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Biografa de monseor Leonidas Proao El obispo de los indios / Martes 28 de agosto de 2007

Ecuador (EVARED) - Soy hijo de familia pobre... Nac el 29 de enero de 1910, en San Antonio de Ibarra... Supe, como todos los pobres, lo que es padecer de necesidad y de hambre. La pobreza!... es tambin un don. Dice en su autobiografa monseor Leonidas Eduardo Proao Villalba. Sus padres Agustn Proao Recalde y Zoila Villalba Ponce, fueron campesinos pobres dedicados a tejer sombreros de paja para educar a su nico hijo, ya que sus tres hermanos haban muerto tempranamente. Tendra 10 u 11 aos de edad, empec a ayudar a mi padre en el trabajo ms duro y peligroso que era macetear los sombreros. Duro, porque se rompan las manos, mientras no se formaran callos. El 1 de octubre de 1930 ingresa al Seminario Mayor San Jos de Quito para estudiar Filosofa y Teologa y el 4 de junio de 1936, es ordenado sacerdote. Aprendi de sus padres el amor a los pobres. Ese amor y respeto a los pobres, particularmente a los indgenas, lleg a formar parte de mi propia existencia. Por esto, he dicho ms tarde que no he querido nunca ser traidor a los pobres, pues nac en un hogar pobre y aprend en ese mismo hogar a amar a los pobres El 26 de mayo de 1954 se consagr Obispo de la dicesis de Bolvar (provincia del Chimborazo y Bolvar), designacin hecha por el Papa Po XII. Al llegar a Riobamba, avizor los graves problemas de los campesinos chimborasenses; pues, Mons. Proao, el Obispo del Indio, su hermano y amigo se entreg por entero a estudiar sus problemas y buscar soluciones adecuadas. En 1956, siete aos antes de que se promulgara la primera ley de Reforma Agraria, Monseor Leonidas Proao, al constatar, por un lado, que la Dicesis que diriga era propietaria de extensas propiedades, y por otro, la situacin en la que sobrevivan los indgenas por el despojo de sus tierras, proyecta la entrega de haciendas de la iglesia a los indgenas.

No se trata de dar una cuadrita a cada individuo. Quiero que la parcelacin se efecte entre cooperativas para que sea de provecho. De esta manera la iglesia de Riobamba se anticip al Estado. En esta dicesis trabaj incansablemente, con decisin y dinamismo, durante 31 aos, separndose de la misma por lmite de edad (75 aos), luego de dejar en el corazn de los campesinos y sus hermanos que lo comprendieron y admiraron, huellas imborrables de una obra redentora, a luz del Evangelio. cuanto he vivido y he aprendido no ha sido extrado de las aulas universitarias de mi pas o de algn otro pas del mundo, sino de la cantera del pueblo, porque mi Universidad ha sido el pueblo y mis mejores maestros han sido los pobres en general y particularmente los indgenas del Ecuador y de Amrica Latina, considerados en Puebla como los ms pobres entre los pobres. Despus de muchos aos de silencio el indio volvi a hablar en Chimborazo. La Palabra de Dios ayud al indio a hablar, a pronunciar su autntica palabra... Y el Verbo se hizo hombre y el no-hombre, el estropajo vil y despreciable, se puso en pie y grit sobre la alta montaa: aqu estoy, aqu existo, estoy vivo, soy hombre.., soy... Leonidas E. Proao, Obispo de los Indios, ttulo que primero le fuera proferido como insulto, se convirti en discpulo del indio, empez descubriendo en sus andrajos la dignidad del hijo de Dios y puso sus odos atentos al mnimo balbuceo de sus labios. Reconoci que la Buena Nueva debe ser anunciada a los pobres y a esa tarea consagr sus esfuerzos. Como discpulo del indio: observ con devocin sus ritos y costumbres, no conden sus creencias; defendi tenazmente sus derechos; pacientemente descubri la Semilla del Verbo en su forma de vida y la propuso como alternativa a nuestra sociedad capitalista, individualista, conflictiva. La Conferencia Episcopal Ecuatoriana, en mrito al trabajo sacrificado en bien del indio y el marginado, lo design en 1985, Presidente del Departamento de Pastoral Indgena del Ecuador. "Me han dicho que soy un Obispo "Rojo", comunista. Yo me confieso cristiano. Un sacerdote, un obispo que se ha esforzado por ser cristiano. Y por lo tanto, no debo tener miedo a las calumnias, las amenazas, ni la muerte. Si trabajar cristianamente por la paz, la justicia y los derechos humanos de los ms pobres es ser "rojo", ojal que todos nos volviramos siquiera "colorados", dijo durante un homenaje otorgado por el Obispo de la Dicesis de Ibarra, Mons. Luis Oswaldo Prez Caldern. Se trata de buscar la verdad, para que brille, por encima de todo y de todos. Debemos decir la verdad. Debemos hacer la verdad. La verdad se dice con la palabra. La verdad se hace

con la actitud. Nada de dobleces ni engaos, porque si aspiramos a ser libres debemos ser esclavos de la verdad En 1962 funda las Escuelas Radiofnicas Populares del Ecuador ERPE- encaminadas a realizar programas para la alfabetizacin, educacin y evangelizacin de los pueblos indgenas. En 1985 el Papa Juan Pablo II por peticin de los indgenas lo designa Obispo de Indios. En 1967 Inicia la formacin de las comunidades eclesiales de base. "Jesucristo fue entrando en mi corazn y en mi vida desde que fui nio. l ha sido para m la manifestacin contundente del amor del Padre. S por experiencia que me ama. Tambin yo siento por l un amor apasionado." (Creo en el Hombre y en la Comunidad). Jesucristo para l no fue una teora, un conocimiento abstracto... Jesucristo fue para l una persona, Alguien con quien lleg a establecer una relacin de t a T... Jesucristo fue su confidente, a la vez que fue su fortaleza... Estas confidencias las realizaba en el silencio profundo cuando se expona ante el Seor en la Capilla de Santa Cruz, con una respiracin acompasada, con los dedos de las manos entrecruzados y entreabiertos como dispuesto a acoger el mensaje y la voluntad de Aquel a quien amaba con "un amor apasionado"... Como ser humano vive una bsqueda incesante. No se conforma con nada, no se estanca en lo conocido, se lanza a lo desconocido, mantiene un espritu abierto a todo lo que ocurre en el mundo, en la Iglesia, es fiel a esa aventura de la fe que nos desinstala y no nos permite sentirnos nunca llegados a la meta. Este espritu de bsqueda lo hace humilde, lo pone en situacin de discpulo y no de maestro, en alguna ocasin dir "soy aprendiz de cristiano". La aventura de la bsqueda lo lleva a mirar con ojos siempre nuevos la Palabra de Dios, a descubrir la novedad de las enseanzas de esa Palabra Viva, para llevarlas a la prctica. La fidelidad a la bsqueda es fidelidad a la realidad siempre cambiante, siempre interpelante. El mtodo de ver, juzgar y actuar; se hizo carne, hueso y sangre en mi vida, ya no poda hacer de otra manera.", deca Monseor Proao. Fiel a su fe cristiana, haba optado por "escuchar la Palabra de Dios y ponerla en prctica". Esto dio lugar a un mtodo muy original de la Iglesia de Riobamba que obligaba a quienes trabajaban con l a ir a cualquier reunin desarmados, esto es, dispuestos a ver la realidad, en lo posible con los ojos de la gente que la vive y la sufre, colaborando en ampliar esta visin con una informacin terica que ayude a entender las causas y las consecuencias de esa realidad. Luego, se pasaba a comparar esa realidad con lo que Dios esperaba de las personas humanas, esto era el juzgar, o el momento de reflexin ms profunda. Y luego vena la "puesta en prctica" de lo que la Palabra nos haba dicho, esto era el actuar, la accin de Paulo Freire que desencadenaba un nuevo ver, un nuevo juzgar y un nuevo actuar. Al final de su libro "Creo en el Hombre y en la Comunidad" dice: "Toda mi vida ha estado llena de luchas y conflictos Pienso de m mismo soy un hombre intransigente, cuando se trata de defender valores trascendentales no ciertamente especulativos, sino encarnados en la existencia de los hombres." Amor a la verdad, "He sido intransigente en la defensa de la

verdad, porque he querido que los hombres concretos seamos verdaderos". Amor a la justicia, "He sido intransigente en la defensa de la justicia, porque he querido que los hombres practiquemos la justicia." Amor a la libertad, "Lo que ms agradezco a mis padres es su permanente educacin en la libertad y para la libertad." Amor a la paz, que tiene como cimiento la justicia y el amor, esa paz que "no es un objetivo barato", la paz que se conquista con la lucha por eliminar toda forma de opresin, de explotacin, de injusticia, de discriminacin. "He sido intransigente en la defensa del Amor y de la Amistad, porque he querido una gran autenticidad en las relaciones humanas." Fidelidad a la denuncia del sistema de pecado y al anuncio del Reino de Dios. Por peticin del movimiento indgena es designado por el Papa Juan Pablo II Obispo de los Indios. Al final de sus das dir: estoy convencido de que Dios me ha escogido para cumplir esta misin de contribuir a la liberacin del pueblo indgena desde mi puesto de sacerdote y obispo de la Iglesia Catlica. En 1986 recibe el Premio Rothko por la Paz (Houston-EEUU), y en 1988, el Premio Bruno Kreiski (Austria) por la defensa de los Derechos Humanos. Antes de su muerte crea la Fundacin Pueblo Indio del Ecuador. Muere el 31 de agosto de 1988 en Quito. Bibliografa: Boletn Instituto Cientfico de Culturas Indgenas. ICCI Ao 3, No. 29, agosto del 2001 Fundacin Pueblo Indio del Ecuador Autobiografa de mons. Leonidas Proao Escrito por Nidia Arrobo Martes, 19 de Mayo de 2009 12:56

El 29 de enero de 1910 nace Monseor Leonidas Eduardo Proao Villalba quien luego de toda una vida entregada sin reservas a la liberacin de los oprimidos se convirtiera en el Profeta de Amerindia, el Pastor de los pobres, el Obispo de los Indios. San Antonio de Ibarra, Provincia de Imbabura, fue su lugar natal.

Sus padres Agustn Proao y Zoila Villalba campesinos pobres dedicados a tejer sombreros de paja, fueron quienes lo educaron en los ms altos valores humanos y en la fe cristiana desde la ms tierna edad. Realiz sus estudios primarios en la Escuela Fiscal Juan Montalvo. Se orden como sacerdote a los 26 aos y desempe su ministerio durante 18 aos en Ibarra dedicndolos con fuerza y decisin a la formacin juvenil de los ms pobres mediante la organizacin de la Juventud Obrera Catlica (JOC) cuya metodologa Ver, Juzgar y Actuar marc toda su vida. En estos mismos aos fund la Librera Cardijn, el bisemanario La Verdad instancias que dinamizan la vida cultural de Ibarra. Su mayor sueo al ser ordenado sacerdote fue ser prroco de indios pero esta gracia no le fue dada en esa etapa. El 29 de mayo de 1.954 el Papa Po XII lo consagr Obispo de Riobamba, cargo en el que realiz su ms largo peregrinaje y magisterio y en el cual pudo plasmar su sueo juvenil. En Chimborazo ve que la obra de redencin del indigenado es enorme, y a esa causa entrega todas sus energas. Funda ERPE (Escuelas Radiofnicas Populares), el Centro de Estudios y Accin Social (CEAS), la Pastoral de Conjunto; los Equipos Pastorales, el Equipo Misionero Itinerante como medios para educar, formar, concientizar, evangelizar. Es el pionero en Ecuador de la alfabetizacin de los indgenas en su lengua materna, y quien por primera vez an antes de la promulgacin de la primera Ley de Reforma Agraria- entrega, como acto de reparacin histrica, las tierras de la Curia Diocesana a los indgenas, a quienes reconoci como sus nicos y legtimo dueos. A nivel eclesial su accin fue enorme. Fue uno de los ms destacados representantes latinoamericanos del ala progresista de la Iglesia. Sent las bases de una nueva concepcin y accin de la Iglesia como pueblo de Dios, superando as la concepcin tradicional de Iglesia piramidal constantiniana, y fue el artfice de la opcin preferencial por los pobres. Como Padre Conciliar particip con aportes fundamentales en el Concilio Vaticano II. Su participacin en Medelln y Puebla proveyeron a estos documentos un sello singular. Su ardua labor dio pie tambin para una nueva reflexin sobre el accionar poltico en los sectores de la izquierda; promovi, desde la creacin del Frente de Solidaridad del Chimborazo, toda una accin internacionalista solidaria con los pueblos en lucha. No haba dolor en Amrica Latina del cual no se haga eco: las Madres de la Plaza de Mayo; los Sandinistas, las vctimas de la represin de las feroces dictaduras de Pinochet en Chile, Strossner en Uruguay, Videla en Argentina. Estuvo muy cercano a los sufrimientos ocasionados por las masacres en Guatemala, El Salvador, Nicaragua Luego de su renuncia por lmite de edad, como Obispo de Riobamba, es nombrado, a pedido del movimiento indgena nacional, Presidente del Departamento de Pastoral Indgena de la Conferencia Episcopal Ecuatoriana, y desde cargo se consagra como verdadero Obispo de los Indios, a desarrollar con lderes indgenas y agentes de pastoral el primer Plan de Pastoral Indgena, instrumento clave para la defensa y garanta de los derechos de los pueblos indgenas del Ecuador. Por los invalorables aportes eclesiolgicos y teolgicos se lo considera Padre de la Iglesia Latinoamericana y Padre de la Teologa de la Liberacin en Amrica Latina, a pesar de

que no fue un telogo de oficio. Con su transparente vida evanglica mostr a creyentes y no creyentes que el camino de la resurreccin pasa por la adhesin y autntica fe en Jesucristo Liberador y una sincera prctica de la justicia social a favor de los ms pobres entre los pobres. Educador nato, con una pedagoga liberadora, basada en la el anlisis de la realidad econmica y social a la luz del Evangelio y con gran respeto por las culturas indgenas, logr que el indgena recobrara su dignidad, su identidad y se organizara para su liberacin. Mons. Proao est en la raz del gran rbol que constituye el movimiento indgena. Fue maestro, poeta, historiador, defensor de los derechos humanos y de los derechos de los pueblos indgenas, periodista, internacionalista, una montaa que orienta y desafa, un Chimborazo espiritual. Recibi varios doctorados honoris causa, numerosos premios y reconocimientos nacionales e internacionales y fue el primer ecuatoriano candidatizado en 1986 al Premio Nbel de la Paz. Sin embargo debido a su entrega sin ambages a la defensa de la justicia y a la construccin del Reino de Dios fue blanco de duras crticas y persecuciones tanto desde el Estado como desde la Jerarqua Eclesial. En abril de 1974 llega a Riobamba el visitador Apostlico P. Jorge Casanova SDB con resguardo policial, para fiscalizar al Obispo Rojo y Comunista y su obra, por orden de la Santa Sede a pedido de algunos Obispos ecuatorianos; y, en 1.976, junto con otros 17 obispos y sacerdotes, fue apresado por la dictadura militar de ese entonces, acusado de subversin. Escribi numerosas obras, gran mayora de las cuales an son inditas. Con los derechos de autor de sus libros, remuneraciones de conferencias y donativos, cre al final de sus das en su testamento- la Fundacin Pueblo Indio del Ecuador y el Centro de Formacin de Misioneras Indgenas con el encargo de dar continuidad a su enorme trabajo liberador. Muri pobre, sin tener dnde reclinar su cabeza, el 31 de agosto de 1.988 y fue sepultado, segn su propio deseo, en el Centro de Formacin de Misioneras Indgenas ubicado en la comunidad indgena de Pucahuaico, al pie del Taita Imbabura, cerca de su pueblo natal, desde donde nos contina evangelizando.