Sie sind auf Seite 1von 3

Folha de So Paulo, 12 de julho de 2011

O OTIMISTA QUEBRA A CARA


Pesquisas da neurocincia mostram que a confiana cega no amanh pode gerar mais resultados negativos do que positivos JULIANA VINES
DE SO PAULO

Ser otimista pode ser desastroso: a pessoa cria falsas expectativas, subestima riscos e se d mal. Mas no pensamos nisso. De acordo com as ltimas descobertas da neurocincia, somos mais otimistas do que realistas, o que no deixa de ser uma irracionalidade do crebro. O lado "dark" do pensamento positivo objeto de estudo da neurocientista israelense Tali Sharot, que acaba de lanar o livro "The Optimism Bias -A tour of the irrationally positive brain" (o vis otimista, um tour pelo crebro irracionalmente positivo), sem edio no Brasil. Certo tipo de atitude esperanosa, to incentivada pela cultura atual, "pode levar a enormes erros de clculo e fazer com que as pessoas no faam exames de sade, no apliquem protetor solar ou no abram uma poupana", disse Folha Sharot, que pesquisadora da University College London. Ela estudou como o vis positivo se forma no crebro. Para isso, registrou as atividades de voluntrios enquanto eles imaginavam eventos futuros e passados. Descobriu que a maioria das pessoas, cerca de 80%, acha que o futuro ser melhor. E muitas delas imaginam cenas hollywoodianas. "Achamos que no vamos ter cncer, nos divorciar ou perder o emprego. E pensamos que vamos viver at 20 anos a mais do que a expectativa de vida." como se as estatsticas no funcionassem em primeira pessoa. A explicao para o vis positivo evolucionista: sem o otimismo, ningum atravessaria a rua. " uma forma que a espcie encontrou para seguir em frente, enfrentar o presente e fazer a vida correr", diz Roberto Lent, neurocientista e professor da Universidade Federal do Rio de Janeiro. Para a neurologia, o otimismo a formao de imagens mentais no crebro, nas mesmas regies em que ficam as lembranas. "A projeo do futuro ,

Folha de So Paulo, 12 de julho de 2011

muitas vezes, feita em comparao com o passado", complementa Lent. J para a filosofia, o pensamento positivo pode ser visto como uma premissa, segundo Jorge Claudio Ribeiro, professor da disciplina na PUC de So Paulo. "A f a atitude bsica da vida humana. Se no temos f, no comemos fora de casa e no bebemos gua, porque pode estar contaminada. O otimismo vem antes da desconfiana." Segundo a terapeuta Dulce Critelli, o futuro pauta as aes do presente. "O homem no vive em funo do que j foi ou j fez, mas do que pode ser. Marcamos nossas agendas para amanh. Atravessamos a rua buscando algo que no temos." O problema (ou o risco) que s possvel projetar o futuro por meio da fantasia. E da a perder a mo e ser fantasioso demais um pulo. LENTE COR-DE-ROSA Ser muito otimista como fugir da realidade, explica a psicanalista Giselle Groeninga, da Sociedade Brasileira de Psicanlise de So Paulo. "Pode ser um mecanismo de defesa para evitar o sofrimento. A pessoa passa a viver num mundo de fantasia e, muitas vezes, para continuar nesse nvel, falseia mais e mais a realidade." Trata-se de um otimismo no realista, vendido por muitos best-sellers que prometem plulas de nimo. Para Critelli, como se esses livros se aproveitassem do possvel vis otimista descrito pelos neurologistas: quem acredita, compra. Lidia Weber, psicloga e professora da Universidade Federal do Paran, diz que, apesar de ser uma forma de placebo (e placebo pode funcionar), o otimismo de autoajuda alienante. "Achar que podemos tudo muito ingnuo. Podemos acreditar tanto que no faremos nada de fato." Ela pesquisadora na rea de psicologia positiva, ramo que procura prevenir, e no apenas tratar transtornos mentais. A psicologia positiva surgiu h mais ou menos duas dcadas com o pesquisador americano Martin Seligman. Para ele, o otimismo pode e deve ser aprendido -e isso no autoajuda, diz Weber. "O otimismo fundamental. como uma vacina contra problemas emocionais. Mesmo com o risco de alienao, prefiro o otimismo em excesso que o pessimismo." A neurocientista Tali Sharot afirma que grande parte das pessoas pessimistas

Folha de So Paulo, 12 de julho de 2011

(das 20% que sobram, j que 80% acreditam num futuro melhor) poderiam ser diagnosticadas com algum transtorno de humor. Mas, mesmo assim, ela acredita que at essas podem ter algum vis positivo.

SUICIDAS No h otimismo sem pessimismo, lembra Ribeiro. "Quem tem f, tem dvida. O otimismo se torna menos bobo se for provocado." Paulo de Tarso Lima, mdico que atua na rea de medicina integrativa e trabalha com pacientes que sofrem de cncer, reconhece que um pouco de pessimismo fundamental no tratamento de doentes crnicos. "Estar conectado com a realidade a base do tratamento. Otimismo em excesso pode ser to prejudicial quanto pensamentos negativos." Na psicanlise, pessimismo e otimismo so complementares. "Fazem parte da nossa leitura da realidade. Oscilamos entre os dois lados", afirma Groeninga. Neste contexto, ser pessimista deve ser entendido como ser realista, e no como desejar coisas ruins. A filosofia tambm v um lado bom no pessimismo e inverte a lgica pela qual o pensamento positivo vendido como o segredo do sucesso. Ao contrrio: se formos menos otimistas, conseguiremos viver melhor, explica Deyve Melo dos Santos, professor de filosofia da Universidade Federal da Paraba. Ele estudou a obra do romeno Emil Cioran (1911-1995). Para Cioran, so os otimistas que se suicidam. O pessimista no tem por que se suicidar, ele j sabe que o mundo no bom. O otimista imagina um mundo perfeito e, quando acontece uma tragdia, ele no aguenta. Pensar coisas ruins pode, ento, baixar as expectativas. "A realidade uma s e essencial para o futuro. Digo isso aos pacientes. Eles ficam melhores quando no pensam nem no pior nem no melhor", diz Lima. Difcil conseguir isso.