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Ecologa Poltica de los Espacios Urbanos Metropolitanos: Geografa de la injusticia ambiental Hugo Romero y Dustyn Opazo Laboratorio de Medio

Ambiente y Territorio Departamento de Geografa Facultad de Arquitectura y Urbanismo Universidad de Chile Portugal 84, Casilla 3387 Santiago hromero@uchile.cl dustyn.opazo@gmail.com Proyectos del Fondo Nacional de Investigacin Cientfica y Tecnolgica de Chile (Fondecyt) 1080080 y 1100657 Geografa Fsica, Riesgos soci oambientales y cambio climtico Resumen La geografa medioambiental y la ecologa poltica constituyen enfoques que intentan integrar de mejor manera los conceptos y mtodos de la geografa fsica y la geografa humana. La contaminacin atmosfrica y su r elacin con los climas urbanos y de ambos con los usos y coberturas de los suelos y de todos ellos con la condicin socioeconmica de la poblacin , constituyen ejemplos de la complejidad que determina la ocurrencia de injusticias ambientales que caracterizan a las metrpolis latinoamericanas y que se presentan sobre la base de los datos analizados en un Sistema de Informacin Geogrfica para Santiago de Chile. Palabras Clave: socioclimas. Summary Environmental geography and political ecology are both approaches that constitute an attempt to integrate in a better manner issues, concepts and methods from physical and human geographies. Air pollution and its relationship with urban climates, and from both, with urban land uses and covers, and from all of them, with population socioeconomic characteristics, are one example about the complexity that determines the occurrence of environmental injustices in Latin American metropolis and which are presente d Medio Ambiente Urbano, metrpolis, ecologa poltica,

on the basis of data analyzed in a Geographical Information System for Santiago de Chile. Key words: Urban Environment, metropolis, political ecology, socioclimates Introduccin La geografa ambiental (Castree et al., 2009), constituye una propuesta que intenta superar las tradicionales separaciones entre la geografa fsica y humana, abordando problemas socioambientales de gran trascendencia en Latinoamrica. Lo hace desde perspectivas ms holsticas y menos neutras, tales como la Ecologa Poltica (Romero at al., 2010; Swyngedou & Heynen, 2003), que integra los flujos metablicos y ciclos caractersticos de los procesos ecosistmicos con las desigualdades sociales e intereses de poder ejercido por los diferentes actores que ocupan un lugar. Los sect ores hegemnicos, generan y traslocan espacialmente externalidades ambientales que aumentan la vulnerabilidad de las mayor parte de los habitantes de las metrpolis del continente. La reduccin del rol del Estado, el desprestigio de la planificacin urbana y de las instituciones y regulaciones pblicas, y sobre todo, la privatizacin y comodificacin de los territorios y medio ambientes, han contribuido durante las ltimas dcadas a consolidar estructuras socio ambientales que registran altos y crecientes niveles de injusticia (Romero at al., 2010). No se observan intentos coherentes y consecuentes en la formulacin de las polticas pblicas y las reacciones estn reducidas a pequeas y localizadas acciones de mitigacin, muchas de las cules son insignificante o meramente cosmticas. Mediante anlisis estadsticos se han generado, sistematizado y armonizado temporal y espacialmente, series de datos que ilustran sobre la evolucin de las condiciones climticas, calidad del aire y efectos sobre la salud de la poblacin, empleando como caso de estudio la ciudad de Santiago, principal metrpolis de Chile, a partir de la cual se plantean comunalidades con otros pases latinoamericanos. Los climas urbanos pueden ser considerados socioclimas, en la medida que l as caractersticas de sus temperaturas, humedad y ventilacin se relacionan directamente con los usos y coberturas de los suelos y stos lo hacen con los tipos, formas y localizaciones de los hbitats residenciales, que, debido a los

niveles de segregacin social predominantes, son representativos de sectores socioeconmicos diferentes en virtud de sus niveles de ingreso econmico. Los paisajes ecolgicos de las ciudades originan socioclimas y los relacionan con la calidad del aire, tal como lo demuestra l a distribucin espacial del Material Particulado contenido en la atmsfera. Mientras durante los das de alta calidad del aire, no se observan grandes diferencias en las concentraciones de Material Particulado entre las diversas reas urbanas, ocupadas segregadamente, durante la ocurrencia de los perodos crticos de contaminacin atmosfrica es cuando se advierten importantes variaciones entre los sectores ricos y pobres de la ciudad, que en el caso de Santiago, oponen dramticamente a los barrios altos (topogrfica y socioeconmicamente hablando) del oriente, con los barrios bajos del poniente de la cuenca en que se ubica la metrpolis. De esta manera, se observa una profunda injusticia ambiental, en la medida que los habitantes ms ricos de la ciudad producen la mayor cantidad de contaminantes debido a la acumulacin en sus reas residenciales del mayor nmero del parque automotriz, que en la actualidad constituye la ms importante fuente de polucin atmosfrica , mientras los habitantes ms pobres, utilizan como medios de transporte especialmente los buses y ferrocarril metropolitano, que aportan menos contaminacin. Sin embargo, los ltimos residen en las reas ms contaminadas, lo que significa , por un lado, que no disponen de equipamientos urbanos de mitigacin y que las masas de aire son transportadas desde los sectores topogrfica y econmicamente ms elevados hacia las reas ms deprimidas (orogrfica y econmicamente). Durante mucho tiempo, esta realidad se encontr oculta y prcticamente no se realizaban mediciones de contaminacin atmosfrica en los sectores pobres de la ciudad. Slo en la ltima dcada se han instalado ocho estaciones de monitoreo, que pretenden representar la calidad del aire para la totalidad de una ciudad de cerca de 70.000 H. construidas, lo que implica una distribucin promedio de una estacin cada 9.000 H. aproximadamente. Ello implica la disposicin de una informacin muy general que slo puede ser clasificada como de background. Los sucesivos gobiernos no han podido eliminar a la contaminacin

atmosfrica, que es el principal problema ambiental de la ciudad de Santiago.

Sin embargo, se han apresurado en sealar que las disminuciones en las concentraciones promedio del Material Particulado, observadas en los aos recientes sera una manifestacin del xito de sus polticas. Es realmente muy difcil reducir la contaminacin atmosfrica si sus principales fuentes, los automviles privados, han aumentado considerablemente, al punto que slo en el ao 2010 ingresaron ms de 200.000 nuevos automviles al parque automotriz de la ciudad, el cual se aproxima a 1.500 .000 vehculos privados Los eclogos polticos (Buzzeli,2008; Swyindegow and Heynen, 2003), han

llamado la atencin sobre el desmejoramiento de las condiciones am bientales en las ciudades como consecuencia de la privatizacin de los espacios urbanos latinoamericanos y los climatlogos y los eclogos urbanos lo han hecho justamente para referirse a la calidad de los climas y de la vegetacin de las ciudades (Romero,2009). Las ciudades chilenas, al igual que otras ciudades del mundo, se encuentran inmersas en un marcado proceso de expansin urbana, el cual va ocupando superficies naturales, produciendo un cambio en los usos y coberturas del suelo, afectando los servicios ambientales que stas entregan a la ciudad y que benefician a la totalidad de la poblacin (Romero y Vsquez, 2005; Mendoza et al, 2002). Santiago ha experimentado un explosivo crecimiento de su superficie urbana desde hace tres dcadas (Romero et al, 2006), trayendo consigo modificaciones sobre el clima urbano, causando aumento de las temperaturas y aparicin de islas de calor urbano (Romero y Vzquez, 2005; Romero et al. 2007). El aumento de la temperaturas se relaciona a su vez con el aumento de los niveles de contaminacin (Garca et al, 2004), la cual se encuentra compuesta de manera principal por partculas primarias, que resultan especialmente de los procesos de combustin, y por partculas secundarias, que resultan de la transformacin fsica o qumica de las anteriores. La contaminacin por Material Particulado de tamao menor a 10 micras o milsimas de milmetro (PM10), corresponde a un conjunto muy diverso de substancias de naturaleza, composicin qumica elemental y tamao complejos, que son totalmente respirables por la poblacin expuesta, al mismo tiempo que por tratarse de partculas materiales, resultan visibles y son

identificadas socialmente como evidencia de la calidad del aire urbano, lo que las diferencia de los gases, que son invisibles. Desde hace ms de treinta aos la poblacin de Santiago se ha visto afectada por la contaminacin del aire (Muoz, 2007). S in embargo, las investigaciones no han dado la importancia necesaria a la geografa de sta. Como es obvio, la contaminacin atmosfrica de una ciudad no se distribuye de manera espacialmente homognea, sino que se ve afectada por factores tales como las diferencias climticas en su interior, adems de las caractersticas topogrficas propias de la cuenca de Santiago. Investigaciones anteriores han relacionado las caractersticas climticas con los usos y coberturas de los suelos y a stos con la composicin socioeconmica de los espacios urbanos, caracterizados en Chile como en el resto del continente, por profundas desigualdades de ingreso y como consecuencia de ello, segregacin socio espacial e injusticias ambientales. La segregacin social dice rela cin con la ocupacin de los diversos espacios de la ciudad, en forma exclusiva, por habitantes que pertenecen a un mismo grupo socioeconmico y que ejercen una exclusin permanente respecto a otros grupos que se ubican en sus vecindades. La injusticia ambiental se refiere a la localizacin de manera desproporcionada de los efectos ambientales adversos sobre los lugares dnde residen los sectores sociales ms vulnerables. Temporalmente, las concentraciones de partculas son mayores en las

estaciones de otoo e invierno, fenmeno que en Santiago se ve exacerbado, al encontrarse en una cuenca topogrficamente cerrada y presentar permanentemente capas de inversin trmica causadas por la subsidencia atmosfrica debida al predominio del Anticicln Semipermanen te del Pacfico Sur, ubicado en latitudes subtropiocales de la costa Sureste del Ocano Pacfico, fortalecido por las aguas subantrticas de la Corriente de Humboldt. Como consecuencia de ello, se registran eventos extremos de contaminacin atmosfrica, en los cules las concentraciones de PM10 sobrepasan los lmites establecidos por las normas de proteccin de la salud (Ostro, 1998), pudiendo tener efectos adversos que abarcan desde muertes por enfermedades cardiovasculares y otras dolencias crnicas hasta problemas respiratorios

agudos, tales como bronquitis obstructiva, enfisemas y asmas bronquiales (Ostro, 1995; Pea y Romero, 2005). En el presente trabajo se da a conocer la distribucin espacial de la contaminacin atmosfrica por Material Particulado y se establece el grado de relacin espacial entre sus niveles de concentracin y la temperatura del aire, registrados en das considerados como ambientalmente crticos en Santiago el ao 2009, para proporcionar antecedentes que puedan servir como bas e para la generacin de futuras medidas de control y mitigacin.
Metodologa

Para conocer la distribucin de los contaminantes atmosfricos se recopilaron, tabularon y analizaron los datos horarios proporcionados por la Red de Monitoreo Automtico de Conta minantes Atmosfricos del rea Metropolitana (Red MACAM) de la Secretara Regional Ministerial de Salud, para las diversas estaciones de monitoreo que se distribuyen en Santiago , identificando los das crticos de contaminacin registrados para el ao 2009. Se clasificaron como das crticos, aquellos en que los niveles de contaminacin superaron la norma establecida por la Comisin Nacional de Medio Ambiente (CONAMA, actualmente Ministerio de Medio Ambiente), que corresponde a promedios diarios de concentracin de Material Particulado superiores a 150 g/m 3. Para conocer la distribucin de las temperaturas se procedi a la recopilacin, tabulacin y anlisis de los datos proporcionados por la misma red de monitoreo, adicionando en este caso, datos de temp eratura atmosfrica del Laboratorio de Medio Ambiente y Territorio del Departamento de Geografa de la Universidad de Chile, obtenidos en siete puntos de muestreos fijos y que corresponden a lugares que representan tipos especficos de usos urbanos de los suelos de la ciudad de Santiago. Mediante la utilizacin de Sistemas de informacin Geogrfica, y en especfico del mtodo de interpolacin Kriging contenido en el Software Arcgis 9.3, se procedi a representar la distribucin espacial de las temperaturas y del Material Particulado correspondientes a tres horas del da. Finalmente, se

correlacionaron estadsticamente ambos elementos estudiados, mediante el Coeficiente de Correlacin de Pearson.


Resultados

En el ao 2009, los niveles registrados de concentracin de PM10 en todas las estaciones de la Red MACAM superaron la norma anual establecida por CONAMA, la cual corresponde a 50 g/m 3. Ese ao las estaciones de monitoreo de Las Condes y Puente Alto, ubicadas en el sector oriente de la ciudad, fueron las que presentaron los promedios anuales ms bajos, acercndose en gran medida a la norma (Tabla 1), mientras que las estaciones de Quilicura, Cerro Navia y La Florida, localizadas en el poniente de la ciudad, registraron los mayores niveles de contaminacin. Dentro del ao 2009, los ms altos valores de PM10 en todas las estaciones de monitoreo se observaron entre los meses de Mayo y Agosto, las correspondientes a las estaciones de otoo e invierno, alcanzndose

mximas concentraciones los das 11 de Mayo y 26 de Junio. Es en este perodo donde se presentan los mayores niveles de contaminacin por Material Particulado, debido a la disminucin de la temperatura en las capas inferiores de la atmsfera, a lo que se debe sumar el incremento de la presin atmosfrica que provoca la inversin trmica de subsidencia, lo que genera una situacin de inamovilidad o baja capacidad de dispersi n de los contaminantes (Jorquera et al, 2004). Por el contrario, en los meses correspondientes a las estaciones de primavera y verano se encuentran los menores promedios diarios de este tipo de contaminante, como consecuencia de las mejores condiciones de ventilacin, de esmog pero se elevan considerablemente por el las concentraciones fotoqumico, representado Ozono

troposfrico. De esta forma, Santiago completa la totalidad del ao con altas concentraciones de contaminacin atmosfrica. En los das mencionados, casi todas las estaciones presentaron valores de PM10 que superaban la norma diaria de 150 g/m 3 (Tabla 1). Las estaciones de Las Condes y Puente Alto fueron las que mostraron los menores niveles de contaminacin, registrndose en ellas valores i nferiores a la norma diaria establecida por CONAMA. A lo largo del da los niveles de contaminacin

variaron enormemente (Tabla 2), presentndose los valores ms bajos en la madrugada, para despus ir subiendo paulatinamente hasta el medioda, y llegar a alcanzar los valores ms altos al atardecer. Esta variacin horaria explica porque los promedios diarios no fueron tan altos. Por ejemplo, la estacin de Cerrillos presenta valores horarios que oscilan entre los 100 y 400 g/m3, lo que demuestra la n ecesidad de procesar perodos horarios especficos antes que los promedios diarios, tanto en lo que respecta a la distribucin espacial como en las medidas de prevencin y mitigacin que se adoptan. Al aplicarse una norma referida al promedio diario para caracterizar un da de contaminacin no se considera esta enorme diferenciacin horaria del PM10, poniendo en duda la efectividad de una norma de tal ndole. Tabla N 1. Valores anuales y diarios por estacin de Material Particulado

Fuente: Elaboracin Propia Con respecto a las temperaturas atmosfricas registradas en esos das crticos de contaminacin, variaron notablemente en el espacio y tiempo (figuras 3 y 4). A modo de ejemplo, la estacin de Las Condes, ubicada en el oriente de la ciudad, registr durante todo el da temperaturas inferiores al resto de las estaciones de monitoreo, mientras que las de Cerrillos, Cerro Navia y Pudahuel, todas localizadas en el poniente de Santiago, alcanzaron las

mayores temperaturas. Simultneamente, Las Con des registraba los menores niveles de contaminacin. Las estaciones ubicadas en el sector poniente de la ciudad registraban los ms altos niveles de contaminacin y tambin las temperaturas ms elevadas, lo que se ve identificado de mejor manera a las 8PM (Figuras 1 y 2). Al calcular el Coeficiente de Correlacin de Pearson entre las variables de temperatura atmosfrica y Material Particulado se obtuvieron valores que superaban 0,7 (Tabla 3), lo que muestra que existe una entre ambas variables en los das asociacin directa significativa considerados como crticos. Tabla N 2. Niveles de PM10 por Hora para el da crtico de contaminacin del 11/05/2009

Fuente: Elaboracin Propia

Tabla N 3. Coeficiente de Correlacin de Pearson entre Material Pa rticulado y Temperaturas del Aire para los das de mayor contaminacin del ao 2009 en Santiago

Fuente: Elaboracin Propia Figuras 1 y 2: Distribucin espacial del PM10 y de las temperaturas atmosfricas en das crticos de contaminacin

Fuente: Elaboracin Propia

Fuente: Elaboracin Propia Conclusiones La contaminacin del aire en Santiago por Material Particulado registra altos promedios diarios, que en ms de algn caso sobrepasan la norma diaria que resulta dainas para la salud. Sin embargo, se observan importantes variaciones a lo largo del da, que obligan a revisar al efectividad de considerar los promedios diarios con fines preventivos y de mitigacin. Es por esto que se hace patente la necesidad de establecer promedios acotados a perodos de tiempo especficos, cada ocho horas. La distribucin espacial de las temperaturas del aire en l a ciudad de Santiago se relaciona en forma directa con la distribucin de la contaminacin por Material Particulado, de tal forma que los lugares que registran las temperaturas ms elevadas concentran a su vez los mayores niveles de contaminacin. De esta manera, se registra una clara diferenciacin entre el sector oriente de la ciudad, el cual presenta siempre los ms bajos niveles de contaminacin y menores temperaturas, y el sector poniente, donde se presentan los mayores niveles de contaminacin y la s mayores temperaturas. Las diferencias de temperaturas entre estos dos sectores de la ciudad se deben entender como indicadores de las diferencias socioeconmicas de sus tal como se establece con respecto al Monxido de Carbono, respecto al cual la norma establece valores promedios registrados

residentes, manifestadas en las densidades de ocupacin de los suelos urbanos, presencia de reas verdes, materiales y diseos de las construcciones. Las diferencias trmicas se asocian con la distribucin espacial de la contaminacin, debido a que el sistema de brisas prevaleciente al interior de la ciudad, desplaza el aire desde las re as ms fras a las ms clidas y por ello, traslada el Material Particulado en desde el sector oriente al poniente, an en ausencia de vientos propiamente tales, que es otra de las caractersticas del clima de Santiago en las estaciones de otoo e invierno . La injusticia ambiental se constituye en la medida que los sectores sociales ms pobres y vulnerables de la ciudad son afectados de forma desproporcionadamente alta por la concentracin espacial en sus barrios del Material Particulado, de cuyo origen no son responsable y respecto de las cules sufren las consecuencias sobre su salud y calidad de vida. La informacin disponible permite aproximaciones de meso -escala, pero impide observar lo que ocurre en espacios sociales ms especficos. Es posible suponer que, dado que el trfico automotriz acta como principal fuente de contaminacin, existan valores an mayores que se deberan registrar a lo largo de las vas de ms alta circulacin y congestin vehicular. Mientras no se disponga de informacin espaci almente ms precisa ser difcil argumentar sobre los reales niveles de contaminacin que afectan a la poblacin de Santiago. La geografa de la contaminacin, como parte de la geografa ambiental, permanecer desconocida para la mayora de la poblacin, la cual incluso puede ser inducida a pensar que las condiciones de la calidad del aire han mejorado como consecuencia de las medidas adoptadas por las autoridades polticas. La finalidad ltima de no disponer de informacin, o de intentar asignar la misma a grandes reas (con lo cual se elimina su representatividad espacial y desvirta su utilidad) o de no facilitar la realizacin de las mediciones sobre calidad del aire a lo largo de las principales vas de circulacin, pretende disminuir la importancia d el problema ambiental, soslayando el crecimiento de las fuentes, causado por el crecimiento ilimitado de la ciudad, por la deficiente localizacin de los lugares de trabajo y de servicios en relacin a las viviendas, por la comodificacin de los recursos espaciales y ambientales, propias del modelo econmico implementado en el

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