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John Stott: un discpulo radical

Por C. Ren Padilla


5 AGOSTO 2011

En septiembre de 2008, mi esposa y yo visitamos a John Stott en St. Barnabas College, un asilo de ancianos para pastores anglicanos jubilados ubicado en Lingfield, ms o menos a una hora de Londres. Poco antes lo haban trasladado del primer piso al segundo, donde podra recibir la atencin que exiga su dbil condicin fsica. Coment que lo que ms lamentaba del cambio era que ya no poda pasearse por el jardn ni practicar uno de los hbitos que ms lo haban deleitado por muchos aos: observar pjaros. Tambin coment que en esos das estaba escribiendo el ltimo captulo de su ltimo libro: A Radical Disciple (Un discpulo radical). En efecto, ese sera el ltimo de los cincuenta libros que forman parte del rico legado de uno de los expositores bblicos ms distinguidos en la historia de la iglesia. Un expositor que se esforz constantemente por mostrar, a la luz de la enseanza bblica, lo que significa para los cristianos, en trminos prcticos, vivir en el mundo sin ser del mundo, tanto a nivel personal como a nivel comunitario. Cuando lo visitamos, Catalina y yo estbamos pasando unos meses en Oxford a invitacin de la Church Mission Society. Para verlo invertimos un total de ms de seis horas en el viaje de ida y regreso por tren, y slo estuvimos con l por una hora. Sin embargo, vali la pena! Cuando nos despedimos, lo hicimos con la sensacin de habernos despedido del querido to Juan hasta el momento del reencuentro en el ms all. As fue, en efecto: l pas a la presencia del Seor el 27 de julio prximo pasado a las 15:15 (hora de Londres) a los 90 aos de edad. Se despidi de esta vida rodeado de unos pocos parientes y amigos cercanos, mientras escuchaba con ellos varias selecciones de El Mesas de Handel (incluyendo el aria Yo s que mi Redentor vive) y la lectura de 2 Timoteo. El to Juan naci el 27 de abril de 1921 en pleno centro de Londres, en el hogar de Sir Arnold Stott (mdico especialista y agnstico en cuestiones de la fe) y Lady Stott (luterana pero vinculada a la iglesia anglicana All Souls, Langham Place). Uno de los privilegios que le ofreci su trasfondo familiar fue una educacin acadmica del ms alto nivel, incluyendo la que recibi del Trinity College de la Universidad de Cambridge (en francs y teologa) y posteriormente de Ridley Hall en Cambridge (en estudios pastorales). En 1945 fue ordenado en All Souls, la iglesia en el centro de Londres a la cual haba estado vinculado desde su niez. En 1950 asumi el pastorado de esa iglesia, cargo que desempe hasta jubilarse en 2007, cuando pas a ser pastor emrito. Por otra parte, en 1983, en reconocimiento de sus mritos, recibi un Doctorado en Divinidades (DD) y, a partir de ese ao, varios doctorados de universidades en Inglaterra, Estados Unidos y Canad. La revista Time, en el nmero correspondiente al mes de abril de 2005, incluy su nombre en la lista de las Cien Personas Mas Influyentes en el Mundo. Al fin de ese mismo ao la Reina de Inglaterra, de cuyo grupo de capellanes formaba parte, lo honr con el ttulo de Commander of the British Empire. (Acept el ttulo, pero no sin reservas en cuanto a la referencia de Inglaterra como un imperio.) Sin embargo, lo que hizo de l una de las figuras contemporneas ms prominentes no fue lo que deriv de sus privilegios y de sus ttulos. Lo que le dio la trascendencia que lleg a tener no slo en su propio pas sino globalmente, y no slo en el mundo cristiano sino tambin en el secular, fue las cualidades que adornaron su carcter como un seguidor de Jesucristo que tom muy en serio el discipulado radical: su fidelidad al evangelio, su espritu conciliador, su generosidad, su humildad; en sntesis, el fruto del Espritu manifestado concretamente en su estilo de vida. Chris Wright, su sucesor como Director de la Langham Partnership International que John fund y presidi por muchos aos, no exagera cuando escribe: Como Moiss, fue uno de los lderes ms grandes que Dios ha dado a su pueblo y, sin embargo, al mismo tiempo, uno de los hombres ms humildes sobre la faz de la tierra. Fue para todos los que lo conocimos una encarnacin andante de la sencilla belleza de Jess, a quien am por sobre todas las cosas. Vi y escuch por primera vez al to Juan en una reunin de obreros de la Comunidad Internacional de Estudiantes Evanglicos (CIEE) celebrada en Cambridge a mediados de 1959, el mismo ao en que se public la primera edicin de Cristianismo bsico en castellano. De entrada, me sent cautivado por la profundidad y la claridad de su pensamiento, cualidades que ya para ese entonces eran reconocidas ampliamente por los estudiantes que lo escuchaban cuando daba conferencias de evangelizacin a invitacin de los grupos universitarios vinculados a la CIEE. Pasaron varios aos antes de que yo volviera a verlo. Fue un domingo en 1964, cuando Catalina y yo visitamos juntos la iglesia All Souls mientras yo haca estudios doctorales en la Universidad de Manchester. Para mi sorpresa, John me salud por mi nombre. Aos despus descubr que una de sus virtudes era recordar, con mucha frecuencia, los nombres de personas con quienes entraba en contacto y por las cuales oraba. En 1966 asist al Congreso Mundial de Evangelizacin que se llev a cabo en Berln con el auspicio de la revista Christianity Today. All escuch la serie de exposiciones que John dio sobre la Gran Comisin, basadas en la

versin de sta en Juan 20.21. En algn momento durante ese Congreso tuve una conversacin con l en las que comparti conmigo algunas de sus preguntas e inquietudes teolgicas relativas a la resurreccin de los muertos y a la vida ms all de la tumba. Esa conversacin fue slo un anticipo de los mltiples dilogos que mantuvimos durante la gira que hicimos juntos en enero de 1974 a invitacin de la Fraternidad Teolgica Latinoamericana (FTL). La gira comenz en Mxico, continu en Per y Chile, y concluy en la Argentina. En cada lugar, John era el orador y yo serva como traductor. Sus exposiciones y su testimonio vivido ilustraban bien la afirmacin que hara posteriormente en su comentario sobre las Cartas a los Tesalonicenses: Cada ministerio autntico comienza con la conviccin de que hemos sido llamados a usar la Palabra de Dios como sus guardianes y sus heraldos. Nuestra tarea es guardarla, estudiarla, exponerla, aplicarla y obedecerla. Nuestras largas conversaciones en privado giraban mayormente en torno a temas relacionados con el Congreso Internacional de Evangelizacin Mundial que iba a celebrarse en Lausana, Suiza, unos meses despus, en julio de ese mismo ao. Varios de esos temas (por ejemplo, la responsabilidad social y poltica de la iglesia y la relacin entre esa responsabilidad y la evangelizacin) haban sido articulados en el seno de la FTL y formaban parte de la ponencia que yo presentara en un plenario del Congreso. Lausana I provey una plataforma global para la exposicin del pensamiento forjado en los ncleos de la FTL a partir de la iniciacin de sta a fines de 1970. La comisin de redaccin, presidida por John Stott, contaba entre sus miembros a Samuel Escobar (Presidente de la FTL). No sorprende, por lo tanto, que varios de los temas incluidos en el Pacto de Lausana, el valioso documento elaborado por esa comisin, hagan eco a la teologa evanglica latinoamericana. Un claro ejemplo de esto es el prrafo 5 del Pacto, segn el cual tanto la evangelizacin como el involucramiento socio-poltico son parte de nuestro deber cristiano, puesto que ambos son expresiones necesarias de nuestras doctrinas de Dios y el ser humano, nuestro amor al prjimo y nuestra obediencia a Jesucristo. Despus de Lausana I John fue nombrado moderador del Grupo de Teologa y Educacin del Movimiento de Lausana. Con ese cargo, entre 1977 y 1982 se ocup de organizar consultas globales sobre temas incluidos en el Pacto de Lausana que se prestaban a la controversia. A tres de estas consultas me invit como uno de los ponentes en el plenario: 1. la Consulta sobre el principio de unidades homogneas, que se realiz en Pasadena, California, en junio de 1977; 2. la Consulta sobre Evangelio y cultura, que se llev a cabo en enero de 1978, en Willowbank, Bermuda; 3. la Consulta sobre el estilo de vida sencillo, que tuvo lugar en Hoddesdon, Inglaterra, en colaboracin con la Unidad de tica y Sociedad de la Comisin de Teologa de la World Evangelical Fellowship. Tambin fui invitado por John a la Consulta sobre la relacin entre la evangelizacin y la responsabilidad social, que se realiz en Gran Rapids, Michigan, Estados Unidos, en junio de 1982, esta vez para responder a la ponencia de Arthur P. Johnson sobre el Reino de Dios en relacin con la iglesia y el mundo. Todos mis trabajos presentados en estas consultas apareceran, junto con otros, en mi libro Misin integral, publicado por Ediciones Nueva Creacin en 1985. La Consulta sobre el principio de unidades homogneas se realiz justamente antes de que John y yo emprendiramos nuestra segunda gira continental a invitacin de la FTL en junio de 1977. Esta vez visitamos Mxico, Guatemala, Colombia, Ecuador y Argentina. De nuevo, l sirvi como orador, yo como traductor. Pero ahora el viaje fue combinado con dos inolvidables experiencias tursticas: una visita a las Islas Galpagos, Ecuador, y otra, el cruce de Puerto Montt, Chile, a Bariloche, Argentina. En ambas oportunidades pude constatar con mayor profundidad la seriedad y hasta la pasin con las que John encaraba su hobby: la ornitologa. Un buen recordatorio de la visita a las Islas Galpagos seran las fotos incluidas en The Birds, Our Teachers (Los pjaros, nuestros maestros), obra ilustrada que se publicara en 1999. Una extraordinaria experiencia para toda mi familia fue la ocasin en que John, que estaba participando en una conferencia en Brasil, viaj a Argentina para pasar casi una semana de vacaciones con nosotros en la Patagonia. Eso fue en febrero de 1980. A pesar de eso, todava se conserva fresca la memoria de la visita al paraso de los pjaros en la Pennsula de Valdez, de los ingentes esfuerzos por mantener en pie las carpas azotadas por los vientos y de los asados de cordero preparados por los amigos de los Rooy (Sidney y Mae), nuestros guas conocedores de la zona por haber sido misioneros all por varios aos. De 1983 a 1997 John Stott ejerci el cargo de Presidente Internacional de Tear Fund del Reino Unido e Irlanda. A sugerencia suya, cuando ces en sus funciones en esta agencia evanglica de servicio yo fui nombrado en su lugar. Durante la dcada en que fung como Presidente Internacional (1997-2007) viaj a Londres anualmente, y esto me dio la oportunidad de disfrutar casi todos los aos de la hospitalidad de John en su modesto departamento ubicado en 12 Wymouth Street, en las cercanas de la iglesia All Souls. La tercera y ltima visita de John a la Argentina fue en abril de 2001, esta vez acompaado por su sucesor Chris Wright como Director de la Langham Partnership International, para un seminario sobre predicacin expositiva. Cumpli sus 80 aos mientras era nuestro husped en el Centro Kairs, en las afueras de Buenos Aires. Al final del seminario, l y yo viajamos juntos a las impresionantes Cataratas del Iguaz y luego visitamos Asuncin, Paraguay,

y la colonia menonita en el Chaco paraguayo. A todo lo dicho podra aadir varios prrafos sobre mi participacin en la publicacin en castellano de varios de los libros de John Stott, ya sea como traductor o como editor. Dejo la descripcin de ese trabajo, del cual he sido yo el primer beneficiado, como una tarea pendiente. Baste por ahora decir que con las regalas de todos los libros que l escribo, un buen nmero de ellos reimpresos varias veces y muchos traducidos a varios idiomas, John hubiera podido llegar a ser un multimillonario. Sin embargo, prefiri seguir a Aquel que dijo que no haba venido para ser servido sino para servir y dar su vida por muchos. Consecuentemente, John eligi dedicar su dinero a la Langham Partnershiop Intertnational y sus tres ministerios de alcance global: becas para estudiantes deseosos de hacer el doctorado para servir al Seor en el campo teolgico, literatura y seminarios de predicacin. Lo que he dicho respecto a mi relacin con John por ms de medio siglo me ha hecho tomar conciencia de la manera en que, por la gracia de Dios, mi vida y ministerio han estado entrelazados con la vida y ministerio de este maravilloso modelo de lo que significa ser un discpulo radical de Jesucristo. Gracias, to Juan, por tu amistad! Alabo a Dios por tu legado!

Fuente: http://www.kairos.org.ar/blog/?p=594