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Die Gegenwart Gottes

eine wirkliche Erfahrung

Gesprche und Grundstze von Bruder Laurentius

Vorwort zur deutschen Ausgabe Die in diesem Bchlein enthaltenen Briefe hat Bruder Laurentius, ein franzsischer Karmelitermnch, verfasst, der mit brgerlichem Namen Nicholas Herman hie und in Lothringen um 1614 geboren war. Er trat ins Karmeliterkloster in Paris im Jahre 1640 ein und starb daselbst im Februar 1691. Einer seiner Besucher hat die hier ebenfalls mitgeteilten Gesprche aufgezeichnet. Die Anregung zur bersetzung dieser Briefe und Gesprche ins Deutsche ging von Mitgliedern der Religisen Gesellschaft der Freunde (Quker) aus. Obwohl die in diesem Bchlein sich aussprechende mystische Begeisterung und Seligkeit aus einer ganz anderen Lebenssphre stammt, fanden die Quker sie doch so sehr mit ihren eigenen lebendigen Erfahrungen im Einklang, dass sie gern die Gelegenheit benutzten, ihre Freunde mit Bruder Laurentius bekannt zu machen. Es lag dieser bersetzung ein englischer Text zugrunde, dazu wurde noch der franzsische Originaltext der Ausgabe von 1699 (Jean de la Pieire Cologne) zum Vergleich und zur Ergnzung herangezogen. Ernst Lorenz Vorwort zur sechsten Auflage Die groe Nachfrage nach dieser kleinen Schrift macht eine Neuauflage notwendig. Vielen Menschen unserer Zeit werden ihre Gedanken wieder zum tiefsten Bedrfnis. Der einfache, stille Weg des Bruders Laurentius fhrt zu einer inneren berlegenheit, von der aus alle Schwierigkeiten des praktischen Lebens, damals wie heute, berwunden und bewltigt werden knnen. Und diese liebevolle Heiterkeit und Gelassenheit der Seele, die sich Gott und den Menschen aufs Innigste verbunden wei: das ist's, was wir brauchen, um innerlich frei zu werden und anderen helfen zu knnen. Der Verlag

An den Leser Aus der Vorrede zur Originalausgabe 1692 Obgleich im vergangenen Jahre der Tod mehrere Mnche des Karmeliterordens abberufen hat, sowohl Priester als auch Laienbrder, die sterbend seltene Beispiele eines tugendhaften Lebens gegeben haben, scheint doch die Vorsehung unsere Augen mehr auf den Bruder Laurentius als auf die anderen gelenkt zu haben und nimmt seinen Tod zum Anlass, das Verdienst dieses heiligen Mnches herauszustellen, der whrend seines ganzen Lebens sich bemht hat, vor den Augen der Menschen sich zu verbergen, und dessen Heiligkeit erst im Tode richtig erkannt worden ist. Mehrere Personen, welche den einen oder anderen seiner Briefe gelesen haben, wnschten, mehr davon zu sehen; aus diesem Grunde hat man sorgfltig mglichst viel von dem gesammelt, was er mit eigener Hand geschrieben hat, darunter eine Handschrift mit dem Titel Grundstze des geistigen Lebens. Alle diese Schriften unseres Bruders sind so erbaulich, so trostreich und haben so viel Anklang bei denen gefunden, die sie gelesen haben, dass diese nicht die einzigen sein wollten, daraus Gewinn zu ziehen. Sie wnschten die Schriften gedruckt zu haben in dem richtigen Gefhl, dass sie gerade denen sehr ntzlich sein wrden, die nach Vollkommenheit im Wandel vor Gott streben. Weil aber nichts mehr berzeugt, nichts besser die Ausbung des Guten beweist als das gute Beispiel, so erschien es zweckmig, den eigentlichen Schriften des Bruder Laurentius einen kurzen Abriss seines Lebens voranzustellen, und die hnlichkeit zwischen Leben und Werk ist so augenfllig, dass sie leicht erkennen lsst, Bruder Laurentius hat nur aus seiner eigenen Erfahrung gesprochen. Alle Christen knnen in den Schriften etwas Erbauliches finden. Diejenigen, welche sich der vornehmen Welt verschrieben haben, knnen daraus ersehen, wie sehr sie sich tuschen, wenn sie den Frieden und das Glck in dem falschen 3

Glanz der vergnglichen Herrlichkeiten suchen. Die Menschen guten Willens knnen darin finden, womit sie sich anfeuern knnen zur Ausdauer in ihrem tugendhaften Wandel. Unser Bruder, mit ueren Dingen beschftigt wie andere auch, hat es selbst inmitten sehr schwieriger Arbeiten verstanden, Ttigkeit und Beschaulichkeit so gut in Einklang zu bringen, dass er sich whrend mehr als vierzig Jahren fast nie von der Gegenwart Gottes entfernt hat.

Einfhrung Ein Auszug aus den beiden Schriften des Abtes von Beaufort, - Gedenkrede und Charakterbild Bruder Laurentius, mit dem weltlichen Namen Nikolas Herman, wurde 1614 in einem kleinen Orte Lothringens als Sohn sehr rechtschaffener Eltern geboren. Von klein auf wurde er sorgsam in der rechten Gottesfurcht nach christlichen Grundstzen erzogen. In jungen Jahren wurde er als Sldner des lothringischen Heeres in die Wirren und Schrecknisse des Dreiigjhrigen Krieges hineingezogen. Er sah nicht nur die furchtbaren Verwstungen an Gut und Menschenleben, sondern war trotz seiner Herzenseinfalt gezwungen, sich an Plnderungen zu beteiligen, um berhaupt existieren zu knnen. Als er dann verwundet wurde und eine Zeitlang im elterlichen Hause lebte, fasste er den Entschluss, das grobe Kriegshandwerk aufzugeben und auf eine mehr heilige Weise unter der Fahne Jesu Christi zu kmpfen. Immer wieder berdachte er in seinem Inneren die Gefahren des Soldatenlebens, die Eitelkeit und Verderbnis der Welt, die Unbestndigkeit der Menschen, den Verrat des Feindes, die Untreue des Freundes, alles, was sein junges Herz an Bitterkeit erfahren hatte. So nach heftigen inneren Kmpfen, nach Trnen und Seufzern, brach in seiner Seele die Macht der ewigen Wahrheiten durch, und klar und fest fhrte er seinen Entschluss aus, sein Leben zu ndern, und trat 1640 in das Kloster des 4

Karmeliterordens in Paris ein. Er lebte dort als Bruder Laurentius bis zu seinem Tode am zwlften Februar 1691. Sein Krper war grob gebaut und durch ein Knieleiden in seinen Bewegungen oft behindert; doch sein Gesichtsausdruck war stets freundlich und offen, so dass man Vertrauen zu ihm fasste und bald fhlte, man knnte ihm alles sagen und wie zu einem Freunde sprechen. Er seinerseits, wenn er diejenigen kannte, mit denen er zu tun hatte, sprach freimtig und warmherzig. Was er sagte, war einfach, aber immer richtig und vernnftig. In seiner Haltung bekundete sich eine eigentmliche Besonnenheit, eine Ungezwungenheit, die sichtlich ber das bliche Benehmen eines schlichten Laienbruders hinausging, und einen Scharfblick, auf den man nicht gefasst war. Wenn er Almosen einsammelte, trug er den Kopf hoch wie einer, der groe Geschfte zu fhren hatte, und den man in allem zu Rate ziehen konnte. Dennoch wollte er keineswegs vor den Leuten scheinen, sondern immer unauffllig und still unter den anderen leben. Der Grundzug in der Vervollkommnung unseres Bruders war eine erhabene Idee von der Macht, Weisheit und Vorsehung Gottes, die ihm, als er jung war, beim Anblick eines kahlen Baumes im Winter gekommen war. Diese Idee ging ber alles Verstandesmige und Theologische hinaus, und nur der Glaube vermochte sie einigermaen zu fassen. Durch den Glauben allein erkannte er Gott, wie er ist. Im Glauben sah er Gott gegenwrtig in seiner Seele; aber auch in allen anderen Geschpfen und Dingen, in allem, was ihm zustie, begegnete ihm Gott, indem er ber die Geschpfe zum Schpfer vordrang, indem er sich bei allen Gelegenheiten der sichtbaren Dinge bediente, um zum Unsichtbaren zu gelangen. So wenig er las, zog er die heiligen Evangelien allen anderen Bchern vor, weil die eigenen Worte Jesu Christi seinen einfachen und reinen Glauben am besten strkten. Auch pflegte er von Anfang an treu die glaubensmige 5

Gewissheit von der Gegenwart Gottes in seinem Herzen. Er bte sich fortgesetzt in Zeichen der Anbetung und Liebe; er rief Gott um Hilfe in allem, was er zu tun hatte; er dankte ihm nach getaner Arbeit; er bat ihn um Verzeihung fr seine Fehler, indem er sie bekannte, ohne sich vor Gott zu rechtfertigen. Da diese Zeichen also an seine Beschftigungen gebunden waren, die ja nur den Anlass dazu lieferten, verrichtete er alles mit grerer Leichtigkeit, und diese geistigen bungen, weit entfernt, ihn von der Arbeit abzulenken, halfen ihm vielmehr, sie gut auszufhren. Wohl hatte er zuerst Schwierigkeiten, wenn eine Menge unntzer Gedanken ihn manchmal bestrmte und Gott aus seinem Herzen verdrngen wollte; doch dann begngte er sich, sie ruhig beiseite zu schieben, und kehrte zu seiner gewhnlichen Unterredung zurck. Schlielich verdiente seine Treue mit einem dauernden Gedenken an Gott belohnt zu werden. Seine verschiedenen und vielfachen Zeichen der Anbetung verwandelten sich in eine einfache Schau, in eine erleuchtete Liebe, in eine unaufhrliche Freude. Er besa Gott in dem Lrm seiner Kche, wo mehrere Personen ihn gleichzeitig vieles fragten, ebenso ruhig wie vor dem Allerheiligsten, wenn er davor kniete. Auf dem Wege zu Gott bedeuteten ihm die Gedanken wenig; aber die Liebe zu Gott galt alles. Daher war es fr ihn auch nicht ntig, groe Dinge zu tun; er drehte seinen kleinen Eierkuchen in der Pfanne aus Liebe zu Gott um. Viele suchten besondere Methoden, um in der Gegenwart Gottes zu sein; unser Bruder fand es krzer und geradeswegs, alles aus Liebe zu Gott zu tun und seine heilige Gegenwart durch die Verbindung des Herzens mit ihm zu pflegen. Um Gott zu lieben, gengt es aber nicht, ihm unsere Handlungen darzubringen, ihn um Hilfe anzurufen und diese Zeichen der Anbetung zu geben. Unser Bruder ist zur Vollkommenheit in der Liebe durch diese Dinge nur gelangt, weil er von Anfang an sehr aufmerksam darauf bedacht war, nichts zu tun, was Gott missfallen knnte, weil er auf alles 6

verzichtete, was nicht Gottes war, und weil er sich selbst vllig vergessen hatte. Die Liebe zum Willen Gottes war in ihm an die Stelle jener Anhnglichkeit getreten, die wir fr gewhnlich unserem Eigenwillen zollen. Diese Haltung bewahrheitete sich in einem unerschtterlichen Frieden. Wenn man ihm von irgendeiner groen Zgellosigkeit erzhlte, war er keineswegs erstaunt, sondern im Gegenteil berrascht, dass es nicht noch rgeres gab angesichts der Bosheit, deren ein Snder fhig ist. Sogleich aber erhob er sich zu Gott, sah, dass der allein dem abhelfen konnte, indessen diese bel wohl zulie aus Grnden, die fr die allgemeine Weltordnung sehr richtig und ntzlich waren; und nachdem er fr den Snder gebetet hatte, betrbte er sich nicht weiter darber und bewahrte seine Ruhe. Eines Tages erfuhr unser Bruder ganz unvorbereitet, dass eine Sache von groer Wichtigkeit, die ihm sehr am Herzen lag, und an der er seit langem gearbeitet hatte, nicht ausgefhrt werden knnte und dass bereits der gegenteilige Beschluss feststnde. Darauf erwiderte er einfach: Man muss glauben, dass diejenigen, die so entschieden haben, gute Grnde hatten; also ist er auszufhren und nichts weiter darber zu sagen. Und tatschlich, obgleich er noch oft Gelegenheit gehabt htte, darber zu sprechen, tat er seinen Mund nicht auf. Ein andermal besuchte ein Mann von hohem Ansehen unseren schwer kranken Bruder und fragte ihn, was er whlen wrde, wenn Gott es ihm anbte, noch lnger so zu leben, um sich noch greres Verdienst zu erwerben, oder sofort in den Himmel zu kommen. Unser Bruder antwortete, ohne zu zgern, dass er diese Wahl Gott berliee, dass es fr ihn nichts weiter zu tun gbe, als in Ruhe zu warten, was Gott mit ihm vorhtte. Diese Haltung gab ihm eine so groe Gelassenheit allen Dingen gegenber und eine so vllige Freiheit, dass sie der Haltung der Seligen nahekam. Man bemerkte an ihm nichts von irgendwelchem Hang oder einer Neigung. Keine natrliche Anhnglichkeit machte ihn voreingenommen; so wurde er 7

gleicherweise von denen geliebt, die entgegengesetzte Neigungen hatten; er wollte berall das Gute ohne Ansehen der Person, durch oder fr welche es geschah. Als Brger des Himmels, hielt ihn nichts auf der Erde; seine Blicke waren nicht durch die Zeit begrenzt; indem er seit langem nur auf den Ewigen schaute, war er ewig geworden wie er. Da sein einziges Mittel, zu Gott zu kommen, darin bestand, dass er alles aus Liebe zu Gott tat, war es ihm ganz gleich, mit welcher Sache er beschftigt war, vorausgesetzt, dass sie von Gott war. Es war Gott und nicht die Sache, worauf er sah; er wusste, je mehr das, was er zu tun hatte, seiner natrlichen Neigung widerstrebte, desto greres Verdienst fand die dargebrachte Liebe bei Gott. Die Kleinheit der Sache verringerte in nichts den Wert seines Angebotes, weil Gott, der ja nichts ntig hatte, bei seinen Handlungen nur auf die Liebe sah, die jene begleitete. Ein anderer Charakterzug unseres Bruders war eine auerordentliche Festigkeit, welche man unter anderen Umstnden wohl Unerschrockenheit genannt haben wrde, und welche eine groe Seele zeigte, die ber Furcht und Hoffnung in bezug auf alles, was nicht von Gott war, erhaben war. Er bewunderte nichts, ber nichts erstaunte er und er frchtete nichts. Diese Seelenruhe in ihm kam aus derselben Quelle wie all die anderen Tugenden. Die erhabene Idee, die er von Gott hatte, zeigte ihn ihm so, wie er wirklich war, als die hchste Gerechtigkeit und unendliche Gte; darauf baute er und war gewiss, dass Gott ihn niemals tuschen wrde, dass er ihm nur Gutes tun wrde, da er ja seinerseits entschlossen war, Gott niemals zu missfallen, sondern alles zu tun und alles zu leiden aus Liebe zu ihm. Diejenigen, welche sich im geistigen Leben nur ihren Anlagen und besonderen Gefhlen gem auffhren, welche glauben, nichts Wichtigeres zu tun zu haben als zu prfen, ob sie fromm sind oder nicht, derartige Menschen werden es nicht verstehen, Festigkeit oder eine sichere Richtschnur zu haben, weil sich diese Dinge ja fortgesetzt ndern, sei es durch unsere 8

eigene Nachlssigkeit, sei es nach dem Willen Gottes, der seine Gaben und Fhrung fr uns nach unseren Bedrfnissen ndert. Bruder Laurentius aber, fest auf dem Wege des unerschtterlichen Glaubens, blieb sich selbst immer gleich, weil er sich immer nur befleiigte, seine Pflicht an der Stelle zu tun, wohin Gott ihn stellte. Anstatt auf seine Stimmung zu achten und den Weg zu prfen, den er gehen sollte, schaute er nur auf Gott, das Ziel dieses Weges, und ging mit groen Schritten auf ihn zu in Ausbung von Gerechtigkeit, Gte und Demut, mehr dabei bedacht zu tun, als zu bedenken, was er getan hatte. Die Frmmigkeit unseres Bruders, da sie auf sicherem Grunde stand, hatte weder mit irgendwelchen Visionen noch anderen ungewhnlichen Dingen zu tun. Er war berzeugt, dass solche Dinge, selbst wenn sie wahr sind, meist Zeichen der Schwche einer Seele sind, die sich mehr an die Gabe Gottes als an ihn selbst hlt; fr ihn selbst hat es dergleichen Dinge nicht gegeben, wenigstens hat er den Personen, zu denen er das grte Vertrauen hatte, nichts davon gesagt. Er ist sein ganzes Leben in den Spuren der Heiligen gewandelt, auf dem sicheren Wege des Glaubens; er ist niemals von dem blichen Wege abgewichen, der zur Erlsung fhrt durch die zu allen Zeiten von der Kirche gebilligten bungen, durch die Verrichtung guter Werke und der Tugenden seines Standes; alles brige war ihm verdchtig. Sein weiter Sinn und das Licht, das er in der Einfalt seines Glaubens hielt, haben ihn vor allen Klippen geschtzt, die auf dem Wege des geistigen Lebens anzutreffen sind, und an welchen so viele Seelen heute scheitern, indem sie sich der Liebe fr das Neue, ihrer eigenen Einbildung, der Neugier oder menschlicher Fhrung ausliefern. Unser Bruder war durch sein Leben unter der Fhrung Gottes derart vorbereitet, dass er den Tod ruhig kommen sah. Seine Geduld war im Laufe des Lebens sehr gro gewesen; aber sie wuchs noch, als er sich seinem Lebensende nherte. Er scheint niemals, auch nicht in der grten Heftigkeit seiner Krankheit, einen Augenblick traurig gewesen zu sein. Die 9

Freude drckte sich nicht nur in seinem Gesicht aus, sondern auch in seiner Art zu sprechen. Das veranlasste einige Klosterbrder, die den Kranken besuchten, ihn zu fragen, ob er tatschlich keine Schmerzen htte. ,,Bitte, antwortete er, ich habe wohl Schmerzen, meine Seitenstiche tun sehr weh, aber mein Geist ist zufrieden. Aber, fgten sie hinzu, wenn Gott wollte, dass du diese Schmerzen noch zehn Jahre littest, wrest du dann auch zufrieden? Gewiss, meinte er, nicht nur fr diese Zeit, sondern wenn es Gott gefiele, mein Leiden bis zum Jngsten Gericht zu verlngern, wrde ich gern dem zustimmen und nur hoffen, dass Gott mir die Gnade schenken mchte, immer zufrieden zu sein. Als die Stunde seines Abschiedes von dieser Welt sich nherte, rief er oft: O Glaube, o Glaube! Hierdurch drckte er seine Vortrefflichkeit besser aus, als wenn er viele Worte gemacht htte. Er betete Gott unaufhrlich an und sagte zu einem Klosterbruder, dass er fast nicht mehr die Gegenwart Gottes in seiner Seele glaubte, sondern durch seinen Glauben erleuchtet, schon etwas von dieser gttlichen Gegenwart im Inneren schaute. Seine Unerschrockenheit bei diesem Durchgang, wo alles auf dem Spiele steht, war so gro, dass er zu einem Freunde, der ihn danach fragte, sagte, er frchtete weder Tod noch Hlle, weder den Richterspruch Gottes noch die Gewalt des Teufels. Da jeder ihm gerne zuhrte, wenn er so erbauliche Dinge sagte, stellte man ihm immer wieder Fragen. So fragte man ihn, ob er wsste, dass es etwas Furchtbares wre, in die Hand des lebendigen Gottes zu fallen, da jeder, wer er auch wre, nicht sicher wsste, ob er der Liebe oder des Hasses wert wre. Darauf antwortete er: Ich gebe das zu, aber ich mchte es gar nicht wissen; nichts ist besser, als sich vllig auf Gott zu verlassen. Nachdem er die Sterbesakramente mit groer Freude empfangen hatte, fragte ihn ein Mnch, was er jetzt tte, womit sich sein Geist beschftigte. Er antwortete: Ich tue, was ich in Ewigkeit tun werde; ich danke Gott fr alles, ich lobe und bete 10

Gott an und liebe ihn von ganzem Herzen. Dazu sind wir berufen, liebe Brder, Gott anzubeten und zu lieben, ohne uns um das brige zu kmmern. Schon vier oder fnf Monate vorher hatte er zu anderen Personen gesagt, dass er vor Ende Februar sterben wrde. Und als er Anfang Februar bettlgerig wurde, uerte er, dass seine Krankheit nicht lange dauern wrde. Er war seines Todestages so sicher, dass er am Freitag vorher bestimmt erklrte, er wrde am Montag sterben. Und so geschah es am zwlften Februar 1691. Unser Bruder schied von dieser Erde ohne Todeskampf, bis zuletzt bei vollem Bewusstsein, ohne irgendwelche Bengstigung; so schlief er ein unter dem Kusse des Allerhchsten und bergab Gott seine Seele in vollem Frieden. Bruder Laurentius hatte keiner Angriffslust bedurft, weil nichts in diesem Leben ihm rgerlich, noch fhig gewesen war, ihn von der Liebe zu Gott abzubringen. Er hatte sich nicht zu beruhigen brauchen, weil er nie in Angst geraten, sondern berzeugt war, dass alles gut gehen wrde. Er war niemals zornig geworden, nichts hatte ihn aufregen knnen, weil er stets Gott liebte und ihm allein zugewendet war. Er war nie neidisch gewesen, weil ihm nichts fehlte. Er hat niemanden mit dieser so blichen Freundschaft geliebt, weil er in den Geschpfen stets den Schpfer liebte. Seine Seele war von unerschtterlicher Festigkeit, ohne Wanken, da er ja alles brige verga und Gott allein anhing. Obgleich unser Bruder sehr zurckgezogen gelebt hat, gibt es dennoch niemanden, in welcher Lebenslage er auch wre, der nicht einen groen Gewinn aus dem ziehen knnte, was hier ber die Lebensfhrung unseres Bruders gesagt ist. Unser Bruder kann diejenigen, die in die Welt verwickelt sind, lehren, sich an Gott zu wenden, um ihn um Gnade zu bitten, wenn sie ihren Verpflichtungen nachgehen, sei es, dass sie ihre Geschfte fhren, sei es in ihrem Umgang mit Menschen, ja selbst in ihren Erholungsstunden. Durch sein Beispiel knnen sie angeregt werden, Gott fr seine Wohltaten zu danken, fr 11

alles Gute, das er ihnen getan hat, und sich vor ihm um der begangenen Fehler willen zu demtigen. Es liegt hier keineswegs eine spekulative Frmmigkeit vor, auch keine Frmmigkeit, welche nur in den Klstern gebt werden knnte. Jedermann ist verpflichtet, Gott anzubeten und zu lieben, und wir knnen nicht so, wie es sein msste, diese beiden groen Pflichten tun, ohne mit Gott einen Herzensbund zu schlieen, so dass wir in jedem Augenblick zu ihm um Hilfe eilen, wie die kleinen Kinder, die sich ohne wirkliche Hilfe der Mutter kaum halten knnen. Die Geschfte und der Umgang mit der Welt knnen nicht als Entschuldigung dienen, dass wir diese Pflicht versumen. Gott ist berall; wir knnen an jedem Ort uns an ihn wenden, wir knnen unser Herz auf tausendfache Weise zu ihm sprechen lassen, und mit ein wenig Liebe werden wir es nicht schwierig finden. Das Vorbild unseres Bruders in seiner allgemeinen Unbefangenheit, in seiner vlligen Selbstvergessenheit, die so weit ging, dass er ber Gott sein Seelenheil verga, in seinem Gleichmut gegenber jedweder Anstellung und Beschftigung, in seiner Freiheit bei den geistlichen bungen: dieses Vorbild kann allen Menschen nur ntzlich sein.

Gesprche mit dem Bruder Laurentius Erstes Gesprch am 3. August 1666 Als ich Bruder Laurentius zum ersten Male sah, erzhlte er mir, dass Gott ihm, als er achtzehnjhrig noch in der Welt befangen war, die besondere Gnade der Bekehrung schenkte. An einem Wintertage betrachtete er einen entlaubten Baum, und als er darber nachdachte, dass bald Bltter, Blten und Frchte von neuem erscheinen wrden, ffnete sich ihm ein tiefer Einblick in die Vorsehung und Macht Gottes, der seitdem sich niemals wieder seiner Seele verschlossen htte. Dieser 12

Einblick lste ihn ganz aus der Gebundenheit der Welt und gab ihm eine solche Liebe zu Gott, dass er nicht sagen knnte, er wre darin gewachsen, seitdem er vor mehr als vierzig Jahren diese Gnade empfangen htte. Als Bedienter bei dem Schatzmeister M. de Fieubet war er ein groer Tollpatsch und zerbrach alles. Es verlangte ihn dann, in ein Kloster einzutreten, weil er glaubte, dass man ihn dort fr seine Tlpeleien und Fehler, die er dort machen wrde, schinden wrde und er auf diese Weise sein Leben und alle Freude Gott opfern knnte; aber Gott htte ihn getuscht, weil er dort nur sich befriedigt gefhlt htte, so dass er oft zu Gott sagte: Du hast mich enttuscht. Man sollte sich in der Gegenwart Gottes niederlassen, indem man sich fortgesetzt mit ihm unterhielt, und es wre schndlich, diese Unterredung aufzugeben, um an Nichtigkeiten zu denken. Man sollte seine Seele mit erhabenen Gedanken an Gott nhren, damit man daraus die wunderbare Freude schpfen knnte, ihm zu gehren. Wir sollten unseren Glauben lebendig machen; es wre jmmerlich, dass wir so wenig Glauben htten. Anstatt den lebendigen Glauben zur Richtschnur und Fhrung unseres Lebens zu nehmen, vergngten wir uns an kleinen Frmmigkeiten, die tglich wechselten. Selbst die Kirche begngte sich, in solchem Geist eine hohe Vollkommenheit zu erreichen. Wir sollten uns Gott vllig hingeben und uns restlos auf ihn verlassen sowohl im Weltlichen als auch im Geistlichen, und uns gengen lassen, Gottes Willen zu tun, ganz gleich, ob er uns durch Leiden oder Trstungen fhrt; denn demjenigen, der sich wahrhaft hingegeben hat, gilt alles gleich. Auch in der Drre mssen wir treu bleiben, weil gerade dann Gott unsere Liebe zu ihm prft. Auch knnen wir besonders dann gute Werke der Ergebung und Hingabe unter Gottes Willen verrichten, von denen ein einziges uns oft weit vorwrtsbringt. 13

Was das Elend und die Snde betrifft, von denen er alle Tage so viel sprechen hrte, wre er, anstatt sich darber zu verwundern, im Gegenteil erstaunt, dass es nicht noch mehr davon gbe angesichts, der mglichen Bosheit des Snders. Fr diesen betete er wohl, aber weil er wusste, dass Gott dem abhelfen knnte, wenn er wollte, betrbte er sich nicht weiter darber. Damit es uns gelnge, uns Gott so sehr hinzugeben, wie er es wnscht, sollten wir aufmerksam ber alle Regungen unserer Seele wachen, welche sich ebenso in die feinen wie in die grberen Dinge mischten. Gott aber erleuchtete dabei alle diejenigen, welche wahrhaftig ihm gehren wollten, und wenn ich diese Absicht htte, knnte ich ihn aufsuchen, so oft ich wollte, ohne frchten zu mssen, ihm lstig zu fallen, wenn aber nicht, sollte ich nicht wiederkommen.

Zweites Gesprch am 28. September 1666 Bruder Laurentius hatte sich immer durch die Liebe leiten lassen ohne irgendein anderes Interesse, ohne sich darum zu kmmern, ob er verdammt oder erlst werden wrde. Doch er hatte sich dabei sehr wohl befunden, dass er den Zweck all seines Tuns nur darin sah, alles aus Liebe zu Gott zu verrichten. So war er zufrieden, wenn er aus Liebe zu Gott einen Strohhalm von der Erde aufheben konnte; denn er suchte nur Gott allein, nichts anderes, nicht einmal dessen Gaben. Diese Haltung seiner Seele veranlasste Gott, ihm unendliche Gnadenbeweise zu geben; aber wenn er die Frucht dieser Gaben, d. h. die daraus entspringende Liebe, annahm, so musste er den Geschmack an diesen Gaben zurckweisen, indem er sich sagte, dass dies alles keineswegs Gott wre, weil er kraft seines Glaubens wusste, dass Gott unendlich viel grer und etwas ganz anderes war, als was er dabei schmeckte. Auf diese Weise ergab sich zwischen Gott und seiner Seele ein wunderbarer Kampf: Gott, der da gab, und die 14

Seele, die da leugnete, dass es Gott wre, was sie empfing. In diesem Kampfe war seine Seele dem Glauben nach ebenso stark, ja strker als Gott, weil er niemals so viel geben konnte, dass sie nicht wieder leugnen konnte, dass alles, was er gab, er selbst wre. Der Entzckung und des Rausches wre nur eine Seele fhig, die sich an der Gabe als solcher vergngte, anstatt diese beiseite zu schieben und allein zu Gott zu gehen, der ja hher ist als seine Gabe. Laurentius selbst lie sich keineswegs zu etwas hinreien auer zur berraschung; Gott blieb immer der Hchste. Gott belohnte immer so rasch und herrlich alles, was er fr ihn tat, dass er manchmal wnschte, vor Gott verbergen zu knnen, was er aus Liebe zu ihm tat, damit, wenn er nicht belohnt wrde, er einmal die Freude empfinden knnte, etwas ganz selbstlos, nur um Gottes willen getan zu haben. Bruder Laurentius hatte eine Zeitlang unter schwerer seelischer Bedrckung zu leiden, weil er bestimmt glaubte, verdammt zu sein, und niemand in der Welt htte ihm diese Meinung nehmen knnen. Doch dann machte er sich folgendes klar: Ich bin nur aus Liebe zu Gott ins Kloster gegangen, ich habe versucht, nur fr ihn zu handeln, ganz gleich, ob ich nun erlst oder verdammt bin, so will ich doch alles immer wieder ganz selbstlos und nur aus Liebe zu Gott tun; ich werde dann wenigstens das zu gut haben, dass ich bis zum Tode das tun werde, was in mir an Liebe zu Gott ist. Diese Pein lastete vier Jahre auf ihm, und er hat whrend dieser Zeit viel gelitten. Aber seitdem dachte er weder an das Paradies noch an die Hlle, sein ganzes Leben war nur eine einzige Befreiung und Freude. Er stellte seine Snden zwischen Gott und sich, um gleichsam zu sagen, dass er Gottes Gnade nicht verdiente; aber das hinderte Gott nicht daran, ihn mit Gnaden zu berschtten. Gott nahm ihn gleichsam an die Hand und fhrte ihn vor den himmlischen Gerichtshof, um ihn als den Snder herauszustellen, den zu begnadigen, Gott wohlgefiel. Anfangs kostete es ihn zwar ein wenig Anstrengung, sich 15

daran zu gewhnen, bestndig mit Gott zu sprechen und ihm alles, was er tat, zu berichten; aber nach einiger Sorgfalt fhlte er sich durch seine Liebe mhelos wach gehalten. Er war wohl darauf gefasst, dass nach der guten Zeit, die Gott ihm schenkte, auch an ihn die Reihe kme, seinen Anteil an Leiden und Sorgen zu erhalten; aber das bereitete ihm keinen Kummer, weil er wohl wusste, dass er nichts aus sich selber vermochte, und dass Gott bestimmt ihm die Kraft, alles zu ertragen, geben wrde. Er wandte sich stets an Gott, wenn es galt, etwas Tchtiges zu vollbringen, und sagte zu ihm: Herr Gott, ich wsste nicht, wie ich es machen sollte, wenn du es nicht bewirkst. Und immer gab Gott die Kraft dazu und noch darber. Wenn er gefehlt hatte, bekannte er einfach seine Schuld vor Gott und sagte: Ich werde es niemals anders machen, wenn du mich allein gehen lsst; an dir ist es, mich am Fallen zu hindern und das zu verbessern, was nicht gut ist. Danach machte er sich weiter keinen Kummer ber sein Vergehen. Er sprach immer sehr schlicht und aufrichtig zu Gott, wenn er ihn in allem, was ihm so zustie, um Hilfe bat; doch Gott half immer, so oft er ihn erprobte. Man hatte ihm vor einigen Tagen aufgetragen, in Burgund Wein aufzukaufen, was ihm sehr peinlich war, weil er einmal zu Geschften sehr ungeschickt war, zum andern ein verkrppeltes Bein hatte, so dass er sich auf dem Kahn nur fortbewegen konnte, indem er sich ber die Fsser rollte; aber das bekmmerte ihn ebenso wenig wie sein ganzer WeinEinkauf. Er sagte einfach zu Gott, dass alles seine Sache wre, und dann fand er, dass alles wie von selbst und gut ging. In derselben Angelegenheit war er im vorigen Jahr in die Auvergne geschickt worden; er kann nicht sagen, wie die Sache vor sich ging, weil ja nicht er sie verrichtete, aber alles ging sehr gut. Ebenso erging es ihm in der Kche, gegen die er eine groe natrliche Abneigung hatte. Indem er sich daran gewhnte, 16

alles aus Liebe zu Gott zu tun, und ihn bei jeder Gelegenheit um seine Gnade zu bitten, damit er seine Arbeit verrichten konnte, wurde es ihm sehr leicht in all den fnfzehn Jahren, die er dort zu tun hatte. Zurzeit arbeitete er mit Wonne in der Schuhflickerei, war aber bereit, diesen Posten wie jeden anderen aufzugeben, weil er immer nur und berall sich daran erfreute, kleine Dinge aus Liebe zu Gott zu tun. Die Zeit des vorgeschriebenen Gebetes war fr ihn gleich der brigen; seine Andacht verrichtete er, wann der Prior sie anordnete; aber weder wnschte er sie sich noch bat er darum, weil selbst seine wichtigste Arbeit ihn durchaus nicht von Gott abzog. Weil er wusste, dass er in allen Dingen Gott lieben musste, und auch beim Arbeiten diese Pflicht bte, bentigte er keinen Anleiter, wohl aber einen Beichtvater, um fr seine Fehler Vergebung zu erlangen. Er bemerkte durchaus seine Fehler und wunderte sich nicht darber, er bekannte sie vor Gott, ohne sich zu verteidigen und seine Fehler zu entschuldigen. Dann aber trat er wieder seinen gewohnten Dienst der Liebe und Anbetung an. In seinem Kummer hatte er niemanden zu Rate gezogen; aber da er im Lichte des Glaubens sah, dass Gott immer gegenwrtig war, begngte er sich damit, stets aus Liebe zu Gott zu handeln, es komme, wie es wolle, ob zu seinem Verderben oder zu seinem Heil. Gedanken knnen alles verderben; wir mssen darauf bedacht sein, sie sogleich zurckzuweisen, wenn wir bemerken, dass sie weder zu unserer augenblicklichen Beschftigung noch zu unserem Heil in der Unterredung mit Gott notwendig sind. Er hatte oft im Anfang seine ganze Gebetszeit damit verbracht, die unntzen Gedanken zurckzuweisen und doch wieder in sie zurckzufallen. Niemals hatte er sein Gebet so vorschriftsmig verrichten knnen, wie es die anderen taten. Dennoch hatte er anfangs einige Gebetsworte wohl 17

gesprochen, aber dann verlor er sich im Gebet und htte sich niemals darber Rechenschaft ablegen knnen. Er wagte es nicht, Gott um Bubungen zu bitten, ja, er wnschte sie sich nicht einmal, aber er wusste wohl, dass er sie vielfach verdiente, und dass Gott, wenn er sie ihm schickte, ihm auch die Kraft geben wrde, sie zu vollfhren. Alle Kasteiungen und sonstigen Bubungen wren nur von Wert, sofern sie uns zur Vereinigung in Liebe mit Gott brchten. Nachdem er gut darber nachgedacht hatte, fiel ihm ein, dass es noch krzer wre, in einem fortgesetzten Liebesdienst, indem man alles aus Liebe zu Gott tut, geradewegs zu dieser Vereinigung zu kommen. Wir sollten wohl unterscheiden, zwischen den Handlungen aus unserem Verstande und jenen aus unserem Gemt; jene bedeuteten nicht allzu viel, diese aber alles. Unser einziges Anliegen sollte sein, zu lieben und uns im Herrn zu freuen. Wenn wir alle mglichen Bubungen verrichteten und htten der Liebe nicht, so wre es uns nichts ntze. Wir sollten, ohne uns zu beunruhigen, auf die Vergebung der Snden durch das Blut Jesu Christi warten und uns nur bemhen, ihn von ganzem Herzen zu lieben. Gott schien gerade den grten Sndern die hchste Gnade zu schenken, zum sichtbaren Zeichen seiner groen Barmherzigkeit. Er dachte weder an den Tod noch an seine Snden, weder an das Paradies noch an die Hlle, sondern einzig daran, kleine Dinge aus Liebe zu Gott zu tun, weil er nicht fhig war, etwas Groes zu vollbringen. Wenn man ihn lebendig schinden wrde, so wre das nichts im Vergleich zu der Pein, die er im Innern erlitten htte, und alle Freuden der Welt wren nichts im Vergleich zu den Freuden seiner Seele. Darum kmmerte er sich um nichts und frchtete nichts, auch bat er Gott um nichts anderes, als dass er ihn nicht beleidigte. Bruder Laurentius erzhlte mir, dass er niemals Gewissensbisse htte; denn, so sagte er, wenn er erkannte, gefehlt zu haben, gab er es offen zu und sprach zu Gott: ,,So bin ich nun 18

einmal und werde allein es immer so machen. Aber wenn er nicht gefehlt hatte, dankte er Gott und bekannte, dass alles Gelingen von Gott kme.

Drittes Gesprch am 22. November 1666 Bruder Laurentius hat mir erzhlt, dass sein ganzes geistliches Leben in ihm auf dem Glauben an die Erhabenheit Gottes und einer tiefen Ehrfurcht vor dem Hchsten begrndet sei. Sobald er dies klar erkannt hatte, war er nur darauf bedacht, jeden anderen Gedanken getreulich abzuweisen und alles aus Liebe zu Gott zu tun. Wenn er auch manchmal lngere Zeit nicht daran gedacht hatte, beunruhigte ihn das weiter nicht, sondern nachdem er Gott seine Schwche gebeichtet hatte, kehrte er mit umso grerem Vertrauen zu Gott zurck, je strker er seine Vergesslichkeit bereute. Mit diesem Vertrauen, so meinte er, gben wir Gott die Ehre und zgen viel Gnade auf uns herab. Unmglich wre nicht nur, dass Gott einen Menschen tuschte, sondern sogar, dass Gott eine Seele lange leiden liee, die sich ganz auf ihn verlassen htte und entschlossen wre, alles fr ihn zu erdulden. So war es ihm schlielich gelungen, nur noch Gedanken an Gott zu haben, und wenn trotzdem einmal ein anderer Gedanke oder eine Versuchung sich in ihm erheben wollte, fhlte er sie kommen, und in der sicheren Gewissheit, dass Gott immer schnell half, lie er manchmal die Versuchung nahe herankommen, aber dann wandte er sich an Gott, und sie verschwand sogleich. Aus der gleichen Erfahrung dachte er auch bei irgendeiner weltlichen Angelegenheit nicht im Voraus an sie, sondern wenn es Zeit war zu handeln, schaute er auf Gott wie in einen Spiegel, was er augenblicklich tun msste. Auf diese Weise arbeitete er seither ohne vorherige Sorge, whrend er vordem in allen seinen Geschften vorgesorgt hatte. 19

Dinge, sobald er sie getan hatte, schwanden aus seinem Gedchtnis, ja, er war sich kaum ihrer bewusst, whrend er sich mit ihnen beschftigte. Wenn er vom Tisch aufstand, wusste er schon nicht mehr, was er gegessen hatte. In der Einfalt seiner Schau tat er alles aus Liebe zu Gott, dankte ihm dafr, dass er jetzt und immer sein Tun geleitet hatte, aber alles ganz natrlich auf eine Art, die ihn mit der liebevollen Gegenwart Gottes verbunden hielt. Wenn die uere Beschftigung ihn ein wenig von Gott abgelenkt hatte, kam ihm pltzlich von Seiten Gottes eine Erinnerung, welche seine Seele mit einem beraus starken Gedanken an Gott bestrmte und sie manchmal so heftig erregte und entflammte, dass er schrie und am liebsten gesungen und getanzt htte wie ein Narr. In seinen gewhnlichen Beschftigungen fhlte er sich viel mehr mit Gott verbunden als in den vorgeschriebenen Andachtsbungen, aus denen seine Seele meist drr und trocken hinausging. Wohl erwartete er in der Folgezeit schweres krperliches oder geistiges bel, aber das Schlimmste wre, Gott fhlbar zu verlieren, den er doch so lange besa. Aber Gott in seiner Barmherzigkeit htte ihm versichert, dass er ihn niemals ganz verlassen, sondern ihm die Kraft geben wrde, das bel, das er fr ihn zulie, zu ertragen. Daher frchtete er nichts und hatte es auch nicht ntig, mit anderen ber seinen Seelenzustand zu sprechen. Tat er es doch einmal, so war er immer nur verwirrter geworden. Aber aus Liebe zu Gott zu sterben oder zu Grunde zu gehen, frchtete er sich nicht. Nur wer sich ganz und gar auf Gott verlsst, geht den sicheren Weg, auf dem er immer Licht hat, dass er nicht falle. Anfangs sollte man sehr genau auf sein Tun achten und sich im Entsagen ben; doch spter gbe es eitel unaussprechliche Freude. In Schwierigkeiten sollte man nur zu Jesus Christus flchten und ihn um Gnade bitten, die alles leicht machte. Mancher hielt sich an die Kasteiungen und besonderen bungen und lie die Liebe fahren, die doch allein erst den 20

Sinn gibt. An seinen Werken wre das zu erkennen, und deshalb she man so selten wirkliche Tugend. Um zu Gott zu kommen, wre weder Klugheit noch Gelehrsamkeit ntig, sondern einzig und allein ein Herz, das entschlossen ist, sich um Gott und fr ihn zu bemhen und ihn allein zu lieben.

Viertes Gesprch am 25. November 1666 Bruder Laurentius sprach mit groer Wrme und Offenheit mit mir darber, wie er Gott aufsuchte. Einiges habe ich bereits darber gesagt. Er erzhlte mir, dass wir auf alles, was in unseren Augen nicht nach Gott trachtete, zu verzichten und uns an eine fortwhrende Zwiesprache mit Gott zu gewhnen htten, ohne Geheimnistuerei und ohne Kunstgriffe. Wir brauchten nur Gott in unserem Innersten gegenwrtig zu wissen, uns jeden Augenblick an ihn zu wenden, ihn um Hilfe zu bitten, in zweifelhaften Dingen seinen Willen zu erforschen und diejenigen Dinge, von denen uns klar ist, dass Gott sie verlangt, gut und recht auszufhren. Wir sollten alles, ehe wir es tun, vor Gott ausbreiten und nach der Tat ihm fr seine Hilfe danken. Auch sollten wir Gott immer wieder loben, anbeten und lieben um seiner unendlichen Barmherzigkeit und Weisheit willen. Unser Heilighalten hinge nicht von einem Wechsel in unserer Beschftigung ab, sondern von unserer Haltung in allem Tun, dass wir nmlich das um Gottes willen tun, was wir gewhnlich um unseretwillen tun. Es wre ein Jammer zu sehen, wie viele Menschen sich an gewisse Dinge klammerten, die sie sehr unvollkommen, weil nur aus Rcksicht auf ihre Mitmenschen tun. Das aber heit, das Mittel zum Zweck machen. Er selbst wsste kein besseres Mittel, zu Gott zu kommen, als die gewhnlichen, ihm von seiner Obrigkeit 21

vorgeschriebenen Arbeiten; doch reinigte er sie, so gut wie mglich, von jeglicher Scheu vor dem Urteil der Welt und fhrte sie einzig aus reiner Liebe zu Gott aus. Wir tuschten uns sehr, wenn wir glaubten, dass die Zeit des Betens von der brigen Zeit verschieden wre. Wir mssen durchaus in der Arbeitszeit ebenso mit Gott verbunden sein wie in der Gebetsstunde. Das Gebet war fr Bruder Laurentius einfach das Dasein in der Gegenwart Gottes, wenn seine Seele nichts anderes sprte als die Liebe Gottes. Aber ihm galt jede Zeit gleich, weil er immer bei Gott war. Wir sollten ein fr allemal auf Gott vertrauen und uns ganz allein auf ihn verlassen, er wrde uns nicht tuschen. Wir sollten niemals ermden, kleine Dinge aus Liebe zu Gott zu tun, welcher ja nicht auf die Gre des Werkes, sondern auf unsere Liebe schaut. Wir sollten uns nicht wundern, dass wir anfangs oft versagen wrden, aber schlielich gewhnten wir uns daran, dass wir unsere Handlungen gleichsam gedankenlos und mit groer Freude verrichteten. Wir sollten immer nur Glaube, Hoffnung, Liebe ben, um uns ganz in Gottes Willen zu stellen; alles brige wre unwesentlich, bei dem wir uns nicht weiter aufhalten sollten als auf einer Brcke, ber die wir schnell hinweggingen, um uns dann in das einzig Wesentliche voll Vertrauen und Liebe zu verlieren. Viele Dinge sind dem mglich, der da glaubt, mehr noch dem, der da hofft, noch darber dem, der da liebt, aber am meisten dem, der in allen drei Tugenden sich bt und standhlt. Wenn wir anfangen, in Gottes Gegenwart zu leben, sollten wir uns prfen, wer wir sind; und dann werden wir finden, dass wir jeder Verachtung wert sind, unwrdig, uns Christen zu nennen, allerlei Nten unterworfen und zahllosen Zufllen, welche uns beunruhigen, uns schwankend machen in unserer Gesundheit, unseren Stimmungen, unseren ueren und 22

inneren Neigungen: kurz, dass wir Menschen sind, die Gott durch viele uerliche und innerliche Schmerzen und Mhen demtigt. Kann es uns dann wundern, wenn uns Schmerzen, Versuchungen, Anfeindungen und Widersprche seitens unseres Nchsten begegnen? Sollten wir uns nicht vielmehr dem allem beugen und es so lange tragen, wie es Gott gefllt, als etwas, was fr uns vorteilhaft ist? Die menschliche Seele ist umso abhngiger von Gottes Gnade, je mehr sie nach grerer Vollkommenheit strebt.

Briefe von Bruder Laurentius geschrieben an einige geistliche Personen Erster Brief. An die Ehrwrdige Mutter N. Ich ergreife die Gelegenheit, um Ihnen mitzuteilen, was ein Klosterbruder meint zu der wunderbaren Wirkung und fortwhrenden Hilfe, die ihm aus der Gegenwart Gottes zuteil wird. Mchten wir beide Vorteil daraus ziehen! Sie werden wissen, dass seit ber vierzig Jahren, die er im Kloster lebt, seine Hauptsorge darauf gerichtet ist, immer bei Gott zu sein, nichts zu tun, nichts zu sagen, nichts zu denken, was ihm missfallen knnte, aus keiner anderen Absicht als der, Gott rein zu lieben, der ja unendlich mehr Liebe verdient. Er ist an diese gttliche Gegenwart so sehr gewhnt, dass er bei jeder Gelegenheit Hilfe daraus empfngt; seit ungefhr dreiig Jahren geniet seine Seele so dauernde und manchmal so groe Freuden, dass er, um sie zu migen und nicht nach auen erscheinen zu lassen, oft gezwungen ist, vor den Menschen sich kindisch zu benehmen, was eher nach Torheit als nach Weisheit schmeckt. Wenn er etwas abwesend ist bei dieser gttlichen Gegenwart, lsst es Gott ihn sofort in der Seele spren, um ihn zu erinnern, was oft vorkommt, wenn er sich zu sehr in seine ueren Beschftigungen vertieft hat. Er antwortet auf diese 23

inneren Regungen treu und schnell, entweder mit einer Erhebung des Herzens zu Gott, oder mit einem sanften und warmen Blick, oder mit einigen Worten, wie die Liebe in solchen Augenblicken sie formt, z. B.: Herr Gott, hier bin ich ganz zu deiner Verfgung Herr, mache mich nach deinem Herzen. Und dann scheint es ihm, wie er es tatschlich fhlt, dass dieser Gott der Liebe, der sich mit so wenigen Worten zufrieden gibt, wieder besnftigt und tief in seiner Seele ruht. Diese Erfahrung macht es ihm so gewiss, Gott immer in der Tiefe seiner Seele zu haben, dass er darber keinen Zweifel hegen kann, ganz gleich, was er tut, oder was ihm begegnet. Stellen Sie sich nun vor, eine wie groe Beruhigung und Zufriedenheit er geniet: Weil er in sich immer einen so groen Schatz fhlt, lebt er nie in der Unruhe, ihn zu finden, noch in der Angst, ihn zu suchen, sondern besitzt ihn ganz offen, und es steht ihm frei, daraus zu nehmen, was ihm gefllt. Er beklagt sich oft ber die Blindheit der Menschen und ruft unaufhrlich, dass es ein Jammer ist, mit wie wenigem sie sich begngen. Gott, so meint er, hat unendliche Schtze uns zu geben, aber wir begngen uns mit einer schwachen Gefhlswrme, die schnell vorbergeht. Wie sind wir doch blind, weil wir damit Gott die Hnde binden und die Flle seiner Gnade aufhalten! Aber wenn Gott eine mit lebendigem Glauben erfllte Seele findet, berschttet er sie mit unendlicher Gnade. Es ist wie ein Strom, der in seinem gewhnlichen Lauf gewaltsam aufgehalten worden ist und nun, nachdem er einen Ausgang gefunden hat, sich ungestm und grenzenlos ausbreitet. Gewiss, oft halten wir diesen Strom auf, weil wir ihn so wenig beachten. Halten wir ihn nicht mehr auf, sondern lasst uns bei uns selbst einkehren, diesen Deich durchbrechen; lassen wir die Gnadensonne aufgehen, und gewinnen wir die verlorene Zeit zurck. Vielleicht bleibt uns nur noch wenig zu leben, vielleicht folgt uns der Tod unmittelbar. Beachten wir wohl: man stirbt nur ein einziges Mal! 24

Immer wieder lasst uns bei uns einkehren, die Zeit drngt, es leidet keinen Aufschub, jeder steht dabei fr sich selbst ein. Ich glaube, dass Sie Ihre Vorkehrungen so richtig getroffen haben, dass Sie nicht berrascht werden. Das ist lobenswert, denn so gehrt es sich. Jedoch mssen wir immer weiter arbeiten, weil ja im Reich des Geistes der zurckkommt, der nicht vorwrtskommt, und diejenigen, welche der heilige Geist treibt, kommen selbst im Schlafe weiter. Ich habe mir erlaubt, Sie, teilnehmen zu lassen an diesen aufrichtigen Gedanken, um sie den Ihrigen gegenberzustellen; sie sollen dazu dienen, die letzteren zu entznden oder zu entflammen; falls sie unglcklicherweise, was Gott verhten mge, sich abgekhlt haben sollten, wenn auch noch so wenig. Erinnern wir beide uns unserer frheren Glut, lernen wir von dem Beispiel und der Meinung dieses Klosterbruders, welcher der Welt wenig bekannt ist, aber umso mehr Gott, der ihm auerordentlich wohl will. Ich werde ihn fr Sie bitten, bitten Sie ihn instndig fr den, der da ist im Namen Unseres Herrn Ihr

Zweiter Brief Ich habe heute zwei Bcher erhalten, welche von der Gegenwart Gottes handeln, und ich werde Ihnen eins schicken; denn nach meiner Meinung besteht in der Gegenwart Gottes das ganze religise Leben, und mir scheint, dass jeder, der in der rechten Weise vorgeht, bald die Gegenwart Gottes spren wird. Ich wei, dass dazu das Herz von allen anderen Dingen leer sein muss, weil Gott es allein besitzen will; nur dann kann er darin wirken und tun, was er will. Wir knnen in der Welt nicht ruhiger und kstlicher leben als in der dauernden Unterredung mit Gott; das knnen nur die verstehen, die sie dauernd ausben und lieben. Ich rate Ihnen jedoch nicht aus diesem Grunde dazu; nicht um des daraus 25

kommenden Trostes willen, sondern aus Liebe und Gehorsam zu Gott sollen wir so handeln. Wenn ich Prediger wre, wrde ich nichts anderes predigen als ein Leben in der Gegenwart Gottes; und wenn ich ein Beichtvater wre, wrde ich es jedem anraten, so sehr halte ich es fr notwendig, ja leicht. Ach! Wenn wir nur wssten, wie sehr wir der Gnade und Hilfe Gottes bedrfen, wir wrden ihn niemals aus den Augen verlieren, nicht einen Augenblick. Glauben Sie mir; fassen Sie sofort einen heiligen und festen Entschluss, sich niemals freiwillig zu entfernen und den Rest Ihres Lebens in dieser heiligen Gegenwart zuzubringen, aus Liebe zu ihm, wenn es ihm gefllt, aller Trstungen des Himmels und der Erde beraubt zu sein. Gehen Sie ans Werk; wenn Sie es in rechter Weise tun, werden Sie, des seien Sie versichert, bald den Erfolg sehen. Ich will Ihnen mit meinen Gebeten helfen, so armselig sie auch sein mgen, ich empfehle mich dringend Ihrer Frbitte und der Ihrer Gemeinschaft und bin fr alle, insbesondere fr Sie Ihr ergebener

Dritter Brief Ich wundere mich, dass Sie mir Ihre Ansicht ber das Ihnen geschickte Buch, das Sie sicherlich erhalten haben, nicht mitteilen. Befolgen Sie es genau auf Ihre alten Tage, besser spt als gar nicht. Ich verstehe nicht, wie fromme Menschen zufrieden leben knnen, ohne sich der Gegenwart Gottes bewusst zu werden. Was mich betrifft, flchte ich mich mglichst oft zu Gott in die tiefste Mitte meiner Seele, und wenn ich so bei ihm bin, frchte ich nichts; aber die kleinste Abweichung bedeutet fr mich die Hlle. In solcher bung brauchen wir unseren Leib nicht abzutten; indessen ist es zweckdienlich, ihm zeitweise, selbst oft, kleine Trstungen zu entziehen, auch wenn sie unschuldig 26

und erlaubt sind; denn Gott duldet nicht, dass eine ihm ganz ergebene Seele andere Trstungen als seine aufsucht. Das ist nur vernnftig. Ich sage nicht, dass wir uns deshalb viel Zwang auferlegen mssen; wir mssen vielmehr Gott in heiliger Freiheit dienen, wir mssen treu arbeiten, ohne uere Hast und innere Unruhe, und unsern Geist still und ruhig an Gott erinnern, so oft wir ihn abwegig finden. Bei alledem mssen wir unser ganzes Vertrauen auf Gott setzen, uns von allen anderen Bemhungen freimachen, sogar von allerlei besonderen Andachtsbungen, so gut sie gemeint sein mgen; aber wir belasten uns damit oft ganz unzweckmig, weil ja diese Andachtsbungen nur Mittel zum Zweck sind. Daher, wenn wir uns diese Gegenwart Gottes bewusst machen, sind wir ja bei ihm, unserem Zweck und Ziel, und es ist unntig, zu den Mitteln zurckzugreifen. Wir wollen lieber unseren Liebesaustausch mit Gott fortsetzen, in seiner heiligen Gegenwart bleiben, bald anbetend, lobend oder bittend, bald opfernd und dankend, ganz wie unser Geist es vollbringen kann. Lassen Sie sich nicht entmutigen durch den Widerstand von Seiten Ihrer Natur, Sie mssen ihn berwinden. Anfangs glaubt man oft, es sei verlorene Zeit, die man darauf verwendet; aber wir mssen in unserem Entschluss beharren und bis zum Tode und trotz aller Schwierigkeiten standhalten. Ich empfehle mich den Gebeten der heiligen Gemeinschaft, insbesondere Ihrer Frbitte, und bleibe im Herrn. Ihr...

Vierter Brief Ich beklage Sie sehr. Knnten Sie doch die Sorgen um Ihre Angelegenheiten Herrn N... berlassen und sich ganz dem hingeben, zu Gott zu beten! Es wre ein groer Gewinn fr Sie. Gott verlangt keine groen Dinge von uns; wir sollten uns seiner von Zeit zu Zeit erinnern, ihn ein wenig anbeten, ihn 27

einmal um seine Gnade bitten, ein andermal unsere Schmerzen vor ihm ausbreiten, dann wieder ihm danken fr alles Gute, das er an uns getan hat und immer noch tut. Bei der Arbeit sollten wir bei ihm Trost suchen, berhaupt so oft wir nur knnen, auch bei unseren Mahlzeiten und Gesprchen. Wenn wir doch nur manchmal unser Herz zu ihm erheben wollten! Schon das kleinste Gedenken wird ihm willkommen sein; wir brauchen darum nicht laut zu rufen, weil er uns viel nher ist, als wir meinen. Wir brauchen nicht immer in der Kirche zu sein, wenn wir Gott anbeten wollen; wir knnen aus unserem Herzen ein Betzimmer machen, in das wir uns ab und zu zurckziehen, um uns ruhig, demtig und aufrichtig mit ihm zu unterhalten. Jeder vermag solche vertraulichen Gesprche mit Gott zu fhren, die einen mehr, die anderen weniger, und Gott wei, was wir vermgen. Beginnen wir getrost! Vielleicht erwartet er von uns nur einen beherzten Entschluss. Fassen wir Mut, vielleicht bleibt uns nur noch wenig Zeit zum Leben, Sie sind fast vierundsechzig und ich bin beinahe achtzig Jahre alt. Leben und sterben wir mit Gott! Wenn wir bei ihm sind, werden die Schmerzen gelinder und ertrglich sein, aber ohne ihn sind die grten Vergngungen eine schreckliche Qual. Gott sei Dank fr alles! Amen. Gewhnen Sie sich also allmhlich daran, Gott auf diese Weise anzubeten, um seine Gnade zu bitten, ihm Ihr Herz mglichst oft whrend des Tages darzubringen; binden Sie sich an keine besonderen Vorschriften oder Andachtsbungen, tun Sie alles im Glauben, in Liebe und Demut. Seien Sie meiner geringen Gebete versichert. Ihr Diener im Herrn.

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Fnfter Brief An den Ehrwrdigen Vater N. Obgleich es mich nicht beunruhigt, dass ich in den Bchern nichts ber meine Art zu leben finden kann, wrde ich doch zu meiner greren Zuversicht gern erfahren, wie Sie ber meinen Zustand denken. Vor einigen Tagen kam ich mit einer frommen Persnlichkeit ins Gesprch, und sie erzhlte mir, dass das geistige Leben ein Leben der Gnade wre, mit knechtischer Furcht anfinge, in der Hoffnung auf das ewige Leben wchse und dann in der reinen Liebe aufginge, und dass es fr die einzelnen verschiedene Stufen gbe, um zu dieser glcklichen Vollendung zu kommen. Ich habe keineswegs diese Methoden befolgt; im Gegenteil erregten sie in mir unwillkrlich Furcht, und deshalb, als ich ins Kloster eintrat, entschloss ich mich, als Bue fr meine Snden mich ganz und gar Gott hinzugeben und aus Liebe zu ihm auf alles zu verzichten, was nicht von ihm kam. Whrend der ersten Jahre dachte ich in meinen Gebeten nur an den Tod, das Jngste Gericht, an die Hlle, das Paradies und an meine Snden. In den brigen Stunden des Tages, ja selbst bei der Arbeit vertiefte ich mich ernstlich in die Gegenwart Gottes, den ich erachtete, dicht bei mir, ja oft sogar tief in meinem Herzen zu sein. Dadurch gewann ich eine solche Hchstschtzung Gottes, dass nur der Glaube mich darin befriedigen konnte. Ganz unbewusst verfuhr ich dann in meinen Gebeten ebenso, und das beruhigte und trstete mich ungemein. Auf diese Weise habe ich angefangen. Ich muss Ihnen allerdings sagen, dass ich in den ersten zehn Jahren viel gelitten habe; der Gedanke, Gott nicht so nahe zu sein, wie ich es wnschte, meine mir immer gegenwrtigen Snden, die vielen Gnadenbeweise Gottes: alles das verursachte und machte meine Not aus. Bald war ich ganz niedergeschlagen, bald wieder aufgerichtet; es schien mir, als 29

wren die Schpfung, die Vernunft, ja Gott selber gegen mich, und nur der Glaube sprche fr mich. Manchmal beunruhigte mich der Gedanke, dass es ein Zeichen meiner Vermessenheit wre anzunehmen, mit einem Schlage dort zu sein, wohin die anderen nur mit Mhe kmen; ein andermal peinigte mich der Gedanke, ich wre absichtlich verworfen und wrde niemals erlst werden. Als ich dann nur noch daran dachte, dieses Leben voller Angst und Unruhe, das aber nie mein Vertrauen zu Gott geschwcht, sondern meinen Glauben gestrkt hatte, zu beenden, da fand ich mich pltzlich verwandelt, und meine bis dahin immer gengstigte Seele fhlte sich in einem tiefen inneren Frieden, als ob sie sich in ihrem Schwerpunkt und somit in Ruhe befnde. Seitdem arbeite ich vor Gott einfach im Glauben, in Demut und Liebe, ich bemhe mich ernstlich, nichts zu tun, nichts zu sagen und nichts zu denken, was ihm missfallen knnte, und ich hoffe, wenn ich mein mglichstes getan haben werde, dass Gott mit mir verfahren wird, wie es ihm gefllt. Wie soll ich Ihnen erzhlen, was in mir jetzt vorgeht, ich kann es nicht ausdrcken. Ich fhle weder Kummer noch Zweifel ber meinen Zustand, da ich ja keinen anderen als Gottes Willen kenne, den ich in allem zu tun versuche, und dem ich so ergeben bin, dass ich keinen Strohhalm von der Erde gegen seinen Willen und aus einem anderen Grunde als einzig aus reiner Liebe zu ihm aufheben wrde. Ich habe alle Andachtsbungen und Gebete auer den vorgeschriebenen aufgegeben und ich beschftige mich nur damit, mich immer in Gottes heiliger Gegenwart zu halten durch ein schlichtes Aufmerken und einen gesammelten und liebevollen Blick auf Gott. Ich knnte auch von der wirksamen Gegenwart Gottes sprechen, oder noch besser, von einer stummen und heimlichen Unterredung der Seele mit Gott, die gewissermaen nicht mehr aufhrt, und in der ich innerlich und auch uerlich so groe Befriedigung und Freude erlebe, dass ich, um sie zu migen und nicht nach auen sichtbar werden 30

zu lassen, manchmal gezwungen bin, mich kindisch zu benehmen, was eher nach Torheit als nach Weisheit schmeckt. Nach allem, kann ich keineswegs daran zweifeln, dass meine Seele mehr als dreiig Jahre bei Gott ist. Ich bergehe vieles, um Sie nicht zu langweilen, glaube indessen, dass es zweckmig ist, Ihnen zu zeigen, wie ich mich vor Gott betrachte, den ich als meinen Knig ansehe. Ich betrachte mich als den elendesten aller Menschen, von Wunden zerrissen, voller Gestank, der allerlei Verbrechen gegen seinen Knig begangen hat. Von aufrichtiger Reue ergriffen, tue ich ihm alle meine beltaten kund, bitte ihn um Verzeihung und gebe mich ganz in seine Hnde, damit er mit mir verfahre, wie es ihm gefllt. Dieser Knig, voller Gte und Barmherzigkeit, weit entfernt, mich zu strafen, umarmt mich liebevoll, lsst mich an seinem Tisch essen, bedient mich eigenhndig, gibt mir die Schlssel zu seinen Schtzen und behandelt mich ganz wie seinen Liebling; er unterhlt sich und verkehrt mit mir auf tausendfache Weise, ohne von meiner Bitte um Verzeihung zu sprechen, noch mir meine bisherigen Gewohnheiten zu nehmen. Obgleich ich ihn bitte, mich nach seinem Herzen zu machen, bleibe ich immer schwach und elend und doch von Gott geliebkost. Sehen Sie, so betrachte ich mich manchmal in seiner heiligen Gegenwart. Meistens komme ich Gott nahe in jenem schlichten Aufmerken und jenem gesammelten und liebevollen Blick auf ihn, an den ich mich oft mit einer Se und Befriedigung gebunden fhle, die grer ist, als sie ein Kind schmeckt, das an der Mutterbrust liegt. Daher, wenn ich mich dieses Ausdruckes bedienen drfte, mchte ich diesen Zustand den Busen Gottes nennen wegen der unbeschreiblichen Se, die ich dort koste. Wenn ich manchmal aus Not oder Schwche mich davon abwende, werde ich sogleich durch so wunderbare und kstliche innere Regungen zurckgerufen, dass ich mich scheue, darber zu sprechen. Ich bitte Sie, lieber ber meine groen Nte nachzudenken, ber die Sie ja gut unterrichtet sind, als ber die groen Gnadenbeweise, mit denen Gott 31

meine Seele bevorzugt, so unwrdig und undankbar ich auch bin. In den vorgeschriebenen Gebetstunden fahre ich in der gleichen Weise mit den bungen fort. Manchmal betrachte ich mich als einen Stein, den ein Bildhauer zu einer Statue formen will; indem ich mich Gott so darbiete, bitte ich ihn, in meine Seele sein wahres Bild zu graben und mich ganz zu seinem Ebenbilde zu machen. Manchmal, sobald ich mich sammle, fhle ich im Geiste meine ganze Seele frei und beschwingt sich erheben und bei Gott wie fest verbunden verweilen, als sei dort ihr Schwer- und Ruhepunkt. Ich wei, dass einige diesen Zustand als Miggang, Betrug und Eigenliebe beurteilen, und ich gestehe, dass es ein heiliger Miggang und eine glckliche Eigenliebe ist, wenn unsere Seele zu diesem Zustande fhig ist; denn wenn sie in dieser Ruhe ist, kann sie ja tatschlich nicht unter der Unruhe von all dem leiden, was wir bisher getan haben und fr ihre Sttze hielten, was aber eher ihr geschadet hat. Ich dulde es aber nicht, dass einige diesen Zustand einen Betrug nennen, weil die Seele, die sich darin in Gott erfreut, nichts weiter wnscht als ihn; wenn es Selbstbetrug ist, dann ist es Gottes Sache, mich davon zu heilen. Mge er mit mir machen, wie es ihm gefllt; ich will nur ihn und immer nur bei ihm sein. Sie wrden mich dennoch zu Dank verpflichten, wenn Sie mir Ihre Ansicht mitteilten, auf die ich groen Wert lege; denn ich schtze Euer Ehrwrden ganz besonders und bin im Herrn Ihr

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Sechster Brief An die Ehrwrdige Mutter N. Meine Gebete, obgleich sie wenig wert sind, sollen Ihnen nicht fehlen; ich habe es versprochen, und ich werde mein Wort halten. Wie glcklich wrden wir sein, wenn wir den Schatz finden knnten, von dem das Evangelium spricht! Alles brige wrde uns dann nichts gelten. Lasst uns ihn unaufhrlich suchen, ermden wir nicht, bis wir ihn gefunden haben! Nun, ich wei nicht, was aus mir werden soll. Mir scheint, der Friede der Seele und die Ruhe des Geistes kommen ber mich ohne mein Zutun. Wenn ich berhaupt fhig wre mich zu frchten, wrde es mich ngstigen, keine Angst zu haben; der Gedanke an ein Fegefeuer, in dem ich meine Snden abben knnte, wrde mich eher trsten. Ich wei nicht, was Gott mit mir vorhat; ich lebe in einer so groen Ruhe, dass ich nichts frchte. Was auch sollte ich frchten, wenn ich bei ihm bin? Ich halte mich an ihn so viel wie mglich. Ihm sei Dank fr alles! Amen. Ihr

Siebenter Brief An Frau N. Wir alle haben einen unendlich gtigen Gott, und er wei, was uns Not tut. Ich habe immer geglaubt, dass er Sie aufs uerste bedrngen wrde; doch er wird mit offenen Armen zu seiner Zeit kommen, wenn Sie es am wenigsten erwarten. Hoffen Sie auf ihn mehr denn je, danken Sie ihm fr die erwiesene Gnade, vor allem fr die Kraft und Geduld, die er Ihnen in Ihrer Trbsal schenkt: daran knnen Sie augenscheinlich erkennen, dass er fr Sie sorgt. Suchen Sie also Trost bei ihm und danken Sie ihm fr alles. 33

Ich bewundere auch den Mut und die Kraft des Herrn De N... Gott hat ihm eine gute Veranlagung und einen guten Willen verliehen; aber er kennt noch wenig von der Welt; er ist noch sehr jung. Hoffentlich wird das Leid, das Gott ihm geschickt hat, eine heilsame Medizin fr ihn sein und ihn zur Selbstbesinnung bringen. Gott will ihn dadurch auffordern, sein ganzes Vertrauen auf ihn zu setzen, der ihn berallhin begleitet, damit er sich seiner mglichst erinnert, besonders in sehr groen Gefahren. Etwas Herzenswrme gengt; ein kurzes Gedenken an Gott, eine innere Anbetung, wenn auch im Eilschritt, den Degen bereit, sind Gebete, die doch trotz aller Krze Gott Wohlgefallen. Sie werden auch bei denjenigen, die mit den Waffen zu tun haben, in den oft so gefhrlichen Zufllen ihren Mut keineswegs schwchen, sondern vielmehr strken. Mge also Herr De N... mglichst oft sich an Gott erinnern, sich an diese kleine, aber heilige bung allmhlich gewhnen; niemand merkt etwas davon, nichts ist leichter, als whrend des Tages diese kurze innere Anbetung oft zu wiederholen. Empfehlen Sie ihm, bitte, mglichst oft in der hier angegebenen Weise an Gott zu denken, sie ist sehr gut und notwendig gerade fr einen Soldaten, der alle Tage in Lebensgefahr ist und oft auch sein Seelenheil bedroht sieht. Ich hoffe, dass Gott ihm und seiner ganzen Familie beistehen wird, und verbleibe mit allseitigen Gren Ihr ergebener

Achter Brief An die Ehrwrdige Mutter N. Sie erzhlen mir nichts Neues; Sie sind nicht die einzige, die von Gedanken hin und her bewegt wird. Unser Geist ist auerordentlich flchtig; aber unser Wille, der Herr ber all unsere Krfte, soll ihn zurckrufen und ihn zu Gott, unserem Endziel, fhren. Wenn unser Geist nicht gleich zu Anfang 34

geschult wird, nimmt er oft ble Gewohnheiten an wie Verwirrung und Zerstreutheit, und es ist schwierig, diese zu berwinden; meistens ziehen sie uns gegen unseren Willen herunter zu irdischen Dingen. Ein Heilmittel dafr, so scheint mir, liegt darin, dass wir Gott unsere Fehler bekennen und uns vor ihm demtigen. Ich rate Ihnen, beim Beten nicht viel zu sprechen; die vielen Gebetsworte verwirren uns oft nur. Verhalten Sie sich vor Gott gleichsam wie ein Stummer oder Gelhmter vor der Tr eines Reichen; richten Sie Ihren Geist immer auf die Gegenwart Gottes. Verwirrt er sich und entfernt er sich manchmal, so beunruhigen Sie sich nicht; denn jede Unruhe im Geiste dient eher dazu, ihn zu zerstreuen als zu sammeln. Der Wille muss ihn ganz ruhig zurckrufen. Wenn Sie in dieser Weise verharren, wird Gott sich Ihrer erbarmen. Ein Mittel, den Geist whrend des Gebetes gesammelt und ruhig zu halten, besteht darin, ihn whrend des ganzen Tages nicht zuviel umherschweifen zu lassen, sondern ihn gewissenhaft auf die Gegenwart Gottes zu richten. Wenn er durch Sie gewhnt ist, ab und zu daran erinnert zu werden, wird er whrend des Gebetes ruhig bleiben oder wenigstens sich leicht von seiner Zerstreutheit sammeln lassen. In meinen anderen Briefen habe ich Ihnen ausfhrlich von den Vorzgen erzhlt, die wir aus diesem Bewusstwerden der Gegenwart Gottes ziehen knnen. Beschftigen wir uns ernstlich damit und beten wir freinander. Ich verbleibe im Herrn Ihr ergebener Neunter Brief An dieselbe Hier ist die Antwort fr die gute Schwester N., seien Sie, bitte, so freundlich, sie ihr zu geben. Die Schwester scheint guten Willens zu sein, nur mchte sie schneller vorwrts kommen, als es Gottes Gnade zulsst. Niemand wird pltzlich 35

ein Heiliger. Ich lege sie Ihnen ans Herz, wir sollten einander helfen durch unseren Rat und mehr noch durch unser gutes Beispiel. Sie wrden mich zu Dank verpflichten, wenn Sie mir von Zeit zu Zeit Nachricht gben, ob die Schwester sehr eifrig und gehorsam ist. Denken wir oft daran, dass wir in diesem Leben einzig darauf bedacht sein sollten, Gott zu gefallen. Alles brige, was kann es anders sein als Torheit und Eitelkeit? Wir haben mehr als vierzig Jahre im Kloster zugebracht; aber haben wir sie dazu angewandt, Gott zu lieben und ihm zu dienen, der in seiner Barmherzigkeit uns hier dazu berufen hat? Ich fhle mich ganz beschmt und verwirrt, wenn ich darber nachdenke, wie einerseits Gott mir viel Gnade erwiesen hat und unaufhrlich noch erweist, und wie andererseits ich einen schlechten Gebrauch davon gemacht habe und wenig auf dem Wege zur Vollkommenheit vorwrtsgekommen bin. Da Gott in seiner Barmherzigkeit uns noch etwas Zeit gibt, wollen wir doch ernstlich anfangen, holen wir die verlorene Zeit ein, kehren wir ganz vertrauensvoll zu unserem Vater der Gte zurck, der immer bereit ist, uns liebevoll aufzunehmen. Verzichten wir, verzichten wir beherzt aus Liebe zu ihm auf alles, was nicht von ihm ist; er belohnt uns unendlich mehr. Denken wir unaufhrlich an Gott, setzen wir auf ihn unser ganzes Vertrauen; ich zweifle nicht daran, dass wir bald die Wirkung spren, dass wir die Flle seiner Gnade fhlen werden, mit welcher wir alles vermgen, und ohne welche wir sndigen. Wir knnen die Gefahren und Klippen, an denen das Leben so reich ist, nicht ohne die wirkliche und fortgesetzte Hilfe Gottes vermeiden. Bitten wir ihn unaufhrlich darum! Wie knnen wir ihn bitten, ohne bei ihm zu sein? Wie knnen wir bei ihm sein, ohne oft an ihn zu denken? Wie knnen wir oft an ihn denken, ohne dass sich daraus eine heilige Gewohnheit bildet? Sie werden mir sagen, dass ich Ihnen immer wieder dasselbe erzhle. Gewiss; denn ich kenne kein besseres und leichteres Mittel als dieses; und da ich selbst kein anderes 36

Mittel gebrauche, rate ich es jedem. Wir mssen erkennen, ehe wir lieben, und um Gott zu erkennen, mssen wir oft an ihn denken, und wenn wir ihn erst lieben werden, dann werden wir noch viel fter an ihn denken; denn wo unser Schatz ist, da ist unser Herz. Denken Sie oft und ernstlich daran! Ihr sehr ergebener

Zehnter Brief An Frau N. Nur sehr schwer habe ich mich entschlossen, an Herrn De N... zu schreiben, und habe es nur getan, weil Sie es wnschen. Ich freue mich, dass Sie Ihr Vertrauen auf Gott gesetzt haben, und wnsche, dass Sie darin immer mehr zunehmen. Wir werden niemals zuviel Vertrauen haben knnen zu einem so gtigen und treuen Freund, der uns weder in dieser noch in jener Welt im Stiche lassen wird. Wenn Herr De N... versteht, sich den erlittenen Verlust zu nutze zu machen, wenn er sein ganzes Vertrauen auf Gott setzt, wird ihm dieser bald einen anderen Freund geben, der noch einflussreicher und besser gesinnt ist: Gott verfgt ber die Herzen, wie er will. Vielleicht hat Herr De N... zuviel natrliches Gefhl und Anhnglichkeit fr den gehabt, den er verloren hat; wir sollen zwar unsere Freunde lieben, doch unbeschadet der Liebe zu Gott, der immer der Erste sein muss. Gott ist immer bei und mit uns; lassen wir ihn nicht allein. Wir glauben unhflich zu sein, wenn wir einen Freund, der uns besucht, allein lassen. Warum dann Gott aus dem Wege gehen und ihn allein lassen? Vergessen Sie ihn also nicht! Denken Sie oft an ihn, beten Sie ihn unaufhrlich an, leben und sterben Sie bei ihm, das ist die schnste Beschftigung fr einen Christen, kurz gesagt, das ist unser Beruf. Wenn wir es nicht wissen, mssen wir es lernen, ich werde Ihnen mit meinen Gebeten helfen. Ich verbleibe im Herrn. Ihr 37

Elfter Brief An die Ehrwrdige Mutter N. Ich bitte Gott nicht, Sie von Ihren Schmerzen zu befreien, sondern ich bitte ihn instndig, Ihnen Kraft und Geduld zu geben, die Schmerzen zu ertragen, solange es ihm gefllt. Suchen Sie Trost bei ihm, der Sie ans Kreuz heftet, er wird Sie erlsen, wenn er es fr richtig hlt. Glcklich diejenigen, welche im Leiden bei Gott sind! Die Welt versteht diese Wahrheit nicht, und ich wundere mich nicht darber; denn sie leiden als Leute von Welt und nicht als Christen. Sie betrachten die Leiden als Krankheiten der Natur und nicht als eine Gnade Gottes, und daher finden sie in der Krankheit nichts anderes, als was unserer Natur zuwider und furchtbar ist. Aber diejenigen, welche das Leid als von Gott her betrachten, als Zeichen seiner Barmherzigkeit und als ein Mittel zu ihrem Heil, werden meist darin groe Se und reinen Trost schmecken. Ich wnschte, ich knnte Sie davon berzeugen, dass Gott uns in Krankheit und Siechtum oft nher ist als in Zeiten der Gesundheit. Suchen Sie keinen anderen Arzt als ihn; soviel ich verstehe, will er allein Sie heilen, setzen Sie Ihr ganzes Vertrauen auf ihn, Sie werden bald den Erfolg sehen, den wir oft nur verzgern, weil wir der Arznei mehr vertrauen als Gott. Die Arzneimittel, die Sie anwenden, werden nur soweit wirken, wie er es zulsst; wenn die Schmerzen von Gott kommen, kann nur er allein sie heilen; er berlsst uns oft krperlichen Leiden, um unsere seelischen zu heilen. Suchen Sie Trost und Hilfe bei dem hchsten Arzt, der Leib und Seele in seiner Hand hat. Ich sehe voraus, dass Sie sagen werden, ich habe es sehr leicht, da ich esse und trinke am Tische des Herrn. Gewiss, Sie haben recht; aber glauben Sie, dass der grte Verbrecher der Welt, selbst wenn er am Tische seines Knigs speist und von diesem eigenhndig bedient wird, wirklich nur wenig Pein 38

empfindet, solange er der Begnadigung nicht sicher ist? Ich glaube vielmehr, dass er sehr groe Pein empfindet, die nur das Vertrauen auf die Gte seines Herrschers mildern kann. Ebenso kann auch ich Ihnen versichern, dass ich, welche Se ich auch am Tische meines Knigs schmecke, meine Snden doch immer vor mir sehe und mich in der Ungewissheit meiner Verzeihung qule, so lieb mir die Qual an sich ist. Begngen Sie sich mit dem Stande, wohin Gott Sie gestellt hat; fr wie glcklich Sie mich auch halten, ich beneide Sie. Schmerzen und Leiden werden mir immer das Paradies bedeuten, wenn ich bei Gott leide; und die grten Vergngungen werden mir die Hlle bedeuten, wenn ich sie ohne ihn genieen soll. Mein ganzer Trost ist der, etwas um Gottes willen zu leiden. Ich bin bald so weit, Gott schauen zu drfen, vielmehr ihm Rechenschaft abzulegen. Denn wenn ich Gott nur einen einzigen Augenblick geschaut htte, wrden mir alle Qualen des Fegefeuers s sein, selbst wenn sie bis ans Ende der Welt dauern sollten. In diesem Leben trstet es mich, dass ich Gott im Glauben sehe. Ich sehe ihn auf eine Weise, dass ich manchmal sprechen knnte: Ich glaube nicht lnger mehr ich schaue wirklich. Ich erfahre, was der Glaube uns lehrt, und in dieser Gewissheit und Erfahrung des Glaubens will ich leben und sterben in Gott. Halten Sie sich also immer zu Gott, er allein, kann Ihre Leiden lindern; ich werde zu ihm beten, dass ei bei Ihnen sei. Ich gre die Ehrwrdige Mutter Priorin, ich empfehle mich ihren heiligen Gebeten, auch denen der heiligen Gemeinde und den Ihrigen und bin im Herrn. Ihr

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Zwlfter Brief An die Ehrwrdige Mutter N. Sie wnschen so dringend, ich solle Ihnen mitteilen, auf welche Weise ich in diesen Zustand, Gottes Gegenwart zu spren, gekommen bin, wohin mich zu bringen, dem Herrn in seiner Barmherzigkeit gefallen hat. Ich kann Ihnen nicht verschweigen, dass ich nur sehr widerstrebend Ihrem dringenden Verlangen nachgebe und nur unter der Bedingung, dass Sie niemandem meinen Brief mitteilen. Wenn ich wsste, Sie wollten ihn einem andern zeigen, wrde auch mein Wunsch fr Ihre Vervollkommnung mich nicht zum Reden bewegen. Folgendes kann ich Ihnen darber sagen: Nachdem ich in mehreren Bchern verschiedene Methoden gefunden hatte, wie man zu Gott kommt, und allerlei praktische Anweisungen zu einem geistigen Leben, schien mir, dass dies alles eher dazu diente, meinen Geist zu verwirren, als mir das zu erleichtern, was ich erstrebte und suchte, nmlich ein Mittel zu finden, ganz bei Gott zu sein. Daher entschloss ich mich, mich restlos hinzugeben; und nachdem ich mich so ganz Gott bergeben hatte als Bue fr meine Snden, verzichtete ich aus Liebe zu ihm auf alles, was nicht von ihm kam, und begann zu leben, als ob es in der ganzen Welt nur ihn und mich gbe. Manchmal betrachtete ich mich von ihm als den armen Snder zu Fen seines Richters; ein andermal war er in meinem Herzen der Gott und Vater. Dort betete ich ihn mglichst oft an, indem ich meinen Geist auf Gottes heilige Gegenwart richtete und ihn zurckrief, so oft ich ihn zerstreut fand. Diese bung hat mich nicht wenig Mhe gekostet, doch trotz aller Schwierigkeiten fuhr ich fort, ohne mich zu ngstigen oder zu beunruhigen, wenn ich unwillkrlich zerstreut war. Auf diese Weise beschftigte ich mich whrend meiner Gebetstunden wie auch whrend des brigen Tages; denn zu jeder Zeit, in jeder Stunde, in jedem Augenblick, ja selbst im grten Drang der Arbeit verbannte 40

und entfernte ich aus meinem Geist alles, was mir den Gedanken an Gott htte nehmen knnen. Sehen Sie, so verfahre ich gewhnlich, seitdem ich im Kloster bin, und obgleich ich nur sehr nachlssig und unvollkommen be, habe ich doch schon sehr groe Vorteile erhalten. Ich wei wohl, dass ich diese der Barmherzigkeit und Gte des Herrn zuzuschreiben habe, da wir ja ohne ihn nichts knnen, und ich noch weniger als die anderen. Aber wenn wir uns treu an Gottes heilige Gegenwart halten, ihn immer vor uns sehen, wird uns das nicht nur hindern, ihn zu beleidigen und wenigstens willentlich etwas zu tun, was ihm missfllt, sondern wir werden uns die heilige Freiheit nehmen, Gott um die Gnade zu bitten, deren wir so sehr bedrfen. Schlielich, wenn wir diese bungen recht oft wiederholen, werden sie uns immer vertrauter werden, und die Gegenwart Gottes erscheint uns ganz natrlich. Danken Sie ihm, bitte, mit mir fr die groe mir geschenkte Gte, die ich nie genug bewundern kann in den beraus vielen Gnadenbeweisen, die er einem so armen Snder wie mir gegeben hat. Gott sei bedankt fr alles! Amen. Ich verbleibe im Herrn Ihr

Dreizehnter Brief An die Ehrwrdige Mutter N. Wenn wir uns aus Gewohnheit darin ben wrden, in der Gegenwart Gottes zu leben, wrden uns alle krperlichen Krankheiten leicht sein; oft lsst Gott zu, dass wir krperlich ein wenig leiden, um unsere Seele zu lutern und uns zu zwingen, bei ihm zu bleiben. Ich kann nicht verstehen, wie eine Seele, die bei Gott ist und nur ihn haben will, Schmerz fhlen kann; ich habe selbst genug Erfahrung darin, um nicht zu zweifeln. Fassen Sie Mut, legen Sie unaufhrlich Ihre Schmerzen vor 41

ihn; bitten Sie ihn um Kraft, sie zu ertragen; besonders gewhnen Sie sich daran, oft mit ihm zu sprechen. Vergessen Sie Gott mglichst wenig, beten Sie ihn an in Ihrer Krankheit, und im strksten Schmerz bitten Sie ihn demtig und liebevoll, wie ein Kind seinen guten Vater bittet, dass sein heiliger Wille geschehe und seine Gnade Ihnen helfe. Ich will Ihnen mit meinen armseligen Gebeten beistehen. Gott hat verschiedene Mittel, uns zu ihm zu ziehen; er verbirgt sich manchmal vor uns, aber der Glaube, der uns im Notfall nicht fehlen wird, soll unsere Sttze und der Grund unseres ganz auf Gott gesetzten Vertrauens sein. Ich wei nicht, was Gott mit mir vorhat, aber ich bin immer mehr zufrieden; jedermann leidet, und ich, der ich strenge Bubungen machen sollte, fhle fortgesetzt so groe Freude, dass ich sie kaum migen kann. Ich wrde gern Gott um einen Teil Ihrer Schmerzen bitten, wenn ich nicht um meine Schwche wsste, die so gro ist, dass ich, berliee mich Gott einen Augenblick mir selbst, das elendeste Geschpf in der Welt wre. Ich wei jedoch nicht, wie er mich allein lassen knnte, da ich im Glauben ihn am Finger halte, und da er sich niemals von uns entfernt, wenn wir uns nicht zuerst entfernen. Scheuen wir uns, von ihm fortzugehen, seien wir immer bei ihm, leben und sterben wir in ihm! Wir wollen Gott fr einander bitten. Ihr Bruder...

Vierzehnter Brief An dieselbe Es schmerzt mich, Sie so lange leiden zu sehen; mein Mitleiden wird nur dadurch gemildert, dass ich berzeugt bin, dass Gott damit Ihnen seine Liebe zeigen will. Wenn Sie Ihre Schmerzen von dieser Seite aus ansehen, werden Sie leichter zu ertragen sein. Mir scheint, Sie sollten alle knstlichen Heilmittel aufgeben und sich ganz auf die gttliche 42

Vorsehung verlassen, vielleicht erwartet das Gott erst von Ihnen, um Sie dann zu heilen. Da ja trotz Ihrer Bemhung die angewandten Mittel nicht den erhofften Erfolg haben, sondern im Gegenteil das bel sich verschlimmert, heit es nicht, Gott versuchen, wenn Sie sich in seine Hnde geben und alles von ihm erwarten. In meinem letzten Briefe habe ich Ihnen schon erzhlt, dass Gott manchmal zulsst, dass der Leib leidet, damit die Krankheit der Seele geheilt werde. Fassen Sie Mut, machen Sie aus der Not eine Tugend! Bitten Sie Gott nicht um Befreiung von krperlichen Schmerzen, sondern um Kraft, damit Sie aus Liebe zu ihm alles mutig ertragen, was er will, und wie lange es ihm gefllt. Solche Gebete kommen wohl unserer Natur etwas hart an, sind aber Gott wohlgefllig und denen, die ihn lieben, s. Die Liebe mildert die Schmerzen, und wenn wir Gott lieben, leiden wir gern und mutig. Suchen Sie Trost bei ihm, der das einzige und einzigartige Heilmittel fr unsere Leiden ist. Er ist der Vater der Betrbten, immer bereit, uns zu helfen, und liebt uns unsagbar mehr als wir meinen. Lieben Sie ihn also; suchen Sie nirgends Erleichterung als bei ihm, und ich hoffe, dass Sie diese bald erhalten werden. Leben Sie wohl; ich will Ihnen mit meinen Gebeten beistehen, so arm diese auch sind, und bleibe im Herrn Ihr....

Fnfzehnter Brief An dieselbe Dank sei dem Herrn, dass er Ihre Schmerzen etwas gelindert hat. Ich bin mehrmals nahe am Sterben gewesen, obgleich ich mich noch nie so wohl gefhlt habe; ich habe auch nicht um Erleichterung, sondern um Kraft gebeten, um mutig, demtig und liebevoll zu leiden. Fassen Sie Mut! Ach, wie s ist es, bei Gott zu leiden! Wie 43

gro auch die Schmerzen sind, erleiden Sie alle aus Liebe zu Gott, und Sie werden sich im Paradies fhlen. Wenn wir schon in diesem Leben den Frieden des Paradieses genieen wollen, mssen wir uns an eine vertraute, demtige und liebevolle Unterredung mit Gott gewhnen. Wir mssen verhindern, dass unser Geist sich aus irgendeinem Grunde entfernt; wir mssen aus unserem Herzen einen geistigen Tempel machen, in dem wir Gott unaufhrlich anbeten. Wir mssen unermdlich ber uns wachen, dass wir nichts tun, nichts sagen und nichts denken, was ihm missfallen knnte. Wenn wir so von Gott erfllt sind, werden die Schmerzen uns s, milde und trstlich dnken. Ich wei, dass es anfangs sehr schwierig ist, in diesen Zustand zu kommen; wir mssen rein im Glauben handeln, wir wissen auch, dass wir alles vermgen durch die Gnade Gottes, die er denen, die ihn instndig darum bitten, nicht verweigert. Klopfen Sie an seine Tr, klopfen Sie beharrlich, und ich stehe Ihnen dafr, er wird Ihnen seinerzeit ffnen, wenn Sie sich nicht abschrecken lassen, und er wird Ihnen mit einem Mal das geben, was er jahrelang aufgeschoben hat. Leben Sie wohl! Beten Sie fr mich, wie ich es fr Sie tue; ich hoffe, bald Gott zu schauen. Ich empfehle mich Ihnen im Herrn.

Sechzehnter Brief An dieselbe Gott wei am besten, was uns fehlt, und was er tut, geschieht zu unserem Besten. Wenn wir wssten, wie sehr er uns liebt, wrden wir stets bereit sein, in gleicher Weise das Se wie das Bittere aus seiner Hand zu nehmen, und selbst die schmerzlichsten und hrtesten Dinge wrden uns erfreulich und leicht sein. Die schwierigsten Dinge erscheinen uns meist unertrglich nur aus dem Gesichts44

winkel, unter dem wir sie betrachten; wenn wir nun berzeugt sind, dass die Hand Gottes auf uns liegt, dass es ein liebender Vater ist, der uns in diese Erniedrigung, in diesen Schmerz oder jenes Leiden versetzt, dann wird alle Bitterkeit hinweggenommen, und nur Se bleibt zurck. Lassen wir es uns ernstlich angelegen sein, Gott kennen zu lernen; je mehr wir ihn kennen, desto mehr werden wir wnschen, ihn noch besser kennen zu lernen, und da die Liebe meist mit der Kenntnis einhergeht, wird unsere Liebe zu Gott umso grer sein, je tiefer und umfassender wir ihn kennen; und wenn unsere Liebe wirklich gro ist, werden wir Gott gleichermaen lieben im Schmerz wie in der Freude. Verlieren wir keine Zeit damit, Gott zu suchen und zu lieben um der Gnade willen, die er uns erwiesen hat und noch erweisen wird. Diese Gnade, so gro sie auch sein mag, bringt uns niemals ihm so nahe wie eine schlichte Glaubenstat; suchen wir ihn oft in dieser Kraft. Gott ist mitten unter uns, suchen wir ihn nicht woanders. Seien wir nicht unhflich, machen wir uns nicht schuldig, indem wir ihn allein lassen, wenn wir uns mit tausend und aber tausend Nichtigkeiten befassen, die ihm missfallen und vielleich krnken. Er nimmt sie zwar hin, aber es ist sehr zu befrchten, dass sie uns eines Tages teuer zu stehen kommen. Seien wir ernstlich bei ihm, verbannen wir aus unserem Herzen und Geist alles, was nicht sein ist; er will allein sein. Wenn wir unser mglichstes tun, werden wir bald in uns die erhoffte Wandlung spren. Ich kann Gott nicht genug danken fr die kleine Erholung, die er Ihnen gegeben hat. Ich hoffe um seiner Barmherzigkeit willen auf die Gnade, Gott in wenigen Tagen zu schauen. Ich bleibe im Herrn. Ihr

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Grundstze des geistigen Lebens 1. Wenn wir ein geistiges Leben fhren wollen, mssen wir uns grndlich berlegen, wer wir sind. Wir werden dann finden, dass wir verachtenswert, des Namens Christi unwrdig, allerlei Nten und unzhligen Zufllen unterworfen sind, die uns beunruhigen, uns schwankend machen in unserer Gesundheit, in unseren Stimmungen und in unserer inneren und ueren Einstellung: kurz dass wir Personen sind, die Gott durch viel innere und uere Mhe und Arbeit demtigen will. 2. Eine Seele ist desto abhngiger von der Gnade Gottes, je mehr sie nach hherer Vollkommenheit strebt, und die Hilfe Gottes ist ihr in jedem Augenblick um so notwendiger, als sie ohne Gott nichts vermag. Die Welt, die Natur und der Teufel bekmpfen sie einstimmig so stark, so unaufhrlich, dass unsere Seele, ohne diese wirkliche Hilfe und diese unscheinbare und notwendige Abhngigkeit, gegen ihren Willen fortgerissen werden wrde. Diese Abhngigkeit kommt zwar unserer Natur hart an, aber die gttliche Gnade gefllt sich darin und ruht darauf. 3. Alles, was wir tun, sollen wir wichtig nehmen; doch sollen wir dabei Ma halten und weder Ungestm noch berstrzung haben; denn solches verrt einen verwirrten Geist. Wir sollen behutsam, ruhig aus unserem Gefhl mit Gott arbeiten, ihn bitten, unsere Arbeit gtig aufzunehmen, und durch dieses fortgesetzte Aufmerken auf Gott werden wir den Kopf des Dmons zerbrechen, dass er die Waffen aus den Hnden fallen lsst. 4. Die wirkliche Vereinigung mit Gott, so geistig sie ist, macht sich doch fhlbar; denn die Seele ist mchtig bewegt, und ihre Erregung ist lebhafter als die des Feuers und leuchtender als eine durch keine Wolke getrbte Sonne. Dennoch knnen wir uns in diesem Gefhl tuschen und es mit einer einfachen Herzensuerung verwechseln, wie etwa, wenn wir sagen: Herr Gott, ich liebe dich von ganzem Herzen u. dgl. Dieses Gefhl ist schwer auszudrcken und nur durch die 46

eigene Erfahrung begreiflich. Es ist fr die Seele etwas Ses, Beruhigendes, Geistiges, Ehrfurchtsvolles, Demtiges, Liebevolles und doch wieder etwas sehr Einfaches, was uns trgt und drngt, Gott zu lieben und anzubeten. 5. Die Gegenwart Gottes ist eine stumme Unterredung mit Gott, die sich in der Tiefe der Seele vollzieht; hier spricht die Seele zu Gott von Herz zu Herz und freut sich immer des tiefen Friedens in Gott. Alles, was drauen vor sich geht, ist fr die Seele nur wie ein Strohfeuer, das erlischt, je nachdem es angezndet wird, und dem es fast nie oder sehr selten gelingt, den inneren Frieden zu stren. Die Gegenwart Gottes ist das Leben und die Nahrung der Seele und kann durch die Gnade Gottes erreicht werden. Doch um in diesen Zustand zu gelangen, mssen wir zunchst unsere Sinne abtten; denn es ist unmglich, dass eine Seele, die noch gefallen am Sinnlichen hat, diese heilige Gegenwart vllig genieen kann. Um bei Gott zu sein, muss man die Sinnenwelt ganz verlassen. 6. Durch die Gegenwart Gottes, durch diesen inneren Blick wird die Seele mit Gott derart vertraut, dass sie fast ihr ganzes Leben unter Zeichen der Liebe, Anbetung, Reue, des Vertrauens verbringt, mit Danksagung, Darbietung und Bitte und mit allen vortrefflichen Tugenden. Ja, manchmal wird die Gegenwart Gottes zu einem einzigen Vorgang, der nicht mehr vorbergeht, der sich in einem beharrlichen Tiefblick der Seele umfasst. 7. Wer seinen Geist oft an die Gegenwart Gottes erinnert, gewhnt sich, sobald er von seinen ueren Beschftigungen frei ist, ja oft sogar, wenn er sehr stark in Anspruch genommen ist, schlielich derart daran, dass der uerste Teil seines Geistes oder seiner Seele sich ohne Anstrengung seinerseits erhebt und gleichsam aufgehngt und festgehalten in Gott bleibt, indem die Seele dort ber allen Dingen wie in ihrem Schwer- und Ruhepunkt weilt. Wer seinen Geist fast immer in dieser vom Glauben gesttzten Schwebe fhlt, wird darin sein Genge finden; und dieser Zustand der Seele heit die Gegenwart Gottes, die ber alles Begreifen hinausgeht, so dass 47

man dann lebt, als ob es nur Gott und sich selbst auf der Welt gbe. 8. Da es Zeit und viel Mhe braucht, diese Gewohnheit zu erwerben, sollen wir uns nicht entmutigen lassen, wenn wir oft darin versagen; aber sobald wir sie erworben haben, geht alles wunderbar. Es ist wohl nur gerecht, dass unser Herz, der eigentliche Lebenskern, das die anderen Glieder unseres Leibes beherrscht, auch das Erste und Letzte ist, was Gott den Herrn lobt und anbetet, sei es am Anfang oder Ende der geistigen oder krperlichen Verrichtungen unseres Lebens. 9. Die Gegenwart Gottes flt unserem Willen eine Geringschtzung des Sichtbaren ein und entflammt ihn mit dem Feuer der heiligen Liebe, weil er immer bei Gott ist, der ein verzehrendes Feuer ist, der zu Asche brennt, was wider ihn ist. Unsere so entflammte Seele kann nur noch in der Gegenwart Gottes leben, einer Gegenwart, die im Herzen einen heiligen Eifer entfacht, einen heiligen Drang und den inbrnstigen Wunsch, diesen geliebten, erkannten, verehrten und von allen Geschpfen angebeteten Gott zu schauen. 10. Kann es fr Gott etwas Wohlgeflligeres geben, als das wir tausend und aber tausendmal am Tage alles sinnlich Wahrnehmbare verlassen, um uns in unser Inneres zurckzuziehen und Gott anzubeten? Wird nicht auerdem unsere Eigenliebe durch diese innere Einkehr zerstrt, da sie ja nur in der Beziehung zu anderen bestehen kann? Doch soll damit nicht behauptet werden, dass wir die sichtbare Welt fr immer verlassen sollen, was unmglich ist; aber die Weisheit, welche die Mutter aller Tugenden ist, sollte uns als Richtschnur dienen. Es ist und bleibt ein Irrtum vieler geistig eingestellter Menschen, dass sie sich nicht von Zeit zu Zeit vom Sichtbaren abwenden, um in ihrem Inneren Gott anzubeten und fr wenige Augenblicke den Frieden seiner heiligen Gegenwart zu genieen.

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