentlich grer als das Bett war. Sah auf die grauen Wnde, die Monitore, berallhin, nur nicht in Nightwalkers Gesicht. Schwach! raunzte er sich selbst an. Du bist schwach! Er zwang seinen Blick zurck zu dem Amerindianer. Diesmal tauchten die Bilder von seiner Mutter nicht auf. Er sprte, wie sich sein Atem verlangsamte,dieMuskelnentspannten. Doc Dicer hatte ihn beobachtet, sah jedoch rasch weg, als er sie anfunkelte.Wannwirderaufwachen?fragteer. Ichbinwach.DietiefeStimmedesRunnerserschreckteFalcon. Ichdsenurvormichhin.ErffnetedieAugen,sahsichum.Wo binichhier? SchnellbrachteFalconihnaufdenneuestenStand. NightwalkersahDocDiceran,dannwiederFalcon.Duhastdas frmichgetan,was? Falconnickte. Klar hast du, sagte der Amerindianer fast zu sich selbst. Du mutesteinfach.EhrenkodexdesRunners,stimmts? Falconwute,daerkeinweiteresDankeschnvonNightwalker

erhalten wrde. Aber es reichte, war besser als die Klischees, die sich so leicht sagten. Zum erstenmal hatte er das Gefhl, da Nightwalkerihnakzeptierte,vielleichtnichtalsEbenbrtigen,aber zumindestalsKamerad.Ernicktewieder. Wiesptistes?fragtederRunner.Falconsagteesihm. Drek! fluchte Nightwalker. Das zweite Treffen ist fr zweiundzwanzigUhrdreiigangesetzt.Ichmulos.Erversuchte sichaufzusetzen. Doc Dicer legte ihm die Hand auf die Brust, drckte ihn wieder nachunten.Falconwute,dasiederAmerindianermiteinerHand querdurchdasZimmerschleudernkonnte,wennerwollte,docher liesichgehorsamzurcksinken.SeinedunklenAugenfixiertensie. Siegehennirgendwohin,sagtesieenergisch. Ich fhle mich gut genug, antwortete er. Ich mu es einfach tun.Sanft,aberentschlossennahmerihreHandundschobsieweg. DieMuskelnderrztinspanntensich,alssieversuchte,sichseinem Griff zu entziehen, doch sie konnte ihre Hand keinen Millimeter bewegen. Hren Sie, fauchte sie, vielleicht haben Sie was an den Ohren oder whrend des Herzstillstands einen Hirnschaden erlitten. Sie sprach langsam und in dem Tonfall, den sich die Leute normalerweisefrIdiotenvorbehalten.Ja,Siefhlensichgut.Weil Sie bis zur Halskrause mit Schmerzmitteln, Energetika und Aufhellern vollgepumpt sind. Wenn ich die Schmerzmittel und Tranquilizerabsetze,werdenSiesehrraschmerken,wieschlechtes Ihnengeht.WennichdieEnergetikaabsetze,hrtIhrHerzeinfach so auf zu schlagen. Sie versuchte mit den Fingern zu schnippen, aberesklapptenichtrichtig. Er setzte zu einer Antwort an, aber sie lie ihn nicht zu Wort kommen, sondern fuhr energisch fort. Sie sind nicht abgekratzt nochnicht,weilichzuflligverdammtgutinmeinemJobbin.Sie seufzte.Siewissengarnicht,wieschlechtesIhnengeht,sagtesie etwas ruhiger, wie schwer Sie verletzt sind. Wenn Sie ein Auto

wren, wrde ich sagen, Sie laufen nur noch auf einem Zylinder und haben nur noch einen Gang der Rest ist im Eimer , keine Bremsen, eine fragwrdige Lenkung und drei platte Reifen. Hren Sie, was ich Ihnen sage? Sie sind am Leben. Jetzt. Wenn Sie hier bleiben, kann ich Sie mit Sicherheit noch einen oder zwei Tage am Lebenhalten,vielleichtlnger,wennwirbeideGlckhaben.Wenn SieineinKrankenhausgehen,einrichtigesKrankenhaus,wirdman Sie dort wieder ordentlich zusammenflicken, und Sie haben ganz guteberlebenschancen.AberihreStimmewurdewiederrauh wenn Sie glauben, da Sie in der Lage sind, hier rauszumarschieren, vergessen Sies. Sie wrdens vielleicht bis zurHaustrschaffen,bevorIhrHerzaufhrtzuschlagen,unddas auch nur, weil Sien zher Hund sind. Die kleine rztin entzog demgroenMannihreHandundfunkelteaufihnherab. Nightwalkers Augen schlossen sich, seine Atmung verlangsamte sich. Dachte er nach? Traf er eine Entscheidung? Oder bergab er vielleichtseinenGeistdenTotems Nach ein paar Sekunden ffnete Nightwalker die Augen wieder und richtete sie auf die rztin. Falcon sah, da diese Augen klar waren, ruhig gelassen. Die Augen eines Menschen, der seine Entscheidunggetroffenhatte. Ich bin also auf Energetika, begann er. Was fr Energetika? Turbo, nicht wahr? Er nannte eine der Designerdrogen, die ursprnglich fr medizinische Zwecke entwickelt worden waren, aufderStraejedocheinennochgrerenMarktgefundenhatten. DocDicernicktewiderwillig.Turbo,besttigtesie. WelcheDosierung?FnfzigMilligramm? Sienicktewieder. Also wrden mich zweihundert Milligramm durch die Nacht bringen. UndSiemorgenfrhumbringen,schnapptesie. Ernicktezustimmend.Aberheutenachtknnteichmichaufden Beinenhalten.

Ja. Wenn ich Ihnen diese Dosis verabreichte. Was ich nicht tun werde. NightwalkerschwiegmehrereSekunden.FalconhrteDocDicers raschen, wtenden Atem, hrte seinen eigenen Puls in den Ohren rauschen. SchlielichsagteNightwalkerleise:IchhabeetwasWichtigeszu tun, Doktor. Ich kann Ihnen nicht sagen, worum es geht, aber ich habe bei meinem Leben geschworen, mich darum zu kmmern. VerstehenSie?IchbrauchezweihundertMilligrammTurbo. Es wird Sie umbringen, sagte die rztin erneut. Ich kann es nichttun Sie mssen, stie der Runner hervor. Jeder hat das Recht, den Zeitpunkt seines Todes selbst zu whlen, das Recht, sein Leben zu geben, wie er es fr richtig hlt. Wer sind Sie, da Sie mir dieses Rechtstreitigmachenwollen? Fast eine Minute lang herrschte Schweigen in der kleinen Kammer. Nightwalker lag einfach nur da und beobachtete Doc Dicer mit beinahe unmenschlicher Ruhe. Die rztin wich seinem Blickaus.FalconsAugenhuschtenvoneinemzumanderen. Schlielich rhrte sich die rztin. Griff in ihre Grteltasche, um einen Hyposprher und eine kleine Ampulle mit einer violetten Flssigkeit herauszuholen. Sie wich Nightwalkers Blicken immer nochaus,alssiedieAmpulleindenSprhereinlegte.Zweihundert Milligramm,krchztesie. Falconwandtesichab,alssieihmdieDrogeverabreichte. Washastdueigentlichvor? BeiFalconsFragedrehtesichNightwalkerzuihmum. Washastduvor?fragteFalconwieder.Bevordustirbst,wollte er noch hinzufgen, lie es aber. Was, wenn dieses Treffen auch eineFalleist? DerRunnerzucktenurdieAchseln.SiehatteneinAutomatentaxi, eines jenerkybernetisch kontrollierten Fahrzeuge, die sich langsam

im Sprawl vermehrten, bis zur Ecke Boren und Spruce genommen undgingenjetztdieletztenBlockszumKobeTerraceParkzuFu. Nightwalker hatte keine Schwierigkeiten, mit Falcons absichtlich flottem Schritt mitzuhalten. Er bewegte sich so geschmeidig, so mhelos,daFalconfastvergessenkonnte,wieschwerverletztder Runner war, wie die Droge in den Adern des anderen Mannes kreisteundseinenKrpervoninnenverzehrte.Nightwalkerschien wieder jung zu sein, fast so jung wie Falcon selbst. In gewisser WeisewardasfrdieNacht,inderersterbenwrde,vielleichtauch angemessen. Na schn, was, wenn es keine Falle ist? hakte Falcon nach. Was,zumTeufel,kannstdutun?Bevordustirbst. Nightwalker ignorierte den Zorn in der Stimme des jungen Mannesundantwortetegelassen:Jetzt,woMarciundCatDancing tot sind, sind nur noch Stammeskrieger brig. Sie kennen den Sprawl nicht. Ich kann ihnen sagen, wie sie es zurck ins Salish Shidhe Council schaffen, ohne angehalten zu werden sei es von denGrenzpatrouillenoderdenKonzerntruppen.Ichkannihnenein paarKontaktevermitteln. Undwasist,wennsiebereitsverschwundensind? Sindsienicht. FalconschtteltewtenddenKopf.Alsogut,dannvonmiraus, wennderKonzernsiebereitserledigthat.Duwrstfrnichtsund wiedernichtsgestorben. Dann sterbe ich eben, antwortete der Amerindianer schlicht. Die Entscheidung ist getroffen, warum soll ich mir ber Mglichkeiten Gedanken machen, die ich nicht wahrgenommen habe? Er sah zu den Wolken hoch, die das Licht der Stadt reflektierten.NachderMienedesRunnerszuurteilen,htteFalcon auch meinen knnen,Nightwalker blicke durch die Wolken zu den Sternen.HeutenachtisteinguterZeitpunktzumSterben. Um zweiundzwanzig Uhr dreiig war der Innenstadtkern voller Leben und Aktivitt. Die Pinkel und die Schnlinge waren

unterwegs,umzusehenundgesehenzuwerden,zuessenundzu trinken,sicheineShowanzusehenunddieClubsabzuklappern.Die NachtsummtefrmlichvorEnergie. Nicht jedoch im Kobe Terrace Park. Hier herrschten andere Regeln.BeiTagwarderParkeinsicheresFleckchensosicher,wie ein Ort im Plex eben sein konnte , wo man an den seltenen Sonnentagen im Gras sa, um einen Imbi zu verzehren und zu entspannen. Wie so viele andere Parks wurde aus ihm nach Einbruch der Dunkelheit ein Kriegsgebiet. Zweibeinige Raubtiere schlichen ber die Betonterrassen, lauerten hinter Bschen und BumenaufirgendeinOpfer,dassodummwar,sichhierblickenzu lassen. Lone Star das den Gangs mit Format, die den Park als Bhne fr das Austragen von Meinungsverschiedenheiten benutzten, allzu oft unterlegen war kmmerte sich nach SonnenuntergangnichtmehrumdenPark. FalconkanntedenParknichtbesondersgut,daerersteinmaldort gewesenwar,unddastagsber.NiemalsbeiNacht.NurGangswie die Ancients und die Tigers, die schweren Kaliber Seattles, kamen nach Einbruch der Dunkelheit zum Spielen her. Die First Nation hatte nicht einmal annhernd deren Format sie war zweit oder sogardrittklassig. Diese und andere unangenehme Gedanken rasten durch Falcons Verstand, als sie den Park erreichten. Nightwalker machte einen vlligsorglosenEindruck,schlendertevonderStelle,wodieTenth AvenuevordemParkgelndeendete,insdlicherRichtungweiter. (Und warum, zum Teufel, auch nicht? fragtesich Falcon verbittert. Erhatnichtszuverlieren.) Falcon umklammerte den Kolben seiner Fichetti, die wieder geladen und entsichert war, zu allen Schandtaten bereit. (Er war immernochirgendwieberrascht,daihmausgerechnetDocDicer zwei Munitionsclips verkauft hatte. Schattenklempner und Waffenschmuggler?) Was,wenneswiederneFalleist?zischteerNightwalkerzu.

DerRunnerzuckteblodieAchseln.Wenneseineist,dannistes ebeneine. Blo immer schn cool bleiben, dachte Falcon, whrend er die undurchdringlichenSchattenumsiedoppeltsoangestrengtfixierte. Im Augenblick wnschte er sich nichts so sehr wie ein zweites AugenpaarimHinterkopf. Falcon war es auch, der die Gestalt zuerst ausmachte. Ein Fleck von tieferer Schwrze in einem Meer aus Schatten. Falcon blieb stocksteif stehen und stie seinen greren Begleiter mit dem Ellbogenan.Dadrben,flsterteer,whrenderdieRichtungmit einemRuckendesKopfesanzeigte. Er sprte, wie sich der Runner neben ihm spannte. Nightwalker hobdielinkeHandaufHfthheundvollfhrtedamiteinerasche, sonderbare Geste. Die schattenhafte Gestalt reagierte darauf mit einerhnlichenGestenichtmitdemAbwinken,dasCatDancing dasLebengekostethatte,wieFalconerleichtertzurKenntnisnahm. Nightwalker entspannte sich und schritt vorwrts, um sich der Gestaltanzuschlieen.EtwasversptetbeeiltesichFalcon,mitihnen Schrittzuhalten. Jetzt, wo er nher heran war und sich seine Augen an die Dunkelheit gewhnt hatten, konnte Falcon die Gestalt besser erkennen. Sein erster Eindruck war, da der Mann Nightwalker ziemlichhnlichsah.Erwarebenfallsgro,umdieSchulternherum vielleichtsogarnocheinwenigbreiteralsseinGefhrte.Erhattedas gleiche glatte schwarze Haar, die gleiche Adlernase, den gleichen stechenden Blick. Es gab keinen Zweifel an seinem amerindianischenBlut. DiebeidenMnnerpackteneinanderbeidenUnterarmen.Falcon war sich nicht sicher, aber er hatte das Gefhl, Nightwalker freue sichmehrberdiesesTreffenalsderFremde.Hoi,KnifeEdge. Hoi,Walker.Ichdachte,duwrsterledigt,Mann. Noch nicht. Irgend etwas im Tonfall des Runners lie Knife EdgeinnehaltenunddasGesichtseinesKameradenfixieren.

Doch wenn KnifeEdge begriff, was er dort sah, erwhnte er es nicht. Er warf Falcon einen harten Blick zu. Wer ist das? Der Tonfall brachte Falcon innerlich zur Weiglut, aber er hielt den Mund. Bleib cool, Edge, sagte Nightwalker gelassen. Er ist Sahne, Chummer. Hat mir aus echtem Drek geholfen. Wir sind dicke miteinander. KnifeEdgesahskeptischaus.Dickemitdem?Erschnaubteganz verchtlich.Tja,istdeinBegrbnis,Omae. Ja, gab ihm Nightwalker schlicht und einfach recht, womit er sicheinenfragendenBlickdesanderenRunnerseinhandelte. Ja,nagut,murmelteKnifeEdge,indemersichabwandte.Die anderen sind auch hier. Bring deinen Chummer mit, wenn du unbedingtmut. Mit einem beruhigenden Schulterklopfen fhrte Nightwalker FalcontieferindieSchatten. Die anderen. Es gab noch drei von ihnen, alle gro, alle Amerindianer, alle mit dem gleichen Hauch von Kompetenz umgeben wie Nightwalker und KnifeEdge. Sie hockten in der Deckung einer kleinen Baumgruppe auf einer der oberen Parkterrassen. Whrend Falcon Nightwalker auf die winzige Lichtung folgte, sprte er ihre stechenden Augen abschtzend auf sich ruhen. Einer der hart aussehenden Mnner streckte die rechte Hand, und drei bsartig scharfe Dornen schnellten aus seinem Handrcken. Immer mit der Ruhe, befahl KnifeEdge leise. Er gehrt zu Walker. DervercyberteRunnerzucktedieAchseln,unddieDornenfuhren wiederinihreScheidenzurck. Nightwalker sah sich um. Das sind alle? fragte er ruhig. Was istmitdenanderen? Nicht mehr da, antwortete KnifeEdge schlicht. Als der Run den Bach runterging, haben wir uns alle getrennt. Von Team eins

hat es niemand geschafft. Ich hab selbst gesehen, wie es Marci erwischt hat, was bedeutet, du bist der einzige berlebende von Teamzwei,Walker.VondenTeamsdreiundviertja,Slickistda, BenboundVansinddaerdeuteteaufdieanderendreiRunner und ich, und das wars. Ich glaube, CatDancing hat es auch geschafft,aberwirhabenihnausdenAugenverloren. Nightwalker schilderte der Gruppe in knappen Worten die EreignissedervergangenenNacht. KnifeEdgenicktekurz,alserfertigwar.Ja,daspatzusammen. Wir hrten Gerchte, der Treffpunkt sei aufgeflogen, aber wir konntendichnatrlichnichtwarnen.OderCat. WasistmitdemCowgirl?fragteNightwalker.Falconnahman, daervonderDeckerinredete. Hatsnichtgeschafft,stellteKnifeEdgefest.Nachdemwirdie Oppositionabgeschttelthatten,sindwirinihrerBudegewesen.Sie lagimmernochda,eingestpseltundsototwienStckFleisch. Nightwalker schien in sich zusammenzufallen, als ebbe die sprde,vergnglicheEnergie,dieihmdasTurboverliehenhatte,ab. Alsoistesvorbei,sagteerleise. Vielleicht nicht, korrigierte ihn KnifeEdge. Auf der Strae gehen merkwrdige Gerchte um zum Beispiel, da jemand andererdieDatenhat. UnsereDaten? DasbesagenjedenfallsdieGerchte,Walker.Ichweiauchnicht, wie das mglich ist. Vielleicht hat sich das Cowgirl auf eigene RechnungRckendeckungfrdieMatrixbesorgt. Weristes?wollteNightwalkerwissen.WerhatdieDaten? Wir haben keinen Namen, sagte einer der anderen Amerindianer.IrgendeinEinheimischer.EinRunner. Stimmt das auch? Falcon konnte die Verzweiflung in Nightwalkers Stimme hren, den dringenden Wunsch, es zu glauben. DasbesagendieGerchte,besttigteKnifeEdge.

Waswollenwirdeswegenunternehmen? Immer mit der Ruhe, Freund. KnifeEdge legte dem anderen Runner den Arm auf die Schulter. Wir haben im ganzen Plex unsereFhlerausgestrecktundversuchenherauszufinden,werder Einheimische ist. Bis wir seine Identitt kennen, knnen wir nicht vielunternehmen,oder? AberihrkenntdieKanlenicht KnifeEdge fiel Nightwalker ins Wort. Wir sind vielleicht nicht vonhier,aberwirwissen,wieesaufderStraeluft.Wirhabenan alles gedacht. Es ist nur eine Frage der Zeit. Er sah auf die Uhr. Pa auf, Chummer, la uns abzischen. Wir haben n sicheres Pltzchen,wowirunsverkriechenknnen.ErfunkelteFalconan. Wasistmit? Erkommtmitmir,sagteNightwalkerrauh.Ichsagtedoch,wir sinddicke.Ichbrgefrihn. Fr einen Augenblick glaubte Falcon, KnifeEdge wrde widersprechen. Aber dann zuckte der Amerindianer nur die Achseln. Deine Entscheidung, Walker. Er musterte den Runner noch einmal von oben bis unten. Willst du im Van schlafen? Du siehstauswieDrek. NightwalkerschtteltelangsamdenKopf. Spter,sagteer,undnurFalconverstanddieBedeutungseiner Worte.Ichwerdespterschlafen.

9
14.November2053,0055Uhr Haterbegonnen?SlynippteanihremGlasScotch,whrendsieaus dem Fenster und auf die Lichter der Innenstadt starrte. Der Konzernkrieg.Haterbereitsbegonnen? Es war ein merkwrdiger Tag gewesen. Ein schwieriger, nervenaufreibender Tag. Sie brauchte Informationen darber, was auf der Strae vor sich ging, was die Konzerne im Schilde fhrten und wer an der plexweiten Suche nach ihr beteiligt war. Aber natrlich waren ihre Mglichkeiten eben durch die Existenz dieser Suchaktion uerst begrenzt. Woher sollte sie wissen, welche ihrer Kontakte, ihrer ehemaligen Verbndeten und Gefhrten, die Kreds der Megakonzerne genommen und sich der Jagd angeschlossen hatten? Es war unmglich. Sicher, es gab Mittel und Wege, Fhler auszustrecken,ohnesichdabeipersnlichidentifizierenzumssen, aber das war nicht annhernd so effektiv wie der persnliche KontaktzuLeuten,dieeinenkanntenundeinemvertrauten.Inder Stunde, nachdem sie Agarwals Haus verlassen hatte, war ihr klar geworden,wieisoliertsiewirklichwar. Und da war ihr Argent eingefallen. Er war ein schwer verchromtesStraenmonster,derAnfhrereinesSchattenteams,das sichselbstWreckingCrewnannte,undhattevoreinpaarJahrenbei einemgrerenRunmitSlyzusammengearbeitet.Seitdamalshatte sieeinenlockerenKontaktzuihmaufrechterhalten.Zwarhattensie sichnienahegenuggestanden,umsichalsChummerzubetrachten, aber sie teilten einen gesunden Respekt vor der Tchtigkeit des anderen. Mit schockartiger Bestrzung hatte Sly realisiert, da Argent der einzige Runner im gesamten Sprawl war, dem sie einigermaenvertrauenkonnte. Sie hatte eine halbe Stunde scharf nachgedacht, bevor sie beschlossen hatte, das Risiko einzugehen, ihn anzurufen. Was

schlielich den Ausschlag gegeben hatte, war die Tatsache, da Argent einen starken nach Slys Meinung besessenen Ha auf Yamatetsu hatte. ber die Grnde dafr hatte er noch nie geredet. Diese persnliche Macke mute eigentlich ausreichen, um ihn davon abzuhalten, sich je auf etwas einzulassen, was dem Megakonzernntzenmochte.NichtdiebesteVertrauensbasis,aber besseralsgarnichts. Argent erwies sich als gute Wahl. Er beantwortete ihre einleitendenFragenohneUmschweifeundohneseineKontaktezu Rate ziehen zu mssen, als habe er die Vernderungen bereits mitbekommen, die auf der Strae vor sich gingen. Die Dinge werden langsam heikel, sagte er, und zwar sowohl in den Schattenalsauchauerhalb.LoneStaristverstrktunterwegs.Mehr Patrouillen,besserbewaffnet.WonormalerweiseeinePatrouilleaus zweiLeutenbesteht,sindesjetztsechs.Undwosienormalerweise in einem leichten Patrouillenfahrzeug unterwegs sind, rcken sie jetztinCitymasternan.Sieverhaltensichauchziemlichkomisch,als wtensie,dairgendwaslosist,abernichtgenau,was. Konzerntruppen sind auch drauen, fuhr er fort. Bis an die Zhnebewaffnet,undsiefhrendiesensonderbarenTanzebenfalls auf.HaufenweiseStraenschlachtenimgesamtenPlex.DieMedien fhren das auf erhhte Gangaktivitten zurck, aber das ist Drek. AndenReviergrenzenistesziemlichruhig.Ichsehedasso,dadie Konzernsoldaten den Stunk machen. Sein Gesicht auf dem Telekomschirm nahm einen besorgten Ausdruck an. Da geht irgendwas echt Schlimmes ab, Sly. Ich wei nicht, was, und das macht mir Angst. Diese Bemerkung hatte Sly schwer getroffen. Wenn sein Ruf auf der Strae ihm auch nur annhernd gerecht wurde,warschoneinigesntig,umArgentAngsteinzujagen. AuerdemhatteereinigevonAgarwalsVermutungenbesttigt als htte Sly noch eine Besttigung gebraucht. Alle greren Megakonzernewarendabeiwobeiauchimmer,aberYamatetsu schiendieSchlsselrollezuzukommen.

Und sie suchen alle nach dir, Sly, hatte er ungefragt hinzugefgt.VielleichtnichtkonkretdemNamennach.Ichglaube nicht, da schon alle Beteiligten deine Identitt kennen. Aber sie stellen alle die richtigen Fragen auf der Strae, und alle deine blichen Aufenthaltsorte stehen unter Beobachtung. Er hatte grimmig gekichert. Ich nehme an, du bist nicht zu Hause, sonst wrdenwirdiesenetteUnterhaltungnichtfhren.IchhalteAugen undOhrenoffen,aberbisduwiederwasvonmirhrst,solltestdu dirneecht sichereBleibesuchen,wodudich verkriechenkannst. Er hatte kurz innegehalten, dann: Weit du schon was, oder knntestdunVorschlaggebrauchen? Sie hatte ihn beim Wort genommen, und der Vorschlag hatte sie berrascht.ErwarinnovativundwahrscheinlichdiebesteIdee,die ihrseitlangerZeitzuOhrengekommenwar. Was erklrte, wie sie an ihrem gegenwrtigen Aufenthaltsort gelandetwar. Dem Sheraton. Einem von Seattles besten und teuersten Hotels, schrggegenbervomexklusivenWashingtonAthleticClub. Sly wre selbst nie auf diese Idee gekommen, aber Argents Begrndung hatte ihr augenblicklich eingeleuchtet. Erstens: Wer, zum Teufel, wrde in einem Nobelhotel, dessen Kundschaft hauptschlich aus Konzernpinkeln bestand, nach einem Shadowrunnersuchennochdazueinem,dervondenKonzernen gejagtwurde?DieJgerwrdendieSchattenaufdenKopfstellen, die Lcher und schmierigen Buden in den bleren Stadtteilen, wo der Ha der Einheimischen auf die Konzerne die Suche beeintrchtigte. Und zweitens: Wenn sie erst einmal ins Sheraton eingezogenwar,standenderhochgepriesenehoteleigeneComputer und die physikalischen und magischen Sicherheitsvorkehrungen des Hotels fr ihren Schutz zur Verfgung. Die einzige SchwierigkeitwardereigentlicheEinzug. Der, wie sich herausstellte, dank Modal gar nicht so schwierig war. In den letzten paar Jahren hatte er eine Vielzahl falscher

IdentitteneinschlielichName,LebensgeschichteundsogarSIN gesammelt,undzwarsowohlfrMnneralsauchfrFrauenund sogarfrallebedeutenderenmetamenschlichenRassen.Vermutlich hatte er einen blhenden Handel damit getrieben und sie Runnern und anderen verkauft, denen ihre wahre Identitt aus welchen Grnden auch immer lstig war. Kaum hatte sie das Problem erwhnt, als der schwarze Elf auch schon je einen Kredstab fr sie beide aus dem rmel gezaubert hatte, auf dem praktisch alle fr eine wasserdichte Deckidentitt notwendigen Daten gespeichert waren.Ersagtenicht,woherersiehatte,undsiefragtenicht. Dann waren sie einfach rotzfrech in die Lobby des Sheraton marschiert und hatten unter den Namen Wesley Aimes und Samantha Bouvier zwei angrenzende Zimmer gemietet. Zwar war Sly davon berzeugt gewesen, der Zwerg am Empfang htte ihr Herzklopfenhrenmssen,abererhattelediglichgelangweiltdie Kredstbe in den Schlitz des Kassencomputers gesteckt. Als sich herausstellte, da sie gut waren, hatte er ihnen die Magnetkarten ausgehndigt, die als Schlssel fungierten, und gemurmelt: WillkommenimSheraton,hoffentlichgenieenSieIhrenAufenthalt. Im Aufzug hatten sie erfahren, dafr heute abend eine Tagung im Hotel angesetzt war. Eine Tagung von Vertretern privater Polizeiagenturen. Die Zimmer der fnfzehnten und eines Teils der zehnten Etage waren mit Execs von Lone Star und seinen quivalenten aus der ganzen Welt belegt. Zuerst hatte sie das zu Todeerschreckt.Dochdann,beigenaueremHinsehen,warSlyklar geworden,dasichdadurchderGradihrerSicherheitnocherhhte. Welcher Konzernjger wrde damit rechnen, da sich seine Beute ausgerechnet mitten in einem Haufen Cops versteckte? Und selbst wennjemandihreSpurbisinsSheratonverfolgte,wrdesichdieser Jemand zweimal berlegen, irgendeine Schattenklamotte abzuziehen, wenn ein betrchtlicher Prozentsatz der Hotelgste bis andieZhnebewaffnetwar. Als die anfngliche Furcht einmal berwunden war, fand sie die

ganze Vorstellung lustig wie nur was. Was machen Copsauf einer Tagung, um ihren Spa zu haben? fragte sie sich. Einander verhaften?Sichgegenseitigzusammenschlagen?Slyentspanntesich sosehr,dasieMhehatte,nichtinGelchterauszubrechen,alsim zehntenStockeinExecderBritishAideFirmeinZwerg,dereine knallrote Jacke, eine Schrpe und einen Kilt trug den Aufzug betrat,umzueinerderSuitenimfnfzehntenzufahren. Hierstandsienunalso,inZimmer1205,sahausdemFensterund geno ein Glas Single Malt aus der Minibar. Sie sah hinber zu Modal, der sich auf dem Bett flegelte und sich geradezu unanstndigwohlzufhlenschien,whrendersichtrgedurchdie Trideokanleschaltete. Esgefielihrnicht,ihnbeisichzuhaben.EsspieltekeineRolle,da sie ziemlich zuversichtlich war so zuversichtlich, wie sie vernnftigerweise berhaupt sein konnte , er wrde bei jedem Versuch,sieandieKonzernezuverkaufen,selbstdraufgehen.Doch seineBeteiligungweckteernstesUnbehageninihr. Warum? fragte sie sich. Er war ein geschickter Mann der Strae und als Rckendeckung so gut, wie man es sich nur wnschen konnte. Er war wertvoll, ganz gleich, welche Entscheidung sie schlielich hinsichtlich ihrer weiteren Vorgehensweise treffen wrde. Lagesnurdaran,dasieeinmalliiertgewesenwaren?Siekaute einpaarMinutendaran,nahmnocheinenSchluckScotch, umihre HirnzellenaufTrabzubringen. Nein, eigentlich nicht. Es war nur nur, da er sie an einen Zombie erinnerte. Modal war immer so leidenschaftlich in allem gewesen. Nicht nur in bezug auf sie selbst oder beim Sex. Nein, er hatte immer den Eindruck erweckt, in alle Dinge, die er tat, persnlich verwickelt, tief verwickelt zu sein, wenngleich er nicht zugelassen hatte, da ihm seine Emotionen bei einem Run in die Querekamen.Undjetzt? berhauptkeineEmotionenmehr,dankderviolettenPillen,dieer

alle paar Stunden einwarf. Und das wars auch schon. Er sah aus wie Modal, er redete wie Modal. Aber es war so, als sei er nicht Modal.ErerinnertesieandieHorrortrideos,dieihralsKindsoviel Angsteingejagthatten,diejenigen,wowandelndeLeichenausihren Lchernkrochen,umdieLebendenzujagen.Eswarfastso,alssei ModaleinedieserreanimiertenLeichen.Sieschauderte. Sly sah auf ihre Uhr, sah, da es eins war. Zeit, Agarwal anzurufen. Sie wnschte, es htte eine Mglichkeit gegeben, eingehende Anrufe direkt auf dem Apparat in Zimmer 1205 zu legen, aber sie konnte sich keine vorstellen. Tragbare Telekoms waren mit Lokalisierschaltkreisen bestckt wie htten sie sich sonstimNetzanmeldensollen?,alsohattesieihresbereitsvorein paar Stunden abgestoen. Irgendein elektronisches Genie htte vielleicht ein nicht zurckverfolgbares Relais zusammenbasteln knnen, aber sie wute, da das ihre Fhigkeiten bei weitem berstieg. Sie ging in das angrenzende Zimmer, wobei sie die Verbindungstrhintersichschlo.SetztesichaufdieBettkanteund ttigteihrenAnruf. Agarwalmeldetesichsofort.AufdemTelekomschirmwirktesein Gesichtmde,seinesanftenbraunenAugenhinterderBrillewaren blutunterlaufen, als habe er seit Stunden pausenlos auf einen Computerschirm gestarrt. Was er wahrscheinlich auch getan hatte. Der Hintergrund war unscharf, aber sie erkannte das Dekor seines Arbeitszimmers. Sharon. Er bedachte sie mit einem angespannten, besorgten Lcheln.Gehtesdirgut,Sharon? Sie nickte lchelnd, versuchte ihrer Stimme einen beruhigenden Klang zu verleihen. Ich komme zurecht, Chummer. Keine Schwierigkeitenbisjetzt.Hastduirgendwas? Einiges.Aberesistvielleichtnichtunbedingtdas,wasduhren willst. SiebekameinentrockenenMund,dochsiebehieltihrLchelnbei. HastdudenCodegeknackt?

Er wackelte nervs mit dem Kopf. Zum Teil. Wie ich vermutet habe, gibt es mehrere Ebenen mit unterschiedlichen Verschlsselungsgraden an verschiedenen Stellen der Datei. Ich habe genug entschlsselt, um die Bedeutung deiner Datei zu verstehen und auch genug, um mich, verdammt noch mal, zu Todezufrchten. SlyhatteAgarwalnochniefluchenhren,hattegeglaubt,dassei einfachnichtdieArtdesExDeckers.Vielleichtwaresdasvorallem anderen, was sie jetzt bestrzte. Unfhig, ihr falsches Lcheln beizubehalten,liesieesfallen. Worumgehtes? Ichglaube,esgehtumverloreneTechnologie,Sharon.Weitdu, wasdasbedeutet? Sie hielt inne, ordnete ihre Gedanken. Der Crash von neunundzwanzig, sagte sie. Das Virus hat das Computernetz lahmgelegtundeinpaarDatenzerstrt.Meinstdudas? Ernicktewieder.Imwesentlichen,ja.Esgibtimmernochvieles, das wir ber dieses Virus, das den Crash verursacht hat, nicht wissen. Ist es von selbst entstanden? Ist es zufllig ins Netz eingeschleust worden? Oder hat es sich um einen Fall von Core Warsgehandelt? Momentmal,sagtesie,dieHandhebend.CoreWars? Computerkriegfhrung, Sharon.Krieg zwischen Konzernen, der gefhrt wird, indem mageschneiderte Viruscodes in das System eines Konkurrenten eingeschleust werden. Ein paar Technohistorikerdeutenan,unterBercksichtigungseinerVorliebe frstarkverschlsselteDateienknnedasCrashvirusfrebendiese Aufgabe konzipiert gewesen sein. Er hielt inne. Jedenfalls steht fest, da deine Datei Forschungsergebnisse enthlt, und zwar ber Technologie,dieimZugedesCrashsverlorengegangenist.Unddas wrde natrlich die pltzlichen Aktivitten der Megakonzerne erklren. Wenn ein Zaibatsu wichtige verlorene Technologie wiederentdeckt hat, knnte er sich damit einen so groen

Wettbewerbsvorteil verschaffen, da es die anderen Megakonzerne sogar auf einen Krieg ankommen lieen, um sie sich ebenfalls zu verschaffen. Slynicktelangsam.DieseEinschtzungderDingepategutzu gutzuArgentsBemerkungen. IchhabeeinenzweitenComputereingerichtet,derdieDatenfaxe und BTXSysteme der Konzerne berwacht, fuhr Agarwal fort. Mein berwachungsprogramm ist auf ein paar uerst bestrzendeNeuigkeitengestoen. Unddiewren? Der Konzerngerichtshof im ZrichOrbital hat die Vorgnge in Seattle zur Kenntnis genommen und scheint hinsichtlich der Mglichkeit eines Konzernkrieges dieselben Schlufolgerungen gezogen zu haben. Der Gerichtshof hat eine offizielle Abkhlungsperiode angeordnet, ein vorbergehendes Einfrieren allerungewhnlichenKonzernaktivittenimPlex. DazuhatderGerichtshofdieMacht? Nicht direkt. Der Gerichtshof hat keine Vollstreckungsmglichkeiten. Die Megakonzerne folgen seinen Dekreten,weildieAlternativenundenkbarsind.Erhieltinne,und seineMienelieSlyfrsteln. Undenkbarwaren,fgteerhinzu.MeinesWissensnachhaben mindestens drei der groen Megakonzerne das Edikt des Gerichtshofs vollkommen ignoriert. Er nahm seine Brille ab und riebsichdiegertetenAugen.DerVorgangistbeispiellos,sagteer leise, und ungeheuer erschreckend. Er lt vermuten, da der totaleKriegderKonzernenherdennjeist. VorAngstkrampftesichSlysMagenzusammen.IhrMundwarso trocken, da sie schlucken mute, bevor sie etwas sagen konnte. Dasheitalso,daalleKonzernehintermirhersind. Hinter der Datei, korrigierte Agarwal. Und mglicherweise nicht nur die Konzerne. Es gibt ein paar Anzeichen, da auch die RegierungderUCASindieSacheverwickeltist.Hinweise,daauch

BundestruppenimSprawlaktivsind. Bundestruppen?Warum? Der ExDecker zuckte die Achseln. Vielleicht, um sich einen Vorteil gegenber den Konzernen zu verschaffen? Die Regierung versucht das schon seit einigen Jahren. Oder vielleicht, um sich einenVorteilgegenberihreneigenenKonkurrentenzuverschaffen den Konfderierten Amerikanischen Staaten, den Native AmericanNations,demFreistaatKalifornien,vielleichtsogarAztlan undTirTairngire. Sly schttelte den Kopf. Die Sache wurde ihr zu gro, wuchs ihr berdenKopf.UndallewollendieseDatei?Siesindallehintermir her? Pltzlich fhlte sie sich sehr einsam, sehr klein. Was, zum Teufel,sollichdennjetztmachen,Agarwal? Die Miene ihres Freundes war ausdruckslos. Ja, sagte er schlielich.DasistdieFrage,nichtwahr?

10
14.November2053,0145Uhr FalconwanderteindemaltenGebudeherum,einerabbruchreifen ehemaligen Bowlinghalle in den Barrens, die KnifeEdge sein Versteck nannte. Da der Strom abgestellt war, dienten tragbare Lampen als Lichtquellen, die die Runner in dem Raum aufgestellt hatten,derfrherdasRestaurantgewesenwar.SmtlichesMobiliar war verschwunden entweder bei der Schlieung des Etablissements mitgenommen oder danach von den Nachbarn requiriert , und am Ende der Bowlingbahnen zeigten ghnende Lcher, da auch die Aufstellmaschinen fr die Kegel entfernt worden waren. Die Bahnen selbst waren ziemlich mitgenommen das auf Holz getrimmte Plastik war hier und da fleckig und zerkratzt,aberimwesentlichennochintakt. KnifeEdge und seine Jungs flegelten sich auf den Boden des ehemaligen Restaurants und aen etwas von ihrem mitgebrachten Proviant.DerGeruchlieFalconsMagenknurrenWielangeistes schon her, da ich etwas gegessen habe? fragte er sich. Vierundzwanzig Stunden? , doch sein Stolz lie es nicht zu, sie darumzubitten,ihmetwasabzugeben.Nightwalkersagegeneine Wand gelehnt da und schien langsam schwcher zu werden. Die anderenRunnernahmenwohlan,daesnurdieErschpfungwar, dochFalconwuteesbesser. In dem Versteck angelangt, war KnifeEdge fr fast eine Stunde verschwunden, wahrscheinlich, um sich ein wenig in den Schatten umzuhren. Jetzt war er wieder zurck und besprach die letzten Informationen mit den anderen Runnern. Die hart aussehenden Amerindianer warfen Falcon immer wieder stechende Blicke zu, lieenkeinenZweifeldaran,daerfrsienichtdazugehrte.Doch bis jetzt hatte sie Nightwalkers Brgschaft davon abgehalten, ihn rauszuschmeien oder noch Schlimmeres mit ihm anzustellen.

Aberwasist,wennNightwalkertotist?dachteergrimmig. Ich glaube, ich bin dem Runner auf der Spur, der unsere Daten hat, sagte KnifeEdge gerade zu seinen Gefhrten. Immer noch keinName,aberichschtze,ichkannmichmitihminVerbindung setzen. Wie? Das kam von demjenigen, der Slick genannt wurde. Er hatte seinen Proviant verzehrt und schrfte jetzt beilufig ein Wurfmesser an einem Lederriemen. Im Licht der Lampen sah die SchneidedesMessersbereitsrasiermesserscharfaus. bereinenanderenRunner,erklrteKnifeEdge.Hatmalmit nem Chummer meines Bruders zusammengearbeitet, bevor der gegeektwordenist. Dann wei dieser Runner also, wo sich unser Mann aufhlt? DaskamvonBenbo.ErwarderGrteimTeam.EinMensch,doch derartmassigundmuskelbepackt,damanihnbeischlechtemLicht leichtmiteinemTrollverwechselnkonnte. KnifeEdgeschtteltedenKopf.Nein,oderwenndoch,verrter es nicht. Aber er gibt eine Nachricht weiter, wenn ich ihn darum bitte. DerletzteRunner,derjenige,welcherVangenanntwurde,nickte. Er war der kleinste, wog aber immer noch gut fnfzehn Kilo mehr als Falcon. Seine graublauen Augen waren immer ruhig, und in ihnenschieneinBegreifenzuglitzern,dasermitniemandanderem teilenwollte.Dudenkstdaran,einTreffenzuvereinbaren,nicht? sagteVanmitseinerruhigenStimme. Ja, scheint mir die beste Vorgehensweise zu sein. KnifeEdge wandte sich an Nightwalker. Hey, Walker, nenn uns n guten Ort frnSchattentreffen.Erhieltinne.Walker? Falcons Kopf ruckte herum. Nightwalker war noch weiter zusammengesackt, sein Kopf hing schlaff herunter. Seine Augen waren noch geffnet, aber Falcon wute, da sie nichts wahrnahmen. Ach, Drek Er rannte zu dem groen Amerindianerundknietesichnebenihn.

Er ist tot. Nein, noch nicht. Er atmete noch flache, schnelle Atemzge, fast ein Japsen. Falcon packte ihn an der Schulter, drckte zu. Nightwalkers Kopf ruckte hoch, er sah Falcon an, versuchte sich auf ihn zu konzentrieren. Doch Falcon wute: was auchimmerderRunnersah,ihnjedenfallsnicht.Erbetrachtetedie Augen seines Chummers eingehender. Im gelblichen Schein der Lampen sah er, da sich eine Pupille auf Stecknadelkopfgre kontrahierthatte,whrenddieanderesosehrgeweitetwar,dadie Irisverschwundenzuseinschien.Was,zumTeufel,bedeutetedas? Wasauchimmer,bestimmtnichtsGutes. WasistlosmitWalker?fragteKnifeEdgeinscharfemTonfall. Er ist verwundet, antwortete Falcon rasch. Ziemlich schwer. Ich hab ihn zu einem Schattenklempner gebracht, um ihn zusammenflicken zu lassen, aber er wollte nicht dort bleiben. Er stand auf und fixierte KnifeEdge, wobei er sich so gerade wie mglich hielt. Er schluckte, versuchte seiner Stimme einen selbstsicheren, gebieterischen Tonfall zu verleihen. Hr mal, ich muihnineineKlinikschaffen. Hh?grunzteBenbo. Erwirdsterben,wennichesnichttue. Darber dachte KnifeEdge einen Augenblick nach. Schlielich schttelteerdenKopf.KeineKlinik. Erwirdsterben!schrieFalconfast. DieAugendervierAmerindianerblicktenkalt,Raubtiere,dieihre Beute studierten. Slick hielt sein Messer locker mit drei Fingern an derKlinge.DerGriffeinesMesserwerfers,wieFalconwute. KeineKlinik,sagteKnifeEdgewieder,dieStimmekalterStahl. Er ist euer Gefhrte, knirschte Falcon. Was ist mit dem EhrenkodexderShadowrunner? Benbolachtelautauf,einrauhesGerusch,dasvondenWnden zurckgeworfen wrde. Falcon sah, wie KnifeEdge Slick einen Blick zuwarf, sah den Messerwerfer seinen Griff um die Klinge geringfgigverndern.

Ich werde sterben, dachte Falcon, doch die Vorstellung brachte nichtdieAngstmitsich,dieererwartethatte.Erempfandlediglich Zorn.BeiallenverfluchtenTotems,eristeuerGefhrte!schrieer. ErdurchforsteteseinHirnnachirgendetwas,dasNightwalkerihm gesagthatte,irgendetwas,daserbenutzenkonnte,umihrerbeider Lebenzuretten.EristeuerverdammterTaktiker! SlickverlagerteseinGewicht,zumWurfbereit. DochKnifeEdgehobdieHand,vollfhrteeinerascheGeste.Slick bedachteseinenAnfhrermiteinemunglubigenBlick,senktedas Messerjedoch. Ja, sagte KnifeEdge leise. Ja. La ihn zusammenflicken, Junge. Benbo murmelte etwas vor sich hin, zu leise, als da Falcon es verstehenkonnte. EristeinAktivpostenfruns,Ben,stellteKnifeEdgefest.Man vergeudet nichts, das einen Wert hat, wenn man nicht dazu gezwungenist.Wenndudasgelernthast,bistduvielleichtauchin der Lage, ein Team zu fhren. Der Anfhrer fixierte Falcon mit kalten Augen. La ihn zusammenflicken und bring ihn dann zurck. Falcon sprte, wie ihm die Knie schwach wurden, mute sich zwingen,aufdenBeinenzubleiben.JetztberfielihndieAngst,lie seineEingeweidesichzusammenkrampfen.IchbrauchedenVan. Er bemhte sich, seine Stimme ausdruckslos klingen zu lassen, konntedenMienenderRunnerjedochentnehmen,daesihmnicht gelungenwar. Nimm ihn, sagte KnifeEdge nach einem Augenblick des Nachdenkens.WirhabennochanderefahrbareUnterstze. FalconnickteunddrehtesichwiederzuNightwalkerum. Wirerwartendichzurck,Junge,sagteKnifeEdgeruhig,und zwar mit Walker und mit dem Van. Andernfalls wirst du mit Slick hierneziemlichlangeUnterhaltungdarberhaben. Slickkicherteleise.

Falcon fuhr den Van vorsichtig durch die Straen der Redmond Barrens. Er hatte fahren gelernt, nachdem er sich der First Nation angeschlossen hatte, war von den besten Fahrern der Gang ausgebildetworden,hattesogarbeieinpaarkleinerenUnternehmen als Fahrer gearbeitet. Dennoch mute er sich ungemein konzentrieren,umnichtinSchwierigkeitenzugeraten.Trotzseines scheinbar schrottigen ueren, war der Van dort, wo es drauf ankam,inausgezeichnetemZustand.DerMotorwarperfektgetunt und brachte mehr Leistung als alles, was Falcon je gefahren hatte. Ein zu starker Druck aufs Gaspedal, und schon neigte das Ding dazu, seiner Kontrolle zu entgleiten und mit durchdrehenden Rdern ber den Asphalt zu kreischen. Nicht die beste Methode, Aufmerksamkeit zu vermeiden, und Aufmerksamkeit war genau das,wasFalconjetztnochgefehlthtte. Nightwalker war auf dem Beifahrersitz neben ihm zusammengesunken. Er sieht aus wie der Tod, dachte Falcon, der gelegentlich einen Blick auf seinen Freund warf, wenn er an einer Straenlaterne vorbeifuhr, die noch funktionierte. Er hatte die Augen geffnet, jedoch ohne etwas zu sehen, und atmete schnell und flach. Auf der breiten Stirn des Amerindianers glnzte ein dnner Schweifilm. Als Falcon die Hand seines Chummers berhrte, fhlte sich die Haut kalt an. Noch nicht die Klte des Todes,abernahedaran. Falcon hatte schon gedacht, Nightwalker wrde in der Bowlinghalle den Lffel abgeben, als er versucht hatte, dengroen MannaufdieBeinezu zerren.DerRunnerhattegejapst,derAtem in seiner Kehle gerasselt, und dann hatte er die Atmung ganz eingestellt. Nur fr einen Augenblick, aber es war der lngste gewesen, den Falcon bisher erlebt hatte. KnifeEdge und seine Mnner hatten sich lediglich zurckgelehnt und ihm bei seinen Bemhungen zugesehen, sowohl Slick als auch Benbo mit einem widerlichenGrinsen.DochschlielichhatteVansichseinererbarmt,

sichdenvielgreren NightwalkerwieeinKindberdieSchulter gelegt und ihn zum Wagen getragen. Falcon hatte ihm danken wollen, aber der Runner hatte sich abgewandt und war bereits wieder in der Halle verschwunden, bevor er ein Wort herausgebrachthatte. JetztzermartertesichFalcondasHirnnacheinemOrt,derseinen Freund aufnehmen wrde. Die regulren Krankenhuser schieden aus.VielleichtnahmensieNightwalkeraufundbehandeltenihnin der Erwartung, die Bezahlung schon irgendwie aus ihm herauszupressen, wenn sie ihn erst mal wieder zusammengeflickt hatten. Aber sie wrden demjenigen, der jemanden in seiner Verfassungeinlieferte,einpaarbohrendeFragenstellen.Daskonnte sichFalconnichtleisten. BliebenalsonochdiefreienKliniken.Vondenenwarendiejenigen der Universellen Bruderschaft die beste Wette. Nach allem, was er gehrt hatte, vertraten sie die Politik, keine Fragen zu stellen, zumindest hinsichtlich der Leute, die Patienten einlieferten. Dennoch mochten sie gesetzlich verpflichtet sein, Lone Star alle Schuwunden zu melden, aber das betraf nicht ihn. Nightwalker mochteeinemunangenehmenVerhrentgegensehen,aberdaswar besseralsderTod,oderetwanicht? Fr einen Augenblick durchzuckte ihn so etwas wie ein Schuldgefhl. Er hat mir aufgetragen, ihn nicht in eine Klinik zu bringen, erinnerte sich Falcon, und ich habe ihm versprochen, ich wrdeesnichttun. AberwardiesesVersprechennochgltig?Nein,sagtesichFalcon, es war von dem Augenblick an null und nichtig, als sich sein Zustandsoverschlechterthat. JetztstelltesichnurnochdieFrage,wodieverdammteUBKlinik war. Falcon wute, da es eine in Redmond gab, aber wo? Er fuhr einpaarMinutenlangziellosinderGegendheruminderHoffnung, irgendetwaszuentdecken,dasentwederseinGedchtnisaufTrab brachte oder ihm irgendeinen Hinweis lieferte. Im Revier der First

Nation gab es mindestens ein Dutzend Reklametafeln, die fr die Bruderschaft warben, und auf allen war die Adresse des rtlichen Stiftsverzeichnet.DochhierindenBarrensschienenReklametafeln als bevorzugte Zielscheiben fr schwere Artillerie herhalten zu mssen. Wenn die Bruderschaft hier eine aufgestellt hatte, war sie vondenLeutenschonvorlangerZeitinFetzengeschossenworden. Dann kam ihm eine Idee. Dieser Van war ziemlich stark aufgemotzt.VielleichtErfuhrandenRandsteinundbegutachtete daskomplexeArmaturenbrett. Ja, die Geister waren heute nacht mit ihm. Die elektronischen Vorrichtungen des Vans beinhalteten eine Verbindung zum NavstarSatellit und einen Navigationscomputer. Sollte die Datenbank des Computers nicht auch ntzliche Informationen wie dieAdressenmedizinischerKlinikenenthalten? Es dauerte eine Weile, bis er mit dem Computerinterface zurechtkam,dasnichtallzukomplexwar,weilseineKonzeptiondie BenutzungwhrendderFahrtvorsah.ErgabseineAnfrageein,und der Computer spuckte augenblicklich die Antwort aus: Universelle Bruderschaft,RedmondStift,EckeBelmontundWaveland. ErdrckteeineandereTaste,umeineStraenkartevonRedmond aufzurufen.Drek,eswarweiter,alsergedachthatte.Wennmanan den Innenstadtkern gewhnt war, verga man leicht, wie gro die Vororte waren. Er stellte die beste Route zusammen und fuhr wiederlos.GlcklicherweisewarderVerkehrzudiesernchtlichen StundegleichNull,undLoneStarschienheuteeinengroenBogen um Redmond zu machen. Er erhhte das Tempo des Vans ein wenig. Nightwalkerbewegtesichnebenihm,sthnteirgendwas. Falcon legte seinem Freund beruhigend eine Hand auf die Schulter. Der Amerindianer murmelte wieder etwas und rollte mit den Augen, als knne er sie nicht mehr kontrollieren. Doch dann schienerFalconbewutwahrzunehmen. Bistdudas,Falcon?

Ja. Wasn los? Seine Stimme klang undeutlich wie die eines BetrunkenenkurzvordemAbsturz. Ich bring dich in eine Klinik, sagte Falcon mit fester Stimme. KnifeEdge hat es befohlen. Er hielt das fr die beste Methode, eine lange Diskussion zu vermeiden. Er sagte, du wrest ein Aktivposten. Ja.SeineStimmeverlorsich,dieAugenhalbgeschlossen.Doch dann,einpaarSekundenspter,raffteersichwiederauf.Ichfhl mich wie Drek, Chummer. Im Schein der Straenlampen sah Falcon, da sich der Mund seines Freundes zu einem mden Lchelnverzog. Du wirst schon wieder. Falcon gab mehr Gas, sprte den Van vorwrtsschieen. NightwalkerschwiegeineZeitlang.ObwohlsichFalcondeswegen groeSorgenmachte,nutzteerdieStilleaus,umsichaufdieFahrt zu konzentrieren. Okay, hier ist die Belmont. Also links abbiegen undimmergeradeausbiszurWaveland. Der Amerindianer rhrte sich wieder. Ich bin ein Salish, flsterteer. Hm? IchbineinSalish,sagteeretwaslauter.Ichhabdirgesagt,ich httekeinenStamm.AberichbineinSalish. VoneinemHuptlinganerkannt?fragteFalcon. NightwalkerschtteltedenKopf.Nee.Aberichbintrotzdemein Salish.WiedueinSiouxbist.Erhieltinne,derKopfsankihmauf dieBrust.HabnieneTraumsuchegemacht,murmelteer.Oder vielleichtistsiedasjetzt. Ja,klar,brummteFalcon.HaltnurnochnekleineWeiledurch, okay? Er trat das Gaspedal durch, kmpfte mit dem Lenkrad, als derVanwieeinRennwagenbeschleunigte. An der Ecke Belmont und Waveland hielt er mit quietschenden Reifenan,wobeidasrechteVorderradberdenRandsteinholperte.

DasStiftderUniversellenBruderschaftsahaus,alsseiesfrhermal einKinopalastmitzweiBroetagendarbergewesen.DieTafel,auf der frher die Filme angekndigt worden waren, gab es immer noch.DieUniverselleBruderschaft,verkndetesie,Tritteinund entdecke die Kraft des Dazugehrens. (Ja, genau, dachte Falcon.) Die Vordertren waren geschlossen, die meisten Lichter gelscht. AberwaskonntemanumzweiUhrmorgensschonerwarten? Wo,zumTeufel,warnurderverdammteKlinikeingang?Wenner vorne nicht war, mute er in der Seitengasse sein. Er startete den Van,fuhrvomRandsteinherunterundvollfhrteeinekreischende Hundertachtziggradkehre. Bog in die finstere Gasse hinter der Belmontein. ErschaltetedasFernlichtein,whrenderimSchrittempoanden Huserfronten vorbeifuhr. Wo war der Klinikeingang? Die Quarz HalogenScheinwerfer erleuchteten die Gasse taghell, zeigten ihm die Rckseite des Stifts. ber der Hintertr war ein Schild mit der AufschriftSuppenkchederUniversellenBruderschaftbefestigt. Suppenkche?WowardieverdammteKlinik? Er fuhr langsam weiter. Der Eingang zur Suppenkche war versperrt,miteinemGitterausdickenMetallstbengesichert.Kein Eingang.VerzweifeltjagteerdenVanvorwrts.AmanderenEnde des Gebudes befand sich eine weitere Tr. Kein Schild, diesmal. Doch auch diese Tr war mit einem Metallgitter versperrt. Ihr GeisterundTotems Hat dieses Stift keine Klinik? dachte Falcon verzweifelt. Ich dachte,allehtteneine. Er hielt den Van an, richtete eine weitere Anfrage an den Navigationscomputer. Diesmal forderte er nicht nur die Adressen aller Stifte der Bruderschaft an, sondern darber hinaus noch alle Informationen,diederComputerbersiehatte. ErsprteeskaltseinenRckenherunterlaufen,alsdieDatenber den kleinen Bildschirm liefen. Es gab vier Stifte im Plex, wie er gedachthatte.DochlautComputerhattennurzweivonihneneine

freieKlinik:DasOktagonmitteninSeattleunddaskleinereStiftin Puyallup. Die Bruderschaft unterhielt noch zwei weitere Kliniken, eine in Everett, die andere in derNhe der TacomaDocks. Machte insgesamt vier, weshalb Falcon gedacht hatte, jedes Stift sei mit einer Klinik gekoppelt. Verdammter Drek! Er tippte weitere Anfragen in den Computer ein. Die nchste Klinik war die in der Innenstadt,EckeEighthundWestlake,zweiverdammteBlocksvom verdammten Denny Park entfernt. Mindestens eine halbe Stunde Fahrt,selbstmitdemschnellenVanundbeidemleichtenVerkehr. KonnteNightwalkersolangedurchhalten? ErbetrachteteseinenFreund.(Freund?Ja!) In pltzlicher Panik griff Falcon nach der Schulter des Amerindianers,umseineHandangesichtsdertdlichenKlteunter dessenJackeraschwiederzurckzuziehen. Nightwalkers Augen waren immer noch geffnet, doch Falcon wute, da sie nichts mehr sahen. Sein Gesicht war schlaff, kalkwei. Seine Haltung, seinganzerKrper,sahunverndertaus. Aber Falcon wute wute , da der Geist dieses Mannes seinen Krperverlassenhatte. ErstelltedenMotorabundlegtedieStirnaufdasLenkrad.Was macheichjetzt? Nightwalker war tot. Er konnte nichts mehr fr ihn tun. Oder doch? Falcon fiel wieder ein, was der Amerindianer ber die verlorene Technologie gesagt hatte, ber die Fhigkeit, Glasfaserkabel anzuzapfen.Erhattenichtallesverstandeneigentlichkaumetwas, umdieWahrheitzusagen,aberererinnertesichdaran,wieernst derRunnergeklungenhatte.NightwalkerwutesovielberdieArt und Weise, wie der Plex funktionierte, wie die Megakonzerne zusammenhingen, und er hatte die Suche nach der verlorenen Technologiefrwichtiggehalten.FrdievielleichtwichtigsteSache seinesLebens. KonnteFalcondemeinfachdenRckenkehren?Konnteereinfach

davongehenundNightwalkersAufgabeunvollendetlassen? Konnte er alles weitere KnifeEdge und seinen Mnnern berlassen? Und konnte er den anderen Amerindianern zutrauen, dasrichtigemitderBeutezuunternehmen,wennsiesietatschlich indieFingerbekamen? Was,zumTeufel,macheichhiereigentlich?schaltersich.Ichbin ein Niemand, nur ein Punk, der zu einer kleinen Gang gehrt. Ich binkeinShadowrunner.HatmirNightwalkernichtgesagt,daich nichtinseinerLigaspiele? Aber er hat mir auch gesagt, ich sei sein Gefhrte. Er hat gesagt, wir sind durch den Ehrenkodex der Shadowrunner verbunden auch wenn Benbo darber gelacht hat. Hie das nicht, da Falcon verpflichtetwar,dafrzusorgen,dadieAufgabeseinesFreundes erledigtwurde? Das ist die Mglichkeit, etwas zu ndern, sagte er sich, etwas Wichtigeszutun.NichtnurzumeinemeigenenNutzendurchden Sprawlzugeistern.BeiderFirstNationknnteichniewasndern. Ich htte nie gedacht, da ich berhaupt je die Chance dazu bekommenwrde.Wieknnteichmichjetztabwenden? Er seufzte, rieb sich die Augen. Er hatte so angestrengt nachgedacht, da sie zu trnen begonnen hatten. Das mute der Grundsein.ErbetrachteteseinenFreund. Ich bin dabei, sagte er zum leblosen Nightwalker. Ich hab ne Scheiangst,aberichbindabei. FalconhatteNightwalkersLeicheinderGassehinterdemStiftder UniversellenBruderschaftabgeladen.TiefimInnerstenstrteesihn, sich seinesFreundes auf diese Weise zu entledigen, aber was htte er tun sollen? Er wnschte, er htte mehr ber die Sitten und GebruchevonNightwalkersStammgewut.WiewrendieSalish mit der Leiche eines Freundes verfahren? Aus Langlands Buch wute Falcon, da die Begrbnisriten variierten. Manche Stmme beerdigten die Toten unter groem Zeremoniell und mit viel

Ehrerbietung,sangenLieder,umdieGeisterderToteninsLandder Totems zu geleiten. Andere schienen solche Traditionen nicht zu kennen,sondernentledigtensichihrerTotenohnejedeZeremonie. DerGeistwarfort,schienendieseStmmezuglauben,wodurchder tote Krper zu einer bedeutungslosen leeren Hlle wurde. Warum ihm eine besondere Behandlung angedeihen lassen, wenn die Persongarnichtmehrdawar?Erwutenicht,zuwelcherGruppe dieSalishgehrten,aberersagtesich,daNightwalkersGeistwo immerersichjetztauchbefandverstehenwrde. Er fuhr langsam zum Versteck zurck. Die Aussicht, ohne Nightwalkers Schutz zu KnifeEdge und den anderen zurckzukehren, ngstigte ihn zu Tode, aber seine Entscheidung lieihmkeineandereWahl.ZumindestglaubteereineMglichkeit gefundenzuhaben,dieSituationzumeistern. Als er das Restaurant betrat, sah er neue Gesichter. Insgesamt fnf, alles Orks, deren Gangfarben sie als Mitglieder der Scuzboys identifizierten.ErkanntedenRufderGang,eineechtharteTruppe, diesichvonverschiedenenSchattenteamsalsVerstrkunganheuern lie. Der grte der fnf Orks, wahrscheinlich der Anfhrer, bleckte seine gelblichen Hauer, als er Falcon erblickte. Was is das frn Wichser?wollteerwissen. KnifeEdge antwortete ihm nicht, sondern musterte Falcon nur ganzruhig.WoistNightwalker?fragteermitkalterStimme. In der Klinik, wo sonst? erwiderte er in dem Bemhen, seine Angst unter Kontrolle zu halten. Er ist vllig fertig. Die rzte sagen,eristnichttransportfhigundliegteinpaarTageflach.Erhat mich hierher zurckgeschickt. Sagte, er will durch mich in Verbindungbleiben. Falcon hielt den Atem an, als KnifeEdge einen Moment darber nachdachte.Erentspanntesich,alsderRunnernickte. InwelcheKlinikhastduihndenngebracht?fragteVan. IndiefreieKlinikder UniversellenBruderschaft,antworteteer

glatt.Nightwalkersagte,erhttenichtdieKredsfrwasanderes. Das schien Van zufriedenzustellen, der seine Aufmerksamkeit wieder dem groen Gewehr auf seinem Scho zuwandte, das er auseinandergenommenhatteundreinigte. Falcon kam zu dem Schlu, da jetzt der richtige Zeitpunkt war, um zu sagen, was er zu sagen hatte. Nightwalker meinte, ich soll beim Treffen dabei sein. Auf die Art kann ich ihm direkt Bericht erstatten,wasabgelaufenist. Einer der Orks rusperte sich und spie auf den Boden. Wir knnenkeinenNormbengelgebrauchen,fauchteer. IhrenMienenkonnteFalconentnehmen,daKnifeEdgeunddie anderen Amerindianer genauso dachten. Nightwalker ist der Taktiker,sagteer,wobeiersichanstrengte,seineStimmegelassen klingenzulassen.Ersagte,ichseieinAktivpostenerbetontedas Wort,weilichmichauskenne. WiederbeobachteteerKnifeEdgesGesicht,whrendderRunner darbernachdachte. IchkennedenSprawl,fgteFalconhinzu. Wirauch,schnauztederAnfhrerderScuzboys. Nach ein paar Sekunden zuckte KnifeEdge die Achseln. Ja, warumeigentlichnicht? Slick warf seinem Anfhrer einen angewiderten Blick zu, sagte jedochnichts. Hat Walker einen Ort fr das Treffen genannt? fragte Knife Edge. Falcon nickte, froh, da er sich auf der Rckfahrt hierher einen berlegt hatte. Er sagte, Pier zweiundvierzig, am Hyundai Terminal. Wegen des Dockarbeiterstreiks ist dort bis zum Morgengrauenallesruhig. Er warf einen Blick auf den Anfhrer der Scuzboys, der zustimmendnickte.Ja,dasisganzgut. Dann ist es beschlossen, stellte KnifeEdge fest. Jetzt ein Wort zur Taktik. Ich werde verlangen, da der Einheimische allein zum

Treffen kommt, aber wahrscheinlich bringt er trotzdem Rckendeckung mit. Benbo, wir zwei erledigen den direkten Kontakt. Van, du beziehst erhht Stellung, so da du alles berblickenkannst.SolltesichRckendeckungzeigen,erledigstdu sie. Van strich zrtlich ber den Schaft seiner Waffe. Es war ein Scharfschtzengewehr, realisierte Falcon jetzt. Das Baby hier erledigtdenJob.WasistmitdemEinheimischen? Sobald ich wei, wo unsere Daten sind, will ich einen sauberen Kopfschu. Vannickte.KeinProblem. UndSlick,ichwill,dadudenJungenbeschtzt. Der Messerwerfer lchelte, wobei er gelbliche Zhne zeigte. Verladichdrauf,Chummer. Was is mit mir und den Jungs? fragte der Anfhrer der Scuzboys. Absicherung,erwiderteKnifeEdge.SichertdasGebiet,subert es von Grund auf. Und wenn sich irgendeine Rckendeckung blickenlt,legtsieum. Der Ork stie ein phlegmatisches Kichern aus. Hrt sich an wie neParty,brummteer,whrendereinenseinerHauerbefingerte. FalconbetrachtetedieGesichterumsich,fragtesich,inwas,zum Teufel,ersichhineingerittenhatte.DaswarkeinTreffen,wassieda planten.EswareinHinterhalt.Dochwaskonnteerdagegensagen? Wenn er irgendwelche Einwnde erhob, war er ganz sicher, da Slick ihm einfach ein Messer durch die Kehle jagen wrde. Was er wahrscheinlichohnehintunwrde,sobaldKnifeEdgehatte,waser wollte. Okay, sagte KnifeEdge, indem er in einer einzigen geschmeidigen Bewegung auf die Beine kam. Packt zusammen, und dann ab in den Van. Ich erledige den Anruf, sobald wir hier fertigsind.

11
14.November2053,0230Uhr DasTelekomimNebenraumklingelte.Slynahmsofortab.Nureine Person hatte ihre gegenwrtige LTGNummer, jedenfalls wute sie nur von einer. Und jeder andere, der die Nummer kannte, wrde sich nicht erst mit Telefonieren aufhalten, darauf konnte sie Gift nehmen. Argents Gesicht fllte den Telekomschirm. Hoi, Sly. Was luft dennso? Eigentlichgarnichts,erwidertesie.SeineMieneverrietihr,da er die Lge durchschaute und sie wortlos bat, ihm anzuvertrauen, was ihr Kopfzerbrechen bereitete. Sie kam zu dem Schlu, da es ambestenwar,nichtszuverraten.JewenigerLeutedavonwuten, desto besser. Sie schttelte den Kopf als Antwort auf die unausgesprocheneFrage. ErzucktedieAchseln.Botschafterhaltenundverstanden,dachte sie. Mir ist zu Ohren gekommen, da jemand scharf auf ein Solotreffenist,sagtederverchromteRunner. Wer? Ich wei nicht genau. Der Kontakt luft ber einen alten Kameraden von Hawk, aber ich wei nicht, ob er auch der Auftraggeberist. Hawk? Sie zermarterte sich das Hirn, versuchte den Namen einzuordnen.Dannfielesihrwiederein.HawkwarArgentsengster Chummer gewesen, Kampfschamane und stellvertretender Anfhrer der Wrecking Crew. Vor einem Jahr hatte es ihn unter Umstnden erwischt, ber die Argent nie geredet hatte. Sly hatte den Verdacht, da der Schamane bei dem Run ums Leben gekommen war, der Argent zu einem Gegner Yamatetsus gemacht hatte. Hastduirgendwasrausbekommen?fragtesie.

Nicht viel. Die meisten meiner Kontakte haben aufgrund der Konzernaktivitten den Kopf eingezogen. Nach allem, was ich gehrthabe,handeltessichumeinRunnerteamvonauerhalb. Vonwogenau? KeineAhnung,abersiekommenjedenfallsnichtausSeattleund auch nicht aus den UCAS. Kalifornien vielleicht, aber in diesem Punkttappenalleimdunkeln. Darber dachte Sly erst einmal nach. Nicht aus dem Plex, nicht einmalausdenUCAS.Dasklangvielversprechend.Eswarmglich, da diese Leute mit den hiesigen Konzernen in irgendeiner Verbindung standen, aber nicht sehr wahrscheinlich. Ist es schon zu offenen Kriegshandlungen zwischen den Konzernen gekommen?spekuliertesielaut. Nochnicht,sagteArgentschleppend,aberichvermute,daes nureineFragederZeitist. Sie nickte nachdenklich. Das war gut, weil dadurch die Wahrscheinlichkeitnochweiterverringertwurde,dadieseRunner von auerhalb von Yamatetsu oder irgendeinem der anderen hiesigenKonzerneverpflichtetwordenwaren.Undsiewollenein Treffen,sagtesiezgernd.Warum? ArgentzucktewiederumdieAchseln.DerKontakthatnichtviel gesagt.Nur,daerwte,duhttestirgendwelcheInformationen, andenensieinteressiertseien.IrgendwasWichtiges. Noch einmal sah Sly die unausgesprochene Frage in seinem Gesicht.SielcheltenurundschtteltedenKopf. Der groe Mann seufzte. In Ordnung, deine Sache, rumte er ein, aber man kann auch manchmal daran ersticken, wenn man etwas zu tief in seiner Brust verschliet, Sly. Doch das weit du selbst. IhrLchelnwurdewrmer.SeineAnteilnahmerhrtesie.Wollen sie diese Information fr sich haben? fragte sie. Sind sie auf einenHandelaus? Nein, sagte Argent zu ihrer berraschung. So, wie ich es

verstanden habe, waren sie durchaus zufrieden, wenn du sie weiterhin behieltest. Und alle Interessenten auf dich ziehst, war das, was er nicht erst hinzufgen mute. Sie wollen lediglich mit dir darber reden und vielleicht ein Wrtchen bei ihrer Verwendung mitreden. Sie sind daran interessiert, die beste Methode auszuknobeln, damit umzugehen, um maximalen Profit frdichundsieselbstzurealisieren.Sagtdirdasirgendwas? Sly nickte zgernd. Ja. Wo soll das Treffen ber die Bhne gehen? Im Sdhafen. Eine Adresse mit den dazugehrigen StadtplankoordinatenflimmerteberdenSchirm. Wann? Sie sagen, Zeit sei jetzt von entscheidender Bedeutung. Vier Uhr. Heute? Sie sah auf ihre Uhr. Es war bereits zwei Uhr achtunddreiig. Ja.EngesTiming.Erhieltinne.Wirstduhingehen,Sly? Ich wei noch nicht, antwortete sie aufrichtig. Weit du berhauptirgendwasberdieseBurschen? NichtsKonkretes,wederimNegativennochimPositiven. Sie klopfte mit dem Fingernagel gegen ihre Schneidezhne. Was solltesietun?EskonnteeineFallesein,abereskonntesichauchum eine Gruppe handeln, mit der sich zusammenarbeiten lie, um Verbndete.Wasalso? Waswrdestdutun?fragtesie. Argents Miene wurde vllig ausdruckslos. Dein Run, sagte er schlicht. Sie schnaubte. Ich wei, da es mein Run ist. Ich will dich auch garnichtbitten,irgendeineVerantwortungzubernehmen,Argent. IchbinkeinNeulingindemGeschft.Ichfragedichnurnachdeiner ganz persnlichen Meinung, von Freund zu Freund. Die Entscheidungliegtganzalleinbeimir,ganzegal,wasdusagst. Er entspannte sich. Ja. Das Gerede auf der Strae bringt mich

ganz durcheinander. Sly wute, da sie in ihrem ganzen Leben keinedeutlichereEntschuldigungvonArgenthrenwrde,aberdie Empfindungwarda,unddaswaralles,waszhlte. Siebeobachteteihn,whrenderdarbernachdachte.Schwierige Entscheidung,sagteerschlielich.Esknntesoodersoausgehen. Ichwilldichnichtbeeinflussenunddichinirgendwasreinreiten. Aberduwrdesthingehen,nichtwahr?drngtesie. Ja,sagteernacheinerweiterenPause.Ja,ichwrdehingehen. Aber du kannst dein gesamtes Vermgen darauf wetten, da ich Rckendeckungmitnehmenwrde.HaufenweiseRckendeckung. Duhastdochgesagt,siewollteneinSolotreffen. Seit wann lt man sich vom anderen Team alle Bedingungen diktieren? GuterEinwand. Und,hastduRckendeckung?Oderbistdutotalisoliert? Sie warf einen raschen Blick durch die Verbindungstr in den anderen Raum, wo der schwarze Elf immer noch auf dem Bett flegelte.MinimaleRckendeckung,gabsiezu. Modal, sagte Argent mrrisch. Auf der Strae heit es, du httest ihn dazu gebracht, seinen Johnson zu verkaufen. Traust du ihm? Sieantwortetenichtsofort,wasbereitsAntwortgenugwar. Ja, das dachte ich mir. Argent runzelte die Stirn. Ich kann dir zwei Leute schicken, wenn du willst. Mongoose kennst du, glaube ich,undichwrdedirnochseinenStraenbruderSnakeschicken. Sly dachte darber nach. Sie hatte Mongoose, eine Messerklaue mitnochstrkerverchipptenReflexenalsModal,aufeinemRunim letzten Jahr kennengelernt. Spter hatte sie gehrt, er und ein anderer Bursche namens Snake htten bei Argent angeheuert, um HawkundToshizuersetzen,diebeidenMnner,welchebeieinem RunEnde52umsLebengekommenwaren.Mongoosewartchtig, das wute sie. Snake mute es ebenfalls sein. Argent nahm keine Luschenauf.

Sienickte.Danke,ichnehmesie.ZumStandardtarif,abersie lchelte es kann sein, da du eine Weile auf deine Bezahlung wartenmut. Argent winkte ab. Bezahl sie einfach nach Stunden, und vergi meineProzente.WillstdudichuntenimHafenmitihnentreffen? Erkicherte.Ichglaube,MongooseundSnakewrdeninderLobby desSheratonetwasdeplaziertwirken. DieVorstellungliesieebenfallslcheln.SiedachteanMongooses dnne MohawkSichel, an die kantigen Ttowierungen auf seinen Wangen, an seine Schneidezhne aus poliertem Stahl. Sie sollen mich an der Monobahnstation auf der Fourth Avenue treffen. Sie sah wieder auf die Uhr. Knnen sie es bis viertel nach drei schaffen? Wenn du es schaffst, besttigte er. Einsatzbesprechung am Treffpunkt?Sienickte.Allesklar,Sly.Erzgerte.Ichwnschte, ichknntemehrtun. Du tust schon eine ganze Menge, Chummer. Danke fr deine Hilfe.Ichkannsiegutgebrauchen. Zu ihrer berraschung schien dem stark verchromten Shadowrunner ihre Dankbarkeit peinlich zu sein. Geschenkt, sagte er, mit der Hand wedelnd, als wolle er etwas wegwischen. Hals und Beinbruch, Sly. Die Jungens werden pnktlich da sein. Erzhlmirspter,wiesgelaufenist.Undwegwarer. Sie lie den Kopf kreisen, um die Anspannung in ihrem Hals zu lockern.Spter,dachtesie,wenneseinSptergibt.

12
14.November2053,0315Uhr Es war kalt in den Docks. Falcon zog den Reiverschlu seiner LederjackezuundstelltedenKragenhoch.Wnschte,erhttesich einen geftterten Mantel in der Art leisten knnen, wie ihn die Scuzboystrugen. Die Orks schienen jedenfalls nicht zu frieren oder wenn ja, waren sie zu stolz, darber zu maulen. Was KnifeEdge und die anderen Runner betraf, mute ihnen in ihren ThermoOveralls angenehm warm sein. Auerdem wrden die klobigen Krperpanzer, die sie darber trugen, die Klte von ihnen fernhalten. Aus der Elliot Bay wehte ein biger Wind herber, der einen von dem Gestank nach l und einem Dutzend chemischer GiftedurchsetztenSalzgeruchmitsichbrachte.Falconverschrnkte dieArmeberderBrustundgabsichalleMhe,nichtmehrmitden Zhnenzuklappern. Auf das Areal des HyundaiPiers zu gelangen, war Routine gewesen.WiealleSeattlerDockswarauchPier42voneinemhohen Zaun mit drei Reihen Stacheldraht obenauf umgeben. Im Umkreis patrouilliertenprivateSicherheitsleute,dochderZaunwarlangund dieSicherheitausGrndenderKostenersparnisbeidenKonzernen derartig reduziert, da die Chancen ziemlich gering waren, tatschlichaufeinePatrouillezustoen. Die Scuzboys hatten sich des Zaunes angenommen. Einer der Orks hatte ihn mit irgendeinem Handsensor abgetastet und besttigt, da er nicht elektrisch geladen war und nur dann ein Alarm ausgelst wrde, wenn sie den Draht tatschlich durchschnitten.EinandererwardenZaunemporgeklettert,umeine flexible Matte aus verwobenen Kevlarfasern ber den Stacheldraht zu legen. Danach waren die anderen einfach ber den Zaun gestiegen.

Zu Falcons berraschung war das HyundaiGelnde nicht voller Autos.MuamDockarbeiterstreikliegen,dachteer.GroeFlchen waren vllig leer, verlassene Parkpltze unter den Karbon Bogenlampen. Am Pier selbst und an der Peripherie waren gewaltige Frachtcontainer in langen Reihen gestapelt. Sie waren mindestens zehn Meter lang, vier Meter breit und vielleicht drei Meterhoch.Falconfragtesich,wassiewohlenthielten.KeineAutos, berlegteer.WahrscheinlichErsatzteileoderirgendwas. Slick stie Falcon den Arm in die Rippen und deutete auf Knife Edge,derdieGruppebereitsinRichtungWasserfhrte.DerRunner benutzte die gestapelten Container als Deckung vor eventuellen Sicherheitsposten,dievielleichtgeradedieseGegenddurchstreiften. SichdieRippenreibend,folgteFalconderGruppe. Der Pier Zweiundvierzig genannte Abschnitt bestand tatschlich auszweiPiers,diesichinwestlicherRichtungerstreckten.Siewaren neuer als die Docks weiter nrdlich, weniger verfallen und heruntergekommen. Falcon nahm an, da sie vor drei Jahren, als dieserTeilderElliotBayabgebranntwar,zerstrtundkrzlichneu aufgebaut worden waren. Jeder Pier hatte seinen eigenen mobilen Hebekran, gewaltige rote Gebilde, die gro genug wirkten, um ein kleinesHauszuversetzen. KnifeEdge blieb auf einer freien Flche zwischen zwei Containerreihen stehen. Er sah sich um, offenbar schtzte er Entfernungen und Sichtwinkel ab. Nach einem Augenblick nickte er.Dasistes.GroundZero.Ergrinstebsartig. FalconfhrteseineeigeneInspektiondurchundmutezugeben, daeseinguterPlatzfreinTreffenwar.OderfreinenHinterhalt. DiefreieFlchewarinetwaquadratischundhatteeineKantenlnge von vielleicht fnfzehn Metern. Man gelangte auf vier verschiedenen Gassen zwischen gestapelten Containern dorthin. (Einen Augenblick lang fragte er sich, woher der Runner wissen sollte,wogenauaufdemHyundaiGelndedasTreffenstattfinden sollte. Doch KnifeEdge wrde daran gedacht und entsprechende

Vorkehrungen getroffen haben. Vielleicht hatte er den Scuzboys befohlen, Markierungen zu hinterlassen Zeichen auf Frachtcontainern, mglicherweise , um den Treffpunkt zu identifizieren.) KnifeEdgedeuteteaufdenKran,derhochberderfreienFlche aufragte.WiewrsdamitalsLauerstellung? Vandachtedarbernach,wobeierdasPrzisionsgewehrwieein BabyindenArmenhielt.Dannnickteer.IchnehmedenLaufsteg daoben,sagteer,indemeraufeinenZugangswegaufhalberHhe des Krans deutete. Da habe ich Deckung plus Rundumsicht. Er blinzelte, schtzte die Entfernung ab. Ungefhr sechzig Meter bis Ground Zero, plusminus. Er lchelte. Bei dieser Entfernung kannstdumirsagen,welchesHaarichtreffensoll. KnifeEdge schlug ihm auf die Schulter. Verteilt euch hier im Umkreis, aber haltet euch versteckt, befahl er den Orks. Wenn Leutehereinwollen,latsiedurch.AberbehaltetsieimAuge.Wenn ich dreimal pfeife er hob sein Mikrofunkgert und drckte auf einen Knopf, was ein gedmpftes elektronisches Summen in den Empfngernalleranderenverursachte,legtjedeRckendeckung um,dieihrgesichtethabt.Allesklar? Der Anfhrer der Scuzboys nickte. Kein Problem. Ich und die Jungens machen das nich zum erstenmal. Er gestikulierte in Richtung seiner Chummer und bellte irgend etwas UnverstndlichesineinerSprache,vonderFalconannahm,dasie irgendeinspeziellerGangdialektwar. Als sich die Orks in der Nacht verteilten, zeigte KnifeEdge auf einenContaineraufderSdseitederfreienFlche.Benboundich bleiben hier, sagte er. Wenn die Trogs die Ankunft des Einheimischen melden, wickeln wir das Treffen ab. Er ttschelte das Mikrofunkgert, das jetzt an seinem Grtel befestigt war. Ich schalteesaufSendung,dannknntihrallehren,wasabgeht. Wasistmitmir?Undihm?wollteSlickwissen,wobeierFalcon anfunkelte.

Daoben.DerAnfhrerdeuteteaufeinenanderenContaineran derNordseitevonGroundZero.DerTodeszone,dachteFalconmit einigemUnbehagen.LegteuchflachaufdenContainerundwartet einfach ab. Wenn die Post abgeht, weit du schon, was du zu tun hast,Slick. DerAmerindianerkicherte,einLaut,derFalcondurchunddurch ging. Ja, ich wei schon, was ich zu tun hab. Er knuffte Falcon wieder in die Rippen. Du hast den Mann gehrt. Auf gehts. Er warf sich sein Sturmgewehr ber die Schulter und marschierte zu derStelle,dieKnifeEdgeangezeigthatte. AlserdieanderAuenseitedesContainersfestgeschweiteLeiter hinaufstieg,sahFalcon,dadieOrksbereitsverschwundenwaren. Wahrscheinlich hatten sie eine lose Postenkette um das Gelnde gebildet. Van kletterte die Leiter zu seinem Heckenschtzennest hinauf, whrend Benbo und KnifeEdge das Gelnde noch ein letztesMalberprften,bevorsieselbstihrePositioneneinnahmen. Falcon gefielen die Vorgnge berhaupt nicht. Er war davon berzeugt, da Nightwalker, wenn er mit dabeigewesen wre, auf einem fairen Treffen anstelle dieses Hinterhalts bestanden htte. Aber Nightwalker wre mit diesem Drek auch durchgekommen, sagteersich.Ichnicht.IrgendwelcheEinwndezuerheben,warder raschesteWeg,vomLebenzumTodbefrdertzuwerden. Mit einem Seufzer schwang er sich auf das Dach des Containers undlegtesichnebenSlick.ErstecktedieHandindieTasche,woer den beruhigenden Kolben seiner Fichetti sprte. (Zu seiner berraschung hatten ihn die amerindianischen Runner nicht gefragt, ob er bewaffnet war, und er wrde mit dieser Information gewi nicht freiwillig herausrcken.) Der Metallcontainer war kalt und sog ihm das bichen Wrme aus den Knochen, das noch verbliebenwar.ErnahmdieamwenigstenunbequemeStellungein undbereitetesichaufdasWartenvor. Erbrauchtenichtlangezuwarten.NachseinerUhrwaresdreiUhr

vierzig, als er es in Slicks Funkgert knistern hrte. Sie sind da, flsterte eine Orkstimme. Die Lusche mit zwei Mann Rckendeckung.KommenausstlicherRichtung. Zwei?KnifeEdgesStimmeklangskeptisch.Mehrnicht? Mehrhamwirnichgesehen,besttigtederOrk. Undniemandhttesichunbemerkteinschleichenknnen? DerScuzboyschnaubte.WirkennenunsausinunseremJob,Mr. Klugscheier. Positionstest,beharrteKnifeEdge. DerOrkschwiegeinenAugenblick,undFalcondachte,erwrde sich weigern. Doch dann grollte er: Okay, Jungens, meldet euch. Positioneins? Ja. Zwei? Klar. Drei? Schweigen. Drei? fragte der Ork noch einmal. Neben FalconzappelteSlicknervshinundherundentsicherteseineAK 97. Position drei? In der Stimme des Scuzboys lag jetzt echte Anspannung. Drei hier. Die Antwort war ein angewidertes Flstern. Das verdammteFunkgertmachtZicken. Falcon hrte den Orkanfhrer verchtlich schnauben. Position vier? Klar, antwortete der letzte Ork. Positionen besttigt, schlo der Scuzboy. Und es sind immer noch nur die zwei Mann Rckendeckung. Beides Messerklauen. Kommen immer noch aus stlicherRichtung.Augenblick.EinenMomentherrschteSchweigen, dann meldete sich der Ork wieder. Okay, die Lusche geht jetzt alleinweiter.DieMesserklauenhamsichgetrennt,umihrDeckung zugeben. KnnensiedeineJungensausmachen?fragteKnifeEdge. DerOrklachterauh.Wennja,sindsiedasletzte,wassieinihrem

Lebensehen. Ich hab Sichtkontakt. Die Stimme gehrte Van. Zielperson nochetwadreiigMeterentfernt,kommtlangsamnher. Bewaffnet?wollteKnifeEdgewissen. Nichts Schweres, sagte der Heckenschtze. Hchstens ne Handwaffe.Erzgerte.IchknntedenSchujetztsetzen Vielleicht sind die Informationen irgendwo versteckt, sagte KnifeEdge. Ich werde dir das Signal geben. Okay, Chummer, kamdieStimmedesRunnerseinweniglauterberdasFunkgert. Esgehtlos.DasFunkgertbleibtaufSendung. Falcon sah zwei dunkle Gestalten von einem Container auf die freie Flche springen. KnifeEdge, der seine Panzerweste abgelegt zu haben schien, und der schwer gepanzerte Benbo. Augenscheinlich trug keiner von beiden eine Waffe, wenngleich Falconsicherwar,dasiebeidekleinkalibrigePistolenirgendwoam Krper verborgen hatten. Nicht, da sie die Waffen wirklich brauchten, da Van der Heckenschtze seine Waffe im Anschlag hatteundSlickbereitwar,mitseinemAKSturmgewehrzumTanz zu bitten. Edge und Benbo stellten sich in der Sdwestecke der freien Flche auf, die Gasse im Blickfeld, die der Runner entlanggehen wrde, doch ein gutes Stck abseits von Slicks Schulinie. Der Runner eine Frau, registrierte Falcon betrat die Todeszone, blieb dann stehen und nahm das Areal khl in Augenschein.Falconmustertesieunverfroren. Sie ist wunderschn, dachte er. Sie war gro und schlank und hattedunkles,welligesHaar.UndvolleRundungen,diesichunter ihrem Straenleder abzeichneten. Sie bewegte sich mit Selbstvertrauen und Anmut, kontrollierte Kraft. Wie eine Athletin, dachte Falcon. Er wnschte, er htte ihr Gesicht besser sehen knnen, aber das Licht war nicht gut genug. Er glaubte einen olivfarbenenHauttonundhoheWangenknochenauszumachen,war jedochnichtsicher. Aber was spielt das berhaupt fr eine Rolle? fragte er sich mit

einemAnflugvonTrauerundSchuldbewutsein.Wirdnichtmehr viel von ihrem Gesicht brig sein, nachdem ihr Van ne Kugel verpat hat. Vor seinem geistigen Auge sah er, wie der Heckenschtze das Fadenkreuz des Zielfernrohrs bedchtig mit ihremKopfzurDeckungbrachte. DeramerindianischeAnfhrertratvorundbliebschlielichzehn Schrittevorihrstehen.BenbofolgteihmmiteinemSchrittAbstand und seitlich versetzt. Mit seiner schweren Panzerung sah er im VergleichzuderschlankenFraugroteskaus. Ich bin KnifeEdge. Falcon hrte die Worte von zwei Seiten aus Slicks Funkgert und einen Augenblick spter direkt aus der Todeszone. Durch den winzigen Zeitunterschied hatte die ganze SzenerieetwasTraumartigesansich. Die Frau nickte. Sly, sagte sie, sich vorstellend. Mir ist zu Ohrengekommen,duwolltestmitmirreden. Uns ist zu Ohren gekommen, du httest was, woran wir interessiertsind,konterteKnifeEdge.WirhabennenRungegen den YamatetsuKonzern abgezogen, aber er ist schiefgegangen. JemandandershatdieDatenbekommen.AufderStraeheites,du seistdieserJemand.Hastdusie? Die Frau zuckte die Achseln. Falcon glaubte, ein Lcheln zu erkennen.MeineSache,antwortetesie. KnifeEdge nickte. Deine Sache, besttigte er. Wir wollen sie auch gar nicht. Wir wollen nur sicher gehen, da sie vernnftig entsorgtwerden.DerDrekistechtamDampfen,wenndieDatenin falscheHndegeraten,dasweitduauch. SlyschwiegeinenAugenblicklang,indemsieoffenbardieWorte des Amerindianers abwog. Mag sein, rumte sie schlielich ein. UndwiesiehteuerEntsorgungsplanaus? Mhmh. KnifeEdge schttelte den Kopf. Zuerst mu ich wissen,obichmitderrichtigenPersonrede.HastdudieDatenoder hastdusienicht? Falcon sprte, wie sich Slick spannte, sah, wie er die AK fester

umklammerte.Erkonntesichvorstellen,wieVanseinZielinsVisier nahm,sichseinFingerlangsamumdenAbzugkrmmte. SlyholteAtem,umzuantworten. UnddannbrachdieHllelos. Irgend etwas schlug gegen Benbos Brust und durch seine Panzerung, als existiere sie gar nicht. Pulverisierte frmlich den Rcken des Amerindianers. Benbo wirbelte herum, wild um sich schlagend, whrend sein Kopf nun, da der Groteil des Rckgrats fehlte,lockerhinundherschwang.EinenschrecklichenAugenblick lang konnte Falcon durch die Brust des Mannes sehen ein klaffendes Loch, an dessen zerfetzten Rndern kleine Flmmchen leckten.DerSamuraiklapptezueinemleblosenHaufenzusammen. Magie!dachteFalcon.Waskonnteessonstsein? Heiliger verfluchter Drek! Das kam von Sly, dem weiblichen Runner. Sie warf sich nach hinten und zur Seite, rollte sich in RichtungeinesFrachtcontainers,derDeckungversprach. KnifeEdgeknurrte.EinePistolewarinseinerHandaufgetaucht, anscheinendausdemNichts.Erhobsie,richtetesieaufSly. Irgend etwas traf ihn am Bauch, ziemlich tief und links, ri ihn herumundvondenBeinen.Wasesauchwar,esknalltegegenden Container hinter ihm und sprengte ein Loch von der Gre einer MnnerfaustindasdickeMetall.Was,zumTeufel,wardas? Falcon hrte ein bsartiges Husten von rechts oben. Van trat mit seinem Przisionsgewehr in Aktion. Die Kugel prallte vom Container neben Sly ab. Sie rollte weiter, versuchte die Waffe in Anschlagzubringen,diepltzlichinihrerHandlag.Dochbevorsie anlegenkonnte,streiftediezweiteKugeldesHeckenschtzenihren Arm,unddiePistolewurdeihrerHandentrissen. Dann ratterte automatisches Feuer und trommelte gegen den Laufsteg, auf dem sich Van huslich niedergelassen hatte. Die KugelnerzeugtenblaueundweieFunkenaufdemMetall.Falcon hrte einen Aufschrei, sah das Gewehr des Heckenschtzen herabfallen, um irgendwo inmitten der Container auer Sicht

aufzuschlagen. Der kurz zuvor noch in vlliger Lautlosigkeit daliegende Pier hallte jetzt von Gewehrfeuer und gedmpften Explosionen wider. Eine Salve Leuchtspurgeschosse,gelbe Lichtbahnen,jagteziellos in den Himmel. Falcon konnte kein mgliches Ziel erkennen. Wahrscheinlich war der Schtze getroffen worden und hatte im Fallen mit einem letzten Reflex die Salve ausgelst. In dem Chaos liesichunmglicherkennen,wievieleverschiedeneFeuergefechte imGangewaren,dochesschienwesentlichmehrSchtzenzugeben als die fnf Scuzboys und die beiden Messerklauen, die in Slys Begleitunggekommenwaren. Falcon richtete seine Aufmerksamkeit wieder auf die Todeszone. Sie war jetzt leer bis auf das, was von Benbo brig geblieben war. SlysVerwundungkonnteaufkeinenFalltdlichsein,undeshatte den Anschein, als habe auch KnifeEdge das berlebt, was ihn herumgerissenhatte.Dochwas,zumTeufel,wardasnur? ErhrteeinKnurrenhintersich.Erdrehtesichum. NatrlichwaresSlick,dessenGesichtsichvorWutverzerrthatte. Du Wichser hast uns verkauft! fauchte er. Du wirst sterben, du Schwanzlutscher! Er brachte sein Sturmgewehr in Anschlag, ganz langsam, als wolle er das Vergngen so lange wie mglich hinauszgern. Zulangsam.MiteinempanischenAufschreiriFalcondieFichetti ausderTasche. Kaum hatte er die Pistole gesehen, versuchte Slick, das Gewehr vollstndig hochzureien. Doch zu spt. Die Augen des AmerindianersweitetensichvorEntsetzen,alsderroteLaserpunkt der Fichetti auf seiner Stirn erschien. Und dann verschwand sein Gesichtganzeinfach,alsFalconimmerwiederabdrckte. DiebelkeitkrampfteihmdenMagenzusammen,drohteihnzu berwltigen. Kurz davor, sich zu bergeben, kehrte er den zerschmettertenberrestenvonSlicksKopfdenRcken. VonirgendwoherschlugenKugelnindenContainer,brachtenihn

wieeinenGongzumHallen.Offenbarhattenselbstdierelativleisen SchsseausseinerPistoleunerwnschteAufmerksamkeiterregt. Er wlzte sich zur Nordseite des Containers, der von der TodeszoneabgewandtenSeite,undzgertedann,alsseinBlickauf die Fichetti in seiner Hand fiel. Die Pistole war eine angenehme Waffe, und sie hatte ihm bereits zweimal das Leben gerettet. Aber verglichen mit dem Ding Magie, Gewehr, Artillerie, was es auch sein mochte , das ein Loch in den schwer gepanzerten Benbo gerissen hatte, war sie eine Erbsenpistole. Er brauchte mehr Feuerkraft. Erwlztesichzurck,entwandSlicksstarrenFingerndieAK97. Die relative Nhe zur Leiche reichte aus, um ihm den Magen umzudrehen.AbererbrauchtedieWaffe.Ervergewissertesich,da dieWaffeentsichertwarundsicheineKugelinderKammerbefand. DamitwarseinWissenberautomatischeWaffenimwesentlichen erschpft.GlcklicherweisewardieAKeinneuesModellmiteinem digitalenMunitionszhlerdirektunterdemVisier.DerZhlerzeigte zweiundzwanzigan,waseinengutenEindruckaufFalconmachte. ErstecktedieFichettiinseineTaschezurck,schlangsichdenGurt der AK ber den Kopf und um den rechten Arm und kroch zum NordendedesContainers. Auf dieser Seite befand sich ebenfalls eine Leiter. Der Lauf des SturmgewehrsschlugaufhalbemWegnachuntenmetallischgegen den Container, und Falcon wappnete sich innerlich dagegen, von einerKugelgetroffenzuwerden.Dochniemandschoaufihn.Zwei MeterberdemBodenspranger. Und verga natrlich seinen verstauchten Knchel. Er jaulte vor Schmerzen auf und hielt sich nur mhsam auf den Beinen. Seine Flcheunterdrckend,nahmerdieAKinbeideHndeundsahsich um. Die Gasse zwischen den Containern war dunkel. Und den Geistern und Totems sei Dank leer. Er blieb stehen. Was, zum Teufel,sollichjetztmachen?fragteersich.

Ein langer Feuersto aus einer automatischen Waffe, dem ein Todesschreifolgte,beantwortetedieFragefrihn.Blozusehen,da ichsoschnellwiemglichvonhierwegkomme!Ersahsichwiederum, versuchtesichzuorientieren.Okay,dachteer,woderKransteht,ist Westen, also geht es in der Richtung nach drauen. Er verfiel in einen hinkenden Trab. Erreichte eine Kreuzung, wo sich zwei Gassentrafen,bognachrechtsab. Und blieb wie angewurzelt stehen. Der weibliche Runner Sly standeinpaarMeterweitentfernt.AlserumdieEckebog,nahmsie sofortKampfhaltungan.InihrenHndenwardieWaffe,diesiein derTodeszoneverlorenhatteeinriesigerSchieprgelvoneinem Revolver.SiehieltihnruhiginbeidenHndenundzieltedirektauf seinHerz.

13
14.November2053,0356Uhr Noch ein Amerindianer, dachte Sly. Aus derselben Gang? Mute wohl so sein. Kleiner als die anderen, doch mit einer verdammten AK97 bewaffnet. Sly verstrkte den Druck auf den Abzug. Der LaserzielpunkterschienmittenaufderBrustdesMannes. Er versuchte nicht, seine Waffe zu benutzen. Statt dessen hielt er sieinderlinkenHandundbreitetedieArmeaus.Nein!keuchte er.IhrFingerkrmmtesichumdenAbzug.NocheinpaarGramm mehrDruck,undderRevolverwrdelosgehenundihmeineKugel insHerzjagen. Und erst da wurde ihr richtig klar, was sie sah. Er ist noch ein Junge,dachtesieverblfft.GrofrseinAlter,aberaufkeinenFall lter als sechzehn, hchstens siebzehn. Alt genug, um eine AK zu tragen,altgenug,umsieumzubringen Aber er versuchte gar nicht, sie umzubringen. Eine Flut widerstreitender Gefhle lie sie innehalten. Der Schu war kurz davor,sichzulsen.ErhattenichtdiegeringsteMglichkeit,dieAK aufsiezurichten,bevorsiedenSchuabgebenkonnte. NeinMehreinSthnendiesmal. Sie konnte ihn nicht umlegen, nicht einfach so. Fallenlassen! schriesie.Sofort! Er lie es fallen. Das Sturmgewehr fiel klappernd zu Boden. In seinen Augen sah sie Entsetzen, Verwirrung, eine ganze Reihe andererGefhle. Also kein Profi. Und was bedeutete das? Die Amerindianer, die ihnen beim Treffen gegenbergetreten waren der ungepanzerte und seine Rckendeckung waren cool, kontrolliert. Profis, ganz eindeutig Profis. Der Heckenschtze auf dem Kran ebenfalls. Er httesiefasterwischt,bevorihnjemandanderserledigthatte.Alles Profis, alles erfahrene Runner. Warum sollten sie diesen grnen

Jungen mit auf den Run nehmen? Wenn er berhaupt zu ihnen gehrte Drek, was sollte sie jetzt tun? Was machte man mit Gefangenen bei einem Feuergefecht? So etwas war ihr, verdammt noch mal, noch nie passiert. Sobald die Luft bleihaltig wurde, legte man die Bsenumundmachte,damanwegkam.Jeder,denmannichtals Freunderkannte,wareineZielscheibe,schlichtundergreifend. Abersiekonntesichnichtberwinden,diesenJungenzugeeken. Nichtso,nichtinihremgegenwrtigenZustand,denmandurchaus als kaltbltig bezeichnen konnte. Wenn er irgendeine falsche Bewegung machte, nach einer Waffe griff, konnte sie es, ohne mit derWimperzuzucken,ohneBedenken,ohneschlechtesGewissen, ohneSchuldbewutsein.Abernichtjetzt. Und sie konnte ihm auch nicht einfach den Rcken kehren. Er konntejedeMengeHoldoutPistoleninseinenTaschenhabenund ihrindemAugenblickeineKugelindenKopfjagen,indemsiesich vonihmabwandte.ZumTeufeldamit! Modal wrde ihn auf der Stelle umgelegt haben, das wute sie, nurumganzsicherzugehen.EswardaseinzigLogische,undseine violetten Pillen sorgten dafr, da ihm keine verwirrenden EmotionenindieQuerekamen. AberichbinnichtModal,dachteSly. Hnde hinter den Kopf! schrie sie, als sie ihre Entscheidung getroffenhatte.Machschon! Der Junge verschrnkte die Hnde hinter dem Kopf. In seinen AugenlageinFlehen,abererhieltdenMund. Dreh dich um. Er gehorchte augenblicklich. Ein Blick zurck, und du bist tot. Beweg die Hnde, und du bist tot. Und jetzt, vorwrts. Der Junge ging die Gasse zwischen den gestapelten Containern entlang.Siesah,daerleichthinkteunddaslinkeBeinnachzog.Sie erhob sich aus ihrer Kampfhaltung, wobei sich ihr eigenes linkes Knie anfhlte, als stnde es in Flammen. Toll, zwei Krppel. Club

Hinkebein.SiehieltdenRevolveraufihngerichtet,derLaserpunkt ruhte auf seinem Nacken. Sie folgte ihm im Abstand von gut drei Metern. Zu weit entfernt von ihm, als da er in der Lage gewesen wre, sich auf sie zu strzen, bevor sie ein Sieb aus ihm machen konnte.AlssieanderAK97vorbeikam,gingsieindieHockeund hob sie mit der linken Hand auf, ohne den Blick oder den Laserzielpunkt von ihrem Gefangenen zu lassen. Rasch, bevor der Jungereagierenkonnte,stecktesiedenWarhawkindieTascheund drckte das AK an die Hfte. Es hatte ebenfalls ein Laserzielrohr. Der Zielpunkt des Sturmgewehrs lste den ihres Revolvers im NackendesjungenAmerindianersab.MitdemGewichtdesAKin denHndenstrmteauchwiederdasSelbstvertraueninsiezurck. Ihr Knie schmerzte hllisch, und die Wunde in ihrem linken Unterarm,dieihrderHeckenschtzebeigebrachthatte,brannteund blutete. Doch mit der zustzlichen Feuerkraft des AK glaubte sie, einebessereChancezuhaben,mitheilerHautausdieserSchieerei herauszukommen. ImmerinBewegungbleiben,befahlsie. Sie stieen auf eine Kreuzung. Stop! Der Junge blieb wie angewurzelt stehen, sah sich nicht um, bewegte die Hnde keinen Millimeter.SiezgerteeinenAugenblick,indemsiesichorientierte. Glcklicherweise gab der Kran eine gute Orientierungshilfe ab. Nachlinks,wiessiedenJungenan,undgehschneller. InderneuenGasselegtederJungeeinenZahnzu.SeinemHinken konnte sie entnehmen, da ihm die schrfere Gangart erhebliche Schmerzen bereiten mute, aber er gab keinen Laut von sich. Sie folgteihm,wobeisieihrenDreimeterabstandwahrte. In der Umgebung tobten immer noch zahlreiche Feuergefechte. Sie konnte das sporadische Knattern automatischer Waffen aus mindestens vier Richtungen hren, aber nichts klang nahe genug, als da sie sich deswegen htte Sorgen machen mssen. Jedenfalls nichtimMoment.DemKlangnachzuurteilen,warennurMPsoder vielleichtleichteKarabinerimEinsatz.IhregepanzerteJackewrde

jede aus einer einigermaen vernnftigen Entfernung abgefeuerte MPKugel aufhalten, aber was war mit dieser Monsterwaffe diesem Ding, das ein Riesenloch in die amerindianische Messerklaue gepustet hatte? Was, zum Teufel, war das? Und wie transportabel war es? Konnte der Schtze sich vielleicht gerade in diesem Augenblick an sie anschleichen? Sie sprte, wie sich ihre RckenundBauchmuskelnverkrampften. Schneller,befahlsie.DerJungegehorchtewortlosundverfielin einenschlurfendenTrab.DerLaserpunktdesAKtanzteherum,als sie sich seinem Tempo anpate, blieb jedoch stndig auf seinem Rcken. NocheineKreuzung.Wennsiesichrichtigerinnerte,befandsich derTreffpunkt,densiemitModalvereinbarthatte,einStckweiter links. Wird Modal dort sein? fragte sie sich. Oder hat es ihn erwischt? Bin ich allein? So oder so, sich darber Gedanken zu machen,wrdenichthelfen.ManmachteeinenPlan,hieltsichdann daran und nderte ihn nur, wenn man wute, da er schiefgegangenwar. Nachlinks,schnapptesie. Diese neue Gasse war schmaler, die Dunkelheit tiefer. Sie entfernte sich von den KarbonBogenlampen, die das Gelnde um den Kai erhellten. Die Container links und rechts der Gassen standennichtmehrdichtbeieinander,wieesinderNhedesKrans der Fall gewesen war. Das bedeutete, zwischen ihnen waren ausreichend groe Lcken fr einen Menschen, um sich darin zu verstecken. Sie sah angestrengt nach rechts und links, aber es war sinnlos. Die Schatten waren undurchdringlich. Den ersten Hinweis darauf, da ein feindlicher Schtze in der Nhe war, wrde sie erhalten, wenn sie von der ersten Kugel getroffen wurde. Schneller,riefsie. Wo,zumTeufel,warModal? EinLaserblendeteihreAugen.Siewirbelteherum,versuchtedas AK hochzureien, wute, da sie es niemals schaffen wrde. Sie

wappnete sich gegen den Hammerschlag, wenn die erste Kugel ihrenSchdelzerschmetternwrde. Kein Hammerschlag. Sie beendete ihre Vierteldrehung, kurz davor,denAbzugdesSturmgewehrsdurchzuziehen. Modal.DieStimmedesElfserklangausderLckelinksvonihr. DerLaserpunktaufihremGesichterlosch. SienahmdenFingervomAbzug,senktedenLaufdesAKs,soda eraufdenBodenzeigte. ModaltratausderDunkelheit.ErhieltseinenAresPredatorinder linken Hand und eine schallgedmpfte Ingram MP in der rechten. Was hat das zu bedeuten? Er zeigte mit dem schweren Revolver aufdenamerindianischenJungen. EinGefangener,antwortetesie. Er verzog das Gesicht. Sie konnte sich lebhaft vorstellen, was er davonhielt. Wir nehmen ihn mit, sagte Sly in einem Tonfall, der keinen Widerspruch duldete. Vielleicht kann er uns verraten, was hier abgegangenist. Das kann ich dir auch verraten, grunzte der Elf. Es ist total fugazi, das ist es. Sie haben das Gelnde mit vier Orks gesichert. Einen hab ich erledigt und mir sein Funkgert ausgeborgt. Die anderen kmpfen jetzt mit jemand anderem. Einer oder vielleicht sogarzweiGruppen.VerhaltensichwieKonzerntruppen.Inseinen Augen standen Fragen, die er offensichtlich jetzt noch nicht stellen wollte. Sly wute, da sie Antworten auf dieselben Fragen wollte. Vielleicht kann er es uns sagen, schlug sie vor, whrend sie den Kopf in Richtung des Jungen neigte. Der stand wie versteinert da, jederMuskelseinesKrpersangespannt,whrendsiehinterseinem RckenberseinSchicksalberieten. Modal dachte einen Augenblick darber nach und nickte dann. EsistdeineEntscheidung. WosindMongooseundSnake?

Ich hab gesehen, wie es Snake erwischt hat. Er ist tot. Mongoose?ErzucktedieAchseln. Dann nichts wie weg von hier. Ich schtze, das Treffen ist vertagt. SlyzogdieSchutzhlledesWundpflastersabundklebteessichauf die Schuwunde im linken Unterarm. Das Pflaster stach fr einen Augenblick,wieesdasimmertat.DannliedasStechennachund nahm das brennende Pochen mit sich. Gott sei Dank fr die Wundpflaster, dachte sie, whrend sie die Rnder andrckte, um sicherzugehen, da der Klebstoff hielt. Sie konnte bereits den vertrautenOlivengeschmackaufderZungespren,alsdasDMSO Dimethylschwefeloxid im Pflaster von ihrem Blut absorbiert wurde, und mit ihm die Schmerzstiller, Energetika und antibakteriellenSubstanzen,diedenHeilungsprozeinGangsetzen wrden.SiehatedenGeschmackinihremMundhatteihnimmer gehat,abermitdenJahrenhattesiesichgewianihngewhnt. SiestandenimSchattendesAlaskanWayViadukts,ungefhrauf Hhe der University Street. Die RenrakuArcologie trennte sie von Pier 42 und dem verkorksten Treffen. Sly wute, da sie sich deswegennichtsichererfhlensollte,weilRenrakuebenfallshinter ihrherwar,abersietatestrotzdem. Sie sah auf die Uhr. Es war vier Uhr zwanzig erst zwanzig MinutenwarenseitdemZeitpunktvergangen,zudemdasTreffen htte stattfinden sollen. Lebhafter Morgen, dachte sie mit einem schiefenGrinsen. Modal hockte im Schatten neben ihr. Der Junge der jetzt Plastikhandschellen trug, ein Mitbringsel des Elfs hatte sich ein paar Meter entfernt an einem Betonpfeiler zusammengekauert. ModaluntersuchtedieFichettiSecurity500,dieerdemJungenaus derTaschegenommenhatte. HbschesTeilfrnGossenpunk,sagtederElfzuSly,whrend erdieKanoneindieeigeneTaschesteckte.

Sie wute, was Modal damit tatschlich zum Ausdruck bringen wollte: Da der Junge nicht so unschuldig war, wie er aussah. Sie beschlo jedoch, ihn zu ignorieren. Zum erstenmal, seit sie das Viadukt erreicht hatten, sprach sie mit dem Jungen, nicht ber ihn. Wieheitdu? DennisFalk.Falcon. Sie musterte seine Lederjacke. Keine Gangfarben, aber irgend etwas an ihm verriet ihr, da er zu einer Gang gehrte. Welche Gang? FirstNation,murmelteer. Das ergab einen Sinn. Die First Nation war eine drittklassige amerindianische Gang, die das Dockgebiet in der Nhe des Kingdomes fr sich beanspruchte. War er deshalb am Pier 42 gewesen? In Gangangelegenheiten unterwegs und ber das Hllentreffen gestolpert? Was hattest du heute nacht am Pier zu suchen? fragte sie. Und woher hast du das? Sie ttschelte den SchaftdesSturmgewehrs,dasaufihrenKnienruhte. Er betrachtete sie aufmerksam und mit stetem Blick. Das Entsetzen war verschwunden, einer nicht zu bersehenden Intelligenzgewichen.Erberlegte,wasundwievielerihrerzhlen sollte. Lg mich nicht an, sagte sie ruhig. Vergi nicht, du weit nicht, wieviel ich wei. Und wenn ich merken sollte, da du mich anlgst,knnteichzudemSchlukommen,daModalhinsichtlich der Frage, wie man mit Gefangenen verfahren sollte, recht hat. ModalgriffdasSpielsofortauf,indemerdieZhnebleckteundden Jungenraubtierhaftangrinste. Guter Cop, bser Cop. Das funktionierte immer. Sie sah den potentiellen Widerstand aus Falcons Blick verschwinden. Was hattestdudortzusuchen?wiederholtesie. Ich bin mit denen gekommen, murmelte er. Den amerindianischenRunnern. ModalwarfihreinenscharfenBlickzu.AlsoisterdocheinFeind,

dachte Sly. Sie sah, wie Modal den Finger um den Abzug der FichettidesJungenlegte. Der Junge redete weiter. Ich fandheraus, da es eine Falle war. Es war nie als Treffen geplant, sondern von Anfang an als Hinterhalt. Aber ich konnte nichts dagegen tun, sie htten mich sofortgegeekt. Warte mal, sagte Sly mehr zu Modal als zu Falcon. Der Elf wirkte leicht enttuscht, als er die Fichetti senkte. Drck dich mal ein bichen klarer aus. Welche Verbindung besteht zwischen dir unddenAmerindianern,diemichreinlegenwollten? Falcon verstieg sich in eine verdrehte, zusammenhanglose Geschichte ber seine Begegnung mit einem verwundeten amerindianischen Shadowrunner und wie er ihm geholfen hatte, nach einem schiefgegangenen Run zum Treffen mit seinen Chummernzukommen.AlsderRunnerdenLffelabgab,hatteder JungesichdenanderenaufGedeihundVerderbangeschlossen,um dafr zu sorgen, da die letzten Wnsche des toten Runners ausgefhrtwurden.Odersohnlich. ModalbegegneteihremBlick,schtteltedenKopf.DieGeschichte klang nicht sehr glaubhaft. Leute wurden nicht in bedeutende Shadowrunsverwickelt,nurweilirgendeinFremderinihrenArmen das Zeitliche segnete. Nein, das mute nicht unbedingt stimmen. Jungen vielleicht schon. Jungen, die ihre Vorstellungen ber das SchattengeschftausTridoderSimSinnbezogen.SiesahFalcontief indieAugen.Undglaubte,daerdieWahrheitsagte. Der Junge war immer noch nicht fertig. Das Treffen war von AnfanganalsHinterhaltangelegt,wiederholteer.Dannfingder Drek an zu dampfen, und der Runner, der den Leibwchter fr mich spielte, dachte, ich htte sie verkauft. Er wollte mich geeken. Also hab ich ihn abgeknallt und mir sein AK geschnappt. Dann wollte ich abhauen. Ich war unterwegs zum Zaun, als ich dir ber denWeggelaufenbin. Das pate ebenfalls zusammen, dachte Sly. Als sie den Jungen

zuerst gesehen hatte, schien er sich mit dem Sturmgewehr nicht besonders wohl zu fhlen, als htte er es gerade vor ein paar Sekundenirgendwoaufgehoben. Und was ist passiert, als das Treffen den Bach runtergegangen ist?fragtesie. Falcon zuckte die Achseln. Ich hab auch nur mitgekriegt, wie Benbo auf einmal n groes Loch im Rcken hatte. (Benbo mute der schwer gepanzerte Samurai sein, der dem Anfhrer Rckendeckunggegebenhatte.)Slickdachte,irgendwiehttestdu das angezettelt, aber ich hab dein Gesicht gesehen, als es Benbo erwischt hat. Du warst genauso berrascht wie alle anderen. Er zgerteundfragtedann.Was,zumTeufel,wardas?Magie? Ich denke, ich bin mittlerweile dahintergekommen, antwortete Modal. Hat ne Weile gedauert. Sly, hast du je von einem Barret gehrt? SiedachteeinenAugenblicknach,schtteltedenKopf. Ist schon ziemlich alt, fuhr der Elf fort, achtziger oder neunziger Jahre des letzten Jahrhunderts. Aber es ist die Waffe fr einen Heckenschtzen. Das Ding ist ziemlich gro. Schlo, Einzelschu.AberesistfrKaliberFnfzigMunitionausgelegt.Fr verdammte halbzllige MGMunition. Du kannst es mit jeder MG Munitionladennormale,Leuchtspur,explosive,panzerbrechende, weier Phosphor , und es ist auf eineinhalb Kilometer zielgenau. EinguterSchtzekanndreiSchsseabgeben,bevordererstetrifft. SieerinnertesichwiederandasBild,andasklaffendeLochinder Brust des amerindianischen Samurai. Sie schauderte. ExplosivgeschosseKaliberfnfzig Ich glaube nicht, da das Explosivgeschosse waren, korrigierte Modal. Schon eher panzerbrechende mit einem Mantel aus reduziertem Uran. Das panzerbrechende Gescho. Die Kugel trifft irgendwas Festes wie Panzerung , und die kinetische Energie berwindet die Aktivierungsschwelle fr das Uran. Es fngt Feuer und verbrennt mit einer Temperatur von ber zweitausend Grad

Celsius.Ergrinstegemein.Dasreicht,umjedemStraensamurai grndlichdenTagzuverderben,wenndumichfragst. Vor ihrem geistigen Auge sah Sly immer noch den Feuerball in der Brust des Amerindianers brennen, bevor er in seinem Rcken ausgetreten war. Echt harter Drek, murmelte sie. Mit einiger Anstrengung richtete sie ihre Aufmerksamkeit wieder auf Falcon. WerhatdeineChummeralsoerledigt? Das sind nicht meine Chummer, korrigierte er sie ruhig. Dann schttelteerdenKopf.Ichweiesnicht. Konzerntruppen,mischtesichModalein.Wieichschonsagte. Um noch mal auf die Amerindianer zurckzukommen, sagte Sly, ich nehme an, sie haben dir nicht verraten, warum sie hinter mirhersind. Klar,sagteFalcon,heftigmitdemKopfnickend.Nightwalker hatesmirgesagt.EsgehtumverloreneTechnologieausderZeitvor demCrash. Sly und Modal wechselten rasche Blicke. Sie zgerte, die nchste Frage zu stellen die Schlsselfrage. Hat er auch gesagt, was fr eineverloreneTechnologie? Klar,wiederholtederJunge.Glasfasern. Der Junge erklrte es ihnen noch ein paar Minuten, lang. Als er fertig war, mute Sly feststellen, da sie ihn seit geraumer Zeit anstarrte. Schockiert. Sahne, dachte sie. Kein Wunder, da die Konzerne einen Krieg vom Zaun brechen. Die Fhigkeit, die angeblich sicheren Kommunikationsleitungen eines Konkurrenten anzuzapfen. Mehr als das, die Fhigkeit, den Datenflu zu verndern. Sie wute, wie vorherrschend die Glasfaserkommunikation war. Alle benutzten sie. Das LTGSystem, die Matrix. Konzerne und Regierungen ebenfalls, weil man Lichtleitungen angeblich nicht anzapfen konnte. Sogar die militrischenKanlebasiertendarauf,weilGlasfaserleitungennicht vom elektromagnetischen Schock in Mitleidenschaft gezogen

wurden,fallsjemandeineAtombombeinderStratosphrezndete. Wie viele Billionen Nuyen waren in diese ultrasichere Technologie investiert worden? Megakonzerne und Regierungen hattenkeineMglichkeit,aufeinanderesKommunikationsmedium umzuschalten, jedenfalls nicht sofort. Und wer in dieser Umschaltphase ber die von Falcon beschriebene Technologie verfgte, konnte buchstblich jede Facette in der Kommunikation eines Konkurrenten kontrollieren. Um sich in den Besitz dieses Vorteils zu setzen oder um diesen Nachteil abzuwenden , wrden die Konzerne alles tun. Sogar einen Krieg vom Zaun brechen. Ihr Blick fiel auf Modal. Er verstand die Ungeheuerlichkeit der Vorgnge ebenfalls. Sie konnte es in seinen Augen erkennen. Jesus,stieerhervor.SharonLouise Ich wei. Sie starrte Falcon noch ein paar Augenblicke an. Der JungebegegneteihremBlickstandhaft. Ich will mit euch zusammenarbeiten, sagte er schlielich. Er versuchte ganz offensichtlich, Furcht und Anspannung aus seiner Stimmeherauszuhalten,aberdasgelangihmnichtganz. Modalschnaubte.SlyignoriertedenElf.Warum? Nightwalker wollte das Richtige mit den Informationen anstellen, wenn er sie bekommen htte, erklrte der Junge. Er wolltesievernichten,sodaniemandsiebenutzenkonnte.Erwollte denverantwortlichenKonzernbeimKonzerngerichtshofimZrich Orbital verpfeifen. Meiner Ansicht nach hatte KnifeEdge andere Plne.Ichglaube,erwolltedieInformationenfrsichbehalten.Um sie selbst zu benutzen oder auch an den Hchstbietenden zu verkaufen. Er schttelte den Kopf. Nightwalker wollte das nicht. JetzthastdudieInformationen.Washastdudamitvor? Und das war die groe Frage, nicht wahr? dachte Sly. Die verschlsselte Datei und alle darin enthaltenen Informationen zu zerstren das war offensichtlich die beste Wahl im globalen Mastab.DochaufderpersnlichenEbenewardasberhauptkeine

Antwort. Sie wrde wissen, da sie die Datei zerstrt hatte, aber woher sollten es die Konzerne wissen? Ich knnte es ihnen sagen, und natrlich wrden sie mir glauben, klar, ganz bestimmt. Nein, wenn bei einer derartig wichtigen Information auch nur die geringste Chance wie weithergeholt sie auch sein mochte bestand,dasiedieDateinichtzerstrthatte,dasievielleichteine Kopie fr sich behalten hatte, wrden sich die Konzerne auch weiterhin an ihre Fersen heften. Schlielich wrde man sie erwischen und zu Tode foltern, um eine zufriedenstellende Besttigung zu erhalten, da sie die Wahrheit gesagt hatte. Und selbst,wennsieglaubten,dasiedieDateizerstrthatte,wrdensie trotzdem noch hinter ihr her sein. Bei ausreichender Motivation konnte sie sich vielleicht an einige Details der Datei erinnern, wodurch sich der betreffende Konzern mglicherweise einen VorsprungvorseinenKonkurrentenverschaffte. Nein,dieDateizuzerstren,warnichtdieoffensichtlicheLsung, nachdersieaussah. Waswirstdutun?fragteFalconerneut. Ich wei es nicht, gab sie zu. Ich hab die Antwort noch nicht gefunden. Ichwilldirdabeihelfen,siezufinden. Modalschnaubtewieder.UndwiederignorierteihnSly.Warum? EsistnichtdeinKampf. In den Augen des Jungen konnte sie die Antwort erkennen, die ihm im Kopf herumging. Weil sein Freund Nightwalker es so gewollt htte. Schwachsinniger, sentimentaler beremotionaler Drek! Zumindest sprach es der Junge nicht laut aus. Er zuckte die Achseln. Weil die Sache wichtig ist, sagte er zgernd. Und weil dualleHilfebrauchst,diedubekommenkannst. EinLaserfrbteeine HlftevonFalconsGesichtrot.Modalhatte dieFichettigehoben,bereit,demJungendenKopfwegzupusten. Nein, Modal, schnappte sie mit einer Stimme wie ein

Peitschenknall. ErsenktedieKanonenicht,drckteaberauchnichtab.Eristnur einKlotzamBein,Sly,sagtederElfemotionslos. Nein.IchbineinAktivposten.BeimletztenWortfuhrderJunge zusammen,alshabeeseineechteBedeutungfrihn. Und Sly mute ihm beipflichten. La ihn, sagte sie zu Modal. Bisichetwasanderessage,bleibterbeiuns. DumachsteinenFehler. DasistmeingutesRecht. Nicht, wenn ich dadurch mit draufgehe, sagte Modal. Aber er senktediePistoleundstecktesieinseineTasche. Das war ein Vorteil der Pillen, mute Sly zugeben. Kein verdammtes mnnliches Ego, keine berlegungen, das Gesicht zu wahren. Ich will weg von hier, sagte sie. Wir brauchen nen fahrbarenUntersatz.Modal,kannstduunseinAutoklauen? Whrend er sie in dem gestohlenen Westwind zum Sheraton zurckfuhr, nrgelte Modal unentwegt darber, da er sein Motorrad hatte zurcklassen mssen, aber Sly wute, da er nur Dampf ablie. Er wute ebensogut wie sie, da es viel zu riskant war, umzukehren und die Motorrder zu holen. Sie fragte sich, ob Mongoose es wohl geschafft hatte, aus der Todeszone zu entkommen.SiewrdeArgentanrufenmssen,sobaldsichihrdie Mglichkeit bot, um ihn auf den neusten Stand der Dinge zu bringen. Und ihm mitzuteilen, da zumindest einer seiner Jungs nichtmehrzurckkehrenwrde. Der Junge, der sich Falcon nannte, sa neben ihr auf der Rckbank. Modal war widerwillig Slys Anweisungen gefolgt und hatte ihm die Handschellen abgenommen, doch erst, nachdem er den Amerindianer noch einer uerst grndlichen Durchsuchung unterzogenhatte. Jetzt stand der Wagen im unterirdischen Parkhaus des WashingtonAthleticClubsschrggegenbervomSheratonundmit

dem AK97 im Kofferraum. Auch darber hatte sich Modal beschwert,warjedocheineAntwortschuldiggeblieben,alsSlyihn gefragt hatte, wie er denn das Sturmgewehr ins Hotel zu schmuggeln gedachte. Er wute ebensogut wie sie, da die Waffendetektoren im Sheraton ihre Handwaffen und Modals Ingram registrieren wrden. Wie in den meisten Hotels der Oberklasse wrde das Sicherheitspersonal einfach vermerken, da die Gste in den Zimmern 1203 und 1205 Selbstverteidigungsutensilien trugen. Doch die Angelegenheit wrde keinesfalls einen derart routinemigen Verlauf nehmen, wenn die Elektronik die AK unter irgend jemandes Mantel entdeckte. Der Wecker auf dem Nachtschrnkchen von Zimmer 1205 zeigte vier Uhr einundfnfzig an. Sie hatten das Hotel erst vor zwei Stunden verlassen. Sly hatte eher das Gefhl, da zwei Tage vergangenwaren. DerJunge,Falcon,liesichineinenArmsesselfallen.Imhelleren Lichtsaherjngeraus,alssieursprnglichgedachthatte,nichtlter als fnfzehn. Und er sah mde aus, als htte er seit Tagen nicht geschlafen.SeinGesichtwarabgehrmt,derolivfarbeneTeintbla. Willst du dich auspennen? fragte sie. Du kannst das Bett im anderenZimmerbenutzen. Ernickte,fragtedannzgernd.Gibtesirgendwaszuessen? Sie richtete den Blick auf Modal. Warum rufst du nicht den Zimmerservice? schlug sie vor. Bestell fr uns alle waszu essen. Ichmutelefonieren. Sie konnte erkennen, da Modal widersprechen wollte offensichtlich hielt er den Jungen immer noch fr einen Klotz am Bein,docherhieltdenMund.SiezucktedieAchseln,WiederElf gesagt hatte, den Jungen bei sich zu behalten, war vielleicht ein Fehler,abereiner,denzubegehenihrgutesRechtwar.Trotzseiner Befrchtungenwrdeerweiterhinbeiihrmitmachen. Sie setzte sich auf das Bett von Zimmer 1203, tippte Agarwals

LTGNummerein. Hast du die Nachrichten gesehen? lautete die erste Frage des ExDeckers,alseransTelekomgingundsah,werdranwar. Nichtrichtig.ModalhattedasRadioindemgestohlenenWagen angestellt, aber sie hatte den Nachrichten keine besondere Beachtung geschenkt. Sie zermarterte sich das Hirn, versuchte sich an die wichtigen Nachrichten zu erinnern. GangZusammenste, zielloseGewaltausbrcheaufdenStraenAberwashatteArgent noch gesagt? Die Gangs waren nicht daran beteiligt und die Gewaltausbrchewederziellosnochunmotiviert.Ihrwarpltzlich kalt.Esgehtlos,nicht?fragtesieAgarwal. Agarwal beantwortete ihre Frage nicht direkt, doch seine ernste MienewarAussagegenug.SeitfnfMinuten,sagteerruhig,gibt esindenMedienkeineMeldungenmehrberirgendwas,dasauch nur annhernd nach Konzerngewalttaten aussieht. Und alle Schilderungen hnlicher Vorflle sind aus den ffentlichen Datenbanken zum Zeitgeschehen gelscht worden. Was sagt dir das,Sharon? EineMenge.DieAngstschnrteihrdieKehlezusammen,dochsie zwang sich zu einem Kichern. Ich schtze, es bedeutet nicht, da allesvorbeiist,wie? Mir sagt es, fuhr Agarwal fort, als habe er ihren Einwurf berhrt, da die Plexverwaltung wahrscheinlich mit Rckendeckung der Bundesregierung eine DMitteilung herausgegeben hat, eine offizielle Nachrichtensperre. Dazu kommt noch, da kurz vor deinem Anruf eine Verlautbarung von Gouverneur Schultz von allen Trideo und Radiosendern ausgestrahlt und in allen Datenfaxen und BTXSystemen niedergelegt worden ist nur stimmlich, brigens. Er schnaubte verchtlich.Ichnehmean,umfnfvorfnfamMorgenhabensie die Stimme synthetisch erzeugt. Die erlauchte Frau Gouverneur ist dafrbekannt,dasieseltenvorzehnUhraufsteht. UndwassagtSchultz?fragteSly.

DaalleGangZusammensteundGewaltausbrcheaufgehrt haben, sagte Agarwal freudlos. Da die Stadtverwaltung eingeschrittenist.DaalleswiederimLotist,unddakeinBrger des Metroplex um seine Sicherheit zu frchten braucht. Er schnaubte erneut. Als ob die Stadtverwaltung in einem Konzernkrieg dafr garantieren knnte. Er schttelte den Kopf. Alle Politiker sind Lgner. Sie sind geschickte Lgner, und sie lgen stndig. Sie wissen, da wir wissen, da sie lgen, aber sie lgentrotzdem.UnddannredensievonihrerEhre. Der ExDecker lchelte geqult. Entschuldige meine politischen Abschweifungen. Er seufzte. Zu meiner Schande mu ich gestehen,daichdieDateinochnichtvollstndiggeknackthabe. Ich wei nicht, ob das jetzt noch so wichtig ist, antwortete sie. Duhattestrecht,esgehtumverloreneTechnologie.Undichwei jetzt auch, um was genau. So knapp und przis wie mglich wiederholtesie,wasFalconihnenerzhlthatte. Als sie fertig war, sah Agarwal bla aus, erschttert. Also steht dasKonkordatdesZrichOrbitalskurzvordemEnde? SiezucktedieAchseln.Mirscheintessowiesonichtvielgebracht zuhaben,sagtesie.Yamatetsuhatihmimmerentgegengearbeitet, undichschtze,diebrigenKonzerneebenfalls. Ja, ja, wischte Agarwal ihren Einwand beiseite. Aber hinter dem Konkordat steckt noch mehr als die Geschichte mit der Glasfasertechnologie, Sharon. Viel mehr. Es ist vielleicht die weitreichendste Vereinbarung, die die Konzerne je untereinander getroffenhaben. DasKonkordatenthltBestimmungen,diepraktischalleFacetten derKommunikationstechnologieabdecken,fuhrerfort.Duweit, da die meisten Zaibatsus ihre eigenen Satelliten haben, und zwar nicht nur solche fr Kommunikationszwecke? Ja, und viele von diesen Satelliten sind mit hochentwickelten Strsendern und sogar Satellitenabwehrvorrichtungen ASAT ausgerstet, um die Kommunikationsmittel eines Konkurrenten vernichten zu knnen.

AuerdembetreibenvieleMegakonzerneimmernochForschungen auf dem Sektor der Computerkriegfhrung die sich, wie ich dir bereits erklrt habe, direkt gegen die Computersysteme der KonkurrenzrichtetundmitVirenarbeitet.Natrlichisteinesvllig klar: Wenn irgendein Konzern seine Mglichkeiten in dieser Hinsicht Strung, ASAT oder Viren je ausnutzte, wrde das Vergeltungsmanahmennachsichziehen.GefolgtvonVergeltungs Vergeltungsmanahmen,gefolgtvonEskalation.Gefolgtvoneinem, sagenwirmal,digitalenAderlaineinemAusma,densichkein Konzernauchnurvorstellen,geschweigedenninderRealittsehen wollte. Darin liegt die Bedeutung des Konkordats, Sharon, schlo Agarwal seine Ausfhrungen, nmlich genau das zu verhindern. Und es hat ber zwanzig Jahre lang funktioniert. 2041 hat ein in Atlanta beheimateter Konzern namens Lanrie ein kleines Unternehmen, dessen Einflu sich auf die Konfderierten Amerikanischen Staaten beschrnkte einen Konkurrenten in Miami mit einem mageschneiderten Computervirus infiziert. Irgendwie sind die groen Zaibatsus dahintergekommen. Sie haben Lanrie in bereinstimmung mit den Bedingungen des Konkordats und mit Zustimmung des Konzerngerichtshofs vollkommen vernichtet. Seine Finanzstruktur zerschlagen. Produktionsanlagen und Aktiva zerstrt. Den Aufsichtsrat exekutiert. Als abschreckendes Beispiel. Seitdem hat tatschlich niemand mehr Virenkriegfhrungpraktiziert. SlywarbisinsMarkerschttert.IhreHautfhltesichsokaltan, alswrdeeineisigerWinddurchdasZimmerwehen. UnddieKonzernesindbereit,dasKonkordatzubrechen? Agarwal nickte. Der Konzerngerichtshof versucht sie zurckzupfeifen, wie man es mit Jagdhunden tun wrde. Zweifellos,umsieandasKonkordatundseineimmenseBedeutung zuerinnern.AberwieichdirschonbeiunseremletztenGesprch erzhlt habe die Konzerne ignorieren die Beschlsse des

Gerichtshofs. Die potentiellen Vorteile der verlorenen Technologie berwiegen die potentiellen Gefahren eines Konkordatsbruchs bei weitem.JedenfallssehendasdieKonzerneso. Sie lie sich das ein paar Sekunden durch den Kopf gehen. Hat schonjemanddieGrenzeberschritten?fragtesie.Sindsiebereits an dem Punkt angelangt, an dem keine Rckkehr mehr mglich ist? Nochnicht.Aberallestehengefhrlichdichtdavor.DieSituation istinstabilerdennje. Kannsiewiederstabilisiertwerden? Bis zu dem Zeitpunkt, an dem ein Megakonzern einen substantiellen, direkten Angriff auf bedeutende Aktiva eines anderenunternimmt,ja. Wie? ErfixiertesiemitmdenAugen.Wennwirdavonausgehen,da die Konzerne vor dem Abgrund stehenbleiben und nicht ber den Rand treten, bevor du aktiv werden kannst, sagte er zgernd, glaubeich,daallesindeinerHandliegt.Eskommtdaraufan,was du mit den Informationen anfngst. So, wie ich das sehe, hast du zwei Mglichkeiten. Die erste besteht darin, die Informationen zu vernichten. Dieser Vorschlag war nicht neu. Sie hatte ihn bereits selbst erwogen und abgelehnt. Das wrde nicht klappen, sagte sie. Niemand wrde mir glauben, da ich sie tatschlich vernichtet habe. Ichgebedirrecht. UnddiezweiteMglichkeit? Wenndunichtdafrsorgenkannst,dakeinerdieInformationen erhlt, dann sorge dafr, da alle sie erhalten. Verbreite sie, verffentlichesie,sodajederMegakonzerngleichermaenZugang dazu hat. Die einzige Mglichkeit besteht darin, allen die gleichen Spielbedingungen zu liefern und dafr zu sorgen, da alle diese Bedingungenkennen.WenneinKonzerneinenVorteilhatoderim

Verdacht steht, einen Vorteil zu haben , dann werden die Dinge instabil.Verstehstdu,Sharon? Sie nickte zgernd. Theoretisch war alles vllig klar und einfach. AberWie?wolltesiewissen. ErbreitetedieArmeaus.Fragmichnicht Undwennichesnichtschaffe? Konzernkrieg, stellte Agarwal unumstlich fest. Der Zusammenbruch der Weltwirtschaft ein paar Tage nach seinem Beginn. Die ersten durch Versorgungsengpsse hervorgerufenen Unruhen wrden wahrscheinlich mindestens eine Woche auf sich warten lassen, aber die groe Frage ist die, ob die zivilen Regierungen vor ihrem Kollaps noch ausreichend Zeit htten, militrisch aktiv zu werden. Meiner Ansicht nach wrde sich ein nuklearerSchlagabtauschwahrscheinlichinGrenzenhalten Erredeteweiter,aberSlyhrtenichtmehrzu. Was,zumTeufel,sollichblotun?fragtesiesichimmerwieder.

14
14.November2053,0515Uhr Falcon a, als sei er am Verhungern, was auch der Fall war. Die Frau, Sly, hatte angeregt, genug zu essen fr sie drei zu bestellen. DerschwarzeElfFalconglaubtedenNamenModalverstandenzu haben hatte ein wenig bertrieben. Drei Burger mit echtem Fleisch, kein Sojaersatz Nudelsalat, Brot, Kse, Salat mehr Essen, als Falcon fr sechs seiner GangChummer bestellt htte. Er begutachtete das Hotelzimmer. Natrlich wrde jemand, der sich dieseArtBudeleistenkonnte,nichtmitdemEssenknausern. Na, meine Kreds kostets ja nicht, dachte er. Mit dieser beruhigenden Erkenntnis machte er sich heihungrig ber das Essenher. Als er einen Burger, zwei Ksesandwiches, einen Apfel und irgendeine komische sternfrmige Frucht, die er nicht kannte, verputzt hatte, fhlte sich Falcon langsam etwas besser. Modal lag aufdemBettundbeobachteteihn.DerElfhatteseinenBurgerselbst ziemlich schnell verzehrt und nuckelte jetzt an einem Bier, das er sichausderMinibardesZimmersgeholthatte. In dem Glauben, ein Bier wrde jetzt runtergehen wie l, sah Falcon den Elf an, dann das Bier in seiner Hand und hob fragend eine Augenbraue. Modals Miene und Krpersprache vernderten sich nicht im geringsten. Er wrde mich immer noch lieber tot sehen,dachteFalcon.Wasbedeutet,daermirwahrscheinlichkein Bieranbietenwird.Erzgerte,danngingerzurMinibarundnahm sich selbst eins heraus. Ein Importbier, sah er, in einer echten Glasflasche.ModalverzogzwardasGesicht,aberzumindestmachte er keine Anstalten, ihn zu erschieen. Falcon ffnete die Flasche, warf sich wieder in seinen Sessel und zollte dem Gebru die Aufmerksamkeit,dieesverdiente. Ein paar Minuten spter ffnete sich die Tr zum angrenzenden

Raum. Falcon hatte zwar gehrt, da Sly ein Telekomgesprch fhrte, aber die Schallisolierung der Tr hatte gereicht, um zu verhindern,daerauchnureinWortverstand.Esmutenschlechte Neuigkeiten gewesen sein. Sie sah aus wie Drek, das Gesicht wei undabgehrmt,derBlickgehetzt. Modal stellte sein Bier ab und richtete sich auf. Schlechte Nachrichten?fragteermitseinemverdrehtenAkzent. Sly nickte, lie sich neben den Elf auf das Bett fallen. Modal reichte ihr das Bier. Die dunkelhaarige Frau nahm einen krftigen Schluckundlcheltedankend. DieSituationistwasduvorhingesagthast,fugazi,sagtesie. Dannunterbrachsiesich.Wasbedeutetdasberhaupt? Totaldaneben,erklrtederElf.EinSlangausdruckderSmoke. Erhieltinne.Istessoweit? Sieht so aus, gab Sly widerwillig zu, um dann irgendwas ber das Konkordat des ZrichOrbitals zu erklren. Offenbar steckte noch mehr dahinter, als Nightwalker Falcon erzhlt hatte oder vielleicht mehr, als Nightwalker gewut hatte. Falcon verstand bei weitem nicht all die sonderbaren Manver und Winkelzge der Konzerne, die Sly beschrieb, aber dafr begriff er die verfahrene Situationumsobesser.EsistwiebeidenGangs,dachteer.Solange ein Waffenstillstand allen ntzt, herrscht Frieden. Aber wenn jemand einen Vorteil fr sich sieht, kommt es zum Revierkrieg. Offenbar folgten die Megakonzerne demselben Prinzip und bereitetensichjetztaufihreneigenenKriegvor.Zwarsahernicht, wie ihm oder auch den beiden Runnern ein Konzernkrieg persnlich schaden konnte, aber ihre mrrischen Mienen verrieten ihm,dasiesichernsteSorgenmachten.Undsieverstandendiesen hochpolitischenDrekbesseralser,muteersicheingestehen. Undwashatervorgeschlagen?fragteModal. NichtsKonkretes,sagteSly.GuteIdeen,aberkeineVorschlge, wasichtunsoll. Ich htte einen Vorschlag, wenn du ihn hren willst, warf der

Elfein.SetzdicheinfachaufdeinverdammtesMotorradundhau ab. Fahr in die Karibische Liga oder sonstwohin, wonach dir der Sinn steht. Er zuckte die Achseln. Okay, ich wei, du hast nicht dieKreds,umvlliginsLichtzuwechseln,aberwarumnimmstdu keinen Abschied auf Raten? Sollen sich die Konzerne ruhig gegenseitigfertigmachen,dasgeschheihnenganzrecht.Undwenn sich alles wieder beruhigt hat, kannst du wieder ins Geschft zurckkehren. Das ist mein blutiger Ernst, hakte er nach, als Sly den Kopf schttelte. Schwirr einfach ab. Das ist auf jeden Fall besser, als eingemacht zu werden und genau das wird passieren, wenn du nochlngerhierherumhngst.Dasweitdu,Sly.Reisemitleichtem Gepck,wirfalleHemmschuheberBordderElffunkelteFalcon an,undderjungeAmerindianerwuteganzgenau,woraufModal anspielteundverziehdich. Sly schwieg fr ein paar Augenblicke. Falcon, der ihre Augen beobachtete, konnte ihren Verstand dahinter frmlich rotieren sehen, als sie Modals Vorschlag berdachte. Vielleicht, sann sie leisevorsichhin. Es klopfte an der Tr. Zimmerservice, erklang eine gedmpfte StimmeausdemGang. Beim ersten Gerusch waren wie durch Zauberhand Waffen in den Hnden beider Runner erschienen. Jetzt sah Falcon, wie sich beideentspannten. Wahrscheinlich wollen sie das Geschirr abholen, sagte Modal. ErstecktediePistoleinseinHalfterzurck,standdanngeschmeidig aufundgingzurTr. Gefahr. Wer hatte das gesagt? Einen Augenblick lang sah sich Falcon verwirrt nach dem Sprecher um. Die Stimme hatte so deutlich geklungen Aber es war keine Frauenstimme und auch nicht der komische Akzent des Elfs gewesen. Die Stimme hatte eher so geklungen wie

MeineStimme?FalconliefeseiskaltdenRckenherunter. ModalhattedieTrfasterreicht. Fr einen Sekundenbruchteil schien schockierenderweise das Krachen von Gewehrschssen, das Echo von Schreien in Falcons Ohren widerzuhallen. Als keiner der beiden anderen reagierte, wurdeihmklar,dadieGeruschenurinseinemKopfwaren. ModalgriffnachderTrklinke. Nein!riefFalcon. DerElferstarrte,drehtesichumundfunkelteihnan. Nein, sagte Falcon, indem er versuchte, seiner Stimme eine Festigkeit zu verleihen, die nicht vorhanden war. Mach nicht auf. Es ist eine Falle. Als er die Worte aussprach und erst dann , wuteer,daesdieWahrheitwar. Ach? Die Stimme des Elfs troff vor Hohn. Und woher, zum Teufel,weitdudas? Falconkonnteesnichtsagen,nurdaeresebenwute.Esklopfte wieder,lauterdiesmal,beharrlicher. UnddasKlopfenwurdevoneinemanderenGeruschbegleitet einemscharfenKlickenvonMetallaufMetall.ZuerstdachteFalcon, erhttesichdiesenLautebenfallsnureingebildet,dochdannsaher, wieModalsichpltzlichanspannte. Drek, er knnte recht haben. Pltzlich hielt der Elf wieder seinen schweren Revolver in der Hand. Er sah sich um, versuchte offenbar,dietaktischeSituationeinzuschtzen.Gehtindasandere Zimmer,befahlerleise. Falcon war zu eben diesem Schlu gelangt und bereits zur Verbindungstr unterwegs. Sly folgte ihm in das Zimmer, einen Augenblick spter gesellte sich Modal ebenfalls zu ihnen. Der Elf schlo die Verbindungstr so weit, da nur ein schmaler Spalt geffnetblieb.DiebeidenRunnerhieltenihreWaffenbereit.Falcon fhltesichhilflosundverwundbar,sehntesichnachseinerFichetti oder wenigstens seiner alten Gummibandpistole. Gebt mir

irgendwas. WissensievondenbeidenZimmern?fragteSlyleise. Modal zuckte die Achseln. Das werden wir in einer Minute erfahren.ErstelltesichmitdemRckenzurVerbindungswand,so da er die Tr zu diesem Zimmer im Auge behalten und hren konnte,wasnebenanvorging.FalconhrtedasmetallischeKlacken, alsbeideRunnerdieSicherungsflgelihreWaffenumlegten.Dann wartetensie. Nicht lange. Ein weiteres energisches Klopfen an der Tr von Zimmer1205.NocheinpaarAugenblickederStille. Dann brach die Hlle los. Jemand oder etwas krachte gegen die Tr, ri sie aus den Angeln. Falcon hrte das leise Husten schallgedmpfter Schsse, dann den dumpfen Knall einer Explosion, die ihre Verbindungswand erschtterte. Heiliger Drek, dachteer,eineGranate!WiederumStille.DieEindringlingenebenan wrdenwissen,daderRaumleerwar.IhreBeutebefandsichnicht darin.Wiewrdensiedaraufreagieren? SlyundModallieenihnenkeineZeitdazu.Deckung,flsterte die Frau, whrend sie zur Tr sprintete, die auf den Gang fhrte. Modal nickte, drckte sich nher an die Verbindungstr. Falcon durchschaute ihre Strategie. Sly wrde sie von hinten, aus dem Gang,angreifen,whrendModalvonvornekam.Siewrdensiefr ihren Fehler ben lassen, fr ihre Unwissenheit hinsichtlich der beidenZimmer. Aber was, zum Henker, mache ich? dachte er panisch. Ohne Pistole,nichteinmalmiteinemMesserbewaffnet Er brauchte sich nicht lange Gedanken darum zu machen. Sly ffnetelautlosdieTr,glittaufdenGang.EinenAugenblickspter hrteFalconihrenschwerenRevolverkrachen. Auf dieses Stichwort hin trat Modal die Verbindungstr auf und wirbelte unmenschlich schnell herum, whrend der schwere Revolver in seiner Hand drhnte und bockte. Falcon hrte einen Schmerzensschrei, der in ein Sthnen, dann in ein Gurgeln

berging.Einenerwischt. Ein Feuersto aus einer automatischen Waffe durchlcherte die Verbindungstr samt Rahmen. Doch Modal war nicht mehr dort. Seine verchippten Reflexe hatten ihn zur Seite und hinter die Deckung eines massigen Armsessels wirbeln lassen. Weitere Schreie, als sein Revolver wieder Feuer spuckte. Und dann war er auerhalbvonFalconsBlickfeld. DasFeuergefechtgingweiter,abererkonntenichtsunternehmen, um den Runnern zu helfen. Eine ungezielte Salve durchschlug die Verbindungswand und zerschmetterte das Trideo. Er warf sich zu Boden, kroch dann auf die Verbindungstr zu. Er konnte es nicht ertragen,nichtzuwissen,wasloswar,selbstwennihneinrascher Blick das Leben kostenwrde. Zentimeterweise schob er den Kopf vorundsphtedurchdieVerbindungstr. Zimmer 1205 sah aus, als sei es im Stil Frhes Kriegsgebiet eingerichtet.DieGranatehattealleskurzundkleingeschlagen.Wo heie Schrapnelle auf brennbarem Material gelandet waren, branntenkleineFeuer.InderNhederVerbindungstrlageinerder Angreifer,fraglostot.ErtrugeinenelegantenKonzernanzugoder das,wasdavonbriggebliebenwar,vermutlichgepanzert,obwohl ihmdasnichtvielgentzthatte.ModalsKugelnhattendengrten Teil seines Kopfes weggepustet. Die Gestalt hielt immer noch eine winzige,tdlichaussehendeMaschinenpistoleinderleblosenHand. Der Rest des Zimmers bot das Bild eines entsprechenden Gemetzels.DreiweitereAngreifereinMannundzweiFrauen,alle in Konzernklamotten lagen in verschiedenen Stadien der Zerstrung im Raum verstreut. berall klebten Blut und Gewebespritzer,unddasZimmerrochwieeinSchlachthaus.Falcon schluckte in dem Versuch, seinen Magen dort zu halten, wo er hingehrte. ModalstandinderTrundschoaufdenGang.Wahrscheinlich knallte er noch ein paar Nachzgler ab, nahm Falcon an. Der Elf hatte die Lippen zu einem Lcheln gebleckt, in dem sich eine

unmenschlicheFreudespiegelte. Erwirdmichauchtten.DerGedanketrafFalconmitderGewalt einesSchnellzuges.ErhltmichfreinenKlotzamBein,dashater oftgenuggesagt.Erwillmichloswerden. Und gab es einen besseren Zeitpunkt als jetzt? Ein Schu, und Modal brauchte der Frau nur noch zu sagen, da Falcon fr einen der Angreifer Zielscheibe gespielt hatte. Kein Klotz mehr am Bein. KeinDennisFalkmehr. Der junge Amerindianer betrachtete die Maschinenpistole in der Hand der nchsten Leiche. Es geht auch andersherum, dachte er grimmig. Ich kann ihn tten, bevor er mich ttet, und es den AngreifernindieSchuheschieben. Wenn er es tun wollte, mute er es schnell tun. Der Lrm des FeuergefechtsimGangdrauenerstarblangsam.ErbogdieFinger desTotenzurck.GingindieHockeundrichtetedieWaffeaufden Rcken des Elfs. Krmmte den Finger um den Abzug, um dann mitteninderBewegungzuerstarren. Was tat er? Er war kein Mrder. Klar, er hatte schon gettet zuerst den Burschen im Denny Park, dann Slick am Pier 42. Beide hatten versucht, ihn umzubringen. Es war reine Notwehr gewesen, er oder sie. Aber jetzt? Er konnte Modal nicht in den Rcken schieen.Erkonnteeinfachnicht. ErsenktedieMP. Modaldrehtesichum,alsspreeretwashintersich.Sahberdie Schulter. FalconhieltdieMaschinenpistoleimmernochinbeidenHnden, derLaufzeigteaufdenBodenhinterdemElf. IhreBlicketrafensichfreinenSekundenbruchteil. Und Falcon wute wute ohne auch nur den Schatten eines Zweifels,daModalrealisierte,wasbeinahegeschehenwar.Einen Augenblick stand der Elf stocksteif da. Dann verzogen sich seine LippenzueinemschiefenGrinsen. Nichtswieraushier,sagteer.UndbringdeinSpielzeugmit.

15
14.November2053,0531Uhr Wer,zumHenker,wardas?fragteSly.Siefuhrenwiederineinem Wagen, einem, den sie aus dem unterirdischen Parkhaus des Sheratongestohlenhatten.SiewarendieFeuertreppevomzwlften Stock hinuntergerannt, bevor die Sicherheit des Hotels deren Reaktionwahrscheinlichmassivausfallenwrde,bedachtemandas AusmaderVerwstungamSchauplatzderSchieereieintreffen konnte.ModalwolltesichdenselbenWagenschnappen,indemsie gekommenwaren(seineIngramunddasAK97lagenimmernoch im Kofferraum), aber Sly berzeugte ihn davon, da es zu riskant war,sichmitderSicherheitinderGaragedesWashingtonAthletic Clubs anzulegen. Auerdem war das SheratonParkhaus so leichte Beute,daernureineMinutebrauchte,umdorteinzubrechenund dieZndungeinesschnittigenSaabDynamitkurzzuschlieen.Jetzt fuhren sie auf der I5 in sdlicher Richtung und damit aus dem Innenstadtkernheraus. Wer?fragteSlynocheinmal. Modal zog etwas aus der Tasche und warf es ihr in den Scho. Hier,sagteer.IhrehemaligerBesitzerbrauchtsienichtmehr. Sly schaltete die Kartenlampe an und begutachtete den Gegenstand. Es handelte sich um eine Kunstlederbrieftasche, die einmal hellbraun gewesen, jetzt aber vom Blut ihres Besitzers dunkel gefrbt war. Sie ffnete sie, untersuchte ihren Inhalt. Mit PlastikfolieberzogeneAusdruckedespersnlichenDreks,dersich auf jedermanns Kredstab befand Fhrerschein, DocWagon Kontrakt, Waffenschein et cetera , alles auf den Namen einer gewissen Lisa Steinbergen. Wahrscheinlich ein falscher Name, dachteSly. Doch dann fand sie etwas, das sie ihre Einschtzung revidieren lie. Eine KonzernIDKarte mit einem kleinen Holo, das einen

kleinenRotkopfungefhrinSlysAlterzeigte.(Sieerinnertesichan die kleine Frau, hatte sie zu Boden gehen sehen, als sie einer von Modals Schssen im Hals erwischt hatte.) Wenn der Name auf dieserKartekeinDecknamewar,wasbedeutetedasdann? Sie stellte diese Frage zwecks spterer Beantwortung zunchst einmalzurck.InderoberenlinkenEckederKartebefandsichdas FarbholoeinesKonzernlogoseinstylisiertesY. Yamatetsu,sagtesieschlicht. Ich wute, da es ein Konzernteam war, sagte Modal. Ich schtze, sie sind davon ausgegangen, da sie uns problemlos erledigen. Slynickte.WarumsonstsolltensieihreIDKartemitschleppen? WennessichnichtumirgendeinenTrickhandelte,umsieglauben zu machen, es sei Yamatetsu, obwohl es sich in Wirklichkeit um jemandandershandelte Aberdaspatenichtzusammen.DieseTheoriesetztevoraus,da die Bosse, die das Team geschickt hatten, davon ausgegangen waren, da Sly und ihre Chummer die Killer erledigten. Normalerweise mten sie, Modal und der amerindianische Junge aber entweder tot oder gefangen sein. Das Konzernteam war nicht schlecht gewesen. Sicher, sie hatten einen groen Fehler gemacht sie hatten nicht gewut, da Sly und ihre Truppe zwei Zimmer hatten , aber es war trotzdem ziemlich knapp gewesen. Wre der Jungenichtgewesen Siedrehtesichnachhintenum.FalconsaaufderRckbankdes Dynamit.ErhattekeinWortgesagt,seitsiedasSheratonverlassen hatten. Sie nahm berrascht zur Kenntnis, da er mit der Maschinenpistole herumspielte, die er einem der toten Killer abgenommen hatte. Sie wute nicht, warum Modal dem Amerindianer die Waffe gelassen hatte. Andererseits herrschte irgendeineverdrehteDynamikzwischendemElfunddemJungen, diesienichtverstand.

Woherwutestdues?fragtesie. Falconschreckteauf.Hm? Woher wutest du es? wiederholte Sly. Wir htten die Tr geffnet. Wir htten uns umlegen lassen. Du wutest, da es eine Fallewar.Woher? Der Junge antwortete nicht sofort. Sly sah, wie sein Blick leer wurde, als er sich in seine Erinnerung zurckzog. Ich wei es nicht,sagteerschlielich. Hastduetwasgehrt?haktesienach.Odergesehen? ErwolltedenKopfschtteln,zgertedann. Hastduetwasgehrt?wiederholtesie. IchhabegehrtErbrachab. Washastdugehrt? Nichts. Seine scharfen blauen Augen sahen etwas, das ihn verwirrteoderngstigte.Abersiewutesofort,daernichtmitihr darberredenwrde.Nichtjetzt,vielleichtniemals. Sie zuckte die Achseln. Du hast uns das Leben gerettet, sagte sie.Dafrsindwirdirdankbar.SieberlieihnseinenGrbeleien und drehte sich wieder nach vorn um. Auf der I5 war wenig Verkehr. Das wrde sich in der nchsten halben Stunde ndern, aber im Augenblick waren die Straen so frei, wie sie nur sein konnten. AberwennmanfreieStraenausnutzenwill,dachtesie,muman wissen,wohinmanfhrt. Als htte er ihre Gedanken belauscht, sagte Modal: Also, was nun? Keine Ahnung, gestand sie ein. Ich mu irgendwas unternehmen. Warum tust du nicht das, was ich vorgeschlagen habe? sagte der Elf. Untertauchen. ber die Grenze gehen und den Kopf einziehen,bissichderDrekabgekhlthat. Die Idee war verlockend, aber Sie schttelte den Kopf. Ich kannnicht.

Warum nicht, zum Teufel? Wegen dieses verdammten Konzernkriegs? Er schnaubte verchtlich. Seit wann bist du fr die ganze verdammte Welt verantwortlich? Und berhaupt, was kannstduschonausrichten,wennduinsGrasbeit? Sieseufzte.DerKonzernkriegspieltaucheineRolle,rumtesie ein,abernureinekleine.Dusagstdoch,ichsollmeinenAbschied aufRatennehmen,richtig?WasistdasfreinAbschied,beidemich um mein Leben rennen mu? Bei dem ich wei, da mir jeder verdammteMegakonzerninSeattleundwahrscheinlichdemRest der Welt das Hirn ausquetschen will? Egal, wie tief ich untertauche, egal, wie gut meine Sicherheitsvorkehrungen sind wie lange wird es dauern, bis mich irgend jemand erwischt? Wie stehendieChancen,daicheinenMonatberstehe?ZweiMonate? Ein Jahr? Frher oder spter wird meine Glcksstrhne einfach zu Ende sein. Sie schttelte den Kopf. Ich knnte es nicht ertragen, einfachdaraufzuwarten.Knntestdudas? Sly konnte erkennen, da Modal immer noch Einwnde erheben wollte, aber ihm fehlte ein logisches Argument. Er fuhr ein paar Minuten lang schweigend weiter, dann fragte er: Also, was hatte derLackaffezusagen?Argybargy,oderwieerheit. Agarwal. Wieauchimmer. Er sagte, ich htte zwei Mglichkeiten, erklrte Sly. Die erste ist,dieDateizuzerstren Klingtgut,warfModalein. und zu beweisen, da ich sie zerstrt habe, beendete sie den Satz.Dasklingtschonnichtmehrsogut,oder? Ganz und gar nicht, rumte der Elf ein. Wie beweist man so etwas?WielautetdiezweiteMglichkeit? Die Datei zu verbreiten, dafr zu sorgen, da alle die Informationen darin erhalten. Auf diese Weise hat niemand einen Vorteildavon.Esgibtnichtsmehr,wofrsicheinKrieglohnte,und siehttenauchnichtsmehrdavon,unsumzulegen.

Modal lie sich die Sache durch den Kopf gehen und nickte schlielich zgernd. Die Mglichkeit gefllt mir besser, sann er. Haterauchgesagt,wie? SieschtteltedenKopf.IrgendeineIdee?fragtesiemitschiefem Grinsen. Hmmm. Wiederum schwieg Modal eine Zeitlang. Du mut dafrsorgen,daalledieDatengleichzeitigbekommen,dachteer schlielichlaut.WennduKonzernAdieDatenzuspielst,bevordu sieanKonzernBweitergibst,istessosicherwienurirgendwas,da Konzern A versuchen wird, dich zu geeken, bevor du die Daten nochjemandemgebenkannst. Unddaistnochwasanderes,fgteernachdenklichhinzu.Das gleiche Problem wie bei der ersten Mglichkeit: Du mut dafr sorgen, da alle wissen, was du getan hast. Jeder Konzern mu wissen, da alle anderen dieselben Daten erhalten haben, richtig? DasistdereinzigeWeg,siedavonzuberzeugen,daessichnicht lohnt,dichnochweiterzuverfolgen. Dasheit,daichesnichtaufprivatemWegetunkann,stellte Sly fest. Die einzige Mglichkeit besteht darin, es in aller ffentlichkeitzutun. Ich schtze, das heit es. Modal hielt inne. Damit ist deine Frage beantwortet, nicht? Du mut die Daten verffentlichen. Und zwar in irgendeinem elektronischen Mitteilungsblatt. Einem ffentlichenBTXSystem. In einem ffentlichen BTXSystem. Ja, das war logisch. Aber in welchemBTXSystem?fragtesie.Allegroenbefindensichdirekt oderindirektimBesitzirgendeinesMegakonzerns.Sobaldichdiese Daten einspeise vorausgesetzt, ich komme berhaupt hinein , wirdsichderKonzerndieDatenunterdenNagelreienundmeine Eingabe lschen. Da knnte ich die Daten auch gleich nur einem Konzernaushndigen,demnmlich,demdasSystemgehrt. WasistmitShadowland?fragteModal. Shadowland.DaswarderNamederberhmtestenAnlaufstellefr

schwarze oder SchattenInformationen in ganz Nordamerika. Shadowland betrieb auch eine Reihe ffentlicher Mailboxen und BTXSysteme, die eine erstaunliche Vielfalt von Drek ber Regierungen, Konzerne und Einzelpersonen enthielten (zum Teil sogar wahr). Und ermglichte EchtzeitKonferenzen, bei denen Decker und andere sich ber alles unterhalten, Treffpunkte, an denen Decker sicher ihren Geschften nachgehen konnten, und vieles mehr. Die Regierungen Nordamerikas insbesondere die geheimnistuerischeren wie die vom Pueblo Corporate Council und Tir Tairngire haten Shadowland ebenso inbrnstig wie die Megakonzerne. Die Schatten waren voller Gerchte hinsichtlich zahlreicher Versuche, das System zu kompromittieren oder zum Absturz zu bringen. Der einzige Grund, warum Shadowland noch existierte,warangeblichdieTatsache,dasichseineZentraledie als Denver Data Haven bekannt war irgendwo im umstrittenen Gebiet von Denver befand. Die Regierungen, welche die Stadt laut VertragvonDenveraufgeteilthatten,warensonervsundreizbar, da niemand ein Unternehmen auf die Beine stellen konnte, um Shadowland auszuradieren. Von dieser Warte betrachtet, war ModalsVorschlagziemlichsinnvoll.Aber AberwelcherKonzernbetreibtShadowland?fragtesie. Hh? grunzte Modal schockiert. Shadowland ist unabhngig, dasweidochjeder. Manchmal bin ich mitrauisch, was Sachen angeht, die jeder wei, sagte Sly leise. Was ist Shadowland? Der Laden deckt den ganzenKontinentab,richtig?HauptquartierimDenverDataHaven wo,zumTeufel,dasauchseinmag,aberrtlicheZweigstellenin jedergrerenStadtNordamerikas.Richtig?Modalnicktebesorgt. Und all diese Zweigstellen sind mit der Zentrale in Denver verbunden,richtig? Worauf willst du hinaus? Trotz seiner emotionsunterdrckenden Drogen klang Modal mrrisch, als unterminierten Slys Fragen eine lange gehegte Anschauung. Und

vielleichtistesgenaudas,wasichgeradetue,wurdeSlyklar. NiemandhatjedieseDatenkanlestrenknnen.Behauptetdas nicht jeder? Niemand hat je die Verbindung zwischen den Zweigstellen und der Zentrale entdeckt. Niemandem ist es je gelungen,siezuunterbrechen.KeinerRegierung,keinemKonzern. Sie konnte die Heftigkeit in ihrer Stimme hren, erkannte, da der Gedankengang, den sie verfolgte, sie ebenso bestrzte wie Modal. Sichere Kanle so viele und so sicher Mu da nicht n ziemlicher Haufen Kreds drinstecken, dafr, da der Laden von nemHaufenschmuddeligerShadowrunnerbetriebenwerdensoll? Modal antwortete nicht sofort. Doch als er es tat, hatte er seine Stimme wieder vllig unter Kontrolle, war schon wieder ganz er selbst.Woraufwillstdualsohinaus? Ichfragenur,werShadowlandbetreibt.Wreesnichteinechter Coup fr jeden Megakonzern, wenn er den Laden insgeheim kontrollierte? Totale Kontrolle ber eines der grten Kommunikationsmittel der Schattengemeinschaft in Nordamerika. Und, wer wei, vielleicht sogar in der ganzen Welt. Der Konzern knnte alles verfolgen, was auerhalb des Lichts vor sich ginge. Er knnte jede beliebige Information oder Desinformation verbreiten. Er knnte Spekulationen ein Ende bereiten, die seinen Interessen schaden. Er knnte jeden verdammten Shadowrunner manipulieren,derinirgendeinerWeiseaufShadowlandangewiesen ist. Modal pfiff tonlos. Das ist aber ne ziemlich verdrehte Vorstellung,sagteerschlielich.Glaubstdudaswirklich? Sie zuckte die Achseln. Ich wei nicht. Aber es klingt ganz vernnftig,odernicht? Vielzuverdammtvernnftig,stimmteModalzu. Und selbst, wenn ich mich irre, fuhr Sly fort, indem sie ihren Gedankengang logisch zu Ende fhrte, ich glaube trotzdem nicht, daichShadowlanddieDatenanvertrauenkann.Bisjetzthatzwar noch niemand ernsthaft versucht, die ShadowlandZentrale

einzumachen, doch wahrscheinlich in erster Linie deswegen nicht, weil es sich nicht rentiert htte. Aber jetzt Erkennst du, worauf ichhinauswill? Modal nickte widerwillig. Jetzt, wo uns ein Konzernkrieg bevorsteht,sindalleRegelnauerKraft. Nehmen wir mal an, Mitsuhama ist der erste Konzern, der auf die Daten im ShadowlandBTXSystem stt, sagte Sly. Sie kopieren sich die Daten und pltzlich liegt es in ihrem besten Interesse, dafr zu sorgen, da kein anderer mehr an die Daten herankommt und zwar koste es, was es wolle. Sie mssen Shadowlandausradieren.Waswrdeesgroausmachen,wennsie neunzig Prozent ihrer Privatarmee dafr brauchten und halb DenverindieLuftjagenmten?Wennsiedadurchgewhrleisten knnten, da sie die verlorene Technologie als einzige besen, wreesdaswert,odernicht? Soeinfachwreesnicht Nicht? Shadowland stehen beachtliche Hilfsmittel zur Verfgung, aber verglichen mit den gesamten, weltweiten Hilfsmitteln von Mitsuhama Computer Technologies? Und allen Tochtergesellschaften? Und allen Gesellschaften, die sie sonst noch indenKlauenhaben?Ichbittedich! Also gut, rumte der Elf ein, nachdem der Dynamit noch ein paar Kilometer gefressen hatte. Shadowland scheidet aus. Was kommt sonst noch in Frage? Ich glaube immer noch, da ein ffentliches BTXSystem die einzige Mglichkeit ist. Such dir also ne Privatfirma aus, die den Schneid hat, sich gegen einen MegakonzernzurWehrzusetzen. Ja,klar,schnaubteSlyverchtlich. Ichweiauchnicht,sannModalvorsichhin.Wiewrsdenn miteinemRegierungssystem?MitsuhamaistnzherBrocken,aber ich wrde zu gerne sehen, wie sie sich mit der UCASRegierung anlegen. DieRegierungistauchhinterderDateiher.

Wiebitte?Modalwarschockiert,daswarnichtzubersehen. Warum auch nicht? Sie wiederholte, was Agarwal ihr ber die RegierungstruppenimSprawlerzhlthatte. Als sie geendet hatte, seufzte er. Jedesmal, wenn wir uns umdrehen, wird der Spielraum kleiner. Also scheiden die Regierungen aus. Was ist mit den Systemen, welche die Megakonzerne aus guten Grnden nicht wrden vernichten wollen? Aus welchen Grnden? stellte Sly eine Gegenfrage. Nenn mir einen. DieGemeinschaftsbankimZrichOrbital.DieStimmekamvon derRckbank. Sly drehte sich um und starrte den Jungen an, der sich Falcon nannte. Nicht lnger in seine eigenen Gedanken vertieft, hatte er ihnenoffenbarzugehrtundseineeigenenSchlssegezogen. WasistmitderBank?fragtesie. Dort bunkern die Konzerne ihr Geld, stimmts? sagte Falcon. WelcherKonzernwrdeseineigenesGeldindieLuftjagen? Sly schwieg fr einen Augenblick. Der Junge hlt die Gemeinschaftsbank wahrscheinlich fr einen einzigen riesigen Tresor voller Gold, dachte sie, aber so luft das nicht. In der Hochfinanz und im Bankwesen dreht es sich nicht um Geld oder Gold.EsdrehtsichumInformationen.Agarwalhattesichmchtigins Zeug gelegt, um ihr die Grundzge zu erklren. Die Gemeinschaftsbank bestand letzten Endes nur aus einem Haufen groerComputer.ImGrundewarsieeineriesigeDatenbank,inder finanzielleInformationengespeichertwaren. AberdieIdeedesJungenisttrotzdemganzvernnftig,dachtesie. JedefinanzielleTransaktionisteinAustauschvonDaten.Aberman braucht einen sicheren Kanal, um diese Daten austauschen zu knnen. Darum ist die Gemeinschaftsbank so wichtig. Falcon hatte recht.DieGemeinschaftsbankwarfralleKonzernevielzuwichtig, umsieauszuradierenoderauchnurzubedrohen.Siebrauchtenur

die Daten aus der verschlsselten Datei in das Informationssystem derGemeinschaftsbankeinzuspeisen. Nur.Nur?DieGemeinschaftwareineBank.Undnichtirgendeine Bank, sondern die Bank der Megakonzerne. Wie wrden die Dateien, die Kommunikationskanle, jeder Knoten des Systems gesichert sein? Natrlich mit schwarzem Ice, gar kein Zweifel. SchwarzemKillericedembesten,dasfrGeldberhauptzuhaben war. Alles in Ordnung, Sharon Louise? Modal fuhr jetzt langsamer, mustertesiemitetwas,dasanBesorgniserinnerte. Sieschtteltesich,ihreHndezitterten,undihreHautfhltesich kaltan. AllesinOrdnung?fragtederElfnocheinmal. Mirgehtsgut,sagtesieindemVersuch,ihreStimmeruhigund kontrolliert klingen zu lassen. In dem Versuch, ihre ngste zu verdrngen. Ich denke nur nach, das ist alles. Sie holte tief Luft, atmetelangsamausundstelltesichvor,wiedieAnspannungihren KrpermitderLuftverlie.Besser. Die Gemeinschaftsbank bringt uns nicht weiter, stellte sie energisch fest. Zuviel Sicherheit. Kein Decker knnte je in ihr Systemeindringen.FalconsEnttuschungwarnichtzubersehen. ObwohldieIdeegutwar. DannkamihreineandereIdee.NichtdieBank,sannsie,aber wiewrsmitetwas,dasanderBankdranhngt?Wiewrsmitwas anderemimZrichOrbital? DumeinstdochwohlnichtetwadenKonzerngerichtshof? SieklopfteModalaufdieSchulter.Laesunsdocheinfachmal durchdenken, sagte sie mit wachsendem Enthusiasmus. Zum einen, welcher Konzern wrde es tatschlich wagen, direkt gegen denGerichtshofvorzugehen? Sieignorierenihnbereits,stelltederElffest. Ihn zu ignorieren und direkt gegen ihn vorzugehen, sind zwei verschiedene Dinge. Und der Gerichtshof befindet sich in

demselbenOrbitalwiedieGemeinschaftsbank.Werwei,vielleicht teilensiesichsogardieComputer.Niemandwrdeeswagen,sich mitdemGerichtshofanzulegen,weildabeidieBankmitdraufgehen knnte. Und vielleicht ist die Sicherheit nicht ganz so heftig, fgte Falconhinzu. Dasknnteessein,schloSly.DerJungehatterecht.Wennder Gerichtshof nicht vollkommen paranoid war mglich, aber nicht wahrscheinlich , hatte ein Decker bessere Chancen, in dieses SystemeinzudringenalsindasderBankUndzuberleben. Modal machte einen mrrischen Eindruck. Du setzt dabei voraus, da der Gerichtshof ein eigenes BTXSystem hat, warf er ein. Eswreganzvernnftig,wennereineshtte. Dumutdichvergewissern. Sly nickte, um ein paar Minuten lang in tiefes Nachdenken zu verfallen. FahrnachPuyallup,sagtesieschlielich. Theresa Smelands Apartment war nur ein paar Blocks vom Armadillo entfernt auf der 123. Strae Ost, einen halben Block jenseits der Intercity 161. Sly war noch nie dort gewesen, aber sie wute, da Smeland das gesamte obere Stockwerk des kleinen Hauses gehrte, whrend das Erdgescho von einem Laden fr elektronischeBauteileinBeschlaggenommenwurde. In ihrer Phantasie hatte sich Sly immer ein sauberes, gut instand gehaltenes Haus vorgestellt vielleicht eines der wenigen unter DenkmalschutzstehendenGebude,dasderkorrupteGemeinderat von Puyallup je hatte restaurieren lassen. Als Modal den Dynamit vor dem Haus anhielt, sah sie sich jedoch zu einer drastischen RevisionihrerEinschtzungvonSmelandsVermgensverhltnissen gezwungen. Das Haus sah aus wie der letzte Drek. Die PseudoSteinfassade

hatteRisseundbrckelteanvielenStellenab.DersaureRegenhatte WndeundMarkisedesElektronikgeschftsentfrbtundbeidesmit einem Graublau berzogen, das an Leichen erinnerte. Was den Laden betraf, so hatte er fraglos schon bessere Tage gesehen. Die Fenster hatten Sprnge, und die Gitterstbe davor waren verrostet und schienen sich unter der Last des eigenen Gewichts aus den Verankerungen in den Hausmauern zu lsen. Neben der geschlossenen Eingangstr, die so frh am Morgen zweifellos zugesperrt war, hing ein kleines Schild mit der Aufschrift Bitte Klingeln. Unter dem Schild befand sich die Stelle, wo wahrscheinlich einmal die Klingel angebracht gewesen war, bis sie irgendjemandrcksichtsvollerweisegestohlenhatte. Auf der linken Seite des Hauses befand sich ein weiterer, schmalerer Eingang, dessen Tr aus massivem, hchstwahrscheinlichkugelsicheremMetallbestand.Dasmuteder EingangzuSmelandsWohnungsein. Sly stieg aus dem Saab, zgerte angesichts Modals fragendem Blick.Kommtmit,sagtesie.Beide. SiegingzuderMetalltr,suchtenacheinerKlingel,einerGlocke odervielleichteinemInterkom.Nichts.Dochalssieeinenweiteren Schrittnhertrat,erwachteflackerndeinkleinesrotesLichtberder Tr.Annherungssensor,vermutetesie,dereineVideokameraund vielleicht noch ein paar andere Systeme in Betrieb setzte. Gut, da sie zuvor vom Autotelekom aus angerufen hatte. (Natrlich ein potentiellesRisiko,wennderWagenbereitsalsgestohlengemeldet war, aber ein kalkuliertes.) Sie lchelte zu der Stelle hinauf, an der siedieKameravermutete. Wieichsehe,hatModaldichdochnochgefunden,kamTheresa Smelands Stimme blechern und elektronisch von einer Stelle oberhalbderTr. Slyschautesichum,sahdenElfunddenAmerindianerhintersich stehen. Sie lchelte in die Kamera. Ist ne lange Geschichte, T.S., sagtesie.Kannichsiemitraufbringen?

Smeland zgerte einen Augenblick und gab dann ihre Zustimmung.DieMetalltrffnetesichmiteinemKlicken. Slytratein,saheineTreppevorsich.DieWndeaufbeidenSeiten sahen aus, als bestnden sie aus einem verstrktem ballistischen Kompositmaterial, und die Treppe war so schmal, da die ausgepolstertenSchulternihrerJackeaufbeidenSeitenanderWand streiften. Am Ende der Treppe erwartete sie eine weitere Metalltr, aber kein Treppenabsatz, und die Stufen selbst waren hoch und steil. Was bedeutete, jemand, der die Tr aufbrechen wollte, hatte nirgendwo einen sicheren Stand. Eine Minigranate oder ein RaketenwerferwrdemitSicherheitkurzenProzemitderTram Ende der Treppe machen, aber Sly war davon berzeugt, da im Treppenhaus selbst Sicherheitssysteme angebracht waren, die sich um jeden kmmern wrden, der versuchte, so eine Waffe in das Haus zu bringen. (Waffendetektoren und Gassysteme? Hchstwahrscheinlich. Automatische Geschtze, die das Treppenhaus unter Feuer nehmen konnten? Mglicherweise.) Es konnte kaum ein Zweifel daran bestehen, da Smeland das menschenmglichetat,umihrHeimsicherzumachen. Mit Modal und Falcon auf den Fersen erklomm Sly die Stufen. BevorsiedasEndeerreichte,hrtesieeinweiteresKlicken,unddie Trschwangauf.SietratineinkleinesVorzimmer,wosiesicheiner weiterenTrgegenbersah.Dannffnetediesesichebenfalls. In der Tr stand Theresa Smeland, die einen hellblauen, knchellangenMorgenmanteltrug.Siesahmdeaus,wasSlynicht weiter berraschte, weil sie den Club erst vor ein paar Stunden geschlossenhatte,aberauchwachsam.Sielcheltegrendundtrat zurck,umihredreiBesucherinihrApartmenteinzulassen. BeurteilenieeinenChipnachseinerHlle,warderersteGedanke, der Sly durch den Kopf ging. Aus dem Zustand der Hausfassade hatte sie den Schlu gezogen, da Smelands Wohnung wahrscheinlichziemlichgemtlich, dergrte TeilderEinrichtung

aber darauf abgestellt war, die baulichen Unzulnglichkeiten des Hauseszuverdecken. Total falsch. Alles Mbel, Teppiche, Beleuchtung, Kunstgegenstnde an den Wnden war vom Feinsten. Die Einrichtung schien keiner offiziellen Designrichtung zu folgen, zumindest keiner, die Sly kannte, weder neuindustriell noch ostafrikanisch noch semigotisch. Doch alles fgte sich zu einem harmonischen Ganzen zusammen es lie sich nicht besser in Wortekleiden. Smelandlachtekehlig.Geflltesdir,Sly? Sly schttelte langsam den Kopf. Der Club scheint mehr Geld abzuwerfen,alsichgedachthabe. Der Club hat nichts damit zu tun, erluterte Smeland. Das ist was Persnliches. Ich habe jemandem einen Gefallen getan, dem Chummer eines alten Freundes, sagte sie vorsichtig, und damit hatersichbeimirerkenntlichgezeigt. SchadeumdasHaus,warfModalein. Ach,dasHausistvomFundamenthervlliginOrdnung,besser als die meisten in der Gegend. Wenn irgendwelche Arbeiten anfallen,lasseichsieerledigen,aberichhabebeschlossen,nichtsan seinem Aussehen zu verndern. Smeland zuckte die Achseln. Warum Aufmerksamkeit erregen? Welche EinbrecherGangs schlagen in einem Haus zu, das so aussieht, als wrde es schon einstrzen,wennmannurzulautredet? Da ist was dran, rumte Modal ein. Darf ich? Er deutete auf einen der Polstersessel im Zimmer. Es war ne verdammt lange undanstrengendeNacht. Smelandnickte.Warumsetztihreuchdennnichtalle? Sly sah zu, wie Smeland sich anmutig in einen Sessel setzte und die Fe manierlich vor sich stellte. Modal lmmelte sich in einen anderenSesselundentspanntesichaugenblicklich,whrendFalcon steif und nervs auf der Couch Platz nahm. Sly setzte sich ans andereEndederselbenCouchundgestattetesicheinenAugenblick

langdenLuxus,denberfluumsichherumzugenieen. Dannbegannsie:IchbrauchedeineHilfe,T.S. Smeland nickte mit einem schiefen Grinsen. Hab ich mir schon gedacht. Um diese Uhrzeit kriege ich normalerweise nicht allzu vielegesellschaftlicheAnrufe.Wasbrauchstdu? Sly holte tief Luft. Ich brauche ein paar Informationen ber den Konzerngerichtshof. Smelands Augen weiteten sich. Im ZrichOrbital? Seit wann spielstduinderOberliga? Ich habs mir nicht ausgesucht, das kannst du mir glauben, versicherteSlyihrerFreundin. Was darfs denn sein? fragte Smeland. Eine persnliche Zusammenkunft mit dem Obersten Richter? Kontoauszge von Aztechnology?OderwasechtHeikles? Nichts Ausgefallenes. Ich mu nur wissen, ob der Gerichtshof irgendein BTXSystem betreibt irgendein System, ber das InformationenandieMegakonzerneweitergegebenwerden. Dasistalles,wie?schnaubteSmeland.Ichdenke,siemtenso etwashaben.AberduwillstGewiheit? Slynickte.Undichmuwissen,wieichmirZugangverschaffen kann. Smeland musterte sie verblfft. Du willst das BTXSystem des Konzerngerichtshofslesen,istesdas,wasdumirsagenwillst? Ichwilletwaseinspeichern. Was? Deinen Lebenslauf? Suchst du n verdammten Job, oder was? Sly schttelte nur den Kopf. Sie konnte erkennen, da ihre Freundin aus der Fassung war. Aber sie wute auch, da sich TheresabaldwiederunterKontrollehabenwrde. Tatschlich dauerte es nur ein paar Sekunden. Smeland lchelte einwenigverschmt.Tutmirleid,sagtesieleise.Ichbinesnur nichtgewhnt,aufdieserEbenezuarbeiten,wennduverstehst,was ichmeine.SieschwiegnocheinehalbeMinuteoderso,dannsagte

sie:Relativgesehen,sollteesgarnichtsoschwierigsein. Relativgesehen,echoteSly. Smeland nickte. Alles, was mit dem Konzerngerichtshof zu tun hat,istnichtunbedingteinKinderspiel,dasweitdu,Sly.Aberich glaube nicht, da diese Sache unmglich ist. Was willst du denn einspeichern? Sie breitete hastig die Hnde aus. Nein, sags mir nicht, so genau will ich es gar nicht wissen. Aber ist es eine Textdatei?Oderetwasanderes? NureinText. Smeland entspannte sich ein wenig. Das macht es leichter. Die Sicherheitsvorkehrungen bei einem BTXSystem sind immer etwas schrfer, wenn man versucht, ein ausfhrbares Programm einzugeben, weil es ein Virus enthalten knnte. Bei simplen TextdateienbestehtdieseGefahrnicht. Slynickte.Daswarihrebenfallsklar.Wieluftdasalso?fragte sie, ihre Fragen auerordentlich vorsichtig formulierend. Wie lt sich am besten herausfinden, erstens, ob der Gerichtshof ein BTX Systembetreibt,undzweitens,wiemanhineindeckenkann? Es gibt nur eine Mglichkeit, stellte Smeland mit Entschiedenheit fest. Der Gerichtshof hat einen System Access Node in der Matrix. Du brichst einfach in den SAN ein und siehst dir das System des ZrichOrbitals an sie lchelte grimmig , wobei du verdammt sichergehen solltest, da du dich von allem fernhltst, das auch nur am Rande mit der Gemeinschaftsbank zu tunhat.Dieistnmlichauchdaoben,weitdu? Wir haben darber geredet, sagte Sly trocken. Sie hielt inne, ordnete ihre Gedanken. Ihre nchste Frage war die entscheidende. T.S.,begannsie,ich Doch Smeland lie sie nicht ausreden. Ich wei, was du fragen willst,sagtesiescharf.Obichbereitbinreinzugehen,richtig? Nichtdirekt.Slyfhltesichkalt,wietaub.SieballtedieHnde in ihrem Scho zu Fusten, um das Zittern in ihnen zu unterdrcken. Ich brauche dich als Rckendeckung, T.S., mehr

nicht. Ich werde reingehen. Aber ich Sie hielt fr einen Augenblick inne, da sie darum kmpfte, ihre Stimme ruhig und vernnftigklingenzulassen.IchbrauchenuretwasBegleitschutz, fuhr sie fort, jemanden, der mir den Rcken frei hlt. Ich glaube nicht,daichesalleinschaffe. Smeland starrte sie an. Ich bin berrascht, da du berhaupt in Erwgungziehst,eszutun,sagtesieaufrichtig. Ichauch,dachteSly.Wirstdumirhelfen,T.S.?Slybeobachtete die ltere Frau, die aufstand und zu dem einseitig polarisierten Fenster ging, das auf die Strae ging. Sie wollte ihrem Anliegen Nachdruck verleihen, mehr Grnde nennen, warum Smeland ihr helfenmute.Dochsoschwierigesauchwar,denMundzuhalten, ihr war klar, da ihr Schweigen die wirksamste berzeugungsmethode war, die ihr zur Verfgung stand. Sie warf einenBlickaufFalconundModal.BeidebeobachtetenTheresa,doch keiner von ihnen schien den Drang zu verspren, irgend etwas zu sagen. Es mu wichtig sein, sagte Smeland leise, fast zu sich selbst, ohne sich vom Fenster abzuwenden. Andernfalls wrdest du das nichttun.DanachschwiegsieeinpaarMinutenlang. Also gut, sagte sie schlielich. Ich gebe dir Rckendeckung. Zum ZOSAN und entlang der Leitung zum lokalen System des Orbitals.Abernichtweiter,Sly.IchbleibeamEndederLeitung.Sie zuckte die Achseln. Das meiste Ice mte sich im SAN und an beiden Enden der Leitung befinden. Da werde ich dich durchschleusen.Wenndueinmaldrinbist,sollteesnichtmehrviel Ice geben auer, du weckst die Sicherheit der Gemeinschaftsbank. Und wenn du das tust, knnte ich sowieso nichtsmehrtun,auermitdirzusterben. Sly atmete geruschvoll aus und bemerkte erst da, da sie den Atem angehalten hatte. Mehr brauche ich auch nicht, T.S., versichertesieihrerFreundin. Wannwillstduestun?fragteSmeland.

Sly wollte ihr sagen, da sie es berhaupt nicht tun wolle, sagte aberstattdessen:Sobalddubereitbist,T.S. Theresa wandte sich vom Fenster ab. Wie wrs dann mit sofort? Ihre Miene war grimmig. Ich nehme an, du brauchst ein Deck. Sly fuhr mit den Fingern ber das Cyberdeck, das Smeland ihr geliehenhatte.SieerkanntedasuereeinsimplesRadioShack Gehuse. Aber das Innere, die elektronischen Eingeweide Das Radio Shack htte nicht ein Teil wiedererkannt. Alles Maarbeit. Und, was das Wichtigste war, gute Maarbeit. Sly fragte sich, ob T.S.esselbstgebauthatte. Smeland hatte ihr eigenes Deck aus seinem gepolsterten Anvil KoffergeholtundessichindenSchogelegt,nachdemsiesichim HalblotusaufdenBodengesetzthatte. Auch dieses Deck war nach Ma angefertigt. Das Gehuse stammtevoneinemFairlightExcalibur,aberanderAnordnungder Tasten und den Ein und Ausgngen auf der Rckseite konnte Sly erkennen,daSmelandgenugVernderungenvorgenommenhatte, umdasGertbuchstblichineinganzneuesDeckzuverwandeln. Beide Decks waren mit einer Weiche und ber die Weiche mit einer Telekombuchse in der Wand verbunden. Sly starrte auf die Verbindung.DaswarderWegindieMatrix.DerGedankehalltein ihremSchdelwieeinegroeGlocke.DieMatrixdieMatrixdie MatrixSienahmdasKabelmitdemkleinenFDINStecker,derin die Datenbuchse des Deckers eingestpselt wurde. Er sah so harmlos aus und war doch so gefhrlich. ber diese winzige Verbindung konnte einDecker sein Bewutsein in den Cyberspace projizieren. Aber ber diese Verbindung konnten sich die zahlreichen Gefahren der Matrix auf direktem Weg in sein Gehirn winden.Slyzittertewieder. AusdemAugenwinkelsahsie,daSmelandsiebeobachtete.Bist dusicher,dadueswirklichtunwillst?fragteTheresa.

Das waren ihre Worte, aber Sly wute, da die eigentliche Frage lautete:Bistduwirklichfhigdazu,oderverltdudichaufmich, wenneshartwird?Vonmirauskannslosgehen,sagteSly.Rasch, bevor sie Zeit hatte, ihren Entschlu noch einmal zu berdenken, stpselte sie den Stecker in die Datenbuchse, hrte und sprte ihn einrasten. Sie legte die Finger auf die Tasten, schaltete das Deck ein. Sie sprte das beinahe unbewute Prickeln in ihrem Kopf, als die Verbindung zwischen Hirn und Deck hergestellt wurde. Die Verbindung war noch nicht aktiv in beiden Richtungen gab es noch keinen Datenflu , aber sie brauchte nicht auf die kleine AnzeigedesDeckszuschauen,umzuwissen,dadieVerbindung stand. Sie gab einen Befehl ein, der das Deck aufforderte eine Selbstdiagnose durchlaufen zu lassen, sah, wie sich die Datenkolonnen ber ihr Blickfeld legten. Anders als in der Matrix, konnte sie die normale Welt um sich noch erkennen, aber nun, da sie eingestpselt war, kamen ihr die Diagnosedaten realer, unmittelbarervoralsdiewirklicheWelt. SchnellesDeck,sagtesiezuSmeland.GuteZugriffszeiten. EinermeinerProtegshatesaufgembelteineArtPraktikum, sagte Smeland. Als Bezahlung fr seine Ausbildung habe ich hinterherdasDeckbehalten. Sly nickte. In gewissen Kreisen war wohlbekannt, da Theresa Smeland gelegentlich vielversprechende junge Decker unter ihre Fittichenahmundihnenbeibrachte,wassiewissenmuten,umin diesemGeschftzuberleben.Sievermittelteihnendietechnischen Fhigkeiten und die professionelle Weltsicht, die sie sich im Laufe ihrer langen Karriere angeeignet hatte. Manche Leute behaupteten, SmelandunterhalteConnectionszumorganisiertenVerbrechen,sie seieineAnwerberin,dieihrevielversprechendstenProtegsandie Mafia weiter reichte. Doch Sly hatte nie auch nur den Hauch eines Beweisesgesehen,derdieseAnklageuntermauerthtte. Willstdueinenbungsrun?fragteSmeland.Nur,umdiealten

Reflexe zurckzuholen? Ich hab ne brandheie Matrixsimulation, dieichbermeinTelekomlaufenlassenkann. Nein, sagte Sly schrfer als beabsichtigt. La uns sofort anfangen.Bevor ich den Mut verliere, fgte sie nicht hinzu und brauchte es auch nicht, Theresas verstndnisvoller Miene nach zu urteilen. Gut.Dannlos. SlyholtetiefLuft,drckteaufdieGoTaste. Und die konsensuelle Halluzination, die Matrix genannt wurde, erblhteinihremVerstand. Ichhatteganzvergessen,wieschnsieist,warihrersterGedanke. Soschnundsoangsteinflend. Es war, als hinge sie im Raum, hundert Meter ber dem Lichtermeer der Stadt. ber ihr war eine Schwrze, tiefer als Mitternacht, die Schwrze des unendlichen Raumes. Hier und da hingen seltsame Sterne am Himmel System Access Nodes des lokalenTelekommunikationsgittersundandereKonstrukte,diein den strahlenden Farben von Lasern und Neon glhten. Unter ihr durchzogen Datenkanle die wie berfllte Autobahnen in der Nacht aussahen eine Landschaft, die aus zahllosen leuchtenden BildernundKonstruktenbestand.Mancheerhobensichingewaltige Hhen die neongrne MitsuhamaPagode, die Aztechnology Pyramide,derFuchiStern,whrendandereausdieserHhenur farbige Punkte waren. Der Lichtteppich verblate in der Ferne, bis erschlielichdenFluchtpunktamElektronenhorizonterreichte. DasIcon,welchesTheresaSmelandinderMatrixreprsentierte ein groes, anthropomorphes Grteltier mit T.S. dunklen, intelligentenAugen,tauchtenebenihrausdemNichtsauf.Einen Augenblick lang fragte sich Sly, wie wohl ihr eigenes Icon aussah. Offensichtlich nicht wie der vertraute Quecksilberdrache, dessen GestaltsiefrherinderMatrixangenommenhatte.Jetztwrdeihr IconderProgrammierungentsprechen,dieSmelandsProtegindas

Masterpersonakontrollprogramm das MPCP eingegeben hatte. Nun,imGrundespielteeskeineRolle.WiedasIconeinesDeckers aussah, hatte nicht den geringsten Einflu auf sein Knnen ausgenommen,vielleicht,inpsychologischerHinsicht. Fertig? Es war Smelands Stimme, aber sie klang matt und kontrastlos. Sly wute, da T.S. ihr die Worte auf elektronischem Wegbermittelte,direktinsHirn,anstattsielautauszusprechen,so daSlysOhrensiehttenhrenknnen. SieantworteteaufdieselbeWeise.Fertig.WelcherKnotenistes? Das Grteltier sah auf und streckte eine Vorderpfote aus. Ein hellroter Kreis flammte um einen der helleren Sterne ber ihnen auf.Dasister,verkndeteSmeland. Dannlos. Sly wute, da sie in Wirklichkeit in welcher auch immer in Theresa Smelands Apartment sa und auf den Tasten eines Cyberdecks herumhmmerte. Aber es fhlte sich nicht so an. Ihr SensoriumdieSummederSinneseindrcke,dieihrHirnerhielt besagte, da sie sich schneller als ein semiballistisches Raketenflugzeug in den schwarzen Himmel der Matrix schraubte. DiedamitverbundeneSpannungschnrteihrdieBrustzusammen, undihrHerzhmmerteraschundlautinihrenOhren. Ihr Zielknoten wurde grer, verwandelte sich aus einem dimensionslosen Punkt in einen Quader, der etwa viermal so breit undneunmalsolangwiehochwar.DiebeidengroenSeitenflchen sahen aus, als bestnden sie aus poliertem, blauem Stahl wie Waffenmetall.DiekleinerenFlchenleuchtetenineinemlaserhellen Gelb. Das mchtige Konstrukt, das vieldutzendmal grer als die beidenDeckerIconswar,drehtesichaufkomplexeWeiseumseine drei Achsen. An den Rndern des Konstrukts vernderte das brennende Gelb stndig seine Intensitt, ein konstantes Flackern, dasaufdiegewaltigenDatenmengenhinwies,diedurchdiesesTor zumTelekomsystemflossen. Smelands GrteltierIcon schwebte direkt auf eine der groen

Flchen des LTGSANs zu, Sly dicht dahinter. Ohne langsamer zu werden, tauchten sie in die scheinbar solide Oberflche ein. Das Universumkrmmtesichinsichselbst,stlptesichvoninnennach auen und um Sly herum. Sie hatte diese Vernderung schon unzhlige Male vorher erlebt, aber das letzte Mal lag fnf Jahre zurck,undsiehattediedamitverbundenenEmotionenschonfast vergessen. Die Angst krampfte ihr den Magen zusammen, entri ihrerKehleeindumpfesSthnen.Dannwarensiehindurchundin einemanderenAbschnittderMatrix. Nur fr einen Augenblick. Noch eine Transition, als sie durch einen anderen SAN in das regionale Telekommunikationsgitter glitten die Fernleitungen des WeltTelekomsystems. Wiederum stlptesichdasUniversumum. Und dann waren sie drauen und schossen ber eine schwarze Ebene.EinTeilderMatrixohneKonstrukte?wundertesichSly. Doch nein, da waren Konstrukte, nur nicht so viele und an ungewhnlichenStandorten.InderMatrixwar siedarangewhnt, daderBodenmitSystemkonstruktenundDatenkanlenbedeckt war. In dieser seltsamen Welt hingen die Konstrukte jedoch am Himmel. Vielleicht zwei Dutzend insgesamt, nicht mehr, und zu weit entfernt, als da sie mehr Einzelheiten als ihre Farben htte erkennen knnen. Ihre Helligkeit lie auf die immense Kapazitt schlieen, welche die Computer, die sie reprsentierten, besitzen muten. Sie schaute zum Horizont, zunchst unfhig, irgendeine TrennliniezwischenHimmelundErdeauszumachen.Dochdann fgte ihr Verstand das, was sie sah, zu einem vernnftigen Bild zusammen. Es gab einen Horizont, unsichtbar, doch klar definiert durchdie mchtigen,unvorstellbarweitentferntenKonstrukte,die er teilweise verdunkelte. Sie sahen wie Festungen aus, gewaltige, klobige Dinger, brutal in der Einfachheit ihres Designs, aber wenn diesdiewirklicheWeltunddieEntfernungzumHorizontnormal gewesenwre,wrendieseKonstruktevielmalsgrergewesenals

diehchstenBerge. Wasistdas?DemNachhallinihrenOhrenentnahmSly,dasie denGedankenlautausgesprochenhatte. SmelandsAntwort,direktinihremVerstand,klanggelassenund beruhigend. Das sind grere Militrsysteme, Regierungssysteme, dieSpaceAgencyderUCASdiegroenJungseben. WirkommennichtinihreNhe,oder? DasKichernihrerFreundinhallteklarunddeutlichinSlysOhren wider.NichtdieSpur.UnserZielliegtdirektvoruns. MiteinigerAnstrengungrisichSlyvomAnblickdermchtigen, weit entfernten Systemkonstrukte los. Im Gegensatz zu ihren anfnglichen Eindrcken befanden sich auch ein paar Konstrukte aufdemBodenklein,trbeerleuchtet,wahrscheinlichsogutwie mglich vor neugierigen Blicken geschtzt. Smelands Grteltier Iconfhrtesiedirektaufeinesdavonzu,einblauesKonstrukt,das wieeinRadioteleskopodereinegroeSatellitenschsselaussah. Dasistes?fragteSly,indemsiedasKonstruktmiteinemroten Lichtkreisumgab,wieSmelandesihrvorgemachthatte. DasGrteltiernickte.Siehtnichtnachvielaus,oder?Aberdasist der SAN, der zum ZrichOrbital fhrt. Smeland schwieg einen Augenblick,indemsieweitervorwrtsstrebten.Bistduschonmal ineinenSatellitengedeckt?fragtesie. SlyschtteltedenKopf,dannfielihrein,daSmelanddieGeste nichtsehenkonnte.Nein,antwortetesie.Irgendwas,woraufich achtensollte? EsgibtneZeitverzgerung.WegendergroenEntfernung.Etwa eineViertelsekunde,wennwireinedirekteSichtverbindungvonder SatlinkStation zum ZrichOrbital haben. Und eine halbeSekunde oder sogar noch mehr , wenn wir auf andere Satelliten ausweichenmssen,umdieVerbindungherzustellen. EinehalbeSekunde?InderMatrixwardaseineEwigkeit.Okay Smeland registrierte das Zgern in Slys Stimme. So schlimm ist

es nicht, sagte sie beruhigend. Beide Decks haben Chips, um die Verzgerung zu kompensieren. Sie ist da, aber du merkst nichts davon, solange du nicht in eine Keilerei verwickelt wirst. Im Cyberkampf wird dir keine Utility auf der ganzen Welt helfen. Du wrdest die Zeitverzgerung immer noch nicht als solche wahrnehmen.Esistnurso,dadeineReaktionszeitDrekist. Sie wurden langsamer, whrend sie sich dem Satlink Systemkonstrukt nherten. Es sah mehr wie das impressionistische GemldeeinerSatellitenschsselstattwiedasOriginalaus,sahSly jetzt.SeineBestandteileglommentrbeineinemtiefenDunkelblau. Einzelne Strukturelemente flackerten, als Daten das System passierten. Aber es war noch etwas anderes da. Kleine dunkle Kugeln glitten einige der Strukturelemente entlang wie Perlen auf den Reihen eines Abakus. Als sie einzelne Perlen nher in Augenscheinnahm,kamenihrihreBewegungenvlligzuflligund wahllos vor. Doch als sie ihre Aufmerksamkeit auf das ganze Systemausdehnte,konntesiesichdesGefhlsnichterwehren,da ihren Bewegungen ein Schema zugrunde lag. Was sind das fr Dinger?fragtesie. Ice,sagteSmelandschlicht. Das Wort war wie ein kalter Dolch, der tief in Slys Unterleib schnitt.Graues?flstertedie.Oderschwarzes? Das Grteltier zuckte die Achseln. Kann ich von hier aus nicht sagen.Smelandhieltinne.Willstduweitermachen? Schwarzes Ice. Killerice. Bilder zuckten durch Slys Verstand Erinnerungen an Klaustrophobie, an Ersticken, an einen krampfartigenSchmerzinderBrust. Das letztemal, als ich schwarzem Ice gegenberstand, bin ich gestorben. Es hat meinen Herzschlag angehalten, meine Atmung unterdrckt Wenn mich nicht jemand ausgestpselt htte sofort, ohne eine Sekunde zu zgern , wre ich mit Sicherheit draufgegangen. Fnf Jahre waren die Erinnerungen alt, aber immer noch so

lebendig,alsseieserstgesterngeschehen.DashabeichmitAgarwal gemeinsam, sagte sie sich. Wir haben beide das Medusenhaupt gesehenundberlebtabernurknapp.Siewarenbeidemitdem Leben davongekommen und mit dem unerschtterlichen Glauben, da sie auf geborgter Zeit lebten. Da sie beim nchstenmal, wenn sieaufschwarzesIcestieen,mitSicherheitsterbenwrden. Sly versprte einen Druck an Hals und Hinterkopf, als habe jemand eine Hand dorthin gelegt und begonnen, langsam zuzudrcken. Sie kannte das Gefhl. Es war die Warnung ihres Krpers, da sich eine Absence ankndigte ein pseudoepileptischer Anfall, bei dem sich ihr Hirn vorbergehend abschaltete.SiezwangihrenKrper,sichzuentspannen,langsamer undtieferzuatmen,denlebensspendendenSauerstoffeinzusaugen, den ihr Hirn brauchte. Langsam, ganz langsam, lie der Druck im Nackennach. SmelandsGrteltierIconbeobachtetesie.AllesinOrdnung? Ich bin ganz cool, antwortete Sly von Hirn zu Hirn, da sie wute, da ihre Stimme diesen Worten allzusehr widersprechen wrde. Wie du meinst, sagte Smeland. Sie drehte sich wieder zu dem SatlinkKonstrukt um. Mal sehen, was wir unternehmen knnen, umandiesenWichsernvorbeizukommen. IneinerflieendenBewegungbreitetedasGrteltierlangsamdie Armeaus.Dutzendewinziger,spiegelhellerKugelnerschienenwie aus dem Nichts Icons, die irgendeine Maskenutility darstellten, vermuteteSlyundtriebenaufdasKonstruktzu. Die kleinen Perlen der Intrusion CountermeasureProgramme nderten ihre Bewegungsmuster und wurden schneller, so da sie verschwammenundnurnochschemenhaftzuerkennenwaren.Die Spiegelkugelnschwebtennochnherheran. UndallmhlichwurdendieIcePerlenlangsamer,nahmenwieder ihrregulres,zeitlupenhaftesBewegungsschemaauf.Slysprteeine sonderbareVerkrampfungindenSchultern,wutedadieMuskeln

ihresKrpersvorStrestraffangespanntwaren. Die Maskenutility schien zu funktionieren. Die IcePerlen lieen keine wie auch immer geartete ungewhnliche Aktivitt erkennen. Seite an Seite trieben die beiden Icons hinter dem Schirm der spiegelnden Kugeln nher an das Systemkonstrukt heran. Immer nochnichts. Sie waren jetzt nahe genug, um die Hnde ausstrecken und das mitternachtsblaueKonstruktanfassenzuknnen. Fertig?fragteSmeland.Unddanngrunztesie:Oje. Bevor Sly antworten konnte, beschleunigten die IcePerlen pltzlich wieder ihr Tempo, zuckten die Strukturelemente des Konstrukts entlang. Immer schneller bewegten sie sich. Ein elektronisches Jaulen, das stndig an Hhe und Intensitt gewann und das Spektrum der Frequenzen emporkletterte, bohrte sich wie einEispickelinSlysOhren. Ein Dutzend der IcePerlen lste sich von dem Konstrukt, scho aufdiebeidenIconszu. SlybliebnichteinmaldieZeitzuschreien,bevorsiezuschlugen.

16
14.November2053,0717Uhr Falcon langweilte sich. Zuerst hatte ihn die Vorstellung, zwei DeckerbeiderArbeitzubeobachten,fasziniert.Wiejeder,derschon Trideo gesehen hatte, wute er etwas ber die Matrix, kannte aber niemandennher,dersozusagenprofessionellmitdemVerstandin die Matrix eintauchte. Er hatte sich vorgestellt, da es aufregend sein wrde, spannend, da die hingebungsvolle Deckerin ber ihremDeckhing,whrendihreFreundenervsWachehieltenund sichwnschten,sieknntenhelfen,dochwuten,dasiedazugar nichtinderLagewaren. Zumindest sah es so immer im Trideo aus. Aber im Trid gab es natrlich immer noch den Spannung erzeugenden Soundtrack und die raschen Schnittfolgen, in denen abwechselnd das schwitzende Gesicht des Deckers und die besorgten Mienen seiner Chummer gezeigtwurden. ImwirklichenLeben,ohnediekinematischenTricks,warenesnur zweiFrauen,dieaufeinerTastaturherumhmmerten.Ungefhrso spannend, wie zwei Leute zu beobachten, die vor einer Textverarbeitung saen, hatte sich Falcon sehr rasch sein Urteil gebildet. Nun, vielleicht nicht ganz so schlimm. Hin und wieder grunzten odermurmeltendiebeidenFrauenetwasvorsichhinodereinander zu Falcon war nicht sicher, was von beidem zutraf. Aber ein elektrisierendesMedienspektakelwaresdefinitivnicht. Modal schien genau die richtige Idee zu haben, wie man damit umzugehenhatte.DerschlaksigeElfrkeltesichineinemSessel,ein BeinhingberderLehne,underschieneingeschlafenzusein. Genau das sollte ich auch tun, dachte Falcon. Er war erschpft. Seine Muskeln schmerzten, seine Haut fhlte sich wund und rauh an,undseineAugenwarenverklebt.

Wannhabeichzuletztgeschlafen?fragteersich.Eigentlichwares noch gar nicht so lange her. Er hatte sich in Doc Dicers WartezimmerhingelegtundwarungefhrumzwanzigUhrgestern abend aufgewacht. Das bedeutete, da er erst seit er sah auf die UhrwenigmehralsneunStundenwachwar. Ziemlich ereignisreiche neun Stunden, natrlich, was zumindest zumTeilerklrte,warumersichsolausigfhlte. Sein Blick wanderte wieder zu den beiden Deckerinnen zurck. Wielangewrdedasdauern? PltzlichfuhrendiebeidenFrauenheftigzusammen,alsseiensie indenSolarPlexusgeschlagenworden.SlysackteaufihremSessel zusammen,denMundweitoffen.IhreAugenwarenhalbgeffnet, dochderartverdreht,daFalconnurdasWeiesehenkonnte. Smeland kippte zur Seite, der dicke Teppich dmpfte die RutschpartiedesDecks,dasausihremSchoglitt.DieFraubewegte sich schwerfllig. Ihre Augen waren ebenfalls geffnet, doch blicklos.IhrMundarbeitete,undsiestieundeutlicheLauteaus. So rasch, da Falcon seine Bewegungen gar nicht wahrnahm, standModalnebenSlysSesselundwiegteihrenKopfsanftinseinen Armen.FalconsprangvonderCouch,knietesichnebenSmeland. DieDeckerinschienlangsamwiederzusichzukommen.Sierollte verstrtmitdenAugen,dochFalconkonnteerkennen,dasiesich zumindest bemhte, sich auf die Wahrnehmung ihrer Umwelt zu konzentrieren. Keine derartigen Kontrollversuche von Sly. Sie war weggetretentot? Smeland bedeckte ihr Gesicht mit den Hnden und rieb sich die Augen. Dann richtete sie sich mit offensichtlicher Anstrengung wieder in eine sitzende Stellung auf. Sie sieht aus wie der Tod, dachteFalcon,blassesundschweiberstrmtesGesicht,dieAugen blutunterlaufen,schweratmend. Was, zum Teufel, ist passiert? fragte Modal. Seine Stimme knistertevorAnspannung. Isch, murmelte Smeland. Dann, in einem konzentrierten

Versuch,sichdeutlicherauszudrcken,wiederholtesie:Ice.Graues oderschwarzes,ichweinicht.Wirwurdenrausgeschmissen.Mit einemmetallischenKlicken,beidemFalconeineGnsehautbekam, zogsiesichdenSteckerausderDatenbuchse. MitdemDaumenzogModaleinesvonSlysAugenlidernzurck. Sieistabernichtrausgeschmissenworden,schnappteer. Hm? Smeland versuchte aufzustehen, schaffte es nicht. Falcon bot ihr einen Arm an. Sie zog sich daran hoch, sttzte sich darauf. Siewurdenichtrausgeschmissen? Genau das. Sie verhlt sich, als wre sie immer noch eingestpselt. Smeland ging unsicher zu Sly, musterte ihr Gesicht, dann ihr Deck.Dasistunmglich,murmeltesie. Aber es passiert doch, oder etwa nicht? schnauzte Modal. Er griffnachdemKabel,dasinSlysDatenbuchsesteckte.Sollichsie ausstpseln? Warte mal ne Sekunde, sagte Smeland scharf. Sie tippte ein paar Befehle in Slys Cyberdeck ein, las die Anzeige. Falcon sah ihr ber die Schulter, aber die Zahlen und Symbole, die sich ber den Schirmbewegten,sagtenihmnichts. Doch Smeland sagten sie offensichtlich eine ganze Menge, und ebenso offensichtlich gefiel ihr nicht, was sie sah. Sie runzelte die Stirn,kautenervsaufderUnterlippe. Sollichsieausstpseln?wiederholteModal. Nein! Smeland packte sein Handgelenk, um ihrer Stimme zustzlichesGewichtzuverleihen. Warumnicht? Sie steckt in einer Biofeedbackschleife mit dem Deck, erklrte Smeland.InihrerStimmelageinBeben,dasFalconnochniezuvor gehrthatte. Also hat sie schwarzes Ice erwischt, sagte Modal. Dann sollte ichsieausstpseln. Nein,wiederholteSmeland.Normalerweiseja.Abernichtjetzt.

DasBiofeedbackerhltsieamLeben,erklrtesie.DasIceoder was es ist hat Herzschlag und Atmung gestoppt. Und jetzt ist es daseinzige,wassienochamLebenerhlt. ModalschtteltedenKopf.Dasversteheichnicht. Es ist so, als hinge sie im Krankenhaus an einer Herz Lungenmaschine, sagte Smeland. Sie auszustpseln wre dasselbe, wie die HerzLungenmaschine abzuschalten. Sie wrde sterben. Wassollenwirdannmachen?wollteFalconwissen. Garnichts.SmelandsStimmewarmatt,fastemotionslos.Alles, waswirversuchenknnen,wrdesieganzeinfachumbringen.Was dafrauchverantwortlichist,esmueinenGrundhaben.Wennes fertigist,ltessievielleichtgehen. Undwennnicht? SmelandsAntwortaufModalsFragebestandlediglichauseinem Achselzucken. Toll, dachte Falcon, whrend er Sly musterte, einfach toll. Ihre Augen waren immer noch halb geffnet, die Lider zitterten ein wenig. Die blasse Haut spannte sich straff ber ihren hohen Wangenknochen.Siesahhalbtotaus. Von drauen drang ein Gerusch zu ihnen herauf das Quietschen von Reifen. Unmenschlich schnell war Modal am Fenster und sah nach drauen auf die Strae. Au, verdammt, murmelteer. Falcon gesellte sich zu ihm. Ein groer Wagen hatte hinter dem gestohlenen Dynamit angehalten. Er entlie mehrere groe GestaltengroeGestaltenmitgroenWaffen.Insgesamtvier,zwei TrolleundzweiMenschen.Undwahrscheinlichweiterevieraufder Rckseite der Hauses, dachte Falcon, wenn dies, wie es den Anscheinhatte,tatschlicheinAngriffwar. T.S., sagte Modal drngend, wie gut sind deine Sicherheitsvorkehrungen? Smeland sah von Slys Deck auf. Gut genug, um eine kleine

Armeeaufzuhalten.Warum? Ichhoffenur,daswirdreichen,sagteFalconleise.

17
14.November2053,0719Uhr Die Angst entrang Sly einen Aufschrei, als die IcePerlen zuschlugen.DochderSchreiklangseltsaminihrenOhren,alshabe er nirgendwo anders stattgefunden als in ihrem eigenen Kopf. Die Matrix verblate, Dunkelheit hllte sie ein. In ihrer Brust war ein zerrender Schmerz, und in ihrem Krper breitete sich ein schreckliches Gefhl kalter Taubheit aus. Nein! schrie sie lautlos. Nichtschonwieder. EinAugenblickderDesorientierung,alstaumelesieunkontrolliert durch den Raum. Sie war immer noch von Dunkelheit umgeben nein, nicht Dunkelheit, sondern nichts , und ihre anderen Sinne schienen sie ebenfalls im Stich gelassen zu haben. Ihren Krper sprte sie berhaupt nicht mehr. Die Schmerzen in ihrer Brust waren verschwunden, als htte es sie nie gegeben, und sie konnte weder ihren Herzschlag noch ihren Atem spren oder hren. Fr einen unmebaren Zeitraum taumelte sie durch die Leere. Oder vielleichttaumeltesieauchgarnicht.VielleichtfttertesieihrHirn jederEmpfindungberaubtmitfalschenDaten,umdasNichtszu fllen. Ich kann mich ausstpseln Sie versuchte die Verbindung zwischen sich und dem Cyberspace zu unterbrechen. Doch nichts verndertesich. Panik berfiel sie. Ich kann mich nicht ausstpseln! Und dann tauchte ein erschreckender Gedanke aus den Tiefen ihres BewutseinsandieOberflcheihresVerstandes. MankannsichnichtausdemTodausstpseln Und dann, so pltzlich, wie es verschwunden war, kehrte ihr Sehvermgenzurck. Zuerst dachte sie, irgendwie habe sie die Matrix verlassen, sei, vielleicht auf magische Weise, in eine Umgebung verfrachtet

worden,derenVertrautheitbestrzendwar.Niederschmetternd. Sie stand in einem Direktionsbro. Dicke Teppiche in neutralen Farben auf dem Fuboden, indirekte Beleuchtung, die diverse Kunstobjekte an den fensterlosen Wnden anstrahlte. Das Zimmer wurdevoneinemgroenSchreibtischausdunklemHolzbeherrscht, der abgesehen von einem Bleistift und Kugelschreibersatz und einerUhrTaschenrechnerKombinationleerwar.Dahinterstandein bequemaussehenderLedersessel.EswardieArtvonBro,dieman indenoberenEtagenjedesKonzernoderRegierungsgebudesauf dem ganzen Kontinent oder, was das betraf, auch in der ganzen Weltfand. DieTrzudiesemBromutesichhinterihrbefinden.Slydrehte sichum.KeineTr. UnderstdarealisierteSlydiewahreNaturihresAufenthaltsortes. MitderBewegungihresBlickfeldswardieRealittumsieherum vorbergehend,beinaheunmerklichineinzelnePixelzerfallen,in Bildelemente, die sich selbst als bloe Illusion der Realitt enthllten.Nur, wenn sich ihr Blickfeld nicht vernderte, wenn sie irgend etwas ansah die Wand, ein abstraktesGemlde, was auch immer,wirktedasBildstabil. Dochnichtganz.Nun,dasiewute,wonachsieAusschauhalten mute, konnte sie die einzelnen Pixel erkennen, aus denen jedes ElementihrerUmgebungbestand.DieAuflsungwarunglaublich, vielbesseralsalles,wassiejeimCyberspacegesehenhatte,aberdas nderte nichts daran, da sie es mit irgendeiner Art von Programmkonstrukt zu tun hatte. Was bedeutete, da sie sich immernochinderMatrixbefand. Aber wie? Normalerweise funktionierten die Dinge nicht so. WennmanvonschwarzemIceangegriffenwurde,schlugmanesim Cyberkampf, oder man wurde aus dem Cyberspace in die wirklicheWelthinausgeworfen.Odermanwurdegettet.Daswar der Lauf der Dinge, die Natur von schwarzem Ice. Doch es schien auch noch eine vierte Option zu geben, die sie irgendwie

wahrgenommenhatte. War T.S. ebenfalls hier? An einem analogen Ort? Oder war Smelandhinausgeworfenworden,mglicherweisetot? Was,zumTeufel,gingeigentlichvor? SiehrteeinGerusch,alswrdesicheinMannruspern,dochin jenemmatten,eindimensionalenTonfall,derihrverriet,daihrdas GeruschberdieDatenbuchsezugespieltwordenwar.Sierichtete denBlickaufdenSchreibtisch. Der hochlehnige Drehsessel war nicht mehr leer. Darauf sa ein Mann mittlerer Gre mit kurzgeschnittenen grauen Haaren und eisgrauen Augen. Einen Augenblick lang versuchte sie, verwirrt durchdieeinanderwidersprechendenHinweisederHaarfarbeund der Abwesenheit jeglicher Falten um die Augen, sein Alter zu schtzen,gabdenVersuchdannaberalsbedeutungslosauf. Eristnichtreal,erkanntesie,alsihrauffiel,dadieAuflsungin diesemTeilderMatrix,sounglaublichsieauchseinmochte,nichtin der Lage war, einzelne Haare auf dem Kopf des Mannes zu definieren.EinweiteresKonstrukt.DasIconeinesDeckers. SieerinnertesichandieZeitunddieMhen,diesieaufgewendet hatte, um ihr eigenes Icon zu gestalten, als sie noch eine aktive Deckerin gewesen war. Erinnerte sich an den erforderlichen Programmieraufwand und die Rechenkapazitt, um ein Konstrukt mit einer Auflsung zu animieren, die nicht annhernd an jene heranreichte,welchesiejetztvorsichsah.DieseArtvonAnimation bentigte in jeder Hinsicht gewaltige Kapazitten und Aufwendungen.Wobinich?dachtesieverzweifelt. Der Mann das Konstrukt, mute sich Sly vergegenwrtigen betrachtetesieunverwandt.Erschiendaraufzuwarten,dasiedas Gesprchbegann.Dochsiewrdesichihmnichtbeugen. Schlielich nickte er und sagte: Sie sind Sharon Louise Young. Seine Stimme war krftig, die eines jungen Mannes. Doch da hier nichts wirklich real war, gab ihr das auch keine Information, auf diesiesichwirklichverlassenkonnte.

WiederumwartetederMann.Dasbinich,sagteSlyschlielich. UndSiesind? Jurgensen, Thor. Lieutenant, CSF, UCAS Armed Forces. Er lchelte ironisch. Ich glaube, wir knnen uns die Dienstnummer schenken. UCAS Armed Forces. Sly erinnerte sich an die gewaltigen Konstrukte jenseits des CyberspaceHorizonts, an die Datenfestungen, die grer als die hchsten Berge waren. Sie hatte ein Gefhl, als wrde ein eisiger Wind direkt durch sie hindurchwehen. WasbedeutetCSF?fragtesie,obwohlsiedieAntwortbereitszu kennenglaubte. Cyberspace Special Forces, antwortete Jurgensen, ihre Vermutungbesttigend.Erbeugtesichvor,legtedieHndeaufden Schreibtisch und verschrnkte sie. Sie sind im Besitz einer Information, Ms. Young, sagte er ruhig. Wir mchten Sie bitten, sieunsauszuhndigen. WasfreineInformation? Jurgensen schttelte den Kopf. Beleidigen Sie nicht meine Intelligenz. Ich versichere Ihnen, ich unterschtze Ihre auch nicht. Sie wissen ganz genau, was ich meine. Die Datei, die Sie von Yamatetsu Seattle erworben haben. Die Datei, in der die Forschungen dieses Konzerns hinsichtlich des Abhrens und der Manipulation von Datenbertragungen via Glasfaser beschrieben werden. Die verlorene Technologie, um den blichen Jargon zu benutzen. Wir wissen, da Sie sie haben. Wir wissen auch, da verschiedene andere h, Gruppierungen versucht haben, Sie darumzuerleichtern. UndjetztsindSieanderReihe,wollenSiedasdamitsagen? Das Deckerkonstrukt kicherte trocken. Wenn Sie so wollen, rumte er achselzuckend ein. Aber es gibt einen Unterschied. MeineKollegenundichmchtenIhnendieMglichkeitgeben,uns dieDateifreiwilligauszuhndigen.

Warumsollteichdastun? Jurgensen zuckte die Achseln. Aus verschiedenen Grnden, antwortete er gelassen, um dann die Punkte an den Fingern abzuzhlen.Erstens,ausverstndigemEigeninteresse.Werknnte SievordenanderenGruppierungenbesserschtzenalsdasMilitr? Zweitens, um die Megakonzerne wieder unter die Kontrolle der zivilenRegierungzuzwingen.SiehabenfrundgegendieZaibatsus gearbeitet, Ms. Young. Sie wissen, wie weit sie gehen knnen und womit sie durchkommen, ohne auch nur die geringste Angst vor Regierungsmanahmen zu haben. Mit den Informationen, die Sie sich beschafft haben, knnen wir h, die Megakonzerne zur Rson bringen, jedenfalls bis zu einem gewissen Grad, und den Whlern zumindest den Anschein von Kontrolle ber ihr eigenes Leben zurckgeben. Und drittens, aus Patriotismus. Jurgensen schnitt eine Grimasse. Ich wei, das ist ein berholter Begriff, ein unmodernes Konzept. Aber es ist immer noch eine berlegung wert. Die Lnder auf diesem Kontinent und in der ganzen Welt stehenimWettbewerbmiteinanderumRohstoffe,umMrkte.Sie konkurrieren vermittels Handelsbeschrnkungen und Zlle, vermittels technologischer und industrieller Effektivitt und vermittels obskurerer Dinge. Zwar erwartet niemand von Ihnen, daSiesichdenaltenIrrglauben,EsistmeinLand,obrichtigoder falsch,zueigenmachen,aberwirhoffendoch,Ms.Young,daSie die persnlichen Vorteile bercksichtigen, die es mit sich bringt, BrgereineskonkurrenzmigerfolgreichenLandeszusein. Dasistes?fragtesienacheinemAugenblickderStille.Dasist IhrAngebot? Das ist es, besttigte Jurgensen. Bitte denken Sie darber nach. Jetzt? DerLieutenantbreitetedieArmeaus,dieHandflchennachoben. Warum nicht? Ich kann Ihnen versichern, da Sie hier nicht unterbrochenodergestrtwerden.

MitanderenWorten,dultmicherstgehen,wennduhast,was du willst. Ich habe das, was Sie wollen, nicht bei mir, sagte sie demDeckerdesMilitrs. Jurgensen zuckte die Achseln. Dann sagen Sie mir, wo in der Matrix es sich befindet. Ich schicke ein SmartFrame, um es zu holen. Ein SmartFrame ein halbautonomes Programmkonstrukt. Das verriet ihr, da sie hier nicht wieder herauskommen wrde, selbst wennsieihnengab,wassiewollten. Und wenn schon, sagte sie sich pltzlich. Vielleicht hatte Jurgensen recht. Er hatte ein vernnftiges Pldoyer fr eine Alternative gehalten, die sie zuvor nicht richtig in Erwgung gezogenhatte.WennichdieDatennichtvernichtenundauchnicht dafrsorgenkann,dasieallegleichzeitigbekommen,kannichmir immer noch die beste Partei aussuchen, der ich sie gebe das geringstebel,umdieGefahrenzuminimieren. UndmichdannaufdieseParteiverlassen,ummichvordemRest zuschtzen. Wie gut pate die Regierung der UCAS auf diese Beschreibung? Die Vorstellung, die Megakonzerne zu einem gewissen Grad unter Kontrolle zu bringen, war ziemlich anziehend. Seit dem Shiawase Beschlu im Jahre 2001, der multinationalen Konzernen Exterritorialittgarantierte,hattediezivileRegierungeinenGroteil ihres Einflusses verloren. Die Regierungen schlagen sich mit den DrekJobs herum, an denen die Konzerne kein Interesse haben, dachte Sly, und das wars. Alle Vorteile liegen auf Seiten der Megakonzerne. UndwasistmitdiesemNationalismusDrek?NichtsmitamHut Oder vielleicht doch? Sly hatte sich nie um internationale Angelegenheitengekmmertauernatrlichumdas,wasdirekte AuswirkungenaufdieSchattenhatte,abereshattesichgarnicht vermeiden lassen, da sie hin und wieder Gerchte ber das

aufgeschnappt hatte, was an der internationalen Front geschah. Zwischen den UCAS und der SalishShidheNation gab es einen stndigenZankumdenStatusvonSeattle.EinpaarHeisporneaus derStammesregierungwolltendieKontrolleberdieStadtansich reien.UnddadieUCASdadurchihrenletztenPazifikhafenund damit ihr einziges Tor nach Japan und Korea verlieren wrden, bemhten sich die Burschen in D.C. nach Krften, das zu verhindern. Und dann waren da noch die stndigen Grenzstreitigkeiten zwischen den UCAS und sowohl dem Sioux Council als auch den Konfderierten Amerikanischen Staaten. Trotz aller lautstark vorgebrachten gegenteiligen uerungen der Bundesregierung schien sie ziemlich ausgedehnte territoriale Ambitionen zu hegen. Dochso,wiedieDingeimAugenblickstanden,warnichtvielfrsie drin. Die Konkurrenten schienen zu gleichwertig in ihren Mglichkeitenzusein. Dochdaswrdesichziemlichraschndern,wennsichdieUCAS die verlorene Technologie aneignen konnte. Wrde die Bundesregierung mit diesem Vorteil in der Hinterhand nicht versuchtsein,strkerenGebrauchvondenwiehatteJurgensensie genannt? obskureren Mitteln des Wettbewerbs zwischen den Nationenzumachen?Undwiedestabilisierendwrdesichdasauf daspolitischeKlimaNordamerikasauswirken? Konzernkrieg oder konventioneller Krieg? Sind das die Alternativen,vordieichhiergestelltwerde? Jurgensen beobachtete Sly mit stetigem Blick. Wo befindet sich dieInformation,Ms.Young?fragteerruhig. Im Augenblick war es vielleicht am besten, die Parameter ihrer Wahlmglichkeiten auszuforschen. Was ist, wenn ich es Ihnen nichtsagenwill?WerdenSiemirdanndrohen? Drohen?DieAugendesDeckerkonstruktsffnetensichweit,als seiihmdieseIdeenochgarnichtgekommen.Siemeinen,so? Pltzlich wurde Jurgensen von zwei ungeschlachten Gestalten

flankiert, Gestalten aus einem Alptraum. Mit einem alarmierten AufschreiwichSlyeinenSchrittzurck. DieWesen,oderwasimmersiewaren,hatteneineGrevonfast drei Metern wenn dieser Mastab hier berhaupt irgendeine Bedeutungbesa.IhredeformiertenKpfeberhrtendieDecke.Sie warenvonannherndhumanoiderGestalt,jedochnichtausFleisch undBlut.StattdessenschienensieGestaltgewordeneDunkelheitzu sein. Sie waren Regionen des Nichts, der Nichtexistenz, przise umrissen, doch ohne Oberflche, ohne Struktur, ohne Wesenszug. SiehattenkeinesichtbarenAugen,dochSlykonntespren,dasie sich ihrer Anwesenheitbewut waren, sie studierten, beobachteten undsiealsGegnerinoderBeuteabschtzten. WassinddasfrDinger?fragtesie.SiehrtedieAngstinihrer Stimme.WarumhastduberhauptgefragtSly?Duweit,wassiesind. Jurgensen sah nach rechts und links auf die beiden wuchtigen Gestalten.Ice,wassonst?UnsereletzteAuflageschwarzerICsder GolemKlasse, die von einem hochkartigen Expertensystemcode gesteuertwerden.Erlcheltekalt.Siesehenalso,ichknnteIhnen drohen. Die Golems knnten Ihnen ernsthaften Schaden zufgen natrlichohneSiezutten,undSiewrennichtinderLage,sich auszustpseln,umihnenzuentkommen. Er hielt inne. Aber das wre einfach zu primitiv, fuhr er etwas freundlicher fort. Ich wrde es vorziehen, wenn Sie mich nicht zwngen, diesen Kurs einzuschlagen. Er betrachtete noch einmal die beiden IceKonstrukte. Glauben Sie, da wir sie brauchen werden? Sly brachte kein Wort heraus, sondern schttelte nur rasch den Kopf. Jurgensen lchelte, und die beiden Alptraumgestalten verschwanden. Der Knoten in Slys Magen schien sich um eine Winzigkeitzulockern. BittebeantwortenSiemeineFrage,fuhrJurgensenfort.Woin derMatrixbefindetsichdieInformation? Sie befindet sich nicht in der Matrix, log sie glatt, sondern in

einemisoliertenSystem,einemvollstndigabgeschirmtenSystem. Hinter einem TempestSchirm? fragte Jurgensen, wobei er die militrische Bezeichnung fr ein System nannte, das gegen alle elektromagnetischenEinbruchsversuchegeschtztwar. Sly nickte. Und es ist mit meinem RetinaAbdruck gekoppelt, sagte sie. Wenn jemand anders an die Datei heranzukommen versucht,wirdsiesofortgelscht. Der Decker des Militrs schwieg einen Augenblick. Warum glaubeichIhnennicht?fragteerschlielich. SlyzucktelediglichdieSchultern. Wenn sich die Information in der Matrix befindet, kann ich sie auchfinden. Dubluffst,dachteSly.DerChip,derdieDateienthielt,befandsich im Chiplaufwerk des Cyberdecks, das Smeland ihr geliehen hatte. Wennduihnfindenknntest,wennduihnvonjederStelleauszu meinem Deck zurckverfolgen knntest, httest du ihn bereits. Sie bemhte sich, ein triumphierendes Lcheln zu unterdrcken, froh darber, da die Auflsung ihres Icons nicht gut genug fr Jurgensenwar,ihrMienenspieldeutenzuknnen. Jurgensen schlug mit den Fingern einen Trommelwirbel auf die Tischplatte. Sly glaubte, sein Dilemma zu verstehen. Du hast ein ernsthaftesProblem,nichtwahr?Dukannstmichhierfesthalten,mich daran hindern, mich auszustpseln. Aber wenn du das tust, kann ich dir nichtdasholen,wasduhabenwillst. Vorausgesetzt,Jurgensenkonntesienichtzuihremphysikalischen Aufenthaltsort zurckverfolgen, ein Team hinschicken und ihren fleischlichen Krper genauso wirkungsvoll festsetzen, wie ihm das mitihremBewutseingelungenwar.Aberkonnteerdas?Undwenn ja,warumhatteeresdannnichtschonlngstgetan? Hren Sie, sagte sie, ich schlage Ihnen einen Handel vor. Sie bekommen die Daten, ich bekomme Schutz. Aber mein Krper befindet sich in Everett und die Datei in Fort Lewis. Ich mu sie holen.Wasbedeutet,siemssenmichfreilassen.SiehieltdenAtem

an. Ich bin in Puyallup, nicht in Everett mein Krper zumindest. WirderdieLgeschlucken? Jurgensen schwieg fast eine Minute lang, als wolle er die Spannungknstlichverlngern.Dochdannnickteer. Wiekommeichzurckhierher?fragtesie. Der leichteste Weg ist zu versuchen, das ZrichOrbital zu erreichen. Wir beobachten alle Zugangsmglichkeiten. Sie werden automatischhierherbefrdert. Ichkommewieder,logsie.Kannichmichjetzt? Sieknnensichausstpseln. Wiederum versuchte Sly, die Verbindung zu unterbrechen. Diesmal klappte es. Siesprte die momentane Desorientierung, als ihre echten Sinneswahrnehmungen das Cyberspace genannte Konstruktverdrngten. Und fand sich pltzlich in einer Welt wieder, die auseinanderzufliegenschien.

18
14.November2053,0727Uhr Falcon duckte sich, als ein weiterer Feuersto von der Strae die wenigen Glassplitter zerfetzte, die sich noch im Fensterrahmen befunden hatten. Er wollte einfach losrennen, um dieser Falle zu entkommen.Aberwohinsollteerrennen? Die Wohnung hatte wahrscheinlich irgendeinen geheimen Ausgang Falcon htte jedenfalls dafr gesorgt, wenn dies seine Wohnung gewesen wre , aber Smeland hatte noch kein Wort darberverlautenlassen. Nach allem, was sie gesagt hatte, konnten sie Sly nicht transportieren, wenngleich Falcon nicht vollkommen verstand, warum nicht. Irgendwas von Sly war mit der Matrix verbunden, und sie wrde sterben, wenn jemand sie ausstpselte. Das bedeutete, da ihnen keine Wahl blieb. Wenn sie die Angreifer davon abhalten wollten, sich Sly zu schnappen, muten sie es hier tun.Siehattenihrmglichstesgetan,umSlyvorQuerschlgernund verirrtenKugelnzuschtzen,undsieaufdenBodenzwischender massiven Couch und einer Wand gelegt, doch ihr Spielraum war durchdieLngedesKabelseingeschrnkt,dasSlysCyberdeckmit der Weiche und der Telekomdose in der Wand verband. Falcon hatte gefragt, ob sie das Deck nicht aus der Dose ausstpseln und Sly in das Deck eingestpselt lassen konnten, aber Modal und Smeland hatten ihn angesehen, als sei er ein Idiot. Man wird doch wohlnochfragendrfen,hatteerverbittertgedacht. Erfragtesichauerdem,warum,zumTeufel,SmelandundModal berhaupt noch hier waren. Modal konnte er fast noch verstehen: Offensichtlich hatten er und Sly eine gemeinsame Vergangenheit, obwohl es schwer zu verstehen war, wie jemand, der so lebendig warwieSly,freinederartkalteundemotionslosePersonwieden Elfetwasempfindenkonnte.Undumgekehrt.

UndwaswarmitSmeland?Sicher,sieundSlywarenChummer. AbermanriskierteseinLebennichtfrjedenChummer,oder? Und dann war er noch da Er konnte nicht verschwinden, was ihnderLastenthob,eineEntscheidungtreffenzumssen.Wennes einen geheimen Ausgang gab, kannte ihn Falcon nicht, und die Vordertr stand nicht zur Debatte. Doch er stellte sich immer wiederdieFrage,oberberhauptverschwindenwollte,selbstwenn eseinenGeheimausganggab. FalconhocktesichnebenSly,musterteihrblasses,ausgemergeltes Gesicht. Keine Vernderung. Wre nicht das rhythmische Heben undSenkenihrerBrustgewesen,htteersiealstotabgeschrieben. Er zuckte instinktiv zusammen, als Modal den Schtzen auf der Strae einen weiteren Hochgeschwindigkeitsgru schickte. Der Elf bewegtesichwieeinverchipptesKaninchen,tauchteimmerwieder an irgendeinem Fenster auf, um eine rasche Salve abzugeben, und ducktesichdann,bevorirgendjemanddasFeuererwidernkonnte. Wiederholte den Vorgang an einem anderen Fenster. Selbst den Kopf herauszustrecken, um einen raschen Blick zu werfen, schien ihm nicht das Gesndeste zu sein, also wute Falcon nicht, ob der Elf traf. Zuallermindest zwangen Modals Schsse ein paar der Angreiferdazu,denKopfuntenzuhalten. Die Schsse von drauen hatten alle Glasscheiben zerstrt, was die Fenster zu perfekten Zielen fr Granaten machte. Zuerst hatte Falcon nicht begriffen, warum niemand diese Gelegenheit ausnutzte.EineverdammteGranatehttesiealleohnejedesRisiko frdieAngreifererledigt. Doch dann wurde ihm klar, da das die Angreifer, wer sie auch sein mochten, gar nicht wollten. Hchstwahrscheinlich wollten sie SlylebendigerwischenundsielangegenugamLebenerhalten,um den Aufbewahrungsort der Datei aus ihr herauszupressen. Das bedeutete also, keine Granaten. Es bedeutete auerdem, da die Angreifer sorgfltig darauf bedacht sein wrden, zunchst die IdentitteinesZielszubesttigen,understzuschieen,wennsiees

schlielichdieTreppeheraufunddurchdieWohnungstrschafften. Fr Falcon, Modal und Smeland mochte das ein entscheidender Vorteil sein, da die drei keine Probleme haben wrden, jeden, der von drauen hereinkam, als einen Bsen zu identifizieren. Whrenddessen wrden die Angreifer mit dem Schieen warten mssen, bis sie wuten, wer wer war, was sie teuer bezahlen wrden. Wie es aussah, hatte es im Augenblick jedoch noch niemand die Treppe herauf geschafft. Smeland sa mit gekreuzten Beinen in einer Ecke, in ihr Cyberdeck eingestpselt, und kontrollierte auf direktem Weg das Sicherheitssystem, das ihre Wohnung schtzte. ZuBeginndesAngriffshatteFalconeinengedmpftenKnallgehrt, alsdieAngreiferdieHaustraufgesprengthatten.Smeland,diezu diesem Zeitpunkt bereits eingestpselt gewesen war, hatte die Zhne in einer Grimasse gebleckt, die ebensosehr wtendes KnurrenwieLchelngewesenwar Und in diesem Augenblick hatte die Schieerei begonnen, das schrecklicheRatternultraschnellenautomatischenFeuersvoneiner StelledirektvorderWohnungstr.Eswarimmerweitergegangen mindestens fnf Sekunden lang, viel lnger, als es dauerte, das Magazin einer normalen Waffe zu leeren. DasDonnern des langen Feuerstoes war fast laut genug gewesen, um die schrecklichen SchreievomunterenTreppenabsatzzubertnen.Fast. Drek,hatteModalgemurmelt.Geschtzluke? DochSmelandhatteihmnichtgeantwortet. Die automatische Waffe, die sie offensichtlich kontrollierte, hatte seitdemnochzweimaldasFeuererffnetundvermutlichdieTreppe vonallenPersonengesubert,dieversuchten,indieobereEtagezu gelangen. Falcon sah Modal wieder aufspringen und ein paar Schsse aus seinem schweren Revolver abgeben, bevor er wieder in Deckung ging. Automatisches Feuer von der Strae durchlcherte den FensterrahmenunddiegegenberliegendeWand.Wo,zumTeufel,

bleibt Lone Star? fragte der Elf niemanden im besonderen. Mittlerweilemtensieaberhiersein. Falcon kam es so vor, als dauere das seltsame, fast zgerliche FeuergefechtbereitsStunden.EinBlickaufseineUhrverrietihmzu seinerVerblffung,daerstachtMinutenvergangenwaren. Doch acht Minuten konnten eine verdammt lange Zeit sein. Der Elf hatte recht: Wo blieb der Star? Normalerweise traf das erste PatrouillenfahrzeuginnerhalbvoneinpaarMinutenamSchauplatz einer Schieerei auf, kurz darauf gefolgt von einem gepanzerten CitymasterodervielleichteinemKampfhubschrauber.Warumnicht auch jetzt? Weil diese Burschen den Schneid hatten, Lone Star zu sagen, sich aus allem herauszuhalten? Und mit dieser Art von Einflu wrden ihnen noch andere Hilfsmittel zur Verfgung stehen. Zum Beispiel ein Magier oder Schamane. Wie Falcon die Sache sah, gab es nur einen Grund, warum er und Modal nicht schon lngst von einem Zauberbubi fertiggemacht worden waren: DieAngreiferhattenbereitsvorBeginnihresAngriffsgewut,da Sly&Co.nichtbermagischeHilfsmittelverfgten.Nunaber,wo der Angriff zum Stillstand gekommen war, konnte er sich gut vorstellen, wie jemand in ein Funkgert plapperte und jemanden heranpfiff, um diese Unterlassung zu korrigieren. Und wenn der Zauberbubieintraf,warderDrekechtamDampfen. Smeland fluchte bsartig und ri sich den Stecker des Decks aus derSchlfenbuchse. Wasistlos?fragteFalcon. Sie haben meinen letzten Sensor gefunden und demoliert, fauchtesie.Ichbinblind. Modal fixierte sie durchdringend. Das bedeutet, sie kommen jetzt. Sie nickte. Ich habe noch eine letzte berraschung fr sie, aber ichmudasrichtigeTimingfinden.SiezucktedieAchseln.Und werwei,obesreicht? SprengstoffindenTreppenstufen?vermutetederElf.

SplittergranateninderDecke. Aua,machtederElf. Falls ich sie hochgehen lasse, wenn tatschlich jemand auf der Treppeist.DanachSmelandzucktevielsagenddieAchseln. Irgend etwas knallte gegen die Tr am Ende der Treppe. Falcon sah das massive Metall erzittern, sah, wie die Tr fast aus den Angelngerissenwurde.ErsahSmelanderwartungsvollan. VonirgendwoherhattesichdieFraueinekleineMaschinenpistole besorgt. Doch sie schenkte ihr keinerlei Aufmerksamkeit. Statt dessen konzentrierte sie sich auf die Tr, ihr Finger schwebte ber einerTasteihresCyberdecks. Tues!wollteFalconihrzuschreien. Nochnicht,murmeltesie. Ein Kugelhagel prasselte gegen die Tr, richtete jedoch keinen Schadenan.Eswarwesentlichmehrerforderlich,umdiesesMetall zu durchdringen, das wute Falcon, aber es war ganz gewi das VorspielzueinemneuerlichenAnsturm.ErprftedasMagazinder Maschinenpistole, die er dem toten Konzernkiller im Zimmer des Sheraton abgenommen hatte. Vierzehn Schu. Das mute reichen. ErhattekeineReservemunition. Ein weiterer Feuersto traf die Tr, whrend gleichzeitig eine gemeinschaftliche Salve aus mehreren Waffen durch die Fenster kam. Falcon duckte sich, als die Querschlger durch das Zimmer jaulten. HeiligerDrekDaswarSlysStimme. Falcon wirbelte herum. Ihre Augen waren weit aufgerissen, und siebemhtesichsichtlich,indieWirklichkeitzurckzukehren.Mit zitternderHandgriffsiesichandieSchlfeundzogdenSteckeraus der Datenbuchse. Sie wollte sich aufsetzen, doch Modal war schon bei ihr und hielt sie fest. Halt deinen verdammten Schdel unten, wennerdirnichtabgeschossenwerdensoll,grollteer. Wasistlos? Spter,antwortetederElf,wenneseinSptergibt.Erwandte

sichanSmeland.WoistdieHintertr? DieDeckerintippteeinenraschenBefehlinihrCyberdeckein.Mit einemKlickenundanschlieendemSummenschwangeinAbschnitt derWandinderNheeinerEckezurSeitewieeineTr.Dahinter isteineLeiter.SiefhrtzueinerGeheimtraufdieHintergasse. T.S., du gehst zuerst, befahl Modal. Geh raus, und bleib vor alleminBewegung.Dugehstalsnchste,SharonLouise.Unddu erzeigtemitdemFingeraufFalcondubringstsieraus,undzwar presto.IchbernehmedieRckendeckung. Falconsah,daSlyprotestierenwollte,docherpacktesieander SchulterundzogsieaufdieBeine.Bewegdich,fauchteer.Alssei ihm nachtrglich die Idee gekommen, schnappte er sich das CyberdeckundklemmteessichunterdenArm. Smelands Finger drckte eine Taste, und das Zimmer hallte von zahlreichen Explosionen im Treppenhaus wider. Von Explosionen und weiteren Schreien. Ein Splitterregen prasselte gegen die Metalltr. Falcon krmmte sich, als er sich den Wirbelsturm aus Metallsplittern vorstellte, der durch das Treppenhaus fegte und FleischvonKnochentrennte. Whrend die Wnde immer noch unter dem Nachhall der Explosionen bebten, verschwand Smeland bereits durch die Geheimtr.Falconfolgteihr,indemerSlydurchdieffnungzerrte. SiestandenineinemkleinenVorzimmer,einkreisrundesLochim FubodenfhrteineinenhnlichenRaumimErdgescho.Smeland hatte die Leiter bereits verlassen und bedeutete ihnen von unten, sichzubeeilen. Geh,sagteFalconzuSly.Machschon! Die machte immer noch einen teilweise betubten Eindruck Auswurfschock, nannten die Decker das nicht so? , bewegte sich aber trotzdem sehr rasch. Sie kletterte rasch die Sprossen herunter, umdieletzteneineinhalbMeterzuspringen. Er war an der Reihe. Fang auf. Er warf das Cyberdeck zu Sly herunter, wartete jedoch nicht, ob sie es tatschlich fing, sondern

griffnachdenLeiterholmen,klemmtedieFeseitlichdagegenund rutschtehinunter.Alseruntenangekommenwar,hrteFalconeine weitere Explosion und das Knattern automatischer Waffen von oben. Irgend etwas verdunkelte pltzlich das von oben einfallende Licht, strzte ihm entgegen. Falcon warf sich gerade noch rechtzeitigzurck,um Modalauszuweichen.DerElfhattesichgar nicht erst mit der Leiter aufgehalten, sondern war einfach gesprungen. Nichts wie raus hier! rief er. Um seine Worte zu unterstreichen,hobderElfseinenRevolverundleertedasMagazin nach oben durch das Loch. Ein Aufschrei kndete von seiner Treffsicherheit. SmelandffneteeineTr inder MauergegenberderLeiter.Sly wardirekthinterihr,Falconbereit,denbeidenFrauennachdrauen zu folgen. Er drehte sich zu Modal um. Im trben Licht des dmmernden Morgens, das von drauen hereinflutete, sah er Blut auseinerklaffendenWundeimHalsdesElfsschieen. Smeland huschte durch die Tr, Sly dicht hinter ihr. Falcon zgerte. Modal hatte das leere Magazin seines Revolvers ausgeworfen und versuchte ein neues aus der Tasche zu fischen. Doch sein linker Arm war buchstblich nutzlos und schien die Befehle zu verweigern, die ihm sein Hirn bermittelte. Er stirbt, wurdeFalconpltzlichklar.Jetztstirbtaucher. Modal! schrie er. Als sich der Elf umdrehte, warf Falcon ihm seine Maschinenpistole zu. Modal lie seine eigene Kanone fallen, pflcktedieWaffemitdergesundenrechtenHandausderLuft.Er fuhrwiederherumundschickteeinenkurzenFeuerstodurchdas Loch in der Decke. Kein Aufschrei diesmal, aber Falcon hrte, wie dieKugelnFleischundKnochenzerschmetterten. Macht schon! Das war Smelands Stimme von drauen. Falcon drehtesichumundranntelos,Modalfolgtedichthinterihm. ErfandsichaufeinerbreitenGassewieder,nahmverblffteinen groen alten Ford, Baujahr irgendwann in den Dreiigern, zur

Kenntnis, dessen Motor lief. Smeland sa hinter dem Steuer, Sly nebenihr.DiehintereTrwargeffnet. Falcon warf sich auf die groe Rckbank und streckte dann die Handaus,umdenverwundetenModalhineinzuziehen. Doch Modal hatte sich zum Haus umgedreht und hob die Maschinenpistole. Die Instinkte des Elfs funktionierten einwandfrei. Einen Augenblick spter tauchte eine Gestalt in der Trffnung auf, eine schwereSchrotflintegegendieHftegepret. Modalschozuerst,einlangerFeuersto,welcherderGestaltdie Kehle aufri und ihr Gesicht in eine breiige Masse verwandelte. Bereitstot,krmmtesichderFingerdesAngreifersnocheinmalum denAbzugseinerWaffe.DiegrokalibrigeSchrotflintedonnerte. Die Ladung traf Modal voll in die Brust, hmmerte ihn frmlich gegen den Wagen. Er hielt sich noch einen Augenblick aufrecht, brachdannaufdemBodenzusammen. Drek! Falcon rutschte ber die Rckbank, packte den Elf unter denAchselnundzerrteihnindenFord.Erkamnichtmehrandie Tr, um sie zu schlieen, aber wen kmmerte das schon? Ab! schrieerSmelandzu.MitkreischendenReifensetztesichderWagen inBewegung,dieBeschleunigungpreteFalconindenSitz. Hinter ihnen brllte irgendwer, aber die Worte verloren sich, als sie davonrasten. Von vorne kamen Schsse. Irgendwas knallte gegen die Karosserie des Wagens, aber ob es eine Kugel war oder ein Angreifer, der nicht schnell genug zur Seite gesprungen war, wute Falcon nicht. Sly erwiderte das Feuer, das Knallen ihres schweren Revolvers im Wagen drhnte Falcon unertrglich laut in den Ohren. Dann schien die unmittelbare Gefahr vorbei zu sein. Falcon erwog, etwas wegen der Tr zu unternehmen, doch dann warf Smeland den Wagen in eine harte Linkskurve, und die Tr knalltevonselbstzu. Wiegehtsihm?Slyhattesichumgedrehtundbeugtesichber dieLehnedesBeifahrersitzes.

Falcon brauchte nichts zu sagen. Sie konnte die Antwort ebensogutsehenwieer.DiegesamteBrustdesElfswareineMasse aus Blut und zerfetztem Fleisch. Er hatte eine wattierte Jacke getragen, deren Panzerung vielleicht ausreichte, um Kugeln aus einerleichtenMaschinenpistoleaufzuhalten.AberdievolleLadung einerschwerenSchrotflinteauseinerEntfernungvonwenigerals zehnMetern?NichtdieSpureinerChance.DerElfhtteebensogut einTShirttragenknnen,sogutschtzteihndieJackedagegen.Er war tot, das wute Falcon, wenn nicht jetzt schon, dann bald. Und wieviel Zeit ihm noch bleiben mochte, jede weitere Sekunde war nichtunbedingteinSegen. Esstelltesichheraus,daModalnochlebte.DieBrustdesElfshob sich. Er hustete, versprhte roten Speichel. Falcon wollte sich abwenden, sich bergeben, doch mit einer bermenschlichen WillensanstrengungunterdrckteerbeideImpulse. Sly wute Bescheid. Falcon las es in ihrem Gesicht. Sie streckte denArmaus,ergriffdieHanddesElfs,drcktesiefest. Modals Augen ffneten sich flackernd, richteten sich auf Slys Gesicht. Wie gehts, Sharon Louise? fragte er. Er hustete wieder, whrendihmhellesarteriellesBlutausdemMundwinkelsickerte. Falconkonnteerkennen,daSlymitdenTrnenkmpfte.Gut, sagtesieheiser.Gut. Ich habe keine Angst, Sharon Louise. Modals Stimme war mit einemschrecklichenBlubbernunterlegt.IchhabekeineAngst,und ich bin nicht traurig. Ich sollte aber, findest du nicht? Gehrt das nicht dazu? Er holte noch einmal Luft, als wolle er noch etwas sagen.DocheinheftigerKrampflieseinenKrperzucken,unddie LuftentwichzischendausseinenLungen. Dasmachtzwei.DerGedankereichteaus,umFalconbisinsMark zuerschttern.ZweiMenschentot,inmeinenArmengestorbenwie ineinemaltenverdammtenKitschfilm.Wievielenoch,bevordieser Drekendlichvorbeiist?

19
14.November2053,0850Uhr Sie waren jetzt alleine, nur noch Sly und Falcon. T.S. hatte ihren Beistand angeboten um der alten Zeiten willen. Theresa hatte es zwar zu verheimlichen versucht, doch Sly hatte ihre Erleichterung gesprt,alssiedasAngebotabgelehnthatte. Smeland hatte sie in einen besonders unerfreulichen Teil Sdredmonds gefahren, wo sie eine geeignete Bude besa, in der mansichverkriechenkonnte,bissichdieDingeeinwenigberuhigt hatten wenn sie das jemals taten. Als T.S. am Randstein hielt, suchte Sly nach den passenden Worten, um ihren Chummer um einen letzten groen Gefallen zu bitten. Zum Glck kam ihr T.S. zuvor. Du kannst den Wagen behalten, sagte Theresa ruhig. Er wird wohl hei sein. Die Killer werden sich wahrscheinlich die Zulassungsnummer notiert haben und ziemlich bald nach dem Wagen suchen, aber ne Weile knnt ihr die Karre bestimmt noch fahren, bis ihr euch n anderen fahrbaren Untersatz besorgt habt. Und was ihn betrifft, sagte sie, mit einer Handbewegung auf Modal deutend, ich habe Freunde, die sich um ihn kmmern knnen. Sly nickte wortlos, da sie nicht wute, was sie mit der Leiche angestellt htte. Es wre ihr gegen den Strich gegangen, Modals leblose Gestalt einfach irgendwo abzuladen, aber welche andere Wahlhttesiegehabt?Siewarerleichtert,daSmelanddasProblem frsielste. Wie sich herausstellte, war Smelands Bestimmungsort eine Ork Halle, ein alter Laden, der zu einem Gemeinschaftswohnhaus umgebaut worden war. Theresa hatte das Haus betreten, um ein paar Minuten spter in Begleitung dreier stmmiger Orks wieder herauszukommen. Alle drei trugen GangLeder, doch die Farben

sagtenSlynichts.(Erkenntsiewahrscheinlich,dachtesiemiteinem Seitenblick auf Falcon, machte sich jedoch nicht die Mhe, ihn zu fragen.) DieOrksffnetendierckwrtige TrundzogenModalsLeiche heraus. Unter vlliger Nichtbeachtung der anderen Leute auf der Strae, hauptschlich Orks, hatte sich der grte der drei den blutberstrmten Elf ber die Schulter geworfen und ihn dann in die Halle getragen. Sly hatte sich nervs umgesehen, darauf gewartet, da irgendein Zuschauer reagierte, sich einmischte, vielleicht wegrannte, um Lone Star zu alarmieren. Doch wenn die Leute berhaupt eine Reaktion an den Tag legten, dann Selbstgeflligkeit,wennnichtuersteLangeweile.Unddas,dachte sie,istsoungefhrdieschaurigsteBemerkungberdieBarrens,die manberhauptmachenkann. EinandererOrkwaraufdenRcksitzgeklettert,umdiegrten Blutlachen mit einem Handtuch wegzuwischen. Dann hatte er den vllig durchnten Stoffetzen seinen Chummern zugeworfen und einanderesStckStoffeineArtPlaneberdieFleckengelegt. Unddaswaresgewesen.ErhattedieHauergeblecktundSlymit einemraschenGrinsenbedacht,dannwarenerundseineChummer wiederinderHalleverschwunden. Zu Slys Enttuschung und zugleich Erleichterung war Smeland nicht wieder aufgetaucht. Keine Abschiedszeremonie, keine Versuchung,T.S.irgendwaszuerzhlen,dassiefrhzeitiginsGrab bringen mochte. Sly bedeutete dem Jungen, sich zu ihr auf den Vordersitzzugesellen,umsichdannhinterdasSteuerzuklemmen undloszufahren.SiekurbelteeinFensterherunterinderHoffnung, der Fahrtwind wrde den widerlichen Gestank nach Blut und Tod zerstreuen. Sie wute, da sie den Wagen loswerden und einen anderen stehlenmuten. Doch was dann? Die Frage war doppelt beunruhigend, weil sie keine gute Antwort darauf hatte. Sollte sie sich verkriechen und

abwarten,bisallesvorbeiwar? Aber es wrde nicht vorbei sein, bestimmt nicht. Der Konzernkrieg wrde beginnen. Und schlielich wrde irgend jemand Sharon Louise Young aufspren, sie foltern, bis sie alles verraten hatte, was sie wute, und sie dann tten. Frher oder spterwrdeessoweitsein,wietiefindenSchattensiesichauch versteckte.FrheroderspterwrdeirgendjemandGlckhaben und wahrscheinlich eher frher als spter. Welche anderen Mglichkeitenbliebenihralso? Ihr Blick fiel auf das Cyberdeck, das auf dem Vordersitz neben Falcon lag. Der Junge hatte es aus Smelands Apartment gerettet, whrendsichSlyineinemdumpfenSchockzustandbefundenhatte. UndwelcheinSegen,daeresgetanhatte.DerChipmitderDatei ber die verlorene Technologie befand sich immer noch im LaufwerkdesDecks. Vielleicht sollte ich einen Handel mit Jurgensen abschlieen, berlegte sie. Einige seiner Argumente ergaben einen Sinn. Das Militr der UCAS hatte zweifellos die Mglichkeiten, sie vor den Konzernenzuschtzen.WennessichanseineZugestndnissehielt, fgtesieimstillenhinzu.Undsiemichdortnichtselbstgeeken,um die Tatsache zu verheimlichen, da sie sich die Geheimtechnologie unterdenNagelgerissenhaben. Vertrauen. Alles lief auf Vertrauen hinaus. Wie weit traute sie Jurgensen?Trautesieihmzu,daerseinWorthielt?SieamLeben lie? Die Technologie auf eine Weise nutzte, die nicht den ganzen verdammtenKontinentdestabilisierenwrde? Nein, dachte sie, und der Gedanke versetzte ihr einen schmerzhaftenStich.Ichtraueihmnicht.Wieknnteich? Wasbliebalsonochbrig?Hattesienichtgeradeihresmtlichen Alternativenabgehakt? SlyschttelteleichtdenKopf,zwangsich,dieRuhezubewahren. Beschftige dich mit dem Nchstliegenden, sagte sie sich, um die Eventualitten kannst du dir spter Gedanken machen. Im

Augenblick war das Nchstliegende, sich einen anderen Wagen zu besorgen. Und Falcon. Sie wandte sich an den Amerindianer. Wo soll ich dichabsetzen?fragtesie. SeinKopfruckteherum.Was? Ichwilldichirgendwoabsetzen,sagtesiegeduldig.Wo? ErschwiegfreinenAugenblick,abersiesprtefrmlich,wiesich seine Gedanken berschlugen. Nein, sagte der Junge schlielich mit einer Stimme, die wenig mehr als ein Flstern war. In seinen AugenstanddieAngst,alsersieansah,dochseineMienespiegelte Entschlossenheitwider.Nirgendwo. Sly wollte ihn anbrllen, zwang sich jedoch zur Ruhe. Das ist nichtdeinSpiel. Vielleichtdoch. Warum? Sly fixierte sein Gesicht, entnahm seiner Miene, da er eine AntwortaufihreFragehatte.Siekonnteebensodeutlicherkennen, daersichalleMhegab,sieinWortezukleiden,diesieverstehen konnte die er verstehen konnte. Sie drngte ihn nicht, bot ihm jedoch auch keinen leichten Ausweg an. Soll er ruhig daran knabbern,dachtesie. NachbereinerMinutezuckteerdieAchseln.Dasistganzallein meineEntscheidung,sagteerruhig,gemessen.EsistmeinLeben, ichkanndamitmachen,wasichwill. EsistauchmeinLeben,Chummer. Er nickte zustimmend. Wenn du mich loswerden willst, ist das deine Entscheidung, und du kannst es mir sagen. Aber solange du keinengutenGrundhast,willichdabeibleiben. Jetzt versank sie in tiefes Nachdenken. Sie fuhr den Ford an den Straenrand,stelltedenSchalthebelaufN.SiestarrteindasGesicht des jungen Amerindianers, in seine Augen, aber sie wurde einfach nichtschlauausdemJungen.DawarAngst,abersiewarvonvielen anderen Empfindungen durchsetzt. Auerdem von einer Menge

Entschlossenheit. Waswirstdujetzttun?fragteersie. DaswardieFrage,nichtwahr?Ichweiesnochnicht,gabSly zu.Wasglaubstdu,wasichtunsollte? Verschwinde aus dem Plex, antwortete er sofort. Der ganze KonzerndrekistaufSeattle,aufdieUCASbeschrnkt,odernicht? ImAugenblickja. Dann verschwinde, wiederholte er. Geh ber die Grenze irgendwohin,woesruhigerist.Verschaffdirverschaffunseine Atempause,damitwirunsunserennchstenZugberlegenknnen. Und wenn du die Sache damit er ttschelte das Cyberdeck angehen willst, kannst du das von berall, oder? Warum also ein Fisch im Aquarium sein, wenn du ber den verdammten Rand kletternkannst? Der Miene des Jungen, deren Ernsthaftigkeit mit einer Spur Verlegenheitunterlegtwar,entnahmsie,dadieAnalogienichtauf seinem Mist gewachsen war, da er sie wahrscheinlich im Trideo aufgeschnappthatte.AbersietraftrotzdemdenKernderSache. WarumnichtberdenRandklettern? Wohinwrdestdugehen?fragtesiezgernd. SiouxNation. Wiederum antwortete er sofort, als htte er sich das alles schon vor einiger Zeit berlegt. Weniger Konzerne, wenigerDrekhinterdenKulissen.DerRatderHuptlingehltdiese SachenstrengunterKontrolle. Da habe ich aber ganz andere Dinge gehrt, dachte Sly. Aber Dannwarstduschonmaldort? WiederumkrochderAnflugvonVerlegenheitberdieMienedes Jungen. Nein, gab er widerwillig zu, aber ich wei ne Menge darber.IstngutesLand. Vielleicht. Sie wute nicht, wieviel von dem Enthusiasmus des Amerindianers auf Tatsachen und wieviel auf sentimentalen Phantasienberuhte. SeinVorschlaghattetrotzdemeineMengefrsich.AusdemPlex

zu verschwinden ber den Rand zu klettern , hrte sich nach einergutenIdeean.DieoffensichtlicheWahlwardasSalishShidhe Council, weil sie dorthin nur eine Grenze berschreiten muten. War nicht die Vermeidung unntiger Komplikationen eine der wichtigstenRegelnfrjedesUnternehmen? AndererseitsmochtedasSSCouncilnichtdiebesteWahlsein.Wie lautstark die stammesbergreifenden Rte es auch bestritten, die EreignisseinSeattlehattenstarkeAuswirkungenaufdas,wasimS SGebiet ablief. Die Nachrichten ber den kurz bevorstehenden Konzernkrieg wrden zuerst ins SalishShidhe Council durchsickern. Es war uerst wahrscheinlich, da jeder Megakonzern mit einer Niederlassung dort bereits ebenso aktiv vorgingwieinSeattle. Wohindann?TirTairngire?Vergies.DieKonzernewareninder Elfennation praktisch nicht vertreten. Die Elfen lieen sie nicht herein, so einfach war das. Aber dieselbe territoriale Paranoia und eben jener Isolationismus, welche den Megakonzernen den Zutritt verwehrten, bedeuteten auch, da die TirGrenzen noch schwerer zuberwindenwarenalsjenezumPuebloCouncilunddaswollte etwas heien. Welchen Unterschied machte es schon fr sie, ob sie von einem Konzernteam oder einer TirGrenzpatrouille gegeekt wurde?Totwartot. Tsimshian?Dort oben geschahen seltsame Dinge. Darber waren sich die Schatten und die Nachrichtenfaxe einig. Offensichtlich versuchte dort irgendeine Gruppierung die Nationale BefreiungsarmeederHaidaoderirgendeinhnlicherhochtrabender Drek die Regierung zu strzen, wieder einmal. Sich brgerkriegshnlichen Unruhen und dementsprechenden staatlichen Repressalien auszusetzen, war hchstwahrscheinlich keinbesondersgeschickterSchachzug. BliebenalsonochdieSiouxundUteNations,wennsieesmitdem MinimumillegalerGrenzberschreitungenbewendenlassenwollte. Ehrlichgesagt,wuteSlyberbeideTerritorienzuwenig,umeine

berlegteWahlzutreffen.WarumalsoderLaunedesJungennicht folgen? UndwohininderSiouxNationwrdestdugehen?fragtesie. Cheyenne, schtze ich. Das ist die Hauptstadt, die grte Stadt dort. Er grinste ein echtes Grinsen, nichts Vorgetuschtes, um seine Angst zu berspielen. Mehr Schatten, in denen man sich verbergenkann,stimmts? Was solls, dachte sie. Warum nicht. Ihre Antwort war mehr FeststellungalsFrage. Ichkommedochmit,oder?fragteerdrngend. VonwemkonntesiesonstnochHilfeerwarten?Vonniemandem. Slynickte.Warumnicht? Sly hielt den Wagen in der Gassehinter Agarwals Hausneben der breitenRampean,diezurGarage/WerkstattdesExDeckersfhrte. SiestelltedenMotorab,wollteaussteigen. Warumhaltenwirhier?fragteFalcon. WirbraucheneinenanderenWagen,erklrtesie. Undhierknnenwirunseinenbesorgen? SielchelteberdenzweifelndenTonfalldesJungen.Dukannst es ruhig glauben, sagte sie. Und wenn wir Glck haben, bekommenwirhiersogarnochfalschePapiere,mitdenenwirsicher berdieGrenzekommen.Siestiegaus.Wartehier,ichbingleich zurckSiebrachab. Wasistlos? Sie starrte die Rckseite der alten Kirche an. Die Hintertr stand einenSpaltoffen.EinebseVorahnungbeschlichsie,undeinkalter Schauer lief ihr ber den Rcken. Sie griff unter ihren Mantel, ttschelte den Kolben des Revolvers in ihrem Halfter. Bleib hier, sagtesie. Vergi es. Der Amerindianer schwang sich aus dem Ford, entsicherte die Maschinenpistole, die er trug. Er schlang sich SmelandsCyberdeckberdieSchulter.

Einen Augenblick erwog sie, ihm zu befehlen, im Wagen zu bleiben.DochwelcheAutorittbesasieeigentlich?Die,welcheer ihr zu geben bereit war, nicht mehr. Warum sollte sie den Bogen wegen einer Sache berspannen, auf die es nicht ankam? Und auerdemkonnteeinezustzlicheKanonenichtschaden. Siegingvoran,dieStufenzurTrhinauf.Dannbliebensiestehen, whrendSlylauschte. Von drinnen war kein Laut zu hren. Mit der Stiefelspitze schob sie langsam die Tr auf, lie sie gegen die Wand schlagen. Mit gezogenerWaffetratsieein. Nach allem, was Sly ber Agarwals Sicherheitssystem wute, htteihrGewichtaufdemBodenselbstdanneinenAlarmauslsen mssen,wenndieTrenoffenstanden.Daslievermuten,daalle Systeme abgeschaltet waren. Was wiederum vermuten lie, da Agarwal sie entweder persnlich abgeschaltet hatte oder es demjenigen, der die Tr offengelassen hatte, gelungen war, eines der ausgefeiltesten Sicherheitssysteme im Plex zu berwinden. NichtgeradeeinberuhigenderGedanke. Sieblieberneutstehen,umzulauschen.NochmehrStille. Das Haus fhlte sich leer an, leblos. Ihre Besorgnis wuchs, verwandelte ihren Magen in einen verkrampften Knoten. Sie bedeuteteFalcon,ihrzufolgen,undschlichsichaufderSuchenach AgarwaltieferindasHaus. Sie fand ihn in seinem Arbeitszimmer, aber er war tot, auf schreckliche Weise gestorben. Er sa aufrecht auf seinem hochlehnigen Schreibtischstuhl, aufrecht, weil er von langen VelcrostreifenindieserStellunggehaltenwurde.EinStreifenwand sich um die Taille, ein anderer um den Hals, so da er nicht vornberkippenkonnte.JeeinerumdieArmeundArmlehnendes Stuhls. Ein anderer um die Beine, die an Drehfu des Stuhles befestigtwaren.JemandhatteseineKleidungweggeschnittenund dannnochmehrweggeschnittenalsnurdieKleidung.SeinGesicht war schlaff, ausdruckslos, kreidebleich. Seine Augen waren offen,

weil zu den Dingen, die sie abgeschnitten hatten, auch seine Augenlidergehrten.WieverdrehteKlauenhattenseineHndedie Enden der Armlehnen gepackt, die Knchel wei wie Elfenbein. UnterdemStuhllageinePlastikplane,diejemanddortausgebreitet hatte, um das Blut aufzufangen und mehr als das Blut , das bei ihrerArbeitangefallenwar.Eswareinsinnloser,makabererHauch vonOrdentlichkeit. Agarwal hatte dichtgehalten. Sly wute nicht, woher, aber sie wutees.SiewarenProfisgewesen,begabtinihremHandwerk.Er warnichtleichtgestorben. SieschlodieAugen,sahweg. HrteeinGeruschhintersich.Wirbelteherum,ridenRevolver hoch. NatrlichwaresFalcon,dasGeruscheinersticktesWrgen.Die AugendesJungentratenfastausdenHhlen,seinGesichtwarfast so wei wie das Agarwals. Er lie die Maschinenpistole fallen, wandte sich ab. Leerte seinen Mageninhalt geruschvoll auf AgarwalsteurenTeppich. SiedrehtesichwiederzuihremFreundum,ihremMentor.Estut mirleid.SieformuliertedieWortelautlos.Soleid. Ich habe das getan. Ich habe das Messer, die Zange, die Sonden nicht selbst gefhrt. Aber trotzdem habe ich dir das angetan. Weil ich hergekommen bin und dich um Hilfe gebeten habe, bevor ich das Ausma, die ganze Bedeutung des Spiels kannte, auf das ich micheingelassenhatte. Wer? Falcons Stimme war heiser und rauh, das Wort ein mhsamherausgequetschtesKrchzen. Ichweinicht. DerJungefuhrsichmitdemrmelberdenMund,spieaus,um denMundfreizubekommen. Sie halten das Haus nicht unter Beobachtung, sagte Sly. Wenn siedastten,dachtesie,wrensieundFalconjetztbereitstot.Oder schlimmeres.

Warumnicht?wollteerwissen. Ichweinicht. Er spie noch einmal aus. Wir mssen verschwinden. Vielleicht kommensienochmalwieder. Ja. Abersierhrtesichnicht.SiekonnteAgarwalnichtzurcklassen. Nichtso.Siemuteirgendetwastun Wirmssenverschwinden,wiederholteFalcon. Erhatterecht,daswutesie.Esgabjetztnichtsmehr,wassiefr ihrenFreundtunkonnte. SiezwangsichzumReden.Nachunten,sagtesie.Wirnehmen einenseinerWagen. Erzgerte. Kommschon,sagtesie,indemsiedenJungenamArmzog.Er brauchtsienichtmehr.

20
14.November2053,0942Uhr Falcon starrte voller Verblffung auf die Reihe der Wagen. Sie waren wunderschn. Er hatte noch nie etwas Vergleichbares gesehen. Vorsichtig, fast zrtlich, strich er mit der Hand ber die Haube eines BMW der 9erReihe. Dreiig Jahre alt doppelt so alt wieer,aberersahaus,alsseiergeradeerstvomFliebandgerollt. Jeder einzelne Wagen hier war mehr Geld wert, als seine gesamte Familie in ihrem ganzen Leben je verdienen wrde. Und es waren insgesamt wie viele ein Dutzend? Er schttelte voller Ehrfurcht ber so viel Hochgeschwindigkeitstechnik auf einem Haufen den Kopf. DochsiehattenihrenBesitzernichtrettenknnen,oder? ErsprteSlymehrhintersichtreten,alsdaersiehrte. Der Tod des alten Burschen hatte sie schwer getroffen. Was natrlich kein Wunder war. Falcon hatte er ebenfalls vllig umgehauen, und dabei hatte er ihn nicht mal gekannt. Schlimm genug, jemanden zu sehen, der auf die Art den Lffel abgegeben hatte,erstrecht,wenneseinChummerwar. Sly mochte zwar emotional am Boden sein, aber ihr Verstand schien noch zu funktionieren. Ihr Gesicht war bla, die Augen blicktenverstrt,aberessahsoaus,alsseisienochbeisich.Siehatte einen Bund mit Wagenschlsseln in der Hand und einen klobig aussehendentragbarenComputerunterdemArm. Wofr soll der gut sein? fragte er, auf den Computer zeigend. Wirhabendochdashier.ErttscheltedasCyberdeck,dasersich berdieSchultergeworfenhatte. Wir brauchen immer noch Papiere, um ber die Grenze zu kommen. Ihre Stimme klang monoton, emotionslos. Ich glaube, damitkannichwasinderArtdeichseln. Er nickte. Er hatte sich keine Gedanken ber die tatschliche

Logistikgemacht,dieerforderlichwar,umdieGrenzezupassieren. Als er sich vorgestellt hatte, sich aus dem Plex zu verziehen und nach Sdosten ins Siouxterritorium zu gehen, waren in seinen TagtrumenniemalsirgendwelcheDetailshinsichtlichGrenzposten, EinwanderungunddemganzendamitverbundenenDrekenthalten gewesen.Erhatteeseinfachgetan.DochdieswardieWirklichkeit, keinTagtraum.Gutberlegt,sagteer. Sie ging durch die Wagenreihen zu einem niedrigen Monster in derNhedergroenRolltore.SchlodieFahrertrauf. Er begutachtete den Wagen, whrend sie den Computer in dem kleinen Gepckraum hinter den Vordersitzen verstaute. Seiner SchtzungnachwarervonStostangezuStostangefastfnfMeter lang und nicht viel mehr als einen Meter hoch, der berrollbgel des halboffenen Daches reichte ihm gerade bis zum Bauch. Die seltsam geformte Motorhaube lie auf einen kraftvollen Motor schlieen. Er sah unglaublich schnell aus, selbst im Stand. Er trat gegeneinenderdickenReifen.Wasistdasfreiner?fragteer. Ein Callaway Twin Turbo, antwortete Sly ausdruckslos. Eine frisierte Corvette, Baujahr neunzehnhunderteinundneunzig. Sie zgerte, und er hrte sie schlucken. Er hat mir alles darber erzhlt,aberichkannmichnichtmehrdaranerinnern.Steigein. Falcon nickte. Er ging um den schnittigen Wagen herum und ffnetedieBeifahrertr.DieSitzelagentief,erinnerteneinwenigan die Kampfliegen der Jagdflugzeuge, die er im Trid gesehen hatte. RcksitzewarenkeinevorhandenauchkeinPlatzdafr,nurein kleiner, mit Teppich ausgelegter Stauraum hinter den beiden Vordersitzen. Er versuchte Smelands Cyberdeck dort so unterzubringen, da es nicht allzusehr durchgeschttelt werden wrde. Dann stieg er ein, und der Sitz wickelte sich frmlich um ihn,sttzteihnnichtnurvonhinten,sondernauchvondenSeiten. ErschlodieTr. Sly glitt auf den Fahrersitz, schob ihre langen Beine unter das Lenkrad.SieschloihreTrmiteinemsolidendumpfenKlicken.

Mit unverhohlenem Staunen unterzog er das Wageninnere einer intensiven Betrachtung, musterte das Armaturenbrett und die komplexe Stereoanlage in der Mittelkonsole ber dem Schalthebel. (Ein Sechsganggetriebe, bemerkte er.) Und den Wagen haben sie neunzehnhunderteinundneunzig gebaut? fragte er sich voller Verwunderung. Die Technik war vor sechzig Jahren noch nicht so weit fortgeschritten, konnte es gar nicht gewesen sein. Oder doch? Ihm fielen Nightwalkers Bemerkungen wieder ein, wie der technologische Fortschritt durch den Crash von neunundzwanzig aufgehaltenwordenwar.Vielleichtkonntesie Er sah Slys Verwirrung, als sie die Instrumente musterte, das Lenkrad, den Schalthebel, dann den Kopf schief legte und die Pedaleanstarrte. Wasistlos?fragteer. KeineRiggerkontrollen,murmeltesievorsichhin. Natrlich nicht, nicht neunzehnhunderteinundneunzig. Und? fragteer. Dann fiel sein Blick auf die Datenbuchse in ihrer Stirn, und er begriff. Sie konnte keinen Wagen fahren, der manuell gesteuert werdenmute. Sollichfahren? Siesahihnan,ZweifelindenAugen.EinenAugenblicksprteer eine Woge des Zorns in sich aufwallen. Sie hlt mich immer noch freinKind,wurdeihmklar,nichtsweiteralseinverfluchtesKind. DukannstdiesenWagenfahren?fragtesieskeptisch. Diesen? Kein Problem, Chummer. Bedingt durch seinen rger schlichsicheinspttischerUntertoninseineStimme. Siezgerte. Es heit jetzt, ich oder keiner, oder nicht? fgte er ein wenig vernnftigerhinzu. EinweitererAugenblickdesZgerns.Dannnicktesie.Alsolos. Sie tauschten die Pltze. Der Fahrersitz lag noch tiefer als der Beifahrersitz, die Pedale weit vorne, scheinbar direkt vor der

Stostange. Falcon suchte nach einer Mglichkeit, den Sitz zu verstellen, fand eine kleine Knopfleiste. Mit ein wenig HerumprobierenfanderdierichtigeSitzpositionundverstelltedas Lenkrad, so da es fast auf seinen Oberschenkeln lag. Mit einem Lcheln, das mehr Selbstvertrauen zum Ausdruck brachte, als er tatschlich empfand, streckte er die Hand aus und drehte den Zndschlssel um. Es war ein Doppelturbo. Trotz ihrer sechzig JahrewardieKarrewahrscheinlicheineRakete. Der Motor sprang sofort an, ein tiefes, volles Rhren. Die Instrumente erwachten zum Leben, die Benzinanzeige kletterte immer weiter nach oben, bis die Nadel auf F stand. Zumindest darumbraucheichmirkeineSorgenzumachen,dachteer. Er tippte auf das Gaspedal, beobachtete die Reaktion des Drehzahlmessers, dessen roter Bereich bei fnfeinhalbtausend Umdrehungen pro Minute begann. Die Geschwindigkeit wurde in MeilenproStundeangezeigt,undderTachometerreichtebis210.Er vollfhrte die Umrechnung im Kopf. Das waren wieviel dreihundertfnfundzwanzig Kilometer? Nein, mehr. Wahrscheinlich Drek. Doch dann fiel sein Blick auf die Ladedruckanzeige fr die Turbos, den Schalthebel des Sechsganggetriebes. Einundneunzig? War das nicht, bevor die ganzen harten Emissionsschutzgesetze in Kraft getreten waren? VielleichtwaresdochkeinDrek. Er trat auf die Kupplung, die so glatt wie Seide war, und testete die Gnge. Die Schaltwege waren kurz und przise, viel besser als alles,waserbishergefahrenhatte.IhmkamenlangsamZweifel,ob ermitdieserKarretatschlichumgehenkonnte. DochdannverdrngteeralleZweifelausseinemVerstand.Wieer gesagthatte,jetzthiees,eroderkeiner.WasistmitderTr? Sly nahm ein kleines Kstchen, das an der Sonnenblende festgeklemmtwar,unddrckteaufeinenKnopf.DasgroeRolltor direktvordemWagenhobsichleise. Mit einem letzten Blick auf das Schaltbild auf dem Knauf des

Schalthebels legte Falcon den ersten Gang ein. Er gab ganz wenig Gas, sah die Nadel des Drehzahlmessers auf fnfzehnhundert Umdrehungen steigen. Dann lie er vorsichtig, fast zimperlich, die Kupplung kommen, wobei er genau darauf achtete, an welchem Punkt sie fate. Geschmeidig setzte sich der Wagen in Bewegung undfuhrdieRampezurStraehinauf. Den Callaway zu fahren, war eine reine Freude. Nun, da er langsamdasGefhlfrdiePedalebekam,verwandeltesichFalcons Angst vor dem gewaltigen Motor in uneingeschrnkte Bewunderung.DasDrehmomentwarunglaublich.Obwohlihmklar war, da sich der Wagen bei Geschwindigkeiten jenseits der in Stdten geltenden Beschrnkung wohler gefhlt htte, war die Kraftbertragung so geschmeidig und zugleich manierlich, da er nie das Gefhl hatte, der Wagen versuche sich ihm zu entziehen. Die ersten paar Blocks behielt er die Ladedruckanzeige im Auge, besorgt,erknnedenMotorzuflligsohochdrehen,dadieTurbos einsetzten. Doch dann wurde der Wagen immer mehr zu einer Verlngerung seines Krpers, seines Willens. Er glaubte nicht, da erirgendetwastunkonnte,dasihnberraschenwrde. ErwarfSlyeinenraschenSeitenblickzuundnahmerleichtertzur Kenntnis, da sie den Trgriff aus ihrer krampfhaften Umklammerungentlassenhatte.Wohin?fragteerlssig. NachOsten,antwortetsienachkurzemNachdenken.Highway Neunzig. Aber mach einen Bogen um Council Island, fgte sie raschhinzu. Erschnaubte.Daraufwreichauchselbstgekommen. Sie griff hinter den Fahrersitz, um den Computer hervorzuholen, densieausderWohnungdesTotenmitgenommenhatte.Legteihn sich auf den Scho und klappte die Tastatur auf. Dann warf sie FalconeinenzweifelndenBlickzu,alsseienihrpltzlichBedenken gekommen. Ergrinstebreit.Bleibcool,Sly,sagteer.Tu,wasntigist.Die KarreistvlligunterKontrolle.

Wie als Reaktion auf das Selbstvertrauen in seiner Stimme das diesmal echt war , nickte sie mit einem flchtigen Lcheln. Dann schaltetesiedenComputereinundentrolltedasGlasfaserkabel. Soll sie mit ihrem Spielzeug spielen, dachte Falcon, der immer nochgrinstewieeinBandit,undichmitmeinem. Highway 90, aber unter Umgehung von Council Island. Der raschesteWegverliefnrdlichberdieI5,dannberdenHighway 520 und die Schwebebrcke und dann auf der Route 405 nach Sden.AllesAutobahnen.WasFalconnurrechtwar. Er steuerte den Callaway in sdlicher Richtung den Broadway entlang, bog dann nach rechts auf die Madison ab und fuhr in sdwestlicherRichtungderI5entgegen.InderAuffahrtsaher,da der Autobahnverkehr ziemlich flssig war. Sein Grinsen wurde nochbreiter.Warumnicht?ErtratdasGaspedalherunter. Obwohl er die Ladedruckanzeige beobachtete und mit der zustzlichen Kraftentfaltung rechnete, wurde er von dem pltzlichen Einsetzen der beiden Turbos vllig berrascht. Die riesigen Hinterreifen quietschten, und der Wagen scho vorwrts, prete Sly und Falcon in die Sitze. Einen Augenblick lang schlingerte der Wagen auf alarmierende Weise, bevor ihn Falcon wiederunterKontrollehatte.SlykeuchtevorFurcht. Kein Problem, Chummer, krhte er, whrend er den Callaway durch die Gnge jagte. Ich will nur mal sehen, was dieses Baby wirklichleistet.ErsprteihreAugenaufsichruhen,liedenBlick jedochkeinenAugenblickvonderStraeunddemVerkehrvorsich. Ichknntemichdarangewhnen.ErbeschleunigtedenWagenauf 115 Meilen ber 180 Kilometer! , bevor er die Geschwindigkeit zurcknahm und in gemchlicherem Tempo weiterfuhr. Der Schlitten fhlte sich bei hherer Geschwindigkeit ebenso geschmeidigundstabilanwiebeifnfzigaufeinerNebenstrae.Ja, erknntesichechtdarangewhnen.

21
14.November2053,1400Uhr IchfhlmichwieDrek,dachteSly.Ichmuunbedingtschlafen. Sie griff nach unten, spielte mit den Knpfen fr die Sitzverstellung, stellte die Lehne ein wenig flacher und rutschte etwasnachvorn. Der Sitz war bequem, so bequem, wie ein Autositz nach sechs Stunden ununterbrochener Fahrt berhaupt sein konnte. Und das tiefe, gleichmige Brummen des Motors, das Summen der Reifen auf der Strae htte einschlfernd wirken mssen, aber Sly konnte einfach nicht eindsen, obwohl sie geistig und seelisch vllig erschpftwar. Einpaarmalwarsiefasteingenickt,aberwennihreGedankenfrei umherzuschweifen begannen und sich ihrer bewuten Kontrolle entzogen,kamendieschrecklichenBilderzurck.Modal,derinden letzten Zgen lag und blutigen Schaum ausatmete. Der entsetzlich verstmmelteKrperAgarwals.Siewaraufgeschreckt,dieMuskeln soverkrampft,alsseisievoneinemTasergetroffenworden. SiewarenjetztausSeattle,ausdenUCAS,heraus.Solltedasnicht einigesndern?Abernatrlichtatesdasnicht. Der Grenzbertritt in die SalishShidheLndereien hatte fr ein paar angespannte Minuten gesorgt. Sly war ziemlich sicher gewesen,dadieDaten,diesieaufAgarwalstragbaremComputer erstelltunddannindieChipszweierKredstbekopierthatte,jeder normalen berprfung standhalten wrden. Aber ziemlich sicher sein und wissen waren zwei vllig verschiedene Paar Schuhe. Als Falcon der jetzt unter dem Namen David Falstaff reiste dem aufmerksamen Grenzposten die beiden Kredstbe aushndigte, hattesiegesprt,wiesichvorAngstallesinihrverkrampfte.Wenn sie die falschen Identitten und Ausweise fr David Falstaff und CynthiaYurogowskinichtakzeptierten,wrdensieSlyundFalcon

so lange festhalten, bis sie ihre echten Namen ausgegraben hatten. UndwennerstihreechtenNamendurchdieMatrixgejagtwurden, wer wute dann schon, wer sonst noch alles auf sie aufmerksam wurde? Doch alles war gutgegangen. Der Grenzbeamte hatte die Kredstbe einen nach dem anderen in das Lesegert an seinem Grtel gesteckt und die Informationen, die in ihnen gespeichert waren, ber die Verbindung zu seiner Datenbuchse durchgesehen. Er hatte ein paar Routinefragen gestellt Grund der Reise (wenngleich der, den gesetzlichen Vorschriften entsprechend, auf der Einreiseerlaubnis stand), Heimatadresse (dito) , doch Falcon hatte sie vllig glatt beantwortet. (Alles andere htte sie auch berrascht, so, wie sie ihm die Antworten zuvor eingetrichtert hatte.) Dann, gerade als sie dachte, sie seien durch, hatte der GrenzernochberdenverdammtenWagenredenwollen. Sly zwang sich zur Entspannung. Das war jetzt alles Vergangenheit. Nachdem der Grenzer eine Reihe von technofreakmigen Fragen ber Hubraum und Motorleistung gestellt hatte, auf die Falcon Antworten aus dem Stegreif erfand, hatte er den Callaway einfach durchgewunken und sich dem nchsten Fahrzeug zugewandt. Auf dem Highway 90 war kaum Verkehr, whrend sie sich die KaskadenKette hinaufschlngelten und durch das Gebiet des ehemaligen Snoqualmie National Forest fuhren. Der Himmel war mit schweren, grauschwarzen Wolken bedeckt,aberderRegenlieaufsichwarten. Die Strae war zwar na, aber Schnee lag nur auf den Grasrndern des Highways, deprimierend aussehende, schmutzigweieFleckenamStraenrand.MittenimNovemberwar das fr die Kaskaden ungewhnlich. In Seattle schneite es berhaupt nicht mehr eine Folge des industriellen Mikroklimas undrtlichbegrenzterTreibhauseffekte,aberindenBergenfielen oft mehrere Meter. Die Straen, die ber die hhergelegenen Psse wie den Snoqualmie fhrten, waren oft gesperrt, insbesondere

deshalb,daeineganzeReihederStmme,ausdenensichdasSalish ShidheCouncilzusammensetzte,Schneepflgealsunangemessene Technologie zu betrachten schienen. Das unverhltnismig milde Wetter war ein Glcksfall, fr den Sly dankbar war. Ein relativ leichterWagenwiederCallawaywrdemitSchneewahrscheinlich nichtbesondersgutzurechtkommen. Um sie erhoben sich jetzt die bewaldeten Hnge der Kaskaden Kette. Wegen der eingeschrnkten Sicht konnte man leicht vergessen, da der SnoqualmiePa mehr als tausend Meter ber dem Meeresspiegel lag und die Gipfel, von denen sie umgeben waren, noch einmal tausend Meter hher waren. Hin und wieder erhaschte Sly einen Blick auf den Mount Rainier, der sich wie ein Gigant erhob und die ihn flankierenden Berge um Kopfes und Schulterlnge zu berragen schien. Der Rainier hatte seinen eigentlichenGipfel2014verloren,alsdasLandaufDanielHowling Coyote und seinen Groen Geistertanz reagiert hatte, aber er war immernochberviertausendMeterhoch. Abgesehen von kurzen Geschftsreisen wie derjenigen, die sie nachTokiogefhrthatte,warSlynieausSeattleherausgekommen, hatte nicht einmal die Kaskaden besucht, die sich nur ein paar AutostundenentferntimOstendesSprawlsbefanden.Siehattesie sich immer wie die Rockies vorgestellt gewaltige, majesttische, zerklfteteGipfelausnacktemFelsundSchnee,diesieeinmalauf einer Geschftsreise nach Banff und Lake Louise, nrdlich der ehemaligen Grenze zwischen Alberta und British Columbia, gesehenhatte.(EshandeltesichumdasReservatDunkelzahns,des groen Drachen, wenngleich diese erhabene Gestalt nichts mit ihrem Run zu tun gehabt hatte allen Gttern, die es dort geben mochte, sei Dank.) Die Rockies hatten einen auerordentlichen Eindruck auf sie gemacht. Sie fand sie wunderschn, ehrfurchtgebietendundingewisserWeisesogarerschreckend. Sieerinnertesich,vonBanffausinnrdlicherRichtungberden Highway1nachLakeLouisegefahrenzusein.LinksvomHighway

befand sich eine scheinbar ununterbrochene Reihe zerklftet aussehender Gipfel, die sich in die Buche der tiefhngenden Wolken krallten. An einen der Gipfel Mount Rundle? erinnerte sie sich noch ganz genau, ein mchtiges Monument aus nacktem Fels, dessen absolut glatte Hnge sich in einem Winkel von fnfundvierzig Grad nach oben schraubten. Damals hatte sie gedacht, da er wie ein Pflasterstein aussehe, wie der Abschnitt einer Strae zu den Gttern, den eine unvorstellbare Kraft geformt und eingesetzt hatte. Am linken und sdlichen Rand endete er in einem scharfzackigen Sims, ber den der stetige Wind ein langes FhnleinSchneewehte,dassie anWolkenfetzenerinnerthatte,die sich an dem spitzen Fels verfangen hatten. Sie war sicher, da das BanffGebiet, vulkanisch und geologisch gesprochen, bereits seit Millennien tot gewesen war, als der Mensch die Szene betreten hatte. Doch die ganze Gegend besa immer noch eine Aura des Neuen, des Unmittelbaren, gewaltiger Krfte, die gegenwrtig dochnichtdauerhaftschliefen. Die KaskadenGipfel kamen ihr lter, verwitterter vor, und die SchroffheitwurdedurchdenBaumbewuchsirgendwiegemildert. SiewarfeinenraschenBlickaufFalcon.WennderJungevonder Fahrt, der Grenzberquerung oder den Ereignissen zuvor angestrengt war, zeigte es sich weder in seinem Gesicht noch in seinerHaltung.Erwirkteentspannt,lcheltehinundwiedersogar, wenn er den kraftvollen Wagen auf der Pastrae durch enge Serpentinensteuerte. Wenndumdebist,sagesmir,dannhaltenwiran,sagtesie. Ernickte. Sie rkelte sich ein wenig auf dem Sitz, bis sie die bequemste Stellung gefunden hatte, dann schlo sie die Augen und versuchte zuschlafen. Zuihrerberraschungklapptees. Die Berge der Kste lagen lngst hinter ihnen, abgelst von der

unfruchtbaren Halbwste des sdstlichen SalishShidhe. Mit den Bergen hatten sie auch die Wolken hinter sich gelassen, und der frheAbendhimmelwarklarundunendlichblau.Auchhiergabes keine Spur von Schnee, und das konnte nur bedeuten, da die klimatischen Vernderungen nicht auf die Seattler Gegend beschrnktwaren.AlssienocheinKindwar,hatteimNovemberin derGegendumSunnysideunddemColumbiaRiverimmerSchnee gelegen. Zumindest htte der Boden durch den Frost beinhart gefrorenseinmssen. Doch hier und jetzt, gut nach siebzehn Uhr und kurz vor Sonnenuntergang, lag die Temperatur immer noch weit ber dem Gefrierpunkt. Es mochten durchaus noch zehn Grad Celsius sein. Slyfragtesichkurz,obimSalishShidheLandwohlimmernochdas archaischeFahrenheitSystemGltigkeithatte,wonachesungefhr fnfzig Grad gewesen wren. Unnatrlich warm, egal welches System man benutzte. Nach Sonnenuntergang sackte die Temperatur mglicherweise ab wie ein Stein, doch Sly bezweifelte, daesschneienwrde. Schon frh war klar gewesen, da sie kurz nach Erreichen der Ebenetankenmuten,wasSlyeinwenignervsgemachthatte.Die meisten Tankstellen gaben nur Methanol und Autogas ab, weil benzingetriebene Fahrzeuge nicht mehr allzu verbreitet waren, insbesondereindenStammesgebieten.AuerdemwarFalcondavon berzeugt, da der Callaway unverbleites Benzin mit hoher Oktanzahlbentigte,einspeziellesBenzin,daswahrscheinlichnicht berallerhltlichwar. Wie sich herausstellte, htten sie sich keine Sorgen zu machen brauchen. Sie hatten sich immer noch auf dem Highway 90 befunden, der Hauptverbindungsstrae zwischen dem Salish Shidhe Council und dem AlgonkianManitou Council. Dementsprechend gab es hier mehr Verkehr und mehr benzingetriebene Lastwagen als auf jeder anderen Strae im Umkreis von tausend Kilometern. Die erste Tankstelle, an der sie

hielten,hattedasBenzin,dasderTwinTurbobentigte.(Natrlich zu einem himmelschreienden Preis, aber ihnen blieb keine andere Wahl,alsdenhiesigenKurszubezahlen.) Nicht lange danach waren sie auf die Route 82 abgebogen und durch Yakima gerauscht. Die Karte, die Sly an der Tankstelle gekauft hatte eine HardcopyAusfhrung auf richtigem Papier , half ihnen bei der Wegbestimmung. Der Trick lag darin, ihre Durchschnittsgeschwindigkeit so hoch wie mglich zu halten, indem sie mglichst den alten Interstates folgten, gleichzeitig aber die Gebiete des AM Councils und von Tir Tairngire mieden. (Das ersterewargarantiertnichthalbsogefhrlichwiedasletztere,aber jewenigerGrenzensieberschritten,destobesser.) Sie wollten der Route 82 nach Sden ber den Columbia River folgen, bis sie auf die Route 84 stieen. (Laut Karte war der Treffpunkt der beiden Highways kaum mehr als einen Kilometer von der Tir TairngireGrenze entfernt. Das war viel nher, als Sly undFalcondieserGrenzekommenwollten,aberjedeandereStrecke htte die Fahrt um mehrere Stunden verlngert.) Dann ging es auf der84weiternachSdostenwennmglichunterUmgehungvon Boise und weiter zur SiouxGrenze bei Pocatello. Von dort aus fhrte die einzige grere Strae in die Ute Nation, so da sie auf zweitrangigenStraenweiterfahrenmuten,bissiebeiRockSpurs den Highway 80 nehmen wrden. Danach verlief der Highway direkt in stlicher Richtung, zunchst nach Laramie und dann weiterbisCheyenne. Und was dann? fragte sich Sly. Brachte sie diese Reise wirklich einer Lsung nher, oder handelte es sich nur um eine kompliziertereMethode,denProblemenausdemWegzugehen? Nein,schaltsiesichenergisch.Sodurftesienichtdenken. SiewandtesichanFalcon.Knnenwirnichtschnellerfahren? Seine Antwort bestand lediglich aus einem Grinsen, als er fester aufdasGaspedaltrat.

22
15.November2053,0010Uhr Das verdammte Motel war zu nah am verdammten Highway und FalconsverdammtesBettzunahamverdammtenFenster! Jedesmal, wenn einer dieser riesigen Lastwagen vorbeidonnerte, glaubte er, vom lrmenden Drhnen des Motors wrden ihm die Zhneausfallen.UnddannerfatedieSchockwellezahlloser,durch die Nacht rauschender Tonnen von Metall Wand und Fenster und lie sie erbeben, als sei drauen eine Granate hochgegangen. Und dabeisollenwirschlafen?jammerteFalconimstillen. Sein Blick fiel auf das andere Bett, auf dem sich Sly zu einer embryonalen Haltung zusammengerollt hatte. Einen Moment lang warersowtend,daerfastgegenihrBettgetretenhtte.Wenner keinenSchlafbekam,warum,zumTeufel,dannsie?Siehatteneine Mnze geworfen, wer welches Bett bekam, aber es war ihre verdammteMnzegewesen,undsiehattesiegeworfen! Dochdannverpuffteseinrger.Glaubteerwirklich,daeseinen Unterschiedmachte,einpaarSchritteweitervomHighwayentfernt zusein?SiehdenTatsacheninsAuge,sagteersich. Vielleicht htten sie berhaupt nicht anhalten sollen. Als ihn Sly aufdieHinweistafelfrdasMotelaufmerksamgemachthatte,war er so mde gewesen, da er es fr eine gute Idee gehalten hatte. Rckblickend erwies sich die ganze Sache jedoch als Schu in den Ofen. Die Crystal SpringsRuhesttte. Er schnaubte. Ruhesttte? Letzte RuhestttetrafdenKernderSacheschoneher.UndSpringsmute frdieBettfedernstehen,dieentsetzlichquietschten,kaumdaman seine Lage auf dem Bett geringfgig vernderte1. Der alte Sack am
Anmerkung des bersetzers: Wortspiel mit dem Namen des Motels: Crystal Springs bedeutet eigentlich Kristallquelle, aber springbedeutet unter anderem auch(Bett)Feder.
1

Empfang hatte nicht einmal einen Blick auf ihre Personaldaten geworfen, die ber den Computerschirm liefen, als Sly ihre Kredstbeeingeschobenhatte,umfrdasZimmerzubezahlen.(Sie hattenihreneueIdentittDavidFalstaffundCynthiaYurogowski behalten, aber Sly hatte ein paar nderungen vorgenommen, so da sie jetzt beide aus Bellingham stammten.) Falcon dankte den Geistern, da sie beide amerindianisch aussahen wenigstens irgendwie. Die Leute stellten einem in der Regel nicht so viele Fragen. Leute wie der Mann am Empfang, zum Beispiel, aber sein schmierigesGrinsenverrietFalcon,woranerdachte,wennsicheine FraueinMotelzimmermiteinemBurschenteilte,derhalbsoaltwie siewar.DashattenatrlicheineninteressantenGefhlswirrwarrin ihm hervorgerufen. Ein Teil von ihm hatte dem alten Sack die Lichter ausblasen wollen, ein anderer Teil hatte sich irgendwie gewnscht,erhtterecht. Was natrlich nicht der Fall war. Sie hatten um die Bettengelost undsichdannhingelegt,umeinpaarStundenzuschlafen. UnddannwarderersteTruckvorbeigerauscht. Logisch betrachtet, war Falcon eigentlich froh, da sie sich zu einerRastentschlossenhatten.SeineersteBegegnungmiteinemder gewaltigen MultiHngerStraenzge hatte ihn zu Tode erschreckt. Er war mit etwa zweihundert Stundenkilometern, der Reisegeschwindigkeit des Callaway, die Strae entlanggedst, die vorihmtotalleerausgesehenhatte.Dabeihatteersichnatrlicham Fehlen jeglicher Scheinwerferlichter entgegenkommender Fahrzeuge orientiert. (Bei zweihundert Stundenkilometern ntzten ihmdieScheinwerferanseinemWagennichtmehrviel.Wennsich irgendetwasohneEigenbeleuchtungaufderStraevorihmbefand, wrde er wahrscheinlich damit zusammenprallen, bevor sein Hirn berhaupt zur Kenntnis nahm, da er etwas gesehen hatte.) Einen AugenblicklangglaubteFalcon,erhtteeinpaarschwacheLichter vor sich gesehen, tat die Beobachtung jedoch als leichte

Halluzination ab. Dann war auf der gegenberliegenden Fahrbahn eine gigantische, drhnende Metallmasse aufgetaucht und vorbeigedonnert,bevorerauchnurhattereagierenknnen.ImSog des Dings war der Callaway ziemlich wst ins Schlingern geraten. MiteinemKichernerinnerteersichdaran,wieSlydadurchziemlich zgig aus ihrem Schlummer gerissen worden war. (Das Ding war bereits verschwunden, nur noch ein paar winzige rote Lichter im Rckspiegel,bevorsieihrenerstenSchreibeendethatte.) Vielleicht zehn Minuten spter war es zur nchsten Begegnung gekommen. Er ging ein wenig vom Gas, verlangsamte den Wagen aufhundertfnfzig,sodaereinebessereChancehatte,dasDingzu sehen.DiesmalmachteereseinpaarhundertMeterentferntaus.Es fuhr ohne Scheinwerfer, eine schwarze Masse mit Ausnahme einer winzigen Reihe uerer Begrenzungslichter, die seine Ausmae kennzeichneten. Im Vorbeifahren war es ihm gelungen, ein paar Einzelheitenzuerkennen. Falcon glaubte, in der Zugmaschine einen NordkappConestoga Bergenerkanntzuhaben.Mitihrenfnfriesigen,selbstgetriebenen Anhngern im Schlepptau bildete sie einen gewaltigen, zusammenhngenden Konvoy, der von Stostange zu Stostange fast hundert Meter lang war. Der Truck fuhr wahrscheinlich hundertzwanzig Kilometer pro Stunde, was bedeutete, da die Annherungsgeschwindigkeit so um die zweihundertsiebzig Stundenkilometer betrug. Kein Wunder, da der Callaway gebockt hattewieeinFlugzeugineinemWirbelsturm. Warum, zum Teufel, fahren die ohne Scheinwerfer? hatte Falcon innerlichgetobt.VerdammteIdioten! ErstdahatteerdieEinzelheiten,dieergesehenhatte,bewutzur Kenntnisgenommen.AnstellevonFensternhattedergroeBergen die blichen heruntergezogenen Windfnge. Kein Fahrer htte sehenknnen,wohin,zumTeufel,erberhauptfuhrundwassich vorihmaufderStraebefand,whrenderhinterjenermonstrsen Wand aus solidem Metall sa. Dann fielen ihm die sonderbaren

klobigenDingerein,mitderdieZugmaschineberstgewesenwar. Undschlielichbegriffer. DieLastwagenfahrerinSeattleunddemRestderUCASwetterten erbittert gegen diese Dinger. Die Trideoberichte hatten damals keinen groen Eindruck auf ihn gemacht, aber jetzt fiel ihm alles wieder ein. Anscheinend experimentierten einige der Native American Nations mit etwas, das die Australier fr Transporte durch die Outbacks erfunden hatten: Vllig automatisierte Trucks, in denen Autopiloten mit Expertensystemen und begrenzter knstlicher Intelligenz zum Einsatz kamen, die ihren Input ausschlielich ber einen umfangreichen, auen am Truck angebrachten Sensorsatz erhielten. Diese Trucks donnerten ohne eine einzige lebende Person an Bord durch die Nacht und fuhren ohneScheinwerfer,weildieSensorenimDunkelnbessersahen,als ein Mensch bei hellem Sonnenschein. Viel zuverlssiger, weil Autopiloten bei der Arbeit nicht tranken und auch keine Drogen oder Chips einwarfen. Auch nicht einschliefen, und, was das Wichtigste war, nicht fr hhere Lhne oder bessere Arbeitsbedingungenstreikten. Falcon fragte sich, wie gut diese Autopiloten wohl waren. Was, wenn ich ber den Mittelstreifen gefahren wre? dachte er. Wre der riesige Truck dem Callaway ausgewichen? Auf die Bremsen gestiegen? Oder wre er einfach weitergerast und htte den Twin Turbo dabei zu Metallkonfetti verarbeitet? Sehr wahrscheinlich letzteres. Unter Bercksichtigung der Massendifferenz wrde ein Frontalzusammensto jeden entgegenkommenden Wagen ein fr allemal erledigen, auf der Zugmaschine aber hchstwahrscheinlich nur ein paar Kratzer hinterlassen. Und die Kosten fr eine Lackauffrischung lagen sehr wahrscheinlich niedriger als die Kosten, die durch Verzgerungen entstanden. Der Gedanke lie Falconfrsteln. Ein weiterer Straenzug donnerte vorbei und lie das Motel in seinen Grundfesten erbeben. Kein lebendes Wesen auf dem

Highway,aberdieFrachtwartrotzdemunterwegs.Woherwutest dues? Er schrak zusammen, sah zu Sly. Sie lag immer noch in ihrer Embryonalhaltungda,dasGesichtzurWandgedreht. Was? Siewlztesichherum,setztesichauf,lehntedenKopfgegendas fleckige, zerkratzte Kopfende des Bettes. Im Sheraton. Woher wutestduvondemberfall? Das war dieselbe Frage, die er sich die ganze Zeit gestellt hatte, whrenderdenCallawaydurchdieNachtjagte.Slyhatteaufdem BeifahrersitzgedstundihnmitseinenGedankenalleingelassen.Er zucktedieAchseln. Ichhabeetwasgehrt,sagteermiteinigemUnbehagen. Was hast du gehrt? Wie jemand den Hahn seiner Waffe gespannthat?Was? Er zgerte. Wenn er ihr die Wahrheit sagte, wrde sie dann glauben, da er den Verstand verlor? Dann fragte er sich, ob das vielleichttatschlichderFallwar.IchhrteeineStimme,sagteer zgernd. SieschttelteunzufriedendenKopf.Diehabenwirauchgehrt, erinnertesieihn.EineMnnerstimme,dieZimmerservicesagte. Nein.Ichmeine,dashabeichauchgehrt.AberErbrachab. Sie drngte ihn nicht, beobachtete ihn nur mit stetem Blick. Das LichtvomNeonschilddesMotelsfieldurchdieRitzenderschlecht angepaten Jalousien vor dem Fenster und zog gelbrote Linien durchdasZimmerundberdieBetten.IhreAugenreflektiertendas Licht, was sie wie eine glutugige Kreatur aus einem Horrortrideo aussehenlie. Erversuchteesnocheinmal.Ichhrteichhrtemeineeigene Stimme, aber sie war nur in meinem Kopf. Ich hrte sie nicht mit denOhren.MeineeigeneStimmeUndsiesagteGefahr.Undich wuteBescheid.Ichwute,eswareineFalle. Zu seiner berraschung und Erleichterung nannte Sly ihn

nicht einen Lgner, behauptete nicht, er sei ein armer Irrer. Sie nickte nur zgernd. Bist du ein Magier, Falcon? Ein Schamane? fragtesieruhig. ErschtteltedenKopf,kichertesarkastisch.Nein,erwiderteer. Nochnicht. Unddannzgerteer.KannteerdieAntwort?Wiewareswirklich, wenndieTotemsriefen?HrtemansiealsStimmevonauen?Oder hrte man seine eigene Stimme? Beschritt er schon den Pfad der Schamanen und wute es nur nicht? Er zuckte die Achseln, schob den Gedanken beiseite. Darber wrde er sich Gedanken machen, wenndiesallesvorbeiwar.Fallsesberhauptjemalsvorbeiwar. WurdestduinSeattlegeboren,Falcon?fragteSly.IhreStimme warweich,entspannt.Sieschiennochhalbzuschlafenundmachte zum erstenmal, seitdem er sie kennengelernt hatte, einen lockeren undunbesorgtenEindruck.IhrGesichtwarglatt,ohnedieblichen Sorgenfalten.Dadurchwirktesievieljnger. InPurity,antworteteer,drauenindenBarrens. IchkennePurity.WasistmitdeinerFamilie.Lebtsienoch? MeineMutteraufjedenFall,dasweiich. ImmernochinPurity?Ernickte.WarumbistduvonzuHause weggegangen? ErschwiegeineganzeWeile,erinnertesich.Erinnertesichandie Frau, die ihn und seine Brder aufgezogen hatte, die sich um sie gekmmert hatte, die sich abgerackert hatte und dabei vorzeitig gealtertwar,umihnen daszugeben,wassiebrauchten,umihnen einebessereChancezugeben,alssiejegehabthatte.Erinnertesich an sein Schuldgefhl, als ihm zum erstenmal klar geworden war, wievielessiekostete,nocheinhungrigesMaulzustopfen,freine weitere Person zu sorgen. Ich mute einfach gehen, sagte er schlielich, verrgert ber den Anflug unterdrckter Gefhlsaufwallung in seiner Stimme ein Zeichen der Schwche. IchwollteeinfachnurmeineigenesLebenfhren,weitdu? Er lag angespannt da, wartete auf weitere bohrende Fragen, die

weitere schmerzhafte Themen anschneiden und weitere schmerzhafteGedankenmitsichbringenwrden.Dochsieschwieg. Ersahsiean.AufihremGesichtlageinsanftesLcheln,einLcheln derTraurigkeit.DesVerstehens. DeinVater?fragtesiesanft. ErzucktewiederdieAchseln.Ererhatunsverlassen,alsich nochkleinwar.Zuseinerberraschungwaresbeiweitemnichtso schmerzhaft, es auszusprechen, wie er erwartet hatte. Er war ein Shadowrunner. Hastduihngekannt? Nein. Er hat uns verlassen, als ich sechs war, und er war auch vorher nicht oft zu Hause. Aber meine Mutter hat oft von ihm erzhlt. Wasistausihmgeworden? Keine Ahnung, antwortete Falcon aufrichtig. Mom meine Mutter wei es auch nicht. Sie sagte, er htte einen Run angenommenundseieinfachnichtmehrzurckgekommen.Siehat unserzhlt,eswreirgendeinegroeSachegewesen,einRungegen irgendeinen Megakonzern. Sie dachte, er htte vielleicht zuviel Staub aufgewirbelt und sei einfach untergetaucht, um die Familie nicht mit reinzuziehen. Sie sagte, wenn Gras ber die Sache gewachsenwre,wenndieKonzernenichtmehrnachihmsuchten, wrde er zu uns zurckkommen. Und mit uns aus dem Plex wegziehen.Dashatsiegesagt. ErwarteteaufdienchsteFrageGlaubstdudas?,abersiestellte sienicht.Beobachteteihnlediglichschweigend,nickte. Also, glaube ich es? fragte er sich selbst. Habe ich es jemals geglaubt? Es hatte eine Zeit gegeben, da hatte er es selbstverstndlich geglaubt.Wennmanjunggenugist,glaubtmanseinerMutteralles, odernicht?WennsieeinemvomNikolauserzhlt,vonderZahnfee, vom verdammten Osterhasen. Und von seinem Dad dem Top Runner, der mit Runs gegen die Megakonzerne das groe Geld

macht. Verbarg sich also Rick Falk der ebenfalls den Straennamen FalconbenutzthatteirgendwoimSchodesLuxus?Undwartete auf den geeigneten Zeitpunkt, um nach Purity zurckzukehren wahrscheinlich in einem Rolls Royce Phaeton und seiner Familie fortaneinLebenzubieten,wiesieessichniehttetrumenlassen? Dachte er Tag und Nacht an die Frau und die Kinder, die er zurckgelassenhatte? Wie standen wohl die Chancen? Sein Dad war vor neun Jahren gestorben, das war die Wahrheit. Er hatte sich gegen einen groen Konzerngestellt,undderKonzernhatteihnzerquetscht,wieFalcon einen verfluchten Moskito zerquetschen mochte. Das war die Wahrheit. WiederVater,soderSohn? Ich bin mde, sagte er zu Sly. Dann drehte er sich um und schlodieAugen.EinweitererStraenzugrauschtevorbei,undder Motorenlrm und die Schockwelle schienen die gesamte Struktur derRealittzuerschttern.

23
15.November2053,1945Uhr Die Stadt Cheyenne, Sioux Nation, war grer, als Sly erwartet hatte,abernatrlichvielkleineralsSeattle.DerInnenstadtkernwar etwa ebenso gro, aber die umliegenden Gebiete waren weniger ausgedehnt. Keine endlosen Vororte, die langsam verrotteten und zumTeufelgingen.AlssieaufderRoute80indieStadtfuhrenund dann die Abfahrt Central Avenue Richtung Innenstadt genommen hatten, waren ihr einige Anzeichen aufgefallen, da es wahrscheinlich frher einmal die ausgedehnten Schlafzimmergemeinden, die endlosen Reihen der Automobilvertretungen und Schnellrestaurants, der Einkaufspassagen und Bowlingbahnen gegeben hatte. Aber all das war vor der Vlkermordkampagne, vor dem Groen Geistertanz und dem Vertrag von Denver gewesen. Jetzt hatten die Native Americans all diese Zeichen der Unterdrckung durch die Bleichgesichter niedergerissen, und das Land war zu seinem natrlichen Zustand zurckgekehrt. ber die Reste der abgerissenen Gebude und ihrer Fundamente waren Gras, Bsche undBumegewachsen. Die Innenstadt selbst war irgendwie widersprchlich. Die Gebudewarenhoch,fachkundiggebautundvielbesserkonstruiert alsdieinSeattle.DerStadthafteteetwasZusammenhngendesan, eineArtGanzheit,inderjedesBauwerkseinenPlatzhatte.Anstatt irgendeinem architektonischen Hundefrhstck zu hneln, griffen die einzelnen Gebude ineinander und erweckten einen Eindruck der Einheit. Sly war seltsam berhrt und fragte sich, ob so Stdte aussehensollten. Sie waren durch die Innenstadt gefahren und auf der anderen Seitewiederheraus.DieStadtmachteeinengeschftigen,lebhaften Eindruck, ihre Straen und Brgersteige waren berfllt. Aber

irgendwie fehlte das aufgedrehte, frenetische HartamAbgrund Gefhl, das charakteristisch fr Seattle war. Oder auch Tokio, was dasbetraf. Sie waren am Cheyenne Municipal Airport vorbeigefahren und auf die Route 25 in Richtung Norden abgebogen. Und dort hatten sie einen Ort gefunden, wo sie ihre Operationsbasis aufschlagen konnten: Ein kleines Motel, etwas abseits vom Highway und am Rande einer ziemlich groen Luftwaffenbasis gelegen. Sie hatte einmal Warren Air Force Base oder so hnlich geheien, erinnerte sich Sly, als sie diese unwesentliche Information aus den Tiefen ihresGedchtnissesausgrub.DengroenSchilderninderNhedes Haupttorszufolge,hiesiejetztschlichtCouncilAirBase(Frieden durchAbschreckung). Das Motel war das Plains Rest, ein zweigeschossiger Stahlbetonbau,derUfrmigumeinenvonBumenberschatteten Swimmingpool angelegt war. Die meisten Gste waren wahrscheinlich Geschftsreisende, die eine Unterkunft in der Nhe des Flughafens brauchten, welche nicht zu weit von der Stadt weg war. DasEincheckenwarkeinProblemgewesen.DieFrauamEmpfang war wachsamer gewesen als der Bursche im Crystal Springs und hatte tatschlich die in ihren Kredstben gespeicherten Personaldatengelesen,alssieaufdemComputermonitorerschienen waren. Die falschen Identitten und anderen Dokumente hatten ihrerberprfungjedochstandgehalten.Unddamithattesieihnen die Pakarte zu Zimmer 25D berreicht, einem Apartment mit einer winzigen Kochnische, dessen Fenster auf den Pool hinausgingen. JetztsaSlyandemkleinenTisch,stpselteSmelandsCyberdeck indieTelekomdoseundschaltetedasSystemein. FalconrkeltesichaufeinemdergroenDoppelbettenundspielte mit den Kontrollen des Massagesystems. Er rollte den Kopf von einerSeiteaufdieandereundversuchteoffenbar,eineVerspannung

inseinemNackenloszuwerden. Wasjetzt?fragteer. Gute Frage, dachte Sly. Ich werde mich einfach einstpseln und mal sehen, was in der Matrix so luft, sagte sie, wobei sie versuchte, sich ihre Nervositt nicht anmerken zu lassen. Behalt michimAuge,whrendichwegbin,okay? Er nickte, ttschelte die Maschinenpistole, die er auf das Nachtschrnkchengelegthatte.Paaufdichauf,sagteerleise. Ja, pa auf dich auf. Sie stpselte das Kabel in ihre Datenbuchse ein. Zgerte einen Augenblick. Ich will ja gar nicht tief eindringen, erinnerte sie sich. Nur eine rasche Oberflchensuche. Und die ffentlichenDatennetzesindnichtmitIcegesichert.KeinGrundzur Panik.Dann,bevorsieessichandersberlegenkonnte,hiebsieauf dieGoTaste. Eine halbe Stunde spter zog sie das Kabel aus der Datenbuchse, lehnte sich auf dem unbequemen Stuhl zurck und reckte sich. In ihremRckenknackteundknirschtees.Drek,siewurdelangsamzu altfrdieseSachen. FalconbeobachtetesievomBettaus.Wasgibtes? Nichts, sagte sie, indem sie sich noch ein bichen mehr reckte und unter dem Schmerz beranstrengter Sehnen zusammenzuckte. Wir sind aus dem Schneider. Keine Steckbriefe oder Haftbefehle fr Sharon Young und Dennis Falk. Auch nicht fr Cynthia YurogowskiundDavidFalstaff,wasdasbetrifft. Der Junge sah berrascht aus. Du hast damit gerechnet? fragte erunglubig.DieUCASunddieSiouxsinddochvielzusehrmit ihren Grenzstreitigkeiten beschftigt, um zu irgendeiner Art von Zusammenarbeitzugelangen. Sie nickte. Ja, ich wei. Offiziell gibt es keinen Auslieferungsvertrag und nur eingeschrnkte diplomatische Beziehungen. Aber ich habe mir wegen der inoffiziellen Zusammenarbeit Sorgen gemacht. Zum Beispiel, da irgendein in

Seattle beheimateter Konzern eine groe Spende fr den RentenfondsderSiouxpolizeigemachthabenknntenatrlichmit derAuflage,diesebeidenDesperadosYoungundFalkaufzuspren undauszuliefern. Dasknntensietun? Sie wollte ber seine Naivitt kichern, zeigte ihre Belustigung jedoch nicht. Das knnten sie tun, erwiderte sie in gemessenem Tonfall. Die Tatsache, da sie es nicht getan haben, bedeutet wahrscheinlich,siewissennicht,dawirhiersind. Wahrscheinlich,echoteer. Manchmalmudasebenreichen. Er schwieg eine Zeitlang. Wie lange wird es dauern? fragte er angelegentlich. Nur seine Augen verrieten den Grad seiner Besorgnis. Bevorsieunshieraufspren?SiezucktevielsagenddieAchseln. Wahrscheinlichnichtlange.Irgendwannwirdjemandemauffallen, da einer von Agarwals Wagen verschwunden ist, und dann werdensieunsererSpurberdieGrenzenfolgen. WirhttenandereNummernschilderklauensollen. Jetzt grinste sie ganz unverhohlen. Was wrde das ntzen? fragte sie. Was glaubst du wohl, wie viele einundneunziger CallawayTwinTurbosinderGegendherumfahren? Er versank in brtendes Schweigen. Sly berlie ihn seinen Gedanken. Wasmachenwirjetztalso?fragteerschlielich. UndwieimmerwardasdiegroeFrage. Sly wute, was sie tun wollte, nmlich sich schnurstracks in die Karibische Liga absetzen und es den Konzernen berlassen, sich gegenseitig zum Teufel zu schicken. Vielleicht war das der einzige Ausweg. Sollte doch der Rest der Welt zur Hlle gehen, wenn er unbedingtwollte,undhoffentlichkamkeineraufdieIdee,Barbados zubombardieren AberdasalteProblemwarimmernochda.Siemochtesichnochso

oftdazudurchringen,allessausenzulassen,aberwiekonntesieall dieKonzerne,RegierungenundGottweiwendavonberzeugen? Daskonntesienicht.Wasbedeutete,daesnochimmernureinen Ausweggab,sosehrsieesauchhate,nurdarbernachzudenken. WirstduesnochmalmitdemZrichOrbitalversuchen? Sie ballte die Fuste, um den pltzlichen Schttelfrost zu unterdrcken. Wandte sich ab und gab vor, sich mit dem Aufwickeln des CyberdeckDatenkabels zu beschftigen. Nein, sagtesie,alssieglaubte,ihreReaktionenunterKontrollezuhaben. Nein, ich glaube nicht, da dafr schon die Zeit reif ist. Sie beobachtete ihn aus dem Augenwinkel, wartete auf irgendeine Reaktion. ErzucktelediglichdieAchseln,dochsieglaubteeinenAnflugvon irgendwasvielleichtVerstndnis?inseinenAugenzuentdecken. DieMatrixistdeineSpielwiese,sagteervernnftigerweise.Deine Entscheidung. EinpaarMinutenlangsprachkeinervonihnen.Ichmuihmdie Wahrheit sagen, dachte sie schlielich, soviel bin ich ihm einfach schuldig. Ich habe Angst, Falcon, platzte es aus ihr heraus. Ich habe Angstdavor,wiederindieMatrixzurckzukehren. Warum? Sie sah weg. Vor fnf Jahren bin ich abgestrzt. Und zwar ziemlichschwer.IrgendwelchesschwarzesIcehatmicherwischt.Es hat mich nicht umgebracht, aber es war so dicht davor, mein Hirn zursten.EshatJahregedauert,bisdieSchdenverheiltwaren.Die krperlichen Schden, betonte sie. Die psychischen Schden? Ein groer Teil ist bis heute noch nicht verheilt. Ich bin berzeugt Sie hielt inne, verlangsamte bewut ihren Redeflu. Ich bin berzeugt, ganz tief drinnen bin ich davon berzeugt, da meine nchsteBegegnungmitschwarzemIcetdlichfrmichendenwird. EndederGeschichte. DuwarstdochschonimGitter,stellteFalconfest.

Ja, aber mit T.S. als Rckendeckung. Sie unterdrckte einen weiteren Schauder. Und selbst da Sie zwang sich, die Vorstellung von den schwarzen Gestalten, den schwarzen Ice Konstrukten,dieJurgensenflankierthatten,zuverdrngen. Sie schwieg. Falcon sagte nichts, beobachtete sie lediglich mit stetemBlick.Begrifferberhauptetwasvondem,wassieerzhlte? fragtesiesich. Ich wei, ich mu wieder zurck und es noch mal mit dem ZrichOrbitalversuchen,sagtesiezgernd,wobeisiedieeigenen Worte im Innersten erbeben lieen. Ich habe gar keine andere Wahl.Aberichbinnochnichtbereit.IchbrauchemehrAusrstung ein paar Utilities fr das Deck. Und vielleicht einen Phase Loop RecourserundeinpaarandereSpielzeuge.Siehieltinne,fgteleise hinzu:Undichmumichdafrpsychischaufmbeln.Verstehstdu das?Siesahihnan. ErrkeltesichimmernochlssigaufdemBett,aberirgendetwas an seiner Krperhaltung hatte sich gendert. Seine Augen ruhten auf ihr, stetig, taxierend. Und verstehend. Akzeptierend. Deine Entscheidung,sagteer. Dann pltzlich, als wolle er einen unerfreulichen Gedanken abschtteln,wlzteersichvomBett.Tu,wasdutunmut,sagte er entschlossen. Aber ich mu mir etwas Bewegung verschaffen, Sly.Wennichhierbleibe,dreheichmitSicherheitdurch. Sielchelteverstndnisvoll.Wielangewaresher,dasieauchso voller Energie war und etwas unternehmen mute? Zehn Jahre? Mehr?Eskamihrnichtsovor.NimmdenWagen,wennduwillst, sagtesie,aberseivorsichtig,okay? ErbedachtesiemiteinemaufsssigenLcheln.Hey,Vorsichtist meinzweiterVorname. Ja,klar. Er schnappte sich die Schlssel vom Tisch, ging zur Tr. Warte nicht auf mich, ja? Er hielt inne. Und sei selber vorsichtig. Und dannwarerverschwunden.

24
15.November2053,2200Uhr Falcon ging langsam, geno das Gefhl der nchtlichen Stadt um ihn. Er hatte den Callaway in einem gebhrenpflichtigen Parkhaus aufderTwentythirdStreetEckePershingBoulevardabgestellt.Als er die Gebhr im voraus mit seinem Kredstab David Falstaffs Kredstab,umgenauzuseinbezahlte,hatteeretwasberdieSioux Nationherausgefunden,daserbishernochnichtgewuthatte. Fr manche Dinge benutzten sie immer noch harte Whrung. Nicht nur Kredits, die elektronisch berwiesen wurden, sondern richtige, harte Whrung. Mnzen aus metallberzogenem Plastik, Banknoten aus beschichtetem Mylar. Die gltige Whrungseinheit wardervertrauteNuyenwiefastberallaufdemKontinent.Aber essahsoaus,alswrdendiemeistenkleinerenTransaktionenwie das Bezahlen eines Parkscheins und wahrscheinlich auch kleinere Bestechungsaktionen unter Benutzung von Mnzen und Banknoten durchgefhrt. Als Falcon seinen Kredstab herausgeholt hatte, war der Parkwchter, ein groer Kerl mit einer gefrbten MohawkSichel, etwas heftig geworden. Falcon spielte den dmlichen Touri, indem er behauptete, gerade erst aus den Salish ShidheLnderneingereistzusein,undsichfrseineUnwissenheit entschuldigte. Einem Geistesblitz folgend, fragte er den Parkwchter,obernichteinegrereSummevonseinemKredstab abbuchenundihmdenberschubarauszahlenknne.Nacheiner Minute des Herumnrgelns und Meckerns war der Bursche einverstanden gewesen. Er berechnete Falcon hundert Nuyen fr die Parkgebhr in Hhe von fnf und berreichte ihm fnfundachtzig Nuyen in Mnzen und Scheinen. (Die verbleibenden zehn Nuyen waren natrlich die gesetzlich vorgeschriebeneWechselgebhr.)MitdemungewohntenGewicht der Mnzen in seiner Tasche entfernte sich Falcon von dem freien

UnternehmerimGewandeinesParkwchtersundbegannmitseiner Besichtigungstour. Der Pershing Boulevard schien das Zentrum des Nachtlebens in Cheyennezusein.InderNhederKreuzungmitderTwentythird standen ein paar groe Gebude, die nach Regierung oder Stadtverwaltung aussahen, darunter auch eines, das als Sioux NationalTheaterausgewiesenwar.Aberweiterwestlichentlangdes Boulevards,weiterinRichtungZentrum,wurdendieHuserkleiner und schbiger. Haufenweise Kneipen und Clubs, viele davon mit Neonschildern,aufdenenfrLIVESHOWSAUFOFFENERBHNE geworben wurde, andere mit ausfhrlicheren Holodarstellungen, welche die dargebotenen Attraktionen in fast klinischen Details zeigten. Zuerst bemerkte er, da fast jeder, der ihm begegnete, ein Amerindianer war. Die meisten trugen Klamotten, die auf den Straen Seattles nicht deplaziert gewirkt htten. Doch hin und wiedersaherauchjemandenintraditionellenHirschlederbreeches, LeggingsundperlenbesticktenMokassins.DiehufigsteFrisurwar diejenige,welchevondenmeistenLeuteninSeattleMohawkSichel genannt wurde eine Haarsichel, die von der Stirn in den Nacken reichte,undbeiderbeideSeitendesKopfeskahlrasiertwaren. Eine Erinnerung nagte an Falcon, irgend etwas, das er in dem Buch von H.T. Langland gelesen hatte. Diese Art von Frisur war von den echten Mohawks niemals getragen worden, sondern von den Creeks und anderen Stmmen. Laut Langland hatten sich die traditionellenMohawksdieMittedesKopfesrasiertundnuranden Seiten und im Nacken einen Haarkranz gelassen. An der Ecke PershingundLogansaherjemandenmitdieserFrisur:Einengroen KerlineinerUniform,diegeradezunachCopschrie,undmiteiner riesigenKanone,dieinseinemGrtelhalfteraussah,alsseisieeinen Meter lang. Falcon hastete vorbei, mied seine Augen, sprte die BlickedesCopswiekalteFingerberseinenRckenhuschen. Whrend er eine andere Strae mit ObenohneBars

entlangschlenderte, fragte sich Falcon, was er hier drauen eigentlichtat.DieWahrheitentsprachdem,waserSlyerzhlthatte: Er hatte einfach rausgemut, sonst htte er in sptestens einer StundeKleinholzausdemMotelzimmergemacht.Auerdemwares nichtdasschlechteste,einGefhlfrdieStadtzubekommen. UndwaswarmitSly?EinTeilvonihmwarfroh,dasiesichihm anvertraut und erzhlt hatte, was ihr auf der Seele lag. Aber ein andererTeilwolltegarnichtwissen,daSharonLouiseYoung,die fhige, erfahrene, professionelle Shadowrunnerin, sich psychisch aufmbeln mute, um sich Dingen zu stellen, vor denen sie Angst hatte, ganz so wie Dennis Falk. Entschlossen schob er beide Gedanken beiseite. Um diesen Drek kannst du dir spter noch Sorgenmachen,sagteersich. Er blieb vor einer besonders schbig aussehenden Kaschemme stehen. Entweder hatte sie keinen Namen oder man machte sich nicht die Mhe, ihn anzuzeigen. Dem drauen angebrachten Holo zufolge schien ihr einziger Anspruch auf Berhmtheit ein Akt mit zwei verblffend ausgestatteten AngloBlondinen zu sein, die augenscheinlich eine seltsame Vorliebe fr Gemse, Flten und Tischtennisbllehatten. Er schlenderte hinein, nur um an der Innentr vom Rausschmeier einem amerindianischen Troll, dessen asymmetrischer Kopf die hohe Decke streifte aufgehalten zu werden,alsdieserirgendeinenAusweissehenwollte.Falconsteckte seinen Kredstab in den dafr vorgesehenen Computerschlitz, im stillen dankbar fr Slys Entschlu, David Falstaff einundzwanzig Jahrealtzumachen,berreichteihmeinezerknitterteFnfNuyen NotealsEintrittundginghinein. Die Salatshow war in vollem Gange, wobei die Vorgnge die beidenBlondinenaufderBhnegeradezukosmischzulangweilen schienen.Vorne,inderGynkologenreihedirektvordererhhten Bhne, waren ein paar Pltze frei, aber er whlte einen kleinen EcktischimhinterenTeilderKaschemme,woereinenstrategischen

berblickberdenganzenLadenhatte.AlsderKellnervorbeikam, bestellteFalconeinBierundeinenunverdnntenSchnapsundfuhr dann fort, seine Aufmerksamkeit gleichmig zwischen Show und Publikumaufzuteilen. Der Laden war voll, aber nicht berfllt. Die Burschen in der ersten Reihe waren vollkommen in die Vorgnge versunken, die sichkaumzweiMetervorihrenNasenabspielten,aberdiebrigen schienen mehr mit ihrem eigenen Kram beschftigt zu sein. Das Ambiente erinnerte ihn an das Superdad, einer echten Spelunke in Redmond, deren Kundschaft zu gleichen Teilen aus Unterschichtvoyeuren und Straenvolk auf der Suche nach einem sicheren Treffpunkt bestand. Mit neu belebtem Interesse studierte Falcon die Gesichter in der Menge ein wenig intensiver. Wenn dieserLadenhnlichkeitmitdemSuperdadhatte,wrdeeinguter Prozentsatz des Publikums tatschlich aus Shadowrunnern bestehen, die versuchten, ein Geschft zu landen. (Wie aktiv ist CheyennesSchattengemeinde?fragteersich.Umsichgleichdarauf zu fragen, wie sich das wohl herausfinden lie. Indem er aufstand undeinfachjemandenfragte?EntschuldigenSiebitte,meinHerr,aber sindSievielleichteinShadowrunner?PlanenSiefrdienchsteZukunft irgendetwasIllegales?) Als seine Bestellung eintraf, bezahlte er mit einer Handvoll Mnzen. Der Kellner wartete mit bertrieben zur Schau gestellter Geduld, da Falcon jede einzelne Mnze ins Bhnenlicht halten mute, um ihren Wert zu erkennen. Schlielich verzog er sich mit einemgemurmeltenTouristen. Hoi,Schtzchen.NeuinderStadt,was? Falcondrehtesichum.HinterihmstandeineFrau.Kleinundan den richtigen Stellen angenehm kurvig, mit krausem, kastanienbraunemHaar.Sietrugeinkurzes,schulterfreiesKleidin einem smaragdgrnen Farbton, das anscheinend nur deshalb nicht herunterrutschte, weil es von ihrem ppigen Busen an Ort und Stelle gehalten wurde. Subtile Gesichtsbemalung in Farben, die

sowohlihrHaaralsauchdieFarbedesKleidesbetonten.Einbreites Lcheln auf dem Gesicht, das nur ein paar Jahre lter aussah als Falcons. Hellgrne Augen, stetig und taxierend, bei deren Anblick er seine Schtzung ihres Alters um eine Dekade nach oben korrigierte. InderStimmung,einerDameeinenDrinkzuspendieren?fragte sie.IhreStimmehatteeinenmusikalischenSdstaatenakzent. h Falcon zgerte, vielleicht fnf Sekunden lang. Dann: Warumnicht? SiezogsicheinenStuhlheran,setztesichdichtnebenihn.Schlug die Beine bereinander, wobei sie ein gutes Stck blasser Oberschenkel zeigte. Noch eine Anglo, stellte er zwangslufig fest. Falcon wollte dem Kellner winken, doch die Frau legte ihm eine berraschend groe Hand auf den Arm. Ich mach das schon, Schtzchen. Und dann stie sie schmerzhaft nah an seinem Ohr einen schrillen Pfiff aus. Als der Kellner in ihre Richtung sah, deutete sie auf den Tisch. Der Kellner nickte und ging zur Bar. Sammy wei, was ich trinke, erklrte sie unntigerweise. Darauf mchteichwetten,dachteFalcon. Sie warteten schweigend, bis der Kellner ihren Drink ablieferte ein fruchtig aussehendes Getrnk mit einem kleinen Papierschirm darin. Sie sah zu, wie sich Falcon mit den Geldscheinen abmhte unddemKellnerdieverlangtenzehnNuyenzahlte.Erst,alsSammy wieder gegangen war, setzte sie die angebrochene Unterhaltung fort. HastdueinenNamen,Ser? DavidFalstaff,antworteteer.Unddu? Bobby Jo Dupuis. Sie sprach ihn Doopwee aus, wobei die TonhhederzweitenSilbeeineSeptimeberdererstenlagundfast schrillgenugklang,umseineFingerngelzuspalten.Diegutealte BobbyJo.SielegteihmwiedereineHandaufdenArm,drckteihn leicht.Woherkommstdu? Bellingham, das ist drben im SalishShidhe. Die Hand auf

seinemArmweckteeinGefhldesUnbehagensinihm,abererwar zuverlegen,umihnwegzuziehen. BleibstdulangeinderStadt? Vielleicht. GeschftlichoderzumVergngen?Siebegannmiteinersanften MassageseinesArms. Geschftlich, antwortete er rasch. Dann zgerte er. Vielleicht war dies eine Gelegenheit, etwas Ntzliches ber die Schatten von Cheyenne herauszufinden. Ich schtze, wie lange ich in der Stadt bleibe, hngt davon ab, ob ich was Lohnenswertes finde, verstehst du, was ich meine? Etwas, das mich beschftigt. Er zuckte die Achseln,versuchtelssigzuklingen.DasisteigentlichderGrund, warum ich hergekommen bin. Ist das hier der richtige Ort, um irgendwaszufinden,dasmichaufTrabhlt? Sie wieherte vor Vergngen. Ser, da bist du hier so richtig, richtiger gehts gar nicht. Und du hast auch die richtige Person gefunden. Die gute alte Bobby Jo ist mit Sicherheit das richtige Mdchen fr dich, um dich so richtig auf Trab zu halten, wenn du verstehst,wasichmeine. Die Unterhaltung nahm ganz eindeutig nicht den Verlauf, den Falconerwartethatte. Weit du, fuhr die Frau im Konversationston fort, mir gefllt der Laden hier echt, aber na ja, vielleicht ist das hier nicht der besteOrtfrnegepflegteUnterhaltung,weitdu?ZumBeispielfr zweiLeute,diesichechtnherkennenlernenwollen.Siestrichihm mit der Innenseite ihres Fues ber die Wade. Hast du hier irgendwo n nettes Pltzchen, wo wir uns, na, du weit schon, unterhaltenknnen,Ser?gurrtesie. Ein pltzliches Gefhl der Panik wallte in Falcons Brust auf. Er sahsichhektischnachirgendeinemAusweg,nachHilfeum. Und genau in diesem Moment fiel sein Blick auf ein vertrautes Gesicht. Auf der anderen Seite des Raums bahnte sich ein groer MannmitbreitenSchulterneinenWegdurchdieMengeinRichtung

Ausgang. Offenbar war er gerade aus irgendeinem Hinterzimmer hinterderBhneaufgetaucht.Erdrehtesichnichtum,hatteFalcon anscheinendnichtbemerkt.Verdammt,dachteFalcon,dasistKnife Edge. Der Anfhrer der amerindianischen Runner, die Sly aufgelauert hatten, diejenigen, mit denen Nightwalker im Sprawl zusammengearbeitethatte. Falcon wandte das Gesicht ab, weg von dem groen Runner. Machte sich so klein wie mglich an seinem Tisch, packte das unberhrte Schnapsglas und schttete den Inhalt in einem Zug hinunter.ErgabsichalleMhe,andemFeuerinseinerKehlenicht zu ersticken. Whrend er KnifeEdge aus dem Augenwinkel beobachtete,hielterdasGlasso,daesseinGesichtverdeckte.Der groe Mann sah sich immer noch nicht um, sondern bahnte sich einfach nur einen Weg zum Ausgang, um dann nach drauen zu verschwinden. Falconschrakzusammen,alsBobbyJoseinBeinstreichelte,hoch oben am Oberschenkel. Schtzchen, du siehst aus, als httest du einenGeistgesehen. Nichtganz,dachteer,whrendihmwiedereinfiel,wiederSchu des verborgenen Scharfschtzen derjenige, der Benbos Brust zerfetzthatteKnifeEdgegetroffenhatte.Ichwnschte,erwreein Geist Der Runner war verschwunden, die Tr schwang hinter ihm zu. Falcon sprang auf. Bobby Jo, die wegen ihrer bereinandergeschlagenen Beine das Gleichgewicht verlor, schwankte einen Augenblick, die Augen geweitet, und griff nach derTischplatte,umnichthintenberzukippen.Hey!kreischtesie ineinemschrillenSopran,derandenZhnenschmerzte. Tutmirleid,BobbyJo,murmelteer.Ichmugehen. Falcon hastete zum Ausgang, hrte die Frau bsartig hinter ihm her zischen: Schwanzlutscher! Schwanzlutschender Schwulenbubi Dann stand er dankbarerweise drauen in der Nacht, und die kalteBrisewehtedenAlkoholdunstfort,klrteseinenKopf.

KnifeEdge war bereits einen halben Block entfernt. Er ging die Pershing in stlicher Richtung entlang, also zurck zur Twenty third Street. Der groe Runner schritt schnell aus, aber Falcon glaubte die Spur eines Hinkens zu erkennen. (Nur die Spur? Nach dem Treffer? Er mute sich einer Heilmagie unterzogen haben.) Falcon folgte ihm, wobei er gleichgltig zu wirken versuchte und Fugngergruppenbenutzte,umvorKnifeEdgesBlickengeschtzt zuseinfrdenFall,dadiesersichzuflligumdrehte. Eswarnichtsoleicht,wieesimTridimmeraussah,entschieder, nachdem er sich den dritten harten Rippensto eingefangen hatte, als er zufllig mit einem Passant zusammenstie. Sein Bemhen, einegewisseDeckungzuwahren,hieltihnauchauf,unddiegroe Gestalt KnifeEdges war ihm bereits einen Block voraus. Auf diese WeisewrdeFalconihnverlieren,bevorsienochzweiBlocksweit gekommenwaren.Was,zumTeufel,sollteertun? KnifeEdge schien nicht nach Verfolgern Ausschau zu halten. Seitdem sieaus der Bar gekommenwaren, hatte er sich noch nicht einmal umgeschaut, und es schien kaum mglich, da der Runner die Schaufenster als Spiegel oder andere Tricks htte benutzen knnen. Nachdem Falcon einen Augenblick darber nachgedacht hatte,nderteerseineTaktikundverkrztedenAbstandzwischen ihnen,bisernurnocheinenhalbenBlockhinterdemAmerindianer war.AufdieseEntfernungspielteeswahrscheinlichkeineRolle,da ersichnichtmehrhinteranderenFugngernverbarg.WennKnife Edgesichberhauptumdrehte,wiegrowarendieChancen,daer auf eine Entfernung von fnfzig Metern ein Gesicht in der Menge erkannte?Nichtgut.AufderanderenSeitemachtenesKnifeEdges Gre und sein dank des unbekannten Heckenschtzen eigenwilliger Gang unwahrscheinlich, da Falcon ihn aus den Augenverlor. Sie kamen wieder am Sioux National Theater vorbei. OffensichtlichwargeradeeineVorstellungzuEndegegangen,und eine Flut von Mnnern und Frauen, die alle viel besser gekleidet

waren als die Fugnger weiter westlich auf dem Pershing Boulevard, berschwemmte die Brgersteige und rief nach Taxis oder lie sich ihre Wagen von Bediensteten bringen. Einen unangenehmenAugenblicklangdachteFalcon,erhtteKnifeEdge verloren.ErdrngtesichdurchdieMenge,wasihmeinpaarFlche und noch mehr Rippenste einbrachte. Wo ist er? dachte Falcon, um KnifeEdge gleich darauf wieder zu ersphen. Er war kaum weiter als vierzig Meter voraus und ging immer noch in stlicher Richtung. Auf der anderen Seite der Twentythird Street nahm die Anzahl der Fugnger langsam ab. Ein zweischneidiges Schwert: Die Chance, KnifeEdge zu verlieren, verringerte sich drastisch, whrend sich die Chance erhhte, da der Runner seinen Schatten bemerkte. Indem er vorgab, sich ein Schaufenster anzusehen, lie sichFalconweiterezwanzigMeterzurckfallen. Mit dem Verkehr auf den Brgersteigen nderten sich auch die Gebude, die sie flankierten. Die schummerigen Bars wurden von vornehmen Geschften und Boutiquen verdrngt, die zu dieser Uhrzeit alle geschlossen hatten. Nachdem Falcon eine Seitenstrae namens Windmill Road berquert hatte, vernderten sich die Huser wieder, diesmal zu hohen Brokomplexen und anderen Gebuden,diewieRegierungsbautenaussahen.ErwarfeinenBlick auf ein imposantes Gebude. Justizministerium besagten die groen Messingbuchstabenneben derTr. Jawohl,dachteer,wir befinden unsaufRegierungsgebiet.SeinBlickwandertewiederzuderGestalt desRunnersvorihmaufdemBrgersteig. Undkonnteihnnichtfinden.KnifeEdgewarverschwunden. EinepltzlichePanikdrohteFalconzuberwltigen. UnddannsaherdiegroeGestaltwieder.DerSamuraihatteden Brgersteig verlassen und erklomm gerade eine flache Treppe, die zurTreinesklobigaussehendenBrogebudesfhrte.Deruntere Teil der Treppe wurde von zwei groen Bschen flankiert, was erklrte, warum Falcon den Mann vorbergehend aus den Augen

verloren hatte. Er ging in die Knie und gab vor, sich mit dem Klettverschlu seines Turnschuhs zu beschftigen, whrend er tatschlichseinJagdwildimAugebehielt. KnifeEdgebliebvorderTrstehen,griffindieTascheundholte etwasheraus,daszukleinwar,alsdaFalconerkennenkonnte,um wasessichhandelte.MitdiesemDinginderHandstreckteerden ArmzurTraus,umsiedannmitderanderenHandaufzuziehen. EinePakarte,dachteFalcon,wassonst?DergroeMannbetratdas Haus,schlodieTrhintersich,unddaswars. Falcon rhrte sich nicht sofort, beschftigte sich immer noch mit dem Klettverschlu an seinem Schuh. Er konnte sich einfach nicht vorstellen, was er jetzt tun sollte. Alles, was er empfand, war ein berwltigendes Bedrfnis herauszufinden, wohin KnifeEdge gegangenwarundwaserhierinCheyennemachte.Dochwielie sich das bewerkstelligen? Er hatte den Runner in einem Brogebude verschwinden sehen, sicher, aber wieviele Firmen saenineinemdurchschnittlichenBrogebude? Lieen sich die Mglichkeiten irgendwie eingrenzen? Es war offensichtlich,daFalconnichtindasGebudeselbsthineinkonnte, wennKnifeEdgeeinePakartebrauchte Vielleicht half es, wenn er in Erfahrung brachte, in welche Etage der Runner ging. Was es erforderlich machte, da er einen Blick durchdieGlastrdesGebudesaufdieFahrstuhlanzeigewarf. Was wiederum bedeutete, da er sich beeilen mute. Falcon sprangauf,lieflosundhielterstan,alserdengroenBuschamFu derTreppeerreichte.VorsichtiglugteerumdenBuschherum. Ja, das war der perfekte Aussichtspunkt. Er konnte in die Lobby sehenundhattefreienBlickaufdieFahrstuhlreihe.Nochbesser,es sah so aus, als habe noch kein Fahrstuhl auf KnifeEdges Ruf reagiert.DergroeRunnerstandmitdemRckenzurEingangstr da und wartete. Falcon vergewisserte sich: Ja, es gab eine Anzeige ber jeder Fahrstuhltr, und ja, sie waren so gro, da er sie auch ausdieserEntfernunglesenkonnte.Waswardasberhauptfrein

Gebude?ErsaheinenMomentweg,warfeinenBlickaufdasLogo unddiegroen,berderTrangebrachtenBuchstaben. Das Logo stellte die stilisierte Verbindung der Buchstaben A, M undAdar;dieWorteerklrten,wasdieBuchstabenbedeuteten. AmtfrMilitrischeAbschirmungderSiouxNation. Das Amt fr Militrische Abschirmung! O du heiliger Drek EinenAugenblicklangstandFalconwieangewurzeltda. EinenAugenblickzulange.WievoneinemuntrglichenInstinkt geleitet,sahsichKnifeEdgezumerstenmalum. FalconsprtedenBlickdesRunnersaufsichruhen,sah,wiesich seineAugenberraschtweiteten,alserihnerkannte.SahdieHand desMannesmitirgendwasdarinhochkommen.Nein,keineKanone, sonderneinwinzigesFunkgert.Sah,wieerhineinsprach. Und pltzlich konnte sich Falcon wieder bewegen. Und tat es auch. Er drehte sich um und rannte den Weg zurck, den er gekommen war, zurck zu den Fugngern und dem protzigen Neon und den ObenohneBars und Bobby Jo Dupuis. Weg vom Amt fr Militrische Abschirmung, weg von dem Runner, der berhauptkeinerwar,unddenoffiziellenuniformiertenSchlgern, dienachseinerPfeifetanzenmuten. Er hrte etwas hinter sich, das Trampeln von Stiefeln auf Beton. Schnelle Schritte schwere schnelle Schritte. Er riskierte einen raschenSchulterblick. Und wnschte, er htte es nicht getan. Vier Mann waren hinter ihm her, vier Trolle mit MohawkSicheln in halbmilitrischen Uniformen, und alle vier hatten grokalibrige Handfeuerwaffen gezogen.Wowarensiehergekommen?Abernatrlichwaresvllig egal wo sie hergekommen waren. Sie waren wenig mehr als fnfundzwanzigMeterhinterihm,bisandieHauerbewaffnetund hinter ihm her wie der Teufel hinter der armen Seele. Stehenbleiben! brllte einer von ihnen. Stehenbleiben, oder wir schieen! Davontrumtihraberauchnur.FalcondrckteaufdieTube.

HinterihmknallteeinePistole,undeineKugelschlugnebenihm in den Brgersteig. Betonsplitter schnitten durch seine Hose, zerkratzten seine Beine. Ein Warnschu? Oder wollen sie mich erledigen?EsspieltesowiesokeineRolle,wurdeihmsofortklar.Da KnifeEdgedorthintenaufihnwartete,wareineGefangennahmeso gut wie der Tod. Irgendwas pfiff an seinem Ohr vorbei, und einen AugenblickspterdrhntederSchuhinterihm. VorsichsahereineschmalePassagezwischenzweiBoutiquen.Er bog mit Hchstgeschwindigkeit um die Ecke, stemmte sich gegen dieFliehkraftundschaffteesgeradenoch,nichtmitderHauswand Bekanntschaft zu machen. Dann rannte er, so schnell er konnte, durchdieschmale,hallendeGasse. Er mute raus hier, und zwar sofort. Jede hinter ihm abgefeuerte Kugel wrde von den lckenlosen Mauern auf beiden Seiten der Gasse Stahlbeton oder noch widerstandsfhigeres Material abprallenundihmalsQuerschlgerumdieOhrenpfeifen.Wodurch sich natrlich die Chance erhhte, da etwas Wertvolles getroffen wurdenmlichDennisFalk,respektiveDavidFalstaff. Hinter ihm verstrkten die parallelen Mauern die donnernden Schritte seiner Verfolger. Zwei Kanonen feuerten gleichzeitig, die Kugeln jaulten in der Dunkelheit davon. Kein Schu war so nahe, da er den Vorbeiflug der Kugeln gesprt oder gehrt htte. Doch daswrdenichtsobleiben.AlleVorteilelagenaufSeitenderTrolle hinter ihm, und niemand, der gegen die Bank wettete, hielt sich lange. Doch was hatte er fr Mglichkeiten? Den Geruschen nach zu urteilen,vergrerteerdenAbstand.AufdengeradenAbschnitten liefendieTrollewiegelteBlitze,ihrelangenBeinefraendieMeter frmlich. Doch wenn Richtungsnderungen anlagen, kamen selbst ihre gewaltigen Krfte nicht gegen das fast absurde Beharrungsvermgen ihrer Krper an. Durch das Abbiegen in die Gasse hatte Falcon seinen Vorsprung um mindestens zehn Meter ausgebaut, vielleicht sogar mehr, den die Trolle jedoch mit jedem

Schrittverringerten. Sollteersichalsoumdrehenundversuchen,siealleabzuknallen, wie es der Held immer in den Trideoshows tat? Vergi es, Chummer!DasklapptevielleichtimTrid,aberindenvergangenen dreiTagenhatteFalconeineMengedarbergelernt,wievielBezug das Trideo zum wirklichen Leben hatte. Nicht die Bohne. Wenn er stehenblieb, wenn er versuchte, das Feuer zu erwidern, gelang es ihmvielleicht,einenoderzweivondenTrollenumzunietenwenn ervielGlckhatte,bevorsieihnineineWolkeausBlutundeinen GewebeklumpenaufdemBodenverwandelten.Nein,vielenDank. Eine breitere Einmndung zur Rechten. Ohne auch nur hineinzusehen,bogerinvollemTempoumdieEcke. Noch eine Gasse, breiter diesmal, die sich so weit vor ihm erstreckte,wiedasAugereichte.Diesewarsobreit,daMllwagen hindurchfahren konnten, um die Abfallcontainer auszuleeren, die im Abstand von ein oder zwei Blcken wie schlafende Bestien am Bodenkauerten. EinenMomentlangfhltesichFalconnachSeattleversetzt,inden Teil des Sprawl, dener sein Zuhause nannte. Zum Kingdome ging esindieRichtung,dieRenrakuArcologielagdortdrben. Und dann schien die Zeit pltzlich zurckzulaufen, in sich zusammenzustrzen.ErwarnichtinCheyenne.DieZeitspanne,in derervonSeattlehierhergefahrenwar,htteebensogutnieexistiert habenknnen.ErwarwiederindenGassenSeattles,undeinRudel Trolle war ihm auf den Fersen, Trolle, die ihn umbringen wollten. Sicher,einTeilseinesVerstandeswute,daessichummilitrische Sicherheitspostenhandelte.Aber,beiallenGeisternundTotems,sie httenauchdieDisassemblerseinknnen,dieihndurchdieDocks jagten. Aus irgendeinem Grund mbelte ihn das Gefhl der Vertrautheitauf,gabihmdieKraft,nochschnellerzurennen. Damals hatte er die Disassembler abgeschttelt, indem er sie zermrbte. BeijedemRennen,dasbereinegeradeStreckeverlief, wrdeerverlieren.AlsobestandderTrickdarin,ummglichstviele

Eckenzubiegen. Zu seiner Linken sah er eine weitere Einmndung, eine weitere Gasse. Er htte fast laut aufgelacht, als er sichnach linkswarf und jederMuskelseinesKrperskooperiertewieeinTeileinerperfekten Rennmaschine.ZweiweitereKugelnpralltenvondenBetonwnden rechts und links von ihm ab, aber er wurde nicht langsamer. Die Trolle waren bereits weitere fnfzehn Meter zurckgefallen. Eine weitereEinmndungtatsichvorihmauf,diesmalzurRechten.Als er diesmal um die Ecke bog, lachte er tatschlich laut auf. Wieder fnfzehnMetermehr. Er wute nicht, wie lange die Verfolgungsjagd dauerte und wie weit die Verfolger mittlerweile zurckgefallen waren, hatte rasch jeglicheOrientierungverloren.DenEchosihrertrampelndenStiefel und dem gelegentlichen Knall eines Schusses entnahm er, da sie ihmimmernochaufdenFersenwaren.Abernichtsdavonkamihm nochnah.ErwarfrohberdieGeruschederVerfolger.Ohnediese Hinweise htten ihn seine wahllosen Richtungsnderungen im GewirrderHintergassenundGchenvonCheyennezuflligdirekt zuihnenzurckfhrenknnen. Und dann war es egal, wie lange er schon gerannt war. Wichtig warnurnochdieFrage,wielangedieJagdnochdauernwrde.Die kalteLuftschnittdurchseineKehle,versengteseineLungen.Seine BeinmuskelnbranntenwieFeuer. Das war der Unterschied zwischen diesen Burschen und den Disassemblern, dachte er, whrend er den gleichmigen Geruschen seiner Verfolger lauschte. Diese Burschen waren in Form. Vielleicht sogar in besserer Form als Falcon. Vielleicht hatte er seinen Vorsprung ausgebaut, aber nur wegen des Geschwindigkeitsunterschieds in den Kurven. Je weiter er rannte, destoberzeugterwarer,dasieihnindemAugenblickerwischen wrden, in dem er stehenblieb. Sie wrden ihn erwischen, und sie wrdenihnumbringen.OdernochSchlimmeresmitihmanstellen,

dachte er, indem er sich ins Gedchtnis rief, was von Agarwal briggebliebenwar. Er warf sich in die nchste Kurve, wre fast mit vollem Tempo gegeneinenoffenenMllcontainergerannt.Erstoppteab. Warumnicht? Er sprang in den Mllcontainer, versank bis zu den Waden in seinem belriechenden Inhalt. Nach oben greifend, zog er den schwerenDeckelherunter.AndersalsbeidemContainerinSeattle waren diese Scharniere nicht verrostet. Der Deckel wrde sich problemlosschlieen.RaschklemmteeretwaszwischenDeckelund Container,sodaeinannherndhandbreiterSpaltdazwischenfrei blieb.Dannduckteersich,sphtedurchdenSpaltundwartete. Was,zumTeufel,tueichda?dachteerpltzlich,unddieAntwort traf ihn so hart wie einer dieser Straenzge, die in der Nacht an ihm vorbeigerauscht waren. Die Erkenntnis war schrecklich. Er verhieltsichso,alsseienseineVerfolgerdieDisassembler,indemer versuchte, denselben Trick zu wiederholen, der ihn in Seattle gerettethatte. Aber diese Kerle waren nicht die Disassembler. Es waren ausgebildete, verdammte Sicherheitsposten, hchstwahrscheinlich sogar mit militrischem Hintergrund. Und er glaubte, sie so leicht abschtteln zu knnen wie ein paar ausgeflippte WestentaschentrolleausdenDocks? Falcon griff nach oben, drckte die Handflchen gegen den schweren Metalldeckel, bereit, ihn aufzustoen. Diese unsagbar dmliche Verzgerung hatte ihn viel zu viele Sekunden gekostet, wertvolleMeter.WennerechtGlckhatte,wrdeermitdemselben VorsprungausdemContainerherauskommen,mitdemervordem AMAGebudebegonnenhatte. Aber er hatte kein Glck. Bevor er den Deckel auch nur einen Zentimeter anheben konnte, wurde das Gerusch der Stiefel auf demBetonlauter,deutlicher.VollerPaniklugteerdurchdenSpalt, denergelassenhatte.

Die Trolle hatten die Ecke umrundet, waren nur noch ein paar Schritte von seinem Versteck entfernt. Alle vier atmeten schwer, aberkeinersaherledigtaus.Falconschtzte,dasie,fallsntig,die Jagdsolangefortsetzenkonntenwieer. Aberdasbrauchtensiegarnicht.Erducktesichsotief,daerdie Vorgnge drauen gerade noch beobachten konnte, und bemhte sichverzweifelt,leisezuatmen. Der Anfhrer der Trolle verschwendete seinen Atem nicht mit Reden. Im trben Licht sah Falcon, wie seine Hnde eine rasche Folge komplizierter Gesten vollfhrten. Sie sagten Falcon nichts, doch fr die anderen Trolle waren sie offenbar uerst vielsagend. Einernickte. ZuFalconsEntsetzengingderTrolldirektaufdenMllcontainer zu.EineHandvonderGreeinesMnnerkopfsausstreckend,griff ernachdemMetalldeckel.

25
15.November2053,2312Uhr Sly sah auf die Uhr. Sie hatte ein paar harte Stunden hinter sich. Nach Falcons Abgang war sie in die Matrix zurckgekehrt, wobei sie jedoch einen groen Bogen um alles gemacht hatte, was wahrscheinlich ernsthaft gesichert war, aber dennoch etwas tiefer gegrabenhattealsbeimerstenMal. Ein Grundsatz der Schattenarbeit lautete, da der beste Weg, etwas Verborgenes zu finden, der war, nicht direkt danach zu suchen. Statt dessen beobachtete man andere Dinge, die von dem, hinter dem man her war, in Mitleidenschaft gezogen werden mochten. Man hielt Ausschau nach ungewhnlichen Reaktionen, merkwrdigen Unruhen oder Strungen, die nicht logisch waren. Und wenn man die Strungen fand, bestand eine gewisse Chance, da man die Wirkung sah, die das verborgene Ziel auf seine Umgebunghatte.WennmandieseStrungenkatalogisierte,konnte man sehr oft den genauen Standort des Gesuchten berechnen. JemandhatteSlyeinmalerzhlt,dadieseTechnikursprnglichin der Astronomie angewandt worden und fr die Entdeckung eines der ueren Planeten ihrer Ansicht nach Pluto verantwortlich war. Astronomen hatten merkwrdige Strungen in den Umlaufbahnen der anderen Planeten gemessen und postuliert, sie wrden von der Gravitation einer anderen, bislang unentdeckt gebliebenen Welt herrhren. Sie hatten berechnet, wo sich diese neue Welt befinden mute, um die gemessenen Effekte hervorzurufen, dann ihre Teleskope auf diesen Teil des Himmels gerichtet,undbingo. Sly hatte so ziemlich das gleiche getan, aber statt Planetenumlaufbahnen die Aktivitten der hiesigen Konzerne, bestimmte Arten von Nachrichtenmeldungen und Aktivitten in den ffentlichen BTXSystemen untersucht. Sie suchte nach

Mustern, analog zu den leichten Unregelmigkeiten in den Planetenumlaufbahnen, die den Astronomen aufgefallen waren, undsiefandsieauch.Sieverrietenihr,daunterderOberflcheder Cheyenner Geschftsaktivitten etwas Groes und sehr Einflureichesoperierte. Eine groe und aktive Schattengemeinde. Es konnte nichts anderessein. WoherkamendieRunner?fragtesiesichneugierig.Hattensieihr Handwerk hier gelernt, oder waren sie Importe? Wie viele der Seattler Runner, die pltzlich von der Bildflche verschwunden waren und von denen sie angenommen hatte, da sie den Lffel abgegeben hatten, waren tatschlich nur unter und dann in Cheyennewiederaufgetaucht? Sobald sie ein Gefhl fr den Umfang und die Aktivitten der Schattengemeinde hatte, war es nicht mehr allzu schwierig, sich einzuklinken, zumindest peripher. Betrchtliche elektronische Kreditberweisungen an verschiedene Quellen verhalfen ihr zur LTGNummer einer hiesigen Beraterin fr Bergungsfragen und TeilzeitschieberinnamensTammy.UndvonihrkaufteSlydieLTG NummerderhiesigenShadowlandNiederlassung. Im Laufe ihrer Suche war sie auf etwas anderes gestoen, etwas, nachdemsiegarnichtgesuchthatte,dasabertrotzdeminteressant war.EinNametauchteimmerwiederauf,offenbarderNameeiner Person, die gelegentlich in den Schatten Cheyennes aktiv war, ein unregelmiger Spieler, aber sehr einflureich, wenn er mitspielte. Montgomery. Kein Vorname und keine weiteren Einzelheiten. Konnte das Dirk Montgomery sein? Die auf den Straen Seattles kursierenden Gerchte besagten, da Dirk einen echten Treffer gelandethattedenHaupttreffer,vondemjederRunnertrumte undinsLichtzurckgekehrtwar,umseineAusbeuteimRuhestand zu genieen. Wenn das stimmte, warum war er dann noch aktiv? UndwarumausgerechnetinCheyenne? Sie zuckte die Achseln, schob die Spekulationen dann als

irrelevant beiseite. Wahrscheinlich handelte es sich sowieso um einenanderenMontgomery. SiespieltemitdemDatenkabeldesCyberdecksherum,warfeinen BlickaufdasBett,woFalcongelegenhatte.Zuihrerberraschung stelltesiefest,dasiesichwnschte,derJungewrebereitswieder zurck.ZumindesthttesiemitihmeinpaarDingedurchsprechen knnen. Die Vorstellung, in das hiesige ShadowlandSystem zu decken, ngstigtesie,wiesiezugebenmute,abersiewutenicht,warum. Eswarnichtso,dasiegegenIceantretenmute.(Natrlichwarmit Shadowland auch Ice assoziiert, um das System vor Konzern und Regierungsdeckern zu schtzen, die es liebend gern geschlossen htten. Aber solange sie nicht irgend etwas Verrcktes versuchte, beispielsweise den Befehl ber das System zu bernehmen oder wichtigeDateienzulschen,wrdesienichteinmalmerken,daes dort Intrusion Countermeasures gab.) Es war einfach nur so, da Shadowland ein Symbol war. Es reprsentierte ihr altes Leben, das LebenderSchattendeckerin.DasLeben,dassiebeinaheumgebracht hatte,dasihrenVerstandfrbereinJahrlahmgelegthatteundihr immernochgelegentlicheAlptrumeverursachte. Dumm, sagte sie sich. Logisch gesehen, war das Risiko, in das ShadowlandSystem zu decken, nicht grer als bei einem Telekomanruf.SiehattebereitsetwasvielRiskanteresgetan,indem sieversuchthatte,indasZrichOrbitalzuhacken. Ja, erwiderte ein anderer Teil ihres Verstandes, aber da hat dir auchSmelandRckendeckunggegeben,nicht?Diesmalistniemand da,derdirdenRckenfreihlt. SieschtteltedenKopf.Wennsiewollte,konntesieDutzendevon Grnden logische und gefhlsmige finden, warum sie das, von dem sie wute, da sie es tun mute, besser lie. Der ganze Trickbestehtalsodarin,nichtdaranzudenken,sagtesiesich.Rasch, bevor sie ihre Meinung ndern konnte, stpselte sie das Kabel in ihreDatenbuchseundtipptedieersteBefehlsreiheindasDeck.

DerOrtnanntesichErehwon.EswareinevirtuelleBar,etwas,von dem Sly schon gehrt, es jedoch noch nie persnlich erlebt hatte. Damals, als sie in die Matrix gedeckt war, um sich ihren Lebensunterhalt zu verdienen, hatten die Leute davon geredet, virtuelle Treffpunkte im Gitter zu schaffen. Aber wenn da tatschlich schon derartige Orte existierten, hatten weder sie noch irgendwerausihremBekanntenkreisjemalseinenbesucht. Natrlich war das fnf Jahre her, eine Ewigkeit, wenn es um technologische Entwicklungen ging. Virtuelle Treffpunkte Foren, Diskussionsgruppen und so weiter waren alltglich. Anstatt sich krperlich an einem Konferenztisch zu treffen oder in ihren Mglichkeiten beschrnkte Konferenzschaltungen und ZweiWege Video zu benutzen, konnten sich Personen mit Datenbuchsen virtuell treffen. Alle Teilnehmer an solch einem Treffen projizierten ihrPersonaIconaneinenzuvorausgewhltenOrtinderMatrix,um dortihreDiskussionzufhren. Die Vorteile lagen auf der Hand: Keine Reisezeiten und kosten und absolute krperliche Sicherheit (weil die Teilnehmer ihre Wohnungnichtzuverlassenbrauchten).EinigeTechnopsychologen betrachteten das Phnomen der virtuellen Treffen als eine der signifikantesten Vernderungen in der menschlichen Gesellschaft, seit der Ackerbau die JgerSammlerExistenz der frhen Menschheit abgelst hatte. Diese Psychos glaubten, da die Matrix irgendwann elektronische Stmme und virtuelle Nationen hervorbringen wrde. Die Mitgliedschaft in einer bestimmten sozialen Gruppe wrde nicht mehr vom krperlichen Aufenthaltsort, sondern mehr von den Kommunikationskanlen abhngen. Ganz so, wie das Telependeln den Arbeitsplatz des ausgehenden zwanzigsten Jahrhunderts verndert hatte, weil ein Kopfarbeiter nicht mehr in der Nhe seines Arbeitgebers, nicht einmal mehr auf demselben Kontinent wie dieser, wohnen mute, wrden sich dadurch andere Facetten der Gesellschaft ndern

(jedenfalls behaupteten das die Gelehrten). Zwar verbanden die meisten Menschen im Jahre 2053 Begriffe wie Gruppen und Nationennochmitgeographischen,ortsbestimmtenKriterien,aber durch die virtuellen Treffpunkte wurden diese Vorstellungen langsamaufgeweicht. TrotzderzunehmendenVerbreitungvirtuellerTreffpunkteschien Erehwon einzigartig zu sein. Den Gerchten im ShadowlandBTX zufolge,handelteessichumeinenvirtuellenClub.Decker konnten ihreIconsindieKnotendesGittersprojizieren,ausdenenErehwon bestand, und mit jedem anderen kommunizieren, der zufllig gerade dort war. Selbstverstndlich wurden auch Geschfte abgewickelt, aber viele Decker aus der ganzen Welt schienen dort ganzgerneinfachnurherumzuhngen,sichmitanderenKundenzu unterhaltenunddieGesellschaftderanderenzugenieen. DervirtuelleClubwar berfllt,alsSlysIcon denKnotenbetrat. Sie verharrte einen Augenblick reglos, um die Umgebung in sich aufzunehmen. Den Sinneseindrcken zufolge, mit denen ihr Verstand ber das Datenkabelversorgtwurde,standsieineinerverruchertenKneipe mit niedriger Decke. Die Auflsung war so gut, da sie einen Moment lang fast glauben konnte, sie sei real. Doch dann sah sie sichdieMengenheran. Die Gste Erehwons erinnerten sie an eine Gruppe Videospielcharaktere, die sich einen Abend freigenommen hatten und auf ein Bier ausgegangen waren. Die DeckerIcons, von denen esinderKneipewimmelte,rangiertenvonharmlosberbedrohlich bis schrullig und von nchtern bis ausgeflippt und bizarr. Ein NeonsamuraisanebeneinemanthropomorphischenIgel,whrend ein zweikpfiger Hund in ein Gesprch mit einem Alabasterengel undeinemschwarzenGargoylvertieftwar.DieAuflsungwarvon Icon zu Icon verschieden. Bei manchen waren die einzelnen Pixel sehr gro, was ein grobkrniges, derbes Erscheinungsbild bewirkte, und die Animation war ruckelig und unprzise. Bei

anderen war die Gestaltung so meisterhaft, da sie kinematischen Computeranimationen neuester Prgung hnelten und wirklicher aussahen als die Wirklichkeit selbst. Nach einer raschen berschlagszhlung schtzte Sly, da gegenwrtig etwa fnfunddreiigDeckeranwesendwaren. RechtsvonihrbefandsicheinelangeEichenbar,dieSaftbar,eine derBesonderheiten,durchdiesichErehwonvonanderenvirtuellen rtlichkeiten abhob. Sie war ein Matrixkonstrukt, diente jedoch einem sehr realen Zweck. Decker konnten ihre Icons zur Bar schicken, wo sie Schwirrer bestellen konnten. Die GetrnkeIcons erschienen als Biere, Longdrinks oder Schnpse. Tatschlich reprsentiertensiejedochkleineundsimpleUtilityProgramme,die im Verstand der konsumierenden Decker leichte und vorbergehende Biofeedbackschleifen erzeugten. Diese Schleifen sorgten fr verschiedenartige psychologische Effekte im allgemeineneinemildeEuphorie,diezumTeildieWirkungendes Alkoholsnachahmten.WenngleichSlynichtdieAbsichthatte,heute abend mit Schwirrern zu experimentieren, mute sie zugeben, da die Vorstellung durchaus anziehend war. Man konnte sich das angenehme Schwirren im Kopf verschaffen, das mit Alkoholgenu verbundenwar,ohneamnchstenTaguntereinemBrummschdel zu leiden, und theoretisch sogar jederzeit das Utilityprogramm unterbrechen,umaugenblicklichwiedernchternzuwerden. Sie setzte sich wieder in Bewegung. Zwar war hier nichts real, undPersonaIconskonntenwennbeidedaswolltenproblemlos durcheinander hindurchgehen, aber alte Gewohnheiten lassen sich nichtsoleichtablegen.SiebahntesicheinenWegdurchdieMenge, sorgfltigdaraufbedacht,niemandemeinenEllbogenindieRippen zustoenoderaufdieFezutreten. EsdauerteeinpaarsubjektiveMinuten,dasIconzufinden,dassie suchte. Er sa an einem kleinen Ecktisch, ein amerindianischer Krieger mit nackter Brust und einem perlweien Adlerkopf. Vor ihm standen drei leere Bierkrge, was darauf hinwies, da er den

Schwirrernzugesprochenhatte.Ersahauf,alssieandenTischtrat. Moonhawk,sagtesie. DasfeingezeichneteIconblinzelte.Kenneichdich? Fr einen Moment wnschte sich Sly, sie htte Erehwon in der Gestalt ihres vertrauten Quecksilberdrachen besuchen knnen. Dieses Icon geno so etwas wie einen Ruf, der sich wahrscheinlich sogar bis nach Cheyenne herumgesprochen hatte. Aber natrlich war sie auf das Icon im MPCP von Smelands Deck beschrnkt einenziemlichuninspiriertenweiblichenNinja. Nein,antwortetesiekhl.AberesgibtLeuteinCheyenne,die dichkennen.Unddiesagen,duseistgut. DeradlerkpfigeKriegerzucktedieAchseln.Wahrscheinlichgut genug,sagteerlakonisch.WerhatdirmeinenNamengenannt? Sly lchelte, schttelte den Kopf. So wollen diese Leute nicht spielen. MoonhawkzucktewiederumdieAchseln.Dannrede.Waswillst du? Zubehr und Hilfsmittel, sagte sie. Utilities. Die eine oder andereHardware. Warumkommstdudamitzumir? Esheit,duseistderrichtigeManndafr. Vielleicht. Moonhawk musterte sie kurz. Hypothetisch gesprochen, sagte er einen Augenblick spter, wenn ich in der Lage wre, dir zu helfen, httest du dann die entsprechenden Nuyen? Jetzt kommen wir zur Sache, dachte Sly, Hypothetisch sie betontedasWort,sodaesironischklanghtteichdieNuyen. Sie fuhr ein kurzes Darstellungsutility ab, das eine Geldbrse produzierte, die vor Banknoten aus den Nhten zu platzen schien. Sie wedelte mit dem Geldbrsenkonstrukt vor Moonhawks Nase herumundlieesdannwiederverschwinden. Also, wiederum hypothetisch gesprochen, wonach suchst du genau? fragte der Schieber. Welche Utilities willst du? Welche

Hardware? WasdieUtilitiesbetrifft,dawillichalle,sagteSlyentschlossen. DasvolleProgramm:Kampf,Abwehr,Sensor,Maske. Moonhawkkicherte.Duwillstabernichtviel,was?Washastdu vor,willstdunganzesverdammtesDeckneuausrsten? Genaudas,dachtesie,lcheltejedochnur. Irgendwelche Vorlieben? fragte der Schieber. Stehst du auf Musik,Farbenoderwas? Istmiregal.Dugibstsiemir,ichkannsiebenutzen.Siemssen nurheisein.Hypothetischgesprochen,natrlich. Moonhawkschnaubte.WelcheHardware? Einen Phase Loop Recourser. Als der Schieber nicht sofort antwortete,fgtesiehinzu:EinenPLR. Die durchdringenden Augen des Icons weiteten sich berrascht. Einen was? Dann lachte er. Chummer, du bist rckstndig. Verdammtrckstndig.PLRsntzengarnichtsgegendasIce,dassie heutzutage schreiben. Jedes schwarze Ice, das seinen Namen zu Rechttrgt,fegtdurcheinenPLR,alsseiergarnichtda.Erlachte wieder,einrauhesBellenzynischerBelustigung. In diesem Augenblick war sie dankbar, da die Auflsung ihres Icons nichtgut genug war, um ihre Verlegenheit zu zeigen. Dann braucheichnureinenSpeicherchip,sagtesie,sichbemhend,ihren Tonfall so ausdruckslos wie mglich zu halten. Zweihundert Megapulse. Und einen mikroelektronischen Werkzeugsatz. Das ist alles. Das ist alles, echote er. Tja, Omae, heute mu dein Glckstag sein, wenn man bedenkt, da wir nur hypothetisch gesprochen haben. Ich kenne da jemanden, der jemanden kennt, der ein paar Utilitieshat,vondenenersichtrennenwrde. Siemssenheisein. Novahei, versicherte ihr Moonhawk. Alles Stufe sechs und aufwrts er bedachte sie mit einem zweifelnden Blick , wenn dein Deck damit fertig wird. Spitzenware, alles von IC Crusher

Systemware.DukennstdochICCS,oder? Natrlichnicht.SogardieSoftwarefirmenhattengewechselt,aber sienicktedennochwissend.HaterauchdieHardware? DerSchiebernickte.Bistduinteressiert? Ichbininteressiert,besttigtesie. Also gut, sagte Moonhawk brsk, pltzlich ganz Geschftsmann.WieschnellbrauchstdudieSachen? Sly zgerte. Je frher ich die Utilities habe, desto frher habe ich keine Entschuldigungen mehr. So schnell wie mglich, sagte sie entschlossen.Nochheutenacht. DasadlerkpfigeIconzgerte.DieEileknnteextrakosten. Hhnerdrek. Wenn der Freund deines Freundes den Kram hat, wieerbehauptet,willerihndochsoschnellwiemglichabstoen, damit er die Nuyen in die Finger kriegt, richtig? Und wenn er das Zeug nicht parat hat, wende ich mich an einen serisen Schieber. Sindwirunseinig,Moonhawk? DerSchieberfunkeltesieeinenlangenAugenblickan,dannhellte sichseineMieneauf.Erkicherte.Okay,okay,regdichab.Eswarn Versuchwert,habichrecht?LamirneSekundeZeit,dannmach ichdasTreffenaus. Das Icon erstarrte wie ein Standbild in einem Film. Der Schieber hatteseineVerbindungzurMatrixunterbrochen,whrendereinen Anrufttigte. Es dauerte nicht lange. Du hast ne Verabredung, verkndete Moonhawk.UmeinUhrdreiig.Reichtdirdas? Slynickte.Wo? Im Reservoir Park am Rondell. Fahr nach Osten aus der Stadt raus, dann findest du ihn automatisch. Der Mann heit Hai. Er zgerte. Bist du sicher, da du die Nuyen dafr hast? Deine EinkaufslistewirddichhundertKundmehrkosten. Ich steh dafr gerade, Moonhawk. Sie hielte inne, bleckte die ZhneihresNinjaIconszueinemBeinaheLcheln.Eswrebesser, wenndeinChummerdieWareauchhat.Sonstfindetunserenchste

Begegnung in Fleisch und Blut statt. Haben wir uns verstanden? Dannstpseltesiesichaus.

26
15.November2053,2320Uhr FalconkonntedenschlechtenAtemdesTrollsberdenGestankdes Mllcontainers hinweg riechen, als sich die mchtige Hand des SicherheitspostensumdenRanddesMetalldeckelsschlo. DerjungeAmerindianerducktesichtiefer,derPulshmmertein seinen Ohren, sein Magen hatte sich zu einem Knoten verkrampft. Erdachtedaran,demTrolleineSalveausseinerPistoleinsGesicht zujagen,wenndieserdenContainerffnete,dochwasdann?Dann bliebenimmernochdreiweitereTrollebrig. QuietschendbegannsichderschwereDeckelzuheben. Hey,ihrPenner!Hierdrben!DiehhnischeStimmehalltevon den Betonmauern der umliegenden Huser wider. Eine mnnliche Stimme,jungundvorSpotttriefend. Einer der drei Tolle fluchte, und der Deckel knallte wieder herunter. Der Abfall, den Falcon zwischen Deckel und Container geklemmthatte,sanochanOrtundStelle,sodasichderDeckel nicht vllig schlo. Verwirrt sphte Falcon durch den schmalen Spalt. DieTrollehattensichvondemContainerabgewandtundrannten bereitshintereinerGestalther,diedenWegzurcklief,denFalcon gekommen war. Eine vertraut aussehende Gestalt mit glatten dunklen Haaren, Lederjacke und Turnschuhen mit Klettverschlu. SiehtteFalconsZwillingsbruderseinknnen. Doch der Gestalt haftete irgend etwas Merkwrdiges an, und das lag nicht nur an ihrem Aussehen. Der Bursche kommt mir einfach nichtrichtigvor,dachteFalcon,undrealisiertedann,daerzitterte, undnichtnurvorAngst.IrgendetwasVerrcktesginghiervor. EinerderTrollegabeinpaarSchsseaufdiefliehendeGestaltab. Es sah so aus, als ob die Schsse getroffen hatten, aber die Gestalt zeigte keine Reaktion. Ein spttisches Gelchter erklang nicht

Falcons Stimme. Dann waren die Trolle auer Sicht, das Poltern ihrerStiefelabstzeaufdemBetonwarbaldverklungen. Was,zumHenker,ginghiervor? Falcon ffnete den Deckel. Er kletterte vorsichtig heraus, sprang lautloszuBoden,woersichindenSchattendesContainersduckte. Ist schon okay, sie sind weg. Er fuhr herum, als die Stimme nebenihmerklang.HobdieMaschinenpistoleundlegtean. Der Ziellaser frbte das Gesicht einer Frau, die neben einem weiterenMllcontainerstand.VoreinerSekundehatsienochnicht dagestanden, sagte er sich, das wei ich! Sie blinzelte, als das LaserlichtaufihreAugenfiel,regteaberansonstenkeinenMuskel. Sie war eine Amerindianerin mit glatten schwarzen Haaren, die zu einem Zopf geflochten waren, der ihr fast bis zur Taille reichte. Ihre Kleidung war Falcons Meinung nach die der Stmme aus den Ebenen: eine hirschlederne Tunika ber Leggings und perlenbestickte Mokassins an den Fen. Die Kleidung war mit Federn, perlenbesetzten Fetischen und anderen Talismanen behangen. Obwohl die Frau klein, fast zierlich war, vermittelte irgendetwasinihrerHaltungFalcondasGefhl,dasietatschlich ausberlegenerHheaufihnherabsah.ZumTeufelmitdemDrek. IchbinderjenigemitderKanone,machteersichklar. Er versuchte ihr Alter zu schtzen. Ihre Haarfarbe war ein glnzendesSchwarzohnejedeSpurvonGrau,ihrGesichtfaltenlos. Undsehrattraktiv,wieerunwillkrlichregistrierte.Anhanddieser Merkmale allein htte er sie auf ungefhr zwanzig geschtzt. Aber ihreHaltungundihreoffensichtlicheSelbstbeherrschungberaubten seine Schtzung jeglicher Grundlage. Sie konnte jedes beliebige Alterhaben. Als ihm klar wurde, da er die MP immer noch auf ihre Augen gerichtet hatte, senkte er die Waffe zwar nicht, nahm jedoch den Finger vom Abzug, so da der Ziellaser erlosch. Wer bist du? wollteerwissen. Ich heie Mary Windsong, antwortete die Frau mit heller, fast

singender Stimme. Ihr Blick senkte sich von seinen Augen auf die Waffe. Das ist unntig, fgte sie hinzu. Ich will dir nichts tun. Dannfuhrsiefort,ihneinfachnurgelassenzubeobachten. Falconsprte,wieseineWangenheiwurden.Errteteer?Erkam sichirgendwielcherlichvor,eingroer,zherShadowrunner,der diese unbewaffnete, harmlos aussehende Frau mit einer Waffe bedrohte. Tut mir leid, murmelte er. Er senkte die Kanone auf Hfthhe,stecktesiejedochnichtindieTaschezurck.Siebliebin seinerHand,wobeiderLaufjedochnichtaufsiezeigte. DukennstnunmeinenNamen,sagtedieFrauspitz. Falcon zgerte, dachte dann, was kann es schaden? Falcon, sagte er, um dann kurz innezuhalten, bevor er fragte, was er eigentlich wissen wollte: Was, zum Teufel, war das vor einer Minute?Ichsahichsahmichwegrennen. Mary Windsong lachte, und Falcon war gezwungen, ein paar JahrevonseinerursprnglichenSchtzungihresAltersabzuziehen. Sieistnichtviellteralsich,wurdeihmklar. Es war das Beste, was mir auf die Schnelle eingefallen ist, antwortetesiefrhlich.IchsahdichimMlluntertauchen,undich wutesofort,dadieAMASchlgerdortnachsehenwrden.Also nureineinfacherIllusionszauber,aberderhatsgebracht. DannbistdueineSchamanin? Sienickte.IchfolgedemPfadderTotems,besttigtesie. WelchemTotem? IchsingeHundsLieder. Falcon wollte diesen Aspekt der Befragung weiter vertiefen, aber zuerstmuteereinpaarandereDingewissen.Warumhastdumir geholfen?fragteer.Wasspringtdabeifrdichheraus? Sie zuckte die Achseln. Nichts, jedenfalls nicht direkt. Aber als ich sah, da diese AMASchlger kurz davor waren, dich zu erwischensielcheltebreit,dachteichmir,wassolls. Was ist das berhaupt fr ein Verein, AMA? wollte er wissen. WassinddasfrLeute?Wasmachensie?

Mary kicherte wieder. Willst du wirklich, da ich dir hier und jetzt eine Unterrichtsstunde in politischer Wissenschaft erteile? Die TrolledrftendieIllusionmittlerweileverlorenhaben.Sieknnten jederzeitzurckkommen. Falcon zgerte. Sein erster Impuls war, sich schleunigst aus dem Staub zu machen, seinen Hintern zu retten und Mary sich um ihre Angelegenheitenkmmernzulassen.Dochermutezugeben,da die junge Schamanin wahrscheinlich Informationen besa, die ntzlich fr ihn und Sly waren. Zum Beispiel, welche Verbindung zwischenKnifeEdgeunddiesemAMALadenbestand. Kennst du einen Platz, wo wir hingehen und uns unterhalten knnen?fragteer. Die Kneipe nannte sich Buffalo Jump. Ein kleiner, verrucherter Laden,keineTische,nureinelange,zerkratzteBar,indiehierund da Initialen und Graffiti eingeritzt waren. Es waren nur fnf Gste anwesend, Falcon und Mary nicht mitgerechnet. Alles Amerindianer, alles zh aussehende Burschen, die viel mehr an ihremBieralsandenanderenGsteninteressiertzuseinschienen. MaryfhrteFalconzuzweiwackeligenHockernamEndederBar, weg vom Vorderfenster mit seinen flackernden Bierreklamen. Der Wirt,einMuskelbergmiteinemGesicht,daswieeinegekochterote Faust aussah, kannte Mary offenbar. Er begrte sie mit einem warmen Lcheln oder seiner besten Annherung daran und brachte jedem von ihnen einen halben Liter Bier. Dann schlenderte er zum anderen Ende der Bar und widmete sich wieder seiner Beschftigung, die darin bestand, den Schmier auf dem Tresen mit einemgrauenLappenneuzuverteilen. Die Schamanin nahm einen herzhaften Schluck von ihrem Bier. Dannsagtesie:DuwolltestwasberdasAMAwissen,stimmts? WievielweitduberdieSiouxPolitik? FalconschtteltedenKopf.Nichtgenug. Sie kicherte. Das siehst du schon ganz richtig, besonders dann,

wenndasAMAwasgegendichhat. DasAMAistderGeheimdienst,fuhrsiefort.Angeblichsolles eng mit den Spezialeinheiten der Sioux zusammenarbeiten den Wildcats.Hastduvondenenschongehrt? Falcon nickte zgernd. Er hatte Geschichten ber die Wildcats gehrt, die militrischen Hrtecracks, Experten fr Geheimoperationen. Sie waren eine Einheit schwer vercyberter Krieger, die durch einen Zug schamanischer Einzelkmpfer verstrktwurde.EchtschlechteNachrichten,richtig? Nette Untertreibung, Chummer. Das AMA arbeitet auerdem mit dem brigen Militr zusammen und befat sich mit der Einschtzung von Gefahrenpotentialen, der berwachung von Truppenverschiebungen und hnlichen Dingen. Zumindest tut es das angeblich. Vor ein paar Jahren hat das AMA eine neue Leiterin bekommen, eine echte Hexe aus der Hlle namens Sheila Wolffriend,dievonallennurWolfgenanntwird.Wolfhatdamit begonnen, das AMA zu ihrem kleinen privaten Imperium auszubauen.MehrGeld,mehrHilfsmittel.LockerereVerbindungen zu den Wildcats und weniger Aufsicht durch den Militrrat der Sioux. Anstatt das Amt nur zur Informationsbeschaffung und Untersttzung der anderen Truppen zu benutzen, hat sie damit angefangen, von Zeit zu Zeit eigene Unternehmen ablaufen zu lassen.ZuersthabendieLeutegetobtundgeschrien,besondersdie Wildcats. Sie haben damit gerechnet, da sie damit bse auf die Schnauze fllt und sie dann einspringen mten, um die Scherben zusammenzufegen.AberWolfhltsichnichtnurfrgut,sieistgut. Alle ihre Unternehmungen sind gelaufen wie geschmiert. Die Wildcats sind an den Militrrat herangetreten, fuhr Mary fort, und haben versucht, das AMA dichtzumachen. Aber der Rat hat nicht mitgespielt. Sie haben Wolf Rckendeckung gegeben und sogar die Autoritt der Wildcats beschnitten. Mary lachte leise. EinHaufenLeuteistdamalszudemSchlugekommen,daWolf deneinenoderanderenKellergekannthabenmu,indemeinpaar

echtwichtigeLeichenverstecktsind. Hey, Augenblick mal. Falcon hob die Hand, um sie zum Schweigen zu veranlassen. Woher, zum Teufel, weit du das alles? Wo, glaubst du, rekrutiert das AMA seine Leute? fragte die Schamanin. Bei den Wildcats? Die wrden Wolf am liebsten am Marterpfahlverbrennen.Woalso? FalcondachteeinenAugenblicknachundlcheltedanngrimmig. IndenSchatten,tippteer. Volltreffer. Wolf hat einige der heiesten Runner der Sioux rekrutiert. Also ist natrlich ein Teil des Hintergrunds zum Schattentelegrafdurchgesickert,wennduverstehst,wasichdamit meine. Falconverstand.DerSchattentelegrafwardasNachrichtensystem desUntergrunds,dasdieGerchteberfastalles,wasgeschah,aus dem Licht ins Dunkel befrderte wenn man wute, wie man es anzapfenkonnte.Wasistdannpassiert? Mary zuckte die Achseln. Der Telegraf ist irgendwie ausgetrocknet. Wolf hat irgendein echt massives Unternehmen am Laufen. Ein paar Leute sagen, da das AMA ein groes Unternehmen gegen die UCAS starten will. Andere behaupten, es ginge gegen Pueblo. Was mich betrifft, ich bin da nicht so sicher: BeideshrtsichnachglattemSelbstmordan. Kennst du welche von den Leuten, die Wolf rekrutiert hat? fragteFalcon. Einpaar.Jemandbestimmtes? So genau, wie er konnte, beschrieb Falcon den Runner, der sich KnifeEdgenannte. Alserfertigwar,schttelteMarydenKopf.Daklingeltnichtsbei mir, sagte sie. Aber die Beschreibung trifft auf alle mglichen LeuteinderSiouxNationzu. FalconnickteundtrankseinBieraus.Ja.Tja,vielenDank,Mary, ichbindirwasschuldig.ErmachteAnstalten,sichvomBarhocker

zuerheben. Wartenoch.SiepackteseinenUnterarmmiterstaunlichfestem Griff. Ich hab deine Fragen beantwortet. Vielleicht hab ich jetzt auchnocheinpaar. Ersetztesichwieder.Schielos. WelchemTotemfolgstdu? Er schnitt eine Grimasse. Keinem. Um dann heftig hinzuzufgen:Noch. Marywirkteverblfft.Nicht?AberSiebrachab. Aberwas? AberichhabegesprtSiehieltinne,versuchteoffensichtlich, ihreGedankenzuordnen.IchhabedieMachtderGeistergesprt. Hh?Wann? AlsichdieIllusionerzeugthabe,wieduvordenAMASchlgern wegrennst.IchhabedieKraftindirgesprt, ichdachte,duhttest meinLiedgefhlt. Er starrte sie an. Er erinnerte sich an seine Reaktion auf den Anblick des magischen Doppelgngers auf der anderen Seite der Gasse. Er hatte irgend etwas Merkwrdiges daran gesprt. Die Gestaltwarnichtrichtig,riefersichnocheinmalinsGedchtnis.Ich habeesgesprt.Istesdas,wovonsieredet? Ichsprteetwas,sagteerleise. DuhastmeinLiedgesprt,wiederholtesiefest.Unddaskann nur jemand, der die Geister bereits gehrt hat. Aber sie sah wiederverblfftausduhastgeradegesagt,dadudemPfadder Totemsnichtfolgst. Ichhabeesversucht.RascherzhlteerihrvonH.T.Langlands Buch,vonseinenVersuchen,denRufderGeisterzuhren.Ich Erzgerteverlegen.IchwaraufeinerTraumsuche.Erfunkeltesie herausfordernd an, forderte sie auf, zu lachen oder ihm zu widersprechen. DochMaryWindsongtatnichtsdergleichen.Siefixiertelediglich seinGesicht.EineTraumsuche,sagtesiezgernd.Ja.Siemachte

erneuteinePause.WillstdudeineTraumsuchevollenden,Falcon? Ichglaube,ichkanndirvielleichtdabeihelfen. Erantwortetenichtsofort,sondernstarrtediejungeFraunuran. Meint sie das ernst? fragte er sich. Oder macht sie sich nur ber mich lustig und zieht mich auf, weil sie etwas kann, was ich nicht kann? Doch Marys Gesicht lie nichts erkennen. Sie sa lediglich da, beobachtete ihn gelassen, wartete auf seine Antwort. Wie? fragte erheiser. Mary zuckte die Achseln, offenbar ein wenig verlegen, dachte Falcon. Es gibt Mittel und Wege, um um jemanden bei seiner Traumsuche zu untersttzen, sagte sie. Techniken, die andere Schamanenentwickelthaben.Mankanneinemanderenhelfen,sein Geisterfhrersein,jedenfallsnenneichdasso,aberesistnicht ganzrichtig. Wiefunktioniertdas? Sie begegnete seinem Blick, und er sprte ein Kribbeln durch seinen Krper laufen fast wie ein Stromschlag. Ich zeige es dir, wennduwillst,sagtesieruhig. Erzgerte.Heitdas,ichmudeinemTotemfolgen? Mary schttelte den Kopf. Nicht notwendigerweise Der Fhrer bringt dich lediglich zur Ebene der Totems. Was danach geschiehtsiezucktewiederumdieAchseln,hngtvondirund denTotemsab,nichtvonmir. Aberwiefunktioniertes?fragteernocheinmal. Sie schwieg einen Augenblick, schien ihre Gedanken zu ordnen. Manchmal reden die Totems mit dir, sagte sie zgernd, aber deine mentalen Mauern verhindern, da du sie hrst. Ein Geisterfhrer kann helfen, diese Mauern einzureien helfen, die StimmederTotemszuhren,wennStimmendasind,diegehrt werdenknnen. Istesungefhrlich?fragteer. Sie lchelte grimmig. Jedenfalls ungefhrlicher als ein paar

andereTechniken,welchedieLeuteanwenden. Alsoistesungefhrlich,hakteernach. Das habe ich nicht gesagt. Die Technik an sich ist ungefhrlich. AbermanchmalbenutzensiedieLeute,umdenRufderTotemszu hren,wenndieTotemsnichtrufenwenndaseinenSinnergibt. Dann kann es Probleme geben. Willst du es versuchen? Es ist deineEntscheidung.Ichkanndichfhren,nachbestemWissen,aber Aber wenn ich mich irre, wenn die Totems nicht rufen was kannmirdannpassieren? Sie musterte ihn mit festem Blick. Dann kann es dich umbringen, sagte sie sanft. Aber ich glaube nicht, da diese Gefahr bei dir besteht. Ich habe die Macht in dir gesprt, und gewhnlichirreichmichindiesenDingennicht. Falconstarrtesiean.Esklangsoverlockend,sosimpel. Sollteeresversuchen? Den Pfad des Schamanen zu beschreiten davon hatte er immer getrumt. Und hier war dieses Mdchen diese Schamanin und bot ihm die Mglichkeit, diesen Traum zu verwirklichen. Sie hat gesagt,ichhtteihrLiedgesprt,dachteer.Habeichdas?Ichhabe etwasgesprt.Sollichesriskieren? Und was war mit Sly? Konnte er diese Entscheidung wirklich allein treffen? Er und Sly waren Chummer, Kameraden. Wenn er starb,warsiealleine.(Undichtot!erinnerteersich.) Aber was konnte er schon tun, um Sly zu helfen? Sie mute ins ZrichOrbitaldecken,underkonnteihrnichtindieMatrixfolgen. Siebrauchteihnnichtfrdas,wassietunmute.WennderVersuch fehlschlug wenn er starb , wrde sie das nicht so sehr beeintrchtigen. Und wenn ich Erfolg habe, bin ich ein Schamane, dachte Falcon. UndalsSchamaneknnteichSlynachihremMatrixrunvielbesser helfen. Danach, wenn sich die Dinge beruhigen, kann ich ihr viel mehrhelfen,odernicht?

UndichwreeinSchamane. ErsahaufdieUhr.Mitternachtoderzumindestkurzdavor.Was hatte Sly gesagt? Da sie sich ein paar Utilities und ein paar technischeSpielzeugebesorgenmute,bevorsieinsZrichOrbital decken konnte. Das wrde einige Zeit dauern, nicht wahr? Zeit genugfrmich,eszuversuchen Er wandte sich an Mary und schluckte durch eine Kehle, die pltzlich wie zugeschnrt schien. Dann la es uns tun, sagte er heiser. Mary fhrte Falcon ins Hinterzimmer des Buffalo Jump, einen luftlosen, fensterlosen Besenschrank, der in frher Verwahrlosung mbliert war. Marys Anweisungen folgend, setzte sich Falcon auf den Boden und zwang seine Beine zu einer Annherung an die vollstndige Lotusposition. Die junge Schamanin hockte sich ihm gegenber hin und stellte eine kleine Metallschssel zwischen sie. WortlosffnetesiedenperlenbesticktenBeutelanihremGrtelund zog verschiedenartige Bltter und getrocknete Kruter daraus hervor,diealleinkleineSamtlppcheneingewickeltwaren.Einpaar warf sie direkt in die Schssel, andere zerrieb sie zwischen den Handflchen, bevor sie sie der Mischung hinzufgte. Beiende GerchestachenFalconindieNase,bliebeninseinerKehlehaften. Aus dem Beutel holte Mary auerdem einen kleinen Fetisch, an den eine Feder mit einem dnnen Lederbndchen festgebunden war. Es handelte sich um den Schdel eines kleinen Tiers wahrscheinlich einer Maus, dachte Falcon. Sie schlo die Augen, schwenktedenFetischberderSchssel.Dannlegtesieihnaufden BodenundffnetedieAugenwieder. Mary betrachtete forschend sein Gesicht. Bist du bereit? Ihre Stimmewarleise,abersointensiv,daereineGnsehautbekam. Falconnicktenur,daerseinerStimmeimAugenblicknichttraute. Schlie die Augen, wies sie ihn an. Er tat es, sprte einen AugenblickspterihreHandflchenkhlaufseinenWangenruhen.

SierochenstarknachdenKrutern,diesiezermahlenhatten.Atme tief,sagtesie.IhreHandflchenwarenweich,dochstark,khlund lebendig aufgrund irgendeiner Energie, die Falcon nicht nher benennenkonnte.DasGefhlihrerHautaufseinerwarberuhigend, trstlich. Dann waren die Hnde verschwunden. Halt die Augen geschlossen, bis ich dir sage, da du sie ffnen kannst, ordnete Mary sanft an. Er nickte, hrte dann ein Klicken und ein leises Zischen. Seine Nstern fllten sich mit stechendem Rauch, wahrscheinlich von der Bltter und Krutermischung, die sie offenbarverbrannte. Atmetief. Er tat es, sog den warmen Rauch tief in seine Lungen. Zuerst brannte ihm der Rauch in den Nasenschleimhuten und in der Kehle,aberderSchmerzwurderaschvoneinerTaubheitverdrngt. Die Dmpfe schienen seinen Kopf auszufllen. Er konnte die Schwaden frmlich durch seinen Verstand treiben und sich mit seinenGedankenvermischensehen.DannhatteFalconpltzlichein Gefhl,alswrdeerlangsamhintenberkippengenauso,alsseier betrunken. Er wollte die Augen ffnen, hielt sie jedoch fest geschlossen. Atme tief, wiederholte Mary, deren Stimme von weither zu kommenschien.Atmetiefundregelmig. Er nickte. Das Gefhl der Bewegung wurde intensiver, aber die damit verbundene Desorientierung lie nach. Er sprte, wie ihm wrmerwurde,wieersichimmerbehaglicherundzuversichtlicher fhlte, als sei er vor allem abgeschirmt und geschtzt, das ihm schadenkonnte.Ersprte,wiesichseineLippenzueinemLcheln kruselten. Ein Gerusch erreichte seine Ohren, ein leises musikalisches Summen. Es war Mary. Seine Lippen und Fingerspitzen begannen zu prickeln. Marys Summen bekam einen lutenden Unterton. Falconatmetenocheinmaltiefein

Und das Universum ffnete sich um ihn herum. Er hrte sich selbstaufkeuchen. Eswar,alsknneerdieUnendlichkeitderSchpfungberallum sichherumwahrnehmen,mitsichselbstimZentrum.Einwinziger, unendlichkleinerPunkt.Allein,verletzlichbelanglos. AberdannstlptesichdasUniversumvoninnennachauen.Er stlpte sich von innen nach auen. Die Unendlichkeit war immer noch da, doch jetzt ruhte sie in ihm. Das Universum war ein unendlicher Punkt innerhalb der Unendlichkeit Dennis Falk. Er keuchtewiederumvorVerwunderung. KeineSorge.MarysStimmeerreichteihnganzleise.Ichbinbei dir.DubrauchstkeineAngstzuhaben. Wasgehtvor?fragteer. Du beschreitest den Pfad der Totems, sagte sie ruhig. Ihre Stimmeklangnochweiterentfernt,verdrehtundallermenschlichen Obertne entkleidet. Ihre letzten Worte schienen um ihn, nein, in ihm, ein Echo auszulsen. Der Totems, der Totems, der Totems, derTotems Jhlingsbeunruhigt,ffneteFalcondieAugen. Doch was er sah, war nicht das schmierige Hinterzimmer des BuffaloJump.

27
16.November2053,0115Uhr Dies war also der Reservoir Park. Der Taxifahrer hatte gleich Bescheid gewut, als Sly ihm ihr Fahrziel genannt hatte, also bestandkeineGefahr,dasiesichamfalschenOrtbefand. Der Taxifahrer. Zuerst hattees siegefuchst, da Falcon nicht mit dem Callaway zurckgekommen war. Doch dann wurde ihr klar, dasieihmkeinenGrundgegebenhattezuglauben,siewrdeden Wagen so bald bentigen. Auerdem war der Callaway unbestreitbar ein Blickfang, unbestreitbar unangemessen fr diese Verabredung. Das Taxi hatte sie auf dem Deming Drive abgesetzt, einenhalbenKilometervomParkentfernt,undsiewardenRestdes WegeszuFugegangen. Der Reservoir Park bestand im wesentlichen aus einer mehrere hundert Meter durchmessenden Grasflche. Ein paar kleinere Erhebungen erstreckten sich bis zum Reservoir, das vermutlich Cheyenne mit Trinkwasser versorgte. Eine sanfte Brise wehte ber das Wasser, khl und erfrischend. Sly konnte sich vorstellen, da dieser Ort im Frhling und Sommer hchstwahrscheinlich ein Farbenmeer war, wenn in den zahlreichen Beeten, von denen die Grasflcheumgeben war, die Blumen blhten. Zu dieser Jahreszeit waren die Blumenbeete jedoch leer und lediglich de Flecken nackter Erde. Am anderen Ende des Parks, genau sdlich der Erhebungen,standeinkreisrundesGebudevonvielleichtzwanzig Metern Durchmesser. Das mute das Rondell sein, das Moonhawk erwhnthatte.Slyginglangsamdaraufzu,wobeisiedenschweren RevolverinihremHalfterlockerte. Als sie nher kam, konnte sie erkennen, da das Rondell keine Auenmauern besa, nur Sulen, wahrscheinlich aus Stahlbeton, welche ein Spitzdach sttzten. Einen Augenblick war sie verwirrt, bis ihr dann klar wurde, da es wahrscheinlich als Schutz fr

AusflglerfrdenFalleinespltzlichenGewittersgedachtwar.Sie lchelte ironisch in sich hinein. Vielleicht hielt sie sich schon zu lange in den Schatten auf. Sly hatte fast vergessen, da normale Menschen auch normale Dinge taten und zum Beispiel Picknicks veranstalteten. Siemutezugeben,dadasRondelleinausgezeichneterPlatzfr ein Treffen war. In der Nhe gab es keine anderen Gebude und auch keine Bsche oder Bume, die eine Versteckmglichkeit fr jemanden boten, der sich vielleicht an sie und ihren Kontakt anschleichenwollte.AuchdieTatsache,dasieabeinerbestimmten Entfernung vom Rondell mhelos in das Gebude hineinsehen konnte,verringertedieChancenfreineFalleganzbetrchtlich. Sly sah auf die Uhr. Immer noch mehr als zehn Minuten bis zur vereinbarten Zeit. Vorsichtig umrundete sie das Rondell in einem Abstand von etwa fnfzig Metern, suchte das Gelnde nach Versteckmglichkeitenab,diejemandbenutzenkonnte,dersichan das Rondell anschleichen wollte. Nichts. Niemand war da, und es war unmglich, sich dem Rondell nher als bis auf zwanzig Meter zu nhern, ohne sich dabei zu exponieren. Zufrieden blieb sie am RanddesReservoirshockenundwartete. Um genau ein Uhr dreiig flammte im Innern des Rondells ein Licht auf. Sly konnte erkennen, da es sich bei der Lichtquelle um eine batteriebetriebene Campinglampe handelte, die auf einem Tischstand.InihremgelblichenLichtsahsieauerdemeinekleine, schlankeGestaltinderMittedesGebudesstehen.Siewartetenoch ein paar Minuten in der Hoffnung, ein wenig Spannung zu erzeugen,dieihrbeidenanstehendenVerhandlungenntzlichsein mochte. Erst danach machte sie sich langsam auf den Weg zum Rondell. DieGestalt,vermutlichHai,schautenachNordeninRichtungder Hauptstrae, die am Park vorbeifhrte. Lautlos wie ein Geist nherte sich Sly aus der anderen Richtung, von der Seite des Reservoirs, wobei es ihr mglich war, ihren Kontakt nher in

Augenscheinzunehmen. Hai schien ein Elf zu sein, klein fr seinen Metatypus, doch mit dem charakteristischen zarten Knochenbau und den spitz zulaufenden Ohren. Er trug Jeans, eine Jeansjacke und Motorradstiefel. Sein blondes Haar war oben kurz geschnitten und zu einer Brste aufgestellt und schulterlang im Nacken. ber die Schulter hatte er sich einen Metallkoffer von der Gre einer Aktentaschegeworfen.Slylcheltebeifllig.Essahganzsoaus,als habeerihrenKrammitgebracht. Sie schaffte es bis zum Rand des Rondells, bevor Hai die Gerusche ihrer Schritte auf dem Betonfuboden hrte. Er fuhr berrascht herum, griff jedoch nicht nach irgendeiner verborgenen Waffe.Slytratvor,wobeisiedieleerenHndeausbreiteteundvon ihremKrperfernhielt. Ichnehmean,dubistHai,sagtesie. Der Elf bedachte sie mit einem grimmigen, ironischen Grinsen. Undichwei,werdubist,Sly,sagteer. DieseStimmehattesieschoneinmalgehrt.Aberwo? Unddannfielesihrwiederein.IndenSeattlerDocks,kurzbevor derHeckenschtzedasFeuererffnethatte Falle! Zugleich mit dieser schrecklichen Erkenntnis begann die Gestalt vor ihr zu flimmern wie eine Fata Morgana und verwandelte sich. Wurde grer und breiter, whrend das Gesicht vertrautere Zge annahm.SogardieKleidungverwandeltesich,undausdenlssigen Jeansklamotten wurde eine halbmilitrische Uniform. Sie erkannte dasGesicht,dasaufsieherabgrinste.KnifeEdgederAnfhrerder amerindianischenRunner,dieversuchthatten,sieamHyundaiKai zutten. InstinktivwarfsiesichzurSeite,griffnachdemgroenWarhawk. Zu spt, das wute sie, zu langsam. KnifeEdge war unbewaffnet. Doch als die Illusionsmagie endete und der Runner wieder seine wahreGestaltangenommenhatte,nahmihreperiphereSichtandere

Gestalten wahr, die berall um sie herum sichtbar wurden. IllusionenundUnsichtbarkeit Sie prallte auf den Boden, rollte sich ab, ri ihre Kanone hoch. VersuchteaufKnifeEdgeanzulegen. Sie sah eine der anderen Gestalten, einen skelettdrren AmerindianermitFedernimHaarundeinerreichhaltigenAuswahl von Fetischen im Grtel, mit dem Finger auf sie zeigen. Sie versuchte sich herumzurollen, als sei der Finger der Lauf einer Kanone. DannbewegtensichdieLippendesDrren. DasVergessenfolgteaufdemFu,trafSlywieeinGescho. Das Bewutsein kehrte so rasch zurck, wie sie es verloren hatte. Kein langsamer, benommener bergang, sondern eine scharf umrissene Grenzlinie, die das Nichts vom vollen Bewutsein trennte. Sly hielt die Augen geschlossen, zwang ihren Krper, absolut reglos zu bleiben, da sie noch niemandem verraten wollte, da sie wachwar.DasgabihrdieZeit,einerascheBestandsaufnahmeihrer krperlichenEmpfindungenzumachen. Sie sa aufrecht auf einem gepolsterten, hochlehnigen Stuhl. Ihre Hnde waren an den Handgelenken mit straffen Bndern an die Armlehnen des Stuhls gefesselt. Ihre Knchel waren zusammengebunden, und um Brust und Hfte verliefen breite Gurte, die sie an die Rckenlehne des Stuhls banden. Ein gepolstertes Metallband um ihrer Stirn, genau oberhalb der Datenbuchse,machteihrenKopfbewegungsunfhig.Siebrauchtees nicht erst auszuprobieren, um zu wissen, da sie keinen Muskel rhrenkonnte. Eine belkeiterregende Woge der Furcht durchstrmte sie. Das war genau das, was sie mit Agarwal angestellt hatten. Es bedurfte allerSelbstbeherrschung,diesieaufbringenkonnte,nichtzubocken undgegendieFesselnanzukmpfen.Siekonzentriertesichaufihre

Atmung,hieltsiegleichmig,tiefundlangsam. Gib dir keine Mhe. Die Stimme war sehr nah an ihrem Ohr, liesieinnerlichzusammenfahren.Wirwissen,daduwachbist. EinenAugenblickdachtesiedaran,denBluffdurchzuziehen,aber eswarsinnlos.SlyffnetedieAugen,sahsichum. Sie befand sich in einem kleinen fensterlosen Raum, dessen Wnde,BodenundDeckeausnacktemBetonbestanden.IhrStuhl, der in der Mitte des Raumes stand, war das einzige Mbelstck. Drei Personen standen um sie herum. Zwei erkannte sie sofort: KnifeEdge, der immer noch seine halbmilitrische Uniform trug, und den leichenhaften, fetischbehangenen Schamanen, der sie im Rondell ausgeschaltet hatte. Die dritte Person war eine kleine, wieselig aussehende Frau, die ein Stck von den beiden anderen entferntstandundsiemiteineremotionslosenNeugierbeobachtete, dieinSlyeinGefhluerstenUnbehagenshervorrief.KnifeEdge undderSchamanetrugenbeidePistolenimGrtelhalfter.DieFrau waroffenbarunbewaffnet. KnifeEdgeschlendertezuSlyherberundhocktesichvorsie,bis sich ihre Augen auf gleicher Hhe befanden. Sie versuchte ihn zu treten, aber ihre Knchel waren nicht nur zusammengebunden, sondernauchandieStuhlbeinegefesselt. Es freut mich, da wir schlielich doch noch eine kleine Unterhaltung fhren knnen, sagte der Amerindianer gelassen. UnddiesmalohnejedesRisiko,unterbrochenzuwerden. Du httest zwanzig Zentimeter weiter links stehen mssen, grollteSly. KnifeEdge fuhr sich ber die linke Seite, wo ihn die Kugel des Heckenschtzen getroffen hatte. Er lchelte. Fr mich htte das sicher einiges gendert, rumte er ein, aber nicht fr dich. Wenn ich in Stcke geschossen worden wre, htte irgendwann jemand andersdieseUnterhaltungmitdirgefhrt,unddasweitduauch. SeinkaltesLchelnerlosch.Undjetztsolltestdumirverraten,wo sich die Informationen befinden. Ich wei, da du sie nicht bei dir

hast. ErgriffinseineTascheundzogdiePakartefrdasMotelzimmer heraus. Die Hotels kennzeichnen die Pakarten nicht mehr mit ihrem Namen, fuhr er im Konversationston fort. Normalerweise wrde ich das fr eine gute Idee halten. Die Anzahl der Diebsthle wird verringert. Aber im Augenblick ist es ziemlich rgerlich. Ich vermute, da sich der Chip, nach dem wir suchen, in diesem Hotelzimmerbefindet. Sly lchelte grimmig. Gibt n Haufen Hotels in Cheyenne, was, Drekhead? WasderGrunddafrist,daduunsverratenwirst,welcheses ist,sagteerruhig.Duwirstunsauerdemsagen,wodudenChip versteckt hast, und wie man die Sicherheitsvorkehrungen berwindet,dieduzweifellosgetroffenhast. Oder du bearbeitest mich auf dieselbe Weise wie Agarwal, richtig?SieversuchteihreStimmeausdruckslosklingenzulassen, wasihrjedochnichtganzgelang. KnifeEdge schttelte den Kopf. Das waren wir nicht. Das war barbarischundprimitiv.Auerdemgefhrlich.Esbestehtimmerdie Chance, da der Gefolterte stirbt, bevor er zusammenbricht. Ein schwaches Herz, eine Gehirnblutung so viele Dinge knnen schiefgehen. Wir haben das Verfahren verbessert. Die, h, berredungskste der Folter ohne die damit verbundenen krperlichen Risiken. Er kicherte, und das Gerusch verursachte ihr eine Gnsehaut. Warum sollten wir dem Krper berhaupt Schaden zufgen, wenn wir direkten Zugang zum Verstand haben?ErstrecktedieHandausundberhrtemitderFingerspitze ganzleichtSlysDatenbuchse. Overdammt,JesusChristusSiewarfsichgegendieFesseln,die siehielten.Sinnlos.SiegabenkeinenMillimeternach,schnittennur tieferinihrFleisch,wennsiegegensieankmpfte.Siekonntenicht einmaldenStuhlumkippen,andensiegefesseltwar.

KnifeEdge sah ihr lediglich leidenschaftslos zu, bis sie, vor Anstrengungkeuchend,aufhrte.ErwinktedieFrauheran. SienhertesichihnenundzogdabeiirgendetwasausderTasche. Ein kleines, schwarzes Kstchen, nicht viel grer als ihre Handflche. An einem Ende hing ein Glasfaserkabel mit einem Stecker fr Datenbuchsen heraus. Die Frau nahm den Stecker und machteAnstalten,ihninSlysDatenbuchseeinzustpseln. Nein!schrieSly.SieversuchtedenKopfzudrehen,demStecker auszuweichen. Aber das Metallband um ihren Kopf sa ebenfalls strammgenug,umjedeBewegungzuverhindern.Siekonntenichts tun,alsdieFraudenSteckermiteinementschlossenenRuckinihre Datenbuchse einstpselte. Sly sprte das Klicken, als er einrastete. WogenbelkeiterregenderFurchtundVerzweiflungschlugenber ihrzusammen. Du kannst uns jederzeit sagen, was wir wissen wollen, sagte KnifeEdge.DannschaltenwirdenKastenab. Unddannbringtihrmichum,spieSlyfrmlichaus. KnifeEdgeerhobsich,zucktedieAchseln.Warumsolltenwir? fragte er ganz vernnftig. Wir knnen dadurch nichts gewinnen, wennwirersthaben,waswirwollen. Lgner!schriesie. KnifeEdgenicktederwieseligenFrauzuundgingaufdieTrzu. Wirsehenunsspter,Sly,sagteerspttisch. DieFraudrckteeinenKnopfandemschwarzenKstchen. Bilder der Schndung, der Erniedrigung und des Schreckens erblhten in Slys Verstand. Und berlagert wurde das alles von reienden,brennendenQualen. Slykonntenichtanders.Ihrbliebnichtsweiter,alszuschreien.

28
Falcon stand auf einer welligen Ebene, die mit grnem Gras und einer berflle von Wildblumen bedeckt war. Die Luft roch frisch undrein,unberhrtvondenMenschenundihrenGiften,sosauber wie sie vor dem Zeitalter des Menschen gewesen sein mute. Eine Brise bewegte die Grashalme, zerzauste sein Haar und brachte andereGerchenachtiefen,uraltenWldernmitsich. Wie lange bin ich schon hier? fragte er sich. Einen Augenblick? MeinganzesLeben?Schonimmer,seitdemAnbeginnderZeit?Tief imInnernwuteer,dadieWahrheitetwasvonalledemhatte. DieBrisebrachtemehrmitsichalsGerche:DasPltscherneines entfernten Baches, eine Symphonie aus Vogelgezwitscher Und ber allem lag Musik. Ein leiser komplexer Rhythmus und eine dazu passende Melodie. Stark und wrdevoll, ein Widerhall der Kraft.Aberauchfreudvoll,freiundungebunden.DieMusikschien in ihm zu vibrieren, von den fundamentalen Frequenzen seiner KnochenundNervenwiderzuhallenundeinEchoinseinemtiefsten Innernzuerzeugen.ErkonntesiemitdenOhrenhren.Aberjetzt hrteersieauchmitdemHerzen.DieMusikriefihn,underkam. ErrannteaufihrenweitentferntenUrsprungzu,rannteschneller, als er je zuvor gerannt war, schneller, als es jeder Mensch konnte. RannteschnelleralsderHirsch,schnellernochalsderAdler.Esgab keine Anstrengung, keine Erschpfung. Er atmete so langsam und stetig,alsstndeervlligentspanntda.Abererrannteimmernoch weiter,gewannmitjedemverstreichendenAugenblickzustzliches Tempo. Und mit ihm rannte noch jemand anders und hielt mhelos Schritt.MaryWindsong. Und doch auch nicht Mary, nicht ganz. Ihr Aussehen hatte sich verndert. Ihr Haar sah mehr wie das Fell eines Tieres aus, Nase und Kiefer traten weiter hervor, so da sie fast einer Schnauze hnelten.DochdieAugenwiedasLchelnwarenganzsieselbst.

ErblecktedieZhnezueinemwilden,ungezhmtenLchelnund heulte seine Freude in den unendlichen azurblauen Himmel. Warumhastdumirnichtgesagt,daessoseinwrde,rieferdem Mdchenzu. Ihr Lachen war wie klares Felsquellwasser, das ber die Kiesel tanzt.Httestdumirgeglaubt? Sieranntenweiter. Wie lange rannten sie, wie weit? Diese Fragen waren hier bedeutungslos, das wute Falcon. Hier erlebten sie zwar Zeit, standen jedoch auerhalb derselben. Sie standen auerhalb der Welt,wieersiekannte.VielleichthtteerAngsthabenmssen,aber Angst war mit dem Wind im Haar und der Musik im Herzen unvereinbar. Jetzt konnte er den Wald sehen, der sich vor ihm erhob. Fast augenblicklich hatten sie seinen Rand erreicht und waren gezwungen, ihr Tempo zu verlangsamen, zu gehen anstatt zu rennen. Das Sonnenlicht fiel in unbestndigen goldenen Strahlen durch das Bltterdach ber ihren Kpfen, als Mary Windsong und er weitergingen. Er hrte groe Tiere zu beiden Seiten, die sie im Unterholz flankierten. Wiederum sondierte er seine Emotionen, suchtenachFurchtundfandkeine.DieTierebeschleichenunsnicht, wurdeihmklar,sieeskortierenuns. Die Musik erklang immer noch, deutlicher und strker jetzt, da ihre Quelle irgendwo vor ihnen lag. Nach einer unmebaren Zeitspanne erreichten sie eine Lichtung, einen groen, mit Gras bewachsenen freien Platz mitten im Wald. Falcon trat ins Freie, zgerte, als er sah, da Mary inmitten der Bume stehengeblieben war. Ich kann dich nicht weiterfhren, beantwortete sie seine unausgesprochene Frage, aber du brauchst meine Fhrung auch nicht mehr. Siehst du? Sie zeigte auf die Lichtung. Er sah in die angegebeneRichtung.

Die Lichtung war nicht mehr leer wie noch einen Augenblick zuvor.EingroesTierstandinderMittederfreienFlche.EinWolf, schwarzgrau und mit silbernen Einsprengseln, beobachtete Falcon mitstetemBlick. Nein,nichteinWolf.DaswarWolf. Zum erstenmal versprte er so etwas wie Angst. Sein Magen verkrampfte sich, sein Puls hmmerte in seinem Kopf. Ich kann das nicht Er sah sich hilfesuchend nach Mary um. Sie lchelte beruhigend, nickte ihm zu. Geh zu ihm. Er hrte die Worte, ihre Stimme, in seinemKopf. Die Musik war immer noch da, um ihn, in ihm, rief ihn immer noch. Wie konnte er den Ruf miachten? Da ist es, was ich mein ganzesLebenlanggewollthabeodernicht?Erschluckte,tratvor. DerersteSchrittwarderschwierigste.JenhererWolfkam,desto mehr schwand seine Angst, um wiederum von einer unbndigen Vorfreude verdrngt zu werden ebenso intensiv, doch eher belebend als lhmend. Die Tiere, die sie durch den Wald begleitet hatten,tratenjetztinsSonnenlicht.GraueWlfe,gro,aberdennoch kleineralsWolf.SiewahrteneinengewissenAbstand,beobachteten Falconrespektvoll,umgabenihnwieeineEhrengarde. Und dann stand Wolf vor ihm, richtete seine groen grauen Augen unverwandt auf ihn. Die Musik in seinen Ohren verklang, spieltejedochinseinemHerzenweiter. Kennstdumich?DieWortekristallklarunddurchdringend hallten in Falcons Verstand nach. Wolfs Schnauze hatte sich nicht bewegt,aberFalconhattekeinenZweifel,wessenmentaleStimme erhrte. Erschlucktewieder,zwangdieWortedurchseinetrockeneKehle. Ich kenne dich. Erst, als er es sagte, wurde ihm klar, da es stimmte. Ich habe dich schon immer gekannt und es nur nicht gewut. Wieichdichgekannthabe.Wolfkamnher.Falconsprteden

Atem des Totems warm auf seinem Gesicht. Mein Lied ist in dir, Mensch.Esistschonimmerdortgewesen,obwohlduesnichthren konntest.Jetztkannstdueshrenundihmfolgen,wennduwillst. Aberwennduihmfolgst,wirdesnichtleichtsein,manchmaldie schwierigste Sache, die du je unternommen hast. Es mag dir mehr abverlangen,alsduzugebenbereitbist.Abereswirddirniemehr abverlangen,alsduzugebeninderLagebist. Wirstduihmfolgen,Mensch? Falcon rang mit seinen widerstreitenden Gefhlen. Angst, Begeisterung, Trauer, Erwartung. Er war berwltigt von der Ungeheuerlichkeit dessen, was Wolf gesagt hatte mehr noch von dem, was Wolf ungesagt gelassen hatte. Doch das Lied erklang weiterinseinerBrust,underhttegenausowenigandersantworten wiezuatmenaufhrenknnen.Ichwerdeihmfolgen. DannhastdudeineerstenSchritteaufdemPfaddesSchamanen getan, sagte Wolf. Du wirst mein Lied ausschmcken und es zu deinemeigenenmachen,so,wiejederestut,deresmitdemHerzen hrt. Und jetzt werde ich dich ein paar andere Lieder lehren unbedeutendereLiedervielleicht,aberdennochLiederderMacht. FalconneigtedenKopf.Esgabnichts,wasersagenkonnte,nichts, wasersagenwollte. Und das war der Augenblick, in dem er den ersten Schrei in seinemKopfhrte.DenSchreieinerFrau,einSchreiabsoluterQual, mchtiggenug,umihnfastumdenVerstandzubringen. Erwirbelte zuMaryherum.SiestandimmernochamWaldrand undbeobachteteihn,jetztallerdingsmitverwirrterMiene.Siehatte nichtgeschrien,siehattedenSchreinichteinmalgehrt. WiedererklangeinSchrei,lauterdiesmal,nochdurchdringender. Unddiesmalerkannteer,wemdieStimmegehrte. Sly! Ein dritter Schrei. Er konnte ihre Qualen fast spren, als seien es seineeigenen,konnteihrEntsetzenundihreMachtlosigkeitfhlen. Konntefhlen,wiesieumHilferief.Ihn?

ErdrehtesichwiederzuWolfum.DasgroeWesenmachteeinen vllig ungerhrten Eindruck, als habe es die Schreie nicht gehrt. IchwerdedichLiederlehren,wiederholteWolf. Ich kann nicht bleiben. Die Worte rutschten ihm heraus, bevor Falconnachdenkenkonnte. Wolf hob die Augenbrauen in einer menschlichen Geste der berraschung. Falconfuhr hastigfort.IchmudiesenOrtverlassen.EineFrau isteineFraubrauchtmich. Wolf knurrte leise, dererste wirkliche Laut, den Falcon von dem Wesenvernahm.ErrunzeltedieStirnzueinerfinsterenMiene.Du willstgehen?fragteWolf.DuwillstmeineLehrenzurckweisen? WasbedeutetdirdieseFrau? Vielleicht sollte ich bleiben Doch er konnte nicht, das wute Falconganzgenau. Erschluckte.SieisteineFreundin,sagteersoeindringlich,wie erkonnte.SieErhieltinne.SeineAugenwurdenwiemagisch vondengrauenWlfenangezogen,dieihnflankierten. SiegehrtzumeinemRudel,beendeteerdenSatz. Wolfs Stirnrunzeln verschwand. Als er einen Augenblick spter sprach, schwang in seiner mentalen Stimme ein Unterton der BelustigungmitundderAnerkennung.Ja,siegehrtzudeinem Rudel.DufolgstmeinemLiedvielleichtbesser,alsduahnst.Dubist ihmimmergefolgt.FalconhattedasstarkeGefhl,eineArtPrfung bestandenzuhaben. Wolf setzte sich auf die Hinterpfoten. Geh, Mensch, sagte er freundlich. Spter bleibt noch genug Zeit fr dich, um mehr zu lernen.EinstweilengehinFrieden. Und ohne jede Vorwarnung schien die Realitt in Millionen Scherbenzuzerspringen,dieihmumdieOhrenflogen. Falcon stand auf einer nchtlichen Stadtstrae, Mary neben sich. Menschen gingen an ihnen vorbei, aber nicht sehr viele. Alle

kmmerten sich nur um ihren Kram, aber es kam Falcon doch ziemlich merkwrdig vor, da auch nicht einer von ihnen Mary oderihmBeachtungschenkte. Die Strae und die Gebude hatten irgend etwas Seltsames an sich.Allessahzudeutlich,zuscharfumrissenaus.Erkonnteinalle Schatteninseln sehen, selbst in die tiefsten, in die kein Licht fiel. Er wandtesichanMary. Wosindwir?fragteer. Vor dem Buffalo Jump, antwortete sie zgernd, aber wir befindenunsaufderAstralebene.Hastdudasbewirkt? Falcon schttelte den Kopf. Er htte das nicht tun knnen. Er wute nicht einmal mit Sicherheit was die Astralebene war. Das warWolf. Warum? Der schreckliche Schrei erklang wiederum, erschtterte die Grundfesten seines Verstandes. Darum, wurde ihm klar. Hast du dasgehrt?fragteerMary. Wasgehrt? Alsoistdasnurfrmichbestimmt,wasesauchseinmag. Wenngleich Falcon wute, da er Slys Schreie nur mit dem Verstand und nicht mit den Ohren hrte, glaubte er doch die Richtung spren zu knnen, aus denen sie kamen. Er wandte den Kopf,forschtemitSinnen,vondenenernichtgewuthatte,daer siebesa.SiekommenausdieserRichtung. Komm, drngte er Mary. Er begann zu rennen, Mary dicht hintersich. Hier zu rennen, war fast so, wie auf der Ebene der Totems zu rennen. Er bewegte sich viel schneller, als ihn seine Beine tragen konnten, und es schien keine Anstrengung, keine Erschpfung damit verbunden zu sein. Zwar wute Falcon nicht, woher der Gedankekam,aberpltzlichsetztesichdieIdeeinseinemVerstand fest, da sein Tempo hier nur den Beschrnkungen seines Willens unterlegen war. Er bte diesen Willen aus, und seine

Geschwindigkeitverdoppelte,verdreifachtesich. Zuerst wich er Hindernissen wie geparkten Wagen und Husern aus. Doch dann begann er zu experimentieren, rannte direkt auf eineHausmauerzuunddurchsiehindurch,alsseisiegarnichtda. Er krhte vor Begeisterung. Ein weiterer Schrei, viel nher, viel lauter und viel entsetzlicher. Irgendwie wute er, woher er kam. AuseinemkleinenGebudevoraus,dessenerloschenesNeonschild es als Maschinenhalle identifizierte. Tren und Fenster waren mit Bretternvernagelt. DashieltFalconnichtauf.MitMarydichthintersichtauchteerin das Gebude ein. Passierte die Auenmauer wie ein Gespenst und fand sich in einem groen leeren Raum wieder. berall Staub und Abflle.KeinZeichenvonLeben. Doch irgendwie konnte er Leben unter sich spren. Eine Willensanstrengungreichte,umihndurchdenFubodensinkenzu lassen. Er fand sich in einem Raum mit kahlen Betonwnden wieder. Zwei stehende Gestalten flankierten eine dritte, die auf einem hochlehnigen Stuhl sa. Eine war dnn, fast skelettartig. Seltsame Gegenstnde baumelten an ihrer Kleidung. Falcon nahm diese GegenstndemiteinerArtDoppelsichtwar.Ersahsiealsdas,was siewarenwinzigeKonstruktionenausHolz,KnochenundFedern , aber auch als das, was sie darstellten flackernde Machtkonzentrationen. Er konzentrierte sich nur einen winzigen Augenblick auf die seltsamen Gegenstnde, bevor seine Aufmerksamkeit von der GestaltaufdemStuhlangezogenwurde. .Es war Sly, die sich wand und gegen die Fesseln wehrte, die sie banden,dasGesichtzueinerGrimassederQualverzerrt.Sieschrie wieder,unddiesmalhrteFalcondenSchreisowohlmitdenOhren alsauchmitdemseltsamenSinn,derihndirektzuihrgefhrthatte. Erstdafielihmauf,daMaryWindsongimmernochbeiihmwar. DiejungeFraustarrteentsetztaufFalconsgefolterteFreundin.

Die zweite stehende Gestalt war eine hagere, seelenlos wirkende Frau. Ihre Finger lagen auf einem schwarzen Kasten, der mit Slys Datenbuchse verbunden war, und gerade in diesem Augenblick bettigtesieeinenSchalterdaran.

29
16.November2053,0223Uhr Gott,lamichsterben!SlywolltedieWorteherausschreien,versuchte umdieGnadedesTodeszuflehen. Die Qualen peinigten jede Nervenfaser ihres Krpers, brannten sichdurchdasMarkjedesihrerKnochen.IhrKopfstampfte,Magen und Eingeweide verkrampften sich im gleichen Rhythmus. Manchmalwarensieformlos.DannwiederhattensieeineGestalt Trollbanden, die sie vergewaltigten, ihren Krper zerfetzten. Chirurgische Instrumente in den Hnden eines wahnsinnigen Arztes.Feuer,dassievoninnenverzehrte.Ratten,diesievonauen verzehrten Jedesmal, wenn sie glaubte, die Grenzen des Schmerzeserreichtunderkanntzuhaben,ndertesichdieGestalt soschnell,dasiesichnichtanpassenkonnte. Siekonntelediglichschreien. UnddannwarendieSchmerzenverschwunden.Dieschrecklichen EmpfindungenstrmtennichtmehrinihrenVerstand,wurdenvon denuerstrealenEmpfindungenihresKrpersverdrngt. Sie war schwach, schwach wie ein Baby oder eine Frau, die ein DutzendMarathonlufehintersichhatte.IhreMuskelnzucktenund vibrierten Nachwirkungen der Krmpfe, vermutete sie. Ihre Kleidungwarschweidurchtrnkt,dieKehlerauhvomSchreien.Sie holtetiefundschauderndLuft. Falcon,sthntesie. AberFalconistnichthier,antworteteeinandererTeilihrerselbst mde.Warumhastdunachihmgerufen? Sie ffnete die Augen, sah in das Gesicht der seelenlosen Technikerin. WollenSiereden?sagtedieFrau. Sly versuchte ihr ins Gesicht zu spucken, aber ihr Mund war zu trocken.FickdichinsKnie,krchztesie.

Vllig ungerhrt, zuckte die Frau die Achseln. Sie streckte die Handaus,umdenSchalterandemschwarzenKastenzubettigen. Nein!PanikzerrifrmlichihrenVerstand.Ichkanndasnichtnoch malertragen!SieschwankteamRandedesAbgrunds,anderGrenze zumWahnsinn. Falcon?WiedersprtesiediePrsenzdesjungenAmerindianers, wasvlligunmglichwar,undeswardieseseineAnwesenheit,die siezurckri. Als ob das noch eine Rolle gespielt htte. Der Finger der Frau berhrtedenSchalter.Slywappnetesich,einesinnloseGeste. Hh? Der drre Schamane stie ein gutturales Grunzen aus, schienaufirgendetwaszustarren,dasSlynichtsehenkonnte.Die TechnikerinschrakbeidiesemLautzusammen,derFingerrutschte vomSchalterab. Und dann erblhte ein Feuerball in dem kleinen Raum, explodierte frmlich aus einem der Fetische am Grtel des Schamanen. Der Feuerball dehnte sich aus, donnerte ber die Technikerin hinweg, entzndete Haar und Kleidung, verwandelte sieineinekreischende,umsichschlagendemenschlicheFackel.Sly schrie auf, als sie ebenfalls von den Flammen erfat wurde, aber irgendwiefgteihrdasFeuerkeinenSchadenzu.Siefhltekeinen Schmerz, sah keine Blasen auf ihrer Haut. Weder ihre Kleidung noch ihr Haar noch ihre Haut fingen Feuer. Trotzdem schlo sie ganzfestdieAugen. Einen Augenblick spter hatte sich der Feuersturm gelegt. VorsichtigffneteSlydieAugenwieder. Die Frau war tot, ber ihre Leiche leckten letzte widerspenstige Flammenzungen. Der Schamane schien jedoch fast unberhrt zu sein. Seine Kleider waren versengt besonders in der Umgebung desFetischs,derexplodiertwar,undseineentblteHautsahrot aus, aber alles in allem war er nicht besonders schwer verletzt. (Abwehrzauber? fragte sich Sly groggy. Bin ich auch dadurch gerettetworden?)ErknurrtevorWut,schlodieAugenundsackte

zusammen. Sly realisierte, da er auf die Astralebene gewechselt sein mute, um sich um irgendeine magische Bedrohung zu kmmern. Seine Trance dauerte nur ein paar Sekunden. Dann ri er die Augen auf, sein Gesicht verzerrte sich zu einer Grimasse des UnglaubensunddesEntsetzens.Errappeltesichaufunbeholfen, wieeinZombieauseinemBillighorrortridundstolperteeinpaar SchritteinRichtungSly.DieRunnerinschrakvorderverzehrenden WutindenAugendesdrrenManneszurck.SeinMundarbeitete, als versuche er zu sprechen, doch es kam nur ein verstmmeltes Sthnen und Grunzen heraus. Ein Speichelfaden lief ihm den Mundwinkelherunter. DasgehrtallesmitzurFolter.DerGedanketrafSlyganzpltzlich. Das ist nicht real, nur ein anderes falsches Szenario, mit dem mein Verstand gefttert wird. Dennoch kmpfte sie immer noch gegen dieRiemenan,diesieandenStuhlfesselten. Der Schamane blieb neben ihr stehen, streckte die Hand aus und lste das VelcroBand, mit dem ihr linkes Handgelenk an die Armlehne gebunden war. Sie ri die Hand zurck, sobald sie frei war, ballte sie zur Faust, bereit, sie dem Mann in die Kehle zu treiben Mit einer immensen Anstrengung hielt sie sich im letzten Augenblick zurck. Er befreit mich. Aus welchem Grund auch immer, er bindet mich los. Sie fhlte sich irgendwie distanziert, emotionalberwltigtundtotalverwirrt. Wortlos knurrend, befreite der Mann ihren anderen Arm und bcktesichdann,umdieFesselnanihrenFenzulsen.Whrend er damit beschftigt war, entfernte Sly die Gurte um ihren Rumpf unddasMetallband,dasihrenKopfhielt. Als er ihre Fe befreit hatte, taumelte der Schamane zur Wand zurck. Seine Augen verdrehten sich, und er sackte zusammen, ob totoderbewutlos,konnteSlynichtsagen. Einen Augenblick lang blieb sie einfach auf dem Stuhl sitzen.

DanngriffsiesichandieSchlfeundstpseltedasFolterinstrument aus ihrem Schdel. Kaum war der Stecker aus ihrer Datenbuchse heraus, als sie den schwarzen Kasten mit einem lauten Schrei und aller ihr noch verbliebenen Energie gegen die Betonwand schleuderte.Sielachtelautauf,alsdiePlastikverkleidung splitterte und sich zerbrochene Platinen und Bruchstcke integrierter SchaltkreiseaufdemBodenverteilten. Siestrafftesich,packtedieArmlehnenundwolltesicherheben. Aber die Welt schien sich um sie zu drehen und zu schwanken. MiteinemSthnensanksiezurckaufdenStuhl. SiefhltesichwieDrek.Reiner,unverflschter,lngstverrotteter Drek.JederMuskelinihremKrperschmerzte.IhreGelenkefhlten sich wie ausgeleierte Scharniere an. Selbst ihre Haut kribbelte und juckte. Aber am schlimmsten war das Gefhl, da ihr Sinn fr die Realitt ins Wanken geraten war. Ist das alles real? fragte sie sich. Hat mich der Schamane wirklich befreit? Oder habe ich Halluzinationen? Oder welch schrecklicher Gedanke war dies nur eine Fortsetzung der Folter? Was, wenn sie sich aufrappelte, den hallenden Betonraum mit dem Geruch nach verbranntem Fleisch verlie und nach drauen in die Nacht rannte nur, damit ihre Folterer anschlieend das Gefhl von Freiheit in ihr zerstren konnten? Damit sie die Augen ffnen und sich auf dem Stuhl wiederfinden konnte, gefesselt und bewegungsunfhig? Und die Technikerin wieder den schwarzen Kasten vorbereitete, um eine weitereelektronischePhantasieetwasnochSeelenzerstrenderes inihrenVerstandeinzuspeisen? Sly konnte diesen Gedanken nicht ertragen. Wenn sich herausstellte, da genau das vorging, wrde sie augenblicklich am Endesein.Aufgeben,denLebenswillenverlieren. Und, ja, zusammenbrechen. Ihnen sagen, was sie wissen wollten. Und machte es eben diese Tatsache die Erkenntnis, da diese TechnikErfolghabenwrdenichtnochwahrscheinlicher,dadies

alleseineSimSinnPhantasiewar? Sie schlo die Augen. So kann ich sie schlagen, sagte sie sich. Wenn ich gar nicht erst glaube, da ich meine Freiheit wiedergewonnen habe, wird es mich nicht besonders aufregen, wenn sie mir wieder genommen wird. Wer trauert schon um den Verlust von etwas, das man nicht besessen hat? Sie verlangsamte ihreAtmung,versuchtedieMuskelnzuentspannen. Sie sprte Augen auf sich ruhen jemand beobachtete sie. Ist es jetzt soweit? Ist jetzt der Moment gekommen, wo die Technikerin den Folterkasten abstellt? Trotz ihrer Bemhungen, sich zu entspannen, sprte Sly, wie sich wiederum alle ihre Muskeln verkrampften. Sie ffnetedieAugen. Niemand war da. Nun, zumindest niemand, der bei Bewutsein war. Die schwelende Leiche der Technikerin lag verschrumpelt in der Ecke, der Schamane zusammengekrmmt an der Wand, bewutlos oder tot. Abgesehen von diesen beiden war der Raum leer. Aber, zum Teufel damit, sie sprte dennoch die Anwesenheit einer anderen Person. Wute, da jemand sie beobachtete. Und tief drinnenwutesieauch,dasienichtdurcheinGucklochodereine Kamera beobachtet wurde. Jemand war in ihrer Nhe, das konnte siespren.JemandstandnebenihremStuhl,obwohlsieniemanden sehenkonnte. Ein Zuschauer vielleicht KnifeEdge persnlich unter dem Schutz eines Unsichtbarkeitszaubers wie bei der Falle im Rondell? Doch nein, das glaubte sie nicht. Sie konnte die Nhe einer Person spren,aberdahinterstecktemehralsdas.SiekanntediesePerson. So kam es ihr wenigstens vor sie empfand ein Gefhl der Vertrautheit. Falcon? Der Name entschlpfte ihren trockenen Lippen, bevor sieihnunterdrckenkonnte. Eskonntenichtsein Dochundjetztwarsievlligdavonberzeugt,eswarso.

Falcon,bistduda? WiekonntediesTeilderFoltersein?Siekonntennichtwissen,da Falcon mit ihr zusammenarbeitete, da er mit ihr nach Cheyenne gekommen war. Da er ihr Kamerad war, ihr Chummer. Oder doch? PltzlichdonnerteeineWogederPanikbersiehinweg.Verliere ich den Verstand? Ist es so, wenn man wahnsinnig wird? Sie sah sichhektischindemRaumum. Und, ja, dort war Falcon. Er stand neben ihr, das Gesicht vor Angst, vor Entsetzen verzerrt. Und vor Sorge. Sie griff nach ihm, versuchteseinenArmzupacken. Doch ihre Hand glitt durch seinen Krper hindurch. Erst jetzt nahm sie wahr, da der Krper des jungen Amerindianers durchscheinend war, irgendwie transparent. Sie konnte durch ihn hindurchschauen,dieWandunddenzusammengesunkenenKrper desSchamanenhinterihmsehen. Ich werde wirklich wahnsinnig! Sie schlo wieder die Augen, whrendihrTrnenberdieWangenrannen.StellmirdeineFragen, KnifeEdge.Ichbeantwortesie.AbermachdemeinEnde. Sly. Es war Falcons Stimme aber doch nicht ganz. Der Laut hatte etwas Gespenstisches, etwas therisch war das einzige Wort, das einigermaen pate. Er klang auerdem weit weg, als spreche er aus groer Entfernung mit ihr und stnde nicht direkt nebenihr. Gehweg,murmeltesie. Sly, sagte Falcon noch einmal, und diesmal konnte sie die Anspannung, die Dringlichkeit in seiner Stimme hren. Komm schon,dumuthierraus,Chummer. Sie schttelte den Kopf, schlo die Augen. Du bist nicht echt, flstertesie. KnifeEdgeknntezurckkommen.DiePanikinseinerStimme bildete einen unwirklichen Gegensatz zu dem Frieden, den sie in sich sprte den Frieden des Fatalismus, der Kapitulation. Du

mutdichaufraffen. Dubistnichtecht,wiederholtesie. ZumTeufel,bewegdich!Willstdusterben? Warumnicht? Sly,duverfluchtesAas!schrieer,unddieStimmehallteseltsam durch den Betonraum. Stirb, wenn deine Zeit gekommen ist! Und jetztbewegdeinenverdammtenHintern! DubisteinGeist,murmeltesie. Wenn ich einer bin, werde ich dich bis ans Ende der Zeit heimsuchen. Jetzt heb deinen verfluchten Arsch aus diesem Stuhl undbewegihn! Sie zuckte innerlich die Achseln. Warum nicht? Natrlich wrde ihr das nichts ntzen. Sie wrde nach drauen kommen, dann wrde die Technikerin den schwarzen Kasten abstellen, und sie wrde wieder auf ihrem Stuhl sitzen. Aber was, zum Henker, machte es schon aus? Falcon zuzuhren, war genauso schlimm seine Stimme erinnerte sie daran, da sie nur dann ihren Frieden bekam, wenn sie KnifeEdge erzhlte, was er wissen wollte. Erinnerte sie daran, da sie Falcon damit ebenfalls ans Messer lieferte. Okay,okaySiezwangsichwiederaufdieBeine,klammerte sich am Stuhl fest, whrend die Welt um sie wilde Bocksprnge vollfhrte. Bi die Zhne zusammen, um der belkeit Herr zu werden,dieihrdenMagenumdrehte. MachteeinenerstentaumelndenSchrittaufdieTrzu. Dasistes,bewegdich,sagteFalcon. FickdichdochinsKnie,Geist,murrtesie. Machte einen weiteren Schritt. Stolperte ber die ausgestreckten Beine des bewutlosen Schamanen, wre fast kopfber zu Boden gestrzt. Streckte die Hand aus, um sich abzusttzen, sprte die KltederMetalltrunterihrerHandflche. Okay,ichbinanderTr.Undjetzt? ffnesie,Schwachkopf.SiegriffnachdemTrknopf,umklammerte

ihn,drehtedaran. Er drehte sich nicht. Natrlich nicht, die Tr ist abgeschlossen. Sie schlugvollerFrustrationberdieVergeblichkeitvonallemmitder Faustdagegen. Drehihnandersrum,verdammt! Schon gut, schon gut, murmelte sie und drehte den Trknopf andersherum. Und die Tr ffnete sich. Vor ihr eine schmale Treppe, die nach obenfhrte. Drei oder vielleicht vier Meter bis nach oben. So, wie sie sich fhlte,httenesgenausoguthundertKilometerseinknnen. AbererwirdmirkeineRuhelassen,bisichestue,oder?Siemachtesich an das Erklimmen der Stufen, wobei sie sich an die Betonmauer lehnte,umsichaufrechtzuhalten. Es war fast zu schwierig. Ihre Muskeln rebellierten, ihr Gleichgewichtssinn verhielt sich wie eine Kompanadel neben einem Elektromagneten. Ihr Blickfeld schrumpfte. Ihre Atemgerusche nahmen in ihren Ohren denselben entfernten Hall wieFalconsGeisterstimmean.Ichschaffsnicht. Doch irgendwie schaffte sie es. Sie wre fast gefallen, als sie den Fu hob, um eine Stufe zu erklimmen, die gar nicht da war. Mit zitternden Beinen lehnte sie sich gegen die Wand, atmete tief, bis sich ihr Blickfeld wieder ausdehnte. Nicht gnzlich: Es war immer noch so, als schaue sie durch einen Tunnel mit flackernden, pixelartigenLichternanderdunklenPeripherie. Sie sah sich um. Ein kleines Vorzimmer, Tren rechts und links, hinterihrdieTreppe.Wohin?flstertesie. Nachrechts.DerGeisterFalconwarimmernochbeiihr,schien direkt neben ihr zu stehen. Die Tr ist nicht abgeschlossen. ffne sie. Nur, wenn du mich danach in Ruhe lt. Sie packte den Tr knpf, drehteihn.DieTrffnetesich. Ein Schwall khler Luft erfate sie, klrte fr einen Augenblick

ihrenKopf,zumindestteilweise.Drauen.DienchtlichenStraenvon Cheyenne.Freiheit?Siebliebstehen. Woraufwartestdu?fragtederGeisterFalcon,dervorUngeduld kurz davor war, von einem Fu auf den anderen zu springen. Es warfastkomisch.Nun? Was sollte sie ihm antworten? Da sie darauf wartete, da die TechnikerindieSimSinnVorstellungunterbrachJetzt,wosiedie Freiheit einen Meter vor sich liegen sah? Oder wenn sie sich die ersten paar Schritte von dem Gebude entfernt hatte? Was wrde ihrgrere,Qualenbereiten? Bewegdich!schriederGeisterFalcon. Sie bewegte sich. Was konnte sie auch anderes tun, als mitzuspielen,demDrehbuchbiszurletztenSeitezufolgen?Sietrat indieNachthinaus,fllteihreLungenmitderkaltenNachtluft. SlystandaufeinerGasseineinerGegend,inderallemAnschein nach leichte Industrie beheimatet war. Lagerhuser, unbenutzte Maschinenhallen, und auf der anderen Straenseite identifizierte sicheinevernagelteGieereialsCheyenneChainandWire. Wohin?UndspielteesberhaupteineRolle? Siewandtesichnachrechts,entferntesicheinenerstenSchrittvon ihremehemaligenGefngnis. Die Illusion endete nicht. Die Technikerin schaltete den Kasten nichtab. Noch ein Schritt, dann noch einer. Mit zunehmendem Tempo, immer schneller, bis sie in ein torkelndes Laufen verfiel. Die stoweiseeingeatmeteLuftstachinihrertrockenenKehle,aberder Schmerz fhlte sich gut an. Wer wei? dachte sie. Vielleicht vergessen sie, den Kasten abzuschalten. War eine berzeugende IllusionderFreiheitnichtebensogutwieechteFreiheit,solangedie Illusion nicht endete? Wenn man die Wirklichkeit nicht von der Illusionunterscheidenkonnte,warumsolltemandanndieeineder anderenvorziehen?VielleichtwarihrganzesLebenSimSinnSie rannteweiter.

Ihre Lungen schmerzten, ihre Beine fhlten sich an, als ob sie in Flammenstnden.JederSchrittfuhrihrwieeinHammerschlagdie Beine hinauf, durch ihr Rckgrat und dann ins Gehirn. Ein Rauschen fllte ihre Ohren. Der Tunnel mit seinen flackernden Wnden verengte sich. Auf die Gre zweier Fuste auf Armeslnge.EinerFaust.EinerFingerspitze Und dann war nichts mehr da, auer Schwrze und feurigen Sternenvorihr.EintrgerischesSternenfeld. MitsoetwaswieErleichterungstrzteSlykopfberhinein.

30
16.November2053,0310Uhr MiteinemKeuchenstrzteFalconinseinenKrperzurck. Das war die einzige Art und Weise, wie er den Vorgang beschreiben konnte. Im einen Augenblick war er noch bei Sly, ranntenebenihrher,whrendsiedieHintergasseentlangtaumelte. ImnchstenversprteersoetwaswieeinenpsychischenRuckund wardannwiederinseinemfleischlichenKrper,deraufdemBoden des Hinterzimmers im Buffalo Jump lag. Er blieb noch einen Augenblick liegen, registrierte ein Kribbeln am ganzen Krper. Es war wie einer jener Momente, wenn man im Halbschlaf war und trumte, da man fiel, in dem man aber, anstatt irgendwo aufzuschlagen, jhlings erwachte und gegen die Decke starrte, whrend einem die Nerven die seltsamsten Empfindungen bermittelten. Er wandte den Kopf. Mary sa immer noch im Lotussitz und schwankte leicht. Sie schien sich immer noch in Trance zu befinden. War das das richtige Wort? Und dann ffneten sich ihre Augen ebenfalls. Sie starrte ihn an. Was, zum Teufel, ist gerade passiert?fragtesieruhig. Er rappelte sich auf testete seinen Gleichgewichtssinn. Das Kribbelnliebereitsnach.Ichweiesnicht,sagteer.Dasistdein Ding,nichtmeines.Ichhabdasnochniezuvorgetan. Aber Sie hielt inne. Auf ihrem Gesicht lag ein seltsamer Ausdruck,derEhrfurchtsehrnahkam.Aberwasdugetanhast Washabeichdenngetan? Du hast deine Freundin von der Astralebene aus aufgesprt, sagtediejungeFrauzgernd.Dubistzuihrgegangen.Dannhast dudenFetischdesSchamanenmiteinemZauberbelegt Nein!keuchteer.Daswarstdu. Sie schttelte den Kopf. Du warst es. Du hast einen Zauber

gewirkt.Denkzurck. Er versuchte es. Er erinnerte sich daran, den Raum und die auf einen Stuhl gefesselte Sly gesehen zu haben. Das Lied Wolfs hatte immer noch seine Nerven erfllt, seine Sehnen, seine Knochen. Er erinnertesichanseineWut,anseinEntsetzen,alserrealisierthatte, daSlygefoltertwurde.Unddann Und dann hatte Wolfs Lied einen anderen Tenor angenommen. Nicht mehr den einer ruhigen, stetigen Kraft wie die eines langsam dahinflieenden Flusses. Es hatte sich verndert, war zornigergeworden,heftigermehrwieeinsturmgepeitschtesMeer. Das Lied hatte ihn erfllt, ihn berwltigt. Er war eins mit der Musikgeworden,hattemitgesungen. UnddannwarderFeuerballexplodiert. IchhabeeinenZaubergewirkt?WirktmansoeinenZauber? Ichwares?murmelteer.Marynickte.Waswarwaswarmit demSchamanen,alserSlybefreite? Das war ich, bekannte Mary. Eine einfache Kontrollmanipulation.ZudiesemZeitpunkthatteichschonsoeine ungefhreAhnung,wasvorging.Aberdannhastdudichkrperlich manifestiert, nicht? Du hast dich fr sie sichtbar gemacht und mit ihrgesprochen.Stimmts? Ernickte.AberSchamanenknnendasdochauch,oder? Ja,aber Drek,Falcon,siemsseneserstlernen.Alles, wasdu heutenachtgetanhastEsistkeinesogroeSache,einMotorrad zu fahren; aber was du heute getan hast, ist so, als wrde sich irgendein Bursche, der noch nie zuvor ein Motorrad aus der Nhe gesehen hat, einfach auf ein Kampfkrad schwingen und Stunts fahren! Sie schttelte voller Verblffung den Kopf. Darber mssenwirunsunbedingtunterhalten. Spter. Er sprang auf. Sly ist ohnmchtig geworden. Wir mssensiefinden.Wo,zumTeufel,wardenndas? Mary berlegte einen Augenblick. Diese Gieerei, die wir gesehenhabenCheyenneChainandWire.Diekenneich.Sieliegt

imSdeninderNhederI80.IneinemIndustriegebiet. Bringmichdorthin,sagteerentschlossen,bereitsaufdemWeg zurTr. Mary zgerte einen Moment, um ihm dann achselzuckend zu folgen. Falcon wute nicht, wie Mary den Wirt Cahill, sagte sie, sei sein Name dazu berredet hatte, ihr sein Motorrad zu leihen, und es warihmauchegal.ErsaaufdemSoziusdesdrhnendenHobels, dieArmefestumdieHftenderSchamaningeschlungen. Sie war eine gute Fahrerin, nicht aggressiv, nicht versessen auf hohe Geschwindigkeiten oder Protzereien, sondern solide und ruhig.Sicher.ImAugenblickhtteFalconwahrscheinlichnurallzu bereitwillig ein wenig Sicherheit gegen etwas mehr Tempo eingetauscht.DocherwarkeinBesserwisserundhieltdenMund. Es dauerte nur ein paar Minuten, bis sie das Industriegebiet erreicht hatten. Die Gegend, verlassene Gebude, Industriemll, AasfressertierischeundmenschlicheindenGassen,vermittelte das richtige Gefhl, wenngleich er nichts direkt wiedererkannte. DannfuhrMarylangsamanderverlassenenGieereivorbei. SieistindieGassehinterdiesemGebudegelaufen,sagteMary. InwelcheRichtung?fragteFalcon.Undwieweit? Mary zuckte die Achseln. Keine Ahnung. Wir mssen wohl einfach nach ihr suchen. Sie bog in die Gasse hinter der Gieerei ein. EinpaarMinutenspterdieMinutenkamenFalconwieStunden vor fanden sie sie. Mit dem Gesicht in einem Abfallhaufen, whrend sie eine Ratte von der Gre eines unterernhrten Beagle beschnffelte. Als Falcon zu ihr rannte, schien die Ratte einen Augenblickzuerwgen,ihreBeute,dieihrmindestenseinenMonat lang Nahrung liefern wrde, gegen ihn zu verteidigen. Doch dann kamdasTieroffenbarzudemSchlu,daVorsichtderbessereTeil derTapferkeitwar,undverzogsich.

FalconknietesichnebenSly,griffnachihremHandgelenk,tastete nachihremPuls.Erwardaschnell,abernichtstark.Maryhockte sich neben ihn, legte Sly eine Hand auf die Schulter. Wie geht es ihr?wollteFalconwissen. Du knntest es wahrscheinlich selbst herausfinden, erwiderte sie rtselhaft. Doch dann schlo sie die Augen, und ihre Atmung verlangsamte sich. Einen Augenblick spter sah sie auf. Nicht so gut.Sielebt,istaberziemlichfertig. Kannst du ihr helfen? Schamanen knnen doch heilen, nicht wahr? Ichkannihrhelfen.Marysahsichum.Aberdasisthiernicht derbesteOrt.Siezgerte.WirknnenzudrittaufdemMotorrad fahren so eben , aber nicht weit und auch nicht sehr schnell. Wohinwillstdusiebringen? JetztmuteFalconberlegen.DasMotelwarzuweitentferntund vielleichtauchzugefhrlich,aberhatteereineandereWahl?Wenn Sly immer noch diesen Drek durchziehen und ins ZrichOrbital hacken wollte vorausgesetzt, natrlich, sie gab nicht vorher den Lffelab,wrdesieihrDeckbrauchen,dassichimMotelbefand. UnddasMotelwarvielzuweitentfernt,ummiteinerbewutlosen FrauaufeinemMotorradhinzufahren. Kannst du hier mit ihr warten? fragte er. Ich nehme das MotorradundholdenWagen. Marynickte. Sieknntennachihrsuchen. Die Schamanin lchelte. Wenn sie das tun, werden sie mehr finden, als ihnen lieb ist. Ich werde einen Stadtgeist beschwren. Der kann uns whrend deiner Abwesenheit verstecken und beschtzen. Gut.Ichkommezurck,soschnellichkann.Alsersichaufdas Motorrad schwang und Gas gab, hrte er noch, wie Mary ein seltsames,rhythmischesLiedanstimmte. Er rechnete mit Schwierigkeiten. Da jemand versuchen wrde,

ihndaranhindern,mitdemWagenzurckzukehren,Slyeinzuladen und zum Motel zu fahren. Drek, er freute sich fast darauf. Er war wie aufgedreht, bereit, jemandem krftig in den Hintern zu treten. Seine Maschinenpistole war geladen und lag neben ihm auf dem Beifahrersitz, und er summte Wolfs Lied vor sich hin, die Zhne zusammengebissen. Doch niemand versuchte sich mit ihnen anzulegen. Tatschlich schenkte ihnen niemand auch nur die geringste Aufmerksamkeit. Selbst, als er Slys schlaffe Gestalt vom Wagen in das Motelzimmer trug. Irgend jemand marschierte whrenddessen zwar ber den Parkplatz, aber der Bursche sah nicht einmal in ihre Richtung. Falcon fragte sich, ob vielleicht Marys Stadtgeist noch ber sie wachte.ErlegteSlysanftaufdasBett,whrendMarydieTrhinter ihnenschlo. Sly sah aus wie Drek das Gesicht bleich und eingefallen, die Haut fast gelb. Whrend er sie trug, hatte er mehrere Anflle von Schttelfrost bei ihr gesprt. Und ihre Haut war kalt. Wie bei NightwalkerkurzvorseinemTod.MiteinigerAnstrengungverdrngte FalcondiesenGedanken. ErwandtesichanMary.BringsieinOrdnung,sagteerschroff. Dannetwasfreundlicher:Bitte. Erversuchtezuzuschauenundetwaszulernen,alsMarysichmit gekreuzten Beinen neben Sly auf das Bett setzte, mit ihren kleinen Hnden sanft ber den Krper seines Chummers strich und zu singenanfing. Aber er konnte nicht. Er konnte nicht stillsitzen. Er war voller Energie destruktiver Energie und hatte nichts, woran er sie auslassen konnte. Also ging er in dem Zimmer auf und ab wie ein Raubtier im Kfig und schumte vor Wut. Er stellte sich vor, wie sichKnifeEdgesGesichtvorSchmerzenverzerrte,whrenderdem Amerindianer eine Kugel nach der anderen in den Bauch jagte. Stelltesichvor,wieerinFlammenaufgingundschrie,whrender verbranntewiedieFrauinderFolterkammer.Stelltesichvor,wieer

vor Angst wimmerte, whrend sein Blut in den Rinnstein lief und dasLebenausihmherausstrmte. Erkonnteesnichtertragen,dasbleicheGesichtseinesChummers zu betrachten. Sly sah so jung aus, so hilflos, wie sie auf dem Bett lag.UnddaswarvielleichtdasgrteVerbrechenvonallen,frdas KnifeEdge ben mute. Er hatte eine selbstsichere, fhige Frau genommenundsieindasverwandelt. Warumistdassowichtig?fragteersich.VoreinerWochewute ichnichtmal,daessiegibt.Siesolltemirgarnichtsbedeuten. Abernatrlichbedeutetesieihmetwas.Siearbeitetenzusammen, arbeiteten auf dasselbe Ziel hin. Sie vertrauten einander, waren aufeinanderangewiesen.SiegehrtzumeinemRudel,hatteerWolf gesagt.UnddaswardieWahrheit,schlichtundergreifend.Ersetzte sich auf das andere Bett, sah jedoch nicht in Slys und Marys Richtung.DasLiedderHundeschamaninerfllteseineOhren,und grlicheVorstellungenerflltenseinenVerstand. Schlielich verklang Marys Lied. Er hatte Angst, sich umzudrehen,hinzusehen.Aberermute. Slylagimmernochreglosda,dochihreGesichtsfarbewarwieder normal. Die neben ihr sitzende Mary sah mde aus, ihr Gesicht glnztevorSchwei. Wirdsie?FalconkonntedieFragenichtbeenden. Marynicktenur. Falcon stand auf und setzte sich dann auf die Bettkante neben seinen Chummer. Er strich Sly eine Haarlocke aus dem Gesicht. Sly,sagteerleise. UndihreAugenffnetensich.EinenAugenblickirrtensieziellos umher,umwlktensichmitEntsetzen.Dannbliebensieaufseinem Gesichthaften. Sie lchelte. Ein mdes, erschpftes Lcheln, aber eben doch ein Lcheln.Duwarstes,sagtesieschwach.Eswardochallesecht. Ertrautesichnichtzusprechen,nicktenur.SeineAugentrnten, understrichsichmitdemHandrckendarber.Daskommtdavon,

wennmannuraufAchseist,womandocheigentlichschlafensollte, sagteersich. Wiegehtesdir?fragteMary. SlylcheltederjungenFrauzu.Gut.Besser,alsesmirvonRechts wegen eigentlich gehen drfte. Sly hielt inne. Du warst auch da, nicht? Ich habe dich gesprt. Mary nickte. Sly wandte sich an Falcon.Wie? Mary antwortete fr ihn. Dein Chummer beschreitet den Weg derSchamanen,sagtesieruhig.ErsingtdasLiedWolfs. Slys Augen weiteten sich, waren voller unausgesprochener Fragen. Dann lchelte sie. Stille Wasser, Falcon, sagte sie. Stille Wasser. Vorsichtig setzte sie sich auf. Ist sonst noch irgendwas passiert,vondemichwissensollte?

31
16.November2053,0521Uhr Auf VorschlagderjungenFrau,derenName,wieSlyerfuhr,Mary Windsong war, packten sie ihre Sachen und zogen aus. Sly war ziemlich sicher, da sie ihren Folterern nichts ber das Motel verraten hatte wenn sie das getan htte, wren die drei bereits erledigt gewesen , aber es war sinnlos, es darauf ankommen zu lassen, wenn sie es verhindern konnten. Mary fuhr auf einem Motorrad voraus, das viel zu gro fr sie war; ihr langer Zopf flatterte im Wind. Falcon steuerte den Callaway, Sly sa auf dem Beifahrersitz, das Cyberdeck schtzend auf dem Scho. Sie fuhren zu einer kleinen Kneipe mit dem unwahrscheinlichen Namen BuffaloJumpundrichtetensichindemwinzigenHinterzimmerein. Sly fhlte sich besser fast wieder normal, mute sie zugeben. Manchmal sprte sie noch ein Zittern in den Muskeln, und manchmal, wenn sie die Augen schlo auch nur fr einen Augenblick,kamenBildervonderSimSinnFolterzurck,undsie mute einen Aufschrei unterdrcken. Was wrde wohl geschehen, wennsieschlafenging?fragtesiesich. Sowohl Falcon als auch Mary waren sehr besorgt um ihre Gesundheit gewesen. Vielleicht ein wenig zu besorgt, dachte Sly zunchst,eineSpurmimutig.Dochdannwurdeihrklar,daihre Frsorge keineswegs bertrieben war. Sie hatte eine Menge durchgemacht und fhlte sich trotz der magischen Zuwendungen derHundeschamaninimmernochwieeinefeuchterHaufenDrek. Zwischen Falcon und der jungen Amerindianerin schien eine merkwrdige Dynamik zu existieren. Zuerst hatte Sly gedacht, es handele sich um sexuelle Anziehungskraft Falcon war auf eine rauheArthbschunddaskleineMdchenaufeineWeiseniedlich, wieSlyals Kindimmerhatteseinwollen.Dochdannerkanntesie, da mehr dahintersteckte, vielleicht sogar viel mehr. Sie hatten

etwas Wichtiges gemeinsam, etwas, das sich durch ihr gesamtes Leben zog. Sly fragte sich, ob es daran lag, da Falcon jetzt den Weg der Schamanen beschritt was immer das auch bedeuten mochte. Was brauchst du? fragte Mary sie, sobald sie die Kneipe erreichten. Slys erster Impuls hatte darin bestanden, irgend etwas Schnodderigeszuerwidern,wiezumBeispiel,einenLiterSynthahol und sechsunddreiig Stunden Schlaf. Doch sie hatte diesen Gedanken sofort unterdrckt. KnifeEdge war immer noch hinter ihr her. Er hatte sie einmal erwischt und keinen Grund, es nicht nocheinmalzuversuchen.Sichzuvergrabenundabzuwarten,war ganzeinfachdumm,insbesonderenachdemFalconihrerzhlthatte, was er ber den amerindianischenRunner erfahren hatte.Das Amt fr Militrische Abschirmung kein Drek. Das bedeutete, sie hatten sich mit der SiouxRegierung auseinanderzusetzen, dem Militr vielleicht sogar mit den verdammten Wildcats. Nein, sich zu vergraben, war keine gute Idee. Dies wrde nicht einfach so vorbeigehen.Siemuteirgendetwasunternehmen,undzwarsofort. UndwiesehrsiederGedankeauchngstigenmochte,siewute, wiediesesEtwasaussah.NocheinmalinsZrichOrbital.Slymute esversuchen,auchwennessieumbrachte.Vorherwarnatrlichdas Problem der CyberdeckUtilities zu lsen. Wenn sie echt militant draufgewesenwre,httesienacktindieMatrixgehenundsich auf ihre Fhigkeiten verlassen knnen, die Programme, die sie unterwegsbrauchte,herbeizuzaubern.VorfnfJahrenhttesiedas ernsthaftinErwgunggezogen. Undjetzt?AufgarkeinenFall.IhreUnterhaltungmitMoonhawk dieser verdammte, verrterische DrekFresser hatte sie davon berzeugt, da sie dafr zu lange aus dem Geschft war. Phase LoopRecoursersPLRsrichtetennichtsmehrgegenmodernesIce aus. Welche anderen unangenehmen Vernderungen waren ihr entgangen?

Nein,siebrauchtejedenVorteil,densiekriegenkonnte.Unddas bedeutete,brandneueundbrandheieUtilitiesmutenher. Glcklicherweise und zu ihrer berraschung hatte Mary Rat gewut, als sie das Problem angesprochen hatte. Die kleine Schamanin hatte ein paar Connections zu der Cheyenner Schattengemeinde einschlielich, wie sich herausstellte, zu einer ReihevonProgrammierernundDeckern.MarygingmiteinerListe der Utilities und Hardware los, die Sly brauchte, und kehrte weniger als eine Stunde spter mit einer Chipkollektion in einem Plastiketuizurck. Drek, dachte Sly, als sie die letzte Utility in den Speicher des Decks geladen hatte, warum war sie Falcon nicht schon ein paar StundeneherberdenWeggelaufen? Sie legte den letzten Programmchip beiseite und lie ein rasches Selbstdiagnoseprogramm laufen. Der Prozessor hatte keine Probleme mit den Utilitycodes. Die Utilities selbst waren fast unwahrscheinlich hochentwickelt zumindest im Vergleich damit, was Sly vor fnf Jahren benutzt hatte. Laut interner Leistungsindizes des Decks, pegelten sich die meisten bei einer Leistungvonknappbersiebenein.EinehattedenWertneun,und eine erreichte sogar eine unerhrte Elf. (Was wird mich das blo kosten? fragte sie, um dann die Sorgen zu verdrngen. Mary hatte ihr den Kram auf Kredit besorgt. Wenn Sly also gegeekt wurde, brauchte sie sich darum keine Gedanken mehr zu machen. Und wennsieesschaffte,warjederPreisbillig.)DankdervonSmeland eingebauten Verbesserungen und der Kombination aus erstklassigen Utilities und fettem Prozessor war das Deck jetzt ein echterIcePickel. ZufriedenlehntesichSlyzurck. Falcon war nervs auf und ab marschiert. Jetzt hockte er sich neben sie, und seine Sorgen standen ihm ins Gesicht geschrieben. Bistdudemauchgewachsen,Sly?fragteerleise.Willstdunicht liebernochetwaswarten?DirnochmehrZeitlassen,bisduwieder

ganzaufdemDammbist? Sie lchelte ihn an, wute seine Besorgnis um sie zu schtzen. DrckteihmberuhigenddenArm.Ichbindemgewachsen,sagte sie zu ihm. Ich bin bereit. So bereit, wie sie berhaupt nur sein konnte.Dochwiebereitwardas?HabenwireineandereWahl? Sly sah ihn damit ringen, die Mglichkeiten die auf traurige WeisebeschrnktwarenimGeistedurchgehen.Schlielichsackten seine Schultern herab, und er nickte. Sie wute, wie er sich fhlte. Hilflos,ohnmchtig.Erkonntenichtstun,umSlydirektzuhelfen. Sie drckte noch einmal seinen Arm, versuchte Entschlossenheit und Selbstvertrauen zu bermitteln, Dinge, die sie tatschlich gar nicht empfand. Vielleicht war es das. Sie konnte den Gedanken einfachnichtverdrngen.Slyhatteimmergeglaubt,dasiebeiihrer nchsten Konfrontation mit schwarzem Ice den Lffel abgeben wrde.Undjetztbekamsieesmitdembestenzutun.Undvielleicht sogar noch einem ArmeeDecker dazu. Wrde Jurgensen auf sie warten,wennsiehinaufdeckte?Rechnebesserdamit,sagtesiesich. Sly wandte sich an Mary Windsong. Kannst du auf mich aufpassen? fragte sie. Mich magisch berwachen oder so? Wenn du siehst, da etwas Merkwrdiges mit meinem Krper geschieht Du meinst, wenn du mit dem DoppelZ anfngst? fragte die jungeFrau. Doppelwas?warfFalconein. Zuckenundzappeln,erklrteMary.WiewenneinDeckerauf schlimmesIcestt.Ja,klar.Wenndurgerbekommst,Stpselich dich aus. Ich hab schon frher auf Decker aufgepat. Sie wandte sich an Falcon. Das ist so, als wrde man auf den Krper eines Schamanenaufpassen,wennersichaufderAstralebenebefindet.Ja, keinProblem,Sly.Ichreagiereschnell. Sly nickte. Mehr konnte niemand zu ihrer Hilfe unternehmen. WennMarytatschlichsoschnellwar,wiesieglaubte,undwennsie Sly aufmerksam genug beobachtete, konnte sie Sly vielleicht

ausstpseln, bevor schwarzes Ice Gelegenheit hatte, ihr Hirn zu grillen oder ihren Herzschlag zu stoppen. Doch wieviel schneller reagierte schwarzesIce mittlerweile? Wie lange brauchte KillerIce, umdietdlicheBiofeedbackschleifeeinzurichten? SiebetrachtetedasDeck,dasGlasfaserkabelmitdemHirnstecker daran, das zusammengerollt war wie eine zum Zustoen bereite Schlange. Keine weiteren Entschuldigungen, sagte sie sich, keine weiterenAusflchte.Wennichgehe,dannjetzt.SienahmdasKabel, stpselteesinihreDatenbuchseein.SprtedasvertrauteKribbeln, dasihrverriet,dadasDeckeingeschaltetwar,bereitzumTanz. Sie sah in Falcons besorgt blickende Augen, bedachte ihn und MarymiteinemzuversichtlichenLcheln.Tja,sagtesieleise,es ist soweit. Sie berprfte den Speicher des Decks alle Utilities waren geladen, harmonierten gut mit MPCP und Personaprogrammen. Sie lie noch eine rasche Diagnose durchlaufen, bekam grnes Licht. Keine Bugs, keine Anomalien. KeineweiterenEntschuldigungen. Bisbald,flstertesie,whrendsieentschlossenaufdieGoTaste drckte. Sie jagte durch die Matrix von Cheyenne, tanzte ber die Datenlinien, bis sie denLTGKnoten hoch ber der surrealen Stadt untersichsah.Schodaraufzuundinihnhinein.DannderSprung insRTG,wobeisichdasUniversumwiederumzustlpenschienwie eineOrigamiFigur. Und nur allzu rasch flog sie auf die Satellitenverbindung zu, auf dasblaueRadioteleskopKonstruktamdunklenHimmel.Instinktiv sah sie sich nach Theresa Smelands GrteltierIcon um. Lachte ironisch ber ihre Reaktion. Diesmal bin ich allein, machte sie sich nocheinmalklar.KeineRckendeckung.Nurich,niemandsonst. Sie sah die IcePerlen ber die Strukturelemente des SatellitenverbindungsKonstrukts huschen. Sah, wie sie ihr Tempo erhhten, als sie sich ihnen nherte. Okay dachte sie, dann wollen wirdochmalsehen,wiegutdieseUtilitieswirklichsind

Ihr SamuraiIcon griff in den Beutel an ihrem Grtel, zog eine winzige Maske wie eine Harlekinmaske heraus und pappte sie sichaufsGesicht.EinKribbelndurchliefihrenvirtuellenKrper,als die Maskenutility aktiviert wurde. Einen Augenblick lang dachte sie,eshttegeklappt.DiePerlenwurdenwiederlangsamer,kehrten zuihremnormalenGradderAktivittzurck.Dochdann,alssiein Kontaktreichweite des Konstrukts kam, wechselten die Perlen wieder in den Hochgeschwindigkeitsmodus. Bevor sie noch eine andere Utility ausprobieren konnte, lsten sich ein Dutzend Perlen vondemKonstruktundpralltengegenihrIcon.Leerehlltesieein. Und dann befand sie sich wieder in dem Bro, jener perfekt gestalteten Nische in der Matrix, die von der Armee der UCAS geschaffen worden war. Zweifellos irgendein Knoten, der auf schrecklichleistungsstarkenMainframesdesMilitrslief. Jurgensen, der Decker, sa hinter dem Schreibtisch und sah mit berraschter Miene zu ihr auf, als sich ihr Icon vor ihm materialisierte. HabenSieschonaufmichgewartet,Jurgensen?fragtesie.Und dann fiel sie mit allem ber den Decker her, was sie hatte. Startete einFrameeinautonomesProgrammkonstruktundhetzteesauf ihn.InbereinstimmungmitihremeigenenIconhatteesdieGestalt einesjapanischenRoninmitrelativniedrigerAuflsung.DerRonin warmiteinemTetsubobewaffnet,derimglhendenRoteinesCO2 Lasers leuchtete. Als das Frame Jurgensen mit hoch erhobenem Streitkolbenangriff,startetesieeinVielfraVirusderinGestalt einesstachelbewehrtenPfeilsimKnotenauftauchte.Sieschleuderte denPfeilaufJurgensen. DerArmeeDeckerhatteraschaufdasFramereagiertzurasch? und hielt einen MakroplastAntiaufruhrschild vor sich, mit dem er den TetsuboSchlag des Ronin parierte. Doch das bedeutete, da seineAufmerksamkeitfreinenkritischenAugenblicknichtaufSly selbst gerichtet war. Der Viruspfeil flog an dem Schild vorbei und bohrtesichtiefindieBrustdesIcons.JurgensenheultevorWutauf,

als sich das Virus mit rasender Geschwindigkeit in seinem Cyberdeck ausbreitete und dabei den Arbeitsspeicher des Decks belegte,sodadiesernichtmehrfretwasanderesbenutztwerden konnte. Sofern der Decker nicht rasch reagierte und das Virus eliminierte, wrde dieses zunchst den gesamten unbenutzten Arbeitsspeicher belegen, sich danach ber den Speicherbereich hermachen, der seine Utilities enthielt, diese letzten Endes lschen undihndamitausderMatrixauswerfen. NatrlichwrdeJurgensenraschreagieren.Siekonntenichtdavon ausgehen, da ihn etwas so Simples wie eine VielfraUtility schaffen wrde. Aber zumindest war er fr ein paar Augenblicke beschftigt.Augenblicke,diesieselbstnutzenkonnte. Sie lie ihre erste AngriffsUtility los, und in der Hand des SamuraierschieneinemchtigeArmbrust.Sorgfltigzielend,scho sie einen Bolzen ab, sah ihn an ihrem autonomen Frame vorbeizischen und ihn in Jurgensens Brust fahren. Ein verdammt guter Treffer. Fr einen Augenblick verschwamm das Icon des Deckers,verlorseinehoheAuflsung.Bleibdran,sagtesiesich,gib ihm keine Gelegenheit, ein MedicProgramm zu starten. Und la nichtzu,daersichumdasViruskmmert.DieArmbrustspannte sich wieder, und sie jagte einen weiteren Bolzen in ihren Gegner. Wiederum verlor das Icon seine hohe Auflsung, doch diesmal kehrte es nicht zu seinem vorherigen makellosen Zustand zurck. Dashatwehgetan,was?krhtesieinnerlich. Jurgensen fauchte vor Wut. Sein Schild verschwand, und eine stummellufige Maschinenpistole nahm statt dessen in seinen Hnden Gestalt an. Er jagte einen Feuersto in das Frame, das ihn immer noch angriff, durchlcherte es wie ein Sieb. Das Frame attackierte ihn noch einmal, traf den Decker mit dem Tetsubo am Kopf. Doch dann lste es sich mit einem verzweifelten elektronischenKreischenineinzelnePixelaufundverschwand.Die MPMndungschwangzuSlyherum. Sie warf sich zur Seite, und die Kugeln schlugen in die Wand

hinterihr.Gleichzeitigstartetesieeinederamhchstenbewerteten UtilitiesinihremDeckeineSpiegelUtilityallerersterGte.Alsdas Programmausgefhrtwurde,teiltesichihrIconinzweiidentische Samurai. Das neue Icon das Spiegelbild tnzelte nach rechts, whrend sie nach vorn in den toten Winkel von Jurgensens Schreibtischhechtete. Der ArmeeDecker zgerte einen Augenblick, versuchte zu erraten, welches das echte Icon und welches das Spiegelbild war. Riet falsch und gab eine lange Salve auf das Spiegelkonstrukt ab. Was Sly die Zeit gab, aufzuspringen und ihm aus nchster Nhe einen weiteren Armbrustbolzen in die Brust zu jagen. Jurgensen heulte auf, sein Icon zerfiel wie das des Ronin zuvor in einzelne Pixel. Dann verschwand er ausgestpselt oder ausgeworfen, Sly wute es nicht, und es war ihr auch egal. Sie hielt den Atem an, versuchteihrenrasendenHerzschlagzuberuhigen. NurfreinenMoment.Unddanngeschahdas,wassiebefrchtet aber im tiefsten Innern erwartet hatte: Zwei alptraumhafte Gestalten,nachtschwarzundsurrealverzerrt,ragtenvorihrauf. Die Golems. Schwarze ICs der GolemKlasse die laut Jurgensen von einem hochklassigen Expertensystemcode gesteuert wurden. Gerissen vielleicht ebenso gerissen wie ein Decker , schnell und tdlich. Mit einem ohrenbetubenden Brllen strzten sie sich auf sie. Slywichhastigzurck.IhrSpiegelbildwarimmernochsichtbar, aber die Golems ignorierten es, nherten sich ihr aus zwei verschiedenenRichtungen.SieridieArmbrusthochundjagtedem nheren der beiden Monster einen Bolzen in den Leib. Keine sichtbareReaktion. Was, zum Teufel, mache ich jetzt? schnatterte ihr Verstand hektisch.Sollichmichausstpseln,solangeesnochgeht?Dieganze Sacheaufgeben?AberdasstandnichtzurDebatte,oder?Wennsie jemals wieder ein normales Leben fhren wollte, mute sie diesen Kampfgewinnen,undzwarendgltig.

Sie tnzelte einen weiteren Schritt zurck, als der nhere der beiden Golems mit einer Faust nach ihr schlug, die grer als ihr Kopfwar.DasICProgrammwarsohochentwickelt,dasiesogar den Luftzug des Hiebs sprte, der nur Zentimeter an ihrem Gesichtvorbeistrich. Noch einen Schritt zurck. Und eine Utility starten. Noch einen Schritt.NocheineUtility. DieersteeinemodifizierteRauchUtilityflltedenRaummit funkelndem blauweien Licht, einem ganzen Vorhang davon, hnlich wie Wetterleuchten. Sly konnte die vorrckenden Golems immer noch deutlich sehen, wute jedoch, da diese Utility ihnen die Wahrnehmung ihres eigenen Icons erschwerte. Keine groe Hilfe gegen derart hochentwickeltes Ice, aber doch viel besser als gar nichts. Die zweite Utility umgab ihr Icon mit einem anderen KonstrukteinermittelalterlichenRitterrstung. UndkeinenAugenblickzufrh.DieGolemswarenschneller,als sie aussahen. Einem war es gelungen, zu ihr aufzuschlieen, und jetzt hieb er ihr seine mchtige Faust gegen die Brust. In der wirklichen Welt htte ihr der Schlag den Brustkasten eingedrckt, innere Organe zerfetzt und mglicherweise ihr Rckgrat zerschmettert. Doch hier in der virtuellen Realitt der Matrix traf derSchlagihreRstungundliedasMetallhallenwieeinenGong. Trotzdem reichte die Schlagkraft, um sie ins Wanken zu bringen und in ihrem Kopf dieGlocken luten zu lassen. In der wirklichen Welt wrde ihr Krper jetzt wahrscheinlich aufzucken, da das IC Programm fr einen winzigen Augenblick die Kontrolle ber das Cyberdeck bernommen und einen Stromsto durch ihre Datenbuchsegejagthatte.WrdeMarysieausstpselnoderzudem Schlu gelangen, da der Schaden gering war, und Sly in Ruhe lassen? Das Bro verschwand nicht, also hatte Mary anscheinend beschlossen, sich zurckzuhalten. Einer der Golems war offenbar durch den Rauchvorhang verwirrt und hieb unkontrolliert nach

den Lichtwnden, die ihn umgaben. Ganz anders der zweite. Er ging wieder auf Sly los, langsamer diesmal, als nehme er sich die Zeit, ihre Rstung zu analysieren und ihren schwachen Punkt zu finden. Sie versuchte nach links auszuweichen, doch dieses Unternehmen wurde von einem herabsausenden Arm vereitelt. Sie wichwiederzurck,sprtedieBrowandhintersich.KeinRckzug mehr.KeineAusweichmglichkeiten. Sie konnte nur noch eines tun. Es war ein groes Risiko aber welcher Teil dieses Runs war keines? Sie hatte immer noch eine Utility brig ein Angriffsprogramm der Stufe elf. Vielleicht mchtiggenug,umdieGolemszueliminieren,vielleichtnicht.Doch schon das Starten des Programms stellte ein schreckliches Risiko dar.EshandeltesichumeinExperimentalprogramm,hatteihrMary verraten, das sich nicht einmal annhernd so schnell und problemlos einsetzen lie wie die anderen Utilities, die Sly bisher benutzt hatte. Nicht nur, da es fast den gesamten Speicher ihres Decksbentigtesoviel,dasiealleanderenProgrammestoppen mute, um ihm den bentigten Speicherplatz zur Verfgung zu stellen , sondern sie wrde auch noch eine Augenblicksprogrammierung improvisieren mssen, um das Programm auf die Golems auszurichten. Wasbedeutete, sie wrde nicht manvrieren, den Schlgen der Golems nicht mehr ausweichenknnen.Siewrdesichihnenganzeinfachstellenund sieeinsteckenmssen. Und sie hatte nicht mehr die Mglichkeit, sich auszustpseln, wennsichdieDingeschlimmfrsieentwickelten. Allesodernichts.HattesiedenSchneid,dasdurchzuziehen? HabeicheineandereWahl? Bevor sie noch weiter darber nachdenken, sich durch Unschlssigkeit lahmen lassen konnte, stoppte Sly die anderen Utilities, die auf ihrem Cyberdeck liefen. Das Spiegelbild, das Wetterleuchten, sogar die Ritterrstung alles verschwand. Mit einemtriumphierendenGrollendrangendiebeidenGolemsaufsie

ein. DasKonstruktdesAngriffsprogrammserschieninihrenHnden. Ein knolliges Lasergewehr aus einem Weltraumopus. Sie hob den Lauf, zielte auf den nheren der beiden Golems. Es war plump, klobig, unglaublich schwierig, damit zu zielen. (Sly wute, da in der Wirklichkeit ihr fleischlicher Krper auf einem Sofa im Hinterzimmer der Kneipe hockte und ihre Finger ber die Tasten des Cyberdecks huschten. Die Schwerflligkeit des Lasergewehrs entsprach den Schwierigkeiten, die sie dabei hatte, den Code eines Virusprogrammssomazuschneidern,daesdenCodederjenigen ICszumAbsturzbringenwrde,dieversuchten,dieKontrolleber ihr Deck an sich zu reien. Doch wie bei jedem Decker war diese Realitt auch bei ihr tief im Unterbewutsein vergraben. Es war so viel schneller, so viel effektiver, symbolisch zu denken. Aber auch schreckerregender.) Sie drckte auf den Abzug des Gewehrs. Mit einem lauten Pah sich entladender Kondensatoren feuerte die Waffe. Ein gelbweier Energiestrahl scho aus der Mndung, fuhr in den Torso des Golems und schlug ein Loch von der Gre ihrer Faust. Das Ding taumelteheulendzurck.SiedrcktewiederaufdenAbzug. Nichts.DieWaffebentigteeinigeZeit,umsichwiederaufzuladen einquivalentfrdieZeit,diesiebrauchte,umdasProgrammfr einenweiterenAngriffaufdasIcezumodifizieren.Dashochtnige JaulendesWiederaufladevorgangserfllteihreOhren. Der Golem war verwundet vielleicht schwer , aber er wich nicht zurck. Er sprang sie wieder an, whrend sein Gefhrte zur Seiteauswich,umsievonderFlankeausanzugreifen. Das Lasergewehr summte, und sie drckte erneut ab. Der Energiestrahl traf den angreifenden Golem sauber in das nichtvorhandene Gesicht und ri ihm den Kopf vom Rumpf. Die mchtige Gestalt brach zusammen, flackerte, verschwand schlielich. Der zweite Golem fauchte und sprang sie an. Sie konnte nichts

tun,whrendsichdasGewehrauflud.EineschwarzeFaustknallte gegen ihren Kopf, schleuderte sie zu Boden. Ihr Schmerzensschrei klanginihrenOhrenunsagbarweitentfernt.DieWeltverschwamm umsie. Durch den Nebel der entsetzlichen Schmerzen hrte sie ein Summen.ZuerstrealisiertesieseineBedeutungnicht.Dann,gerade als der Golem zu einem weiteren Schlag einem tdlichen Schlag diesmalansetzte,drcktesieaufdenAbzug. Der Energiestrahl bohrte sich in den Bauch des Monsters, schleuderte es nach hinten. Es schrie vor Schmerzen, ruderte angesichtsdesLochesinseinemRumpfwildmitdenArmen. AberesgingnichtzuBoden. HilflosaufdemBodenliegend,dasGewehrnutzlos,bisessich wiederaufgeladenhatteindenHnden,sahSlydenTodaufsich zukommen.DreiMeterhochbersieaufragend,fauchtederGolem zuihrhinunter.ErgenodieSituation,hoblangsameinenFu,um ihn auf sie niedersausen zu lassen und ihr den Schdel zu zerschmettern. Zu langsam. Das Gewehr summte. Slys Finger verkrampfte sich umdenAbzug. DerEnergiestrahlschonachoben,bohrtesichinsteilemWinkel durch das Konstrukt. Fuhr in seinen Unterleib, whlte sich durch denRumpfundtratimNackenaus.EinenAugenblickbliebeswie angewurzelt stehen, dann kippte es vornber. Verwandelte sich in einzelnePixelundverschwand,kurzbevoresaufsiestrzte. Sly blieb keuchend liegen. Das Lasergewehr fhlte sich tonnenschwer in ihren Hnden an was bedeutete, da die Programmieranstrengungen, die Utility weiterhin laufen zu lassen, zuviel fr sie wurden. Sie deaktivierte das Programm, und das Konstruktflackertekurzundlstesichdannauf. Ich habs geschafft Die metabolischen Gifte Angst und Erschpfung durchstrmten ihren Krper, bewirkten, da sich ihre Muskeln bleiern anfhlten und sie starke Kopfschmerzen bekam.

Mit einer bermenschlichen Anstrengung zwang sie sich aufzustehen.Sahsichum.DasBrowarleer. Aber vielleicht nicht mehr lange. Sie mute von hier verschwinden,undzwarsofort. Sie. nahm sich einen Augenblick Zeit, um ein MedicProgramm laufen zu lassen und zumindest einen Teil des Schadens zu beseitigen, den das Ice an ihren Personaprogrammen angerichtet hatte. Sie fuhr mit dem Konstrukt einem komplizierten Scanner, derdirektauseinemScienceFictionTridzustammenschienber ihren Krper, sprte ihre Energie zumindest teilweise zurckkehren.EinTeildesSchadens,densieerlittenhatte,warecht und betraf direkt ihren fleischlichen Krper Schbe zu hohen Blutdrucks hatten wahrscheinlich Gefe platzen lassen und die HerzklappeninMitleidenschaftgezogen.Abersiewute,dadiese DingemitderZeitheilenwrden. Die sie jetzt natrlich nicht hatte. Sie mute irgendwie aus diesem Knoten herauskommen, zurck zur Satellitenverbindung. Aberwie? Sie wollte eine AnalyseUtility starten verpatzte es beim erstenmal, mute es noch einmal versuchen. Das Konstrukt der Utility erschien in der Gestalt einer Brille, die sie ihrem Icon aufsetzte.SiemustertedieWndedesBros. Unddortwares,wassiezufindengehoffthatte.Eineverborgene Tr,einRechteckinderWand,dasschimmerte,wennsieesdurch die Brille betrachtete ein Datenkanal, der aus diesem Knoten herausfhrte. Eine andere Utility verriet ihr, da die Tr nicht gesichert war, nichts vorhanden war, was sie davon abhalten konnte, die Tr zu benutzen, aber sie konnte ihr nicht verraten, was sich auf der anderen Seite befand. Offenbar gab es eine Art Diskontinuitt,diedasAnalysevermgenderUtilityberforderte. Das war beruhigend. Sie hatte mit Sicherheit eine Diskontinuitt erfahren, als sie hierher umgeleitet worden war. Wenn sie Glck hatte, wrde sie dieser Datenkanal wieder zurck zur

Satellitenverbindung fhren. Sie holte tief Luft, machte sich bereit. UndschrittdurchdieTr. Ein Augenblick der Schwrze, des Schwindels und der Desorientierung.Unddannnahmumsieherumwiederdievirtuelle RealittGestaltan. DasGlckhattesienichtverlassen.SiewarwiederimSatknoten. Diesmal tatschlich sogar im Innern des Konstrukts. Die blauen StrukturelementebildeteneinGerst,dassieumgab.DieIcePerlen huschten immer noch die Elemente auf und ab. Einen Augenblick lang krampfte sich vor Furcht ihr Magen zusammen, doch dann bemerkte sie, da sie ihrem Icon nicht die geringste Aufmerksamkeit schenkten. Warum sollten sie auch? folgerte sie. Ich bin jetzt drinnen. Sie suchen nach Eindringlingen, die von drauenkommen. Sie sah sich um. Die Parabolschssel der Satellitenverbindung befandsichberihrundzeigteindenHimmel.Vonauenhattesie nichtserkennenknnen,dasvonderSatellitenverbindungausging, nichts, das der Datenkanal zum ZrichOrbital htte sein knnen. Von ihrem neuen Aussichtspunkt konnte sie ihn gar nicht bersehen. Eine schwache, schimmernde Rhre aus azurblauem Licht,dieindenHimmelscho. ZO, ich komme, dachte sie, dann strzte sie sich in den Datenkanal. Irgend etwas daran, wie Sly sich fhlte, als sie den Datenkanal entlangjagte, war nicht richtig. Sie hatte ein Gefhl der Losgelstheit,obwohlesdasauchnichtrichtigbeschrieb.Zuersthielt sie es fr eine mentale Nachwirkung ihres Kampfes mit Jurgensen und den Golems. Doch dann wurde ihr klar, da es mit der Zeitverschiebung zusammenhngen mute, die T.S. erwhnt hatte. Je nach der Geometrie der Verbindung der Anzahl der Nebenverbindungen, die notwendig waren, um mit dem Zrich Orbital in Verbindung zu treten konnte die Verzgerung eine

Dreiviertelsekunde betragen, eine Ewigkeit in puncto Rechnergeschwindigkeit. Sie versuchte sich vorzustellen, wie es wohlohnedenlautT.S.imDeckinstalliertenKompensatorchipwar, und gab dann auf. Dieses Gefhl der Losgelstheit war beunruhigendgenug. Siehattedamitgerechnet,dairgendetwasCharakteristischesan dem Zugangsknoten war, der in das System des ZrichOrbitals fhrteirgendetwas,dasseineBedeutungwiderspiegelte.Dochda warnichtsUngewhnliches.EswarnureinweitererSAN,derdem Standard der universellen Matrixspezifikation entsprach und als simpleTrineinersilberglnzendenWanderschien. Sly hielt vor dem SAN inne und scannte ihn mit einer Auswahl verschiedener AnalyseProgramme. Wie erwartet, war die Tr ein GletscherfastsolidesIce.NichtsTdliches,wenigstensnichts,was dieUtilitiesentdeckenkonnten,abergenugBarrierenIce,umeinen wenigermchtigenKnotenhoffnungsloszuberlasten. Nichts, woran sich Mary Windsongs raffinierte Utilities untersttzt durch die Kapazitten von Theresa Smelands Deck nicht vorbeischleichen konnten. Das Ice akzeptierte Slys geflschte Pacodes, und die Tr schwang auf. Sie glitt lautlos in das HerzstckdesZOComputersystems. Durch eine SPU eine Subprozessoreinheit und in eine CPU. Wahrscheinlich eine von vielen, mutmate sie. Die meisten modernen Systeme waren massiv parallel der Ausdruck, der momentaninModewar,mitmehrerenCPUsausgestattet,diesich dieProzessoroberhoheitberdasSystemteilten.Getarnt,sodaIce oder Decker in der CPU sie nicht ausmachen konnten, rief sie eine KartedesSystemsauf. DannwurdeihrmitbetubenderGewiheitklar,dasieihrZiel erreicht hatte. Sie brauchte nicht weiterzusuchen. Es gab ein ffentliches BTXSystem nun, ffentlich zumindest hinsichtlich der Leute, die Zugang zum Computer des Konzerngerichtshofes hatten,wasaufallemultinationalenKonzernezutraf.Esbestandaus

einem einzelnen Datenspeicher, der mit einer nur fr ihn zustndigen SPU verbunden war die wiederum in direkter Verbindung mit der untergeordneten CPU stand, in der Sly sich befand. Sie brauchte nur noch Louis gestohlene Datei aus ihrem CyberdeckindieCPUzukopierenundderCPUdieAnweisungzu geben, siezur SPU zu transferieren und sie inden Lesebereich des Datenspeicherszuladen.Simpel. Zu simpel, jammerte ein Teil von ihr. Aber nein. Es dauerte nur einpaarSekunden,umeinentsprechendesProgrammzuschreiben und es in den Befehlsspeicher der CPU zu laden. Sie beobachtete genau, wie das Programm ausgefhrt wurde. Sah die Entstehung der Datenpckchen, welche die Daten und die entsprechenden Anweisungen fr die SPU enthielten. Ein paar Augenblicke spter forderte sie eine Auflistung aller neuen Verffentlichungen in dem BTXSystem an und sah die immer noch verschlsselten Daten mit denDateiattributenREADONLYundPROTECTEDauftauchen. Es war immer noch mglich aber unglaublich schwierig , die Datei zu lschen. Die untergeordnete CPU, in der sich Sly befand, hattedieFhigkeit,EintrgeindenDatenspeicherdesBTXSystems zuladen.DochsiehattenichtdieBefugnis,einenEintragzulschen oderAttributeundStatusderDateizuverndern.Wennjemanddas versuchen wollte, mute er viel tiefer in das System des Zrich Orbitalseindringen. Wie schwierig war das? Um das herauszufinden, wies Sly die untergeordnete CPU an, das Sicherheitsniveau der Knoten um den zentralenCPURinganzuzeigen.AlssiedieZeilenlas,mutesieein Schaudern unterdrcken. Keine Chance, sagte sie sich. Ein Decker, derauchnurdarandenkt,indenzentralenCPURingvorzudringen, kann sich auch gleich eine Kugel in den Kopf jagen. Das Resultat wre nicht weniger endgltig, aber wahrscheinlich weniger schmerzhaft. Ichkannesnichtglauben.IchbinausdemSchneider Eskamihrdennochnichtrealvor.Vielleichtwrdedasnocheine

ganze Weile so bleiben vielleicht so lange, bis sie nach Seattle zurckkehrteundsah,daalleswiedernormalwar.Aberwolltesie berhauptnachSeattlezurck? SieschtteltedenKopf.Hier,inmittendesComputersystemsdes Konzerngerichtshofs,warwederderrichtigeOrtnochdieZeit,um sichdarberSorgenzumachen.SieginginGedankennocheinmal alles durch. Hatte sie irgendwas vergessen? Zufrieden, da dem nichtsowar,stpseltesichSlyaus.

32
16.November2053,0613Uhr Es war wie ein ganz schlimmer Fall von DjvuErlebnis, dachte Falcon.Slystpseltesichein,machteirgendwas.Unddannbrach umsieherumdieHlleaus,underhatteAngst,sieauszustpseln, bevor sie fertig war. Und Angst, sie nicht auszustpseln, weil die Kombination Frau plus Cyberdeck die mit der Wand, mit der TelekomdoseundvondortausmitderMatrixverbundenwarihre Mglichkeiten so sehr einschrnkte. Er begriff nicht, was sie tat, nicht richtig. Und dieses Nichtbegreifen machte alles noch viel schlimmer. Sie hatten keine echte Warnung erhalten. Alles war ruhig gewesen. Mary hatte auf dem Boden neben Sly gesessen und sie sorgfltig beobachtet. Zuerst hatte Falcon geglaubt, das sei alles nur beobachten. Aber dann hatte er in gewisser Weise seine Wahrnehmung geffnet so lie es sich vielleicht am besten beschreiben.HattesichzustzlichenDatengeffnet,Daten,dieihm nicht von seinen normalen Sinnen bermittelt wurden. So hnlich, wie er sich der alternativen Realitt auf der Ebene der Totems geffnet hatte. Und dann hatte er begriffen, da Mary ebenfalls andere als ihre fnf normalen Sinne benutzte, um Sly und die ReaktionenihresKrperszuberwachen. ZweimalhatteerSlyzuckensehen.DasersteMalso,alshabesie jemandunerwartetberhrt.DaszweiteMalso,alshabesiejemand ziemlich krftig in den Po gekniffen oder als befinde sie sich auf einemschlechtenDrogentrip.Erhattesiesofortausstpseln,sievon dem befreien wollen, was sie in der Matrix qulte. Er hatte sich an Marygewandt,beunruhigtundmitfragendemBlick. DochMaryhattedenKopfgeschttelt.SiehatSchmerzen,sagte die Schamanin. Vielleicht sogar schlimme Schmerzen. Aber ihr Zustand ist noch nicht kritisch. Er hatte sie anschreien, ihr sagen

wollen, da nach den Qualen, die ihr das schwarze Kstchen in jenem winzigen Betonraum zugefgt hatte, jeder Schmerz, jede Verletzung kritisch war. Doch Mary hatte ihn nur ganz ruhig angesehen.Dasistziemlichwichtig,oder?hattesiegesagt.Under hattenurnochnickenknnen. Und da hatte das Gewehrfeuer begonnen. Das Knallen von Einzelschuwaffen,dasscharfeKnatternautomatischenFeuers.Der Krach wurde durch die geschlossene Tr gedmpft, kam jedoch offenbarausdemSchankraumderKneipe. Was,zumHenker,istdas?riefFalcon. Mary hatte nicht sofort geantwortet, nur die Schulter gegen das SofagelehntunddieAugengeschlossen.DannwarihrdasKinnauf dieBrustgesunken.Erwolltesieschtteln,realisiertedannjedoch, da sie auf die Astralebene gewechselt war so wie er in den Astralraumgewechseltwar,umSlyzufindenundzuretten.Falcon wolltesichihranschlieen,abererwutenicht,wie.Nichtaufsich allein gestellt, nicht ohne die Hilfe Wolfs. Er versuchte das Lied heraufzubeschwren, da er in dem Wald auf jener entfernten Ebenegehrthatte.Erkonntesichauchdaranerinnern,dochsosehr ersichauchbemhte,erkonnteesnichtinsichvibrierensprenwie zuvor,warunfhigmitzusingen. Marykambeinahesofortzurck,ffnetedieAugen,erhobsichin einer flieenden Bewegung. Er sah ihr sofort an, da sie schlechte Nachrichtenhatte. VorneinderKneipegehtziemlichblerDrekab,sagtesiekurz und bndig. Ein paar neue Leute sind reingekommen Fremde. Keiner von den Stammgsten kannte sie. Sie haben sofort das Hinterzimmer angesteuert. Cahill das war der Wirt, wie sich Falcon erinnerte hat versucht, sie aufzuhalten. Sie haben ihn erschossen. Insgesamt waren fnf Stammgste vorne die wie gewhnlichihrFrhstckhiergetrunkenhabenundvierFremde. ImMomentisteineregelrechteSchlachtimGange.ZweiFremdehat eserwischtunddreiStammgste.

Was,zumTeufel,machenwirjetzt?wollteFalconwissen.Ersah sichindemRaumum.DieeinzigeTrfhrteindenSchankraum in das Feuergefecht. Zuerst hatte ihm die Sicherheit gefallen, die dadurch gewhrleistet war: Niemand konnte von der Strae oder durch irgendeine Seitentr hereinkommen, ohne da ihn der Wirt vorhersahundihneneineWarnungzukommenlassenkonnte.Jetzt wurdeihmklar,daderRaumdurchdieTatsache,daernureinen einzigen Ausgang besa, in eine Falle verwandelt wurde. Kein FluchtwegimNotfall. Kannstduirgendwastun? Siezgerte,nicktedann.DupataufSlyauf,sagtesiezuihm. Waswirstdutun? Einen Geist beschwren. Ihre Stimme klang so gelassen, als sagte sie, einen Drink bestellen. Ich werde einen Herdgeist beschwren. Wie? Sie schnitt eine Grimasse. Soll ich es tun oder nur darber reden? Tues. FalconhocktesichnebenSlyundlegteihreineHandaufdieStirn. DieHautderDeckerinwarkhl,abernichtkalt.IhrKrperschien nicht angespannt zu sein als sei das, was das Zucken verursacht hatte, vorbei. Er wute nicht, ob er das als gutes oder schlechtes Zeichenwertensollte. Mary ging in die Mitte des Zimmers, bereits ein ruhiges gemchliches Lied vor sich hin summend. Sie begann sich in einer ArtruckhaftenTanzesrhythmischzubewegen,wobeisiedieganze Zeit weitersang. Er sah ihr zu, versuchte aber auch, sie mit seinen neuen,nichtsovertrautenSinnenzubeobachten. Fr seine fleischlichen Augen schien gar nichts zu geschehen. Aber fr jene sonderbaren, auerweltlichen Sinne, von denen er nicht gewut hatte, da er sie berhaupt besa, war es offensichtlich, da irgend etwas vorging. Er konnte einen

Energieflu spren, der anfnglich von Mary selbst ausging, sich dann aber vernderte und von auerhalb zu kommen schien offenbarausdemFundamentdesHausesunddemBoden,aufdem eserrichtetwar.ErformtesichumsiezueinemwirbelndenStrudel, vllig unmerklich fr die normalen fnf Sinne, doch offensichtlich frseineerweiterteWahrnehmung. MarysLiedverndertesich,bekameinenTextWorte,dieweder Englisch noch Sprawlslang waren, die er aber dennoch verstehen konnte. Hter von Herd und Heim, sang sie, Beschtzer der Elemente,beschtzejetztuns.Gehjetzthinaus,Groer,undbehte deineKinder.SiedeuteteaufdieTr. DerStrudelverndertesich,zogsichzuetwaszusammen,dafast humanoide Gestalt besa. Immer noch unsichtbar, immer noch unhrbar, aber dennoch leicht auszumachen. Und die Gestalt ging durchdiegeschlosseneTrindenSchankraum. Mary beendete ihr Lied, lie die Schultern hngen. Wischte sich mit dem Rcken ihrer kleinen Hand den Schwei von der Stirn. Das wird frs erste reichen, sagte sie ruhig, aber es kommen noch mehr Fremde. Und sie haben ihren eigenen Schamanen bei sich. Was, zum Teufel, sollen wir also tun? Falcon hatte seine Maschinenpistole gezogen und fummelte nervs am Sicherungshebelherum. Abhauen, das wre das Gescheiteste,antwortete ihm diejunge Frau. Wie denn? Da durch? Er zeigte auf die Tr zum Schankraum. Mary antwortete ihm nicht direkt, sondern ging zur Rckseite des Zimmers. Fuhr mit der Hand ber die Wand. Falcon konnte nicht genau erkennen, was sie tat, aber pltzlich schwang ein scheinbar fester Abschnitt der Wand auf eine kleine Geheimtr, die in die Dunkelheitfhrte. Wohingehtdie? In das Lager, antwortete sie. Dann fhrt eine andere Tr auf

die rckwrtige Gasse. Sie deutete auf die andere Tr. Sollen sie sichruhiggegenseitigumlegen.Wirverziehenunseinfach. Erzgerte,betrachteteSly.DieDeckerinschienvollkommenruhig zusein,alsseisieamSchlafenodertot.ErversprteeinenAnflug von Panik, bis er sah, da sich ihre Brust in einem langsamen, entspanntenRhythmushobundsenkte.Nein,sagteerschlielich. Ich mu Sly die Mglichkeit geben, ihr Ding durchzuziehen. Das binichihrschuldig. Selbstwennunsdasumbringt? Erantwortetenichtkonntenichtantworten. Wasist,wennjemandvonderanderenSeitereinkommt?hakte Mary nach. Die Tr zur Gasse ist nicht verborgen. Sie knnten versuchen,unsindenRckenzufallen. Endlich sah Falcon etwas, das er tun konnte. Er entsicherte seine Maschinenpistole endgltig und vergewisserte sich, da sie schubereitwar.Dubleibsthier,wiesersiean.PaaufSlyauf. Stpselsieerstaus,wennsiefertigist.Hastduverstanden? Waswillstdutun? ErzucktedieAchseln.UnsdenRckenfreihalten.Undalles,was mirsonstnocheinfllt.BevorsieeineDiskussionanfangenkonnte, warFalcondurchdiekleineGeheimtrgehuscht.Undschliedie Trhintermir,fgteerhinzu. DerLagerraumwarkleinunddunkelundrochnachschalemBier. An zwei Wnden stapelten sich Holzkisten die zweifellos Schnapsflaschen enthielten und Metallfsser. Es gab zwei Tren, die einander gegenber lagen. Eine fhrte in den Schankraum, die andere war verschlossen und verriegelt und mute auf die Gasse fhren. Die Geheimtr schlo sich hinter ihm, und er hrte ein Schloklicken.ErwandtedenKopf,umsichdavonzuberzeugen, wiegeheimdieTrtatschlichwar,undstellteerleichtertfest,da nichtdasgeringsteAnzeichenfrihreExistenzzusehenwar. ErlauschteanderverschlossenenTrzurGasse.Nichts.Dochlie sichdarausirgendetwasanderesfolgern,alsdadieTrzumassiv

fr ihn war, um verstohlene Bewegungen auf der anderen Seite hrenzuknnen? Erzgerte,wnschtesichdieFhigkeitherbei,indenAstralraum wechseln zu knnen, wie er es zuvor getan hatte. Er versuchte die Empfindungen heraufzubeschwren, die er auf der Ebene der Totems und auch spter noch gehabt hatte, das Einssein mit dem LiedWolfs.Eswolltesichnichteinstellen. Tja, herumsitzen und abwarten wrde niemandem helfen. Er entriegelte die Tr. Lauschte noch einmal immer noch nichts. ffnetedieTrundtauchtesofortzurckindenSchutzderWand. WiederumnichtskeineGranateflogoderrollteindenLagerraum, keine Hochgeschwindigkeitskugeln durchlcherten die Finsternis. TiefgeduckttraterindieGassehinausundzogdieTrhintersich zu. Soweit er sehen und hren konnte, war die Gasse leer. Nichts bewegte sich in seiner Nhe. Niemand pumpte Blei in seinen Krper. Wohin? Nach links oder nach rechts? Das Buffalo Jump befand sich auf der Nordseite der Strae in der Nhe des Ostendes des Blocks. Was bedeutete, die am nchsten gelegene Strae lag rechts vonihm.WennerdenBlockaufdieserSeiteumrundete,gingerein echtes Risiko ein, genau in die Untersttzung zu laufen, die laut Mary zur Kneipe unterwegs war. Er wandte sich mit raschen Schrittennachlinks. Er hrte wstes Gewehrfeuer. Mehr als nur das kleine Scharmtzel, das Marys Angaben zufolge in der Kneipe im Gange war. Dies hrte sich mehr nach automatischem Feuer an, das gelegentlich von laut hallenden Donnerschlgen durchbrochen wurde, die er mittlerweile mit Granaten in Verbindung brachte. IrgendwofandeinechterverdammterKriegstatt.Was,zumTeufel, gingvor?WareswiebeidemHinterhaltindenDocks,wosichlaut Modal mehrere Konzernteams die Zhne aneinander ausgebissen hatten?DasergabaufhlicheArtundWeiseeinenSinn.Slyredete

immer wieder von einem Konzernkrieg. Hatte er bereits begonnen und sich bis nach Cheyenne ausgeweitet? Drek, warum nicht? Es warsowiesoalleswielauteteModalsWort?Fugazi! Er rannte geduckt weiter, die Maschinenpistole mit beiden Hndenvorsichhaltend. Irgendwas war da! Er sprte die Bewegung, bevor er sie sah. ber ihm,aufeinemderDcher.ErwarfsichzurSeite. Das Donnern eines grokalibrigen Gewehrs, schrecklich laut. Ein Gescho knallte gegen die Wand neben ihm und explodierte. Stahlbetonsplitter fegten ber seine entblten Hnde und das Gesicht.EinSplitterriihmdirektberdemrechtenAugedieHaut auf.DerSchmerzunddasBlutblendetenihnvorbergehend.Erri dieMPhoch. Falcon konnte den Heckenschtzen sehen, eine schwrzere Silhouette vor der Schwrze des Himmels. Die Gestalt stand auf dem Dach eines einstckigen Gebudes am Westende des Blocks. Ein schwaches blaues Glimmen, irgend etwas Elektrisches. Ein Zielfernrohr mit Lichtverstrker. Der Heckenschtze lud durch, befrderteeinweiteresGeschoindieKammer.LegtedasGewehr wiederan. Vor Angst aufschreiend, zog Falcon den Abzug durch. Die Maschinenpistoleknatterte,bockteinseinenHnden. Ersah,wiedieKugelnanderBrstungvordemHeckenschtzen Funken schlugen. Hrte einen doppelten Schmerzensruf, als mehrereTrefferdieLuftausdenLungendesSchtzenpreten.Die Silhouetteschwankte,brachzusammen.IrgendetwasfielvomDach undknallteaufdieStrae.DasGewehr! Er rannte los, hob die Waffe auf. Prete sich gegen die Mauer direkt unterhalb der Stelle, wo der Heckenschtze zu Boden gegangen war. Vielleicht ist er nur verwundet, dachte Falcon. Vielleicht hat er auch noch eine Handwaffe Er sah auf, wischte sichdasBlutausdemrechtenAuge. Es dauerte ein paar Sekunden, bis sich seine Augen an die

Dunkelheit gewhnt hatten. Dann sah er etwas ber die Brstung hngen. Einen Arm. Etwas Warmes tropfte auf sein aufwrts gerichtetesGesicht. Blut.Nichtseines. Der Heckenschtze war erledigt. Wenn er nicht tot war, dann zumindestauerGefecht.Frserste. Falcon betrachtete das Gewehr in seinen Hnden. Eine mchtige Waffe,Einzelschu,dasMagazindreimalsodickwiedasanseiner Maschinenpistoledasjetztleerwar.DerLaufwarlangunddick, mit einer merkwrdigen Vorrichtung am Ende. Eine Mndungsbremse. Er steckte den Finger in den Lauf, der immer noch hei vom Schu des Heckenschtzen war. Das Kaliber der Waffe war grer als eine Fingerbreite. Wie gro war es dann? Kaliber50,also12,5Millimeter?WelchesverdammteGewehrhatte Kaliber50? Dann erinnerte sich Falcon noch an etwas anderes, das Modal nachdemHinterhaltindenDocksgesagthatte.Irgendwasberein Barret, ein Scharfschtzengewehr. Irgendwann in den Achtzigern des letzten Jahrhunderts gebaut. Dies war dasselbe Gewehr und wie viele davon konnte es schon auf der Strae geben? Bedeutete das nicht, dies war dasselbe Konzernteam wie das, welches Knife Edges Hinterhalt hatte platzen lassen? Der Feind meines Feindes ist mein Freund Das hatte er mal irgendwo gehrt. Aber konnte er daranjetztnochglauben? Nein!JederwareinFeind. ErhobdasGewehrandieSchulter,versuchteesauszubalancieren. Es war ein schweres, plumpes Ding mit einer integrierten Sttze unter dem Lauf. Es mute mindestens dreizehn Kilo wiegen ziemlichvielGewicht,umesstndigmitsichrumzuschleppen,und dazunochungeeignetfrSchnellfeuer.DenGeisternseiDank Es gab keine digitale Anzeige fr die verbliebene Munition, aber eine mechanische Vorrichtung an der Seite des Magazins verriet ihm, da noch vier Schu brig waren. Zuerst dachte er, das

Nachtsichtgert sei bei dem Fall vom Dach beschdigt worden. Doch dann fand er einen kleinen Schalter in bequemer Reichweite desrechtenDaumens.Erlegteihnum,unddasZielfernrohrerhellte sich. Durch das Rohr betrachtet, wurde die Gasse taghell, nur ein wenigkrnig,alsschauemandurchdieLinseeinerbilligenKamera. Falcon lie die nutzlos gewordene Maschinenpistole fallen und behieltdafrdasBarret. ErtrabtebiszumEndedesGasse,bliebdannstehen.Benutztedas Zielfernrohr, um die Dunkelheit abzusuchen. Keine Gestalten lauerteninderDunkelheitderSchatten.ErbogumdieEcke,strebte derHauptstraeentgegen.DucktesichundlugteumdieEcke. Alle Straenlampen waren aus vielleicht zerschossen. Die einzigen Lichtquellen waren Leuchtspurgeschosse und das Mndungsfeuer der Gewehre. Eine Szenerie wie aus einem Kriegsalptraum.ErbenutztewiederumdasZielfernrohr. Selbst mit elektronisch verstrkter Sicht wurde Falcon aus den Vorgngen nicht sonderlich schlau. Es sah aus, als sei eine grere Schlacht im Gange. Die Schtzen hockten hinter geparkten Wagen und schossen von Dchern oder aus Fenstern. Auf der Strae lag mindestens ein halbes Dutzend Gestalten, tot oder so schwer verwundet,dasiesichnichtmehrbewegten.KeineShadowrunner, soviel glaubte er erkennen zu knnen. Die Leichen und die noch lebenden Kombattanten, die Falcon entdecken konnte, sahen irgendwieallegleichaus,uniform,alsstammtensiealleauseinund demselben Stall. Konzernsoldaten? Sehr wahrscheinlich. Er vermutete, da mindestens drei Parteien beteiligt waren, war aber nicht sicher. Vielleicht verstand jemand, der in Taktik mit kleinen Einheiten ausgebildet war, was hier vorging, doch Falcon war, verdammtnochmal,nureinkleinerGassenpunk. Die Situation wirkte statisch. Jeder hatte Deckung. Niemand rckte vor, niemand zog sich zurck. Wahrscheinlich waren diejenigen, die jetzt tot am Boden lagen, die Tapferen und Verwegenengewesenundhattenversucht,einenGelndegewinnzu

erzwingen.OdervielleichtwarensieauchnurimFreienberrascht worden, als der Drek zu dampfen angefangen hatte. Er legte das Barretan,sttztees,sogutesging,anderHauseckeabundfandein kleinesDaumenrad,drehtedaran.DieSzeneriesprangihnfrmlich an, als sich der Vergrerungsfaktor des Zielfernrohrs nderte. Er saheinleuchtendesFadenkreuzinderMittedesBildesauftauchen, richtete es auf den Rcken eines Soldaten, der auf der Straenseite der Kneipe hinter einem geparkten Wagen hockte. Erinnerte sich daran, wie dieses Gewehr ein flammendes Loch durch den gepanzerten Rumpf des Straensamurais Benbo geblasen hatte. Krmmte den Finger langsam um den Abzug, erwartete den heftigenRckschlagdesBarrets UndnahmdanndenFingervomAbzug.Wenwillichdageeken? fragtesichFalcon.ErhattenochvierSchuundmindestensfnfmal sovielepotentielleZielevorsich. Was wrde es also ntzen, wenn er vier davon umlegte? Nach dem ersten Schu wrden zumindest einige der Schtzen ihre Gewehrlufe auf ihn richten. Ein Schu, vielleicht zwei, wenn ich Glckhabe.Dannerwischensiemich ErwicheinwenigweiterindieDeckungdesHauseszurck.Was sollteertun? Falcon konnte den Kampf nicht beenden, wute nicht, ob er es berhauptwollte.Undwahrscheinlichkonnteernichteinmalseinen AusgangaufirgendeinesinnvolleWeisebeeinflussen.Wennichvier vonzwanzigSoldatenumlege,wassolls? Warumwarerberhaupthier?UmSlyundMarylangegenugzu beschtzen, da die Deckerin beenden konnte, was sie begonnen hatte. AlsowardasseineAntwort.ErverringertedieVergrerungdes Zielfernrohrseinwenig,umseinBlickfeldzuerweitern.Dannzielte eraufdieEingangstrdesBuffaloJump.LegtedenFingeraufden Abzug. Im Augenblick waren alle festgenagelt. Aber wenn jemand seine Deckung verlie und auf jene Tr zustrmte, dann wrde er

schieen. Die erste Person, die in die Kneipe rennen will, stirbt, sagte sich Falcon. Und die zweite und dritte und vierte ebenfalls, wenn er lange genug lebte. Auch das machte am Ende vielleicht keinenUnterschied.Abereswarzumindestetwas. Erwartete. Das Feuergefecht tobte weiter. Kugeln schlugen in geparkte Autos, rissen Mauerwerk aus Husern. Ein Granatwerfer hustete. Ein Wagen explodierte in einem Feuerball, und schwarzer Rauch quollindenlangsamhellerwerdendenHimmel.DreiGestalten,die Falconsehenkonnte,wurdengetroffenundbrachenaufderStrae zusammen. Wo waren die verdammten Cops? wunderte er sich zornig. Kmmert es sie einen Drek, da irgendwelche Privatarmeen die StadtindieLuftjagen? Aber das sind Megakonzernarmeen, machte er sich klar. Konnte sich so ein Megakonzern nicht ganz leicht die gesamte Polizei von Cheyenne kaufen? Drek, in Seattle kam das oft genug vor eine bedeutende Spende fr Lone Stars Rentenfonds oder welcher verdammte Deckmantel gerade in den Kram pate. Das Barret wurde langsam zu schwer fr ihn, die Muskeln seiner Unterarme begannenunterderBelastungzuzittern.Ererwogkurz,dieSttze auszuklappen, verwarf die Idee dann jedoch, weil dadurch seine Mobilitt zu sehr eingeschrnkt wrde. Das Gewehrfeuer steigerte sichzueinemCrescendo. Undhrteauf. Einfachso. Gerade war die Luft noch von Hochgeschwindigkeitskugeln erfllt, die trbe Morgendmmerung stroboskopartig durch Mndungsblitze und gelegentliche Explosionen erhellt worden. UndimnchstenAugenblickherrschteabsoluteStille. Was,zumTeufel,gingvor? DieschwergepanzertenundbewaffnetenGestaltenbliebenimmer noch in Deckung und hielten ihre Waffen bereit. Doch niemand

scho, niemand rckte vor oder zog sich zurck. Sie schienen lediglichzuwarten.Woraufzuwarten? ber eine Minute lang sah die Strae wie ein Standbild aus irgendeinem Trideo aus. Die einzige Bewegung, die er wahrnahm, stammte von einem schwer verwundeten Konzernsoldaten, der qulend langsam auf eine Deckung zukroch und dabei eine verschmierteBlutspurzurcklie.NocheineMinute. Dann setzte die Bewegung ein. Rckzug, kein Vorrcken. Durch das Zielfernrohr konnte er verfolgen, wie die Gestalten ihre Stellungen verlieen und in der Dunkelheit irgendwelcher Gassen oderindenumliegendenHusernverschwanden.EinpaarSoldaten ranntenmit leeren, weit ausgebreiteten Hnden auf die Strae, um dieTotenundVerwundetenzubergen.Niemandmhtesienieder. Was,zumTeufel,ginghiervor? Innerhalb von fnf Minuten war die Strae leer, die Stille vollkommen. Esistvorbei. Falcon wirbelte zu der Stimme in seinem Rcken herum. VersuchtedenschwerenLaufdesBarretsherumzureien. EinegroeHandpacktedenLauf,hieltihnsounverrckbarfest, alsseierineinenSchraubstockgeklemmtworden.Falconsahindas Gesicht eines schwer gepanzerten Soldaten. Sah in den Lauf einer Maschinenpistole, der auf einen Punkt zwischen seinen Augen zeigte.JederMuskelinseinemKrperverkrampftesich,alsknnten angespannteMuskelndieKugelndavonabhalten,seinenSchdelzu pulverisieren. DochderKonzernsoldatschonicht.ErmusterteFalconlediglich ganzruhig.Esistvorbei,sagtederMannnocheinmal.Dannlie er den Gewehrlauf los, drehte sich um und rannte mit bermenschlichemTempodavon. Falconsahihmnach,liedasBarretsinken.Realisierte,daerden Atemangehaltenhatte,undliezischenddieLuftausdenLungen entweichen.

Esistvorbei,wiederholteer.Aberwas?Undwarum? AufjedenFallwareinesganzsicher:Daeresnichtherausfand, wennerhierhockenblieb. ErwarfsichdasBarretberdieSchulterundtrabtezurHintertr derKneipezurck.GingindenLagerraum,klopfteandieStelleder Wand,woerdieGeheimtrvermutete. NacheinpaarSekundenhrteereinKlicken,unddieTrffnete sich.ErtratindasHinterzimmer. Mary war dort. Und auch Sly, die nicht mehr in das Cyberdeck eingestpseltwar.SiesajetztaufdemSofa,einmdesLchelnauf denLippen.JedeFaserihresKrpersspiegelteErschpfungwider. Er warf das Gewehr auf einen Stuhl. Was, zum Henker, geht eigentlichvor?fragteerinderHoffnung,dasichendlichjemand dazuherablie,ihnaufzuklren.

33
16.November2053,0700Uhr Sly lchelte dem jungen Gangmitglied zu. Oder sollte ich ihn jetzt als Schamanen bezeichnen? fragte sie sich. Er sah fast so erschpft aus,wiesiesichfhlte. Esistvorbei,sagtesie. Wasistvorbei,umHimmelswillen?Wasistgeradepassiert?Es ist so Er zgerte, suchte nach den richtigen Worten. Es ist so, als htte der verdammte Regisseur Schnitt! gebrllt und alle verdammtenSchauspielerseiennachHausegegangen. Sienickte.Ichhabeesgetan. Wasgetan? Ich habe die Datei in das BTXSystem des Konzerngerichtshofs geladen,erklrtesie.JederKonzernaufderganzenWeltkannsie jetzt lesen. Sie geno die Erleichterung. Wir sind aus dem Schneider. Und warum haben sie mit dem Schieen aufgehrt? wollte Falconwissen. Siehst du das denn nicht? Jeder Konzern verfgt jetzt ber die Informationen. Es bringt ihnen nichts mehr, uns zu jagen, und es bringt ihnen auch nichts sie kicherte , sich gegenseitig umzulegen. Und du weit, da Konzerne nie etwas tun, das ihnen nichtsbringt. Alsohabensieaufgehrtzukmpfen WeilsiedurchweitereKmpfenichtsmehrgewinnenkonnten, beendete sie den Satz fr ihn. Sie haben ihre Armeen zurckgepfiffen. Sie schttelte den Kopf. Ich mag die Konzerne nicht, aber die rationale Art und Weise, wie sie mit den Dingen umgehen,hateinigesfrsich. Falcon schttelte langsam den Kopf. Sie konnte erkennen, wie er sichumVerstndnisbemhte.DannglttetesichseineStirn,under

lchelte.Esistvorbei?fragteerfastklglich. Esistvorbei. SiezogenwiederinihrMoteldasPlainsRest.Warumauchnicht? Soweit Sly wute, hatte niemand herausbekommen, da sie dort gewohnthattenundselbstwenn,warumhttedasjetztnocheine Rolle spielen sollen? Es war vorbei! Und zum Teufel damit, sie muten sich irgendwo ausruhen. Irgendwo entscheiden, wohin sie jetztgehensollten. FalconhattedenCallawaygefahren,undMarywarihnenaufdem geborgten Motorrad gefolgt. Andererseits war es jetzt vielleicht ihr Motorrad.SeinehemaligerBesitzerderWirtwartot.Falconhatte darauf bestanden, das riesige Gewehr mitzunehmen er hatte ihr nichterzhlt,wieerinseinenBesitzgelangtwar,undsiehattenicht nachgefragt. Sie wrden sehr bald massenhaft Zeit haben, um sich Geschichtenzuerzhlen. SlyhattesicheinwenigSorgengemacht,wieesaussehenwrde, wenn der Junge solch eine Zimmerflak ganz offen mit in das Motelzimmer nahm, doch Mary hatte versprochen, sich um dieses Problem zu kmmern. Sly wute nicht genau, wie Mary es angestellt hatte, doch obwohl Falcon mit dem Gewehr auf der Schulter an einer Putzfrau vorbeigegangen war, hatte es keinen Entsetzensschrei gegeben, nicht einmal ein Zeichen des Erkennens, da er ein Gewehr trug. Ich sollte mehr ber diesen Magiedrek herausfinden, dachte Sly sarkastisch. Jetzt lag Falcon auf dem Bett, die Waffe neben sich, als wolle er sich nicht zu weit von ihr entfernen. Sobald sie es sich gemtlich gemacht hatten jeder mit einem Glas synthetischen Scotch in der Hand, die Flasche hatte Mary zur Feier beigesteuert , erzhlte Sly ihnen von ihrem Run durch die Matrix. Und stellte berrascht fest, da sie am ganzen Krperzitterte,alssieihnendenKampfmitdenGolemsbeschrieb. Das war der Stoff, aus dem die Alptrume waren, wurde ihr klar, dienurdaraufwarteten,bersieherzufallen.Siewute,daesnoch

eine ganze Weile dauern wrde, bis sie wieder schlafen konnte, ohne da die Erinnerungen zurckkehren und sie schweigebadet hochschreckenwrde. Alssiefertigwar,schttelteFalconlangsamdenKopf.Daswars dannalso?fragteerzweifelnd.Niemandistmehrhinterunsher, umunszugeeken? Sie lchelte. Die Konzerne sind zufrieden wenn das das richtigeWortist,erlutertesie.DieBedingungensindwiederfr alle gleich. Alle haben die Ergebnisse von Yamatetsus Forschungsarbeit. Keiner hat irgendeinen Vorteil. Es gibt nichts mehr,wofrsicheinKrieglohnenwrde. DerKonzernkriegistvorbei?hakteernach. Eristvorbei,versicherteihmSly.Wieichschongesagthabe,er bringt nichts mehr. Alles ist wieder normal. Sie kicherte. Zweifellos reien sich alle ein Bein aus, um das, was sie haben, auch auszunutzen, um die Technologie zu entwickeln. Aber sie beginnenalleamselbenPunkt,alsohatniemandeinenVorteil.Sie zucktedieAchseln.WahrscheinlichistdasKonkordatdesZrich Orbitals wieder in Kraft mit einigen nderungen , und der KonzerngerichtshofhatwiederallesfestimGriff. DieSiouxRegierungrumtauf,warfMaryein.Jedenfallshabe ich das gehrt, als ich die Flasche besorgt habe. Sie machen das AMAdichtund OhnejedeWarnungwurdedieTrausdenAngelngerissen.Slys Ohren klingelten noch von der Explosion, als sie eine Gestalt im Eingangstehensah.EinemassiveGestalt,gepanzertundmiteinem groenHelmaufdemKopf.DasVisierwarheruntergeklappt,aber durchdastransparenteMakroplastkonntesiedasGesichtdennoch erkennen. KnifeEdge. SlygriffnachihremRevolver.AusdemAugenwinkelsahsie,wie Mary sich hinter die zweifelhafte Deckung eines der Betten warf. FalconsuchtenichtnacheinerDeckung.ErgriffnachdemBarret.

KnifeEdge hob sein Sturmgewehr und gab einen kurzen, kontrollierten Feuersto ab. Falcon schrie auf, als ihn die Kugeln trafenundihndieAufprallwuchtvomBettschleuderte.Immernoch die Waffe umklammernd, fiel er mit dem Gesicht nach unten auf den Boden und blieb in einer rasch grer werdenden Blutlache reglosliegen. SlyriihrenRevolverhochundgabzweiSchsseab,dieharmlos vonKnifeEdgesschwererPanzerungabprallten. VerdammtesMiststck!brllteer.Duhastallesverdorben!Er schwangdasSturmgewehrherum. Sie starrte hilflos in die Mndung. Kein Ausweg mehr! Die Zeit schien in Zeitlupe abzulaufen, alles geschah im Schneckentempo. Instinktiv versuchte sie sich zur Seite zu werfen. Sprte, wie sich ihreMuskelnspannten,wiesichihrGewichtverlagerte,alssienach rechtstauchte.Zuspt,zulangsam.IhreeigenenBewegungenwaren ebensolangsamwieallesanderesolangsamwieallesauerihren rasenden Gedanken. Sie sah den Finger des amerindianischen Runnersweiwerden,alserihnumdenAbzugkrmmte.Siewar vllig ungeschtzt, hatte keine Deckung. Keine Zeit, eine Deckung zu erreichen. Ich bin tot, dachte sie, rechnete jeden Augenblick damit, von Kugeln durchlchert zu werden. Sie hrte sich selbst aufschreien,mitvielzutieferStimme,alswrdederLautvoneinem Bandabgespielt,daszulangsamlief.Neeeiiinnn! EinschweresGewehrkrachte. In Zeitlupe sah sie KnifeEdges Brustpanzerung unter dem Aufprall brechen, sah den Feuerball aufglhen, als ihn die Kugel traf.Sah,wiesichseinBrustkorbdeformierte,alsdasGeschoinihn eindrang.SahesaufderanderenSeitealsfaustgroenKlumpenaus BlutundGewebemiteinemKernausbrennendem,geschmolzenem Metallaustreten. DieWaffedesRunnersrucktehoch,seineTodeszuckungenlsten den Abzugsmechanismus aus. Eine lange Salve fuhr in die Decke und ri groe Lcher in die Dmmfliesen. Der Aufprall der Kugel

schleuderte ihn nach hinten, und er kippte um langsam und schwerflligwieeingefllterBaum. SlysSprungtrugsienachrechts,ausdemSesselheraus,aufdem siegesessenhatte.KeineMglichkeitmehr,ihnabzubrechen.Alssie strzte, immer noch in Zeitlupe, sah sie Falcon. Irgendwie hatte er es geschafft, sich auf die Ellbogen zu sttzen und das Barret anzulegen.ErstarrtemitoffenemMundaufKnifeEdgesberreste, die Augen glasig vor Schmerz, das Gesicht bla vom Wundschock undBlutverlust.Siesahihnwiederzusammenbrechen. Sly schlug hart auf dem Boden auf, zu abgelenkt, um sich abzurollen,wiesiebeabsichtigthatte.WhrendihrderAufpralldie Luft aus den Lungen prete, schien die Zeit wieder zu ihrem normalenAblaufzurckzukehren. Keuchend rappelte sie sich auf. Das Zimmer sah aus wie ein Schlachthaus.DieLuftwarmitdemslichen,widerlichenGeruch nach Blut und dem Gestank nach Fkalien, Kordit und heiem Metallerfllt. MarysKopftauchtehinterdemBettauf.IhrBlickfielaufdas,was von KnifeEdge brig geblieben war, und ihr Gesicht wurde kalkwei. TuirgendwasfrFalcon,befahlSlyatemlos.Marybeeiltesich, dieAnweisungindieTatumzusetzen. SlysahsichindemChaosum.InweiterFernehrtesiedasJaulen einersichnherndenSirene. Jetztistesvorbei,flstertesie.

20.Mai2054,1430Uhr Die mittgliche Sonne brannte von einem wolkenlosen Himmel herunter,whrenddieflachenWellenderKaribikdasgoldeneLicht inglitzerndeFnkchenbrachen.BeiWindstillewreesunertrglich hei gewesen. Doch es wehte eine leichte Brise aus stlicher Richtung vom Land her , die den slich frischen Duft nach tropischen Blumen und ppigem Wald mit sich brachte. Die vierzehn Meter lange Motorjacht die Out of the Shadows schaukelte leicht am Anker, etwa einen Kilometer von der WestkstederInselSantaLuciaentfernt. SharonYoungrkeltesichaufdemKapitnssesselaufderBrcke, einenbreitenSchlapphutaufdemKopf,dersievordenschlimmsten Auswirkungen der brennenden Sonne schtzte. Ihre Haut war tief gebrunt. Kleine Schweibche rannen ihren Krper hinunter und verdunkeltendieRnderihreshimmelblauenMonokinis. Auf der Reeling stand in bequemer Reichweite ein groes Glas GinTonic echter Gin, der auf den Inseln immer noch erhltlich und auch erschwinglich war. Auf dem Deck neben ihr lag ein Feldstecher ebenfalls in bequemer Reichweite, falls sie eines der anderen Boote, die in der Bucht ankerten, in Augenschein nehmen oderdengewaltigen,speerhnlichenBergbetrachtenwollte,dendie KartealsGrosPitonidentifizierte. Sie seufzte. Sie war jetzt seit fast zwei Monaten an Bord der Shadows und kreuzte langsam fast ziellos durch die Inselketten der Karibischen Liga. Lebte einfach in den Tag hinein, erholte sich allmhlich.GingnachLustundLauneirgendwovorAnkerundan Land oder faulenzte einfach an Bord. Die Shadows hatte genug Frischwasserkapazitt und ausreichend Laderaum fr fast drei WochenAufenthaltaufSee.WasSlynurrechtwar. SiefuhrmitderHandberdiepolierteTeakholzreling.MeinBoot. Siekonnteesimmernochkaumglauben,selbstnachzweiMonaten nicht.

Nach dem Debakel in dem Motelzimmer, nach KnifeEdges Tod, warensieindenSchattenCheyennesuntergetaucht.Maryhattedie ganze Zeit an Falcons Bett gewacht die zwei Wochen lang, die Medizin und Magie bentigt hatten, um den jungen Schamanen endgltig ins Reich der Lebenden zurckzuholen. In dieser Phase hatte Sly mehrere Stunden am Tag damit verbracht, in der Cheyenner Matrix herumzustbern, dabei aber nur ganz allgemein dieffentlichenNachrichtensystemebeobachtetunddieAktivitten der Megakonzerne in Sioux und anderswo berwacht. Natrlich hattesienieversucht,inirgendetwaszuhacken,wasgeschtztwar, undsichinsbesonderevonallemferngehalten,wasirgendwienach SiouxMilitroderKonzerngerichtshofaussah. Der Konzernkrieg war vorbei alle Anzeichen des Konflikts waren verschwunden, als htten sie nie existiert. Das war vom ersten Augenblick an offensichtlich gewesen, als Sly mit ihrer berwachung der BTXSysteme begonnen hatte, aber es hatte ein paarTagelanggedauert,bissieeswirklichgeglaubthatte.Eshatte HinweiseaufAblsezahlungenzwischendenKonzernengegeben zweifellosWiedergutmachungenfrverloreneAktivpostenfrim Verlauf der Kmpfe gettetes Personal und zerstrte Ausrstung. (Sie hatte sich gefragt, was die toten Soldaten wohl davon hielten ) Der Konzerngerichtshof hatte diese Zahlungen ganz offenbar angeordnet, und die Gemeinschaftsbank hatte smtliche Transaktionen abgewickelt. Bedeutete das nicht, da der GerichtshofwiederallesunterKontrollehatte?Alleswiedernormal, keinebesonderenVorkommnisse Schwierigerwaresgewesen,dieVorgngeinnerhalbdesMilitr und Regierungsapparats der Sioux Nation zu verfolgen, aber mit derZeithattesieeinpaarindirekteIndikatorenaufgeschnappt,die ihr einiges darber verrieten, was vorging, ohne sich so weit vorwagen zu mssen, um einen Alarm auszulsen. Es hatte ganz denAnschein,alshabeMaryrechtgehabtdasSiouxMilitrhatte offenbareinGroreinemacheneingeleitet.DasAmtfrMilitrische

AbschirmungwareinermassivenSuberungunterzogenworden einerUmstrukturierungwieesinderSprachederBrokratiehie. Die meisten bedeutenderen Kpfe des AMA waren innerhalb des Militrkomplexes versetzt worden, aber einige die Leiterin des Amtes, eine gewisse Sheila Wolffriend, eingeschlossen waren einfach vom Erdboden verschwunden, und niemand wrde je wiederetwasvonihnenhren.EndederGeschichte.Dannhattedas Militr Fall und Akten einfach geschlossen, und das wars dann. Auchhieralleswiedernormal,keinebesonderenVorkommnisse. Gegen Ende von Falcons Rekonvaleszenz hatte Sly all ihren Mut zusammengenommen und einen Blick in die Seattler Matrix geworfen. Auch hier herrschte der Status quo ante keine Vernderungen, alles lief so, als wre nie ein Konzernkrieg am Horizont aufgezogen. Sie hatte auch ihre persnlichen Daten berprft,nur umfestzustellen,ob siejemandmitdenEreignissen inSiouxinVerbindunggebrachthatte. Jemand hatte, das war augenblicklich klar gewesen. Den Eintragungen zufolge, besa Sharon Louise Young jetzt ein Konto bei der Zricher Gemeinschaftsbank. Ein Konto mit einem siebenstelligenGuthaben.EinauerplanetaresKonto,alsosteuerfrei und nicht der berwachung durch den Internal Revenue Service, derSteuerfahndungderUCAS,unterworfen. Als Sly ber diese Daten gestolpert war, hatte sie sich vor Panik schwitzend sofort ausgestpselt. Eine Falle? Jemand wartet darauf, daichetwasabhebe,unddannflltGottunddieWeltbermich her Doch dann war sie zurckgekehrt und hatte sich den Informationen aus einem Dutzend verschiedener Richtungen genhert.DasKontowarnichtvonFallenoderFuangelnumgeben. Nur mit den monolithischen Sicherheitsvorkehrungen der Bank. Keine Decker, die nur darauf warteten, da sich jemand Zugang zumKontoverschaffte.UnterBenutzungverschiedenerTarnungen und Deckmntel, Scheingesellschaften und Strohmnner hatte sie

versucht,einenTeildesBetragesabzuhebenundaufeinSperrkonto einer Bank in Casper, Sioux Nation, zu berweisen. Kein Problem. Die berweisung war schneller ber die Bhne gegangen als alle Banktransaktionen, die Sly je gesehen hatte zweifellos hatte die LeuteinderBankvonCasperderSchlaggetroffen,alssiegesehen hatten,woherdieKredskamen. Am nchsten Tag war die elektronische Mitteilung eingetroffen. Nicht bei irgendeiner ihrer Tarngesellschaften oder Strohmnner. Sondern direkt in ihrem Cyberdeck. Adressiert an Sharon Louise Young.VonderDirektionderZricherGemeinschaftsbank.Alssich dasZitternunddieSchweiausbrcheendlichbeiihrgelegthatten wie, zum Teufel, hatte man sie so leicht aufgesprt? , las sie die Botschaft. Das Guthaben war eine vom Konzerngerichtshof persnlich angeordnete Bezahlung fr geleistete Dienste. Keine nheren Angaben ber die Art der Dienste, aber Sly fiel es nicht allzu schwer, eine Vermutung anzustellen. Natrlich dafr, da sie den Konzernkrieg beendet hatte. Dafr, da sie alle davon abgebracht hatte, sich gegenseitig zu geeken, dafr, da jetzt alle wieder zu dem profitablen Geschft zurckkehren konnten, den Verbraucher zuschrpfen. Die Botschaft hatte mit einer Empfehlung geendet, es bestehe keinerlei Notwendigkeit, Kontakt mit dem Gerichtshof aufzunehmen, um ihm zu danken, oder die Angelegenheit in irgendeiner Weise zu errtern. Mit anderen Worten, nimm das Geld,haltsMaulundgehunseinfrallemalausdenAugen.Das hattenacheinerausgezeichnetenIdeegeklungen. UndsobefandsichSharonYoungnunnichtmehrSlyimlange ersehntenundwohlverdientenRuhestand. Undsoungernsieesauchzugab,siebegannsichzulangweilen. Sie hatte Falcon und Mary in Cheyenne zurckgelassen selbstverstndlich mit einem anstndigen Anteil ihrer Kreds und damitauchihraltesLebenindenSchatten.Aber

Man konnte einen Runner aus den Schatten herausholen, aber niemalsdieSchattenauseinemRunnerodersohnlich. Sieseufzte,trankihrenDrinkausundgingnachunten. Die Out of the Shadows hatte ein hochmodernes Computersystem aufzuweisen, komplett mit Satellitenverbindung, was natrlich nichtderFallgewesenwar,alsSharonesgekaufthatte.Daswardie erste von vielen Vernderungen gewesen, die sie fr das elegante Boot in Auftrag gegeben hatte. Sie setzte sich vor die Tastatur, schaltetedasSystemeinundforderteeineListeallerBotschaftenan, dieihreMailboxempfangenhatte. EsgabnureineBotschaft.KeinAbsender. NeugierigverfolgtesiedieSendungzurck.KeingroesProblem. DerAbsenderhattezwarseineIdentittverheimlicht,sieabernicht allzu tief vergraben als wollte er, da Sharon die Botschaft zurckverfolgenkonnte,wennsiedenWunschversprte. Als die Information auf dem Schirm erschien, lehnte sich Sharon zurckundlchelte. DieSendungkamausCheyennevonFalcon.Siekicherte,alssie dieBotschaftlas. Allem Anschein nach zeichnete sich ein echt heier Run ab. Der Ausgangspunkt war Cheyenne, aber es bestand durchaus die Mglichkeit,daeraufdieUCASundSeattlebergriff.Falconhatte einTeamzusammengestellt,abereinPlatzwarnochfreifreinen brandheienDecker.ObessichdiemigeLadynichtberlegen wolle, wenn sie es mit ihrem zweifellos vollen gesellschaftlichen Terminkalendervereinbarenkonnte? SlyschtteltelangsamdenKopf.IchhabemichzurRuhegesetzt, sagtesiesich. Doch dann kam ihr ein anderer Gedanke. Ruhestand bedeutet nicht,damangarnichtsmehrtut,wurdeihrklar,erbedeutet,da mannurnochdastut,wozumanLusthat.Daswareineganzneue Vorstellung. Ein Grinsen breitete sich auf ihrem Gesicht aus. Mai, dachte sie.

Ichfragemich,wiewohldasWetterinCheyenneist.

ArcologieAbkrzungfrArchitecturalEcology.InSeattleistsie der Turm des RenrakuKonzerns, ein Bauwerk von gigantischen Ausmaen.MitihrenPrivatwohnungen,Geschften,Bros,Parks, PromenadenundeinemeigenenVergngungsviertelgleichtsieim Prinzipeinerselbststndigen,komplettenStadt. AztechnologyPyramide Niederlassung des multinationalen KonzernsAztechnology,diedenPyramidenderAztekendesalten Mexikosnachempfundenist.ObwohlsiesichinihrenAusmaen nichtmitderRenrakuArcologiemessenkann,bietetdiePyramide mit ihrer grellen Neonbeleuchtung einen atemberaubenden Anblick. BTLChips Abkrzung fr Better Than Life besser als die Wirklichkeit. Spezielle Form der SimSinnChips, die dem User (Benutzer) einen extrem hohen Grad an Erlebnisdichte und Realitt direkt ins Gehirn vermitteln. BTLChips sind hochgradig suchterzeugend und haben chemische Drogen weitgehend verdrngt. Chiphead, Chippie, Chipper Umgangssprachliche Bezeichnung freinenBTLChipSchtigen. chippen umgangssprachlich fr: einen (BTL)Chip reinschieben, aufBTLTripseinusw. ChummerUmgangssprachlichfrKumpel,Partner,Alterusw. CyberdeckTragbaresComputerterminal,dasweniggreristals eine Tastatur, aber in Rechengeschwindigkeit, Datenverarbeitung jeder Ansammlung von Grorechnern des 20. Jahrhunderts berlegen ist. Ein Cyberdeck hat darber hinaus ein SimSinn Interface,dasdemUserdasErlebnisderMatrixinvollersinnlicher Pracht ermglicht. Das derzeitige Spitzenmodell, das Fairlight Excalibur,kostet990.000Nuyen,whrenddasBilligmodellRadio Shack PCD100 schon fr 6200 Nuyen zu haben ist. Die Leistungsunterschiede entsprechen durchaus dem Preisunterschied. Cyberware Im Jahr 2050 kann man einen Menschen im Prinzip

komplett neu bauen, und da die cybernetischen Ersatzteile die LeistungeinesMenschenzumTeilbetrchtlicherhhen,machen sehr viele Menschen, insbesondere die Straensamurai, Gebrauch davon.AndererseitshatdieCyberwareihrenPreis,unddasnicht nur in Nuyen: Der knstliche BioErsatz zehrt an der Essenz des Menschlichen. Zuviel Cyberware kann zu Verzweiflung, Melancholie,DepressionundTodfhren. Grundstzlich gibt es zwei verschiedene Arten von Cyberware, dieHeadwareunddieBodyware. Beispiele fr Headware sind Chipbuchsen, die eine unerlliche Voraussetzung fr die Nutzung von Talentsofts (und auch BTL Chips) sind. Talentsofts sind Chips, die dem User die Nutzung der auf den Chips enthaltenen Programme ermglicht, als wren die Fhigkeiten seine eigenen. EinBeispiel fr ein gebruchliches TalentsoftisteinSprachchip,derdemUserdieFhigkeitverleiht, eineFremdsprachesozubenutzen,alsseisieseineMuttersprache. EineDatenbuchseisteineuniversellereFormderChipbuchseund ermglicht nicht nur Input, sondern auch Output. Ohne implantierteDatenbuchseistderZugangzurMatrixunmglich. Zur gebruchlichsten Headware zhlen die Cyberaugen. Die uereErscheinungderImplantatekannsoausgelegtwerden,da sie rein optisch nicht von biologischen Augen zu unterscheiden sind. Mglich sind aber auch absonderliche Effekte durch Gold oder NeonIris. Cyberaugen knnen mit allen mglichen Extras wie Kamera, Lichtverstrker und Infrarotsicht ausgestattet werden. Bodyware ist der Sammelbegriff fr alle krperlichen Verbesserungen. Ein Beispiel fr Bodyware ist die Dermalpanzerung, Panzerplatten aus Hartplastik und Metallfasern, die chemisch mit der Haut verbunden werden. Die Smartgunverbindung ist eine FeedbackSchaltschleife, die ntig ist, um vollen Nutzen aus einer Smartgun zu ziehen. Die zur ZielerfassunggehrendenInformationenwerdenaufdieNetzhaut

des Trgers oder in ein Cyberauge eingeblendet. Im Blickfeldzentrum erscheint ein blitzendes Fadenkreuz, das stabil wird,sobalddasSystemdieHanddesTrgerssoausgerichtethat, dadieWaffeaufdiesenPunktzielt.EintypischesSystemdieser Art verwendet ein subdermales Induktionspolster in der Handflche des Trgers, um die Verbindung mit der Smartgun herzustellen. Jeder Straensamurai, der etwas auf sich hlt, ist mit Nagelmessern und/oder Spornen ausgerstet, Klingen, die in Hand oder Fingerknochen verankert werden und in der Regel einziehbarsind. Die sogenannten Reflexbooster sind Nervenverstrker und AdrenalinStimulatoren, die die Reaktion ihres Trgers betrchtlichbeschleunigen. deckenDasEindringenindieMatrixvermittelseinesCyberdecks. DeckerImGrundejederUsereinesCyberdecks. DocWagon Das DocWagonUnternehmen ist eine private Lebensrettungsgesellschaft, eine Art Kombination von Krankenversicherung und rztlichem Notfalldienst, die nach Anruf in krzester Zeit ein Rettungsteam am Tat oder Unfallort hat und den Anrufer behandelt. Will man die Dienste des Unternehmens in Anspruch nehmen, bentigt man eine Mitgliedskarte, die es in drei Ausfhrungen gibt: Normal, Gold und Platin. Je besser die Karte, desto umfangreicher die Leistungen (von rztlicher Notversorgung bis zu vollstndigem Organersatz). Das DocWagonUnternehmen hat sich den Slogan eines im 20. Jahrhundert relativ bekannten Kreditkartenunternehmens zu eigen gemacht, an dem, wie jeder Shadowrunnerwei,tatschlichetwasdranist:Neverleavehome withoutit! Drek, Drekhead Gebruchlicher Fluch; abfllige Bezeichnung, jemanddernurDreckimKopfhat. ECMAbkrzungfr Electronic Countermeasures;elektronische

AbwehrsystemeinFlugzeugen,Panzernusw. einstpseln Bezeichnet hnlich wie einklinken den Vorgang, wennberDatenbuchseeinInterfacehergestelltwird,einedirekte Verbindung zwischen menschlichem Gehirn und elektronischem System.DasEinstpselnistdienotwendigeVoraussetzungfrdas Decken. Exec Hochrangiger Konzernmanager mit weitreichenden Kompetenzen. Fee Abwertende, beleidigende Bezeichnung fr einen Elf. (Die Beleidigung besteht darin, da amer. mit Fee auch Homosexuelle,insbesondereTransvestitenbezeichnetwerden). geekenUmgangssprachlichfrtten,umbringen. Goblinisierung Gebruchlicher Ausdruck fr die sogenannte Ungeklrte Genetische Expression (UGE). UGE ist eine Bezeichnung fr das zu Beginn des 21. Jahrhunderts erstmals aufgetretenePhnomenderVerwandlungnormalerMenschenin Metamenschen. HauerAbwertendeBezeichnungfrTrolleundOrks,dieaufihre vergrertenEckzhneanspielt. ICE Abkrzung fr Intrusion Countermeasure Equipment, im Deckerslang auch Ice (Eis) genannt. Grundstzlich sind ICE Schutzmanahmen gegen unbefugtes Decken. Man unterscheidet drei Klassen von Eis: Weies Eis leistet lediglich passiven WiderstandmitdemZiel,einemDeckerdasEindringensoschwer wie mglich zu machen. Graues Eis greift Eindringlinge aktiv an oder sprt ihren Eintrittspunkt in die Matrix auf. Schwarzes Eis (auchKillerEisgenannt)versucht,deneingedrungenenDeckerzu tten,indemesihmdasGehirnausbrennt. JackheadUmgangssprachlicheBezeichnungfrallePersonenmit Buchsenimplantaten. Darunter fallen zum Beispiel Decker und Rigger. KnotenKonstruktionselementederMatrix,dieausMilliardenvon Knoten besteht, die untereinander durch Datenleitungen

verbunden sind. Smtliche Vorgnge in der Matrix finden in den Knotenstatt.KnotensindzumBeispiel:I/OPorts,Datenspeicher, Subprozessoren und Sklavenknoten, die irgendeinen physikalischen Vorgang oder ein entsprechendes Gert kontrollieren. Lone Star Security Services Die Polizeieinheit Seattles. Im Jahre 2050 sind smtliche Datenleistungsunternehmen, auch die sogenanntenffentlichenprivatisiert.DieStadtschlietVertrge mit unabhngigen Gesellschaften, die dann die wesentlichen ffentlichen Aufgaben wahrnehmen. Renraku Computer Systems istzumBeispielfrdieffentlicheDatenbankzustndig. Matrix Die Matrix auch Gitter genannt ist ein Netz aus Computersystemen, die durch das globale Telekommunikationsnetzmiteinanderverbundensind.Sobaldein Computer mit irgendeinem Teil des Gitters verbunden ist, kann manvonjedemanderenTeildesGittersausdorthingelangen. InderWeltdesJahres2050istderdirektepsychischeZugangzur Matrix mglich, und zwar vermittels eines Matrix Metaphorischen Cybernetischen Interface, kurz Cyberdeck genannt. Die sogenannte MatrixMetaphorik ist das optische Erscheinungsbild der Matrix, wie sie sich dem Betrachter (User) von innen darbietet. Diese MatrixMetaphorik ist erstaunlicherweise fr alle Matrixbesucher gleich, ein Phnomen, dasmitdemBegriffKonsensuelleHalluzinationbezeichnetwird. Die Matrix ist, kurz gesagt, eine informationselektronische Analogwelt. Messerklaue Umgangssprachliche Bezeichnung fr einen Straensamurai. MetamenschenSammelbezeichnungfralleOpferderUGE.Die GruppederMetamenschenzerflltinvierUntergruppen: a) Elfen: Bei einer Durchschnittsgre von 190 cm und einem durchschnittlichen Gewicht von 68 kg wirken Elfen extrem schlank.DieHautfarbeistblarosabisweioderebenholzfarben.

Die Augen sind mandelfrmig, und die Ohren enden in einer deutlichen Spitze. Elfen sind Nachtwesen, die nicht nur im Dunkeln wesentlich besser sehen knnen als normale Menschen. IhreLebenserwartungistunbekannt. b) Orks: Orks sind im Mittel 190 cm gro, 73 kg schwer und uerst robust gebaut. Die Hautfarbe variiert zwischen rosa und schwarz. Die Krperbehaarung ist in der Regel stark entwickelt. Die Ohren weisen deutliche Spitzen auf, die unteren Eckzhne sind stark vergrert. Das Sehvermgen der Orks ist auch bei schwachemLichtsehrgut.DiedurchschnittlicheLebenserwartung liegtzwischen35und40Jahren. c) Trolle:TypischeTrollesind280cmgroundwiegen120kg. DieHautfarbevariiertzwischenrtlichweiundmahagonibraun. DieArmesindproportionallngeralsbeimnormalenMenschen. Trolle haben einen massigen Krperbau und zeigen gelegentlich eine dermale Knochenbildung, die sich in Stacheln und rauher Oberflchenbeschaffenheit uert. Die Ohren weisen deutliche Spitzen auf. Der schrg gebaute Schdel hat 34 Zhne mit vergrerten unteren Eckzhnen. Trollaugen sind fr den Infrarotbereich empfindlich und knnen daher nachts unbeschrnkt aktiv sein. Ihre durchschnittliche Lebenserwartung betrgtetwa50Jahre. d) Zwerge: Der durchschnittliche Zwerg ist 120 cm gro und wiegt 72 kg. Seine Hautfarbe ist normalerweise rtlich wei oder hellbraun, seltener dunkelbraun. Zwerge haben unproportional kurze Beine. Der Rumpf ist gedrungen und breitschultrig. Die Behaarung ist ausgeprgt, bei mnnlichen Zwergen ist auch die Gesichtsbehaarung ppig. Die Augen sind fr infrarotes Licht empfindlich. Zwerge zeigen eine erhhte Resistenz gegenber Krankheitserregern. Ihre Lebensspanne ist nicht bekannt, aber Vorhersagenbelaufensichaufber100Jahre. Darber hinaus sind auch Verwandlungen von Menschen oder MetamenscheninParaspezieswieSasquatchsbekannt.

MetroplexEinGrostadtkomplex. Mr. Johnson Die bliche Bezeichnung fr einen beliebigen anonymenAuftraggeberoderKonzernagenten. Norm Umgangssprachliche, insbesondere bei Metamenschen gebruchlicheBezeichnungfrnormaleMenschen. NuyenWeltstandardwhrung(NewYen,NeueYen). Paraspezies Paraspezies sind erwachte Wesen mit angeborenen magischen Fhigkeiten, und es gibt eine Vielzahl verschiedener Varianten,darunterauchfolgende: a) Barghest: Die hundehnliche Kreatur hat eine Schulterhhe von knapp einem Meter bei einem Gewicht von etwa 80 kg. Ihr Heulen ruft beim Menschen und vielen anderen Tieren eine Angstreaktionhervor,diedasOpferlhmt. b) Sasquatch: Der Sasquatch erreicht eine Gre von knapp drei Metern und wiegt etwa 110 kg. Er geht aufrecht und kann praktisch alle Laute imitieren. Man vermutet, da Sasquatche aktive Magier sind. Der Sasquatch wurde 2041 trotz des Fehlens einermateriellenKulturundderUnfhigkeitderWissenschaftler, seine Sprache zu entschlsseln, von den Vereinten Nationen als intelligentesLebewesenanerkannt. c) Schreckhahn: Er ist eine vogelhnliche Kreatur von vorwiegend gelber Farbe. Kopf und Rumpf des Scheckhahns messen zusammen 2 Meter. Der Schwanz ist 120 cm lang. Der KopfhateinenhellrotenKammundeinenscharfenSchnabel.Der ausgewachseneSchreckhahnverfgtberdieFhigkeit,Opfermit einerSchwanzberhrungzulhmen. d) Dracoformen: Im wesentlichen wird zwischen drei Spezies unterschieden, die alle magisch aktiv sind: Gefiederte Schlange, stlicher Drache und Westlicher Drache. Zustzlich gibt es noch dieGroenDrachen,dieeinfachextremgroeVertreterihresTyps (oftbiszu50%grer)sind. Die Gefiederten Schlangen sind von Kopf bis Schwanz in der Regel 20 m lang, haben eine Flgelspannweite von 15 m und

wiegenetwa6Tonnen.DasGebiweist60Zhneauf. Kopf und Rumpf des stlichen Drachen messen 15 m, wozu weitere15mSchwanzkommen.DieSchulterhhebetrgt2m,das Gewicht 7,5 Tonnen. Der stliche Drache hat keine Flgel. Sein Gebi weist 40 Zhne auf. Kopf und Rumpf des Westlichen Drachen sind 20 m lang, wozu 17 m Schwanz kommen. Die Schulterhhe betrgt 3 m, die Flgelspannweite 30 m und das Gewichtetwa20Tonnen.SeinGebiweist40Zhneauf.Zuden bekannten Groen Drachen zhlt auch der Westliche Drache Lofwyr,dermitGoldausseinemHorteinenmageblichenAnteil anSaederKruppHeavyIndustrieserwarb.Daswarabernurder Auftakt einer ganzen Reihe von Anteilskufen, so da seine diversen Aktienpakete inzwischen eine betrchtliche Wirtschaftsmacht verkrpern. Der volle Umfang seines Finanzimperiumsistjedochunbekannt! PersonaIconDasPersonaIconistdieMatrixMetaphorikfrdas PersonaProgramm, ohne das der Zugang zur Matrix nicht mglichist. Pinkel Umgangssprachliche Bezeichnung fr einen Normalbrger. Rigger Person, die RiggerKontrollen bedienen kann. Rigger Kontrollen ermglichen ein Interface von Mensch und Maschine, wobei es sich bei den Maschinen um Fahr oder Flugzeuge handelt. Der Rigger steuert das Gefhrt nicht mehr manuell, sonderngedanklichdurcheinedirekteVerbindungseinesGehirns mitdemBordcomputer. SarariMann Japanische Verballhornung des englischen Salaryman(Lohnsklave).EinKonzernangestellter. SimSinn Abkrzung fr Simulierte Sinnesempfindungen, d. h. ber Chipbuchsen direkt ins Gehirn gespielte Sendungen. ElektronischeHalluzinogene.EineSonderformdesSimSinnssind dieBTLChips. SIN Abkrzung fr Systemidentifikationsnummer, die jedem

AngehrigenderGesellschaftzugewiesenwird. SokaJapanischfr:Ichverstehe,aha,interessant,allesklar. SoykafKaffeesurrogatausSojabohnen. STOLSenkrechtstartendesundlandendesFlugzeug. StraensamuraiSobezeichnensichdieMuskelheldenderStraen selbstgerne. Trid(eo)DreidimensionalerVideoNachfolger. Trog,TroggyBeleidigendeBezeichnungfreinenOrkoderTroll. Verchippt, verdrahtet Mit Cyberware ausgestattet, durch Cyberwareverstrkt,hochgerstet. UCASAbkrzungfrUnitedCanadian&AmericanStates;die RestederehemaligenUSAundKanada. WetworkMordaufBestellung. YakuzaJapanischeMafia.