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EL PLAN DE DIOS

EN EL

ANTIGUO TESTAMENTO Jack B. Scott

CONTIENE UN ESTUDIO PROGRAMADO POR LA

FACULTAD LATINOAMERICANA TEOLGICOS

DE

ESTUDIOS

Publicado y distribuido por Editorial Unilit

EL PLAN DE DIOS EN EL ANTIGUO TESTAMENTO


2002 Logoi. Inc. 14540 S. W. 136 St. Suite 200 Miami, FL. 33186 Ttulo original en ingls: Gods Plan Unfolded 1976 by Jack B. Scott Diseo textual: Logoi, Inc. Portada: Meredith Bozek Todos los derechos reservados, ninguna parte de esta publicacin puede ser reproducida, ni procesada, ni transmitida en alguna forma o por algn medio electrnico o mecnico sin permiso previo de los editores, excepto breves citas en reseas y debidamente identificada la fuente.

Producto: 496723 Categora: Comentario/Exposicin ISBN: 0-7899-1115-9 Impreso en Colombia

CONTENIDO
PREFACIO .................................................................... 7 1. VISIN DE CONJUNTO (DESDE GNESIS HASTA MALAQUAS) .......................................................... 9 2. LOS ORGENES DEL PUEBLO DE DIOS (GNESIS) 21 I. La creacin del mundo (caps. 1 y 2) ....................... 21 II. El reto de Satans al propsito divino (cap. 3) ......... 31 III. Siguiendo las dos descendencias hasta el diluvio (caps. 48) ..................................................................... 39 IV. El nuevo comienzo y el viejo problema del hombre (caps. 911) ......................................................... 47 V. El desarrollo de la fe en Abraham (caps. 1222) ... 53 VI. El perodo de transicin: la muerte de Abraham y la vida de Isaac (2328.9) ........................................ 67 VII. Jacob, de pecador a santo (25.1933.20) ............. 69 VIII. Los hijos de Jacob, la familla de Dios (3450) ...... 74 3. LA LIBERACIN DEL PUEBLO DE DIOS (XODO DEUTERONOMIO) ............................................... 81 I. Rescate de Egipto (x 119) ................................ 81 II. La entrega de la Ley al pueblo de Dios (x 20 - Dt.) 92 4. EL PUEBLO HEREDA LA TIERRA (JOSU)............ 135 5. LA DECADENCIA ESPIRITUAL DE ISRAEL (JUECES, RUT, 1 SAMUEL 1,2) .......................................... 145

I. II.

El libro de los Jueces ............................................ 146 La otra cara de los hechos: Elimelec y Elcana y sus familias (Rut, 1 S caps. 1 y 2) ............................... 157

6. EL REAVIVAMIENTO ESPIRITUAL Y LA PROSPERIDAD DEL PUEBLO DE DIOS (1 Samuel 2.12- 1 Reyes 11) ................................................................. .................................................................................. 161 I. Comienza a amanecer: Samuel (1 S 2.12 - cap. 7) 161 II. La eleccin de un rey: Sal (1 S 8-15) .................. 166 III. El surgimiento de David (1 S 1631) ................... 172 IV. El reinado de David (2 S 124) .......................... 176 V. El reinado de Salomn (1 R 111) ...................... 187 7. LA POCA DE LOS PROFETAS (1 REYES 122 REYES 25) ........................................................... 195 I. El perodo de estabilizacin (950 a 850 A.C. aprox.) ... ............................................................................ 199 II. El perodo de infidelidad (850-800 A.C. aprox.; 2 R 111) ................................................................. 207 III. El ltimo perodo de grandeza de Israel (800 - 750 A.C.; 2 R 1215.7) ............................................ 214 IV. Los ltimos das de Israel (750-722 A.C.; 2 R 15.8 16.41) .................................................................. 217 V. Los ltimos das de Jud (725-586 A.C.; 2 R 18.1 25.30) .................................................................. 220 8. LOS PROFETAS DEL SIGLO NOVENO ............... 227 I. Joel (circa 850 A.C.) ............................................ 227 II. Jons (circa 800 A.C.) .......................................... 239

9. LOS ESCRITOS PARA CONTRARRESTAR LOS DESATINOS DE SALOMN (ECLESIASTS Y EL CANTAR DE LOS CANTARES) ............................. 253 I. Eclesiasts ............................................................ 254 II. El Cantar de los Cantares ..................................... 261 10 LOS PROFETAS DEL SIGLO OCTAVO ................ 271 I. Ams ................................................................... 271 II. Oseas ................................................................... 281 III. Isaas .................................................................... 293 IV. Miqueas ............................................................... 342 11. LOS PROFETAS DEL SIGLO SPTIMO ................ 351 I. Jeremas ............................................................... 351 II. Las lamentaciones de Jeremas .............................. 384 III. Sofonas ............................................................... 392 IV. Nahum ................................................................. 396 V. Abdas ................................................................. 397 VI. Habacuc ............................................................... 401 12. EL TIEMPO DE EXPIACIN (586-400 A.C.).......... 407 I. La historia del perodo .......................................... 407 II. Ezequiel ................................................................ 412 III. Daniel ................................................................... 435 IV. Ester .................................................................... 455 13. LA RESTAURACIN Y LA ESPERANZA FUTURA DEL PUEBLO DE DIOS .............................................. 461 I. 1 y 2 Crnicas ...................................................... 461 II. Esdras .................................................................. 471 III. Nehemas ............................................................. 479

IV. Hageo .................................................................. 483 V. Zacaras ............................................................... 486 VI. Malaquas ............................................................. 496 14. LOS LIBROS DE DEVOCIN Y CONDUCTA DEL PUEBLO DE DIOS .............................................. 503 I. Job ....................................................................... 503 II. Salmos ................................................................. 515 III. Proverbios ............................................................ 526 GUA DE ESTUDIO .................................................. 545 Mapas ........................................................................... 608

PREFACIO
Este trabajo es una introduccin al contenido del Antiguo Testamento, concebido para introducir al estudioso de la Palabra de Dios a un conocimiento ms profundo del mensaje de esa parte de la Biblia. Es slo un instrumento y nada ms. Si el resultado del uso de este libro no es un amor ms profundo por la Palabra Escrita de Dios y un mayor deseo de estudiar el contenido de dicha Palabra, el autor habr fallado en su intento. El orden en que estn los libros del Antiguo Testamento en este libro es bsico pero no totalmente cronolgico. El propsito, hasta donde ha sido posible, es presentar el fondo histrico contenido en la Escritura, seguido por los escritos de los profetas en orden cronolgico contrastados con dicho fondo. El orden cronolgico puede que difiera de otros; es hecho por m mismo, y basado en mi comprensin del contenido de los diversos libros de la Biblia y el fondo histrico general del antiguo Oriente Medio. No hay notas de pie de pgina, ni citas de otros autores, no porque no tengan nada qu decir, sino porque mi deseo es que el lector permanezca en la Palabra de Dios y aprenda a estudiarla por s mismo. He tratado de que tanto el libro como los comentarios sean breves, porque, en ltimo anlisis, a donde se debe apelar nicamente es a la Palabra de Dios. El libro no tiene ninguna intencin de ser un comentario. Ha habido necesidad de pasar por encima de muchos pasajes muy importantes sin hacer otra cosa que una breve mencin de ellos.

El plan de Dios en el Antiguo Testamento

Insisto en que no estaba dentro de las miras de la obra el dar comentarios detallados de ningn pasaje. Que el Seor bendiga el uso de este libro concedindoles una comprensin mayor de las Escrituras del Antiguo Testamento a sus hijos.

CAPTULO

VISIN DE CONJUNTO (DESDE GNESIS HASTA MALAQUAS)


El desarrollo histrico del trato de Dios con su pueblo del Antiguo Testamento es en s mismo una verdad emocionante. Especialmente cuando nos damos cuenta de que la historia del pueblo de Dios que se desarrolla en la Palabra de Dios es tambin nuestra propia historia, si hemos credo en el Seor. Nosotros somos tambin pueblo de Dios. Lo que l le dijo a su pueblo hace miles de aos tiene ciertamente una gran significacin para nosotros hoy en da, porque Dios nunca cambia, y la necesidad que de l tiene su pueblo tampoco cambiar jams. Ni cambiar tampoco la naturaleza humana, a no ser por la gracia de Dios. En realidad, la revelacin del Antiguo Testamento es la narracin de cmo Dios ha cambiado a una muchedumbre de pecadores, transformndolos en propiedad suya, escogida entre los pueblos de la tierra. Puesto que esa labor comenzada en el Edn contina hoy en da, la nube de testigos de los milenios pasados tiene mucho que decirnos a los de hoy. El libro del Gnesis nos habla sobre los orgenes del pueblo de Dios sobre la tierra. Nos cuenta sobre el propsito creador de Dios, y cmo cre ordenadamente todas las cosas, buenas y para su gloria. En l se recoge la entrada del pecado en la vida del hombre, junto con la consiguiente prdida de su amistad con Dios, que a su vez lo condujo al sufrimiento y al juicio. La crnica de la perversin
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del hombre que trajo como consecuencia el juicio terrible del diluvio da testimonio de la necesidad que el hombre tiene de Dios y de su gracia y salvacin. As, la idea de Dios como Salvador, que proporciona esperanza a travs de su gracia, se convierte en una de las grandes doctrinas del Gnesis y de toda la Palabra de Dios. A travs de todo el Antiguo Testamento podemos seguir una de las seales distintivas de los hijos de Dios, a saber, aquella sensacin de necesidad de l. Vemos as cmo Jacob, Moiss, David, y Ezequas, entre muchos otros fieles, aprenden a confiar en Dios por encima de todo, y a buscar en l las respuestas a todas las perplejidades y pruebas de la vida. Este es el pueblo de Dios, cuyos miembros son llamados uno a uno a pertenecer a la familia de Dios, y sealados por su fe en l. As es como Dios llama a los que han de ser suyos, y este llamado aparece por vez primera en el Gnesis. Abraham, Isaac, Jacob, Jud, y sus hermanos, son todos llamados a la fe en Dios. Tambin vemos cmo la fe que ha entrado por la gracia de Dios en los corazones de los miembros de su pueblo crece en cada uno de ellos. En ninguna otra parte del Antiguo o del Nuevo Testamento ofrece la Escritura una visin ms clara del crecimiento de la fe en un hombre que cuando presenta el crecimiento de la fe de Abraham. Al mismo tiempo vemos cmo se va desarrollando otra cualidad esencial del pueblo de Dios. El amor nace y crece en los que por naturaleza eran pecadores hostiles luego que la gracia de Dios efecta su obra en sus corazones. Y as vemos a la familia de Jacob, egosta y beligerante, unirse ms profundamente con lazos de amor a travs de las dificultades y las pruebas. Lo notamos de manera especial en dos hombres del Gnesis, Jud y Jos. Adems de la fe y el amor, otra marcada caracterstica de los hijos de Dios que se ve con frecuencia cada vez mayor en la Escritura es la esperanza. Esta esperanza le llega al pueblo de Dios,
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Visin de conjunto

especialmente a Abraham y a sus hijos, a travs de las promesas de Dios. Dichas promesas abarcan principalmente dos grandes esperanzas: la esperanza de una simiente (una multitud de descendientes), y la esperanza de una herencia (un lugar permanente donde vivir en la presencia de Dios). En el Antiguo Testamento; vemos cmo se desarrollan ambos conceptos. La promesa de una simiente, dada por primera vez en Gnesis 3.15, donde es llamada la simiente de la mujer, es renovada posteriormente a Abraham. Se le da un hijo, Isaac, a travs del cual se canalizan todas las promesas de Dios. Se le asegura que esa descendencia terminar convirtindose en una multitud. Y, como seala el Nuevo Testamento, la simiente prometida a Abraham culmina en una persona: el Cristo (G 3.16) . De igual manera, la herencia prometida primeramente a Abraham es la tierra de Canan, tierra de promisin donde habr de habitar su descendencia. En la poca de Josu la posesin se convierte en una realidad, y en la de David, mil aos despus de Abraham, crece hasta alcanzar desde el ro de Egipto hasta el Eufrates. Sin embargo, Israel a causa de su pecado, no es capaz de retener su posesin, y el imperio se va hundiendo, hasta que la misma Jerusaln cae en manos del enemigo. En los das de la decadencia en particular el Seor comienza a mostrarles un nuevo concepto, la esperanza de un nuevo cielo y una nueva tierra, de una nueva Jerusaln. Ahora los ojos del pueblo de Dios se levantan para esperar una herencia que no se desvanecer, y hacia esa misma esperanza sigue sealando el Nuevo Testamento (1 P 1.3,4; Ap 21 y 22). Aunque la llamamos esperanza nueva, el escritor de la Epstola a los Hebreos aclara bien que aun Abraham llev consigo esta elevada esperanza hasta su muerte, y lo mismo sucedi con los dems creyentes del Antiguo Testamento (Heb 11.9,10,13-16).

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Es necesario aadir una ltima observacin con respecto al pueblo de Dios cuando, en los das de Abraham, comenz a estar consciente de su llamamiento. El propsito de Dios no era solamente derramar sus bendiciones sobre ellos sino tambin que se convirtieran en un pueblo santo. Deban honrarlo y glorificarlo con sus vidas, en medio de los hombres de la tierra. Para que pudieran hacer esto, Dios los llam a vivir una vida que lo honrara a travs de la obediencia a su Palabra. Una de las expresiones ms claras de este continuo deseo de Dios para su pueblo se encuentra en Gnesis 18.19, donde el Seor habla del principal propsito por el cual haba llamado a Abraham. Dice el Seor: Porque yo s que mandar a sus hijos y a su casa despus de s, que guarden el camino de Jehov, haciendo justicia y juicio, para que haga venir Jehov sobre Abraham lo que ha hablado acerca de l. Aqu vemos expresado llanamente que Dios, al escoger primero a Abraham y llamarlo, tena la intencin de que tanto l como su descendencia vivieran con una fidelidad tal que reflejaran la voluntad de Dios en sus vidas. La realizacin misma de las bendiciones que Dios haba prometido a su pueblo dependa de si resultaba evidente en sus vidas que eran verdaderos hijos suyos. Los trminos justicia y juicio usados aqu describen a travs de toda la Escritura las altas esperanzas que Dios tena puestas en su pueblo. Nunca suaviz sus exigencias, y a travs de todo el perodo de la revelacin del Antiguo Testamento reclam continuamente de sus hijos esta vida y estos niveles de exigencia. Profeta tras profeta midi Israel a travs de esas exigencias de justicia y juicio. Hay un momento en el que el Seor le dice a Abraham: Anda delante de m y s perfecto (Gn 17. 1). Dios nunca altera ni suaviza estas exigencias. As vemos a Jess decir mucho ms tarde a sus discpulos: Sed, pues, vosotros perfectos, como vuestro Padre que est en los cielos es perfecto (Mt 5.48). No puede haber exigencia mayor para el pueblo de Dios.
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Visin de conjunto

Ms tarde, el Seor les dijo en el monte Sina a los que haban salido de Egipto que ellos eran su pueblo santo. Inmediatamente despus de esta declaracin, que est en el captulo 19 del xodo, en el siguiente captulo, el 20, les dio a conocer su voluntad bajo la forma de los Diez Mandamientos. Estos fueron, por tanto, dados al pueblo de Dios como expresin de la clase de vida que l quera que manifestaran al mundo. A continuacin de estas reglas especficas de conducta, que abarcan la totalidad de la voluntad revelada de Dios y que exponen ms a fondo la voluntad de Dios con respecto a su pueblo, es decir, el hacer justicia y juicio, Dios les dio un gran nmero de ejemplos o juicios que afectan a todos los aspectos de la vida. As, siguiendo el xodo, en el captulo 21 les da numerosos ejemplos tomados de la vida diaria y les ensea cmo toda faceta de su vida debe reflejar un esfuerzo conscientes por hacer la voluntad de Dios (los Diez Mandamientos). Es aqu tambin donde Dios describe al pueblo los sacrificios o los medios de hacer que se d cuenta de sus pecados y de su consiguiente necesidad del perdn divino. El pueblo no dara la talla de las altas normas establecidas por Dios. Por lo tanto, Dios les dio los sacrificios para impresionarlos con esta realidad y, al mismo tiempo, con la seriedad misma del pecado. Este debera romper el corazn de los hijos de Dios y hacerlo contrito ante l; as aprenderan a confiar en l. La totalidad del sistema sacrificial fue el medio que us el Antiguo Testamento para humillar al pueblo de Dios y ensearle a confiar en l. Adems de todo eso, el sistema sealaba la necesidad de un salvador que pudiera rescatarlos del pecado. El tabernculo, introducido tambin en este perodo de la revelacin, fue diseado para mostrar al pueblo de Dios su necesidad espiritual y para llevarlo a confiar en el Salvador que Dios habra de enviarle. En s mismo era un esquema de la obra de Cristo, como testifica posteriormente el autor de la Epstola a los Hebreos (Heb 9 y 10).
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El libro del Gnesis recoge tambin el inicio de la obra de Satans, el gran enemigo de Dios y de su pueblo. A medida que se revelan el plan y el propsito de Dios para con su pueblo, se ve a Satans en total oposicin a los mismos y teniendo xito cuando provoca al hombre, creado por Dios, a adoptar el mismo corazn rebelde y la misma naturaleza que l posea. El Gnesis recoge la tentacin y la cada del hombre y el origen de los hijos de Satans, los cuales continan oponindose, a travs de toda la historia de la redencin, a Dios y a su familia, los hijos de Dios. Satans comienza en el Edn, pero no se detiene all. Despus de la cada, vemos a Can, descendencia de Satans, oponerse a Abel, quien, no obstante ser su hermano segn la carne, era alguien totalmente ajeno a l en asuntos espirituales. Can, como su padre el diablo, intenta destruir al hijo de Dios y logra matar al justo Abel, pero no puede frustrar el plan divino. Tan pronto como muere Abel, Dios hace surgir de Adn y Eva otro hijo, Set, en cuyos das, los hijos de Dios comenzaron a buscar al Seor. Es as como aparecen y se desarrollan las dos sucesiones de seres humanos en la superficie de la tierra. Desde el punto de vista de Dios, nunca ha habido ms que dos clases de hombres: los hijos de Dios y los hijos de Satans. La trayectoria de ambos grupos puede seguirse a travs de todo el Antiguo y el Nuevo Testamento, y sus respectivas categoras permanecen en realidad hasta nuestros das. Gran parte de las riquezas de la Palabra de Dios la vemos en la revelacin bblica con respecto a la naturaleza de los hijos de Dios y los hijos de Satans, y el trato que Dios da a cada uno de ellos. La oposicin de Satans contina incluso despus del diluvio. As encontramos, por ejemplo, que Abraham y sus hijos se enfrentan con la continua hostilidad de la descendencia de Satans que vive en Canan. Ms tarde, en Egipto, la malvada oposicin de la simiente de Satans en la persona del faran y los egipcios es bien evidente. Cuando Israel sale de Egipto y se dirige de nuevo hacia
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Visin de conjunto

Monte Sina

Canan, esta hostilidad de los enemigos de Dios aumenta. Toda la historia de Israel est repleta de enemigos. Trgicamente vemos cmo los hijos de Satans se van infiltrando gradualmente en la familia del pueblo de Dios, la iglesia del Antiguo Testamento. Pronto habr tantos incrdulos como creyentes, o quiz aun ms, en la iglesia, el cuerpo visible del pueblo de Dios. En el Antiguo Testamento las hostilidades culminan con la cada de Jerusaln y la consiguiente cautividad en Babilonia. Pero la enemistad no termina ah. Despus del regreso, encontramos a Jerusaln y a Judea llenas de enemigos del pueblo de Dios. En los tiempos del Nuevo Testamento la iglesia se ve penetrada de nuevo por los no creyentes. Los agentes de Satans en la iglesia, la mayora de los judos de la poca de Jess, se alan finalmente con el poder secular de Roma para expresar el mximo de su hostilidad con la crucifixin del mismo Jesucristo, Hijo de Dios. El Nuevo Testamento abunda aun ms con respecto a la continua hostilidad entre el pueblo de Dios y los hijos de Satans. Esto lo vemos vivamente descrito en el captulo doce del Apocalipsis.
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Al sealar estos importantes temas en el Gnesis, hemos mostrado tambin cmo estn presentes a todo lo largo del Antiguo Testamento: la necesidad que tiene el hombre de Dios; el llamado del pueblo de Dios; la labor opositora de Satans. La Escritura traza despus la historia del trato de Dios con su pueblo en la historia de Israel. Dicha historia ha sido escrita teniendo como fondo la del mundo secular. El surgimiento y la cada de las naciones y de los grandes imperios estn entretejidos en el plano posterior de la historia bblica. La obra de Dios para redimir a su pueblo no fue algo aislado de la realidad cotidiana de la historia que se desarrollaba alrededor de Israel. La historia del pueblo de Dios resulta ser la compilacin de los xitos y fracasos de Israel, que dependen de su mayor o menor obediencia a su Seor. Cuando Israel hered la tierra de Canan, tuvo xito y prosper en ella solo mientras se mantuvo sujeto a la Palabra y a la voluntad de Dios. Cuando los padres comenzaron a dejar de preocuparse por instruir a sus hijos de acuerdo con el deseo expreso de Dios manifestado en Deuteronomio 6.4ss, toda la nacin sufri. As lo leemos en el recuento de los trgicos das de los jueces. Cuando el pueblo era quebrantado por sus enemigos, y alcanzaba el punto extremo de la desesperacin, Dios haca surgir hombres del estilo de Samuel y David, quienes le hablaban de volverse a l. Los ejemplos de caudillaje de Sal y de David muestran el marcado contraste que existe entre un pastor del rebao de Dios que es infiel y otro que es fiel, confrontacin que es tpica de toda la historia del Antiguo Testamento. Cuando fallan los dirigentes, como sucedi en los tiempos de Salomn y sus sucesores, los trgicos resultados afectan a toda la iglesia, y todos sufren, tanto los pecadores como los santos. Tanto la descendencia de Satans en Israel como los creyentes verdaderos sufren las consecuencias de las infidelidades de Israel.

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Para contrarrestar la mala influencia de Salomn y de otros como l, que llevaron a Israel por caminos de perdicin, ciertos escritores annimos de la Palabra de Dios les hicieron resistencia escribiendo obras como el Cantar de los Cantares y el Eclesiasts. El estudio de dichos libros muestra lo devastadora que puede ser la infidelidad de los lderes para toda la iglesia. Tambin para contrarrestar la mala influencia de Salomn y sus malvados sucesores al trono de Israel, Dios hizo surgir una continua oleada de profetas. Estos profetas se enfrentaron valientemente a la hostilidad de la falta de fe que exista en Israel para exhortar a aquellos que confiaban en Dios a continuar sindole fieles. Desde Joel en el siglo noveno antes de Cristo, quien previene contra la decadencia espiritual, mientras el gozo de servir a Dios desaparece de los corazones del pueblo; a travs de todo el siglo octavo, con el gran nmero de profetas que denuncian los pecados sociales y las injusticias de sus das; y hasta los siglos sptimo y sexto, con su deterioro espiritual, Dios enva profeta tras profeta para que llamen al pueblo al arrepentimiento y al regreso a su Seor. Ams reprende su falta de amor mutuo, mientras que Oseas describe su falta de amor a Dios. Jons representa la aversin de algunos de los verdaderos hijos de Dios a obedecerle y someterse a sus designios redentores para con los hombres. Jeremas enfoca la condicin pecadora de los corazones en el pueblo, y seala con esperanza una solucin definitiva que vendr de parte de Dios: el cambio de corazn. En la cautividad, profetas como Ezequiel y Daniel dan testimonio de la gracia continua de Dios y de cmo l sostiene a quienes ponen en l toda su confianza. La doctrina del remanente, que fue presentada en el siglo octavo por los profetas Ams e Isaas, y desarrollada posteriormente por los profetas Jeremas y Ezequiel, muestra que aunque el pueblo

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de Dios deber pasar por grandes pruebas y terribles juicios, Dios preservar a todos aquellos que pongan su confianza en l. En ningn otro lugar tenemos una expresin mejor y ms ferviente de esta esperanza que en el profeta Habacuc, cuyo ministerio se desarrolla en la poca de la cada de Jerusaln. El remanente del pueblo de Dios regres de veras a su tierra. De la cautividad de Babilonia sali el gran contingente de todos aquellos que queran hacer la voluntad de Dios. Este remanente regres a Jerusaln y reconstruy su templo y sus muros. Esta poca est marcada por un gran amor por la Palabra de Dios, y en especial por la Ley de Moiss. Es un perodo de reavivamiento y de regreso, o al menos, de un gran deseo de regresar a los altos niveles de exigencia que Dios haba fijado para su pueblo en la Ley de Moiss. Durante todo este tiempo, de avivamiento o decadencia espiritual del pueblo de Dios segn se narra en el Antiguo Testamento, hay continuamente salmos, cantos, y proverbios que expresan la fe de los hijos de Dios que vivieron a travs de todas esas pocas. Los autores de la mayora de esos escritos nos son desconocidos. Pero puesto que han sido conservados en la Palabra de Dios, sabemos que lo que expresan, como cualquiera otra porcin de las Escrituras, es Palabra de Dios. Job manifiesta la fe de un hijo de Dios, probada en la confrontacin con pruebas sumamente difciles, prdidas y sufrimientos. Es un testimonio de la longanimidad de Dios, comunicada a su vez a un hijo suyo, dndole fuerzas para mantenerse en su fe, aun en los momentos en que las personas ms cercanas a l estaban en duda. Los Salmos recogen en forma bella la fe de muchos de los hijos de Dios, adems de David, el gran salmista. Quiz el Salmo primero es el que mejor ejemplifica el contenido de todo el libro. Presenta la justicia del pueblo de Dios, en contraste con la maldad de los que no tienen fe. Aqu, como en muchos otros lugares, el hijo de Dios se
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describe como un rbol trasplantado junto a corrientes de aguas de gracia y de la Palabra de Dios. Da su fruto a su tiempo y su hoja no cae. Ilustra maravillosamente la dependencia absoluta de los hijos de Dios en la Palabra y el poder sustentador de ese Dios. La pone tambin en fuerte contraste con la estril vida del malvado, y su inevitable final sin esperanza y sin herencia. Hemos esquematizado aqu solo brevemente el desarrollo del contenido del mensaje que Dios present a su pueblo en el Antiguo Testamento. Ello basta para demostrar la gran importancia que tiene este antiguo mensaje de Dios para su pueblo de hoy en da. La validez siempre actual de la Palabra de Dios fue elocuentemente expresada por el mismo Jess cuando le hablaba a su propia generacin. En cierta ocasin les replic a los fariseos: Abraham vuestro padre se goz de que haba de ver mi da, y lo vio, y se goz.... Antes que Abraham fuese, yo soy (Jn 8.56,58). Como afirma tambin el autor de la Epstola a los Hebreos: Jesucristo es el mismo ayer, y hoy, y por los siglos (Heb 13.8). El Cristo eterno hace que la Palabra de Dios sea siempre para el pueblo de Dios algo importante y de sabor contemporneo. En los captulos siguientes, pues, haremos algo ms que estudiar la vida de un pueblo antiguo y aprender cosas sobre el mismo. Vamos a estudiar la revelacin que hace Dios mismo sobre su verdad y su voluntad con respecto a su pueblo, no solo el pueblo de las pocas antiguas sino el de todos los tiempos. En este estudio tenemos mucho que aprender para nuestros das y para nuestra vida cotidiana.

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CAPTULO

LOS ORGENES DEL PUEBLO DE DIOS (GNESIS)


I. La creacin del mundo (caps. 1 y 2)
Las palabras con que comienza el Antiguo Testamento hablan de orgenes. Los orgenes de que se habla son los de la creacin del cielo y de la tierra. Se presupone que Dios es alguien que ya exista antes de este principio. Las Escrituras dicen poco sobre lo que precedi a la creacin del mundo y, por tanto, lo que la precedi no es esencial para el conocimiento humano. Las Escrituras tienen dos respuestas para nuestra curiosidad sobre estas cosas: una en el Antiguo Testamento y la otra en el Nuevo. Primeramente, en el Antiguo Testamento, en Deuteronomio 29.29, Dios nos dice que las cosas secretas pertenecen al Seor, pero lo que ha sido revelado nos pertenece a nosotros y a nuestra descendencia para siempre. Esto es lo mismo que decirnos que debiramos preocuparnos de lo que Dios ha revelado, y no ser demasiado curiosos con respecto a lo dems. Lo revelado basta para atraer toda nuestra preocupacin y nuestra atencin. Sin embargo, las Escrituras s nos revelan de manera parcial algunos aspectos concernientes al propsito creador que estaba en la mente de Dios. Este concepto del propsito de Dios en la creacin es algo sumamente importante para nuestro conocimiento. Aunque a travs de todas las Escrituras, este propsito divino apa21

El plan de Dios en el Antiguo Testamento

rece implcito, se nos ensea explcitamente en Efesios 1.4. Aqu se nos dice que Dios nos escogi en Cristo antes de la fundacin del mundo, esto es, antes de la creacin. Por tanto, se nos muestra cul era el propsito de Dios: que fusemos santos y sin mancha delante de l en amor. S que algunas traducciones ponen la frase en amor con la oracin siguiente (el original griego permite ambas construcciones). Pero dicha frase es necesaria para completar el concepto precedente, y en realidad as lo hace, por lo cual es preferible traducir as, no solo desde el punto de vista gramatical sino tambin porque est ms de acuerdo con la verdad divina, tal como ha sido revelada a travs de las Escrituras. La enseanza es la siguiente: Dios, antes de la creacin, se hizo el propsito de llegar a tener un pueblo que pasara la eternidad con l y con el que pudiera compartir las bendiciones de toda esa eternidad. El solo pensamiento de esta realidad nos maravilla, porque se halla ms all de toda nuestra comprensin. Nos habla de un Dios de amor que por amor nos incluye en sus designios eternos. Un Dios que nos escoge especficamente a nosotros para que le acompaemos para siempre. Y se propuso realizar nuestra entrada en su familla por medio de su Hijo Jesucristo. Aqu queda implcito todo el plan de salvacin, tal y como las Escrituras lo desarrollan. La cuestin realmente importante es que Dios nos escogi en Cristo antes de crear el cielo y la tierra. As vemos cmo los propsitos fundamentales de ese Dios, afectan a todo lo que comienza a hacer cuando crea al mundo y al hombre. A continuacin sigue una explicacin sobre la clase de pueblo que Dios se propona llegar a tener. Sus individuos deberan ser santos y sin mancha. Las dos ideas no son sinnimas. Santo es la palabra usada para todo lo que es apartado para Dios. Este pueblo debera ser un pueblo santo, es decir, un pueblo que fuera propiedad exclusiva de Dios. Sin mancha nos ensea que debera
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Los orgenes del pueblo de Dios

ser un pueblo sin pecado y sin defecto, ya que solo un pueblo as podra permanecer para siempre en la presencia de Dios. Adems, debera estar delante de Dios, en su presencia, en una relacin de amor. Dios nos habla aqu del amor, relacin esencial que debe ser el lazo que una a los miembros del pueblo de Dios, y que lo una a l con dicho pueblo. En las Escrituras se presenta frecuentemente el amor como el lazo de unin entre las Personas de la Trinidad (Jn 3.35; 15.9; 17.23,26), lo que hace que el hombre, que ha de ser creado a imagen de Dios, deba poseer tambin esta caracterstica. Efesios 1.4 nos ayuda por tanto a ver qu es lo que tena Dios en su mente cuando comenz a crear el cielo y la tierra y cuando puso al hombre en ella. Necesitamos este concepto para poder ver la maravillosa unidad de la Palabra de Dios cuando intentamos discernir cules son las motivaciones de Dios en todas sus relaciones con el hombre. El propsito inicial de Dios nunca quedar frustrado; l se mantiene firme en sus intenciones, y va llevando gradualmente sus propsitos iniciales a su perfecto cumplimiento. Esta es la maravillosa historia que se va desarrollando en la revelacin de Dios, es decir, en las Escrituras del Antiguo y del Nuevo Testamento. El primer prrafo de las Escrituras (Gn 1.1-5) presenta la labor creadora de Dios. El verbo usado aqu para la accin de crear es una palabra que nicamente aparece en las Escrituras teniendo a Dios por sujeto. Por tanto, quiere significar nicamente la labor divina que trae a la existencia aquello que antes no exista. Para revelarnos aun ms sobre el poder creador de Dios, se nos dice que l sac el orden del caos, y la luz de las tinieblas (v. 2). El versculo segundo es un comentario del primero, y no una adicin. Para su propia gloria, Dios cre primeramente el cielo y la tierra, pero en un estado catico y tenebroso, y posteriormente puso el orden y la luz en lo que ya haba hecho.

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El plan de Dios en el Antiguo Testamento

La palabra usada aqu para nombrar a Dios es un trmino genrico que en el idioma hebreo es una palabra en plural. Es correcto traducirla como un singular, puesto que el verbo hebreo cre est en singular. La razn por la cual el nombre de Dios est en plural es que se desea expresar la majestad de Dios, siendo adems muy posible que haya sido para indicar la pluralidad de personas existente en la Divinidad. El mismo versculo presenta al Espritu de Dios como una persona, indicando as la existencia de una pluralidad de personas en la divinidad nica. Aqu se encuentra implcita la doctrina trinitaria, aunque debamos esperar al Nuevo Testamento para verla expresada en forma explcita. En otras palabras, el uso de una forma plural para mencionar a Dios, y la presentacin del Espritu de Dios como persona, tiene en cuenta, aunque no lo ensee de manera explcita, la personalidad trinitaria de Dios. Debemos notar que los conceptos presentados aqu, de un orden sacado del caos y de una luz sacada de las tinieblas, son usados en el Nuevo Testamento para presentarnos la obra redentora realizada por Dios en nuestras vidas. En 2 Corintios 5.17 se nos dice que si alguno est en Cristo nueva criatura es. Las cosas viejas pasaron y l es hecho nuevo. Pablo se refiere de nuevo a Gnesis 1.2 en 2 Corintios 5: 17, cuando dice que Dios, que orden que de las tinieblas resplandeciese la luz, es el que resplandeci en nuestros corazones para iluminacin del conocimiento de la gloria de Dios en la faz de Jesucristo. Aqu se nos est hablando de la obra de nuevo nacimiento o regeneracin que ocurre en el corazn de todo creyente, hacindole posible conocer a Dios y tener salvacin. As como el Espritu estaba activo en la primera creacin y en su iluminacin, as tambin lo est en nuestra nueva creacin espiritual, que nos incorpora como miembros a la familia de Dios. Juan 1.4,5 hace alusin en forma similar a la luz de Dios que estaba en los hombres, y que supera a las tinieblas.

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Algo que tambin necesitamos dejar sealado aqu es que la secuencia de tarde y maana (Gn 1.5) que constituye el orden bblico del perodo de 24 horas, refleja una y otra vez este triunfo de la luz sobre las tinieblas. Aqu se nos muestra cmo Dios ha puesto dentro de la creacin misma, y dentro del orden de noche y da, una enseanza que nos habla de que l cre la luz para derrotar las tinieblas, y del inevitable triunfo de la luz espiritual sobre las tinieblas espirituales. La revelacin natural de Dios comienza desde el mismo da primero de la creacin. Los versculos 6 y 8 hablan de la forma primitiva de la tierra en el momento de ser creada por Dios. Es importante fijarse aqu cul es la enseanza que se presenta. La palabra firmamento estara mejor traducida si se dijera expansin.* Hace referencia al rea vital que Dios hizo para el hombre en la tierra. Haba agua almacenada por encima y por debajo de esa expansin. Nos damos cuenta de que las cosas no son as en el mundo de hoy. No conocemos la existencia de tales acumulaciones de agua por encima y por debajo del rea vital del hombre sobre la tierra. No existen en la actualidad. Esa es la cuestin: el mundo que Dios hizo al principio, parece haber sido diferente del que hoy conocemos. Durante el diluvio, este mundo sufri cambios catastrficos en su totalidad, que lo hicieron convertirse en el mundo que hoy conocemos. Este era precisamente el argumento de Pedro cuando escriba a la iglesia, al final de su vida. En 2 Pedro 3.3-7 se hace referencia a unos tiempos faltos de fe, en los cuales los hombres, desconociendo voluntariamente lo que Dios haba hecho para juzgar al mundo antiguo con el diluvio, dejaran de creer en la segunda venida de Cristo. Afirmaran que, de acuerdo con sus observaciones, el mundo permanece el mismo desde el principio. Pedro insiste en el versculo 5 en que descono* As aparece traducida en la revisin de 1960 (N. Del T.).

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cern voluntariamente la doctrina de la creacin tal como aparece en el captulo primero del Gnesis. El mundo anterior al diluvio, nos dice Pedro, era muy diferente del actual. Provena del agua. Y en el diluvio, por medio de los grandes depsitos de agua que se hallaban por encima y por debajo de la tierra, el mundo que exista entonces fue destruido. De esta forma, Pedro presenta el contraste entre aquel mundo y el cielo y la tierra actuales (v. 7). Es importante notar que el mundo como Dios lo cre al principio era bastante diferente de como es hoy en da. Los grandes depsitos de agua que estaban por encima y por debajo de la tierra habitable fueron abiertos en el momento del diluvio, y en consecuencia produjeron en la tierra unos cambios tan catastrficos que alteraron radicalmente toda su estructura y su aspecto mismo. Ms tarde veremos cmo el diluvio signific mucho ms que una lluvia que dur cuarenta das con sus noches. Fue tambin la ruptura de las fuentes de los abismos y la apertura de las cataratas del cielo (Gn 7.11). La lluvia fue solamente el tercer elemento del diluvio, y probablemente result ser el ms insignificante en cuanto a los daos producidos (Gn 7.12. Ver tambin Gn 8.2) . Esta es la consistencia interna de las Escrituras. No tenemos aqu alusin a ningn concepto mitolgico antiguo sobre la estructura de la tierra, sino la Palabra de Dios, claramente revelada tanto en el Antiguo como en el Nuevo Testamento, y dando testimonio de la misma realidad. Los que en el da de hoy dejan de lado la revelacin bblica en su bsqueda de la verdad sobre el mundo y sus orgenes, y que por tanto calculan la evolucin de la tierra hasta su forma presente en millones o miles de millones de aos, simplemente estn desconociendo la obra creadora de Dios y su poder de juicio para cambiar en un momento lo que l mismo ha creado. Pasan por alto los efectos catastrficos que tuvo el diluvio sobre el mundo, en su insistencia sobre la necesidad de miles de millones de aos para que en la tierra se lleguen a producir grandes cambios. Y
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aunque ellos puedan llegar a descubrir muchas grandes verdades sobre el universo, por las que les debemos estar agradecidos, en la interpretacin de dichas realidades debemos guiarnos por la Palabra de Dios. No puedo ver cmo podra un cristiano actuar en forma diferente. El resto del captulo primero, dando el orden de la creacin, primero la luz, despus un lugar donde habitar, y posteriormente la tierra firme y las aguas para que las distintas formas de la creacin viviesen en ellas, nos presenta una evidencia aun mayor del trabajo ordenado que realiza la mente de Dios. Despus de esto, son hechas las lumbreras que han de iluminar al hombre. A continuacin, las aguas y la tierra se llenan de toda clase de criaturas. El versculo 26 presenta la creacin del hombre, obra cumbre del Creador, en el sexto da. En todo esto vemos el orden y el plan de Dios a medida que va desarrollando su obra creadora. Esto en s mismo presenta a Dios como un ser ordenado y lleva implcita la idea de que aun antes de comenzar la creacin, ya haba un propsito fijo en la mente divina, que fue el que tuvo como consecuencia la creacin del hombre, para el cual haba preparado ya un mundo en todo adecuado. Se describe aqu al hombre como creado a imagen de Dios. No se nos dice qu implica esta afirmacin, pero posteriormente una revelacin ms amplia de la Palabra de Dios, nos ensea que el hombre fue creado para Dios para tener compaerismo con l. Como ya hicimos notar, en Efesios 1.4 se afirma que el hombre fue hecho para vivir ante Dios, en su presencia en amor. Esto sugiere la existencia en el hombre de capacidades similares a las que se hallan presentes en Dios mismo. Ser a la imagen de Dios, por tanto, es ser capaz de tener amistad con Dios, y de experimentar amor recproco por l, reflejando as el amor que l nos tiene. El hombre es, pues, un ser nico, puesto que rene cualidades que no se encuentran en ninguna otra criatura conocida.

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Vemos tambin cmo las frases hagamos al hombre y nuestra imagen implican, aunque tampoco expongan en forma explcita, una referencia a la personalidad plural de Dios. Por otra parte, Dios le da al hombre un quehacer y una responsabilidad ante l. El hombre habra de llenar y someter la tierra, ejerciendo dominio sobre todo lo que Dios haba creado (1.28). Luego que Dios hubo terminado su obra creadora se sinti complacido, y declar que todo era bueno en gran manera. Esto ciertamente lleva implcito que la creacin no tena defectos, y que el hombre, tal como fue hecho por Dios, era tambin bueno en gran manera (sin pecado). Hagamos una pausa en este momento para notar que todos los factores sealados en Efesios 1.4 estn presentes en el momento de la creacin. Dios cre al hombre santo (es decir, para l) y sin mancha (bueno en gran manera) para vivir delante de l (en su presencia e imagen) en una relacin de amor. Esto ltimo se manifiesta en el hecho de que Dios le haba dado ya al primer hombre mandamientos por los cuales este podra, a travs de la obediencia, demostrarle su amor. Jess mismo lo dijo ms tarde: Si me amis, guardad mis mandamientos (Jn 14.15; cf. Jn 15.14). La obediencia, por tanto, ha sido siempre una manifestacin del amor que le tienen sus hijos a Dios. La situacin que habra de permitir el cumplimiento del propsito de Dios al crear al hombre fue establecida desde el principio. Todos los elementos esenciales para el cumplimiento de este propsito estaban presentes y haban sido constituidos desde el momento mismo de la creacin. En el captulo 2, versculos 1 al 3, se nos presenta la idea del Sabbath, el tiempo en que Dios descans de su labor creadora. Esto sugiere tambin la intencin divina de traer a su culminacin todas las cosas que Dios haba comenzado. Para inculcar esta verdad en el hombre se afirma expresamente aqu que Dios descans en el sptimo da, y santific (hizo santo) ese da.
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Ms tarde el escritor de la Epstola a los Hebreos nos mostrar cmo este sptimo da fue establecido de forma simblica para indicar la entrada definitiva del pueblo de Dios en el descanso y la amistad con Dios (Heb 4.3-11). Por lo tanto, desde los tiempos de la creacin cada sptimo da se nos presenta como un recordatorio del gran propsito de Dios de tener un pueblo ante l para siempre. Cada Sabbath a partir de entonces habra de recordar esta esperanza al pueblo de Dios, y era en realidad como un pequeo anticipo de eternidad en un ensayo de lo que sera el cielo mismo, ya que en dicho da, el pueblo de Dios deba dejar a un lado las labores profanas de este mundo y entregarse por completo a gozar de Dios. Ms adelante veremos cmo esta doctrina se desarrolla. En el captulo 2, versculo 4, Dios se nos presenta en una forma personal. Su nombre propio, Yahweh, o Jehov, o el Seor, como dicen algunas traducciones, aparece aqu por vez primera. Es significativo que sea aqu, porque en los versculos siguientes se hace nfasis en que Dios cuida personalmente del hombre, satisfaciendo todas sus necesidades: fsicas, emocionales, y espirituales. Mientras que el captulo 1 ha sealado el orden de la creacin, el tema principal del captulo 2 es el hombre como obra cumbre de la creacin, mostrndonos cmo en el propsito de Dios todo fue hecho para el hombre y para su bien. Es por eso que en este captulo se hace nfasis sobre todo en el orden lgico, ms que en el cronolgico. El captulo 2 nos demuestra el amor que Dios le tiene al hombre, que es hechura suya. El versculo 5 sugiere la idea de que hace falta el hombre para completar la creacin. El versculo 7 explica en detalle la creacin del hombre, tanto para mostrar su humilde origen del polvo de la tierra, como su otro origen, tan encumbrado, que procede del aliento mismo de Dios. Los versculos 8 al 14 hablan de la abundancia con que Dios satisfizo las necesidades fsicas del hombre, dndole un lugar espe29

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cial que pudiera considerar suyo en esta hermosa tierra, y proveyndole de toda clase de buenos frutos para nutrir su cuerpo. En el versculo 9 se nos dice que haba dos rboles en medio del jardn. Se los presenta en forma misteriosa, sin explicar su naturaleza; solo se dice que uno es el rbol de la Vida y el otro el rbol de la Ciencia del Bien y el Mal. Fuera del contexto de los captulos 2 y 3, el segundo de los rboles no vuelve a ser mencionado. Puesto que recibe el nombre de rbol de la Ciencia del Bien y el Mal, sin duda fue colocado all para probar a travs de la obediencia el amor que Adn le tena a Dios. La alternativa sera: Deber el hombre conocer el bien y el mal a travs de la revelacin de Dios, o mediante su propia experiencia independientemente de esa revelacin divina? Su sola presencia all en consecuencia, pona a Adn en la obligacin de escoger entre depender de la voluntad revelada de Dios o buscar la manera de existir sin depender de l. Lo primero pondra de manifiesto su amor a Dios; lo segundo, su odio. Dios satisfizo tambin las necesidades emocionales del hombre. Puesto que era imagen de Dios, es obvio que el hombre haba sido creado para cargar con grandes responsabilidades. Debido a ello Dios le dio una tarea que deba realizar (vv. 15-17). Asimismo Adn recibi rdenes especficas, con cuyo cumplimiento manifiesta su amor a Dios. Por ltimo, Dios satisfizo la necesidad del hombre en un rea especial. El hombre haba sido creado para tener amistad con Dios, pero en un contexto de convivencia con hombres similares a l. Se nos dice que Dios cre al hombre varn y hembra (1.27). Aqu, en el captulo 2, tenemos una ampliacin de esta creacin de la mujer, lo que nos muestra una vez ms que toda la obra de Dios fue hecha pensando en el hombre y en su bien, nacida del amor de Dios para con el hombre.

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Se describe aqu a la mujer como una ayuda idnea para el hombre, una respuesta a sus necesidades. Fue hecha para el hombre, y para completar al hombre. El hombre solo estaba incompleto; as es como la necesidad mutua del hombre y la mujer est hondamente marcada en la fibra misma de la humanidad. Dios sac a la mujer del cuerpo del hombre y orden que a partir de entonces, los hombres nacieran de mujer, poniendo el acento de nuevo en una dependencia del uno respecto al otro, y en la necesidad mutua que solo el otro puede satisfacer. Sin embargo, el hombre era la obra cumbre, y en este sentido, la mujer estaba sujeta a l; no que fuera inferior, sino que le estaba sujeta. Dios dispuso en la creacin el concepto de la familla como la forma en la que llamara a su pueblo y lo redimira. La relacin entre esposo y esposa habra de reflejar la relacin eterna entre Cristo y su iglesia (Ef 5.22-33). Concluimos esta seccin, pues, haciendo de nuevo la observacin de que el propsito divino, tal como se expresa en Efesios 1.4, est plenamente manifestado en el momento de la creacin del hombre a imagen de Dios: tenemos aqu unos seres humanos que son santos y sin defecto ante Dios, en un estado de amor. Pero la carencia de pecado y el amor deben ser probados. Por encima de todo, deba someterse a prueba el sentido de la necesidad de Dios en Adn, si habra de haber aquel compaerismo eterno que Dios mismo haba propuesto y deseado.

II. El reto de Satans al propsito divino (cap. 3)


El captulo tercero presenta la figura de la serpiente, que se describe como astuta y a la vez como una de las criaturas de Dios. No haba, pues, nada inherentemente malo en la naturaleza de la serpiente. Como todas las dems criaturas de Dios, haba sido creada buena. Cuando comienza a hablarle a la mujer, nos damos cuenta inmediatamente de que aqu hay algo ms que una simple criatura
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sujeta al hombre. Se est revelando una personalidad que ya era anteriormente hostil a Dios y perjudicial para el hombre. Aunque no se declara en forma especfica en este captulo, se demuestra claramente en muchos otros lugares que esta serpiente fue usada por Satans al hacer su entrada en el mundo del hombre para tentarlo y hacerlo pecar. En Apocalipsis 12.9, cuando se describe a Satans, se lo llama el gran dragn, la serpiente antigua, que se llama diablo y Satans, el cual engaa al mundo entero. Satans se describe, aqu y dondequiera que aparece en las Escrituras, como alguien que hace oposicin a Dios y al bien del hombre basndose en mentiras y con las motivaciones de un asesino (Jn 8.44). No hay duda de que es este Satans el que es presentado como carcter dominante en la narracin del pecado y la cada del hombre. Sus intenciones son claras. Quiere echar a perder el buen plan y el propsito que Dios tena para el hombre, y hacer de este uno como l, un rebelde ante Dios. No hay duda de que el diablo escogi la serpiente por ser la criatura que ms se adecuaba a sus propsitos, puesto que era ms astuta que las dems. Fijmonos cmo comienza a hablar Satans: Con que Dios os ha dicho... ? Desafa abiertamente la Palabra de Dios, regla y autoridad por medio de la cual el hombre ha de vivir y prosperar. La sutileza de la insinuacin de Satans est en la forma en que siembra la semilla de la duda acerca de la Palabra de Dios en el corazn de Eva. Incluso cita en forma equivocada o plantea exageradamente lo dicho por Dios a fin de que pareciera irracional el que Dios le hubiera ordenado algo al hombre. Vemos cmo aade astutamente a la Palabra de Dios las palabras todo rbol. Satans saba qu era lo que Dios haba dicho, pero exagera la Palabra divina con el fin de hacer pensar a Eva que Dios haba sido cruel. Es importante que nos fijemos en que Eva tambin hace lo mismo. Cuando le responde a Satans, al principio cita a Dios con exactitud, pero despus aade las palabras ni le tocaris (v. 3) a
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la orden dada por Dios. Ella tambin, siguiendo el ejemplo de Satans, aadi algo al mandato divino, manifestando as que estaba resentida por la severidad de Dios. No es de extraar que posteriormente Dios nos advierta a travs de Moiss, y ms tarde a travs del apstol Juan, que no debemos nunca aadirle ni quitarle nada a su Palabra (Dt 4.2; 12.32; Ap 22. 18,19). Tanto al principio como al final de la revelacin dada por Dios a su pueblo, nos advierte severamente que no debemos usar su Palabra en forma descuidada. El hecho mismo de que Eva la usara tan a la ligera, es ya una demostracin de que haba rebelin en su corazn. Habiendo echado ya a un lado la autoridad de la Palabra de Dios, se hallaba indefensa y no podra vencer a Satans. As fue como l pudo inculcarle las mentiras que aparecen en el versculo 4. Cuando se rechaza la Palabra de Dios como medida de la verdad, el hombre se vuelve incapaz de distinguir entre la verdad y la mentira. En los versculos 6ss, las acciones y los pensamientos de la mujer nos dan un excelente retrato del pecado operando en el corazn. Eva vio que el rbol era bueno para comer, aunque Dios no haba dicho eso. En Gnesis 2.9 Dios haba distinguido cuidadosamente entre los frutos que eran buenos para comer, y los que no lo eran. Ahora el juicio de la mujer, que ya no estaba guiado por la Palabra de Dios, era susceptible de error pecaminoso. Ahora fue su propio deseo el que tom las riendas. Despus de esto, ya no fue la verdad de Dios sino el placer carnal lo que gui sus acciones. Vio que el rbol y sus frutos eran agradables a sus ojos, y esta sensacin se convirti en la motivacin de sus actos. Por ltimo, aunque su mente le deca todava que estaba prohibido, ella someti su mente a sus carnales deseos a base de razonar una mentira: que el rbol les hara alcanzar sabidura. El acto manifestado de comer del fruto fue el siguiente paso como culminacin del pecado que haba comenzado en su corazn
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cuando decidi que no se dejara guiar ms por la Palabra de Dios. Es provechoso comparar esta situacin con dos retratos similares del pecado que aparecen en el Nuevo Testamento, el primero en 1 Juan 2.16 y el segundo en Santiago 1.14,15. Nos quedamos asombrados cuando nos damos cuenta de que su esposo haba estado junto a ella durante todo este tiempo y, aparentemente, no protest nunca ni ocup el lugar que por derecho le corresponda como jefe espiritual de su hogar. Simplemente se limit a seguirla, cometiendo el mismo pecado que ella. El pecado de Adn puede, por lo tanto, ser resumido de esta manera: no ejerci sobre las dems criaturas el dominio que Dios le haba ordenado ejercer (1.26). Ciertamente, la serpiente estaba bajo la autoridad de Adn, y por tanto sujeta a l. No haba excusa posible. En segundo lugar, l, en la accin de su esposa, pas por alto las palabras terminantes y el deseo revelado de Dios con respecto al fruto del rbol de la Ciencia del Bien y del Mal. Y por ltimo, permiti que su esposa lo gobernara espiritualmente, lo cual es lo contrario del plan bien definido que Dios haba sealado en el captulo 2 del Gnesis. Mucho ms tarde, cuando Pablo trat el asunto de la direccin espiritual en la iglesia, explic cmo Dios haba destinado desde el principio al hombre para este oficio, y no a la mujer (1 Tim 2.11-15). Las consecuencias de este primer pecado cometido por nuestros primeros padres estn detalladas con claridad en el texto que se halla a continuacin (vv. 7-24) . Fueron abiertos los ojos de ambos, y conocieron que estaban desnudos. Ahora que ya haban conocido el pecado por experiencia propia, se haba afectado drsticamente su concepto de la vida. La inocencia original haba desaparecido. La culpa haba tomado control de la situacin. Ahora, al or la voz de Dios, ellos, que haban sido hechos para tener amistad con l, huyeron de su presencia y se escondieron (v. 8).

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La penetrante pregunta de Dios, Dnde ests t?, est ms relacionada con el estado espiritual de la pareja que con su situacin fsica. La respuesta a dicha pregunta no dice donde estaban dentro del jardn, sino que seala el hecho de que estaban escondindose de Dios. Con esto, queda dicho todo (v. 10). A travs de sus sentimientos de culpa ante Dios, se evidencia la naturaleza pecadora que acaban de adquirir. Su prisa por esconderse de su presencia y echarles la culpa de su pecado a otros, incluso a Dios mismo, son adicionales manifestaciones de su culpabilidad (vv. 12,13). Despus de esto, Dios se dirige ahora a las tres personalidades implicadas en la tentacin y la cada. Primeramente le habla a la serpiente (Satans). La criatura-serpiente es maldecida en forma visible, y ms que ninguna otra bestia. De ahora en adelante, ser un recordatorio visible de las consecuencias de la maldicin de Dios para el hombre (v. 14). Sin embargo, en el versculo 15, mientras se dirige a Satans, Dios hace la primera gran promesa y da la primera gran esperanza de redencin al hombre. El versculo 15 del captulo 3 del Gnesis ha sido llamado con razn el primer evangelio. En realidad, todo el resto de las Escrituras no es otra cosa que un desarrollo de la verdad expresada all. El primer concepto que encontramos en Gnesis 3.15 es el de las dos simientes. Tu simiente y la simiente suya es una expresin que sugiere la existencia en sentido espiritual de dos lneas de descendencia entre los hombres. A travs de todas las Escrituras nunca se hace otra distincin que esta: la simiente de la mujer (los hijos de Dios) y la simiente de la serpiente (la descendencia de Satans). Se podra y se debera seguir tanto a travs del Antiguo como del Nuevo Testamento este concepto de dos famillas de hombres en sentido espiritual: los de Dios y los de Satans. Esta es una distincin y un concepto de mxima importancia.
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En el Nuevo Testamento se ve con claridad que nuestro Seor sigue haciendo esta misma distincin. La vemos bien definida en Juan 8.42-44. En este pasaje Jess habla de Dios como el Padre de los que aman a su Cristo (v. 42), y del diablo como el padre de los que ahora se le oponen (v. 44). En forma similar, Juan habla en 1 Juan 3.8-10 de los hijos de Dios y los hijos del diablo. Las Escrituras no conocen de otra distincin entre los hombres que sea ms importante que esta. En Cristo, todas las diferencias quedan borradas, pero entre los hombres siguen existiendo estas dos categoras de humanidad: la simiente de la mujer (los hijos de Dios), y la simiente de la serpiente (los hijos de Satans). Gran parte de la revelacin posterior de Dios tendr que ver con las caractersticas de cada una de las dos famillas entre los hombres, y con la enemistad que existe entre ambas. En las Escrituras, las dos simientes se distinguen generalmente a base de los trminos justos y pecadores. En segundo lugar, notamos que el versculo habla de una enemistad entre ambos grupos. Fue Dios mismo quien puso esa enemistad entre ellos con el objeto de mantener la distincin. Cada vez que las dos simientes hacen las paces, los hijos de Dios salen perdiendo, como nos demostrarn posteriormente las Escrituras. Veremos desarrollarse esta enemistad muy temprano, en el cuarto captulo de Gnesis, y nos es posible seguirla a travs de toda la Escritura. Por ejemplo, todava en el captulo 12 del Apocalipsis se manifiesta con mucha claridad. Finalmente, el versculo nos dice que la serpiente herir (aplastar) el calcaar de la simiente de la mujer, y dicha simiente herir (aplastar) su cabeza. Esto hace alusin tanto al sufrimiento de la simiente de la mujer, como a su triunfo final sobre la serpiente (la cabeza aplastada sugiere la idea de un golpe fatal). As tambin, a travs de toda la Escritura, leemos del sufrimiento de los hijos de Dios a manos de Satans y su descendencia, pero siempre aparece la promesa del triunfo final de los hijos de Dios.
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Al llegar a este punto es necesario que enfaticemos el resultado final de las cosas, tal como lo predice el versculo. La simiente de la mujer, como ya hemos visto, se refiere a los hijos de Dios. Pero por encima de todo es una sugerencia de Cristo. En Isaas 7.14 se nos habla de uno que nacer de una mujer virgen, que es Dios con nosotros. En Mateo 1.18,22,23 esta profeca de Isaas es aplicada a Jesucristo. En Glatas 4.4,5 se nos dice que en el cumplimiento de los tiempos Dios envi a su Hijo para que naciera de una mujer. Y finalmente, en Romanos 16.20 tenemos la promesa de que el Dios de paz aplastar a Satans bajo nuestros pies. Todos estos pasajes forman parte del evangelio de Gnesis 3.15. Sealan hacia el triunfo final de la simiente de la mujer, Cristo, sobre Satans. Aqu deberamos comparar con Hebreos 2.14,15, donde vemos que Cristo acta en nombre de nosotros, como la semilla tomada de entre mucha otra simiente, en su triunfo por nosotros sobre el diablo. En la vida de Cristo sobre la tierra vemos la resistencia de Satans y sus intentos de destruirlo. En la cruz vemos a un tiempo al Cristo herido y a Satans con la cabeza aplastada, ya que Cristo muri y resucit para triunfar sobre todos sus enemigos, que son tambin nuestros. Es por eso que con toda razn se llama a Gnesis 3.15 el primer evangelio o protoevangelio. Trae seguridad y esperanza para todos aquellos que confan en que el Seor dar el triunfo sobre Satans y la liberacin de su poder. Habindose dirigido as a Satans en forma directa, y en forma indirecta a todos los que ponen su confianza en Dios, el Seor se dirige ahora a la mujer. El inevitable juicio divino sobre ella tiene dos aspectos: solo podr dar a luz a su simiente en medio de mucho dolor, y estar ahora sometida al hombre pecador, el que la dominar arbitrariamente, y en ocasiones pecaminosamente.

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Tengamos en cuenta que no es el dar a luz el castigo o consecuencia del pecado, sino el dar a luz con dolor. Era plan de Dios que el libertador vendra por el nacimiento de una simiente. Estimo que este es el significado de la expresin de Pablo en 1 Timoteo 2.15. Dar a luz es el oficio de la mujer por el cual, como en el nacimiento de Cristo, ella y todos sern salvos si creen. Es un oficio nobilsimo que comparten todas las mujeres fieles, pero por causa del pecado es una experiencia dolorosa. Notemos tambin que la sujecin al esposo no es consecuencia del pecado. Como ya hemos indicado, cuando Dios cre a la mujer y fund el hogar estableci esta relacin. Ahora sin embargo, el esposo del que se habla es un pecador, y por consiguiente su dominio ser con frecuencia cruel, injusto, duro, y, por supuesto, poco juicioso. Y sin embargo, la sujecin de la esposa sigue siendo voluntad de Dios. Pablo nos muestra cmo esto sigue siendo verdad, incluso despus de que la salvacin ha entrado en el hogar (Ef 5.22,23). Finalmente, el Seor se dirigi al esposo, a Adn. Ahora las consecuencias de su pecado sern que cuando intente someter la tierra esta se le resistir. Solo con el sudor de su rostro podr sacar de ella su sustento. Al final, la tierra que l deba someter lo someter a l, y regresar a su seno. Aqu se presenta la muerte, castigo por el pecado, como una realidad cierta para Adn (v. 19) de acuerdo con la advertencia que Dios haba hecho en 2.17. El versculo 21 establece que el Seor hizo tnicas de pieles para Adn y Eva. Esto significa sin duda, que fueron matados animales ante sus propios ojos para cubrir su desnudez. Quiz esto era una preparacin para el sistema sacrificial que sera practicado ms tarde por los hombres. Sin embargo, deberamos ser cautelosos en darle demasiada importancia. Bsicamente, es un acto de la misericordia de Dios y de su amorosa preocupacin por estos pecadores necesitados. No se est enseando aqu la doctrina del
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sacrificio expiatorio de forma especfica. Trataremos de este asunto en el momento en que se presente, en el captulo 22 del Gnesis. El tercer captulo termina dicindonos que Dios bloque el camino de acceso al rbol de la Vida para que el hombre nunca pudiera alcanzarlo por su propio esfuerzo. Esto sugiere que Dios le estaba mostrando al hombre que con su propio esfuerzo nunca podra recuperar la vida con Dios que haba perdido. Solo podra hacerlo por la gracia de Dios, como veremos. El rbol de la Vida es smbolo de vida eterna en otros lugares de la Escritura (ver especialmente Ap 2.7 y 22.2,14). El acceso al rbol de la Vida se concede solo a los que han lavado sus ropas, esto es, han sido limpiados de sus pecados por la sangre de Cristo (cf. Ap 7.14) . Los querubines que guardan el camino de acceso aparecen despus en xodo 25.18ss, donde son tallas que extienden sus alas sobre el asiento de la misericordia en el santo de los santos del tabernculo. Posteriormente veremos su significado, cuando lleguemos a dicho pasaje. Ahora vemos al hombre, no como Dios lo haba creado sino como su propio pecado lo ha desfigurado. Ha cado del estado de bondad en que Dios lo haba creado, y ya no puede ser lo que Dios quera que fuera. Ya no es santo ni ama a Dios su hacedor ni a los dems hombres, y no puede vivir en la presencia de Dios.

III. Siguiendo las dos descendencias hasta el diluvio (caps. 48)


A pesar del estado de pecado y muerte del hombre cado, vemos en las palabras de Eva al principio del captulo 4 una verdadera expresin de fe, puesto que espera en las promesas de Dios. Eva pens que Can era el cumplimiento de la promesa divina de darle a la mujer una simiente que triunfara sobre la simiente de la serpiente. Estaba equivocada con respecto a Can, pero s estaba en lo
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cierto al mirar a Dios como el que le proporcionara la simiente de esperanza. En el nacimiento de estos dos hijos, Can y Abel, tenemos los comienzos de las dos lneas de descendencia de Adn: la una, la lnea de descendencia de la simiente de la serpiente, los malvados; y la otra, la lnea de descendencia de la simiente de la mujer, los justos. Aqu tienen su comienzo las dos famillas de hombres que pueden distinguirse en una lnea espiritual a travs de toda la historia de la humanidad hasta nuestros das. Todos los hombres pertenecen en un momento dado, al grupo de los hijos de Dios, o a la descendencia de Satans. El Nuevo Testamento, como hemos sealado, nos habla de las dos famillas, y sita con precisin a Abel y a Can respectivamente en la familia de Dios y en la de Satans (Heb 11.4; 1 Jn 3.12). En cuanto al hecho de las ofrendas presentadas a Dios, se nos dice que Can traa de los frutos de la tierra y Abel de los ganados. No hay ninguna indicacin aqu de que el material de la ofrenda de Can no agradara a Dios. Sera demasiado suponer que Dios haba ordenado que solo se hicieran sacrificios sangrientos. Las Escrituras no establecen esto en ningn lugar en conexin con Adn y su generacin. Lo que es importante no es el tipo de sacrificios sino el corazn del sacrificador. En muchos otros lugares las Escrituras nos hablan con frecuencia de las ofrendas de granos. El contexto muestra aqu llanamente que el corazn de Can era malvado, como tambin lo testifica 1 Juan 3.12. El corazn de Abel en cambio era un corazn recto para con Dios y un corazn lleno de fe. En consecuencia, lo que l haca (la ofrenda que presentaba) era aceptable ante Dios. Posteriormente, Dios rechazara los sacrificios de Israel, no porque no estuviera ofreciendo sacrificios correctos en trminos de los materiales presentados ante l, sino porque sus corazones estaban lejos de Dios (ver Is 1.11-20) .
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Aqu aparece claramente el corazn de Can como malvado, y se lo presenta incluso en su actitud con respecto a Dios y su aspecto externo (4.5). Dios le haba informado a Can de su responsabilidad de no pecar ante Dios. As, cuando pecara, tendra que darle cuenta plena de sus actos a Dios (4.7). Su accin posterior ciertamente lo presenta como hijo de Satans y simiente de la serpiente. Primeramente, es seguro que enga a su hermano con palabras, aunque no se nos dice qu fue exactamente lo que le dijo. Despus, mat al justo Abel, reflejando plenamente con sus mentiras y con el asesinato la naturaleza de su padre el diablo (4.8). Con la pregunta que le dirigi a Can, Dios demostr que este era totalmente responsable y debera darle cuenta de todos sus actos. Somos responsables de nuestro hermano. Todos los pecadores, aunque estn en rebelda contra Dios, tienen, sin embargo, que darle a Dios cuenta final de sus hechos. Aqu vemos, por tanto, el principio de la enemistad y la hostilidad entre las dos simientes, algo que puede seguirse tanto a travs del Antiguo como del Nuevo Testamento, y a travs de toda la historia humana hasta nuestros das. La seal que Dios le dio a Can parece haber sido nica (4.15). Es intil tratar de identificarla con ninguna clase de marca visible o distincin en ningn pueblo del mundo actual. Sin embargo, la descripcin de Can como fugitivo y vagabundo s identifica plenamente la situacin de cada pecador con respecto a Dios. Los versculos 16-24 siguen la lnea de descendientes de Can, la simiente de la serpiente, por siete generaciones. La referencia a la esposa de Can ha preocupado a algunos, pero la nica explicacin posible es que se trataba de su hermana (v. 17). El Gnesis recoge solo los nombres de tres de los hijos de Adn y Eva, a pesar de que nos dice que Adn tuvo numerosos hijos e hijas y vivi ms de 900 aos (Gn 5.5). Es importante tener en cuenta que entre los descendientes de Can hubo muchos hombres de talento: invento41

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res, artistas, y propagadores de cultura. Los hijos de Satans siempre se han desenvuelto bien en el mundo, de acuerdo con las normas de los hombres. Incluso han sido los gobernantes la mayor parte del tiempo. Lo que ms resalta, sin embargo, es que, por naturaleza, los hijos de Satans no mejoran sino que empeoran cada vez ms. Lamec, el sptimo desde Adn por la lnea de Can, ejemplifica las profundidades en que caen los no regenerados cuando no solo mata como su antepasado Can haba hecho sino que, lejos de tener pesar alguno, se enorgullece de su acto ante sus esposas, y hasta compone un pequeo poema para burlarse en su canto la longanimidad manifestada por Dios para con su antepasado Can (vv. 2324)! Tambin es l de quien primero se dice que fue bgamo o polgamo (v. 23). Aqu vemos la tendencia de violar no solo la voluntad de Dios con respecto al amor hacia los dems, sino tambin el propsito divino por el que fue establecida la familla: un hombre y una mujer unidos en la carne como una sola persona. El resto del captulo cuarto, una vez trazada la descendencia de Can, nos ensea que el plan divino no ser frustrado por las argucias del diablo. Dios levanta otra simiente para que tome el lugar de Abel, que ha sido asesinado (v. 25). De nuevo vemos a Eva en una expresin de esperanza y confianza en que Dios satisfar sus necesidades. En esta lnea de descendientes, encontramos hombres de fe. La expresin comenzaron a invocar el nombre de Jehov es una expresin que denota fe. La vemos tambin en el Gnesis haciendo referencia a la fe de Abraham (12.8) y a la de Isaac (26.25). Y el profeta Joel declara que todo aquel que invocare el nombre de Jehov ser salvo (Jl 2.32). As tenemos en el captulo siguiente la lnea de descendencia de los que son fieles, en contraste con el captulo 4. En la sptima generacin a partir de Adn, a travs de Set, tenemos a Enoc, quien hace un vivo contraste con el Lamec del captulo 4. Enoc anduvo con
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Dios, y por su gracia fue tomado directamente para permanecer con l. En Hebreos 11.4 se nos dice que anduvo ante Dios en fe y por ello fue hallado agradable a Dios. Si Lamec, el sptimo desde Adn a travs de Can, nos muestra las profundidades a las que caen los hijos de Satans, Enoc, el sptimo desde Adn a travs de Set, seala hacia las alturas que alcanzan sus hijos en el propsito final de Dios. Por la gracia de Dios, alcanzan la plena santificacin y el privilegio de vivir en la presencia divina para siempre. Aunque las secciones genealgicas de las Escrituras son generalmente pasadas por alto, muestran mucho de la gracia de Dios en su manera de tratar a los que son suyos. La lnea de Set llega en el captulo quinto hasta No y sus hijos. El enfoque principal se hace, por supuesto, en No, a causa de su importancia en los captulos siguientes. l es el eslabn que une a Set y Abraham. Los clculos bblicos indican aqu que Set vivi hasta los das de No. El nombre de este, como los de muchos personajes bblicos, es significativo al presentar el carcter y la vida del personaje. Su nombre significa alivio (v. 29), y en tiempo de angustia sera para el ser humano el alivio y la seguridad de que la vida continuara. Finalmente, con respecto al captulo quinto, hemos de sealar que todos los descendientes de Adn, aun los de la lnea de Set, eran pecadores lo mismo que Adn. As como Dios haba hecho a Adn originalmente a su propia imagen, ahora tambin los hijos de Adn eran semejanza de l (la semejanza del Adn cado). Esta doctrina del pecado original significa simplemente que todos los hombres que nacen en el mundo son, por razn natural, sin la intervencin de la gracia de Dios, pecadores y muertos en el pecado, como lo dira Pablo mucho despus (Ef 2.1-3). Donde aparece realmente la fe, esto es seal de la gracia especial de Dios obrando en el corazn. Porque, como sigue diciendo Pablo, por gracia somos salvos por medio de la fe y esta salvacin no es de nosotros, pues es don de Dios (Ef 2.8,9).
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En el captulo 6 se nos presentan los hijos de Dios y las hijas de los hombres. A continuacin se habla del matrimonio entre ellos. La pregunta sobre quines eran estos dos grupos ha sido motivo de discusin durante siglos. Algunos han llegado a la conclusin de que los hijos de Dios son alguna clase de seres anglicos y las hijas de los hombres son humanas terrestres, pero la Escritura usa en casi todas partes el trmino hijos de Dios para describir a los que son hijos suyos por la fe, en medio de la humanidad (G 3.26; Jn 1.12,13). Adems, en el juicio que sigue se hace evidente que los pecados cometidos son cometidos por hombres, y no por seres anglicos. Por tanto, es mucho ms razonable suponer que el trmino hijos de Dios identifica a la lnea de hombres fieles trazada en el captulo 5, y equivale a la simiente de la mujer. Por tanto, hijas de los hombres, sera el trmino que identificara a las hijas de Satans del captulo 4. El pecado consiste, por tanto, en el casamiento de los hijos de Dios con las hijas de Satans, el intento de borrar la enemistad que ha sido establecida por Dios. Cuando los hijos de Dios hacen las paces con el mundo y con los pecadores que hay en l, la verdad de Dios se ve comprometida y la iglesia se debilita sobre la faz de la tierra. Posteriormente Pablo advertir sobriamente sobre dicho matrimonio de creyentes y no creyentes como algo que perjudica a la iglesia toda (2 Co 6.14-18), puesto que amenaza el hogar, que es el baluarte, humano y social de la iglesia. De nuevo notamos que, aunque esto era desagradable a los ojos de Dios, las generaciones resultantes fueron, sin embargo, nobles y poderosas a los ojos de los hombres (6.4). Por tanto, se nos est advirtiendo que no juzguemos como lo hacen los hombres sino ms bien a travs de los ojos de la Palabra de Dios. Lo que complace a los hombres no tiene que ser necesariamente agradable a Dios. Comenzando en Gnesis 6.5, y a travs de los siguientes captulos, hasta el 8, encontramos registrado el juicio hecho por Dios

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sobre el mundo de entonces, del cual tambin hace mencin, como hemos sealado, la Segunda Epstola de Pedro . Primero se presenta el estado del hombre. Es malvado e incapaz de tener un pensamiento que agrade a Dios. Solo puede hacer el mal continuamente. La trayectoria del pecado es siempre la misma. Pablo lo demuestra muy bien en Romanos 1.18-32. La expresin se arrepinti Jehov que aparece en el versculo 6, como otras expresiones similares que aparecen en las Escrituras, no significa que Dios cambie de forma de pensar o tenga que admitir su error, en el sentido en que los hombres se arrepienten (1 S 15.29). Es ms bien una expresin fuerte usada frecuentemente para comunicar el gran desagrado que le producen los hombres a Dios. Enfatiza cun totalmente han fallado los hombres respecto a lo que Dios se propona que fueran. Tampoco significa que Dios estaba admitiendo su derrota. En lugar de ello, Dios intervendra ahora en el curso natural de los acontecimientos, una vez que el hombre haba demostrado que por s mismo no poda mejorar su suerte. En primer lugar tenemos el juicio de Dios: Raer de sobre la faz de la tierra a los hombres que he creado (6.7). No hay excepciones a este solemne pronunciamiento, pero s podemos ver aqu la gracia de Dios interviniendo. En 6.8 se nos dice que No hall gracia a los ojos del Seor. Debemos suponer que No, en forma natural, no era una excepcin con respecto a los dems hombres, pero la gracia de Dios tom posesin de su vida y lo hizo diferente. La gracia se manifiesta siempre en las Escrituras como un acto de Dios para con el pecador, que nada merece. La gracia que se agrega aqu nos ensea llanamente que la salvacin de No no se debi a que l fuera bueno sino ms bien a que Dios lo haba cambiado, separndolo para que hiciera obras buenas. La justicia de No mencionada en el versculo 9, como la de Abraham, y la de todos los hijos que Dios tiene entre los hombres, les es imputada a travs

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de la fe por gracia. Las obras buenas vienen despus. As establece Pablo esta relacin entre gracia, fe, y buenas obras en Efesios 2.8-10. Hebreos 11.7 afirma tambin que las acciones de No se basaban en su fe. Por tanto, su obediencia a Dios demostraba bien a las claras su fe en el Dios por el cual viva (6.22) . En la primera parte del captulo 7 encontramos la lista detallada de los que entraron en el arca antes de que llegara el diluvio. Fijmonos de que Dios invita a No a entrar, porque le ha imputado justicia (v. 1). Por virtud de la invitacin hecha por Dios a No, entran no solo l sino tambin toda su casa, y ciertos animales especficos. La explicacin lgica para la mencin hecha aqu sobre los animales limpios est en que despus del diluvio, Dios les permitira a los hombres comer de ellos. Por tanto, son salvados en cantidades mayores, para que proporcionen la comida necesaria despus del diluvio. Muy particularmente en el captulo 7, y tambin en el 8, se nos dice que la naturaleza del diluvio, es decir, sus fuentes, no fueron solamente lluvias venidas del cielo. A decir verdad, este es el elemento tercero y menos importante del diluvio. Las dos fuentes principales son las aguas almacenadas por encima y por debajo de la regin donde viven los hombres, tal como vimos en la creacin (7.11,12; 8.2; ver atrs 1.7). Recordemos cmo Pedro lo llama el mundo que exista entonces y que fue destruido. La naturaleza catastrfica de una liberacin as de poder hidrulico almacenado, queda fuera de los alcances de nuestra imaginacin. Fue la causa de los grandes cataclismos terrestres que todava intrigan a los gelogos de hoy. Aqu vemos tambin que el diluvio fue total y que cubri toda la tierra. Los arquelogos sugieren que se halla cierta evidencia de una gran inundacin en Mesopotamia. Sin embargo, segn dicen, dicha inundacin fue un fenmeno local, aunque considerable en tamao. Por tanto, no puede ser identificada con el diluvio bblico.
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Este cubri toda la tierra (7.19). En este juicio murieron todos los que se hallaban fuera del arca (7.22,23). El captulo 8 nos presenta la compasin de Dios por No cuando seca la tierra que haba inundado. La narracin del diluvio y de cmo la tierra se sec se parece mucho a otras narraciones del Medio Oriente sobre una gran inundacin. Esto ha hecho surgir la teora de que el relato bblico no es ms que una de esas muchas historias. Sera mucho mejor pensar que en la Biblia tenemos el relato verdadero, tal como Dios lo conserv para su pueblo, mientras que en otros lugares del Oriente se conserv el recuerdo de esta gran desgracia, aunque de manera imperfecta, llena de mitologa y politesmo.

IV. El nuevo comienzo y el viejo problema del hombre (caps. 911)


Cuando empezamos a leer el captulo 9 nos parece estar presenciando un nuevo comienzo. El versculo primero nos suena muy parecido a Gnesis 1.28, como si Dios estuviera comenzando de nuevo con el hombre. Sin embargo, las cosas no son tan sencillas. El final del captulo 8 nos muestra que el hombre sigue siendo malo. Ya no tiene la inocencia del Edn. No obstante, ha de continuar teniendo responsabilidades y llenando la tierra. Es un nuevo comienzo, pero la vieja naturaleza pecadora est muy en evidencia. Tambin est muy presente la maldicin. El hombre no dominar ni someter la tierra tan perfectamente como Dios se propona que lo hiciera. Las dems criaturas le temern pero no se le sometern (9.2). Ahora los animales le servirn de alimento al hombre, mostrando de nuevo cmo cargan ellos tambin con la maldicin que cay sobre todas las criaturas al caer Adn (Ro 8.20,21). Cuando pronunciaba la pena de muerte sobre todos los animales que deberan alimentar al hombre pecador, Dios estaba tambin recordndole al hombre, al santificar la sangre de esos animales, la condi47

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cin sagrada de la vida, incluso esa vida que le importaba tan poco a la humanidad (Gn 4.8,23). En este punto Dios establece la pena de muerte para el asesino. Dicha pena no fue dada en un contexto de falta de respeto por la vida humana, sino al contrario, en un contexto de grandsimo respeto por parte de Dios, hasta por las vidas de los pecadores (9.5,6). La Ley fue dada en el contexto de la misin humana de multiplicarse y llenar la tierra (9.7), es decir, en un contexto de vida. Por consiguiente, el Dador de la ley tena las mejores intenciones para la humanidad con su pensamiento. Los argumentos de hoy en da que se oponen a esta ley, por tanto, y que exigen que no se siga aplicando la pena capital, no pueden estar dirigidos a beneficiar al hombre. El pacto mencionado primeramente en 6.18 y ahora en 9.9 es un pacto con toda la humanidad en general (9.17). No y su descendencia incluyen en s obviamente a todos los hombres nacidos despus de l. El pacto incluye tambin a los animales de la creacin que fueron rescatados por No. Como la mayora de los pactos bblicos, es hecho para bien de los incluidos en l. Es establecido por Dios, es incondicional, y tiene un sello o seal. Dios es quien establece este pacto para conservar la vida sobre la tierra. Su objetivo es evitar que los hombres vuelvan a caer en el estado de perversin en el que haban cado previamente, con anterioridad al diluvio. No le pone condiciones al hombre, pero se compromete a no destruir nuevamente a la raza humana con el diluvio (9.15). Hasta el da del juicio final, Dios nunca borrar de nuevo a los hombres de la faz de la tierra, como lo hizo en el diluvio. Esto no impide que juzgue de manera local a travs de inundaciones o por otros medios, claro est. Ni tampoco quiere decir que Dios no juzgar al mundo en el ltimo da. Pedro aclara bien que l juzgar una vez ms al mundo entero, en 2 Pedro 3.7. La seal de este pacto es el arco iris en el cielo, que es visible tanto para el
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hombre como para Dios. Esto les recuerda a los hombres que Dios se acuerda de su promesa cada vez que se renen las nubes, reminiscencia del diluvio. En esencia, el pacto declara que una destruccin total como la que ya cay en una ocasin sobre la humanidad no volver a suceder hasta el final de la historia humana; no porque los hombres sean mejores, sino porque Dios en su bondad se ha propuesto conservarlos hasta el final de los tiempos. El viejo problema de la naturaleza pecadora del hombre resalta en forma grfica nuevamente en los versculos finales del captulo 9. No hay un cambio verdadero en las inclinaciones naturales del hombre hacia el pecado. Hasta No, considerado justo en su generacin, est todava lleno de una naturaleza pecadora que no ha sido totalmente sometida. Despus del diluvio, No se emborracha, usando mal las bendiciones que Dios le haba dado, y como consecuencia, yace por el suelo en vergonzosa desnudez ante sus hijos, en lastimoso y chocante aspecto (9.20,21). Cam, uno de sus hijos, hace tambin despliegue de su tendencia natural al pecado. Cuando ve la desnudez de su padre, su reaccin es ridiculizarlo, en lugar de ayudarlo y compadecerse de l tal como debera ser entre padre e hijo. No sabemos qu les dijo a sus hermanos, como tampoco sabemos lo que Can le dijo a Abel, pero en ambos casos, las Escrituras los reprueban, y sobreviene un juicio. El delicado amor y respeto de Sem y Jafet presenta un agudo contraste con la accin de Cam (9.23). La profeca que sigue a este incidente no es de contenido racial histrico sino espiritual. Bsicamente plantea dos categoras de hombre. Los primeros son los descendientes de Cam (Canan y los suyos), y representan la continuidad de los descendientes de Can antes del diluvio. Son los injustos, cuya injusticia est ejemplificada en las acciones de su padre Cam. La mencin especfica de Canan en este lugar seala simplemente que la profeca se refiere tambin a su descendencia.
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La otra categora de hombres son los descendientes de Sem, comparables a los de Set antes del diluvio. Son los justos, y su justicia est ejemplificada en la conducta de Sem. Canan, simiente de Cam, recibe la maldicin. Al final, ser siervo de Sem y de sus descendientes. Sem en cambio es bendecido. El Seor es su Dios. Toda la profeca es espiritual y tiene que ver con las dos famillas de seres humanos, tal como vimos en los captulos anteriores al diluvio. Pero al igual que antes del diluvio, la simiente de Satans parece prosperar y destacarse a los ojos de los hombres. Los descendientes de Cam, segn el captulo 10, parecen serlo todo menos siervos. Entre ellos encontramos los ms grandes imperios del mundo antiguo: Acad, Asiria, Fenicia, Babilonia, Egipto, los hititas. Como a travs de toda la historia humana, la simiente de Satans se considera a s misma duea del mundo, pero en realidad es sirviente de los hijos de Dios. Esta realidad est grficamente ilustrada en la forma en que los egipcios fueron usados para proteger al pueblo de Dios en tiempos de hambre y para educar a un siervo de Dios, Moiss, para que fuera el caudillo de Israel. Posteriormente los egipcios les entregan sus pertenencias a los israelitas cuando estos salen de Egipto, y despus Dios destruye sus ejrcitos cuando ya haban prestado su ayuda a Israel. Canan sirvi al pueblo de Dios desarrollando el alfabeto usado posteriormente por Moiss y sus sucesores para escribir la Palabra de Dios para su pueblo. Tambin sirvi para cultivar la tierra que los israelitas habran de tomar totalmente preparada, con viedos, tierras y ciudades construidas. Aos ms tarde, Asiria, Babilonia y Persia surgiran y caeran segn la voluntad divina para que se llevara a trmino el propsito de Dios para su pueblo: conservar un remanente de creyentes. Vemos por ltimo cmo el imperio de Alejandro Magno esparce la cultura y el idioma griegos por todo el mundo y Roma establece el

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gobierno mundial, todo como preparacin para la llegada del Cristo y la proclamacin del evangelio hasta los confines de la tierra. Ninguno de estos pueblos y sus dirigentes tena en mente hacer servicio alguno a Dios o a su pueblo, pero en realidad, todos los imperios y todas las naciones de los hombres, y todos sus esfuerzos en los inventos y en el arte, son utilizados por el pueblo de Dios para su gloria y para bien del pueblo. As es como Cam y su simiente son en verdad siervos de los hijos de Dios. Por tanto, vemos que la profeca de No no tiene que ver con las razas de los hombres tal como las conocemos hoy, ni es una justificacin para que los blancos sometan as a las dems razas humanas. Todo lo contrario! Jafet representa aqu no una categora separada de hombres, sino aquellos de todas las naciones que seran llamados a formar parte de la familla divina. Aqu hay por lo tanto una promesa misionera que nos dice que de toda la humanidad, de todos los pueblos establecidos sobre la tierra, Dios estar llamando continuamente un pueblo para que sea suyo. En los tiempos del Antiguo Testamento eran pocos los de otros pueblos que se unan a Israel pero la venida de Cristo cambi esta situacin, y el evangelio se difundi rpidamente, incluyendo as gente de todos los rincones de la tierra. Estos son, pues, los que han recibido la bendicin de que morarn en las tiendas de Sem, es decir, sern parte de la Iglesia de Cristo, la que recibir todas las bendiciones del pueblo de Dios para siempre. El captulo 10 detalla sucintamente las descendencias de los tres hijos de No. En primer lugar Jafet, al que se le presta menos atencin, ya que su papel en la historia de la salvacin comienza mucho ms tarde; en segundo lugar, Cam, del que ya hemos hablado; y finalmente Sem, en el que se enfocar ahora toda la atencin. Dios escogi a Sem para establecer en l las promesas y las bendiciones que finalmente incluirn gentes de toda la tierra.

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El comienzo de las bendiciones de Dios sobre Sem ocurre en un acto divino realizado con el propsito de dispersar a los hombres por toda la faz de la tierra. Utilizando este medio, Dios separ a un pueblo, el de los descendientes de Sem por la lnea de Arfaxad, uno de sus hijos (10.22). El motivo del acto divino en el captulo 11 es de nuevo el pecado del hombre. Los seres humanos quisieron unirse contra la voluntad divina y borrar las distinciones que Dios haba establecido entre los justos y los malvados, como ya se haba hecho antes del diluvio. De nuevo se ve con claridad que los intentos de unin fueron motivados por gente sin Dios y por fines contrarios a l. En sus aspiraciones de construir una gran torre y una ciudad, y hacerse un nombre, no hay lugar en sus planes para Dios. Su lema es Hagamos (11.3,4). La respuesta de Dios a su Edifiquemos una ciudad (v. 4) fue: Descendamos y confundamos all su lengua (11.7). Este acto de Dios era en realidad una bendicin general sobre los hombres. Era un acto de la gracia comn de Dios, ya que la maldad concentrada corrompe rpidamente hasta el punto de destruccin, como hizo con anterioridad al diluvio entre todos los hombres, y como podemos ver despus en los sucesos de Sodoma y Gomorra. Tenemos la contrapartida de esta difusin de los hombres a travs de la confusin de lenguas en el Nuevo Testamento, cuando Dios, a travs del don de lenguas del Espritu Santo en Pentecosts, uni a los hombres de las diferentes culturas e idiomas en una Iglesia de la cual Cristo es la cabeza (Hch cap. 2). De entre todos los pueblos dispersos sobre la faz de la tierra, Dios escogi un pueblo, una familla, la de Arfaxad, hijo de Sem, por una gracia y atencin especiales. Protegi a sus descendientes hasta que fuera tiempo de comenzar a establecer un pueblo en la tierra para que fuera su pueblo particular de entre todas las famillas de los hombres (11.10-32).

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El foco de la atencin se pone ahora en sus descendientes, cuya lnea se sigue hasta Tar, quien viva en Mesopotamia, en la antigua ciudad de Ur (11.24-28). Entre los hijos de Tar haba uno llamado Abram. Y finalmente, el Seor llama a Abram para que deje su cultura y su pueblo y se convierta en el hijo de Dios en medio de un mundo descredo.

V. El desarrollo de la fe en Abraham (caps. 1222)


Es importante recordar el fondo cultural del que provena Abram, o Abraham, como fue llamado posteriormente. Cuando an se llamaba Abram y viva en Ur, su padre se mud a Harn, que se encontraba al noroeste de Ur, y camin hacia Canan por el mejor camino disponible en aquel entonces. Sin embargo, Tar nunca fue ms all de Harn; sera Abraham quien Dios quera que lo hiciera. Para ello debera separarse de su familla. Este acto de Abraham de separarse de su familia e irse a Canan era en s mismo un acto de fe, como nos dice el autor de Hebreos (Heb 11.8). Debemos tener siempre presente que los antepasados de Abraham no eran adoradores del Seor sino de dioses paganos y formaban parte del paganismo de Ur. Josu nos lo recuerda (Jos 24.2). Esto quiere decir que el paso de fe que dio Abraham estaba en contra de las tradiciones de sus padres. Tuvo tambin que dejar a su padre, lo cual es algo muy difcil de hacer. El tiempo de vida de Tar indica que probablemente sigui viviendo en Harn unos sesenta aos despus de la partida de Abraham. Todo esto nos pone de manifiesto la gran fe de Abraham al dejar tras s su cultura y su familla para seguir a Dios rumbo a un mundo desconocido. Es Dios quien toma la iniciativa con Abraham, como lo haba hecho con No, al llamarlo y prometerle que lo bendecira. Primeramente, promete hacer de Abraham una nacin grande, pero ms que esto, promete bendecirlo. La palabra bendicin trae consigo un significado especial de gracia divina. Es usada con Adn antes
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de la cada, con No despus del diluvio, y con Abraham y su simiente en la fe. El salmista declara su significado especial para el justo (Sal 5.12). Se destaca de manera especial el nombre de Abraham con un honor especial, porque Dios lo har grande (Abraham debera ser el padre de los creyentes: Romanos 4.11,12). Ms aun, a travs de las bendiciones dadas a Abraham, seran benditas todas las famillas de la tierra (12.3).Tenemos aqu una promesa de proporciones misioneras, al mismo tiempo que Dios muestra que su propsito desde el principio ha sido llamar y formarse un pueblo de todas las partes de la tierra para que reciba su bendicin especial. Hacemos una pausa aqu para tener en cuenta que todas las grandes promesas de Dios dadas hasta ahora con implicaciones en el evangelio contienen la esperanza de la salvacin de los hombres. En Gnesis 3.15 se da por primera vez el concepto de una simiente, llamada la simiente de la mujer. Esta simiente triunfar sobre la de la serpiente (Satans). En La profeca de No (Gn 9.25-27), Dios se identifica con un pueblo compuesto por los descendientes de Sem, pero se deja lugar en la bendicin para Jafet y juntamente con su familla. Y aqu en Gnesis 12.3, una vez ms, no solo se escoge a una familia en particular de entre la descendencia de Sem sino que tambin, a travs de dicha familia la bendicin alcanzar a una vasta multitud de pueblos de toda la tierra. El propsito de la eleccin de Dios se estrecha de toda la humanidad a una sola raza (Sem), y de esta a una familia (la de Abraham), pero el impacto de la bendicin contina alcanzando hasta los confines de la tierra. Hebreos 11.8 nos dice que Abraham sali por fe, y este primer acto de fe se registra en Gnesis 12.4. Si Abraham actu en fe, de dnde haba venido esta fe? Efesios 2.8,9 nos da la nica respuesta posible a esta pregunta. Nuestra fe es un don de Dios; puede llegar solamente a alguien que ha vuelto a nacer en l. Se da nueva evidencia de la fe de Abraham en el versculo 8: Invoc el nombre de
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Jehov. Como ya hicimos notar en Gnesis 4.26, en las Escrituras esta expresin significa que estaba ejercitando su fe para con Dios. En Romanos 10.12-15 Pablo cita a Joel y declara que los hombres invocan al Seor solo si son creyentes. Este es el sentido bblico, aunque no sea el ordinario, de la frase invocar el nombre del Seor. Aqu est representado para nosotros, por tanto, el inicio de la fe de Abraham. De ahora en adelante, la veremos crecer. Sacado del paganismo, su fe, como una semilla de mostaza, crece ante nuestros ojos. Gnesis 12.10-20 nos muestra la fragilidad de su fe cuando fue probada en sus primeros tiempos. Al verse forzado a entrar en Egipto, parece haber dudado de la capacidad o del deseo de Dios de protegerlo en ese lugar. Quiz la reputacin de aquel imperio que ya era antiguo le produca verdadero temor. Su gesto de hacer pasar a su esposa Sara por hermana suya es inexcusable. Tratar de excusarlo es no darse cuenta de qu es lo que sucedi realmente. Su fe fue dbil, y en su debilidad minti y actu como un cobarde. Sin embargo, a pesar de ello, Dios lo protegi y continu bendicindolo. En el captulo 13 vemos aumentar considerablemente la fuerza de su fe. Regresa a Canan y prospera tanto que llega el momento en que no puede seguir viviendo junto con su sobrino Lot. Aunque Abraham era sin duda el ms fuerte, le ofrece con generosidad a Lot que sea l quien escoja en qu tierra quiere habitar. Con esto demuestra que no se estaba buscando a s mismo. El amor por los dems era ya uno de los frutos de la madurez espiritual que se estaba manifestando en la vida de Abraham. Por contraste, Lot aparece como acaparador, buscndose a s mismo y espiritualmente torpe. Por consiguiente, escoge mal, prefiriendo la prosperidad mundana aparente de Sodoma. Escogi mal porque Sodoma era un pueblo de pecadores (13.13). Dios estaba complacido con la manifestacin de fe hecha por Abraham aqu al confiarle su futuro a l y no a los hombres. Dios le
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promete a Abraham toda la tierra, incluso, irnicamente, la que Lot haba escogido. Aqu es donde se menciona por primera vez la descendencia de Abraham. Las promesas hechas a Abraham eran para l y su descendencia para siempre (13.15). Es Pablo quien seala posteriormente que la promesa de una descendencia dada a Abraham culminara finalmente en un descendiente, el Cristo, a travs del cual todas las bendiciones llegaran a su cabal cumplimiento (G 3.16). De manera que a travs del Nuevo Testamento vemos que la simiente de la mujer en 3.15 y la descendencia de Abraham en 13.15 culminan en Cristo y en los que creen en l. Dios sugiere a Abraham que recorra toda la tierra que ser dada a su descendencia. Posteriormente Josu recibe una promesa similar (Jos 1.2-4) que se convirti en realidad en sus das. Con respecto a Abraham, el escritor del Nuevo Testamento en la Epstola a los Hebreos nos dice que comprendi las promesas como pertenecientes a algo ms que una tierra de aquellos das en sentido literal. Las Escrituras dicen: Porque esperaba la ciudad que tiene fundamentos, cuyo arquitecto y constructor es Dios (Heb 11.10). Y tambin: Anhelaban una mejor, esto es, celestial; por lo cual Dios no se avergenza de llamarse Dios de ellos; porque les ha preparado una ciudad (Heb 11.16). En otras palabras, Abraham vio por fe que la promesa de una tierra tena su realizacin no en un pas terrenal sino en la ciudad eterna de Dios y su pueblo en los cielos. Ms tarde sera simbolizada por Jerusaln, pero la Nueva Jerusaln procedente de lo alto es la que era en realidad la ciudad del pueblo de Dios, y no la Jerusaln terrena. Debemos siempre tener esto en cuenta hoy en da que muchos intentan ver en el retorno del pueblo judo a Jerusaln algn cumplimiento de las Escrituras. El pueblo de Dios debe mirar siempre a la ciudad que viene de lo alto, y no a la ciudad terrena (Cf. 4.25,26; Heb 12,22; Ap 3.12; 21.2,10) .

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El captulo 14 nos narra una leccin sumamente importante aprendida por Abraham durante el crecimiento de su fe. La ocasin fue el ataque hecho por algunos ejrcitos de la regin de Mesopotamia contra ciudades cananeas, y entre ellas, Sodoma y Gomorra, donde viva Lot. La mayora de los ciudadanos de Sodoma, entre ellos Lot, haban sido tomados prisioneros (14.12). Cuando Abraham regres, todos los que haban quedado en el pueblo salieron a recibirle. Abraham se estaba enfrentando aquel da a dos reyes, el de Sodoma y el de Salem. El primero representaba el mundo y le ofreca fama y riquezas, junto con la gloria de los hombres. El segundo le ofreca en cambio alabanzas a Dios y no a Abraham, y le ense a Abraham que era Dios, y no l, quien tena derecho a ser el hroe del momento. Quin era realmente Melquisedec, aparte de ser el rey de Salem y sacerdote de Dios, no podemos decirlo. Posteriormente ser identificado como un tipo de Cristo (Heb 7.1s). En aquel da representaba simplemente las reclamaciones de Dios sobre Abraham. Confrontado de un lado con la gloria y las alabanzas de los hombres y sus recompensas, y del otro con las reclamaciones de Dios sobre su propia vida, Abraham actu en fe, alabando a Dios como Melquisedec le haba enseado, y dando el diezmo de todo lo que posea, rehusando tomar cosa alguna procedente del rey de Sodoma. Estaba lleno de entusiasmo por el nombre de Dios (14.2023). Este acto era, sin embargo, un acto de la fe personal de Abraham, y no quiso comprometer en l a los que no tuvieran una fe semejante. Su fe no le costara a nadie ms que a l mismo (14.24). Ya en este momento nos impresiona el rpido crecimiento de la fe de Abraham. El captulo 15 muestra a Dios complacido tambin. Despus de que Abraham volvi las espaldas a las recompensas de este mundo, el Seor le confirma su apoyo con las palabras Yo soy tu escudo, y tu galardn ser sobremanera grande. Porque
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por pequeas que sean las cosas de este mundo que el siervo del Seor deje tras s, Dios lo recompensa con riquezas espirituales fuera de toda medida. La nica gran preocupacin de Abraham en este momento, estaba en que an no tena una descendencia a travs de la cual todas estas esperanzas pudieran realizarse (15.2). Las tabletas de arcilla que se han descubierto en el rea de Mesopotamia y que han sido traducidas contienen un recuento de las costumbres en los tiempos en que Abraham vivi en Mesopotamia. Nos muestran cmo Abraham expresaba aqu la nocin comn en aquellos tiempos de que cuando un hombre no tena hijos, su sirviente se converta en su heredero, es decir, era adoptado como hijo. Este era el problema que preocupaba a Abraham grandemente en ese momento. Para comenzar, se encontraba ante un problema que era incapaz de solucionar. Su esposa no le daba heredero y, sin embargo, Dios le prometa una descendencia y una multitud de herederos (15.5). La respuesta de Abraham a esta promesa sobrenatural fue creer en el Seor. Esa expresin de fe complaci a Dios, y le fue tenida en cuenta o imputada por justicia a Abraham. Pablo dir ms tarde que, en realidad, todos los que permanecen justos ante el Seor y son, por tanto, justificados en su presencia, lo son por la fe como lo fue Abraham (Ro 4.3s, G 3.6s). Aqu queda establecido, por tanto, el gran principio de justificacin por la fe, en contraste con el de justificacin por las obras. Nadie es aceptable a Dios por sus obras; solo por la fe puede serlo (Heb 11.6). Aqu es necesario decir una palabra con respecto al significado del trmino bblico fe. La palabra raz utilizada aqu en la Biblia hebrea es una palabra que tiene el sentido de algo muy fuerte, cierto y seguro, como lo son los brazos de un hombre meciendo a un nio (Nm 11.12), o los pilares de un edificio (2 R 18.16). En la forma pasiva, toma el significado de ser afirmado, o asegurado, o establecido (Is 7.9). En la forma causal significa hacer que algo
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est seguro, o cierto, o firme. Esta ltima forma es el trmino comnmente usado en la Biblia para creer, es decir, hacer estar cierto, seguro. Esa misma raz es usada frecuentemente por Jess en el Nuevo Testamento cuando quiere poner nfasis en la certeza de algo. En nuestra Biblia se registran como dichas por l con frecuencia, las palabras de cierto, de cierto. La palabra que l utiliz era esta misma palabra hebrea. Nosotros tambin la usamos cada vez que oramos, y con frecuencia, al final de nuestros himnos. Decimos amn, que es la misma palabra hebrea que significa certeza, y en determinada forma significa creer. Todo esto es para decir que el concepto de fe en la Biblia no es el de inseguridad, sino el de seguridad. Alguien podr decir: Creo que es verdad, pero no estoy seguro. En trminos bblicos, esto es una imposibilidad. Creer es estar seguro, con una certeza basada no en razonamientos humanos sino en la autoridad de la Palabra de Dios. Cuando se dice que Abraham crey en el Seor, significa que tena certeza de que se cumpliran las promesas que Dios le haba dado y que se basaba para ello en la autoridad de la Palabra divina. En el contexto de esta gran afirmacin de la fe de Abraham, Dios hace un pacto con l (15.8-21). El pacto incluye la revelacin del sufrimiento, la redencin de la cautividad, y la rica herencia de la tierra prometida (vv. 13,14,18-20). Esas experiencias a travs de las cuales pasara su descendencia, habran de reflejar el trabajo redentor de Dios en cada uno de los suyos cuando nos trae desde el pecado y la muerte hasta la redencin en Cristo, y de ah a la herencia eterna. Por tanto, el captulo 15 contiene muchas cosas que sealan hacia la historia toda de la redencin del hombre. Despus de la gran expresin de la fe de Abraham que vimos en el captulo 15, leemos con desaliento en el captulo siguiente acerca de la debilidad de su fe. En el asunto de Agar, la sierva de Sara, Abraham no actu en fe.
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De nuevo Abraham, todava muy dependiente de su cultura original, recurre a una prctica comnmente conocida a travs de los escritos antiguos, la de tener un hijo con la sierva de su esposa. Era una solucin humana al problema que Abraham haba hallado en 15.2. Sin embargo, no era de fe, y lo que no es de fe es pecado (Ro 14.23). En muchos aspectos, el pecado de Abraham en esta circunstancia se parece al de Adn. No hizo caso de la palabra divina, no busc la voluntad de Dios, y dej que su esposa lo guiara en esta decisin espiritual. Su propsito era ayudar a Dios, pero al final lo que logr fue traer infelicidad sobre todos los afectados: su esposa, Agar, Ismael, l mismo, e incluso Isaac. Sara misma descubrira pronto el pecado que haban cometido, y reaccion equivocadamente (16.6). Sin embargo, Dios no sera frustrado por esta manifestacin de pecado en la familia de Abraham. No baj el grado de sus exigencias con respecto a Abraham sino que de nuevo le reiter el propsito que tena para con sus hijos: Yo soy el Dios Todopoderoso; anda delante de m, y s perfecto (17.1). Dios nunca aminora sus normas ticas cuando trata con los hombres a fin de acomodarse a la fragilidad humana. Lo que siempre hace es impulsar a los hombres adelante, hacia la alta meta que l ha fijado, y por su gracia todos sus hijos la alcanzarn al final. Debemos ser santos y sin mancha ante l en amor. Cada vez que nosotros, como hijos suyos, le fallamos en esto, l nos vuelve a llamar a esta alta meta que ser l quien alcance en nosotros. Mucho tiempo despus, Jess, dirigindose a sus discpulos, dir: Sed, pues, vosotros perfectos, como vuestro Padre que est en los cielos es perfecto (Mt 5.48). No hay meta ms alta. Pablo expresa esto muy bien en Filipenses 3.12s: No que lo haya alcanzado ya, ni que ya sea perfecto; sino que prosigo, por ver si logro asir aquello para lo cual fui tambin asido

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por Cristo Jess.... Prosigo a la meta, al premio del supremo llamamiento de Dios en Cristo Jess. Abraham falla aqu, pero Dios no se da por vencido con l. Renueva la promesa y le da un nuevo nombre (17.5). Ahora con el pacto, Dios le da un sacramento, la circuncisin de la carne, signo exterior de la obra interior de limpieza realizada por Dios. En este momento es introducido un concepto importante. Puesto que las promesas eran no solo para Abraham sino tambin para su descendencia, toda esta debera recibir el sello o sacramento de la promesa del pacto. La circuncisin exterior no los salvaba. Lo que era necesario para la salvacin era la circuncisin interior del corazn, y que Dios limpiara sus corazones. Este fue siempre el significado de la circuncisin en la carne. Era un signo exterior de una obra interior que solo Dios poda realizar. Hacrsela a un hijo equivala a confesar que solo Dios poda salvar a ese nio limpiando su corazn. Era hecha a todo hijo de creyentes que, por medio de ella, profesaran su fe en Dios y expresaran la necesidad que tenan sus hijos de ser limpiados. Pero la circuncisin del corazn es siempre lo esencial (Dt 10.16; 30. 6; Jer 4.4; 9.25-26; Ro 2.28-29). En todo sentido, el sacramento de la circuncisin del Antiguo Testamento es comparable al del bautismo en el Nuevo. Ambos sacramentos son signos exteriores del trabajo interior del Espritu Santo que es necesario para la salvacin del hombre. En ambos, la purificacin del corazn es lo simbolizado. En ambos, los hijos de los creyentes son incluidos (Cf. 1 P 3.21; Heb 9.14; 10.22; 1 P 1.2 y Hch 2.39; Tit 3.5). La accin de Abraham en este momento nos muestra de nuevo que los hombres de fe pueden vacilar. Ruega que sea Ismael la simiente de la promesa, pero Dios insiste en que ha de ser Sara quien lleve en su seno a esa simiente, y le da al nio que an no haba nacido el nombre de Isaac (17.19). Esto quiere decir que para Dios, la simiente s importa. No sirve cualquier simiente. To61

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dos los verdaderos hijos de Abraham son escogidos por Dios, y la simiente de la promesa tiene su culminacin en Cristo. El plan de Dios para su pueblo solo puede tener xito por su propsito y voluntad. Los esfuerzos poco sabios y los ruegos de Abraham no pueden alterar los propsitos divinos. Vemos la continua duda de Sara en el captulo 18, cuando se re al or que ella, que es demasiado anciana desde el punto de vista natural para concebir un hijo, dara a luz sin embargo a Isaac (18.12). Se ri, y por ello su hijo Isaac, con su nombre, le recordara para siempre su falta de fe de aquel da. El nombre Isaac significa risa. En esencia, lo que ella y Abraham tenan que aprender en ese momento es que nada es demasiado difcil para el Seor (18.14). El incidente de Mamre presentado en el versculo 1 del captulo 18 habla sobre uno de los juicios ms significativos de Dios en el Antiguo Testamento, superado solamente por el diluvio. Es el juicio contra Sodoma y Gomorra. Los tres hombres que se presentaron a Abraham (18.2) fueron identificados posteriormente como el Seor mismo, en forma humana, y acompaado por dos ngeles (18.33, 19.1) . Estas apariciones antropomrficas de Dios en la historia de los hombres son raras. El motivo de esta es, por una parte, la declaracin de Dios acerca de sus intenciones para con Abraham y su familia, y de otra, su propsito de juzgar el mal. Estos asuntos se presentan en Gnesis 18.16. El asunto principal de Gnesis 18.16 al captulo 19 es el juicio de Sodoma y Gomorra. Sin embargo, insertada en medio de esta narracin, encontramos una importante revelacin con respecto a las intenciones y el propsito de Dios sobre el creyente y su familla. Veamos esto primeramente. Se encuentra en el versculo 19. Basado en su pacto con Abraham y su descendencia, Dios expresa su voluntad con respecto a Abraham, como si hablara consigo mismo o con sus dos acompaantes. Declara que ha conocido
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a Abraham con un fin o propsito definido. La palabra conocer significa ms que haber sido presentados. Trae consigo todo el impacto de algo que se ha escogido. Es decir, lo he escogido con el fin de.... Y despus seala su propsito: que mande a sus hijos y a su casa despus de s, que guarden el camino de Jehov, haciendo justicia y juicio, para que haga venir Jehov sobre Abraham lo que ha hablado acerca de l. Es muy significativa la responsabilidad paternal establecida en el hogar de los creyentes. Los padres deben instruir a sus famillas en la obediencia al Seor, es decir, a su voluntad. Esta se presenta aqu por primera vez expresada en trminos de hacer justicia y juicio. Veremos cmo estas dos palabras sern usadas de ahora en adelante continuamente para expresar la voluntad de Dios para con su pueblo. Son un resumen de la voluntad de Dios con respecto a sus hijos. Solo cuando estos sean reflejo de la voluntad divina, recibirn sobre s la bendicin de Dios. En otras palabras, la justicia y el juicio debern ser la seal que marque la vida de los hijos de Dios. Acabamos de ver que la justicia puede venir a la vida de los hijos de Dios solamente basada en su fe. No hay obras propias de ellos que sean justas, excepto si han confiado primeramente en el Seor. Hacer justicia es por tanto ser un creyente que, por fe, vive ante Dios. Todo lo que hace un creyente en fe le ser imputado a justicia en la presencia de Dios, o sea, ser aceptable ante l. Sobre el significado de la palabra justicia hablaremos ms tarde en el lugar adecuado. Ese da el Seor hizo partcipe a Abraham de su intencin de destruir la malvada ciudad de Sodoma. El estado de Sodoma entonces era comparable al del mundo antes del diluvio. Pero Abraham estaba interesado en Sodoma por causa de los justos que vivan all (18.23). Su ruego de que Sodoma sea salvada debido a la presencia en ella de un cierto nmero de justos es razonable, pero aquel da iba a aprender una leccin importante de evangelismo. En ltima
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instancia, la tarea del creyente en un mundo que est bajo juicio no es la de tratar de salvarlo sino la de sacar a los hombres de l. El Seor juzgar a los injustos. El mundo est reservado para juicio (2 P 3.7). Como dijo Pedro el da de Pentecosts: Sed salvos de esta perversa generacin (Hch 2.40). La maldad de Sodoma se pone de manifiesto en el captulo 19, cuando Lot, por contraste, demuestra que es hijo de Dios al manifestar amor por los extranjeros (los dos ngeles) (19.1-3). No hay evidencias de que en ese momento l supiera que eran ngeles de Dios. Los hombres de Sodoma expusieron sus malos deseos y sus intenciones de conocer carnalmente a los extranjeros (19.5). El trmino conocer significa aqu, como en muchos otros lugares de las Escrituras, conocer sexualmente. El ofrecimiento de sus dos hijas que les hace Lot nos puede parecer drstico a nosotros, pero su intencin era proteger a estos huspedes bajo su techo, y evitar crmenes mayores. Cuando Lot supo quines eran y oy su mensaje de que saliera de Sodoma antes de que fuera destruida, vacil. Ahora se hace evidente el desatino de Lot al escoger. Era un justo, un hijo de Dios (2 P 2.7,8), pero haba escogido contemporizar con la vida mundana. Las palabras que Jess dijo siglos despus tienen aplicacin para Lot: No os hagis tesoros en la tierra (Mt 6.19) . Resultaba duro para Lot dejar todas aquellas cosas terrenales (19.16). Lo que es ms, no era una atmsfera propicia para educar a su familla. As vemos que algunas de sus propias hijas aparentemente se haban casado con no creyentes y estaban demasiado envueltas en el mundo, para or la splica de su padre (19.14). Solo dos hijas solteras y su esposa accedieron a marcharse con l, e incluso su misma esposa no logr arrancarse a la poderosa atraccin de Sodoma. En 19.26 se nos dice que la esposa de Lot mir atrs, desobedeciendo a los ngeles. No deberamos considerar esto como un
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simple acto de curiosidad por parte suya. La palabra usada aqu para decir mir atrs es poco frecuente en la Biblia hebrea. Tiene el sentido especial de mirar con confianza, expectacin, o aoranza. Ella, con esta mirada, estaba revelando que su corazn deseaba quedarse. Amaba demasiado al mundo. Esta misma palabra es usada en el incidente de la serpiente de bronce a la que deberan mirar los israelitas para ser salvados en el desierto (Nm 21.9). Tambin se usa la palabra en conexin con Jons, cuando se hallaba en peligro en medio del mar y miraba con confianza hacia el santo Templo del Seor, (Jon 2.4). En todos los casos, el sentido de la palabra es mirar anhelante hacia, y este fue el pecado de la esposa de Lot. Mir anhelante hacia la ciudad pecadora de Sodoma. Lot y sus dos hijas fueron salvados aquel da no por su voluntad sino por la misericordia de Dios (19.16-29). La lnea de Lot en la familia de Dios, va rpidamente hacia su ruina. De hecho, sus propios hijos, nacidos en su unin con sus hijas, no representarn a la familia de Abraham sino a los que despus seran enemigos de Israel (19.37,38). Los captulos 20 y 21 describen dos grandes pasos definitivos en el crecimiento de la fe de Abraham. El incidente del captulo 20 solo puede entenderse como una falla en su fe, evidencia de que la misma era todava imperfecta. Aparentemente, an creciendo en fe, Abraham no haba sabido darse cuenta de que Dios est presente en todas partes. Donde no se le honraba, pareca pensar Abraham, no estaba presente (20.11). Su pecado, como el descrito en el captulo 12, no tiene excusa posible. Todo lo que no es de la fe es pecado. En el captulo 21, sin embargo, Dios le ensea a Abraham a contar en l siempre, dndole a Isaac, el hijo tan esperado. Abraham aprende con esto una gran leccin sobre la confianza en Dios (21.1). El nacimiento de Isaac abra viejas heridas, y le haca recordar a Abraham otros das en que confiaba menos, y en los cuales, fuera
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de la voluntad de Dios, se haba apresurado a actuar, teniendo un hijo con Agar. Ahora, este acto anterior de insensatez chocaba con las bendiciones que estaba recibiendo de Dios en el presente, y el resultado, como sucede siempre con el pueblo de Dios cuando se acta fuera de la fe, era el pesar (21.9-14). En este tiempo de pesar sin duda la fe de Abraham creci. Aprendi a obedecer a travs del sufrimiento. Ahora estaba ya listo para que su fe le fuera probada. Y esto nos lleva al captulo 22. Este captulo nos habla de la prueba hecha a la fe de Abraham. Fue una prueba sumamente difcil. Ya hemos visto cmo el crecimiento de Abraham en la fe no fue un impulso continuo y suave hacia arriba, sino que estuvo erizado de contrariedades a cada paso. Esto es tpico en el crecimiento de la fe de todos los creyentes. Ahora, para la gloria de Dios, esa fe debera ser probada, porque el Seor haba escogido a Abraham para que fuera el ejemplo de todos los creyentes. El mandato que Abraham deba obedecer era muy difcil. Debera ofrecer a su hijo como sacrificio a Dios. El libro de los Hebreos nos dice que l obedeci con gran fe (Heb 11.17-19). Haba aprendido tan bien la leccin sobre la confianza en Dios que ahora crea que Dios, que haba prometido bendecir a su simiente, hara incluso levantarse a Isaac de entre los muertos, si es que ahora deba morir (Heb 11.19). Abraham no demuestra tener ninguna duda en lo absoluto con respecto a esto. Cuando Isaac pregunt por el cordero para el holocausto, tambin en fe, su padre le respondi profticamente: Dios se proveer de cordero para el holocausto (22.7,8). Era una respuesta proftica, porque se apoyaba en la antigua promesa de Dios de que proporcionara a travs de la mujer la simiente que triunfara sobre Satans. Y era un anticipo de Isaas 53, donde est la vvida descripcin del Cordero de Dios que morira por su pueblo. Sin duda, Juan el Bautista tena en su mente esta profeca cuando, en una
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ocasin, dijo a los que le seguan: He aqu el Cordero de Dios, que quita el pecado del mundo (Jn 1.29). No podemos decir si Abraham lo entendi as, o hasta qu punto lo logr entender, pero de lo que s estamos seguros es de que su profeca de aquel da sealaba hacia la obra de Cristo en el futuro. La intervencin del Seor en el acto de obediencia de Abraham (22.12) indica que nunca fue la intencin de Dios que Abraham llevara a cabo el sacrifico, sino solamente que estuviera dispuesto a hacerlo. Aqu tambin, como en un cumplimiento parcial de la profeca de Abraham, Dios proporciona un sustituto para Isaac, el carnero (22.13). Ese da le fue dado a Abraham por primera vez el principal motivo para los sacrificios de animales, es decir, la expiacin vicaria. No importa lo que hayan significado anteriormente los sacrificios de animales para los oferentes; de ahora en adelante, para el pueblo de Dios, querran decir que Dios proporcionara un sacrifico como sustituto por el pueblo de Dios, a fin de que este no tuviera que morir por sus pecados. Una vez ms, en este lugar tan; apropiado, Dios renueva su alianza con Abraham en trminos de su descendencia. Las palabras tu descendencia poseer las puertas de sus enemigos son un claro enlace con Gnesis 3.15, el triunfo de la simiente de la mujer sobre la de la serpiente.

VI. El perodo de transicin: la muerte de Abraham y la vida de Isaac (2328.9)


Estos captulos pueden ser llamados perodo de transicin. La vida de Isaac no tiene el colorido ni el inters que tienen las de Abraham y Jacob. Es algo as como un valle entre dos montaas. Estos captulos representan en cierta forma el anticlmax en la vida de Abraham. El captulo 23 narra la bsqueda de un lugar para enterrar a Sara, y muestra la fe de Abraham en la promesa de Dios. Escoge ser enterrado en la tierra que Dios le ha prometido,
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aunque hasta el presente no posee nada de ella, sino que todava es un extranjero. El captulo 24 nos lo presenta buscando una esposa para Isaac e introduce a la familla de Labn, quien tendra un papel muy significativo en la vida de Jacob. Tambin destaca la comprensin de Abraham con respecto a los deseos de Dios de que tuviera una simiente fiel. Abraham vea que en Canan no haba mujer apta para ser la esposa de este hijo de la promesa que Dios le haba dado, pues haba mucha maldad entre ellos. Compartiendo la preocupacin de Dios con respecto a tener una simiente fiel, mand a buscar a su tierra natal una esposa adecuada para Isaac. Pero notemos que debera ser una dispuesta a venir, dejando atrs su familia, como lo haba hecho Abraham, si quera cualificar para poder ser esposa de Isaac. La primera parte del captulo 25 hace un balance de la vida de Abraham y narra su muerte. Puesto que Abraham vivi hasta los 175 aos de edad (v. 7), y Sara muri a la edad de 127 aos, aparentemente, Abraham tuvo una vida ms larga con Cetura, su segunda esposa (Abraham era exactamente 10 aos mayor que Sara, y tena por tanto 137 aos cuando ella muri; ver Gn 17.17). Sin embargo, toda la ltima parte de su vida pasa en unas pocas frases. Solo Isaac es la simiente de la promesa, aunque Abraham tuvo muchos otros hijos (v. 2). La vida de Isaac traslapa la de Abraham por un lado y la de Jacob por el otro. Es muy poco lo que se dice de l en forma exclusiva. De hecho solo hay un captulo, el 26. De este captulo se puede deducir que Isaac se pareca a su padre en muchos aspectos. Cometi los mismos errores (vv. 1-11), y sobre todo, sigui sus pasos. El versculo 18 hace un buen resumen de su vida. Cav los mismos pozos que su padre haba cavado, y les dio los mismos nombres que su padre les haba dado, expresin de una vida poco brillante, cuya nica recomendacin fue seguir tras las huellas de un gran hombre. Fue la simiente escogida de Dios, y el Seor reno68

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v con l las promesas que le haba hecho a Abraham mucho tiempo antes (vv. 23-24), e Isaac respondi con la misma fe que haba sido mostrada por su padre (v. 25; cf. 12.8). El resto de la vida de Isaac est mezclado con las de Jacob y Esa, sus dos hijos, hacia los cuales dirigiremos ahora nuestra atencin.

VII. Jacob, de pecador a santo (25.1933.20)


Con frecuencia encontramos en las Escrituras que el Seor ha mantenido sin descendencia a algunas mujeres piadosas. Ha sido para probar su fe. Lo vimos en el caso de Sara, y lo volveremos a ver ahora con Rebeca. Tambin lo veremos con Raquel, y despus con Ana, la madre de Samuel, y Elizabet, la madre de Juan el Bautista. En cada uno de los casos la descendencia era una bendicin, y en cada uno tambin el Seor prob que era fiel para con todos los que acudieron a l en busca de descendencia. As lo vemos en los versculos 19ss con respecto al nacimiento de Jacob y Esa. Cuando Dios le prometi los dos hijos a Rebeca, le habl de dos naciones que surgiran. Dios mismo hizo la eleccin entre ambos, haciendo a uno mayor que el otro (v. 23). La frase el mayor servir al menor recuerda la profeca de No (9.25-27). De manera que nos hallamos de nuevo en presencia de la distincin entre los hijos de Dios y los de Satans. Esta vez, la distincin se hace entre dos que son hijos de los mismos padres humanos y concebidos al mismo tiempo. Dios es quien hace la distincin, escogiendo a Jacob y no a Esa. Pablo, en Romanos 9.6ss, trata sobre las importantes lecciones que se desprenden de este incidente con respecto a la eleccin divina. Pertenecer a la simiente carnal de Abraham (su descendencia) no es motivo para que seamos hijos de Dios (Ro 9.7,8). La salvacin se basa en las promesas de Dios, y de acuerdo con su voluntad.

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El propsito de Dios (Ro 9.11) de llegar a tener un pueblo est basado en que l mismo elige a algunos del estado de muerte en el pecado, para la vida eterna (Ro 9.11; cf. Ef 2.1-3). Nadie puede ser salvo por sus obras, ya que la naturaleza de todos los hombres est corrompida. La salvacin nos viene solamente por la gracia de Dios, quien obra en los corazones de aquellos que elige para traerlos de la muerte espiritual a la vida en Cristo (Ef 2.4-9). Lo diferente de las naturalezas espirituales de ambos nios, Esa y Jacob, se hace patente en un suceso de su vida temprana registrado aqu (vv. 27-34). La preferencia que Isaac tena por Esa no se basaba en la voluntad revelada de Dios (v. 23) sino en el deseo de la carne (v. 28), y al final tendra como resultado gran pena y sufrimiento, para l personalmente y para su familla. El incidente narrado aqu nos habla de un da en que Esa vio un guisado de lentejas que Jacob haba preparado, y lo quiso para s. Queda manifiesta su orientacin carnal cuando se le ve dispuesto a vender su primogenitura por este momento de placer fsico. Solo se trataba de una transaccin infantil que no poda tener validez real en s misma, como cuando los nios juegan, pero revel la naturaleza de Esa. La Biblia dice que l desde su primogenitura (v. 34). Jacob no sale tampoco demasiado bien del incidente. Parece actuar egostamente, guardndose algo que su hermano necesitaba. Sin embargo, s revela un profundo sentido y una gran apreciacin por la herencia espiritual de su padre y su abuelo (v. 31). Todo el episodio revela que Esa era un profano, es decir, un hijo de Satans en la familia de los hijos de Dios. Evidencias posteriores de su naturaleza nos revelan lo mismo. Cuando escogi sus esposas, estas fueron cananeas (26.34-35; 36.2,3). Cuando Jacob lo disgust, su corazn se llen con sentimientos de asesino (27.41), lo que nos recuerda a otro fratricida, Can. El escritor de la Epstola a los Hebreos resume as la naturaleza de Esa: profano (Heb 12.16).

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Hemos dejado sentado y reiteramos de nuevo que Dios no llam ni escogi a Jacob porque fuera naturalmente bueno, sino de acuerdo con sus planes, y lo hizo de nuevo, convirtiendo a Jacob el pecador en Israel el santo. A Jacob el pecador lo vemos en el captulo 27. La continua testarudez de Isaac fue el motivo de los tristes incidentes all narrados. Isaac escoge a Esa para bendecirlo, aunque Dios no lo haba escogido (27.1). Este pecado se complica con el pecado de Rebeca y Jacob en su plan para escamotear la bendicin de Esa. Ella saba cul era la voluntad de Dios, pero le falt paciencia y fe para esperar en l. Como ya haban hecho Sara y Abraham, trat de ayudar a Dios por caminos torcidos. Jacob estaba totalmente complicado en su pecado, y en apariencia, su nico temor era el de ser atrapado (v. 12). La fcil respuesta de Rebeca al temor de Jacob, atrayendo la maldicin sobre s misma, tuvo mayores repercusiones de las que ella crea. En realidad, nunca volvi a ver a su hijo Jacob despus de esto. Lo que pareca que iba a ser una separacin de unos pocos das (v. 44) se convirti en una ausencia de veinte aos. Para entonces, es de suponer que ella ya hubiera muerto. Los pecados de Jacob cayeron uno sobre otro. Primero, le miente a su padre (vv. 18,19), despus blasfema el nombre de Dios, tratando de complicar a Dios en su propia maldad (v. 20). La farsa tuvo xito, y Jacob recibe la bendicin que Dios haba dispuesto para l, pero la recibe por medios pecaminosos. Cuando Isaac supo lo que haba pasado, se someti definitivamente a la voluntad divina (v. 33). Esa, como ya hemos dicho, no era tan sumiso (v. 41). La sumisin de Isaac aparece en 28.1s. Cuando se despide de Jacob, renueva la bendicin que le haba dado, y esta vez voluntariamente. Por tanto, parece que Isaac se culp a s mismo, ms que a Jacob, por lo que se haba hecho. El libro de Hebreos nos dice

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que Isaac bendijo a Jacob y a Esa en fe (Heb 11.20). Mientras tanto, Esa continuaba en sus caminos carnales (28.9). Cuando Jacob dej Canan estaba lejos de ser un gigante espiritual. En Betel se encontr con Dios cara a cara en un sueo, estando totalmente solo (28.12,13). La escala vista por Jacob se menciona posteriormente como un tipo de Cristo (Jn 1:51). Lo importante aqu parece ser que Dios desciende hacia el hombre, donde quiera que este se halle necesitado. Jacob haba huido lleno de miedo de Esa, era un pecador y se hallaba solo. Dios descendi a l, al lugar en el que estaba, y manifest su amor por l (vv. 13-15). En sus palabras dirigidas a Jacob, le da tanto el consuelo como la promesa, y es esta la bendicin realmente importante, la que da Dios y no la que da el hombre. La respuesta de Jacob deja mucho que desear. Busca la manera de regatear con Dios en una manera que parece orgullosa: Si fuere Dios conmigo ... Jehov ser mi Dios ... y de todo ... el diezmo apartar para ti (vv. 20-22). Qu gran contraste hace esta reaccin de Jacob con la reaccin espiritual de Abraham a la bendita misericordia divina (14.20). Jacob el engaador se encuentra con su igual y ms que su igual en su to Labn, con el que vivi en Mesopotamia. Labn lo burl una y otra vez, como revelan los captulos 29 y 30. Hay algo de justicia potica en la forma en que, vez tras vez, Jacob era engaado hasta verse forzado a permanecer durante veinte aos como esclavo de su to. Sin embargo, en el tiempo de prueba, Jacob aprendi a confiar en Dios y no en s mismo. As fue como vio que, a pesar de los engaos de Labn, y sin sus trucos, Dios lo prosperaba (31.7-13). Cuando Jacob huy con sus dos esposas (31.17s), Labn lo persigui y lo captur. De nuevo interviene Dios para evitar un choque entre ambos hombres. La arqueologa nos ayuda a comprender el gesto de Raquel cuando se roba los dioses de su padre.
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De acuerdo con las costumbres que prevalecan en aquel momento en Mesopotamia, el hijo que tuviera dichos dioses familiares, tena derecho a la herencia. Esta vez, Jacob era inocente. De nuevo, en su encuentro con Labn, Jacob expresa su completa fe en Dios (31.38-42). Cuando los dos hombres por fin se separaron, erigieron una marca fronteriza entre sus dos pueblos, para que le recordara a cada uno que no deba traspasar esa frontera para hacerle dao al otro. Jacob la llam Mizpa, o Torre del viga. El versculo 49 no es una bendicin, aunque se use tan frecuentemente para concluir encuentros de jvenes. El contexto indica que estos dos hombres no se estn expresando mutuamente buenos sentimientos, sino que en esencia, lo que dicen es: Que Dios te mantenga vigilado cuando yo no pueda hacerlo, para que no me hagas dao. Tan pronto como Jacob qued libre de la persecucin de Labn, recibi noticias de que Esa se acercaba para aniquilarlos (32.1s). En este momento, con la retirada hacia Mesopotamia bloqueada por su to Labn y enfrentado a un hermano hostil que lo busca, Jacob alcanza las alturas de su estatura espiritual. Su oracin, en 32.9-12, expresa un espritu de gran humildad y confianza. Su fe se parece ahora a la de Abraham. Ya no confa en su propia habilidad, ni espera en ella, sino solo en la misericordia de Dios. Basa su oracin en las promesas de Dios, de las que hace un recuento (32.12). Estando solo aquella noche tuvo una extraa experiencia con un hombre que luch con l durante toda la noche (vv. 22ss). Aquella noche recibi un nuevo nombre: Israel, que significa el que se esfuerza [lucha] con Dios. La razn de este nuevo nombre est en que Jacob ha luchado con hombres y con Dios y ha prevalecido. Ha triunfado sobre los hombres que eran sus enemigos, no por su propia agudeza, sino por su fe en Dios. Le ha ganado a Dios, no por sus regateos, sino por medio de su humildad y sumisin, la nica manera en que podremos jams ganarle a Dios.
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En resumen, podemos decir que Dios escogi a Jacob, como lo hace con todos sus hijos, no porque sean naturalmente buenos sino por razn de sus propsitos y su voluntad para con ellos. Despus, rehace a esos pecadores que ha llamado, para que sean lo que l desea que sean. Segn vemos en la vida de Jacob, notamos cmo el Seor va quemando, a travs de todas las pruebas y dificultades, todo su sentido de orgullo. En el captulo 33 el encuentro entre Esa y Jacob revela que Dios se encarg de verdad, de librar a Jacob de sus enemigos, incluso de Esa. Tambin revela una vez ms la orientacin materialista de Esa. Este expresa en el versculo 9 que tena suficiente, y por lo tanto estaba satisfecho (con las posesiones que tena). Aparentemente, todo el tiempo, su gran preocupacin haba sido que Jacob lo haba engaado llevndose sus bendiciones materiales. Sin embargo, cuando vio que no haba sido as, y que tena muchas cosas materiales, ya no tuvo ms intencin de matarlo. Podra haber sentido la prdida de las bendiciones espirituales que Jacob haba recibido, pero no lo hizo. Era en verdad un profano.

VIII. Los hijos de Jacob, la familla de Dios (3450)


La ltima seccin del Gnesis nos relata diversos episodios de la vida de los hijos de Jacob. Este an vive, pero ya no ocupa el centro de la escena. El tema de esta seccin, podra ser la pregunta: Quin tendr la preeminencia entre los hijos de Jacob ? Cada vez que es probado uno de ellos, esta pregunta sale a la luz. La primera prueba para los hijos de Dios aparece para los hijos de Jacob en la aventura de Dina que se recoge en el captulo 34. En su evidente curiosidad esta se hace demasiado amistosa con las hijas cananeas de la ciudad de Siquem. Uno de los jvenes del lugar, tambin llamado Siquem, se acost con ella y se enamor de ella. Sus hermanos se indignaron con razn cuando supieron lo que haba pasado (34.7).
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Por supuesto que la proposicin que le hace el padre de Siquem a la familia de Israel de que se casaran con cananeos era contraria a la voluntad de Dios (v. 9s). Recordamos el pecado de los hijos de Dios antes del diluvio, y tambin el de Esa al casarse con cananeas. Abraham haba sido muy cuidadoso, y haba evitado que pasara esto con su propio hijo Isaac. Sin embargo, los hermanos estaban igualmente equivocados en sus mentiras y en el engao hecho a los hombres de Siquem (v. 13). Estaban particularmente implicados Simen y Lev, el segundo y tercer hijo de Jacob (vv. 25-26). En breve tiempo, los hijos de Jacob cometieron engao, asesinato, y robo (34.27-29), y todo sin el consentimiento paterno (v. 30). A pesar de esto, Dios sigui protegiendo a la familia de Jacob durante el tiempo en que tuvieron que seguir habitando en la tierra de Canan (35.5). El captulo 35 contiene varias otras cosas notables: la muerte de Dbora, ama de Rebeca (v. 8); el nacimiento de Benjamn, el ltimo hijo de Jacob (v. 18); y la muerte de Raquel, la esposa amada de Jacob (v. 19). Quiz en esos tiempos de ansiedad, Rubn, el primognito de Jacob, se sintiera inseguro y cargado de responsabilidades. Por lo que fuera, lo cierto es que leemos que se acost con la concubina de su padre. Este acto nos es familiar a travs de otros lugares de las Escrituras, y evidencia la intencin del que toma las concubinas de su seor, de convertirse en cabeza de la familia o de la tierra. Por tanto, era un acto de arrogancia, y no solamente deseo carnal. Por consiguiente, ya en este momento, los tres primeros hijos de Jacob: Rubn, Simen y Lev, haban actuado todos de una forma que levantaba serios interrogantes con respecto a que fueran personas adecuadas para ser los guas del pueblo de Dios. El captulo 36 se dedica exclusivamente a seguir a los descendientes de Esa, para mostrarnos que ahora se han convertido en un pueblo distinto del israelita. Dios ya haba separado a ambos
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hombres cuando aun se hallaban en el seno materno. Cada uno debera convertirse en toda una nacin: Jacob se convirti en la nacin israelita, y Esa en la de los edomitas. Ambas naciones tienen una larga historia en la tierra, pero son distintas entre s. Mucho despus ser dado un informe final sobre Edom a travs de las palabras del profeta Abdas. Comenzamos un nuevo relato con el captulo 37: la historia de Jos, el personaje predominante hasta el final del libro, y de sus hermanos. Los das de la primera juventud de Jos son bastante poco afortunados. Se nos cuenta que era el favorito de su padre (v. 3), pero al mismo tiempo, algo as como un sopln de todo lo que hacan sus hermanos (v. 2). Todo esto hizo alzarse el resentimiento en los corazones de los dems hermanos, como es natural. La llana narracin que hace Jos de los sueos en que apareca como seor no solo de sus hermanos sino tambin de sus padres, no lo ayudaba en nada (v. 5s). Adems de esto tenemos la insensatez de Jacob de enviarlo a donde estn sus hermanos, cuando se hallan lejos del hogar. Aqu tenemos todos los ingredientes de una tragedia que al fin y al cabo sucedi. La intervencin de Dios a travs de Rubn, el hijo mayor, evit la muerte de su hermano, que ya haban planeado. Sin embargo, cuando lo vendieron a los ismaelitas que viajaban hacia Egipto, no esperaban volver a verlo de nuevo (v. 28). En este infame episodio se destacan dos hermanos, que se hacen dignos de algn elogio: Rubn, porque trat de salvar a Jos, y Jud, porque evit la muerte de su hermano (v. 26). Pero todos estaban involucrados en la mentira que le dijeron a su padre (vv. 29ss). Dejaremos por el momento el captulo 38 para seguir un poco ms all la carrera de Jos. El captulo 39 toma el hilo de la narracin y relata cmo prosper en Egipto. Fue un tiempo de prueba para el joven Jos. Era apuesto y robusto, y atraa a la esposa de su dueo (39.7). Cuando ella quiso seducirlo, su respuesta revel la
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profunda fe que posea. Para Jos, tener una aventura amorosa con la esposa de su dueo no era solamente una cuestin de que fuera socialmente incorrecto sino que era en realidad un pecado contra Dios (v. 9). Aunque sufri por su determinacin, Dios lo recompens por todo lo que haba perdido, bendicindolo en la prisin (39.21). En la providencia divina se le proporcion una forma de salir de la prisin, cuando su reputacin como intrprete de sueos alcanz al rey. Aqu vemos nuevamente que Jos jams actu buscando su propio beneficio sino para glorificar a Dios (40.8; 41.16). Ahora vemos un hombre distinto del jovencito de diecisiete aos presentado en el captulo 37.2. Dios se acord de l, y lo exalt en riqueza y dignidad, llevndolo desde el estado de prisionero en la crcel hasta el de ser el segundo en la tierra, por debajo nicamente del Faran en su dignidad (41.37s). Este hombre de treinta aos (41.46) era ahora un hombre de autoridad, y con el auxilio divino fue un administrador capaz que salv a Egipto en el tiempo de hambre del que Dios haba hablado en el sueo del faran (41.53-57). Antes de seguir adelante con la narracin del encuentro de Jos con sus hermanos, regresemos al captulo 38, que contiene un episodio de la vida de Jud, uno de los hermanos de Jos, que es el cuarto hijo de Jacob. En este captulo lo vemos en una situacin desagradable. Se casa con una cananea, lo cual era contra la voluntad de Dios (38.2). No es capaz de educar adecuadamente a sus hijos, por lo que los actos de estos desagradan al Seor y les acarrean la muerte (vv. 6-10). Tampoco atiende a las necesidades de su nuera Tamar (vv. 11s). Como si esto fuera poco, sigue deseando a las rameras de la tierra y tiene una aventura con su propia nuera, que lo engaa as para que le proporcione descendencia. Sin embargo, sorprende ver que Dios, a pesar de esta serie de actos vergonzosos de parte de Jud, lo disciplina (v. 26) y le da un
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hijo de Tamar, Fares, a travs del cual dar ms tarde sus bendiciones a Israel (38.29). Cuando sobrevino el hambre predicha por Dios al faran a travs de Jos, la familia de Jacob, junto con todos los de la tierra, comenzaron a sufrir. En la providencia divina, por tanto, los hijos de Jacob fueron a Egipto y se tuvieron que enfrentar con Jos, al que crean que no volveran a ver jams. No pudieron reconocerlo debido a que cuando lo haban vendido como esclavo era un jovencito, y ahora era ya un hombre maduro (42.6s). El juego del gato y el ratn que mantiene Jos con sus hermanos es sin duda voluntad de Dios. Les haba llegado el momento de ser probados, como ya lo haba tenido Jos. Es evidente que los hermanos, al sentir la presin que Jos les haca, mostraron seales de arrepentimiento y remordimiento por sus hechos pasados (42.21). Cuando regresaron a donde estaba Jacob sin Simen, y le dijeron cules eran las demandas del seor de la tierra, que regresaran trayendo a Benjamn si queran volver a ver a Simen, Jacob, como es natural, desahog toda la amargura almacenada en su alma (42.36). En este momento, Rubn, el hijo mayor, es probado de nuevo, y falla. Su respuesta a las necesidades de su padre, solo puede recibir el nombre de cruel (42.37). No es capaz de persuadir a su padre con sus toscas medidas. De nuevo demuestra Rubn que no poda ser el caudillo del pueblo de Dios. Es entonces cuando Jud surge para dirigir a sus hermanos, como el que lleva la voz cantante en la familia. Al contrario de lo que vemos en Rubn, Jud se manifiesta compasivo y sacrificado, dispuesto a ser la seguridad de Benjamn, y a dar su vida por su hermano a causa de su amor por su padre (43.8,9). As manifiesta poseer cualidades espirituales de las que carecan por completo los dems. De ahora en adelante, la frase Jud y sus hermanos se har frecuente, sealando as el nuevo papel de caudillo que Jud
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acaba de adquirir (44.14). El crecimiento espiritual de Jud se hace evidente en su encuentro con Jos, que es an un desconocido para l, con motivo de la aparente falta de Benjamn (44.18-34). Cumple la promesa hecha a su padre, mostrando su gran amor, tanto por su padre como por Benjamn. Muestra tambin el gran cambio de actitud habido en los hermanos que un da pudieron ver framente cmo su hermano Jos era vendido como esclavo. Ahora Jud estaba listo y deseoso de ofrecer su vida por Benjamn, aunque pensaba que este haba hecho algo incorrecto (44.32-34). Tambin Jos muestra un cambio notable. El jovencito ms bien orgulloso y vano de diecisiete aos es ahora un hombre espiritualmente maduro y humilde (45.5-8). Su visin de la soberana de Dios con respecto a su vida y a la de los dems hermanos (45.7-8) puede compararse a la declaracin de Pedro en Pentecosts (Hch 2.23,24). Pedro pudo ver que, aunque el Seor de la Gloria haba sido crucificado por hombres perversos con manos malvadas, todo haba sido parte del propsito de Dios, y en ltima instancia redundara en bien para el pueblo de Dios. La bendicin de Jacob al llegar a Egipto, y la fraternidad reinstaurada con Jos, son una profeca que resume mucho de lo que ya hemos visto (cap. 49). Rubn, Simen, y Lev son eliminados de la preeminencia en la familia de Jacob (49.2-7) debido a los serios fallos que haba en su personalidad. La atencin se centra en Jud, que es proclamado jefe (v. 8). Ms aun, la prediccin del triunfo que obtendra contra sus enemigos parece hacer referencia a la promesa de Gnesis 3.15, sealando que la semilla tanto tiempo esperada saldra de l (49.8). La imagen del len usada en el versculo 9 ser aplicada ms tarde al pueblo de Dios (Mi 5.2-8), y ms especficamente al Cristo de la casa de David (Ap 5.5) . El versculo 10, que se refiere al cetro de la casa de Jud, predice claramente el establecimiento de la realeza entre el pueblo de Dios, y el nombre Siloh puede que haga referencia al Rey de
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Reyes. La palabra Siloh puede ser traducida aquel a quien pertenece, esto es, el reino de Dios. Las referencias en los versculos 11 y 12 a la sangre y al color rojo pueden tener tambin tonos mesinicos y aludir a la cruz. Pero algo s es seguro: Este pasaje le da a Jud la preeminencia por encima del pueblo de Dios y mira hacia l como quien traera al Libertador. Despus de la muerte de Jacob, los temores de los hermanos con respecto a la posible venganza de Jos fueron rpidamente disipados por l mismo en sus palabras de consuelo (50.19-21). La visin interior que haba ido adquiriendo con respecto al significado de su propia experiencia sobre la forma en que Dios haba convertido todo en bien podra ser un resumen muy adecuado de la leccin recibida por el pueblo de Dios en todo este perodo de los patriarcas: Dios lo encamin a bien, para hacer lo que vemos hoy, para mantener en vida a mucho pueblo. Cuando el pueblo se qued en Egipto, la promesa hecha por Dios a Abraham se convirti en la esperanza de Israel. Aqu podemos ver por tanto, el principio de la obra de Dios en medio de su pueblo, que el propsito divino de tener un pueblo santo, sin mancha, delante de l en amor, no pudo ser torcido por los fallos de los hombres. Dios escogi y llam a pecadores, los hizo hijos suyos, y los molde para que llegaran a ser lo que l quera que fueran. Desde Set hasta No, desde Sem hasta Abraham, desde Isaac hasta Jacob y Jud, Dios sigui llevando adelante esa Semilla que habra de triunfar sobre sus enemigos y los de su pueblo. El propsito divino nunca pudo ser derrotado por las maldades y los fallos de los hombres. Este primer libro de las Escrituras, es un grandioso testimonio de la gracia soberana de Dios.

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CAPTULO

LA LIBERACIN DEL PUEBLO DE DIOS (XODO - DEUTERONOMIO)


I. Rescate de Egipto (x 119)
La familia de Jacob haba bajado a Egipto en tiempos de Jos con una compaa de unas 70 personas. Esto haba sucedido de acuerdo con la palabra dada por Dios mucho antes a Abraham (Gn 15.13). Cuando Jacob entr a Egipto para ver a su hijo, el Seor le asegur que ira con l y le hara all una gran nacin (Gn 46.3). Tanto a Abraham como a Jacob y a Jos, Dios les da seguridad de que traera a su pueblo de regreso a Canan (15.14; 46.4; 50.24). Ahora, despus de varios cientos de aos, el pueblo est todava en Egipto, y en estado de esclavitud. A pesar de esto, Dios lo ha bendecido ricamente y lo ha hecho crecer (1.7). A medida que Dios bendeca a los israelitas, los egipcios se iban haciendo ms duros con ellos. La razn que se da es el cambio de monarquas en Egipto. Los que haban favorecido a Jos y a los israelitas ya no estaban gobernando (1.8). La referencia a un nuevo rey puede significar una nueva dinasta en Egipto, una nueva familia en el poder. Algunos creen que los que gobernaban cuando Jos y su familia fueron a Egipto eran los hicsos, un pueblo de origen semtico que gobern a Egipto por algn tiempo. Siendo semitas, se inclinaran ms a favorecer a los israelitas, tambin de ascendencia semita, que los egipcios nativos.
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Como quiera que fuese, los egipcios eran ahora hostiles a Israel, y lo esclavizaban cruelmente (1.10-14). Su crueldad alcanz grandes dimensiones, hasta el punto de exterminar a todos los hijos varones (1.15s) aunque las parteras de Israel, que eran fieles, lo evitaron (1.17). Un hecho notable de precaucin para proteger a su hijo fue el de la madre de Moiss. Esta mujer piadosa, no teniendo fuerza en s misma para proteger a su nio recin nacido, se lo encomienda a Dios y lo pone dentro de un bote de papiro en el ro Nilo (2.1ss). Por providencia divina esta confianza en el Seor fue bendecida, y Moiss no solo fue salvado de ser matado sino que fue criado en el palacio del rey. Encima de ello, fue cuidado por su propia madre. As quedaba expuesto a la vez a la mejor educacin posible en el mundo antiguo, y a la alimentacin espiritual de su fe por su propia madre. Dios le tena preparada una labor especial a este nio. En el captulo 2 se nos cuenta de un fracasado intento realizado por Moiss para liberar a su pueblo de la opresin (2.11s). Lo que hizo, lo hizo como un acto de fe. As nos dice el escritor de Hebreos (11. 24-26). Sin embargo, fracas y se vio forzado a huir de Egipto. Todava no estaba preparado para la gran tarea que Dios le tena reservada: la liberacin de su pueblo. Le hacan falta an varios aos de humillacin, de aprender a ser paciente, y a confiar solo en Dios. El Seor le proporcion un lugar en el desierto y unas circunstancias que le permitieron llegar a la madurez espiritual que Dios deseaba (2.16-22). Mientras tanto, Dios no haba olvidado a Israel en su sufrimiento (2.24). Estaba preparndole el camino de su liberacin en la persona de Moiss, que es ya un hombre maduro (cap. 3). Moiss era pastor. Es notable la cantidad de grandes caudillos de Dios que fueron pastores antes de guiar al pueblo de Dios. Por supuesto, pensamos en Abel, Abraham, Isaac, y Jacob, que fueron todos cuidadores de ganado. Ms tarde, David aprender muchas de las
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verdades bsicas del cuidado que Dios tiene con su pueblo, mientras trabajaba como pastor (ver Salmo 23). El profeta Ams fue tambin un pastor, y los profetas se referan con frecuencia a los lderes de Israel como pastores. En el Nuevo Testamento Jess se llama a s mismo el Buen Pastor y se presenta como ejemplo de lo que deben ser todos los que Dios llame a guiar a su pueblo (Jn 10). Pedro hace referencia a los jefes de la iglesia como a pastores del rebao (1 P 5.1-4; cf. Hch 20.28s). Cuando Moiss tena unos ochenta aos de edad, Dios tuvo un encuentro con l en medio de una zarza en el desierto de Sina, o de Horeb, como tambin es llamado (3.1). Sabemos su edad aproximada gracias a diversos pasajes que hemos podido comparar. xodo 7.7 y Hechos 7.23 indican que en este momento tena unos ochenta aos. Esto significara que Moiss haba estado ya unos cuarenta aos en el desierto, cuidando los ganados de su suegro. A pesar de ser un hombre de educacin y cultura, tuvo que ser moldeado para llegar a ser el hombre que Dios quera que fuera. En el primer encuentro que tiene Moiss cara a cara con el Seor, este se le aparece como el Dios de sus padres, estableciendo con ello una continuidad con el pacto que haba hecho con los patriarcas (3.6). Tal como le haba prometido anteriormente a Abraham, estaba ya listo para sacar a su pueblo de la esclavitud. En el versculo 10 le dice detalladamente a Moiss cul ha de ser su papel. Podemos notar que Moiss ha perdido ya su vana confianza en s mismo, y en sus aos de humillacin ha llegado a darse cuenta de sus propias limitaciones (3.11). Esto es algo imprescindible para los siervos de Dios. La respuesta de Dios es ms que adecuada: Yo estar contigo (3.12). Fijado ya este contexto, Dios procede a designar el nombre por el cual le habr de conocer su pueblo (3.14,15). El nombre que Dios se da la mejor forma de traducirlo es Yo ser, o Yo
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estar. En el contexto, podemos ver que su significado es que Dios estar con su pueblo. No es solamente una expresin de la esencia de Dios, sino ms bien expresa su presencia con su pueblo. En el versculo 12 haba dicho: Yo estar contigo. Ahora, en el versculo 14 declara que su nombre es Yo ser (la forma verbal en hebreo es exactamente la misma en ambos versculos: la primera persona singular del verbo hebreo ser o estar en la forma del imperfecto, o accin incompleta). Por consiguiente, cuando dice en el versculo 15 que este ser su nombre para siempre, hemos de entender que l pueblo de Dios lo conocer de ahora en adelante como el Dios que estar con su pueblo para siempre. As, el nombre personal del Seor se convierte en Yahweh en el idioma hebreo (la tercera persona del imperfecto del verbo ser o estar). Muchas Biblias lo escriben como Jehov, o el Seor, es decir, l estar con nosotros. Posteriormente, el Seor le dar a su pueblo el modelo del tabernculo como signo visible de su presencia en el mismo centro del campamento de Israel. Y mucho ms tarde, en una poca de decadencia para Israel, cuando est amenazado por sus enemigos, Dios declarar que nacer un hijo en Israel, como seal de esperanza, y su nombre ser llamado Emmanuel (Dios con nosotros) (Is 7.14). Cuando nace Jess en Beln, Mateo nos dice que este fue el cumplimiento de la profeca de Isaas en el Antiguo Testamento. Jess es Dios con nosotros. En realidad, sus palabras finales a la Iglesia antes de subir al Padre, fueron: He aqu yo estoy con vosotros todos los das, hasta el fin del mundo (Mt 28.20). Ver tambin en Hechos 18.9,10 la continua seguridad de su presencia con su pueblo despus de su ascensin. La revelacin dada aquel da a Moiss debera convertirse por tanto en la gran esperanza del pueblo de Dios y la gran respuesta a todas sus necesidades: la presencia continua de Dios con su pueblo. Veremos cmo una y otra vez les asegura a su pueblo y a sus
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verdaderos jefes, que l estaba con ellos. Esto es lo nico que hace posible la labor continua de la iglesia hoy en el mundo. A pesar de todo esto Moiss no se senta seguro todava. Su miedo segua basndose en sus sentimientos de incapacidad. Con razn, tema que el pueblo no le escuchara, ni aceptara lo que l deca como procedente del Seor (4.1). La respuesta de Dios fue darle poderes milagrosos ese da para demostrar la presencia de Dios y su aprobacin de lo que l dijera e hiciera (4.2s). En el versculo 5 se nos dice explcitamente cul habra de ser la funcin de los milagros que Dios realizara a travs de Moiss: hacer creer al pueblo que Moiss era un enviado del Seor, y que no haba ido a l a hablarle con su propia autoridad humana. Este pasaje es muy importante para ver la relacin exacta que hay entre los milagros bblicos y la revelacin. Dicho llanamente, los milagros fueron dados a Moiss para dejar en claro que hablaba en nombre de Dios y para darle autoridad a lo que enseaba. Vemos adems que los milagros de la Biblia aparecen principalmente en los tiempos de una nueva revelacin escrita. Hay ciertos grupos de milagros en este perodo, que es el primero de la revelacin escrita, la poca de Moiss. Posteriormente, en tiempos de Elas y Eliseo, que fueron los precursores de los grandes profetas escritores, tenemos otro grupo de milagros; y un grupo menor en la poca de Daniel. En el Nuevo Testamento el grupo mayor se halla por supuesto alrededor de Cristo, en la presentacin del evangelio, y en menor grado, alrededor de sus apstoles, tanto antes como despus de su resurreccin y ascensin. Dios les dio estos poderes milagrosos a sus siervos con un propsito especfico, y a travs de ellos afirm su autoridad como dadores de una nueva revelacin que provena de Dios. Por tanto, parece vlido concluir que la era de los milagros qued cerrada cuando se cerr la de la nueva revelacin, al final de la Era Apostlica.

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A pesar de la renuencia de Moiss, Dios lo hace salir del desierto y presentarse al faran (4.13; 5.1). Los captulos 5 a 11 narran los encuentros entre Moiss y el faran, y aunque este segundo intento de liberar al pueblo de Dios pareca destinado al fracaso, al igual que el primero, de haca cuarenta aos, el Moiss con que nos encontramos ahora es distinto. No vuelve a huir al desierto. Se presenta ante Dios como un autntico mediador, en busca de seguridad (5.22,23). Y que Dios le da a Moiss la seguridad de que l est de veras con l, recordndole cul era su nombre: Dios est contigo ( 6.2s) . La respuesta de Dios a Moiss en aquella ocasin contiene lo que podramos llamar en verdad el vocabulario de la redencin [6.68. Habla de sacar de debajo de las tareas pesadas de Egipto (v. 6; cf Mt 11.28); la liberacin de su servidumbre (v. 6; cf. Ro 3.24); adopcin (v. 7; cf. Ef 1.5); saber que l es Dios, o creer en l (v. 7; cf. Os 4.6; Flp 3.10; 2 Tim 1.12); meter en la tierra (v. 8; cf. Mt 25.21); y la heredad (v. 8; cf. 1 P 1.4). Lo que queremos decir con esto es que Dios en aquel da le hizo saber a Moiss cules eran sus propsitos inmediatos para Israel pero al decirlo, utiliz un vocabulario que se convertira en el vocabulario esencial del pueblo de Dios para comunicar al mundo el evangelio de salvacin. El captulo 7 comienza a relatar la serie de milagros y seales que seran hechos por la mano de Moiss. Se hace claro que lo que l deba hacer se encuentra unido a lo que deba decir. Aqu se presenta claramente el oficio del profeta de Dios. Dios sera con respecto a su profeta lo mismo que Moiss era con respecto a Aarn. Tal como Aarn debera hablar lo que Moiss le dijera que hablara, el profeta debera hablar lo que Dios le dijera (7.1,2). La expresin utilizada aqu y en otros lugares, de que Dios endureci el corazn del faran, necesita ser explicada (7.3,13ss). En Gnesis 6.5 y 8.21 se nos dice que el corazn natural del hombre es siempre malvado y solo malvado. Por tanto, suponer que en
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este momento Dios hace que el corazn del faran sea obstinado y rebelde cuando por naturaleza habra estado inclinado a obedecerle, es errneo. La palabra endurecido usada aqu estara mejor traducida como dej que se endureciera. Dios no hizo peor al faran; simplemente, rehus frenarlo para que no hiciera el mal. Dej que el corazn del faran se fijara en sus tendencias naturales a la maldad. En el Nuevo Testamento, Pablo describe un fenmeno similar en Romanos captulo 1, cuando habla de los malvados que Dios entreg a pasiones vergonzosas ... a una mente reprobada (Ro 1.26,28). Dios aqu simplemente se abstiene de intervenir, como hace con frecuencia en las vidas de los hombres, y no impide que el faran realice toda la maldad que estaba en su corazn. Quiz la razn por la que Dios permiti que los magos y encantadores de Egipto igualaran algunos de los milagros suyos, era poder probar la fe de Moiss y Aarn, provocando al mismo tiempo pensamientos de vanidad en los egipcios (7.11,22ss). Las obras de esos magos fueron reales muy probablemente, y no simples ilusiones. Las Escrituras dicen que las hicieron, pero no por su propio poder, claro est. Deben de haber estado tan sorprendidos como lo estaba la bruja de Endor ms tarde, cuando, con la ayuda de Dios, trajo a Samuel de entre los muertos hasta su presencia. Los captulos siguientes narran los diversos milagros que sirvieron para mostrar el favor de Dios hacia su pueblo (8.22, 9.4,6ss) y para humillar a los egipcios (9.22ss). Pero el corazn del faran continu siendo duro hasta el final. Aunque pareca fluctuar entre la sumisin a la voluntad de Dios y el obstinado rechazo de la idea de permitir que Israel se marchara, no hay evidencias de que su corazn haya cambiado realmente jams, sino que sigui en la dureza que le era connatural. En el captulo 11 leemos la culminacin de las plagas milagrosas lanzadas contra Egipto. El propsito divino era a un tiempo bendecir a su pueblo y juzgar a Egipto. Para hacerlo, le dio riquezas
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a Israel y le proporcion una va de escape para que no sufriera el juicio que estaba a punto de caer sobre la tierra. Las riquezas eran los despojos de joyas y tesoros tomados a los egipcios (11.2,3). El juicio era la muerte de los primognitos de todo Egipto en una sola noche (11.4-6). La forma como Israel se librara de este terrible juicio estaba en conexin con la Pascua y la fiesta del pan sin levadura (11.7, cap. 12). Las instrucciones para el sacrificio del cordero pascual, dadas en 12.1-11, tienen en s todos los elementos de la redencin. Primeramente, hay un cordero por cada casa, un cordero macho sin defecto (12.3,5), comparable al Cordero de Dios (Jn 1.29; 1 P 1.19), cuya sangre deber ser derramada (12.7; Heb 9.22; 1 Jn 1.7). Tambin hay juicio contra el pecado (12.13; ver tambin Mt 23.33; Lc 21.36; Ro 2.3; Heb 2.3; 12.25). Para los que obedecan a Dios y confiaban en l, el cordero era un sacrificio vicario (12.13; cf. Gn 22; Jn 1.29; 1 P 1.18,19). Finalmente, se establece un sacramento como memorial de este suceso, una seal y sello de la obra que el Seor haba hecho (12.14; cf. Lc 22.20; 1 Co 5.7; 11.25; Ro 3.25). En este suceso, Dios pone nfasis una vez ms en la importancia que tiene la instruccin de los padres en relacin con el conocimiento de Dios entre los hijos de los creyentes. Como le haba dicho a Abraham, de nuevo hace recaer sobre los padres creyentes la responsabilidad de aprovechar todas las oportunidades para dar a sus hijos razn de su fe y glorificar a Dios delante de ellos (12.26,27). La verdadera obra de redencin se narra en 12.29ss. El despojo de los egipcios, ayudado por Dios (12.35,36), estaba acorde con el hecho de ser Dios el poseedor de todas las cosas. l le confi a Israel esas posesiones en aquel da. Y a Israel se le exigira que diera buena relacin de su uso de ellas como administrador, tal como lo haban sido los egipcios.

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Se nos dice que haba unos 600.000 hombres, sin contar los dems que dejaron Egipto. Hay quien ha estimado la poblacin total de los israelitas que vivieron en Egipto en alrededor de dos millones y medio (12.37). La multitud de toda clase de gentes mencionada en 12.38 (ver tambin Nm 11.4) puede que haya estado integrada por egipcios y otros extranjeros que se haban ido uniendo a los israelitas durante los ltimos 400 aos de su historia. Sin embargo, una explicacin mejor parece ser que el trmino multitud de toda clase de gentes haga referencia a la mezcla espiritual que haba entre los israelitas. No todos los que salieron de Egipto eran hijos de Dios. Abundaban entre ellos los no creyentes. Esto se manifiesta claramente en las pruebas que Israel tuvo que sufrir en el desierto. Al parecer, este era el sentido que Pablo le daba al texto (1 Co 10.1-11). Tambin podramos comparar las palabras del escritor de Hebreos (Heb 3.16-19) y de Judas (v. 5). La poca en que tuvo lugar el xodo sigue siendo un gran problema. En 12.40 se nos dice que el tiempo que Israel estuvo en Egipto fue de 430 aos. Esto est de acuerdo con los 400 aos de afliccin que Dios le haba predicho a Abraham (Gn 15.13). Tambin Pablo hace referencia a los 430 aos como el tiempo transcurrido entre la promesa por fe y la entrega de la Ley. Al parecer, considera la promesa en fe como lo que Jacob llev consigo a Egipto, y sirvi de apoyo al pueblo de Dios durante los 430 aos que habit all (G 3.17). En 1 Reyes 6.1 se considera que han pasado 480 aos desde el xodo hasta el cuarto ao del reinado de Salomn. Debido a ciertas inconsistencias aparentes en las fechas que tenemos y a nuestra imposibilidad de conocer el mtodo usado para contarlas, los eruditos conservadores no se han podido poner todos de acuerdo con respecto a la fecha del xodo. Hay buenos argumentos a favor de considerarlo de una fecha que se remonta al siglo quince antes de Cristo, pero tambin los hay a favor de una
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fecha posterior, el siglo trece. No vamos a intentar aqu dejar resuelta una cuestin que nunca lo ha sido satisfactoriamente. No es imprescindible saber la fecha secular de este suceso; lo que es importante es saber que sucedi unos 430 aos despus de la llegada de Jacob a Egipto. Durante ese tiempo, la familia se convirti en una gran nacin formada en el seno de la opresin egipcia. El significado de la experiencia de la Pascua se desarrolla ms ampliamente en el captulo 13. Aqu podemos ver que, al salvar a los primognitos de Israel el Seor reclama su derecho sobre ellos (13.2). Ms tarde tomar a los levitas en lugar de los primognitos de todo Israel para que se dediquen especialmente a su servicio. Lo que quiere decir esto es que los primognitos representan a todo el pueblo. El juicio sobre los primognitos de Egipto es un juicio contra todo el pueblo. La salvacin de los primognitos de Israel es la salvacin de todo el pueblo. Ahora Dios reclama para s a los primognitos, lo que equivale a reclamar a todo el pueblo para que le sirva. Es posesin divina. Al final, todos habrn de ser un reino de sacerdotes (19.6). El derrocamiento del enemigo, Egipto, est presentado en forma narrativa en el captulo 14, y celebrado en forma potica en el 15. En este suceso vemos al mismo tiempo la debilidad de la fe del pueblo (14.10-12) y la fortaleza de la fe de Moiss cuando los impulsa a confiar en Dios (14.13-14). Al final, la meta sera la gloria de Dios (14.18). El mensaje de Gnesis 3.15 se hace presente de nuevo, puesto que Dios ha prometido derrotar a los enemigos de su pueblo. El himno de victoria de Moiss recogido en el captulo 15 alaba tanto las obras de Dios (v. 1 s) como su poder (v. 6 s). El himno est centrado en la idea de que el Dios de Israel es nico (v. 11). Se cierra con una fuerte expresin de confianza en que Dios llevar a cabo sus propsitos de atraer a su pueblo hacia s (v. 17). El versculo final (18) declara el reinado de Dios sobre su pueblo para siempre. Para los que sean fieles nunca habr ms rey que el Seor.
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Apenas haba el pueblo visto a sus enemigos derrotados, tuvo que enfrentarse a nuevas pruebas a su fe en Dios (14.31; 15.2226). La mayora de los lugares o paradas mencionadas en el camino de Israel a travs del desierto son con seguridad desconocidas hoy en da. Hasta el emplazamiento del monte Sina ha estado en discusin. Pero ms importante que localizar estos sitios es saber lo que Dios le fue enseando al pueblo a medida que pasaba de un lugar a otro, forzado a vivir confiando en l. Las murmuraciones frecuentes del pueblo (15.24; 16.2; 17.3, etc.) indican tanto la debilidad en esos momentos, de la fe de los hijos de Dios como la resistencia de los no creyentes entre el pueblo de Dios. La promesa del man para que el pueblo comiera es solamente un ejemplo de cmo Dios les fue proporcionando el pan de cada da (16.4-15). La palabra man viene de dos palabras hebreas que significan Qu es esto? Al parecer, el pueblo le dio este nombre: Como quiera que se llame. Es significativo que Dios le haya hablado de la observancia del sbado al pueblo aun antes de darle los Diez Mandamientos (16.22-30). Esto indica en primer lugar que el descanso sabtico ya era una ordenanza establecida en el pueblo de Dios. Sus orgenes se remontan hasta los mismos tiempos de la creacin. Por tanto, la observancia del sbado era la voluntad de Dios para todos los hombres. En segundo lugar, como se indica aqu, la observancia sabtica est en el contexto de la promesa divina de proporcionar suficiente para el sustento familiar en seis das, de modo que pudieran descansar en el sptimo de todas sus preocupaciones diarias. Por tanto, nadie tendra que trabajar en da sbado por necesidad. Esto est de acuerdo con la afirmacin hecha por Jess de que el sbado fue hecho para el hombre, y no el hombre para el sbado (Mr 2.27). A pesar de la murmuracin del pueblo, se manifiesta la paciencia de Dios en la forma en que satisface sus necesidades (17.6) y los libera de su enemigo (17.8-16).
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El captulo 18 muestra cmo el pueblo de Dios us lo que haba aprendido en el mundo secular al servicio del reino de Dios. El consejo del suegro de Moiss con respecto a su posicin dirigente, fue un consejo muy acertado (18.18-23). El que Moiss haya respondido favorablemente a dicho consejo es algo digno de elogio (18.24). Tambin los hombres de la estatura de Moiss pueden aprender de los dems, aunque sean inferiores a ellos. Esto es algo que debe aprender todo jefe. El captulo 19 es el punto culminante de toda la seccin (x 119). Cuando Israel llega al monte Sina y Moiss se presenta ante el Seor, este le recuerda primeramente al pueblo lo que ha hecho por l. El rescate de manos de los egipcios se describe como ser tomados en alas de y guilas, y trados ante l. En este momento, Dios expresa tambin una vez ms su propsito de tener un pueblo santo, un reino de sacerdotes (19.6). As vemos que se presenta una vez ms la frmula: 1) lo que he hecho por ti; 2) lo que te he llamado a hacer y ser. Tambin en el Nuevo Testamento vemos expresiones similares con respecto a la obra de Dios, seguidas de lo que l espera de nosotros: Romanos 12.1,2 est a continuacin del largo desarrollo que hace Pablo sobre lo que Dios ha hecho por nosotros; 1 Pedro 2.1-9 expresa los propsitos divinos en trminos muy similares a los que encontramos aqu en el xodo. Tambin podramos compararlos con Apocalipsis 1.6 y 5.10, que utilizan la frase reino de sacerdotes para expresar la meta final que Dios le tiene preparada a su pueblo. Por tanto, estamos viendo cmo las metas y los propsitos de Dios nunca han cambiado en realidad.

II. La entrega de la Ley al pueblo de Dios (x 20 - Dt.)


A. Los Diez Mandamientos (x 20.1-17) Debemos enfatizar de nuevo que los Diez Mandamientos son dados en un contexto en el que se expresan las metas que tiene
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Dios para su pueblo y segn el agrado de su voluntad. Por tanto, son un retrato de esa voluntad, y a menos que pensemos que son una expresin arcaica de la voluntad divina que ya no tiene importancia, sera bueno que recordsemos que el Nuevo Testamento no abroga sino que confirma la Ley de Dios. Juan declara, en 1 Juan 2.3,4,7, que demostramos ser hijos de Dios si obedecemos sus mandamientos. Pablo, en Romanos 3.31, despus de predicar sobre lo esencial del evangelio, declara que este no invalida la Ley, sino al contrario, la confirma, es decir, hace posible que los hijos de Dios la obedezcan. Por ltimo, nuestro Seor, en el Sermn del Monte, declara sin dejar lugar a dudas que la Ley de Dios es parte muy importante de su reino, y que los hijos de Dios debern obedecerla (Mt 5.17-19). A continuacin da una exposicin de los Diez Mandamientos, como para no dejar lugar a dudas acerca de qu ley era a la que se estaba refiriendo (ver Mt 5.21ss). La introduccin a los Diez Mandamientos sirve para recordar una vez ms lo que Dios ha hecho por su pueblo. Por tanto, sobre la base de que Dios ha liberado a su pueblo de la casa de esclavitud, es decir, en la demostracin del amor de Dios por su pueblo (20.2), ahora deben expresarle su amor por l obedeciendo su voluntad (20.3ss). Fue Jess mismo quien dijo: Si me amis, guardad mis mandamientos (Jn 14.15; ver 1 Jn 5.2,3). Jess ensea tambin que el amor hacia Dios y hacia nuestro prjimo es el resumen de toda la Ley de Dios (Mt 22.34-40). De manera que nos encontramos una vez ms con el propsito de Dios de tener un pueblo santo y sin mancha ante l, en amor. En el primer mandamiento (20.3), la traduccin estara mejor si dijera junto a m con el sentido de adems de m. La palabra que se usa aqu nunca significa en lugar de. Aqu Dios est exigiendo toda la devocin de su pueblo. Nunca deber haber espacio en sus vidas para otra clase de dios u objeto de devocin o entrega adems de l.
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En los das de Acab, perverso rey de Israel, apareci de repente la figura de Elas para sacar al pueblo de la vacilacin en que se hallaba entre el Seor y Baal. Elas los acusa de oscilar entre dos posiciones (1 R 18.21) y los exhorta a escoger entre seguir al Seor o seguir a Baal, pero nunca tratar de seguirlos a ambos. Tambin Jess, usando un lenguaje muy llano, declara que no podemos servir a Dios y a Mamn (las riquezas). O apreciamos a uno y menospreciamos al otro, o viceversa. No podemos servir a dos seores (Mt 6.24). De igual manera Santiago nos previene contra la doble inclinacin (Stg 1.8). Pablo se refiere tristemente al destino de algunos que aparentan buscar la fraternidad cristiana, pero cuyo dios era su propio vientre (Ro 16.18, Flp 3.19). Por ltimo, Jess ilustra grficamente la insensatez de los que tratan de vivir as en la parbola del mayordomo infiel (Lc 16.1-13). El tema de esa parbola es que los hijos de este mundo (la descendencia de Satans) sirven fielmente a su dios, Mamn, mientras que los hijos de Dios no son tan perseverantes ni tan hbiles para servir al Seor (16.8). Dios llama a sus hijos a serle fieles, lo que quiere decir que han de servirle solo a l (16.10-13). El segundo mandamiento tiene por objeto un conocimiento correcto de Dios. El Seor, con todo derecho, llama a los suyos a que lo conozcan con verdad y rectitud (ver Os 4.1; 6.6). Los hombres no pueden conocer a Dios a base de expresar sus propios conceptos de l nacidos en sus corazones vanos y pecadores, ya sea a travs de dolos hechos con sus manos, o con sus vanos pensamientos filosficos sobre Dios. No se puede conocer a Dios a travs de los pensamientos y conceptos humanos con respecto a l. Una y otra vez, el Seor advierte a Israel que no haga imgenes talladas, que responden a las imgenes que el hombre se hace de l (x 34.14-16). Cada vez que desobedecan y se hacan imgenes, como en el incidente del becerro de oro (x 32), los resultados eran trgicos (ver tambin 2 R 21.7-9).
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Cuando leemos escritos antiguos como las mitologas babilnicas sus dioses, su narracin de la creacin, o los mitos de los griegos, vemos que los hombres intentaron crear a sus dioses siguiendo su propia imagen, es decir, como hombres pecadores. Pero si el segundo mandamiento prohbe que expresemos de forma alguna nuestros propios conceptos de Dios nacidos en nuestros corazones pecadores, tambin seala la forma verdadera de llegarlo a conocer, es decir, la revelacin que l hace de s mismo. En xodo 33, despus del incidente del becerro de oro, Moiss quiso conocer a Dios correctamente para ensear a su pueblo la verdad con respecto a l (33.13). Cuando Moiss pide ver la gloria de Dios (33.18), la respuesta del Seor es: Yo har pasar todo mi bien delante de tu rostro (v. 19). En realidad, lo que el Seor le mostr a Moiss aquel da, tena la forma de una revelacin verbal sobre s mismo. As lo vemos en el captulo siguiente (34). xodo 34.6,7 es la revelacin verbal que Dios hace de s mismo: su gloria y su bondad. Esto se convirti en el conocimiento bsico de Dios que retendra su pueblo a travs de todo el perodo de la revelacin. Esta descripcin y conocimiento de Dios seran ms tarde la base de la intercesin de Moiss a favor de Israel en un momento en que Dios estaba disgustado con el pueblo (Nm 14.18). Tambin sirvi de base al llamado hecho por Joel, uno de los primeros profetas escritores, para que Israel se arrepintiese y volviese a Dios (Jl 2.13). Incluso era el motivo que daba Jons a su oposicin a ir a Nnive para predicar: saba que Dios era as, y no deseaba la salvacin de Nnive (Jon 4.2). El salmista recordar con frecuencia esta revelacin verbal de Dios como la base de la esperanza (Sal 103.8). Finalmente, en la poca de la restauracin despus del exilio, esta revelacin recibida por Moiss fue la base del llamamiento posterior al exilio a que el pueblo de Dios regresara a la fe (Neh 9.17).

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Cuando entramos en el Nuevo Testamento leemos en Juan 1.1 que la Palabra era Dios y que la Palabra se hizo carne y habit en medio de nosotros (1.14). As, la revelacin verbal de Dios dada a Moiss, ahora en Cristo se reviste de carne y sangre y vive ante los ojos de los hombres. Diversos textos del Nuevo Testamento establecen el hecho de que Jesucristo es la imagen misma del Dios invisible (Flp 2.6; 2 Co 4.4; Col 1.15; Heb 1.3). Adems, el Nuevo Testamento llama a los creyentes a llevar en s la imagen de Cristo, reflejndola en sus propias personas (Ro 8.29; 1 Co 15.49; 2 Co 3.18; Col 3.10). Por tanto, podemos ver por qu Dios prohibi hacer imgenes talladas por manos de hombres. l nos tena reservada una revelacin mucho mayor de s mismo: primeramente en forma verbal, y posteriormente en la carne; primero en su Hijo, y despus en sus hijos, quienes por fe son conformados a la imagen de su Hijo. Cuando consideramos esta revelacin verbal de Dios en xodo 34.6,7, vemos en ella dos cosas: en primer lugar, la misericordia de Dios hacia los pecadores arrepentidos; misericordioso, bondadoso, tardo para la ira, abundante en amor y verdad, que guarda misericordia a millares, que perdona la iniquidad, la rebelin, y el pecado. En segundo lugar, la severidad y el juicio de Dios contra los pecadores. Dios no tiene el menor deseo de pasar de largo junto al pecado o sus consecuencias. l es santo y su pueblo debe ser santo tambin. El pecado ser tratado, o bien por medio del perdn, cuando los hombres reconozcan su pecado y crean en el Seor, o por medio del castigo, cuando no lo hagan. Puesto que este segundo mandamiento y la revelacin de xodo 34 son ambos para el pueblo de Dios, debemos comprender la advertencia hecha contra el pecado. El Dios que perdona a aquellos que se arrepientan y crean en l, enviar a pesar de todo las consecuencias de ese pecado sobre ellos. David es un ejemplo claro de esto, puesto que, aunque Dios le asegur que le haba perdonado sus pecados, pag sus con96

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secuencias por todo el resto de su vida, y estas consecuencias alcanzaron a sus propios hijos y a los hijos de sus hijos. El tercer mandamiento est estrechamente relacionado con el segundo (20.7). La palabra tomar estara mejor traducida por llevar. Esto es lo que significa: cargar, llevar el nombre de Dios ante los hombres. Las palabras en vano significan sin propsito o descuidadamente. A menudo pensamos que este mandamiento se opone a las maldiciones y a las cosas profanas en las que se usa el nombre de Dios. Ciertamente se opone a esta prctica, pero significa mucho ms que eso. Hemos visto cmo los hijos de Dios deben llevar el nombre, la imagen, y la gloria de Dios en sus vidas diarias, por la obediencia a su Palabra. Dios tiene en gran estima su nombre, y toda su naturaleza divina que ha sido revelada a los hombres en l (x 3.15). Su intencin es que, por medio de sus hijos, su nombre sea llevado por toda la tierra (x 9.16,17). As vemos cmo el salmista expresa este propsito en su vida (Sal 22.22) y exhorta a todos los hijos de Dios a que hagan lo mismo (Sal 34.1-3). En el libro de los Hechos, se presenta el nombre del Seor como algo vital para la salvacin de los hombres (Hch 2.21; 2.38; 3.16; 4.12,18; 5.40; 9.15,27; 10.43). Por consiguiente, todo hijo de Dios debe llevar su nombre ante los hombres, no vanamente, o en forma ociosa, o sin propsito alguno, sino en forma tal que toda su conducta glorifique a Dios y les muestre a los hombres de forma correcta lo que es esperar en Cristo. As vemos cmo Pablo exhorta a los creyentes para que hagan todo lo que hacen, en el nombre del Seor (Col 3.17; cf. 2 Tim 2.19). As es como se lleva el nombre de Dios ante el mundo en una forma que le es agradable a l. El tercer mandamiento prohbe cualquier otra forma de llevar el nombre de Dios ante los hombres. El cuarto mandamiento tiene relacin con el sbado. Como ya sealamos, la ordenanza del sbado no es nueva para el pueblo de Dios (x 16.23). El principio sabtico fue establecido, en realidad,
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en la creacin (Gn 2.1-3). Aqu hay dos mandamientos: el primero es recordar el da sbado (puesto que ya estaba establecido como un da especial por Dios); el segundo, santificarlo, separarlo de los dems das de la semana, que son llamados das profanos, es decir, das en los que se hacen los trabajos y actividades ordinarios. Debemos destacar diversos principios con respecto al significado y observancia del sbado que estn relacionados con este mandamiento. Primeramente, en el sbado no tendremos que satisfacer nuestras propias necesidades trabajando. Encontramos esta leccin en xodo 16.23s, al que ya nos hemos referido. Dios provey suficiente en los seis das profanos o das de trabajo de la semana para cubrir las necesidades del pueblo en el sptimo. El sbado era por tanto, en cierta forma, una manera de recordar la providencia de Dios, puesto que el creyente descansaba y se acordaba que lo que Dios le provea era suficiente. Trabajar para ganarse la vida en sbado indicaba una falta de fe en la provisin divina. El segundo principio es que debemos usar el da para dar culto a Dios. Levtico 23.3 llama al sbado la convocacin sagrada hecha al pueblo de Dios. Por consiguiente, algunos, es decir, los sacerdotes, encontraran que era un da de trabajo muy activo con respecto a diversas labores sacerdotales (Lv 24.8; Nm 28.9). Deba ser un da para reverenciar el santuario de Dios (Lv 19.30; 26.2). El tercer principio es que el sbado es un da especial en el cual Dios deleita al creyente. Primeramente, Isaas dice que el creyente es bendecido por guardar el da sbado (Is 56.2-5), y despus seala que en este da debemos buscar no nuestra propia satisfaccin sino lo que agrade a Dios. Debe ser algo deleitoso, un da para gozar de la amistad de Dios. En este sentido, podemos ver la celebracin del da sbado como una especie de muestra del mismo cielo. Ni que decir tiene que si no podemos disfrutar de este nico da en la semana con el Seor y con el pueblo de Dios, estamos muy lejos de estar preparados para pasar la eternidad con Dios en el cielo.
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El cuarto principio revelado en la Palabra de Dios es que el sbado es una prueba para la fe del creyente. Segn Jeremas 17.2123 Israel fue probado en esa forma. El hecho de que tantos prefirieran las actividades profanas al gozo de la amistad con el Seor era una manera de mostrar la extensin de la falta de fe en Israel. En Ezequiel 20.12 se da un quinto principio. El sbado debe ser para el pueblo de Dios, una seal, tanto de la necesidad de ser santificado, como de la actividad de Dios para santificar a su pueblo. Por ello, los sbados los pensamientos del pueblo de Dios deberan estar en la meditacin de su Palabra y la contemplacin de cmo l iba limpiando sus pecados da tras da. Es un tiempo para reflexionar sobre la obra continua que Dios realiza en la vida de sus hijos, para alabanza de la gloria divina. Por ltimo, aprendemos otro principio ms en Isaas 66.23. El da sbado ha de expresar en la tierra el ideal del mismo cielo. Isaas expresa el ideal del cielo en trminos de la adoracin que le rinde a Dios su pueblo de un sbado a otro, es decir, continuamente. Por tanto, en el sbado el pueblo de Dios da una muestra de la adoracin continua del cielo (cf. Ap 22.3). Cuando pasamos al Nuevo Testamento, notamos primeramente cmo interpreta Jess la comprensin correcta del sbado como un da que ha sido hecho para el hombre, y no el hombre para l (Mr 2.27. Podemos ver ejemplos de cmo Jess mismo usaba el sbado en diversos pasajes: Marcos 6.2; Lucas 4.31; 13.10, y lo mismo podemos hacer con sus discpulos: Hechos 13.27,42; 15.21; 16.13; 17.2; 18.4. Vemos cmo en el da sbado ellos ocupaban su tiempo predicando el evangelio, orando, y estudiando las Escrituras. Se dan a los creyentes varias palabras de precaucin con respecto a la observancia del sbado. En una ocasin en que Jess fue acusado de violarlo junto con sus discpulos, ense que el uso farisaico del sbado estaba falto de misericordia (Mt 12.7) y prohiba hacer el bien, es decir, lo que agrada a Dios (vv. 11,12). Esto basta
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para advertir que la observancia del sbado nunca podr ser usada como excusa para juzgar sin misericordia, o para no tener compasin hacia los dems. Jess sanaba en sbado, como vemos aqu; era recibido en las casas como invitado a cenar en sbado (Lc 14.1), y le orden a un hombre que cargara con su propia camilla en sbado, porque al hacerlo estaba glorificando a Dios (Jn 5.10). Pablo exhorta tambin a los cristianos a que no permitan que los dems los juzguen con respecto a su observancia del sbado o de cualquier otro da por esta razn (Col 2.16s). Es errneo permitir que otros legislen sobre como o por que medios podemos o debemos observar el sbado. La observancia sabtica es algo que queda estrictamente entre el creyente y su Seor. Lo que hagamos o dejemos de hacer en ese da debe estar basado en nuestro amor a Dios y nuestro deseo de estar en paz con l. Como se sugiere en Hebreos 4.1ss, la observancia del sbado es una figura del descanso eterno del pueblo de Dios con l, y debera ser para nosotros como una muestra de lo que ser el cielo. Por tanto, debera ser utilizado para esas cosas que esperamos hacer en el cielo cuando habitemos con Dios y su pueblo en amor, gozo, paz, y alabanza para siempre. El Nuevo Testamento introduce la prctica del Da del Seor, o primer da de la semana, como el sbado cristiano, no por enseanza especfica, sino por va de ejemplo. Hallamos una prctica que se va desarrollando gradualmente: la de hacer las reuniones cristianas de adoracin en el primer da de la semana (Hch 20.7; 1 Co 16.2) en honor de la resurreccin de Cristo, que tuvo lugar en ese da. As como el ltimo da de la semana marcaba el final de la primera creacin, el primero es el principio de la nueva creacin en Cristo. El quinto mandamiento se considera como un mandamiento de transicin que separa los primeros cuatro mandamientos de los ltimos cinco. Est en este lugar porque, como ya hemos sealado, el hogar es el punto donde comienza la instruccin de los hijos con respecto al Seor y a las relaciones con los dems hombres. Dios
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orden que los padres fundaran hogares en los que se ensearan los rudimentos de su verdad (Gn 1.27; 2.18ss; 18.19). Ense adems que la salvacin misma les vendra a los hombres a travs de su hogar (la simiente de la mujer) (Gn 3.15) . En Deuteronomio 6.4-9 se insiste en que haya un amor recto a Dios y a su Palabra en los corazones de los padres, para que puedan ensearles en forma correcta a sus hijos la voluntad de Dios. Como veremos posteriormente, el libro entero de Proverbios trata de cmo han de instruir los padres a los hijos en la honra de Dios y en el amor que deben tener para con los dems. El pasaje de Efesios 6.1-4 en el Nuevo Testamento es el equivalente de estos pasajes del Antiguo. Los padres tienen un lugar nico en la iglesia. Si son fieles a Dios, ser a travs de ellos como aprenderemos primero las cosas de Dios. Por consiguiente, la honra debida a nuestros padres es una manifestacin al mismo tiempo de amor y respeto a Dios, y la forma de aprender cmo convivir con los hombres en el mundo. Solo si Israel obedeca este mandamiento y si los padres fieles enseaban la Palabra de Dios, poda Israel esperar tener larga vida en la tierra que Dios le haba dado. Cuando se disolvieron el respeto a los padres y la disciplina de los hijos, igual sucedi con la paz de Israel en la tierra. Los cuatro mandamientos siguientes deben ser estudiados juntos. Tambin hacen referencia al mismo tiempo a nuestro amor a Dios y al amor por los dems seres humanos. Todos tienen que ver con violaciones hechas al trabajo de Dios. El sexto mandamiento prohbe tomar la vida que Dios le ha dado al hombre, El sptimo prohbe violar el hogar que Dios ha establecido. El octavo nos prohbe quitarle a alguien las posesiones que Dios le ha dado, ya que Dios es el dueo de todo, y solamente confa sus propiedades a los hombres segn le place. El noveno nos advierte que no debemos daar el nombre o la reputacin de un hombre, que tambin le vienen de Dios. La falta de amor a Dios tendr
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como consecuencia una serie de actos de violencia contra nuestro prjimo, en lugar de obras de amor. El dcimo mandamiento nos ensea que todos estos mandamientos pueden ser violados tanto en el corazn como abiertamente con obras de maldad. A Dios le interesa el corazn, y sus mandamientos deben ser obedecidos en el corazn, y no con una simple conformidad exterior. Es posible quebrantar los Diez Mandamientos en el corazn sin haber hecho exteriormente ninguna maldad visible. El pecado de codicia es pecado del corazn. Codiciar el hogar de mi prjimo significa violar el octavo mandamiento. Codiciar a su esposa es violar el sptimo. Jess lo muestra llanamente en Mateo 5.21,22,27ss. Desde que nos dio los mandamientos, el Seor nos est sealando que deben ser obedecidos de corazn. Aqu tambin Dios le ensea al pueblo que el motivo por el cual le da los Diez Mandamientos es para que el pueblo de Dios no peque (20.20). Y sin embargo, Dios saba que ellos habran de pecar, por lo que muy adecuadamente ordena leyes respecto al sacrificio junto con los Diez Mandamientos (20.24-26). Esas leyes no son explicadas en ese momento. Posteriormente, en el Levtico, expondr el sistema sacrificial. Bstenos con indicar que el sistema se presenta al mismo tiempo que los Diez Mandamientos, a fin de que veamos que el deseo de Dios es que no pequemos, pero cuando, lo hagamos, tenemos que enfrentarnos a ese pecado.
B. La Ley como una aplicacin de la justicia a todos los aspectos de la vida (x 21-24) Los pocos captulos que siguen muestran de manera muy prctica cmo espera Dios que sus hijos relacionen su voluntad expresada en los Diez Mandamientos, con todas y cada una de las facetas de sus vidas.

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La seccin entera recibe el nombre de ordenanzas, o mejor, justicias. La palabra usada aqu es la misma palabra justicia que encontramos en Gnesis 18.19. Por tanto, hace referencia a la voluntad de Dios con respecto a las relaciones de sus hijos con los dems hombres. En otras palabras, expresa las formas como los hijos de Dios deben mostrarse amor unos a otros, en trminos de los sucesos diarios de la vida, en toda circunstancia. Esta es la justicia que Dios busca continuamente en las vidas de sus hijos. Una rpida visin de los aspectos tratados en estos captulos indica que prcticamente tienen que ver con toda clase de circunstancias que puedan ocurrir en la vida diaria. Aqu vemos al Seor mostrndole a Israel cmo aplicar su Ley a todos los momentos de la vida. Muchos de los detalles de los captulos sealados tienen que ver con la vida y costumbres que prevalecan en todo el mbito del Medio Oriente de aquellos das. Dios comenz con su pueblo donde estaba. Siempre debemos tener en mente que quiso colocar estas justicias entre la entrega de los Diez Mandamientos y la revelacin de la gloria de Dios (cap. 24), para poder reclamar para s la devocin y la obediencia de su pueblo en todos los aspectos de la vida. En principio, aprendemos en esta seccin, que en todos los sucesos e incidentes de nuestra vida, incluso los ms pequeos, debemos tratar de aplicar la Ley de Dios.
C. El tabernculo (x 2531; 3540) La entrega del tabernculo a Israel se hace de acuerdo con un plano celestial diseado por Dios (25.9). Por tanto, es razonable suponer que cada parte del mismo tiene algn significado que comunica a Israel algo sobre la verdad espiritual que necesitaba conocer. Se explica su estructura y toda pieza de mobiliario que ha de ser utilizada en l con lujo de detalles. El diseo general era una estructura cubierta de pieles de unos sesenta pies de largo y quince
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de ancho. Esta estructura o tienda estaba subdividida en dos partes bsicas llamadas el lugar santo y el santo de los santos o lugar santsimo, el cual era la seccin ms pequea. Los sacerdotes de la tribu de Lev deberan ministrar en la tienda regularmente ante Dios, de acuerdo con instrucciones especficas (28.3). Pero solo el sumo sacerdote poda entrar en el lugar santsimo una vez al ao, en el da de la expiacin (Lv 16.12s; x 30.10). El propsito general, incluso del mobiliario, era ensearle al pueblo qu es necesario para acercarse adecuadamente a la misma presencia de Dios. Recordamos de nuevo el deseo expreso de Dios de tener un pueblo en amistad con l, santo y sin mancha. Por ello, se haca necesario que se le enseara el camino hacia el Seor. Y l decidi hacerlo utilizando una estructura visible que haba de ser colocada en medio del campamento de Israel. Al acercarnos al tabernculo, la primera cosa que encontramos es el altar para los sacrificios. Aqu deberan ser ofrecidos diariamente los sacrificios del pueblo maana y tarde. Esto deba de ensearle a Israel la necesidad de derramar sangre por sus pecados s haba de venir a la presencia de Dios (Heb 9.22). Ms all, pero todava fuera de la tienda, estaba la fuente de las abluciones, donde los sacerdotes deban lavarse antes de entrar en la tienda. Esto simbolizaba la necesidad de estar continuamente limpio cuando uno se acerca a Dios. Dentro de la tienda, en el lugar santo, hay tres objetos. A la izquierda est el candelero, que ilumina todo el lugar simbolizando la necesidad de que la luz divina ilumine nuestro paso si hemos de seguir el camino correcto hacia Dios (Sal 27.1; 119.105; Prv 6.23). A la derecha se halla la mesa de los panes, que simboliza, como lo hace con frecuencia el pan, la forma en que Dios suple a nuestro sostenimiento, tanto espiritual como fsico, en nuestra vida diaria (como el man en el desierto).

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El tercer objeto que hay en estos lugares el altar del incienso, que est quemndolo continuamente y le da un suave olor a todo el recinto. El incienso simboliza con frecuencia la elevacin de nuestras oraciones a Dios en las Escrituras (Prv 141.2; Lc 1.10; Ap 5.8; 8.3,4). Esta rea exterior est separada por una gran cortina o velo del lugar santsimo. Detrs de dicha cortina est el arca de la alianza, donde se halla la presencia de Dios en medio de su pueblo. En el arca est el asiento de la misericordia, y cernindose sobre este asiento, los querubines. La ltima vez que vimos a los querubines hacan el oficio de guardianes del camino que conduce al rbol de la vida (Gn 3.24). Es de suponer que su presencia aqu quiere indicar que toda la estructura del tabernculo ha sido diseada para ensearles a los hombres el camino de regreso a Dios y a la vida eterna en l. En Hebreos, captulos 8 y 9, se nos dice que el diseo del tabernculo en el Antiguo Testamento representaba la obra de ministerio de Dios, a travs de Jesucristo (8.1,2). El tabernculo del Antiguo Testamento es llamado sombra de las cosas celestiales (8.5). Por tanto toda la estructura y el mobiliario del tabernculo del Antiguo Testamento, sealaban simblicamente hacia la obra que tendra su cumplimiento en Jesucristo (9.1-10). Hebreos 9.11s nos seala que Jesucristo cumpli todo lo que estaba representado simblicamente en el Antiguo Testamento por el tabernculo, y por nosotros se ha acercado realmente a la misma presencia de Dios. El tema principal del autor de Hebreos es que todo lo que haba sido simbolizado por el tabernculo del Antiguo Testamento fue cumplido en Jesucristo. l se lleg por nosotros hasta la misma presencia de Dios (9.24). Por tanto, es razonable suponer que toda esta estructura del Antiguo Testamento fuese un retrato visible de la futura obra de Cristo para realizar todo lo necesario para podernos acercar a Dios. El altar de los sacrificios, donde diariamente se ofreca el cordero, lo vemos en el Nuevo Testamento en Cristo, quien es lla105

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mado Cordero de Dios que quita el pecado del mundo (Jn 1.29). La fuente de las abluciones, para mantener una limpieza continua, apunta hacia dos pasajes del Nuevo Testamento que se refieren a la obra de Cristo. En el evangelio Jess les dice a sus discpulos que, habiendo sido limpiados una vez, ya no hay ms necesidad que la de lavarse los pies, y es de suponer que se refiere a la limpieza del pecado de una vez por todas a travs de su labor redentora, y posteriormente a la necesidad de confesar diariamente el pecado en la vida del creyente, para su propio bien (Jn 13.10). Asociado con este pasaje encontramos tambin 1 Juan 1.7-9, donde leemos que la sangre de Jesucristo nos limpia de todo pecado, y sin embargo, debemos confesar nuestros pecados continuamente, en la seguridad de que el Seor nos limpiar de toda injusticia. El candelero y los panes de la proposicin nos recuerdan, por supuesto, las palabras que Jess dijo sobre s mismo: Yo soy la luz del mundo (Jn 8.12), y Yo soy el pan de vida (Jn 6.35). El altar del incienso trae a la mente las palabras de Hebreos 7.25 sobre Cristo: ...viviendo siempre para interceder por ellos (los que se acercan a Dios a travs de Cristo). Finalmente, el arca de la alianza, el smbolo de la presencia misma de Dios con su pueblo, situado tras el velo, seguramente seala hacia las palabras de Cristo: Yo soy el camino, y la verdad, y la vida; nadie viene al Padre, sino por m (Jn 14.6). As como el sumo sacerdote entraba tras el velo una vez al ao, simblicamente, en la presencia misma de Dios, as tambin Cristo ha entrado de una vez por todas a su presencia, por nosotros (Heb 8.1s; 9.11s, 24-28; 10.19-23). Por esto fue que el da de la muerte de Jess el velo del templo se rasg en dos de arriba abajo. Ya no hace falta ms simbolismo. Para cumplirlo, Cristo ha realizado todo lo que el mismo sealaba (Mt 27.51; Heb 10.20). Como el tabernculo estaba situado en medio del campamento para sealar la presencia de Dios con su pueblo, los hijos de Dios
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aprendieron a buscarlo en su templo. En aos posteriores se har referencia con frecuencia a que su pueblo ora hacia el santo templo, acercndose a Dios por los medios que l le ha dado (1 R 8.29; Jon 2.4,7; Sal 5.5).
D. La apostasa y la nueva revelacin (x 3234) Dos incidentes ocurren en el proceso de las instrucciones que Dios le est dando a Moiss con respecto al tabernculo, y antes de que este sea construido. Ambos tienen que ver parcialmente con el segundo mandamiento y con el conocimiento de Dios y la forma de adorar del pueblo. El captulo 32 narra el incidente del becerro de oro que hizo Aarn mientras Moiss estaba en la cima de la montaa. Las acciones de Aarn fueron urgidas por el pueblo, pero no puede negarse su culpa y su involucramiento en el hecho. La referencia que se hace al becerro, como el dios de ellos (v. 4), puede tener alguna relacin con el concepto antiguo del Medio Oriente de que haba deidades invisibles que cabalgaban sobre animales visibles. Sea como fuere, se trataba de una idolatra manifiesta, en contradiccin con el mandato especfico de Dios. Vemos en este incidente la labor de Moiss como mediador. Intercede por el pueblo no porque no merezca el castigo de Dios sino porque se hallan involucrados el propio nombre y el honor de Dios (vv. 11,12). Tambin recuerda el pacto hecho con los padres, que era el terreno donde se afianzaba su propia fe (v. 13) . La preocupacin de Moiss por el pueblo est bellamente expresada en su oracin de intercesin (vv. 30-32). De vez en cuando aparecen referencias al libro (vv. 32, 33) en las Escrituras (Sal 69.28; Dn 12.1; Mal 3.16,17; Flp 4.3; Ap 3.5; 13.8; 20.15). El Libro de la Vida contiene los nombres de todos los elegidos de Dios. En el Salmo 69.28 vemos que ser borrado es paralelo o equivalente a no ser escrito con los justos. No es que
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Dios cambie de idea, sino que desde nuestra perspectiva hombres que pareceran justos podran ser borrados, esto es, no haber estado nunca incluidos en el nmero de los justos. La respuesta que Dios da en este momento establece el principio que despus expondr Ezequiel de que cada hombre deber dar cuenta a Dios por sus propios pecados (v. 33). En el captulo 33 encontramos a Moiss deseando saber ms sobre la verdad de Dios. Pide ver la gloria del Seor (v. 18). Al parecer, estaba pidiendo ms de lo que se le poda permitir (v. 20). Sin embargo, Dios le responde, prometindole que le mostrar su bondad, que asocia con su nombre (v. 19). En realidad, no se nos dice qu vio Moiss en aquel da, solo que no vio la faz de Dios sino solo su espalda (v. 23). Lo que es de mayor importancia es la revelacin verbal recibida por Moiss en aquel da. En 34.6,7 la revelacin verbal de la bondad de Dios est registrada tal como Moiss la recibi. Ya hemos hablado de esta revelacin cuando estudiamos el segundo mandamiento. Dicha revelacin verbal se convirti en el conocimiento de Dios que siempre tenan en mente los fieles cuando lo necesitaban, o cuando le rendan culto. Este pasaje est citado en el Antiguo Testamento, o se hace referencia o alusin de l, con mayor frecuencia que ningn otro. Unos cuantos son Nmeros 14.18; Joel 2.13; Jons 4.2; con frecuencia tambin en los Salmos, por ejemplo 103.8; en Nehemas 9.17, y en muchos ms. El pueblo de Dios saba cmo orar y que creer con respecto a Dios en todas las circunstancias porque tena en su mente esta revelacin verbal. Dios siempre sera as. Por eso, en Juan 1.14, se nos dice que la Palabra se hizo carne y habit entre nosotros. Jess en la carne era todo lo que Dios haba revelado de S mismo (Flp 2.6; 2 Co 4.4; Heb 1.3).

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E. El sistema de sacrificios (Levtico) Despus de que se haba levantado la tienda siguiendo los mandatos especficos de Dios, leemos en el libro de Levtico la revelacin que Dios hace a Israel desde esa tienda (Lv 1.1). Esta revelacin est relacionada sobre todo con aspectos del culto al Dios santo. Cuando fue entregada la Ley, segn podemos recordar, Dios tambin estableci que se hicieran sacrificios (x 20.24-26). En aquella poca no se haba formado un sistema de sacrificios. Ahora esto se convierte en el asunto ms importante de la revelacin de Dios en el tabernculo. Los captulos que van del 1 al 6.7 contienen diversas ordenanzas para la regulacin del sistema sacrificial. Dios ya le haba mostrado a su pueblo cul era el significado bsico de la ofrenda al sacrificar un carnero en lugar de Isaac, es decir, la expiacin vicaria. El carnero muri en lugar de Isaac. En la Pascua, el cordero por familia y por los primognitos de Israel les enseaba de nuevo que el sacrificio era en sustitucin del pueblo (x 12). La sangre derramada por el sustituto debera recordarle por tanto al creyente continuamente que otro debera morir por l. Como dice el libro de Hebreos: Y casi todo es purificado, segn la ley, con sangre; y sin derramamiento de sangre no se hace remisin (Heb 9.22). Aqu en los primeros captulos del Levtico se nos dan los detalles de los sacrificios exigidos por los pecados del pueblo. Podemos clasificarlos de varias maneras. En trminos de la cantidad del sacrificio haba ofrendas parcialmente quemadas y totalmente quemadas (holocaustos); estos animales, generalmente del propio rebao, deberan ser machos sin defecto. Con respecto al material ofrecido, haba sacrificios de animales y de vegetales, que incluan granos, aceite, y frutas. Los tipos de sacrificios incluan ofrendas de paz, ofrendas por el pecado, y las ofrendas de expiacin. Las ofrendas de paz eran
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hechas para expresar agradecimiento a Dios. Las ofrendas por el pecado, aparentemente eran por los pecados que eran reconocidos posteriormente, y que haban sido cometidos inadvertidamente, y las de expiacin parecen estar relacionadas con toda clase de violaciones de la Ley de Dios, aunque en ocasiones la terminologa usada no refleja una divisin estricta entre estos dos ltimos tipos. En cuanto a las personas que ofrecan estos sacrificios, se mencionan algunas que ofrecan todos los tipos arriba mencionados, y otras que ofrecan sacrificios especiales en momentos especiales, o sea, en tiempos de inmundicia. Algunos sacrificios se ofrecen por familias enteras, como la Pascua. Otros son sacrificios nacionales, como por ejemplo el holocausto ofrecido dos veces al da por Israel. Hay tambin sacrificios especiales ofrecidos por los guas en tiempos sealados. Como podemos ver, la extensin del sistema sacrificial era grande. Se ha calculado, a base del censo registrado en Nmeros, que debe haber habido cerca de dos millones y medio de personas en Israel durante su estancia en el desierto. Cuando pensamos en un nmero tan grande de personas y en el gran nmero de sacrificios que se deban hacer diariamente, la realidad supera toda posible imaginacin. Aadamos a esto la exigencia adicional de Deuteronomio 12, de que todos los sacrificios han de ser hechos en un solo lugar escogido por Dios. Aqu vemos la total imposibilidad de semejante tarea. Dios estaba exigiendo con toda claridad algo que estaba ms all de toda posibilidad humana, ms all del alcance del hombre, y esto es precisamente lo que l quiere. Dios no quiso simplificar las cosas por causa de las dificultades que traa consigo el realizar tan gran nmero de sacrificios en un mismo lugar y con tanta frecuencia. La intencin divina al darles a los hombres el sistema sacrificial era hacerles ver su propia condicin terrible de pecadores, y su total incapacidad para resolver su situacin. El sentido de la enormidad
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del pecado, y el consiguiente quebrantamiento de los corazones del pueblo, era el resultado deseado por Dios. El nunca pens en hacer de los sacrificios un sustituto a la obediencia debida al Seor, sino un medio para reconocer el pecado y la culpa del pecador ante Dios. Este principio est bien ilustrado en el gran contraste entre Sal y David, en tiempos posteriores de la historia de Israel. Aqu solo lo sealaremos brevemente, para verlo ms tarde con detenimiento. Bstenos sealar que la actitud de Sal era que el sacrificio era solo una ceremonia que deba llevarse a cabo para apaciguar a Dios (1 S 13.8-13; 15.20-21). La respuesta que le da Samuel en ese momento (15.22,23) demuestra con claridad que Dios nunca pretendi que el sacrificio fuera un sustituto para el cumplimiento de la Ley. Esta misma verdad es reiterada a travs de todo el Antiguo Testamento (Sal 40.6; Is 1:11s; Am 5.21-24; Mi 6.6). Desdichadamente, la mayora de los israelitas parecen haber seguido a Sal en ver el sacrificio como una simple ceremonia que ha de celebrarse para aplacar a un Dios airado. Esto se hizo una de las grandes herejas judas, como lo demuestra la historia posterior. Por contraste, David comprendi muy bien que cuando hemos pecado, lo que Dios desea, ms que el sacrificio, es un corazn quebrantado y contrito. As lo expres en la ocasin de sus grandes pecados y su arrepentimiento (Sal 51.16,17). El sacrificio debera llevar a la persona al quebrantamiento del corazn, al darse cuenta de su propio pecado y de lo desvalido de nuestra condicin para poder hacer algo por nosotros mismos. Solo podan ensear a ser humildes ante el Dios santo, con un corazn quebrantado. Esto es lo que le sucedi a David y Dios se complaci en l. Por supuesto, el sistema sacrificial, que era inadecuado en s mismo para borrar los pecados pero que mostraba la necesidad de la obra redentora de Dios, culmina en la obra real de Jesucristo, quien fue el verdadero sacrificio por nuestros pecados, y cuya muer111

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te pag realmente la pena debida por los pecados de aquellos que crean en l. Este es uno de los temas centrales del libro de Hebreos, desde el captulo 7 hasta el 10. El resto del libro de Levtico contiene indicaciones variadas que se refieren a la adoracin y al sistema sacrificial. Se le presta gran atencin a la consagracin de Aarn y sus hijos para las funciones sacerdotales especficas que se relacionan con el sistema sacrificial (caps. 6, 810). La necesidad de que se realizara un sacrificio por ellos mismos subraya la advertencia hecha por el escritor de Hebreos de que el sistema del Antiguo Testamento era totalmente inferior a la obra de Cristo, y solo poda prefigurarla. En las regulaciones sobre los sacerdotes, estn las ordenanzas con respecto a la parte que les corresponda en los sacrificios apartados para Dios (7.32s). Vemos la importancia de una obediencia perfecta a todas las indicaciones de Dios en lo que les sucede a Nadab y Abi. Leemos que ofrecieron fuego extrao ante el Seor. Este fuego extrao es definido como un fuego que no era el que Dios haba ordenado (10.1). Por tanto, no necesitamos suponer que lo que hicieron era particularmente extrao. En apariencia, se trataba de una simple innovacin, algo aadido al culto que estaba prescrito. Pero tergiversaba la verdad divina, y como tal, era una amenaza para todo el propsito con el que Dios haba establecido el ministerio de los sacerdotes delante de l. Vemos nuevamente lo importante que Dios considera su Palabra, y cmo su pueblo debe aprender a tenerle el respeto debido. Las leyes de limpieza que estn en los captulos del 11 al 24 han sido ideadas tambin para ensearle al pueblo que Dios hace distincin entre los limpios y los que no lo estn. Por este medio, Dios les infundi sensibilidad sobre lo que es santo (separado para Dios), como opuesto a lo que es profano. Muy en particular, Dios se propona que el pueblo reconociera su propia santidad como pueblo de Dios, en contraposicin con el resto de las naciones,
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que no lo eran. Esto se afirma de manera explcita en el captulo 20, versculos 24 y 25. En medio de estas leyes tan tediosas, que son difciles incluso hasta de leer, nos encontramos con un versculo que dice: Amars a tu prjimo como a ti mismo (19.18), y de pronto nos damos cuenta de que no se trata de unas leyes sin importancia sino que tienen mucho que decir con respecto a Dios y a nosotros mismos. Dios le estaba detallando su voluntad a un pueblo pecador en el que haba la inclinacin a desobedecerlo y a hacerse dao unos a otros. Iban a vivir en medio de una cultura pagana, como pueblo de Dios. En medio de los millares de leyes dadas por Dios, en estas ocho palabras se encuentra la esencia misma de la Ley, como ya hemos sealado. Por tanto, cada mandato que encontramos aqu era realmente una amplificacin del gran mandamiento, tal como fue definido por Jess: Amar a Dios con todo el corazn y amar a nuestro prjimo como a nosotros mismos. Las ordenanzas con respecto al ao del jubileo (cap. 25) son buena ilustracin de que la ley del amor es el espritu que llena toda esta seccin. Se coloca dentro del mismo calendario del pueblo de Dios una periodicidad cuyo fin ser recordarle el amor que Dios le tiene al darles sus ricas herencias a sus hijos (vv. 23,24) y dar oportunidad de que se manifiesten su amor mutuo restituyendo toda la tierra cada cincuenta aos a aquellos a quienes Dios se la dio primero, o a sus herederos (vv. 25-28). La seccin que trata de los votos (cap. 27) indica las maneras en que se podan hacer compromisos especiales con el Seor. Estos compromisos incluan personas y posesiones, e incluso las casas y las tierras. Se hacan como dones ofrecidos especialmente a Dios y apuntan a la manera de administrar ms fielmente los dones de Dios. Nada de lo que ya haba sido reclamado por Dios poda ser consagrado de esta manera especial, como por ejemplo las primicias de los animales, que ya pertenecan a Dios (v. 26; ver x
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13.2); o el diezmo (v. 30). Toda la seccin seala hacia la exhortacin de Pablo a los cristianos de Roma de que nuestros cuerpos han de ser presentados a Dios en sacrificio vivo, que es nuestro culto racional (Ro 12.1,2).
F. Los aos de vida errante (Nm 120) Una vez que haba sido dada la legislacin bsica, el Seor, hablando todava desde el tabernculo, da a Moiss las instrucciones de que haga un censo. Esta enumeracin, junto con un segundo censo al final de los cuarenta aos, registrado en el captulo 26, le da al libro su nombre en espaol. El censo debera incluir solamente los varones de veinte aos en adelante que estaban en condiciones de ir a la guerra (1.2,3). El nmero total alcanz 603.550 (v. 46), y no inclua a los levitas (v. 47). A continuacin se da el orden en que han de marchar las tribus, con Dan y las dos tribus asociadas a l a la cabecera. Despus vena Jud con sus dos asociadas en el flanco derecho, Efran y sus dos en el izquierdo, y Rubn y sus dos en la retaguardia. En xodo 13.2, Dios haba reclamado para s los primognitos en ocasin de su acto de salvarlos del juicio que cay sobre Egipto. Deberan ser suyos de manera especial. Sin embargo, en lugar de que todos ellos se dedicaran especialmente al servicio de Dios como sacerdotes, estos se escogen una tribu, los levitas, para que se dediquen a su servicio. Ahora se hace recuento de todos los primognitos de Israel y de todos los varones de la tribu de Lev. Los levitas eran 22.000 (3.39), y los primognitos de Israel 22.273 (v. 43). Por consiguiente, el Seor tom para s a los levitas en lugar de todos los primognitos de Israel. La diferencia era satisfecha por la redencin de los primognitos que estaban en exceso sobre el nmero de levitas, con cinco ciclos por cada primognito que hubiera adems de los 22.000 (vv. 44-51).

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De esta manera el Seor reclamaba a todo Israel como posesin suya, puesto que al salvar a los primognitos, como ya hemos indicado, salvaba a todo Israel, e igualmente, al escoger a los primognitos, representados ahora por los levitas, para que se dedicaran enteramente a su servicio, estaba en realidad reclamando a todo Israel como posesin suya, y para su servicio. El captulo 4 contiene leyes sobre los distintos oficios de los levitas en el servicio de Dios. Los captulos 5 y 6 contienen diversas leyes referentes a la relacin entre Dios y su pueblo, cuando se preparen a entrar en la tierra prometida. La ley del celo del captulo 5 se crea para combatir el problema del adulterio, que poda amenazar el hogar. La metodologa utilizada para probar el adulterio es similar a la de otras leyes similares que existan en las diversas culturas del Medio Oriente en la antigedad. La diferencia entre esta ley y las de esas culturas est en que se establece bajo la autoridad de Dios, a causa de la preocupacin divina por la familia y por las bendiciones de la descendencia. Las leyes de los nazarenos del captulo 6 son un tipo especial de votos, y pertenecen al grupo de leyes sobre votos que se encuentran en el captulo 27 del Levtico. Al parecer, los nazarenos eran escasos en Israel, y sirven de ejemplo de vidas santas separadas para Dios. As como en otras leyes sobre votos, el propsito aqu parece haber sido mostrarle al pueblo los ideales de servir personalmente a Dios, sin necesidad de que l lo exigiera. El deseo de Dios era que todo compromiso especial con l partiera del corazn, es decir, fuera voluntario. En la preparacin final para dejar el Sina, los captulos del 7 al 9 recogen las ofrendas de los prncipes de Israel, el momento en que es encendida la lmpara del santuario, y el recuerdo hecho de las diversas leyes que haban sido dadas, tales como la purificacin de los levitas y las leyes sobre la Pascua.

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Los captulos del 10 al 12 hablan sobre la salida del Sina, y constituyen la primera prueba de la Ley de Dios en las vidas de los israelitas en medio del camino. Lamentablemente, la fe del pueblo era dbil, y muchos no observaron la Ley de Dios. Pronto se convirtieron en murmuradores y Dios comenz a purificar a Israel de su escoria (11.1). Se nos dice que Israel estaba compuesto de una multitud mezclada. El significado exacto de esta expresin es incierto. Algunos lo toman como que eran extranjeros. Sin embargo, prefiero pensar que la mezcla era el mismo tipo de mezcla que hemos estado viendo desde el principio, es decir, entre la simiente de la mujer y la de la serpiente, o sea, entre los hijos de Dios y los de Satans. En la iglesia visible del desierto, es decir, entre los israelitas, haba verdaderos creyentes y otros que no lo eran. Aqu Dios, como siempre que trata con su pueblo, no permite este estado de cosas. El siempre est purificando a su Iglesia. Por tanto aqu, la matanza de los murmuradores era un acto de limpieza por parte de Dios. Pablo entiende as el incidente, segn leemos en 1 Corintios 10.1-6. Habla de nuestros padres, los israelitas, que eran parte todos de la iglesia visible de Dios. Y sin embargo dice que Dios no se complaca en la mayora de ellos, y por tanto, fueron desechados en el desierto. Judas 5 dice prcticamente lo mismo, explicando que cuando Dios sac la masa del pueblo israelita de Egipto, destruy sin embargo a aquellos de entre ellos que no crean. No debemos olvidar que la iglesia visible no equivale al verdadero pueblo de Dios. Siempre habr una multitud mezclada en la iglesia. La fe del propio Moiss fue probada en estos das de jornada desde el Sina hasta Canan. Primeramente, pudo ver sus propias limitaciones (11.14) y Dios le provey la ayuda que necesitaba (11.16ss). Dios no prueba nunca a los suyos ms all de lo que sean capaces de hacer, sino que suple las necesidades que tengan (1 Co 10.13).
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Despus, la propia familia de Moiss, su hermano y su hermana, lo tientan haciendo un reto a su jefatura (12.1ss). Pero Dios lo sostiene y lo exalta sobre los dems (12.6ss). Por tanto, antes de que el pueblo hubiera tan siquiera llegado a Canan, en unos pocos meses ya haban manifestado una gran debilidad y ser incapaces de permitir a la voluntad divina obrar en su vida. Ni el pueblo ni sus jefes estaban preparados para disfrutar de la tierra en presencia del Seor, en su adoracin y servicio. El informe de los espas que aparece en 13.27-29 era favorable en una tercera parte, y lleno de prevenciones y temores en las dos terceras partes restantes, lo cual indica la falta de fe que haba entre los jefes. Un hombre, Caleb, parece haber demostrado, de entre estos jefes, una fe digna de recibir la herencia (v. 30). Notemos cmo los jefes se dejan llevar por el pensamiento del pueblo, y ahora hablan en contra de entrar en la tierra (v. 31ss). Esto subraya la clase de dirigentes que la iglesia no necesita: los que buscan indicaciones en el temperamento de la gente que se supone que debe ser guiada. De nuevo aparece Moiss como el gran mediador entre Dios y su pueblo, e intercede por l cuando Dios est a punto de destruirlo (14.11-19). Moiss, en su ruego de que sea perdonado, trae a recuento la revelacin que Dios le haba dado en el Sina (Nm 14.19; cf. x 34.6,7). La inmediata respuesta que le da Dios indica que una vez ms ha estado probando a Moiss con lo que dijo para ver si Moiss se acoga con fidelidad a la revelacin que l le haba dado. Debido a su oposicin a entrar en el pas y a su murmuracin, Dios comenz de nuevo a purificar a Israel de todos los que no crean. Solo permitira entrar a la herencia a aquellos que creyeran (14.26-35). La siguiente prueba de Moiss fue la rebelin de Cor (caps. 16; 17). Era el segundo reto a la autoridad de Moiss y demostraba cun extendida estaba la rebelin en los corazones de aquellos des117

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credos. Ellos se consideraban santos, pero su espritu y sus palabras decan lo contrario (16.3). Ese da Dios volvi a presentarse y mantenerse junto a Moiss, reivindicando su jefatura y destruyendo la oposicin. El que el pueblo no aprobara lo sucedido demuestra lo extendida que estaba la falta de fe entre los israelitas (16.41ss). Despus de dicho incidente queda reafirmada una vez ms la autoridad de Aarn, puesto que Cor y sus compaeros haban pertenecido a la misma tribu (17.1-11). Tambin son purificados una vez ms los levitas para el servicio especfico de Dios, tal como l lo ha determinado para ellos (cap. 19). Se suceden las tragedias una tras otra, a medida que Dios va purificando a Israel de toda su falta de fe en sus aos de vida errante en el desierto. De esos aos se registran solo unos pocos incidentes. El captulo 20 narra que en una ocasin, mientras el pueblo estaba murmurando, Moiss actu de forma inconsistente con su fe y, por consiguiente, no honr a Dios ante Israel (20.1013). El resultado fue que Dios le rehus la entrada en la tierra prometida. Los cargos contra Moiss eran que no haba credo en el Seor en lo que haba hecho. Por tanto, no lo haba glorificado ante el pueblo (v. 12). Lo que hizo nos podr parecer poca cosa a nosotros. Despus de todo, quin podra culparlo de ser impaciente, despus de tantos aos? La pena que tuvo que pagar era muy pesada. De nuevo le est manifestando Dios a su iglesia con esto que a sus ojos ningn pecado es cosa leve. Incluso Moiss, el dador de la Ley, tuvo que permanecer sujeto siempre a la Ley de Dios, y honrar al Seor por medio de ella. La importancia que tiene para Dios el fin de la Ley, queda claramente manifestada aqu. Moiss en ese da no mostr amor por el Seor o por su pueblo. Dios no pasar por alto nunca ni el que nos parezca ms leve de entre nuestros pecados. Por supuesto, Moiss fue perdonado, pero tuvo que arrastrar las consecuencias de su pecado. No pudo entrar a la tierra de
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Canan. Cuando fue rechazado, Moiss acept el castigo como corresponde a un hijo de Dios, demostrando que era de verdad un hijo suyo y no un bastardo (Heb 12.7,8). Podemos notar el contraste entre la reaccin de amargura de Can, cuando se enfrenta con la acusacin de Dios, o ms tarde, la de Sal cuando Samuel lo enfrenta con su propio pecado. Moiss y David nos muestran como debe comportarse un hijo de Dios ante la correccin divina. El captulo 20 nos narra la muerte de Mara (v. 1) y la de Aarn (v. 28). Antes de que Aarn muriese, su oficio es traspasado a su hijo Eleazar (vv. 25ss).
G. El final de la jornada (Nm 2136) A medida que el pueblo se acercaba a Canan, aproximndose con ello al final de la jornada, se iba haciendo evidente que an haba algunos que no crean (cf. Jud 5). A pesar de la victoria que les fue dada sobre los enemigos cananeos, estando todava fuera del territorio de Canan, algunos murmuraban y no crean (vv. 1-5). Dios envi las serpientes ardientes como juicio para todo el campamento de Israel para desechar a los que an no crean (v. 6). Para aquellos que se arrepintieron y confesaron su pecado, es decir, los que tuvieron corazn contrito, Dios puso una manera de obtener la liberacin: la serpiente de bronce. Mirarla era vivir. Tampoco dejaremos de repetir que la palabra usada aqu para decir mirar (v. 9) no es la corriente. Esta palabra significa mirar con expectacin, con anhelo. En este contexto significa sin duda mirar con fe. La razn por la que digo esto es porque Jess hizo una comparacin entre este suceso y el momento en que l mismo sera levantado en alto. Jess dice que si los hombres creen en l cuando sea levantado en alto tendrn vida eterna (Jn 3.14,15). Aquel da, cuando Moiss levant la serpiente, todos los que confiaban en Dios miraron a la serpiente con fe en que Dios los sanara, y fueron sanados. Los que no crean murieron. Parece como si en cierto
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sentido el levantamiento de esta serpiente de bronce fuera similar o relacionado con el momento de Gnesis 3.15, cuando Dios promete darles victoria a todos aquellos que confen en l sobre nuestro verdadero enemigo, Satans, la serpiente. Los siguientes captulos narran la conquista de la tierra del lado este del Jordn. Se les presta mucha atencin a los sucesos relativos a Balac y Balaam. Balaam sigue siendo un personaje raro dentro de las Escrituras. Su reputacin era grande, puesto que Balac haba odo hablar de l en Moab, aunque todava viva en Mesopotamia (22.5). Tena reputacin de tener poder para bendecir y para maldecir (v. 6). Balaam parece haber dependido del Seor en su sabidura (v. 8). Cmo lleg a conocerlo, no lo sabemos. Recordemos, sin embargo, que Labn conoca al Dios de Jacob. Los antepasados de Abraham haban vivido all por largo tiempo. Es posible que quedara algn conocimiento cierto de Dios en el este, despus de que Abraham y Jacob hubieron partido. Dios le hizo ver a Balaam que l haba bendecido a Israel y, por tanto, l no lo deba maldecir (v. 19). Dios, despus de manifestarle su disgusto por su insistencia en ir, le permiti hacerlo, pero solo con el fin de bendecir a Israel. Balaam bendijo a Israel cuatro veces, de acuerdo con el deseo de Dios, aunque Balac protestaba ardientemente (23.7ss, 18ss; 24.3ss, 15ss). Se senta comprometido por la palabra de Dios, aunque sin duda deseaba la recompensa de Balac. A diferencia de Abraham, que rechaz las riquezas con que quera recompensarlo el rey de Sodoma (Gn 14.23), Balaam ha de haber codiciado estas ddivas que estaban aparentemente tan lejos de su alcance. Las Escrituras nos dicen que despus de su cuarta bendicin, regres a su lugar. No estoy seguro de si significa que regreso a Mesopotamia, o simplemente al lugar donde habitaba en Moab. Las Escrituras nos hablarn ms adelante sobre Balaam.
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En 25.1ss leemos sobre la fornicacin de los hijos de Israel con las hijas de Moab. Evidentemente se unieron sexualmente con ellas y hasta dieron culto a sus dioses. Rompieron su pacto con Dios y lo hicieron airarse. A consecuencia de esto, murieron 24.000 (v. 9). En 31.16 leemos tambin que la mezcla de estas madianitas de Moab con Israel se haba realizado por consejo de Balaam. Tenemos que reconstruir lo que debe haber sucedido. Evidentemente, Balaam, frustrado por no haber conseguido su recompensa, y viendo que Dios no le iba a permitir maldecir a Israel, aconsej a Moab que sedujera a los israelitas e hiciera que pecaran contra su Dios. No sabemos si recibi recompensa por su consejo o no. Como quiera que fuese, no vivi para disfrutarla. Fue matado en guerra contra los madianitas. Para tener una visin mejor del mal consejo dado por Balaam se pueden ver tambin Judas 11 y Apocalipsis 2.14, que comentan este suceso. De hecho, Judas usa los nombres de Can, Cor, y Balaam como ejemplos de hombres descredos y sin Dios que pueden aparecer incluso en la iglesia. El segundo censo, realizado al final de los cuarenta aos de vagar por el desierto, muestra que el tamao de Israel era ahora muy distinto del que haba tenido anteriormente. En los cuarenta aos de purificacin, el Seor bendijo a Israel con ms descendientes, esta vez una descendencia ms disciplinada y obediente que estaba preparada para entrar a la tierra prometida. La primera generacin que se haba negado a entrar, ya haba muerto toda (26.64). El carcter noble de Moiss queda de manifiesto en su preocupacin sobre lo que sera de su pueblo despus de su muerte. Sigue actuando de mediador, y ruega que, por el bien de ellos, se le d un sucesor (27.16). El Seor lo consol aquel da, nombrando a Josu (27.18). La tierra de Canan sera entregada a los que haban sobrevivido a la experiencia del desierto (26.52). La labor de Josu sera conquistarla y distribuirla. La tierra repartida quedara perpetua121

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mente en posesin de la misma familia (26.55). Aqu se presentaba el problema de las hijas y su reclamacin de la parte que les corresponda al morir su padre (27.1). El Seor haba establecido que todas las mujeres, al igual que los hombres, tenan derecho a su porcin de la herencia familiar. Sin embargo, ninguna heredera poda casarse fuera de su tribu, y llevarse as su tierra de una tribu a la otra (ver cap. 36). Cuando comenz la conquista de las tierras al este del Jordn, dos tribus y media solicitaron tener la tierra conquistada, a causa de sus grandes cantidades de ganado (32.1ss). Les fue concedida, a condicin de que no disfrutaran de su herencia antes de que las dems tribus hubieran recibido la suya. En estos asuntos relativos a la herencia podemos ver la preocupacin de Dios por todos, y el lazo de amor y sentido de responsabilidad mutua que estaba construyendo en los corazones de los hijos del pueblo. La tierra era en realidad del Seor, y poda ser usada por Israel mientras le fuese fiel. Se repeta el pacto antiguo que les daba bendiciones en la tierra, siempre que obedecieran a Dios. Su obediencia era esencialmente una indicacin de que seguan amando a Dios y amndose unos a otros. Mientras siguieran preocupndose los unos por los derechos y privilegios de los otros, se manifestaran amor. Si se volvan egostas y se desinteresaban de las necesidades de los dems, dejndolos de amar, entonces Dios les quitara todo. Aqu vemos a Dios estableciendo un principio para inculcarles responsabilidad mutua, al mismo tiempo que entran juntos en la tierra del Seor.
H. El segundo grupo de leyes (Deuteronomio) El nombre Deuteronomio significa la segunda ley. Se refiere a los mensajes dados por Moiss a Israel al final de su largo viaje a travs del desierto. No era una ley nueva, sino una interpretacin de la Ley y de las experiencias de Israel en los aos de desierto. El
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lugar donde son entregados estos mensajes es el lado este del Jordn, frente a Jeric. El Arab es el valle del Jordn (1.1) . El primer discurso (1.44.40) es ms que nada un resumen histrico de las relaciones de Dios con Israel. Acenta aqu el concepto de que el Dios que ha tratado con Israel es nico (3.24; 4.39). Esta condicin de nico se presenta en las formas en que Dios ha ido bendiciendo o castigando a Israel, de acuerdo con la relacin que el pueblo ha tenido con l. En su carcter de exclusividad ante Israel, el Seor hace un llamado para que sea su pueblo y le rinda completa obediencia a Dios (4.1). Lo que Dios ha enseado debe ser obedecido si Israel quiere complacer al Seor. No se debe tomar a la ligera ninguna parte de la revelacin divina (4.2). La obediencia a la Palabra de Dios constituye el sello distintivo de su pueblo, y lo hace sobresalir de entre todos los que lo rodean (4.6,7). Tal como vimos cuando entrega los Diez Mandamientos, Dios est pidiendo no una simple conformidad exterior con la Ley sino una obediencia de corazn. Por tanto, el problema del corazn recibe aqu un nuevo nfasis. Es en el corazn donde Dios debe ser obedecido, si es que se le va a obedecer (4:9). El tema del corazn es uno de los temas centrales de Deuteronomio. Podemos seguirlo a travs de unos cuantos versculos para ver su significacin aqu. En 4.9 Moiss ensea que la obediencia debe nacer en el corazn. Puesto que el corazn del hombre est inclinado a alejarse de Dios, el Seor habla de lo mucho que su pueblo necesita un nuevo corazn para que lo puedan obedecer, amar, y temer (5.29). En 10.16 esa necesidad se expresa en trminos de un corazn circunciso. Aqu vemos que el sacramento de la circuncisin tena por objeto ser un signo de la limpieza interior que era necesaria para la salvacin del pueblo de Dios. Siguiendo ms all el tema del corazn, en 29.4 Moiss reconoce que Dios no les ha dado an un corazn capaz de obedecer, es decir, un corazn nuevo. An estn faltos de fe. Pero en 30.6 les
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habla de la promesa de un corazn que har la voluntad de Dios. Es un corazn circuncidado, limpiado, nacido de nuevo. En este tratado sobre el corazn que est entretejido en el texto del Deuteronomio, Dios est mostrando que l mismo proveer aquello que exija y que Israel no sea capaz de producir por s mismo. Adems de presentar el tema del corazn en el captulo cuarto, Moiss previene tambin contra la idolatra (v. 15), puesto que Israel ha de ser nicamente propiedad exclusiva de Dios (v. 20). Es de notar a travs de todo el Deuteronomio, el elemento proftico referente al futuro estado espiritual de Israel. Donde primero lo encontramos es en el captulo 4. Moiss predice que vendr el da en que Israel le fallar a Dios y ser castigado (4.25ss). Tambin le seala el camino para regresar a Dios (v. 29). La seguridad que tiene Moiss de que Dios est dispuesto a perdonar los pecados de Israel cuando se arrepienta se basa sin duda en la revelacin que Dios le ha dado anteriormente (x 34.6,7). El primer mensaje, que est basado en la exclusividad de Dios con respecto a Israel, y la exclusividad de Israel en medio de las naciones, termina en forma adecuada con la nota sobre el nico Dios de Israel. No hay ningn otro (v. 39). Entre el primer discurso y el segundo hay un breve intermedio histrico (vv. 41-43). Despus de haberles dado la seguridad de que entrarn en Canan, Moiss establece tres ciudades de refugio, aun antes de que hayan cruzado el Jordn. El segundo discurso (4.4426.19) presenta la misma disposicin que el primero. Comienza recordando la Ley de Dios y distinguiendo al pueblo de Dios del mundo. La Ley se presenta de nuevo en 5.6-21, y vara muy poco del original dado en el Sina y escrito en el xodo, captulo 20. Es obvio que Dios reconoce que ellos no pueden guardar la Ley por sus propias fuerzas cuando pide lo que es necesario: un corazn que quiera obedecer a Dios. El versculo 29 puede compararse con Gnesis 18.19. As vemos la continuidad
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que hay en el trato de Dios con su pueblo. El no altera nunca sus propsitos para con l. Pasamos a continuacin al captulo 6. Aqu se define al corazn recto como un corazn que ama a Dios en forma total. No puede haber lugar en el corazn de la persona justa para amar a nadie que no sea Dios (6.4). Sin embargo, dentro de nuestro amor a Dios est contenido nuestro amor mutuo. Como Juan sealara ms tarde, si no nos amamos unos a otros no tenemos el amor de Dios en nuestros corazones (1 Jn 4.20). Este pasaje que comienza en Deuteronomio 6.4 recibe el nombre de Shem, porque comienza con la palabra hebrea Shem, que significa oye. Este pasaje en particular contiene instrucciones especficas con respecto a los deberes de los padres. No puede ser visto aislado, sino que ha de tomarse en el contexto de pasajes como Gnesis 18.19 y el quinto mandamiento. La Iglesia de Dios est edificada con las familias que Dios llama. Moiss por tanto est llamando a los padres a que crean a Dios y lo amen, y a que enseen a sus hijos a creerlo y amarlo tambin. Dios ha dispuesto que la instruccin de la iglesia comience en el hogar. Las clases de la escuela dominical o de la escuela bblica de vacaciones nunca podrn hacer lo que se exige aqu. Ni aun la escuela cristiana puede ser un sustituto de la instruccin de los padres en casa. Es un deber paternal imperativo que concierne a todos los padres cristianos. Cuando se toma con seriedad este mandato, el pueblo de Dios prospera, tal como est prometido en el quinto mandamiento. En el captulo 7 Moiss abunda en la razn por la cual Dios ha escogido a Israel. Lo ha escogido para que sea santo (separado para Dios). Esto lo hace algo nico en toda la tierra. La razn que se les da para que Dios los haya escogido como pueblo suyo es siempre y solamente el amor. No podemos ir ms all de esto (vv. 7,8).

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Ahora, cuarenta aos despus de que el primer intento de entrar a Canan fallara por causa de su falta de fe, Moiss trata de construir esa fe del pueblo en Dios, y no sobre ellos mismos (7.17,18,23). Los exhorta a que aprendan de las lecciones recibidas en los pasados cuarenta aos de vida errante (8.2-5). Debern confiar, de manera especial, en la Palabra del Seor (v. 3). Mientras que antes el problema del pueblo era el miedo a sus enemigos, ahora se ha presentado otro problema. El pueblo est amenazado por el orgullo espiritual. No deberan suponer que Dios les estaba dando la tierra porque ellos con su justicia la estaban mereciendo. La maldad de los cananeos es la que hace que Dios los expulse (9.4-5). De nuevo nos encontramos aqu con la doctrina de la soberana de Dios sobre toda la tierra. Todo es propiedad suya, y l a quien le plazca lo da. Todos hemos de rendirle cuentas a Dios. En 10.12 Moiss pone nfasis una vez ms en la obediencia de corazn, y resume toda la Ley como el amor de Dios con todo el corazn, al mismo tiempo que se le sirve con el corazn. Aqu es donde se plantea de nuevo el problema del corazn. Deber ser circuncidado (limpiado) si el pueblo se decide a obedecer a Dios (10.16). En 11.26 se le presentan dos alternativas a Israel: la bendicin o la maldicin. Ser bendecido si obedece a Dios; si no lo hace, ser maldecido. Las bendiciones traen consigo responsabilidades nicas a este pueblo privilegiado. Esto tiene el propsito de poner nfasis en la verdad de que el pueblo de Dios, que tiene el privilegio nico de ser bendecido por Dios por encima de los dems pueblos, debe tambin aceptar la responsabilidad que trae consigo tal privilegio, o sufrir grandemente por su falta de fidelidad. La historia posterior de Israel ilustrar la relacin existente entre la bendicin y el sistema de sacrificios, tal como se presenta en Levtico, notamos lo difcil que sera hacerlo as, debido a la gran cantidad de ofrendas que se necesitaban diariamente por los pecados de tantas
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personas. Y esta es exactamente la cuestin. Dios les estaba enseando que solo haba un lugar de sacrificio que fuera aceptable ante l, sin importarle lo difcil que les resultaba obrar de acuerdo con ello. Sin duda, este lugar, que Dios habra de designar, sealara hacia el nico lugar verdadero, del nico sacrificio autntico, el Calvario. En el captulo 13 se habla de ciertas amenazas a la continua bendicin de Dios sobre su pueblo. Estas amenazas vienen a travs de los falsos profetas o maestros que pueden surgir en Israel. Aunque obren seales impresionantes, o prediquen cosas que han de suceder para convencer al pueblo, no deben ser seguidos si su enseanza es contraria a la palabra revelada de Dios. Esto hace de la Ley de Moiss el patrn de todas las revelaciones y enseanzas siguientes. La Palabra infalible de Dios es la nica autoridad para el pueblo de Dios. No se le debe permitir a nadie que nos aparte de la Palabra, ni a los profetas (13.1), ni a los miembros de nuestra propia familia (13.6), ni tan siquiera a una ciudad entera (13.12,13). La preocupacin de Dios por los pobres de su pueblo est expresada en el captulo 15. Aqu Dios advierte, a travs de Moiss, que no debemos usar nunca la Ley como un medio para herir a las personas, o aprovecharnos de ellas. Ms tarde, el Seor acusar a los fariseos de haber cometido precisamente este tipo de pecado (Mr 7.10-13). Una interesante advertencia contra la presencia de reyes sobre el pueblo en un futuro, la encontramos en el captulo 17. Los impresionantes detalles de similitud entre estas advertencias y la conducta observada por Salomn mucho despus demuestran la gran profundidad espiritual que le fue dada a Moiss cuando preparaba al pueblo para todas las contingencias que le pudieran suceder de acuerdo con su obediencia o desobediencia (vv. 14-17). Tal como Dios habra de revelar nuevas verdades a travs de otros profetas que haban de venir, as como haba hecho adverten127

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cias previamente contra los falsos profetas (13.1ss), ahora prepara el camino para los verdaderos (18.15-19). El profeta verdadero ha de ser como Moiss, esto es, ha de estar en armona con la Palabra de Dios a travs de Moiss. Tambin hablar Palabra de Dios y no pensamientos humanos. Como le sucede a Moiss, as le suceder a l: lo que diga tendr autoridad, porque permanece dentro de la Palabra de Dios (v. 19). La prueba que se da aqu para identificar al verdadero profeta es una prueba secundaria. Siempre estar sujeta a la primera, que es su concordancia con las revelaciones recibidas a travs de Moiss. Lo sabemos porque Dios haba dicho anteriormente que un profeta podra predecir lo que sucedera realmente, y sin embargo ser falso (13.1,2). Pero solo el profeta verdadero estar en armona con la Palabra de Dios. (Comparar Hechos 17.11, donde hay un ejemplo del Nuevo Testamento sobre este principio). En el captulo 20 notamos que hay dos instrucciones diferentes con respecto a los enemigos de Israel. Los que estn lejos, es decir, en tierras que no han sido prometidas a Israel sern sondeados en son de paz, y se los ha de atacar solo si rechazan esa paz (20.10-12). Por el contrario, las ciudades que estn al alcance de la mano, esto es, en Canan, que ha sido prometido a Israel debern ser destruidas por completo, porque Dios no quiere que su pueblo more en medio de gentes pecadoras (vv. 16-18). Fue en un intento intil de observar esta ley que ms tarde Josu se meti en serias dificultades que resultaran nocivas para toda la historia de Israel (Jos 9.3-15). El captulo 22 contiene pasajes que reflejan la preocupacin de Dios no solo por Israel y por los seres humanos en general sino hasta por las pequeas criaturas de la tierra (vv. 6,7). Nos demuestra que Dios se preocupa de todas sus criaturas y conoce las necesidades de cada una, las protege de sus enemigos y las alimenta segn su necesidad. Esta doctrina sirve de gran consuelo tambin al pueblo de Dios, como vemos en los captulos 38 al 41 de Job y en Mateo 6.25-34.
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Los captulos restantes de este discurso (2426) contienen leyes diversas referentes a las relaciones entre los ciudadanos del reino de Dios. Entre ellas encontramos, en 24.1-4, la ley relativa al divorcio. Es bueno recordar que aqu el divorcio es permitido por causa de los pecados del corazn de los hombres, como el mismo Jess enseara ms tarde (Mt 19.7,8). La ocasin de divorcio, tal como lo permita Moiss, es que el esposo haya dejado de amar a la esposa porque encontr algo indecente en ella (24.1). A menos que la haga sufrir por crueldad, o le haga dao, el divorcio es permitido. Pero, como ense el Seor, al principio no era as. Dios nunca propone el divorcio como algo bueno o deseable. La preocupacin de Dios por los dbiles y desamparados se hace muy evidente en estos captulos. Adems de su preocupacin por la esposa maltratada, como ya hemos sealado, en 24.14, manifiesta su inters en el pobre contratado como siervo, y en 24.17,19 por el extranjero, el hurfano, y la viuda. Hasta un buey ha de ser tratado justamente (25.4). Esta ltima ley fue aplicada por Pablo como un principio con respecto a los ministros de la Palabra. Tambin ellos han de recibir su paga de aquellos a quienes ministran la Palabra (ver 1 Co 9.9). Vemos aqu expuesto tambin el principio de la culpa individual (24.16). Evidentemente, en aos posteriores el pueblo lleg a pensar que este principio no era cierto, y a quejarse de que eran castigados por los pecados de sus padres (Jer 31.30; Ez 18.2-4). El discurso se cierra con una declaracin final sobre la meta que Dios tiene fijada a su pueblo. Debern llegar a ser, por encima de todas las naciones, un pueblo de Dios nico y santo (26.19). Los captulos 27 a 30 recogen la renovacin del pacto de Dios con su pueblo. Primeramente se establece lo que Dios espera: que todos los mandamientos sean guardados (27.1). A continuacin, da instrucciones que sirven para recordarle al pueblo la voluntad de Dios. La Ley debera ser escrita en concreto en el
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corazn de la tierra prometida a fin de que todos puedan verla y recordarla (vv. 2-8). La ceremonia del monte Garizim y el monte Ebal, descrita en 27.11ss, deber servir como un nuevo y solemne recordatorio de la seriedad del pacto hecho por el pueblo con Dios. Las dos montaas, que se levantan en el corazn de la tierra, cerca de Siquem, estn separadas por un estrecho valle. Las personas que se pararan al pie, o en las partes bajas de las dos montaas, una frente a otra, podan orse mutuamente con facilidad. La mayora de las maldiciones que encontramos aqu se refieren a pecados secretos que podran pasar desapercibidos del pueblo. Esto los haca particularmente peligrosos, y a ello se deben las terribles maldiciones que traan consigo. Ms tarde, en la poca de Josu, veremos cmo un pecado secreto estuvo a punto de destruir al pueblo (Jos 7.1ss). La mdula del pacto de Dios con Israel se presenta con claridad en este captulo 28. Mientras el pueblo permanezca fiel a Dios, continuar en la tierra de Canan y prosperar (vv. 1-14). Pero si dejan de vivir como hijos de Dios, entonces l traer juicio sobre ellos y dar por terminada su permanencia y su prosperidad en la tierra (vv. 15-68). En el juicio van incluidas las maldiciones (vv. 20ss), los castigos (vv. 25ss), la cautividad (vv. 36ss), el sufrimiento (vv. 47ss), y la dispersin (vv. 64ss). Notaremos en la historia posterior de Israel lo completamente que se cumplieron estos juicios sobre un Israel desobediente. Este era el antiguo pacto, basado en la capacidad que tuviera Israel de obedecer a Dios y guardar sus mandamientos. Mientras fueran fieles Dios les prometa la prosperidad en la tierra de Canan. No en balde el escritor de Hebreos habla del nuevo pacto basado en la obediencia y la obra de Cristo como ms segura y portadora de mayores promesas, o sea, una herencia eterna en un hogar celestial (Heb 8.6-13). El antiguo pacto sirvi para demostrarle al pueblo de Dios que necesitaba el nue130

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vo. El nuevo dependa no de las obras de los hombres sino solamente de la gracia de Dios y de su obra a travs de Jesucristo. Si fallaba el antiguo, se perda la tierra. Pero por el triunfo del nuevo a travs de Jesucristo hay una herencia eterna asegurada para todos aquellos que crean en Cristo. Esta herencia no se desvanecer, como le pas a la tierra de Canan (1 P 1.3-5). Aun aqu, en el contexto del antiguo pacto, Moiss habla de la necesidad y de la segura venida del nuevo pacto (cap. 30). Algo bsico en la esperanza del nuevo pacto que ha de venir es el cambio de los corazones del pueblo (la circuncisin del corazn, v. 6). Esto es sin duda lo mismo que el nuevo nacimiento de que habla Jess en Juan, captulo 3. Pablo ve estas promesas en el contexto del evangelio que l predicaba, y cita este pasaje (vv. 11ss) en Romanos 10.6-8. Por tanto vemos que aunque Moiss es el mediador humano del antiguo pacto, le es permitido ver ese otro pacto mayor, hecho por mediacin de una persona mayor que l, Jesucristo, quien tiene promesas mejores para el pueblo de Dios. Los captulos 31 a 33 contienen las ltimas palabras que dijo Moiss al pueblo al que haba dirigido tan fielmente durante cuarenta aos. En sus palabras finales intent llevarlos a una total confianza y dependencia del Seor (31.6). El Seor le permiti ver que Israel sera infiel en los aos siguientes. El largo poema que se encuentra en el captulo 32 habla de las cadas futuras de Israel. Es una expresin potica de la tenebrosa historia futura del pueblo. Tambin tena por fin llevar al pueblo a confiar en el Seor y no en s mismo. El poema, o cntico, debera ser aprendido de memoria por todo el pueblo, y enseado a sus hijos, con el fin de preparar a los fieles para lo que habra de venir (v. 19). El poema va contando todo lo que Dios ha hecho por Israel, as como su rebelda posterior y su castigo. Termina con una nota de esperanza en la obra de expiacin que Dios har por su pueblo (32.43) .
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Al final del poema Moiss presenta una vez ms, de forma sucinta, los trminos del pacto (vv. 46-47). Notemos cmo est relacionado este pasaje tanto con las palabras dichas anteriormente por Dios a Abraham (Gn 18.19), como con el quinto mandamiento y con Deuteronomio 6.4ss. Este antiguo pacto se basaba en la perseverancia del pueblo en su fidelidad a Dios. El captulo 33 es una bendicin final de Moiss sobre el pueblo, tribu por tribu, que de alguna forma trae a la memoria la bendicin dada anteriormente por Jacob, que se encuentra en Gnesis, captulo 49. El Deuteronomio termina con el relato de la muerte de Moiss y rindindole tributo a este gran hombre. No necesitamos insistir en que Moiss no es el autor de este captulo. Su estilo es muy similar al de las palabras iniciales del libro de Josu, y es muy razonable suponer que fue este quien escribi este ltimo captulo, como eplogo a todos los escritos de Moiss, y tambin como una manera de conectarlos con sus propios escritos, que se hallan a continuacin, en el libro de Josu. Al repasar el Pentateuco notamos que los dos primeros captulos del Gnesis nos narran la creacin, y nos dicen el propsito de Dios para el hombre, al que hizo a su imagen. Cuando leemos sobre la cada del hombre en Gnesis 3, que lo descarriara de la voluntad divina, hallamos tambin inmediatamente el plan de redencin de Dios para rescatar un pueblo para s. Los captulos 4 al 11 presentan cmo Dios preserv, por largo tiempo, una lnea de personas que permanecan fieles por su gracia, hasta que en el captulo 12 entra Abraham, que habr de ser el padre de un pueblo fiel a Dios. El resto del Gnesis sigue la lnea de hombres fieles que se convirtieron en la familia de Dios, a travs de Abraham, Isaac, y Jacob. Los primeros diecinueve captulos del xodo nos presentan a Dios rescatando a este pueblo suyo de sus enemigos. Ahora ya haba crecido y era una nacin grande que habitaba en Egipto. El
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Tabernculo

resto del Pentateuco est dedicado a ensearle al pueblo cmo vivir como pueblo de Dios. Desde xodo captulo 20, hasta Nmeros, se relata la entrega de la ley de Dios a Israel al mismo tiempo que se dan ciertas formas de aprender qu es lo que Dios quiere que el pueblo haga para agradarle. En este punto, como ya hemos sealado, el tabernculo y el sistema de sacrificios en ltima instancia estn presentando a Cristo como el cumplimiento de todo lo que Dios exige en cuanto a obediencia y adoracin. El libro de Deuteronomio, reflexionando sobre los cuarenta aos de vida errante que llev Israel en el desierto, interpreta la Ley, predice que el pueblo no ser capaz de cumplirla en el futuro, y por ltimo seala hacia la esperanza de que Dios habr de rescatar a su pueblo de sus pecados. Ciertamente, el Pentateuco es el fundamento de nuestra comprensin de todo el resto de la revelacin verbal de Dios. Por eso, hemos de hacer referencias constantes a l, a medida que progresemos en el estudio del resto del Antiguo Testamento, as como del Nuevo.
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CAPTULO

EL PUEBLO HEREDA LA TIERRA (JOSU)


El libro de Josu puede dividirse fcilmente en dos partes casi iguales de doce captulos cada una. Los primeros doce captulos narran la conquista de la tierra de Canan, y los doce restantes, la divisin de las tierras entre las tribus de Israel. Ya vimos en el Pentateuco cmo el Seor estableci y llam a una familia a travs de Abraham y en Egipto la convirti en una nacin; y cmo sac a Israel de la esclavitud, afianzndolo como una nacin para Dios y dndole la Ley del Sina. Ahora que Israel ha madurado en el desierto y est listo para entrar en Canan, el libro de Josu recuerda nuevamente la promesa que Dios le haba hecho a Abraham y haba mantenido de darle a su descendencia la tierra de Canan en herencia. El libro de Josu es una especie de escatologa del Antiguo Testamento, ya que habla de la entrada del pueblo a la herencia que Dios le ha preparado. Por tanto, Canan es un tipo del lugar eterno que Dios ha preparado para todos sus hijos. Aunque a travs del antiguo pacto fueron dueos de Canan por un tiempo, el escritor de la Epstola a los Hebreos nos muestra que incluso Abraham comprendi que el verdadero cumplimiento de las promesas de Dios iba mucho ms all de la tierra de Canan, hasta una ciudad eterna no hecha por manos humanas, cuyo Hacedor es Dios mismo (Heb 11.10,16). Esto es lo que tanto el Antiguo Testamento como el Nue135

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vo llaman los nuevos cielos y la nueva tierra (Is 65.17; 66.22; 2 P 3.13; Ap 21.1) o la nueva Jerusaln (Ap 21.2). Puesto que el libro de Josu es el recuento de cmo los cananeos fueron desposedos de la tierra de Canan, lo primero que debemos observar es la declaracin hecha por el propio Dios respecto a su derecho a hacer esto con cualquier reino o nacin sobre la tierra. Anteriormente habamos visto en el Deuteronomio la razn por la que los cananeos seran expulsados de Canan (9.4,5). En Jeremas 27.5 Dios declara tambin que l hizo la tierra y todo lo que hay en ella lo ha dado a quien le ha parecido bien. Encontramos en el primer captulo de Josu el mandato que recibe este, despus de la muerte de Moiss, de guiar al pueblo en su entrada a la herencia. Vemos aqu que predomina el pronombre personal yo, haciendo referencia a Dios. Dios mismo es quien hace las promesas de que tendrn xito, y es l tambin quien ver al pueblo, con Josu como caudillo, llegar a esa meta. Esta promesa nos recuerda las primeras palabras de Dios a Moiss. Es el familiar estar contigo por el que el Seor es conocido por su pueblo en cada generacin (v. 5.) Puesto que el pueblo tiene ya la Palabra de Dios escrita como la norma para sus vidas y la autoridad para todo su servicio a Dios, se les recuerda que la observen como fundamento de su xito (v. 7). Este pasaje nos trae a la memoria los de Gnesis 18.19 y Deuteronomio 6.4ss, que tambin insistan en la observancia de la Palabra de Dios como la forma de alcanzar su favor. Este principio es verdadero todava y lo ser siempre. Despus de haber sido entregada la jefatura del pueblo a Josu ya quedan ellos preparados para la conquista (v. 11). Las dos tribus y media que ya haban recibido su herencia al este del Jordn son amonestadas a recordar su solemne promesa de no establecerse en sus propias tierras hasta que sus hermanos hubieran recibido tambin su herencia (vv. 12ss.)
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El pueblo hereda la Tierra

La disposicin de este pueblo a hacer todo lo que ordene Josu presenta un agradable contraste con la anterior negativa de sus padres bajo Moiss a entrar en posesin de la tierra (v. 16; cf. Nm 14). Es una nueva generacin; no son ms numerosos que el Israel de hace cuarenta aos, pero su fe s es mayor. Como preludio a su entrada en la tierra, se envan a Jeric, que es el primer puesto firme de Canan al otro lado del Jordn, ciertos espas (2.1ss). No se nos dice con qu propsito. Es de suponer que deberan regresar con informes alentadores sobre la preparacin que ya Dios haba hecho para su conquista. Entraron en la casa de una ramera, Rahab. Con riesgo para su propia vida, ella los escondi cuando el rey de Jeric intentaba capturarlos. En el versculo 9 se dice por qu lo hizo. Se haba convertido a la fe en el Dios de Israel, debido a lo que ya saba sobre l y sobre su pueblo (vv. 11,12,13). El libro de Hebreos nos dice que al recibir a los espas, actu en fe (11.31). Santiago usa tambin a Rahab como uno de los dos ejemplos del Antiguo Testamento que propone sobre la fe (2.25). Es poco frecuente en el Antiguo Testamento encontrar gentiles que crean y sean incluidos en el pueblo de Dios; el perodo del Antiguo Testamento no era el de la extensin del evangelio a los gentiles. Pero, sin embargo, ocurren incidentes como este que son promesa de la inclusin posterior de los gentiles del mundo en el reino de Dios que haba sido insinuada en la profeca de No (Gn 9.27). Hay otros ejemplos notorios de gentiles incluidos en la poca del Antiguo Testamento, como son Tamar, la esposa de Jud, Rut la moabita, y posiblemente Betsab, la esposa de Uras el heteo, junto con Naamn el sirio, en los das de Eliseo. Las cuatro mujeres nombradas anteriormente aparecen todas en la genealoga de Jess que recoge Mateo en el primer captulo de su evangelio. Algunos encuentran un dilema moral en el hecho de que Rahab no les dijo la verdad a los hombres de Jeric sino que los enga.
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Sin embargo, las Escrituras no conocen tal dilema y su accin es aprobada por el testimonio del Nuevo Testamento al celebrar su gran fe, como ya hemos hecho notar. Bstenos decir que haba estado de guerra, y en la guerra, encontramos frecuentemente en las Escrituras, el engao es usado por el pueblo de Dios con aparente impunidad. Podemos ver un ejemplo en este mismo libro ms adelante (Jos 8.15). Sin embargo, no debemos nunca valernos de estos casos para justificar la mentira. Sacar de aqu el principio de que la mentira puede estar justificada en algunas ocasiones, o invocar la perniciosa doctrina denominada de la tica situacional, tan popular hoy en da, basndose en estos hechos de las Escrituras, es hacer mal uso de ellas. El caso parece muy similar a lo que expres Cristo con relacin al divorcio. Es permitido bajo determinadas circunstancias, debido a la dureza de los corazones de los hombres, pero en el principio no era as (Mt 19.8). Dios no propuso la mentira o el engao como una parte correcta de la conducta humana, pero a veces eran permitidas con aparente impunidad. El relato de estos espas fue bastante optimista (2.24). Por tanto, a continuacin tuvo lugar el paso del ro Jordn por Israel en la forma prescrita por Dios, para que toda la gloria fuera para l (captulos 3 y 4). Se presenta el propsito declarado de Dios de realizar el milagro de secar el ro en 3.7, con el fin de engrandecer a Josu, es decir, de afianzarlo en la confianza del pueblo. El ro es pequeo y poco profundo, y ni en tiempos de crecidas es un gran ro. Poda haber sido cruzado fcilmente sin necesidad de un milagro. Pero haca falta uno para demostrar que as como Dios haba estado con Moiss estaba tambin con Josu. En el captulo cuarto se presenta una proposicin posterior de que se haga un memorial de este suceso en piedra. En 4.14 se nos dicen los resultados de haber cruzado en la forma sealada por el Seor. Llanamente se nos dice que las piedras eran un memorial para su gloria (vv. 20-24). Sin embargo, es posible que ms tarde
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estas piedras fueran adoradas, o mal usadas en alguna otra forma, como nos sugiere Ams 4.4. Sabemos con certeza que Israel s hizo mal uso de la serpiente de bronce que Moiss haba hecho en el desierto, adorndola (2 R 18). Tan pronto como el pueblo haba cruzado el Jordn, los dos sacramentos que haban sido establecidos por el Seor a travs de Moiss fueron cumplidos en la nueva tierra (captulo 5). Con ellos el pueblo fue reconsagrado al Seor como pueblo suyo. No se nos dice por qu el sacramento de la circuncisin haba sido descuidado en el desierto; pero aunque es posible que el pueblo hubiera tomado el sacramento a la ligera, Dios no lo hizo. En una ocasin Moiss casi recibi la muerte por haber descuidado la circuncisin de su propio hijo (x 4.24-26). Recordemos que para Dios el signo exterior indica la necesidad interior de limpieza de sus corazones, y este asunto no es para ser tomado a la ligera. Tambin fue celebrada la Pascua en este momento, cuando ces de caer el man (v. 12), sin duda porque al fin haban llegado a una tierra cuyos frutos los podan alimentar. El suceso interesante recogido al final del captulo 5 tena como propsito sin duda los principios de la obra libertadora realizada por Dios con su pueblo, cuando se haba manifestado a Moiss en la zarza. En ambos casos se hace nfasis en la santidad de Dios para afianzar la verdad de que nadie puede acercarse a l a menos que sea su voluntad. Nuestro exceso de familiaridad con Dios, que est relacionado con el orgullo humano, nunca es permitido por l. El captulo 6 recoge la cada de Jeric. La forma en que se realiz su captura tena por fin demostrar que la ciudad les haba sido entregada por Dios. Y puesto que era la primera ciudad cananea en caer, como en el caso de los primognitos de Israel Dios reclam para s la ciudad entera (v. 17). El trmino consagrados significa que todas las criaturas vivientes deberan ser matadas, sin respetar ninguna, y que todos sus tesoros deberan ser entregados a Dios (v. 19).
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Este muro nos recuerda al muro de Jeric

Despus de la cada de la ciudad Josu pronunci una maldicin sobre todo aquel que quisiera reconstruir sus murallas de nuevo, puesto que Dios la quera destruida. El efecto de esta solemne maldicin se hara sentir siglos despus, en una era de falta de fe, cuando se atrevieron a reconstruir la ciudad (1 R 16.34). Hay una leccin de gran importancia para el pueblo de Dios en el captulo 7. Acn, de la tribu de Jud, desobedeci el mandato divino y tom para s algunas cosas de los tesoros de la ciudad. Sin duda crey que era bien poca cosa y que nadie se dara cuenta. Pero no haba contado con Dios. l lo saba, y cuando Israel intent tomar el siguiente pueblo, mucho ms pequeo que Jeric, recibi un duro golpe. La razn de su fracaso est expresada en el versculo 11: Israel haba pecado. Notemos que todo el pueblo era responsable por lo que haba hecho un solo hombre, y resultaba afectado. Cuando uno falla en la Iglesia de Cristo, todos reciben las consecuencias. Y por encima de todo lo dems, la hipocresa puede destruir al pueblo de Dios y su efectividad. Un pueblo hipcrita no se puede mantener firme ante sus enemigos (v. 12). El castigo del
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pecado podr parecer severo (v. 25), pero el bienestar de todo el pueblo se hallaba en juego. En el caso de Ananas y Safira, en el Nuevo Testamento, vemos el mismo problema, y el mismo severo castigo (Hch 5.1-11). El hecho de que Dios no fulmine a todos los hipcritas que hay en la iglesia hoy en da, no quiere decir de ninguna manera que ya no le interese. La Palabra de Dios muestra llanamente cules son los sentimientos suyos con respecto a esto, y lo peligroso que resulta cuando la iglesia lo tolera. La conquista de Hai est narrada en el captulo 8, junto al relato de la lectura de la Ley en el monte Ebal. La ceremonia descrita en los versculos 30-35 tiene relacin con las instrucciones especficas recibidas en Deuteronomio 27.11-14. El captulo 9 recoge una segunda amenaza al bienestar de Israel, adems de la hipocresa manifestada en el captulo 7. Esta vez, el peligro estaba en un acuerdo con los no creyentes. Dios les haba advertido seriamente con respecto a una componenda as, como vemos en xodo 23.32 y Deuteronomio 7.2. Sin embargo, Josu y los que estaban con l, quiz debido a los halagos, hicieron un tratado de paz con los cananeos de la tierra. Lo importante aqu es que lo hicieron sin indagar cul sera la voluntad de Dios (14, 15). Aunque posteriormente castigaron a estos pueblos hacindolos siervos suyos dedicados a las labores duras, esta accin se convertira en mal. La idea de tener a los cananeos para que hicieran sus trabajos sucios y pesados, prendi prontamente, y posteriormente otros, aduciendo sin duda al ejemplo de Josu, hicieron lo mismo, para detrimento de Israel (Jue 1.35). Estas dos amenazas principales al bienestar de Israel, la hipocresa y las componendas con los no creyentes, atacaran una y otra vez a Israel, y continan amenazando hasta nuestros das la fortaleza de la Iglesia de Cristo. De los captulos 10 al 12 se narra la conquista del resto de la tierra en rpida sucesin, bajo la jefatura de Josu. En esta seccin,
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es de gran inters la oracin de Josu recogida en 10.12,13. Or para que el sol se detuviera mientras terminaba la batalla. Se nos dice que este milagro es nico en la historia. Los intentos hechos por muchos para explicarlo como algn tipo de fenmeno natural no tienen base en la llana narracin de las Escrituras. Ciertamente, el Dios soberano del universo poda hacerlo si lo deseaba, y se nos dice que se complaci en responder la oracin de Josu, porque el Seor luchaba al lado de Israel. El captulo 10 trata de la conquista del sur, y el 11 va siguiendo las conquistas del norte, mientras que el 12 es un resumen de todo el historial de la conquista. Aqu termina la primera gran seccin del libro. La segunda seccin est dedicada principalmente a la narracin de la divisin de las tierras entre las nueve tribus y media que se habran de asentar en el lado oeste del Jordn. Adems de las herencias ordinarias de las tribus, se nos dice que fueron designadas ciudades de refugio y ciudades para los levitas, cuya herencia se encontraba esparcida en; medio de las tribus (caps. 20 y 21). El incidente sealado en el captulo 22, cuando las tribus del este comenzaron a regresar a sus tierras, nos muestra la seriedad con la que Israel tomaba la Palabra de Dios en aquel tiempo. En verdad era entonces un pueblo lleno de fe. El problema era el peligro de que se levantara otro altar adems del que haba sido indicado por el Seor de acuerdo con las advertencias de Deuteronomio 12. Cuando se explic que el altar construido por estas tribus del este no era para sacrificios, sino simplemente un memorial, como las piedras que haban sido sacadas anteriormente del Jordn, desapareci la amenaza (22.28). El discurso de despedida de Josu concluye el libro. Exhorta al pueblo como Dios lo ha exhortado a l (23.6, ver cap. 1). El que su prosperidad continuara dependa de que siguieran obedeciendo la voluntad de Dios, tal como lo estableca la Antigua Alianza (23.12,13,16) .
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En 24.2 Josu habla de los antepasados de Abraham, por lo que conocemos el pasado cultural pagano de este. Hace un recuento de la historia de la gracia de Dios con respecto a Israel, y termina dejndoles algo muy precioso: su propio testimonio personal de fe y compromiso con el Seor ( 24.14-15). A pesar del entusiasmo que manifiesta el pueblo con respecto al compromiso con el Seor (vv. 16ss), les advierte severamente sobre los peligros, y sobre lo difcil que es vivir en fe, quiz recordando que Moiss haba advertido en su cntico final que vendran tiempos amargos (ver. Dt 32). El testimonio retador y la exhortacin de Josu que estn escritos en el versculo 15 presentan la decisin a la que siempre se tiene que enfrentar el pueblo de Dios. Cristo declarara ms tarde, como ahora lo hace Josu, que ninguno puede servir a dos seores (Mt 6.24). Tambin Elas en el Carmelo le presentara la misma obligacin de decidir a un Israel pecador y vacilante (1 R 18). En los mensajes a las siete iglesias que se recogen en el libro del Apocalipsis, el reproche ms severo cae sobre la iglesia de Laodicea, que no era ni caliente ni fra, sino tibia (Ap 3.15,16). Evidentemente, a pesar de lo claro que Dios ensea la necesidad de comprometerse totalmente con l, la iglesia ha tenido dentro de s a muchos que no han tomado a Dios seriamente, y han intentado servir a dos seores, es decir, complacerlo a l y al mismo tiempo al mundo; disfrutar de la ciudadana del cielo y de una vida mundana. Y esto, sencillamente, no puede ser. El relato de la muerte de Josu fue escrito por alguien que vino despus, como profeta de la Palabra de Dios, quiz el autor de los Jueces, cuyo nombre desconocemos. El efecto de la vida de este hombre y su impacto en Israel se encuentra resumido en Josu 24.31.

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CAPTULO

LA DECADENCIA ESPIRITUAL DE ISRAEL (JUECES, RUT, 1 SAMUEL 1,2)


Nos estamos moviendo cronolgicamente ahora hacia uno de los perodos ms oscuros de la historia de Israel. Es imposible saber con exactitud cuntos aos transcurren durante este perodo de los jueces. Hay inseguridad incluso con respecto a la poca del xodo. Mientras que algunos sealan una fecha ms temprana, en el siglo quince, para el xodo, otros sealan la existencia de numerosas evidencias a favor de una fecha posterior en algn momento del siglo trece. Hubo un tiempo en que los de tendencia conservadora se atenan a la fecha ms temprana y los liberales a la segunda, pero hoy en da ya no se puede decir que sea as. Muchos conservadores insisten en un xodo en el siglo trece, y con buenos argumentos. Las Escrituras no estn de todo claras en este asunto, y no tenemos razn para preocuparnos grandemente con respecto a la fecha exacta. Igualmente la duracin del perodo de los jueces no puede ser determinada con certeza. Parece claro que los aos de los distintos jueces del perodo no pueden ser consecutivos, puesto que requeriran ms aos de los que tenemos disponibles entre el xodo y el tiempo de David, que se sita con bastante certeza alrededor del ao 1000 A.C. Por tanto, podemos suponer que en los tiempos de los distintos jueces tenemos la coincidencia de varios de ellos en diferentes partes del pas.
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Sera un error gastar demasiado esfuerzo tratando de elaborar una cronologa que las Escrituras no nos han aclarado. Mejor veamos las lecciones de este oscuro perodo en la historia de Israel.

I. El libro de los Jueces


El libro en s, al igual que el de Josu, se puede dividir en dos secciones bsicas pero no iguales. La primera, que cubre los captulos 1 a 16, trata sobre los ciclos de la historia israelita en este perodo. La ltima seccin del libro, los captulos 17 al 21, nos da algunos ejemplos del estado espiritual de Israel en aquel momento. El captulo uno de Jueces presenta lo que sigui al perodo de Josu. Encontramos al principio despus de la muerte de Josu un deseo por parte de Israel de conocer y seguir la voluntad del Seor (vv. 1-3). Las diversas tribus se hallaban ocupadas en terminar las conquistas. Esto quiere decir que Josu no haba completado la operacin de conquista, sino que haba an numerosos puntos de resistencia a travs de todo el pas (vv. 22,27,29-34). Se nos dice adems que muchas de las tribus, aparentemente siguiendo el ejemplo de Josu que leemos en Josu captulo 9, estaban poniendo en los trabajos duros a los cananeos vencidos, esclavizndolos en lugar de destruirlos como les haba ordenado el Seor (vv. 28,30,33,35). Este estado de cosas provoc que el Seor enviara un ngel para que le advirtiera a Israel que su desobediencia al mandato divino traera sufrimiento a la tierra (2.2,3). El hecho de que el pueblo reaccionara a esta palabra proveniente de Dios con arrepentimiento es en s una buena indicacin de que en ese momento el pueblo estaba an espiritualmente alerta. Podan sentir dolor por sus pecados (v. 45). Mientras vivan los que recordaban a Josu, el pueblo fue en general fiel al Seor (v. 7). Pero incluso aquella generacin fall en

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un aspecto muy importante. No siguieron las instrucciones de Deuteronomio 6.4ss de ensear a sus hijos lo que haban aprendido de Dios, y as vemos que se levanta despus toda una generacin que no sabe nada de Dios ni de la Ley de Moiss (v. 10). Este abandono por parte de los padres que no instruyen a sus hijos es un golpe asestado al mismo centro del propsito de Dios cuando llama a un pueblo y establece su pacto con l para que l sea su Dios y ellos su pueblo. Lo que Dios le haba expresado primeramente a Abraham sobre los deberes de los padres (Gn 18.19), y les haba dicho en forma especfica a todas las familias de Israel (Dt 6.4ss), fue desodo, y con los peores resultados. Se levant toda una generacin sin fe. A travs de la historia posterior del pueblo de Dios hasta nuestros das podemos observar el mismo pecado y sus consecuencias. Muchos de los males de la iglesia de hoy surgen de la negligencia de los padres cristianos en la enseanza de la Ley de Dios a sus hijos, y su poca preocupacin por vivirla ante ellos. El surgimiento de una generacin sin fe, descrito en el captulo 2 de Jueces, da entrada a la serie de ciclos que se desarrollan en los captulos restantes del libro. El esquema de ese ciclo se nos presenta en 2.11-23, y es como sigue: 1) el pueblo hace el mal, dejando la adoracin al Seor (vv. 11-13); 2) Dios, en su clera, los castiga levantando enemigos que arrasan con ellos (vv. 14-15); 3) el pueblo en su sufrimiento apela al Seor (v. 15); 4) el Seor hace surgir jueces que lo salven de las manos de sus enemigos (v. 16). Entonces el ciclo comenzara de nuevo, tan pronto como ellos olvidaran a su Dios y se volvieran al mal (vv. 17ss). El propsito de Dios al hacer surgir naciones que castiguen a Israel se nos dice en 3.1-6. Haban sido dejadas en la tierra para probar la fidelidad de Israel y para afirmar la fortaleza de los fieles.

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En 3.7 comienza el relato de los ciclos, que sigue hasta el captulo 16. Hay por lo menos siete ciclos separados, como los descritos anteriormente, en este perodo de la historia de Israel. El primer ciclo (vv. 7-11) habla de la condicin pecadora de Israel que provoc que Dios enviara contra ellos a reyes de Mesopotamia. Luego, cuando Israel haba clamado a Dios en su dolor, Dios levant a Otoniel, de la familia de Caleb, para rescatar a Israel. En este caso, como en muchos otros, se nos dice que el Espritu del Seor vino sobre el juez para darle sabidura y un poder especial para realizar su tarea (v. 10). La funcin exacta del Espritu Santo en la poca del Antiguo Testamento no est del todo clara. Ciertamente, est activo en la creacin, y tambin guiando a Israel en particular, al dotar a ciertas personas con capacidades para realizar tareas especiales. As lo hizo con algunos en el desierto, hacindolos capaces de realizar hbiles trabajos en la construccin del tabernculo que l haba ordenado (x 31.1-4; ver tambin 1 S 10.6). Tambin sabemos que el Espritu Santo gui a los profetas llamados a poner por escrito de la Palabra de Dios (2 P 1.21). Sin embargo, no parece haber una presencia constante del Espritu en los hijos de Dios del Antiguo Testamento, como vemos en el Nuevo despus de pentecosts. El Espritu en esta poca, el perodo de los jueces, parece haber descendido sobre ciertas personas por un perodo y haberlos dejado despus. Evidentemente este es el caso de Otoniel (v. 10). El segundo ciclo (vv. 12-30) relata el sangriento episodio del asesinato de Egln, rey de Moab y enemigo de Israel. Algunos se quejan de que aparezcan escenas tan sangrientas en la Biblia y tratan de considerarla como algo escrito en un nivel inferior al cristiano. Sin embargo, no hay escenas ms sangrientas que las que encontramos en el Apocalipsis. Todas ellas subrayan el hecho de que el pecado ha trado consigo la necesidad del derramamiento de sangre, y si el Antiguo Testamento o el Nuevo resultan sangrientos
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para algunos, es que estn ignorando ingenuamente los problemas reales de vida o muerte, y la terrible amenaza de infierno que cuelga sobre todo el que entra en este mundo. El tercer ciclo se menciona aqu solo brevemente, sin muchos detalles (v. 31). El cuarto ciclo (4.15.31) nos dice que cuando los hombres no saban cumplir con su responsabilidad en la iglesia como dirigentes, el Seor poda, y de hecho lo hizo a veces, llamar mujeres que ocuparan sus puestos. Pero no hemos de concluir por ello que Dios les ha dado a las mujeres, en paridad a los hombres, el lugar de jefes en la iglesia. Como dijo Cristo con respecto al divorcio, en este caso tampoco era as en el principio (5. 7; cf. Mt 19.7,8; 1 Tim 2.9-15). Se desprende claramente de 4.8, que la razn por la que Dbora fue escogida fue que los hombres, que deban haber dirigido al pueblo, no queran hacerlo. La expresin potica de la victoria de Dbora que est en el captulo 5 pone en claro que no haba sido Dbora sino el Seor quien haba triunfado en aquel da. Hasta las estrellas del cielo combatieron contra Ssara, el enemigo de Israel (5.20). Esto no es una referencia a la astrologa, sino que, como dice Josu 10.12,13, como la soberana de Dios lo controla todo, hasta los cuerpos celestes pueden llegar a afectar las vidas y los destinos de los hombres segn la voluntad de Dios. El quinto ciclo (6.110.5) cubre la liberacin de Israel de manos de Madin su enemigo, por medio del juez Geden. Este perodo de la historia de Israel es particularmente bajo en espiritualidad. Dios enva un profeta innominado para reprocharle al pueblo su falta de fidelidad (vv. 7-10). El llamado de Geden nos hace recordar los de Moiss y Josu. Aqu Dios promete estar con aqul a quien ha llamado y enviado a realizar su obra (vv. 15,16).

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La peticin que hace Geden de una seal, segn vemos en el verso 17, y el episodio subsiguiente con el velln (vv. 36-40), no son precisamente motivo de alabanza para la figura de Geden. Su insistencia en que hubiera una seal no es indicio de fortaleza espiritual sino de debilidad. Aunque se le llama hombre de fe (Heb 11.32,33), su fe es muy dbil, como indica claramente su peticin de seales. La obediencia de Geden al Seor era la evidencia de su fe, ya que derrib el altar de Baal y construy uno para el Seor (vv. 26,27; cf. la fe en Abraham, Gn 12.4, y de No, Gn 6.22). Aqu vemos un ejemplo de un hijo guiando a su padre: el padre de Geden desarrolla evidentemente su fe en Dios siguiendo la direccin de su hijo (vv. 30-32). El episodio del velln que se recoge en los versculos 36 y siguientes, manifiesta, como ya dijimos, no la fortaleza de la fe de Geden sino su debilidad. Dios haba prometido estar con l y hacerlo prosperar, y sin embargo Geden pidi una seal, no una vez, sino dos (vv. 36,37,39). La prctica que tienen algunos hoy en da de discernir la voluntad de Dios extendiendo el velln ha de ser vista en el contexto de alguien cuya fe es tan dbil que no quiere obedecer a Dios sin un signo visible. Si alguien insiste en extender el velln es decir, en poner a Dios en el caso de manifestarle su voluntad por medio de alguna seal ideada por el que duda, atngase a las consecuencias si se queda sin respuesta. No todos somos llamados como Geden. El mtodo usado para escoger a los que habran de pelear Junto a Geden, tal como leemos en el captulo 7, no es el asunto principal, segn creo. Hay quienes le han dado demasiado significado a la forma en que algunos beban con sus manos, mientras que otros se echaban sobre sus rodillas para beber, tratando de probar que una forma era preferible a la otra. No estoy seguro de que sea esto lo importante. Lo principal es que Dios quera eliminar
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a la mayora para demostrar que la victoria sera de l y no de los hombres. Los que l escogi, pueden haber sido los menos capaces de los 10.000. El sueo del madianita que se le permiti conocer a Geden fue una nueva seguridad de que se cumplira la promesa de Dios de darle la victoria (vv. 9-14). La ltima parte del captulo 7 relata la huida desordenada de los madianitas, cuando Dios pone confusin y miedo en sus corazones. Podemos ver la sabidura y diplomacia de Geden cuando calma la ira de los efraimitas. Esencialmente, lo que hizo fue halagarlos diciendo que lo que l haba hecho con su pequea banda de hombres no era nada en comparacin con lo que Efran haba hecho. Cuando el pueblo de Israel le ofreci el ttulo de rey (8.22ss), Geden mostr su gran humildad ante los hombres y ante Dios al rehusarlo, a la vez que afirmaba la realeza del Seor (v. 23). En verdad, el Seor era el nico con derecho a ser rey, como Moiss lo haba proclamado mucho tiempo antes (x 15.18). Es difcil comprender cmo este mismo Geden haya podido desviar inmediatamente el corazn del pueblo del mismo Dios que acababa de proclamar. Y sin embargo eso es lo que hizo (vv. 2428). El final de la historia de Geden y su familia es triste, sin duda, por su desatino al hacer el efod (una prenda sacerdotal) que caus la cada del pueblo (v. 27). De entre los setenta hijos de Geden (tena muchas esposas), solo uno, Jotam, sobrevivi a la matanza llevada a cabo por Abimelec, hijo de Geden con su concubina. Jotam tambin fue forzado a huir, despus de haber pronunciado una maldicin sobre Abimelec (9.7ss). La maldicin era que los hombres de Siquem y Abimelec, que haban maltratado as a Geden y a sus hijos, se destruiran mutuamente (vv. 19-20). El resto del captulo nuevo nos narra cmo se hizo realidad esa maldicin.

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El ciclo sexto se encuentra en 10.612.15. Es la historia de Jeft, y de cmo condujo a Israel a la victoria sobre los amonitas. Jeft haba sido despreciado por su propio pueblo, hasta que tuvieron necesidad de l (11.1ss). Entre tanto, los amonitas amenazaban a Israel y, como antes, el pueblo se volvi a Dios pidiendo ayuda (10.10). Sin embargo, esta vez el Seor no respondi inmediatamente a sus ruegos sino que les reproch su falta de fidelidad (v. 13). Solo despus de que ellos hubieron mostrado evidencias reales de arrepentimiento sincero hizo Dios surgir un libertador, Jeft. El xito de Jeft fue que, con la ayuda de Dios, someti al enemigo de Israel, los amonitas (11.33). La tragedia de la historia de Jeft est en que, buscando seguridad para s mismo contra la derrota, hizo un voto apresurado e innecesario que le costara muy caro (11.30-31). En cierto sentido, Jeft intentaba sobornar a Dios para que le diera la victoria. Ya haba tenido anteriormente todas las indicaciones de que Dios estaba con l (v. 29). No puedo imaginar que esperara que le saliera desde la puerta de su casa a su regreso nadie ms que algn miembro de su propia familia. Debemos decir aqu que Dios nunca ha hecho transacciones de esa clase, ni con Jeft ni con ningn otro hombre. Dios nunca estuvo de acuerdo en honrar un voto semejante. l ya le haba mostrado su presencia a Jeft, asegurndole as la victoria. La idea fue totalmente de Jeft. Es ms, Dios nunca perdon lo que haba hecho Jeft. No est escrito en la Palabra de Dios como ejemplo de lo que tienen que hacer los hijos de Dios. Al contrario, lo que hizo Jeft era un crimen contra la Ley de Dios. Tampoco leemos que Dios se lo exigiera, aunque l haya hecho el voto como lo hizo. Nunca es necesario consumar un voto que est contra la Ley de Dios. Lo que aqu encontramos no es un acto de gran fe sino un pecado sin valor ejemplar alguno para el pueblo de Dios. Aunque Jeft es enumerado entre los fieles a Dios, de ninguna manera puede servir de ejemplo en este particular hecho de su vida (Heb 11.32).
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El ltimo ciclo, en los captulos 13 al 16, es el conocido ciclo de Sansn y los filisteos. Desde su nacimiento Sansn haba sido dedicado por sus padres para ser nazareo por indicacin de Dios (13.35). Como los dems jueces, Sansn fue dotado con el Espritu Santo de Dios (13.25). Al igual que Jeft y Geden, Sansn, aunque aparece entre los hombres de fe del captulo 11 de Hebreos, no es un buen ejemplo de lo que ha de ser un hijo de Dios. Entre otras cosas, quiso casarse con una filistea (14.2), lo cual estaba en desacuerdo con la voluntad de Dios. Los episodios siguientes sobre su trato con los filisteos, y la matanza de grandes multitudes de ellos de vez en cuando, eran sin duda parte del propsito de Dios de liberar a Israel de manos de sus enemigos (14.5 a cap. 15). En el captulo 16 leemos cmo termin la vida de Sansn. Al parecer, no haba aprendido nada de las desagradables experiencias pasadas al casarse con una filistea, puesto que se vio envuelto por otra de Gaza, una ciudad filistea, que era ramera (16.1ss). Este pecado casi le cost la vida. Despus, para aadir pecado al pecado, am a otra mujer ms, Dalila, probablemente filistea, puesto que conoca muy bien a los seores filisteos (16.4-5). Desde el principio se ve que ella amaba ms el dinero y su propia persona que a Sansn (16.5), y busc la manera de traicionarlo ponindolo en manos de sus enemigos, lo que al fin consigui (16.18-21). El ltimo acto de Sansn fue quiz el mayor y menos egosta. Esper pacientemente a que su cabello volviera a crecer, esto es, a volver a ser nazareo, para poder hacer aquello para lo que Dios lo haba llamado. Pas por grandes sufrimientos para realizar este nico acto de liberacin de su pueblo. Y sin embargo, este acto puede haber sido muy bien una venganza personal, ms que un intento de servir a Dios y a su pueblo (16.8).
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Visto en conjunto, el grupo de jueces que se fueron levantando para liberar a Israel de vez en cuando, es un grupo muy oscuro. Vemos en todo el perodo muchos hroes, pero pocos caudillos espirituales autnticos que anduvieran con el Seor. La mayora de ellos no eran ejemplos de vidas fieles. No encontramos nadie que se parezca a Moiss, o a Josu, o a Samuel, que aparecer ms tarde. Los jefes eran dbiles, principalmente porque el pueblo era dbil, y el clima espiritual de aquellos das era muy pobre. El hecho de que el perodo de los jueces es llamado con razn la Edad Oscura de la espiritualidad en Israel, queda bien ilustrado con las dos narraciones de esa poca que recogen los captulos 17 al 21. La primera narracin, en los captulos 17 y 18, nos habla de un hombre llamado Micaa, que al parecer le rob alguna plata a su madre (v. 2). Por alguna razn, le devolvi la plata, y ella decidi dedicarla al Seor haciendo una imagen de talla (v. 3). De esta forma violaba tanto el segundo como el octavo mandamiento, y tambin el quinto, puesto que l no haba honrado a su madre. Esto hace que el autor del libro comente: En aquellos das no haba rey en Israel; cada uno haca lo que bien le pareca (v. 6). Esta frase bien podra ser llamada el estribillo del libro de los Jueces (cf. 18.1; 19.1; 21.25). No podemos decir con seguridad si el autor estaba escribiendo desde la perspectiva de un tiempo en el que haba, o se esperaba que hubiera, reyes en Israel. Un significado seguro de esta declaracin es que el pueblo haba rechazado al Seor y su Palabra. El Seor no reinaba en sus corazones como rey pero l se haba declarado su rey (x 15.18; Jue 8.23). Era una poca llena de pecado. El pecado de Micaa se hizo aun mayor cuando tom a un levita como sacerdote personal suyo (vv. 10-13). Dios nunca haba permitido una cosa as. Era un abuso del ministerio de los levitas. Al parecer, en aquellos das algunas tribus no se haban an establecido. Unos de la tribu de Dan fueron a acampar donde esta154

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ba Micaa y su sacerdote privado (cap. 18). Acabaron atrayendo al sacerdote para su tribu (vv. 19-20). Esto era algo que tampoco estaba permitido por Dios. Los intentos por parte de Micaa de que le devolvieran su sacerdote y sus dolos se vieron frustrados por las amenazas que le lanzaron (v. 25). De esta forma, el pecado de un hombre se convirti en pecado de toda una tribu (v. 30). Aqu tenemos, pues, una muestra de la ausencia de ley y orden que prevaleca en el Israel de aquellos tiempos. Este es el tipo de gente que los jueces trataban de guiar. Humanamente pareca una tarea imposible. Quiz la parte ms triste de toda esta narracin es aquella en que por fin se da el nombre del sacerdote, en 18.30, y resulta ser un descendiente de Moiss por lnea directa. Esto nos habla de lo rpido que se mueve el poder de Satans entre los hijos de Dios, haciendo estragos. Ni la familia de un hombre de Dios como Moiss estaba inmune a los ardides de Satans. Este nieto de Moiss descendi a una escala espiritual muy baja al rebelarse contra las leyes de Moiss, su abuelo. El segundo ejemplo se relata en los captulos 19 al 21. Esta narracin tambin tiene que ver con un levita y con la ciudad de Beln (19.1; cf. 17.7). Es una historia horrorosa y srdida. El levita haba tomado una concubina de Beln, la que finalmente haba huido de su lado para volver a su padre en Beln (19.2). El levita regres a Beln a buscarla, y despus de haber sido detenido algunos das por su suegro, al cabo parti de regreso a Efran con su concubina. Notemos la triste situacin de Israel en aquellos das, que pasa de largo una ciudad pagana, Jebs (Jerusaln), para pasar la noche entre hebreos, solo para encontrarse con que la ciudad hebrea Gabaa, de Benjamn, rezumaba hostilidad y careca de hospitalidad (vv. 12-15). La ciudad de Gabaa result tener muchas de las caractersticas de Sodoma y Gomorra (podramos comparar las palabras de Isaas mucho despus, en Is 1.9). En la ciudad haba un
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peregrino extranjero que s supo mostrarle hospitalidad al levita, como Lot, extranjero en Sodoma, la haba mostrado a los ngeles pensando que eran hombres necesitados de ayuda (vv. 16ss). Tambin, al igual que en Sodoma, los benjaminitas se quejaron del extranjero y de su husped levita, y quisieron conocer (tener relaciones sexuales) al levita (v. 22). El extranjero, que le haba pedido al levita que entrara en su casa, como haba hecho Lot anteriormente con los ngeles, ofreci su hija y tambin la concubina del levita a los hombres (vv. 23-24). Los hombres malvados de Benjamn abusaron de la concubina durante toda la noche, dejndola tan exhausta fsicamente que muri (vv. 27-28). La accin del levita nos parece horrible a nosotros, pero fue efectiva (v. 29). Uni a todo Israel, al menos una vez, para castigar a toda la tribu de Benjamn (cap. 20). Solo quedaron unos pocos de la tribu de Benjamn cuando terminaron las luchas, y as una tribu qued casi exterminada. Esa tribu no volvera nunca ms a ser fuerte, y terminara unindose con la de Jud. Las formas ingeniosas en que los israelitas resolvieron el problema de conseguirles esposas a los benjaminitas que quedaron nos muestra cmo se iban capitalizando pecado tras pecado, hasta que nada se poda hacer sin que conllevara una cierta violacin de la Ley de Dios (cap. 21). En conclusin, con respecto a las lecciones que ofrece este libro, hemos visto que el perodo de los jueces fue bsicamente un perodo de caos espiritual. Hemos visto ilustraciones de faltas que afectan a casi todos los Diez Mandamientos: falta de honor a los padres, robo, fabricacin de imgenes, adoracin a otros dioses, codicia, mentira, asesinato, y adulterio. As era como se viva entonces. Qu fue lo que caus un caos espiritual semejante? En los primeros captulos de Jueces encontramos la respuesta. Los padres que haban conocido a Josu, y saban cmo Dios haba librado a Israel de los cananeos, al parecer estaban demasiado ocupa156

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dos para dedicar su tiempo a ensearles la Palabra de Dios a sus hijos. Desobedecan as las rdenes dadas especficamente por Dios en Deuteronomio 6.4ss. Esto hizo que toda una generacin no conociera al Seor ni supiera de la obra que l haba hecho por Israel (2.10). Y esto a su vez trajo consigo la ignorancia espiritual y el caos, como podemos ver en este libro. O sea, que est subrayando la necesidad de unos padres piadosos con fidelidad que enseen a sus hijos la Palabra de Dios. De otra manera, no llegarn a conocer esa Palabra de Dios.

II. La otra cara de los hechos: Elimelec y Elcana y sus familias (Rut, 1 S caps. 1 y 2)
Aunque el libro de los Jueces nos presenta el cuadro de la situacin espiritual que prevaleca en la poca, no podemos decir que el cuadro sea total. Sin duda alguna hubo tambin padres piadosos en Israel que no siguieron las tendencias infieles de su poca. Podemos ver esto ejemplificado en las familias de Elimelec y Elcana. El Seor, como hemos visto, desde el mismo momento de la creacin, ha enfatizado grandemente la importancia de la familia. El libro de Rut y el de 1 Samuel ilustran muy bien la forma en que Dios bendeca a las familias fieles. El libro de Rut recoge las experiencias de la familia de Elimelec, casado con Noem. Es interesante que ambos eran de Beln (1.1), como lo eran algunos de los personajes ms srdidos que encontramos en el libro de los Jueces. Debido al hambre que haba en la tierra se fueron a vivir por un tiempo en la tierra de Moab. Estando all, los dos hijos de Elimelec y Noem se casaron con mujeres paganas de Moab. Quiz esta fuera la razn por la cual ambos murieron. Sin embargo, la piadosa Noem ansiaba regresar a su casa. Ella no esperaba que sus dos nueras dejaran su hogar en Moab, pero una de ellas, Rut, s prefiri a Noem y a su Dios por encima de su propia gente y sus dioses (vv. 16-17). El versculo 16 ha sido
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citado con frecuencia para ilustrar la gran fe y devocin de Rut, y as es, pero no podemos pasar por alto el hecho de que tambin elogia la estatura espiritual de Noem, cuya devocin al Seor y amor por su nuera conmovieron a esta hasta hacerla dejar a su pueblo e irse con la anciana a un hogar extrao. De vuelta en Beln, Rut, por una providencia divina, como muestra el libro, conoci a otra persona piadosa, Booz, y por bendicin de Dios, ambos terminan casndose, estableciendo as otro hogar piadoso (captulos 2 a 4). De aquel hogar de fe descendera el gran rey David (4.22), y alguien aun ms grande: el Seor Jesucristo (Mt 1.1) . Aqu volvemos a ver a una pagana, Rut, insertada en la lnea de los creyentes. Una vez ms, Dios da una prenda del da en el que gentes de todas las naciones del mundo vendran para ser incluidas en el pueblo de Dios. As bendijo Dios a la fiel Noem, que mostr de tal manera la presencia suya en su vida que una joven pagana fue atrada a ese Dios. Dios le proporcion un esposo creyente, juntos constituyeron una familia temerosa de Dios, de la cual vendra en el tiempo la persona de Jesucristo. No todo estaba perdido en esta edad pecadora y sin Dios, porque l es bondadoso y no permitira que la luz se apagara en Israel. La familia de Elcana y su esposa Ana tambin son un buen ejemplo de la presencia de personas devotas en Israel, en la poca de los jueces. Era procedente de los montes de Efran, de donde era tambin Micaa, segn Jueces 17 (v. 8), y de donde provena tambin el levita de Jueces 19 (v. 1). Su vida espiritual se refleja en la regularidad con que adoraba al Seor con su familia en Silo, donde estaba el tabernculo en aquel entonces (1 S 1.3; cf. Jos 18.1). Notemos el contraste entre su obediencia al mandato de Dios con respecto a la adoracin en un solo lugar que Dios escoge-

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ra (Dt 12) y la desobediencia de los danitas, que levantaron su propio santuario separado de la casa de Dios. Ana, la esposa de Elcana, tena como rival a la otra esposa, llamada Penina (1 S 1.6-7). Como era estril, deseaba mucho tener un hijo y oraba incesantemente pidindoselo. La entrega de su hijo al Seor como sacrificio vivo para Dios contrasta con el disparatado compromiso y con el voto de Jeft (1 S 1.11; cf. Jue 11.30-31). El que El no haya sabido reconocer que Ana estaba orando, es en s mismo un buen comentario sobre la corrupcin espiritual de la poca (1.12-13). Era tan escasa la oracin en aquellos tiempos, que ni un sacerdote de Israel era capaz de reconocerla. Cuando Dios le dio un hijo a Ana, ella lo llam Samuel. El nombre significa Su nombre es Dios, y es un tributo al Dios que se lo haba dado. Samuel fue criado en un hogar piadoso y, finalmente, fue entregado al Seor (1.22,25,28). De esta forma, Ana y su esposo demostraron ser padres fieles al Seor y llenos de amor por l. Estaban mostrndole ese amor al dedicar a su hijo al servicio del Seor para siempre. La oracin de Ana que est en el captulo dos es una de las oraciones ms hermosas que se recogen en las Escrituras. Revela la gran profundidad de su fe, y su visin espiritual de la Palabra de Dios. Y sobre todo, muestra la gran obra hecha por Dios en los corazones de algunos en esos das de oscuridad espiritual. En esta oracin revela tener comprensin de cmo el Seor humilla a los soberbios pero exalta a los humildes (2.1,3,4,6,7). As es como comprende el verdadero propsito de los sacrificios, que es llevar al pueblo de Dios al quebrantamiento y contricin de corazn para que Dios lo pueda levantar. Habla de la santidad de Dios y de su soberana sobre todos los asuntos de los hombres (vv. 6,7,8). Expresa una confianza especial en que Dios guardar a los suyos y juzgar a los malvados (v. 9) muy similar a la expresada en el Sal-

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mo 1. Sin duda, su profundidad espiritual es un reflejo de lo que le haban enseado sus padres, o quiz su esposo. La oracin demuestra que conoca la Ley de Dios y comprenda lo que significaba para los hijos de Dios. Terminaremos este captulo aqu. Como vemos, el perodo de oscuridad en Israel no fue capaz de triunfar sobre la luz de la verdad y los propsitos que tena Dios. Aunque la mayora del pueblo de Israel era malvado, hubo tambin quienes no vivieron como la mayora sino que tomaron a Dios en serio. Aun en las pocas de oscuridad espiritual en la iglesia hace Dios surgir algunos que le son fieles. Podramos preguntar: Qu debo hacer? Noem y Booz, Elcana y Ana tienen la respuesta para nosotros: permanecieron fieles e hicieron lo que Dios les haba dicho en su Palabra que deberan hacer como padres y como hijos de Dios. De su descendencia levant Dios a Samuel y a David, dos de los ms notables hijos de Dios del Antiguo Testamento, cuyas vidas resultaron efectivas en la empresa de traer de vuelta a Israel como toda una nacin a los pies del Seor.

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CAPTULO

EL REAVIVAMIENTO ESPIRITUAL Y LA PROSPERIDAD DEL PUEBLO DE DIOS (1 Samuel 2.12- 1 Reyes 11)
I. Comienza a amanecer: Samuel (1 S 2.12 - cap. 7)
Ya se nos han presentado ambos aspectos del perodo de los jueces: el mal que prevaleca en esos das, y el bien que segua sobreviviendo y mostrndose en las vidas de algunos. Las cosas se pusieron cada vez peor en Israel, hasta que Dios intervino. Como antes, vemos que interviene suscitando gente piadosa que le sirva y le sea fiel, a travs de la cual va cambiando la direccin del pueblo. En las vidas de los dos hijos de El vemos una vez ms la personificacin de lo peor que haba en Israel. Estos dos hijos de El no conocan al Seor. Eran as un producto de su poca (2.12). En este libro se nos presenta un ejemplo de su maldad. Evidentemente, estos sacerdotes no solo descuidaban sus deberes para con Dios sino que hasta codiciaban para s las ofrendas que a l se ofrecan. Al parecer, no tenan conciencia y forzaban a la gente a entregarles a ellos sus ofrendas en lugar de en la forma prescrita por la Ley de Moiss (v. 15; cf. Lv 3.3-5,16). Pero su pecado no pas desapercibido a los ojos de Dios (v. 17). Samuel, al contrario, ministraba en la presencia del Seor (v. 18). Vemos aqu indicios de que algo se prepara. Dios haba puesto sus ojos en Samuel para destinarlo a una obra grande y llena de fe (v. 21).
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El sacerdote El no era inocente de todo lo que hacan sus hijos. Conoca su pecado, no solo en cuanto a los sacrificios sino tambin en la maldad de acostarse con mujeres que velaban en el tabernculo (v.22). Propiamente no haba nada incorrecto en que las mujeres estuvieran all. La Ley de Moiss dispona que hubiera mujeres que sirvieran en el tabernculo (x 38.8). Pero lo que suceda entre los hijos de El y esas mujeres era un verdadero ultraje. Parece que se trataba de un acto realizado en imitacin de las prcticas religiosas de los cananeos. Sabemos, por evidencias arqueolgicas, que la consumacin de orgas sexuales como las aqu descritas formaba parte del culto religioso cananeo. Aunque El saba los pecados de sus hijos, solo se los reprochaba de palabra, y evidentemente no haca esfuerzo alguno para disciplinarlos (vv. 22ss). El versculo 25 parece querer hacer notar que los hijos de El eran culpables del imperdonable pecado de rehusar arrepentirse ante Dios. No hay perdn ni escape para un pecador as. Y este era su pecado. La frase Jehov haba resuelto hacerlos morir significa simplemente que Dios haba escogido no intervenir con su gracia para salvarlos. Ellos se haban endurecido en sus corazones y no queran arrepentirse, tal como el faran haba hecho en Egipto en los das de Moiss. Una vez ms, vemos el fuerte contraste entre Samuel y los dos sacerdotes (v. 26). La gracia de Dios estaba obrando en Samuel y preparndolo para que fuera el medio para tocar al corazn de Israel. El Seor le hizo una advertencia a El, quien evidentemente era culpable de aprovecharse de los pecados de sus hijos, aunque los haba reprendido (v. 29). El solemne por tanto del versculo 30 es la introduccin al pronunciamiento del juicio de Dios contra l y su casa. El sacerdocio de El, descendiente de Aarn, haba fracasado. El y sus hijos seran quitados de su oficio por medio de la muerte (v. 34).

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En el versculo 35 hallamos la promesa hecha por Dios de que habra un sacerdocio mejor que el de El y Aarn. Esta promesa puede ser aplicada inmediatamente al surgimiento de Samuel para tomar su lugar. Pero tiene un significado mucho mayor. Samuel no hara sino sealar hacia el sacerdote mayor de todos, el definitivo. Dios no construy un sacerdocio a partir de Samuel. El sacerdocio de Aarn haba fracasado. Por tanto, en ltima instancia el Seor estaba sealando y prometiendo que sera establecido un sacerdocio mayor, que no fracasara. El escritor de Hebreos dice en 7.11ss que el gran sacerdocio pertenece a Jesucristo, el sacerdote perfecto que habra de ofrecer el sacrificio perfecto, esto es, a s mismo, por nuestros pecados. En el fondo de la condicin pecadora de los hijos de El y de su propio fracaso en el sacerdocio tenemos el tema continuo del crecimiento y el despertar espiritual de Samuel, que estaba destinado a ser el gua que sacara a Israel del pantano en que estaba atrapado (3.1). El estado espiritual de la situacin se nos describe nuevamente en la aseveracin hecha en el versculo 1 de que la Palabra de Dios escaseaba en aquellos das. Dios no se estaba revelando, y la revelacin que ya haba hecho no estaba siendo circulada entre el pueblo. Pocos la conocan o se interesaban en ella. Pero Dios no cej en su empeo. La lmpara de Dios a la que se refiere el versculo 3 representa la verdad y la luz de Dios (2 S 21.17; 22.29; 1 R 11.36; 15.4, Sal 119.105). La idea es que la gracia de Dios segua adelante en estos tiempos a pesar de los pecados del hombre. Se nos dan evidencias de esta continuidad de la gracia en este captulo, cuando Samuel es llamado por Dios y levantado para que sea profeta del Seor (3.194.1). Puesto que la confianza de Israel ya no estaba puesta en el Seor en aquellos das, l lo humill con la derrota a manos de sus enemigos, los filisteos, como lo haca en tiempos de los jueces (4.1-2).

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El pueblo tena puesta su confianza, no en Dios, sino en el arca, como el medio que tenan para manipular a Dios. Sentan que tenan a su Dios en una caja, y que podan obligarlo a ayudarles con solo llevar consigo el arca a la batalla (vv. 3-5). Ms tarde Israel pondra su confianza en el templo, creyendo equivocadamente que Dios no dejara que Jerusaln cayera en manos de sus enemigos porque all estaba el templo. En cambos casos quedo probado que los israelitas, en su necedad, estaban equivocados. En estas circunstancias, el arca fue capturada, los hijos de El asesinados, y el ejrcito derrotado. Todo Israel se llen de pesar (v. 21). Es interesante ver cmo Dios, que entreg el arca en manos de los filisteos, no les permiti sin embargo jactarse, o suponer que sus dioses eran ms grandes que el Dios de Israel. El solo castig a los filisteos y los abati (caps. 5, 6). Ni a los mismos israelitas les permita el Seor que trataran el arca descuidadamente, o con poco respeto (6.19-21). Hasta David tendra que aprender esta leccin ms tarde (2 S 6.1-11). Por fin el pueblo de Dios haba sido humillado hasta el punto de tener que ir a lamentarse ante el Seor. Dios haba preparado a su hombre para esa hora, y cuando los corazones del pueblo estaban contritos ante l (7.2), el hombre del momento, preparado por l, Samuel, se adelant a mostrarle al pueblo cmo volver a la amistad con Dios. Samuel le describi a Israel el camino de regreso en tres pasos. La descripcin del arrepentimiento que se da aqu (vv. 3,4) es una gua excelente para todos, ya sean los individuos o las iglesias, si tienen un corazn quebrantado y un anhelo de regresar a Dios. Primeramente, las condiciones del arrepentimiento deben ser correctas. Debe nacer del corazn, esto es, de un corazn quebrantado y contrito. Si esto es as, el primer paso consiste en dejar de hacer el mal que se estaba haciendo. Todo arrepentimiento ver164

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dadero debe manifestarse en obras dignas de arrepentimiento, en el cese de nuestras malas acciones. No podemos esperar ser restaurados en la amistad correcta con Dios si seguimos de cabeza en los mismos pecados que la rompieron. Debemos confesar que somos pecadores y que hemos pecado contra Dios, y estar adoloridos por haberlo hecho. El segundo paso es positivo: Israel tena que dirigir su corazn al Seor para servirle solo a l. No era suficiente que dejara de hacer el mal; tena que buscar lo que era bueno y justo ante los ojos de Dios. Ms tarde Elas llamara al pueblo a dejar de estar vacilando entre el Seor y Baal, y a servir solo al Seor (1 R 18.21), tal como Jess les advertira posteriormente a sus discpulos, que no se puede servir a dos seores (Mt 6.24; cf. Mt 4.10 y Dt 6.13). El tercer paso en el regreso de Israel era asunto de Dios. Cuando ellos hubieran hecho todas estas cosas desde su corazn, entonces el Seor los liberara de sus enemigos, los filisteos. Lo que vino despus de que Samuel les haba enseado el camino para regresar a Dios fue que el pueblo lo obedeci fielmente, y lo primero que hizo fue apartarse de los dioses falsos (v. 4). Despus, confesaron sus pecados, y se volvieron a consagrar al Seor (vv. 5-8). Finalmente, el Seor les correspondi, dndoles la victoria sobre los filisteos (vv. 9-11). La piedra erigida en Ebenezer, en memoria de lo que Dios hizo en aquel da, era similar a la piedra de Gilgal, erigida cuando Israel cruz el Jordn; ambas eran recordatorios visibles de la ayuda divina. El nombre Ebenezer significa piedra de ayuda, y podramos decir que sealaba el camino que haban seguido las bendiciones de Dios sobre Israel hasta ese momento. Despus de esto Samuel fue juez de Israel por varios aos. Fue el ltimo de los jueces, y sin duda el mayor de ellos. Es de suponer que, al mismo tiempo que haca sus recorridos anuales juzgando al pueblo y enfrentndose a sus problemas espirituales,
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tambin sin duda, le enseaba la ley de Moiss para que mejorara su condicin espiritual.

II. La eleccin de un rey: Sal (1 S 8-15)


En los primeros versculos del captulo 8 leemos que los hijos de Samuel eran pecadores, como lo haban sido los de El. Sin embargo, notamos una gran diferencia. Cuando las Escrituras mencionan a los hijos de El, echa gran parte de la culpa de estos pecados al fracaso de El como padre. Posteriormente, se dira lo mismo de David. Sus hijos eran en gran parte un reflejo de sus fallos. Pero en el caso de Samuel, no se le culpa de nada. En realidad, Samuel es una de las poqusimas personalidades de las Escrituras sobre las cuales no se dice nada crtico o negativo. Esto no quiere decir que Samuel no tena pecados, pero es un alto tributo que se le rinde. Los pecados de los hijos de Samuel han de contemplarse como propios de ellos al no andar por el camino sealado por su padre, que l personalmente con fidelidad se lo haba enseado (v. 3). Esto nos permite ver que en ocasiones los padres podrn hacer todo lo que deben y sin embargo sus hijos no querrn obedecer. No siempre se ha de culpar a los padres por los fallos de los hijos. Pablo y Pedro advertiran ms tarde a los ministros contra este pecado en particular (1 Tim 3.3; 6.10; Tit 1.11; 1 P 5.2). La perversin de la justicia fue un pecado frecuente entre los ltimos gobernantes de Israel, condenado con frecuencia por los profetas. La reaccin del pueblo que recoge la primera parte del captulo 8 nos trae a la mente las palabras de Moiss en Deuteronomio 17.14,15. Israel haba sido advertido de que algn da pedira un rey, y ahora acaba de suceder. Con seguridad, la nacin, la nacin exclusiva de Dios, estaba dispuesta a vender su progenitura con tal de ser como las dems naciones. Samuel estaba descorazonado, pero Dios le demostr que no haba sido fallo personal suyo. Despus de todo, no era a Samuel a quien rechazaban como rey, sino a Dios
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(vv. 6,7). Sin embargo, el Seor le hizo ver que l controlaba la situacin (v. 9). El Seor era an el rey (x 15.18). La descripcin de las desgracias futuras con el rey que deseaban presenta marcado contraste con las bendiciones pronunciadas por el mismo Dios sobre su pueblo en el pasado. El Seor les haba dado hijos, hijas, campos, viedos y olivares. Pero el rey les quitara todas esas cosas (vv. 11ss). Al final habran perdido, no solo todo lo que Dios les haba dado sino tambin su amistad con l (v. 18). Ellos queran tener un rey que los juzgara y que fuera delante de ellos y peleara por ellos (v. 20). Dios haba hecho todas esas cosas por ellos y nunca los haba abandonado, pero al final sus reyes los abandonaran, como sucedi en verdad con el ltimo rey de Jud antes de la cada de Jerusaln. Lo predicho por Samuel en aquel da sucedi tal como l lo haba advertido. En esencia, lo que el pueblo deca era: No queremos caminar por fe ante un rey invisible sino por vista ante un rey visible. Dios permiti que un rey gobernara a Israel, pero se ve claramente que l segua dominando la situacin. La forma en la que el joven Sal entr en contacto con Samuel en este preciso momento, debido a que su padre haba perdido sus asnas, demuestra que era Dios quien se iba a encargar de seleccionar el rey de Israel. La afirmacin hecha en 9.2 de que no haba otro ms hermoso que l en Israel, indica que Dios los gui para que escogieran el mejor de todos los hombres para esa tarea. El hecho de que este mejor candidato fracasara subraya simplemente la verdad de que el mejor de los hombres no basta para guiar al pueblo de Dios. Solo hay uno que puede guiar de verdad al pueblo de Dios, y este es el Seor mismo. Es interesante observar cmo Dios parece evitar el uso del trmino rey cuando habla de Sal. Se le llama prncipe, pero no rey. La terminologa que encontramos en 9.16 es una reminiscencia del perodo de los jueces, como si Dios lo mirara ms como un juez que como un rey.
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La humildad de Sal la elogia al principio, presentndolo como similar al mismo Moiss (v. 21). Al ser ungido como rey (cap. 10), se le dan tres seales de su nuevo llamado. Son dignas de tenerse en cuenta ya que parecen tener relacin con la forma general en que Dios aparta para una misin especial en su reino, incluso a los ministros del evangelio hoy en da. Notemos que la primera seal lo releva de su responsabilidad anterior. Las asnas son encontradas, y por tanto, no tiene que preocuparse ya ms de ese problema (10.2). En segundo lugar, han de ser satisfechas sus necesidades fsicas. Recordemos que no tena nada (9.7). Ahora se le da alimento (v. 3). Finalmente, el Espritu Santo vendra sobre l, hacindolo capaz de servir al Seor y hacer su voluntad (v. 6). Todo esto significara que Dios estaba con l (v. 7; cf. x 3.12 y Jos 1.9). Es as como el siervo de Dios, llamado a un ministerio especial en el reino de Dios, es relevado de sus obligaciones y tareas anteriores, recibe promesa de que recibir lo que necesita para vivir, y se le dotar con cuantos dones del Espritu Santo lo hagan capaz de realizar la labor a la que ha sido llamado. El mandato de 10.8 parece haber sido una costumbre que debera ser seguida por Sal antes de comenzar algn nuevo proyecto para Dios. Por medio de esta costumbre, Sal recordara siempre que su xito dependa de la bendicin y la orientacin de Dios. Su cumplimiento les recordara, tanto a l como al pueblo, que Dios segua siendo rey. Cuando Samuel hizo el anuncio de que Sal sera su nuevo rey, les record cuidadosamente que el solo hecho de pedir un rey haba sido un pecado (v. 19). A continuacin seal que el escogido haba sido seleccionado por Dios (v. 24). La mayora apoy la seleccin hecha por el Seor (vv. 24,27). De nuevo sealamos que el Seor, acomodndose a la solicitud que haba hecho el pueblo de un rey, lo orient para que escogiera el mejor hombre disponible para el cargo. El que este fallara no quiere decir que Dios no supiera escoger, sino manifiesta que nin168

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gn hombre es bastante en s mismo para ser el rey del pueblo de Dios, ni aun el mejor de todos los hombres En el captulo 11 vemos el primer acto de Sal en su condicin de rey. En esta circunstancia se da bien a conocer. Cuando termin la batalla y logr rescatar a los habitantes de Jabes de Galaad de manos de su enemigo, se convirti en el hroe de Israel, y al parecer, haba ya logrado unir a todo Israel tras s. Su sabidura al no buscar venganza sobre los que se le haban opuesto lo hace tambin digno de elogio (vv. 12,13). El discurso de despedida de Samuel que leemos en el captulo 12 es muy conmovedor. La integridad de este hombre es obvia; nadie puede echarle en cara nada (v. 4). Despus de un recuento de la historia de Israel como pueblo de Dios, Samuel hace una exhortacin final (vv. 14,15). Segn podemos ver, tiene estrecha relacin con el pacto que Dios haba hecho con Israel prometindole bendecirlo en la tierra mientras fuera obediente. Por primera vez el pueblo de Israel reconoci el pecado que haba cometido pidiendo un rey (v. 19). Quiz se arrepintieron cuando contemplaron la muerte de Samuel y se dieron cuenta de que Sal era un pobre sustituto para aquel hombre de Dios. Sin embargo, Samuel trat de consolarlos (vv. 20ss). Samuel delinea en este momento la frmula para continuar siendo bendecidos. Han de ser fieles a Dios, y sern sostenidos por las oraciones de l. En este momento Israel tena mucho a su favor. Es triste llegar al captulo 13 y darse cuenta de que, despus de todo, este joven Sal, tan prometedor, tena pies de arcilla. La cada de Sal comenz con ocasin de otra batalla con los filisteos. Se fue poniendo impaciente mientras esperaba que Samuel llegara a ofrecer los sacrificios de acuerdo con la frmula sealada en 10.8. Por lo tanto, al ver que el pueblo comenzaba a dispersarse, ofreci el sacrificio l mismo. Con este hecho dejaba ver una pavorosa falta de profundidad espiritual.
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Cuando Samuel le hizo ver su pecado trat de buscar excusas. Se le haca difcil reconocer su pecado, porque era un error. La acusacin de Samuel en el versculo 13, locamente has hecho, requiere un comentario. El loco en la Biblia es el que vive y acta como si no hubiera Dios. Puede que sea muy respetable a los ojos de los hombres, e incluso muy admirado. El mundo no lo llamara loco, pero aquel cuyas actividades y cuya vida van en contra de Dios, y que vive como si no tuviera nada de que darle cuenta, es un loco a los ojos de Dios; un necio. A partir de este momento vemos a Sal declinar rpidamente. Ya David, el nuevo escogido de Dios para rey, est en el horizonte. Aqu se le identifica solamente como un varn conforme a su corazn [al de Dios] (13.14). Pero ya ha sido escogido por Dios, aunque an sea desconocido de los hombres. En el siguiente captulo, el 14, vemos cmo Sal comienza a desmoronarse ante el pueblo. Sus tontas exigencias con respecto a que los combatientes no comieran hasta que la batalla estuviera ganada aquel da, hirieron al ejrcito y cercenaron la victoria (v. 24). Este hecho no era propio de un jefe militar prudente. Sin embargo, Sal continu llevando a Israel a la victoria, a pesar de sus debilidades, y las Escrituras continan elogiando sus cualidades militares (v. 48). En el asunto de Agag, rey de los amalecitas, tenemos un segundo ejemplo de la depravacin espiritual de Sal (cap. 15). Dios haba ordenado de manera especfica que se destruyera a los amalecitas y todo lo que posean, como lo haba hecho con Jeric en los das de Josu. El acto de desobediencia de Sal (vv. 8,9) fue ocasin de un segundo encuentro entre l y Samuel. Las palabras me pesa haber puesto por rey a Sal, dichas por Dios (v. 11), turban a algunos. No quieren decir que Dios cambie de idea o se equivoque, como lo hacemos los hombres. Esta interpretacin es rechazada en el mismo captulo (v. 29). Lo que
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hacen es expresar el fracaso total de Sal con respecto a la voluntad de Dios, como si Dios hubiera cometido un error. Lo que se est diciendo en realidad es que no hay hombre, ni aun el mejor, que sea suficientemente bueno para gobernar al pueblo de Dios. En el segundo encuentro Sal vuelve a declararse inocente, mientras Samuel le seala sus actos de desobediencia (vv. 13,14). La insistencia de Sal en que sus intenciones haban sido buenas y su esfuerzo en echarle la culpa al pueblo para quitrsela l, no hizo desistir a Samuel (vv. 20-21). En los versculos 22 y 23 se nos hace penetrar en el propsito de Dios al instituir el sistema sacrificial. Se ve claramente que nunca se pretendi que fuese un sustituto para la obediencia a la Ley de Dios. Como ya indicamos al tratar sobre el sistema sacrificial en Levtico, el propsito de los sacrificios era llevar al pueblo a darse cuenta de su pecado y ser una expresin de la necesidad que tenan de que Dios los ayudara. Para Sal el sacrificio apareca claramente como un sustituto a la obediencia, esto es, puesto que no cumpl estrictamente la ley de Dios, aqu estn estos animales estupendos para ser sacrificados a fin de pacificar a Dios. El contraste entre la actitud defensiva que toma Sal en este momento y el reconocimiento que hace David de su propio pecado cuando, algn tiempo despus, se lo hace ver el profeta de Dios, es de gran importancia. David expuso en el salmo 51 su propio dolor de corazn por causa de su pecado, y demostr haber comprendido rectamente el sentido del sistema sacrificial, esto es, llevar al pecador a tener un corazn quebrantado y contrito (Sal 51.16,17). Hasta la misma admisin oral de su culpa por parte de Sal da la impresin de no ser genuina. Lo que parece estar diciendo es algo as como: Est bien, est bien, comet el pecado, pero sigamos adelante con el culto (vv. 24,25). La tragedia del fracaso de Sal no es ms que un augurio del fracaso posterior de Israel. De Isaas 1.11ss y de muchos otros
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pasajes de los profetas podemos deducir que Israel como un todo no fue capaz de captar el verdadero sentido del sistema de sacrificios, y su culto no era aceptable a Dios. En sus corazones llenos de orgullo llegaban ante Dios con los sacrificios, pero sin humildad. La tragedia de Sal es, por tanto, la tragedia de Israel. El pueblo haba deseado un rey como los de las dems naciones, un hombre, un brazo de carne. Pero este no fue capaz de salir airoso a los ojos de Dios, e intent hacer prevalecer la causa de sus ventajas personales por sobre de la obediencia, con la consecuencia de grandes prdidas, tanto para l como para el pueblo. En medio de todo esto Samuel fue ejemplar. Herido personalmente al ser rechazado el Dios para el cual l haba querido vivir, continu sin embargo orando por ellos y nunca los abandon. Incluso despus de la segunda cada de Sal, Samuel busc la manera de encauzar las cosas lo mejor posible, por el bien de Israel y para la gloria de su Seor (v. 31).

III. El surgimiento de David (1 S 1631)


En estos captulos se nos muestra cmo Dios escogi a David para que ocupara el lugar de Sal como rey. Recordemos que David ya ha sido descrito por el Seor como un varn conforme a su corazn (13.14, cf. Hch 13.22). En este momento, Dios haba rechazado llanamente a Sal, y haba establecido a su escogido como rey (16.1). Veamos cmo el Seor todava trata con las familias, poniendo el nfasis nuevamente en el lugar de la familia y la responsabilidad de los padres en el reino de Dios (v. 1). El escogido es designado como el hijo de Isa hasta el versculo 12. El Seor designa al nuevo escogido como rey, sin dejar lugar a dudas (v. 1). Se nos da aqu una importante leccin sobre la diferencia entre la manera humana de escoger y la divina. El hombre mira la apariencia externa, como lo hicieron los admiradores de Sal, a quien
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hallaron digno de elogio. Pero Dios mira el corazn, esto es, lo que es un hombre realmente, debajo de su apariencia externa (v. 7). Se nos dice que el Espritu Santo vino aquel da para permanecer en David, a diferencia de la forma en que vena y se iba con respecto a Sal (v. 13). David habra de tener el Espritu Santo en gran medida, ya que era el escogido por Dios para guiar a su pueblo, y habra de ser una figura del Cristo que habra de venir de su descendencia. La mencin que se hace del mal espritu que estaba en Sal (v. 14) no tiene por qu turbarnos si recordamos que la palabra mal tiene dos sentidos en las Escrituras. Puede significar mal moral, que nunca es asociado con Dios, o puede significar el juicio de Dios sobre los hombres pecadores, y este siempre viene de l. En este ltimo sentido hemos de entender aqu que el espritu enviado por Dios a Sal, era un espritu de juicio. Por supuesto que no fue una coincidencia que hubiera a mano alguien que recomendara a David como un consumado tocador de arpa que poda sosegar a Sal (v. 18). Dios busc la manera de que su siervo comenzara a ser entrenado en los asuntos del reino y en la guerra, tal y como haba hecho antes preparando a Moiss en la corte del faran. Tampoco fue ninguna coincidencia que David encontrara favor, tal como lo haba encontrado Jos en la corte del faran mucho antes. El Dios soberano es el que est siempre al frente de las cosas, y todo lo obra para su propia gloria y para el bien de aquellos que confan en l. La narracin del desafo entre David con Goliat, en el captulo 17, es bien conocida. Debemos llamar la atencin sobre el hecho de que cuando se le dio oportunidad a David de pelear con Goliat, puso su confianza no en s mismo sino en el Seor. Esta seguridad no la haba ganado sbitamente, sino a travs de todos los aos en que haba ido viendo la proteccin de Dios sobre su vida (vv. 34-

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37). No solo expres su fe con palabras sino tambin con hechos, dndole al Seor toda la gloria por la victoria de ese da (vv. 45-47). El triunfo de David en aquel da trajo consigo dos consecuencias: su estrecha amistad con Jonatn (18.2,3) y los celos infinitos de Sal (v. 9). De nuevo Sal se mostraba tal cual era al decidir que destruira a este hombre, a quien vio como una amenaza para su trono (vv. 11,17). Sin embargo, a pesar de sus esfuerzos, era evidente que el Seor estaba con David y lo haca prosperar. De esta forma se hace evidente aqu la enemistad entre los hijos de Dios y los de Satans (v. 29). Los captulos 19 a 26 nos hablan de la persecucin sin tregua que organiz Sal contra David. La intercesin de Jonatn a favor de David fue de poco provecho (19.1-10). Cuando David se vio forzado a huir de Sal, Jonatn y l se separaron con lgrimas. La conmovedora escena descrita en 20.14ss quiz apunte a sucesos que vendrn ms tarde. No podemos pasar por alto el hecho de que la tribu de Benjamn sobrevivi en la historia posterior solo porque vino a refugiarse en la de Jud. Y ms tarde aun, un descendiente de Sal, tambin llamado Sal (Saulo), se entregara al servicio del mayor de los hijos de David, Jesucristo (Hch cap. 9). Hay mucho que decir a favor de Jonatn, por su humildad y mansedumbre y por su deseo de glorificar a Dios y hacer su voluntad, aunque fuera al precio de su propia gloria y poder. Es en verdad una de las personalidades nobles de las Escrituras. Cuando David escapa de manos de Sal, su esposa Mical parece estar a su favor, pero sus palabras dejan entrever la falta de amor por David que tena ya en este momento (vv. 13-17). Sal no tuvo xito al tratar de capturar a David, porque era contra la voluntad de Dios (v. 20). En una segunda huida que se registra en los captulos 21 al 24, David fugitivo pone en peligro a los sacerdotes en Nob. Ms tarde se echara la culpa por la muerte de Ahimelec (22.22). No pode174

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mos saber cmo habra este reaccionado con respecto a David de haber sabido que estaba huyendo de Sal. Pensando que estaba en una misin por encargo de Sal, le dio el pan sagrado y la espada de Goliat. Esto, desde el punto de vista de Sal, significaba ayudar y apoyar al enemigo. El hecho de que David pusiera a salvo a sus padres confindolos al rey de Moab nos recuerda que su bisabuela Rut era una moabita (Rut 4.17). La muerte de Ahimelec, como ya hemos indicado, es un resultado de la mentira de David (22.11ss). Puede que la invitacin que le hizo a Abiatar, hijo de Ahimelec, para que se aliara con l no le gustara del todo a este. Veremos ms tarde que en la poca posterior a la muerte de David, Abiatar se une a la revolucin contra Salomn, el hijo que David haba escogido para rey (1 R 1.7). En los lugares de En-gad (cap.24) y Zif (cap. 26), David demostr su confianza en el Seor no matando a Sal cuando lo tuvo entre sus manos. Sal nunca pudo comprender esto, y nunca respet al ungido del Seor, como David haba hecho, aunque ya por este tiempo, el ttulo de ungido del Seor era ms adecuado para David que para Sal. Del captulo 27 al 31 tenemos los ltimos das de Sal, que sern tambin los ltimos de la persecucin contra David. Por ese entonces Samuel ya haba muerto (25.1). Sal estaba ya en las ltimas, pero David no se senta seguro an (27.1). En su desesperacin, cuando los enemigos filisteos comenzaron a cercarlo, Sal intent una vez ms pedirle consejo a Samuel, que ya estaba muerto (28.1ss). La razn de su desesperado intento por comunicarse con Samuel ya muerto a travs de una mdium era sin duda que toda comunicacin con el Seor haba sido cortada (v. 6). No hay duda de que la mujer se sorprendi tanto como Sal cuando Samuel se apareci de veras y le habl a Sal (v. 12). No debemos suponer por esto que las Escrituras dan fe a la hechicera.
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Dios permiti que Samuel apareciera porque estaba de acuerdo con sus propsitos el hablarle una vez ms a Sal a travs de Samuel sobre su juicio. As como haba permitido que los magos de Egipto convirtieran bastones en serpientes, ahora tambin permita que esta hechicera invocara a Samuel, no porque ella tuviera poder en s misma para hacerlo, sino para ensearles, tanto a ella como a Sal, una leccin. La muerte de Sal en la batalla se narra en el ltimo captulo de 1 Samuel. Las discrepancias entre el relato de su muerte de 1 Samuel 31 y la narracin dada por el amalecita en 2 Samuel, captulo 1, se explican por el deseo de este de obtener una recompensa por haber dado muerte al enemigo de David. Su mentira le acarre la muerte. Al hacer un estimado del reinado de Sal, sacamos en conclusin que la tragedia de su vida es que aunque era el mejor de los hombres, humanamente hablando, para la tarea de ser rey del pueblo todo su reinado demuestra que el mejor de los hombres simplemente resulta insuficiente para guiar al pueblo de Dios. Solo Dios mismo es el rey verdadero. Solo l es capaz. Por eso es que finalmente Dios mismo tendra que venir a travs de la lnea de David, el caudillo que supo reconocer sus limitaciones y confiar en el Seor. La grandeza de David no se nota en su superioridad a Sal, humanamente hablando, sino en su corazn humilde y contrito, que reconoca que la verdadera grandeza sabe yacer en humildad ante el Seor, en total dependencia de l. David comprendi siempre que el rey era Dios, y no l.

IV. El reinado de David (2 S 124)


David fue informado con respecto a la derrota y muerte de Sal por un amalecita annimo, quien se adjudic el haberlo matado, quiz esperando alguna recompensa. Cualquiera que fuese su motivacin, su narracin es diferente al relato bblico de la muerte de Sal que aparece en 1 Samuel 31 (2 S 1.10). Al parecer, esperaba alguna
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recompensa por su accin, pero en vez de ello, fue enviado a matar por David, quien fue fiel a Sal hasta su muerte (vv. 14-16). Los sentimientos del propio David se expresan hermosamente en el canto que escribi y que recogen los versculos 19 al 27. Puede que nos preguntemos cmo es que David pudo decir de Sal que haba sido amado y querido en la vida (v. 23). En realidad, une a Sal y a Jonatan aqu, y quiz vea a Sal a travs del amor que tena por Jonatan. Esto tambin quiere decir algo con respecto al propio David. No hay evidencia de que hubiera jams animosidad de parte de David con respecto a Sal, aunque este lo persigui muchos aos. David pareca comprender por qu Sal estaba celoso y airado, y su nica reaccin era una increble paciencia. Quiz antes de los das de hostilidad, haba tenido algunas experiencias agradables con respecto a Sal. David fue muy cuidadoso, procurando ser guiado por el Seor en cada paso de la toma del poder real en Israel (2.1). Tan pronto como fue hecho rey de Jud, actu como rey, recompensando a los que haban sido fieles al rey anterior (v. 4). Cuando Abner, el capitn del ejrcito de Sal, trat de nombrar rey a un hijo sobreviviente de Sal, David no vio su acto como una traicin, ya que el problema de quin deba gobernar an no haba sido resuelto. Mostr gran paciencia hacia los que seguan leales a Sal, lo que nos demuestra su mansedumbre y su voluntad de que fuera Dios quien afirmara su trono, como haba prometido. En el captulo 2 se menciona por primera vez a Joab, el sobrino de David (cf. 1 Cr 2.16). En este momento, o antes, surge como el jefe de los hombres de David y muestra su habilidad haciendo huir a Abner (v. 17). Al mismo tiempo dej ver su inclinacin pecaminosa y su hostilidad hacia Abner, quien haba matado en batalla leal a su hermano (vv. 18-32) . Por mucho tiempo Abner fue el campen de la causa de Isboset el hijo de Sal (3.1). El nombre mismo de Is-boset es intere177

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sante. Durante su vida, al parecer, haba sido llamado Es-baal (cf. 1 Cr 8.33 y 9.39), lo que significa literalmente hombre del Seor, usando un nombre semtico comn para seor: baal. Ms tarde, sin embargo, en la poca de Oseas, el nombre de Baal haba llegado a estar tan asociado con el dios fenicio de la fertilidad, que Dios no permitira que se le llamara por ese nombre nunca ms (ver Os 2.16 y cf. 1 R 18.21ss). Por tanto, en tiempos posteriores se hizo costumbre, dondequiera que apareciera el nombre Baal entre los nombres hebreos, cambiar el Baal en Boset, que significa vergenza. Is-boset, pues, significa hombre de vergenza, que as de vergonzoso era el nombre de Baal. Si, como pretenden algunos, fue Elas quien escribi esta parte de la Palabra de Dios en 2 Samuel, es comprensible que l, el gran oponente del culto a Baal, no tuviera ningn deseo de usar el nombre verdadero de Es-baal. Mientras David esperaba en Hebrn el momento de ocupar el trono de todo Israel le nacieron seis hijos, tres de los cuales le traeran grandes penas posteriormente: Amnn, Absaln, y Adonas. Cuando el poder de Abner aument, Is-boset lo acus de tomar su concubina (v. 7). Esto equivala a acusarlo de traicin, como ya hemos visto en un incidente anterior. Debido a esta acusacin, fuera verdadera o falsa, Is-boset tuvo que pagar caro, porque Abner decidi pasarse a David. David, que por das ganaba superioridad sobre la casa de Sal, exigi lo que podra considerarse como algo nfimo: que regresara con l su esposa, la hija de Sal que se haba casado de nuevo con otro hombre (1 S 25.44). La escena de despedida entre Mical y su segundo esposo, es triste, pero debemos recordar que el contrato matrimonial haba sido violado cuando ella se cas con este segundo hombre. David estaba totalmente en su derecho al hacerla regresar, pero al parecer, ambos nunca volvieron a vivir juntos con felicidad (6.16).

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El acuerdo entre Abner y David y la subsiguiente paz que planeaban quedaron frustrados por el asesinato de Abner por Joab. Quiz fuera parcialmente una venganza, puesto que Abner haba matado a su hermano en la batalla, tragedia en verdad, pero que ciertamente no fue culpa de Abner (2.19-23). Pero seguramente Joab temi tambin que Abner, que era mucho ms del agrado de David, fuera puesto sobre l. De nuevo demostr David sus sentimientos al alabar a Abner y condenar a Joab (3.31-34). David nunca perdon a Joab, pero tampoco lo castig. El porqu no aparece claramente. La negligencia de David en cuanto a disciplina era una de sus grandes fallas, como lo mostrar su vida posterior. En este momento, el pueblo de Israel viene a David y se le somete (5.1ss). A partir de entonces, durante varios aos, David fue de triunfo en triunfo (cap. 510). Durante este tiempo, trajo el Arca de la casa de Abinadab, donde haba estado por muchos aos, desde la poca de Samuel (1 S 7.1). El juicio sobre Uza que disgust a David haba sido dispuesto, como todos los juicios de Dios, para gloria suya y para humillar ante l a los hombres. Hasta el mismo David con todo su squito ha de respetar la Ley de Dios y estarle sujeto. Ningn hombre estaba sobre la Ley, ni tan siquiera David, ni Moiss, el dador mismo de la Ley, como pudimos ver anteriormente (x 4.24-26). David planeaba traer el Arca a Jerusaln, la ciudad que haba tomado (vv. 6-9), y construir un lugar permanente para adorar a Dios (cap. 7) . El Seor se complaca en su deseo de construirle una casa, pero como respuesta a ello le da una promesa que lo deja anonadado. Habla de la simiente de David que ha de venir (v. 12) y el reino que ha de ser establecido (v. 13) y la casa de Dios que l construira (v. 13). En cierta forma, el Seor estaba hablando de Salomn, a travs del cual continuara el reino que haba comenzado con David. Pero en ltima instancia, el Seor hablaba del mayor entre
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los hijos de David, y el reino mucho ms grandioso que l establecera, y la casa mucho mayor de su propio cuerpo que Jesucristo ofrecera algn da por el pueblo de Dios y por su salvacin. Al final, el reino de David sera afianzado para siempre, no en Salomn sino en Jesucristo (v. 16). David qued anonadado de asombro ante la gracia de Dios y la decisin de que todo fuera hecho para que Dios fuera glorificado (vv. 20ss). Sin embargo, a este mismo David se le recordara su propia fragilidad y su continua necesidad de depender de Dios, para no volverse demasiado orgulloso y lleno de confianza en s mismo. En el captulo 11 comienza uno de los episodios ms tristes de las Escrituras. El escritor indica que el mismo David abri la puerta a los problemas, al no hacer lo que los reyes deben hacer: ir a la guerra para dirigir sus tropas. En lugar de ello, envi a Joab, que l saba que era un hombre poco valioso. En sus horas de pereza, vio a una mujer bandose. Era hermosa. No haba pecado en su tentacin, pero cuando supo que era casada, debi haberla apartado de su mente. Al contrario, dej que su codicia controlara la situacin y la mand a buscar para unirse sexualmente con ella. Despus de haber satisfecho su lujuria, la envi a su casa (11.4). Pero ella qued encinta, y esto significaba que habra problemas. Para encubrir su pecado, trat de que su esposo volviera a la casa y se acostara con ella, para engaarlo hacindole pensar que su embarazo se deba a l. Pero el esposo demostr estar ms deseoso de cumplir con su deber que David con el suyo. Le molestaba en la conciencia disfrutar de su esposa mientras sus compaeros estaban luchando en los campos. David lo intent de nuevo, tratando de embriagar a Uras, pero sin resultados. Al final, tuvo que hacer que fuera muerto a manos del enemigo con el fin de cubrir su propio pecado. Joab, que era un pcaro, ha de haber saboreado el encargo de hacer que Uras fuera muerto, y quiz supiera el pecado de David. Antes que cargar con
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la culpa por haber cometido dos pecados terribles, David prefera hasta sacrificar las vidas de varios soldados a fin de llevar a cabo sus malvados deseos (v. 17). David tom a la viuda de Uras como esposa, y aunque es posible que pensara que con esto haba terminado todo, el Seor no lo haba olvidado (v. 27). La manera en que Natn se dirige a David es un ejemplo clsico del profeta como siervo de Dios, dispuesto a reprender aun a los reyes cuando fuere necesario. As como Samuel se haba enfrentado en varias ocasiones a Sal, ahora Natn, el profeta del Seor, se enfrenta a David y le hace ver su pecado. En esta circunstancia se prueba la verdadera integridad de David, no en el hecho de que haba pecado sino en que ahora, al ser puesto frente a su pecado, demostrara qu clase de persona era en realidad, como Sal haba revelado tener un corazn descredo al negar su pecado, o como Can se dio a conocer manifestando ira contra Dios y asesinando a su hermano Abel. Aqu se revela la grandeza de David, pues manifiesta que era en verdad un hombre segn el corazn de Dios. Su sencilla confesin fue: Pequ contra Jehov (12.13). Y con la misma sencillez se le asegur: Tambin Jehov ha remitido tu pecado; no morirs (v. 13). Esta sencilla confesin de su pecado era sincera sin duda, puesto que el Seor que escudria los corazones pudo darle seguridad tan rpidamente a travs de Natn, de que su pecado haba sido perdonado. David habl estas palabras desde lo ms profundo de su corazn, y demostr tener un corazn humillado y contrito ante Dios. Esto ser siempre lo que el Seor desea de sus siervos. Vemos una revelacin ms completa del corazn de David en el salmo 51, que parece haber sido una confesin ms completa y una oracin de David con motivo de su pecado con respecto a Betsab y a Uras el heteo. Aunque veremos este salmo y otros en

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una seccin posterior, es importante sealar aqu unas cuantas cosas con respecto a l. Primeramente, David se acerca al Seor con la seguridad de que l es en verdad el que ha revelado ser en su Palabra escrita. Habla de la misericordia de Dios y de su bondad llena de amor, recordando sin duda aquella revelacin de Dios que haba sido dada en el Sina (Sal 51.1; cf x 34.6,7). l tambin sabe que Dios no pasar por alto el pecado, a travs de esa misma revelacin en xodo 34, y por ello le pide tambin a Dios que le sea lavado (Sal 51.2). David saba tambin que su pecado era en primer lugar contra Dios (51.4). Era verdad que haba pecado contra Uras y Betsab, y en realidad, contra todo el ejrcito de Israel pero en primer lugar haba pecado contra el Seor. Todo pecado es en primer lugar contra el Seor, y por tanto no se puede tratar con l sin antes haberlo confesado al Seor. David conoca el privilegio de los hijos de Dios de confesarle a l sus pecados. Tambin saba que como hijo de Dios no poda cubrir su pecado o desconocerlo sino solamente traerlo a la luz (Sal 32.3-5). Senta la prdida del gozo de su salvacin, no la prdida de la salvacin en s misma. An segua siendo hijo de Dios (51.12) y an aoraba poder hacer de nuevo lo que los hijos de Dios deben hacer, es decir, traer a otros al servicio de Dios (v. 13). En los versculos 16 y 17 David llega al centro de su confesin. No es voluntad de Dios que l simplemente le ofrezca sacrificios para apaciguarlo, como haba pensado Sal. l comprende que el verdadero propsito de los sacrificios es llevar al pecador a tener un corazn contrito y quebrantado. Este es el estado real de David, y es por eso por lo que Dios se complaca en l. Todos los hijos de Dios deben entender esto. Dios quiere que nosotros nos sintamos con respecto al pecado como l se siente. Dios no nos ha quitado la posibilidad de pecar en este mundo; lo que l quiere es que cuando pequemos tengamos el corazn quebranta182

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do. Nos quiere contritos ante l. Dios, como haba visto la madre de Samuel, exalta al humilde y abate al soberbio (1 S 2.5-10). A partir de este momento, las tragedias se van sucediendo en la vida de David, muchas de las cuales se originan en su propio hogar. En esto hay otra indicacin importante. El perdn del pecado no equivale a que seamos liberados de las consecuencias del pecado en esta vida. Cuando a David se le asegur que con respecto a su posicin ante el Seor haba sido perdonado, al mismo tiempo se le advirti que las tristes consecuencias de aquel pecado afectaran al resto de su vida (12.10-12). Muchos creyentes no comprenden esto, pero es importante que lo hagamos. Yo puedo mentirle a alguien y arrepentirme despus, por lo que soy perdonado, pero las consecuencias de esa mentira no se borran. Por causa de haber yo mentido, quiz se le ha hecho mal a alguien, quiz se le ha negado a alguien lo que le perteneca, quiz haya sido herida la reputacin de alguien. Y eso no puede deshacerse. Puede que me ponga a conducir descuidadamente y pase el lmite de velocidad y mate a un nio. Dios me perdonar si soy creyente y le confieso mi pecado, pero el nio ya est muerto, y los corazones de sus padres destrozados. Quiz tenga que ir a la crcel y mi propia familia tenga que sufrir por mi descuido. No se puede escapar de estas consecuencias. El perdn y la liberacin de las consecuencias que trae el pecado en este mundo no son la misma cosa. La diferencia entre Sal y David est no en que el uno pecara y el otro no, ni en que el uno tuviera una vida trgica despus de su pecado y el otro no. Ambas vidas estuvieron llenas de tragedias despus de sus pecados. La diferencia esta en que el uno no tena el corazn quebrantado ni obtuvo perdn, y por tanto careca de la amistad de Dios para sostenerse, mientras que el otro tuvo todas estas cosas, y en realidad creci espiritualmente en medio de sus tragedias.
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Las tragedias de la vida de David se reflejan en sus propios hijos. Primero muri el hijo nacido de su unin ilegtima. No fue el nio, sino David, quien fue castigado (12.23). Por qu eran necesarias esta y las tragedias que la seguiran? Porque David haba despreciado la Palabra del Seor en su pecado, y por tanto haba despreciado al mismo Seor (vv. 9,10). Esto traa gran deshonra sobre el Seor en quien confiaba David. Si no hubiera habido malas consecuencias, el mundo se habra sentido justificado en su pecado. Hemos visto en forma similar cmo el acto de impaciencia con respecto a Dios que tuvo Moiss le acarre horrendas consecuencias. No se le permiti guiar al pueblo en su entrada a la tierra prometida, a pesar de lo bien que lo haba hecho hasta el momento. El Seor no est dispuesto a excusar a nadie, ni a sus siervos ms fieles, y no les permitir que desprecien su Palabra, ni por un minuto. El captulo 13 narra la violacin de la hija de David por su hijo Amnn. Aqu queda reflejada la fealdad del acto de David cuando toma a la esposa de Uras para satisfacer su propio apetito lujurioso. El captulo tambin habla de la venganza de Absaln, hijo de David, quien asesina a Amnn por haber violado a su hermana. Aqu est reflejado el asesinato de Uras urdido por David. La prdida de Absaln cuando este huye de David le recuerda tambin la prdida del hijo que le haba nacido de Betsab. Los actos de traicin de Absaln contra su padre David a que hacen referencia los captulos del 15 al 18 reflejan tambin el acto traicionero realizado por David contra una de las familias de Israel, la de Uras. La conspiracin de Absaln nos trae tambin algunas de las escenas ms hermosas de la vida de David, a pesar de toda su tragedia. Vemos en la huida de David las grandes manifestaciones de amor que le hacen sus verdaderos amigos (15.21). Tambin podemos ver a David consciente de que todas estas cosas estn en las manos de Dios y que su parte era buscar la ayuda de Dios y sopor184

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tar todo el castigo que fuera necesario. Sabe honrar a Dios durante su prueba (15.25; 16.10-12). Confa en el Seor y su confianza no es en vano. Todo estaba realmente en las manos de Dios, que inclin los propsitos de los hombres para que sirvieran a sus propios fines y a su propia voluntad (17.14). Vemos tambin el amor que David tena an por su hijo rebelde. No en balde tena un corazn segn el corazn de Dios (18.5). Joab, el pariente impetuoso, orgulloso, y vano de David, no pudo comprender un corazn as y mat cruelmente a Absaln, sin consideracin alguna hacia los sentimientos de su padre (18.9-15). Incluso su consejo, aunque quiz fuera sabio en esta ocasin, tena un propsito cruel y malvado. Su intencin no era consolar a David sino herirlo (19.1-6). Los problemas de David no terminaron aqu. El captulo 20 habla de otra rebelin en Israel, acaudillada por Seba, de la tribu de Sal. Esta rebelin no tena ningn propsito en particular, y fue sofocada rpidamente, aunque sirvi para poner en evidencia nuevamente la maldad de Joab, quien asesina al nuevo escogido de David para capitn de su ejrcito, a Amasa (vv. 4-10). Tal como antes haba hecho con Abner, que era una amenaza para su posicin, ahora asesina a Amasa. El fallo de David de no haber disciplinado a este hombre desde mucho antes lo sigue persiguiendo. El resto de la vida de David se narra rpidamente en la Palabra de Dios. Los captulos 22 y 23 recogen algunos de los salmos de David en alabanza a Dios. En el captulo 22 narra l cmo Dios lo ha librado de todos aquellos que buscaban su vida. Alaba a Dios como su libertador (v. 1ss) y a la Palabra de Dios como probada y segura (v. 31). Al final, se ve reflejado en la simiente prometida, y mira sin duda al Mesas que habra de venir de su descendencia (v. 51, cf. Mt 1.1). En el captulo 23 David declara con toda claridad que lo que l ha escrito proviene del Espritu Santo de Dios (vv. 1,2). Reflexiona
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sobre la promesa hecha por Dios a l y a su descendencia, el pacto eterno, como le llama aqu (cf. 7.9ss). Tan claramente como lo expresa el salmista en el Salmo 1, David ve aqu claramente que solo hay dos clases de personas en el mundo, los rectos y los malvados, los de Dios y los que estn contra Dios, los salvados y los perdidos, los pecadores perdonados y los pecadores sin arrepentimiento (vv. 5-7). En los ltimos captulos de 2 Samuel se nos habla de un nuevo pecado de David que trajo la tristeza tanto para l como para Israel. El pecado de David, como todo pecado, comenz en su orgullo. Se deleit contando la poblacin que estaba bajo su dominio. Al hacerlo, estaba demostrando tener orgullo y vanidad (24.3.9). Tan pronto como lo haba hecho, fue condenado (24.10) y tuvo que ver de nuevo las consecuencias de su pecado. De nuevo vemos a David buscar las misericordias de Dios como solucin (24.14). Para ser totalmente justos con David, da la impresin de que no se hallaba solo del todo en este pecado. El pueblo entero haba provocado al Seor, como se nos dice en 24.1, y por tanto, el pueblo entero tendra que soportar el castigo. Una vez ms se manifiesta el gran corazn de David, semejante al propio corazn de Dios. De nuevo se le ve ms preocupado por el pueblo que por s mismo (v. 17). El lugar que David compr para colocar el altar es llamado Moriah en 2 Crnicas 3.1, y es de suponer que fuera el mismo lugar en el que Abraham haba preparado en una ocasin, mucho tiempo antes, el altar en que iba a ofrecer a su propio hijo Isaac (ver Gn 22). As llegamos al final del mandato activo de David. Hay otras vidas entretejidas con la vida de David. Los dos libros de Samuel nos dan muchos estudios interesantes de personajes y de sus contrastes. Encontramos primeramente las personalidades contrastantes de El y Samuel. El era un fracaso a los ojos de Dios porque estaba dispuesto a vivir en pecado junto a sus hijos y contemporizar con su maldad, aunque conoca la verdad. Era dbil con su propia casa.
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Samuel era un modelo ante los ojos de Dios, por su integridad y su entrega total al Seor. Siempre supo verse a s mismo como siervo de Dios y no como halagador de hombres. Tambin est el contraste entre Sal y David. Sal prometa mucho al principio, pero su corazn se hallaba lejos de Dios. No era un hombre espiritual, sino que viva de conveniencias. La vanagloria llen su vida y acab siendo su ruina. David tambin se present al principio como una gran esperanza para Israel. Complaci a Dios porque tena un corazn recto ante sus ojos. Ciertamente pec, como lo haba hecho Sal, y sus pecados no fueron ligeros, pero supo cmo enfrentarse al pecado, algo que Sal no aprendi nunca, y es aqu donde radica la grandeza de David. Aun en medio del sufrimiento por las terribles consecuencias de sus pecados, sigui creciendo espiritualmente a pesar de su dolor. Finalmente, encontramos tambin contraste entre Jonatn y Joab. Joab fue un fracaso porque en su papel subordinado busc complacerse a s mismo y no al Seor. Mientras serva a David, estaba siempre preocupndose ms de s mismo que de David, y al final demostr que no le era fiel en lo absoluto. Jonatn tambin tuvo un papel subordinado. Aunque era prncipe de Israel, se humill porque quera agradar a Seor. Al final fue exaltado grandemente, y hoy en da brilla como una de las personalidades ms nobles de todo el Antiguo Testamento.

V. El reinado de Salomn (1 R 111)


Los captulos iniciales de 1 Reyes nos dan la transicin del reinado de David al de Salomn, el escogido por David para que fuera su sucesor. Ni aun en sus ltimos das sobre la tierra le sera posible a David conocer la paz. Cuando se hallaba ya cercano a la muerte, Adonas, uno de sus hijos, quiso asegurarse el trono (1.5). Aqu encontramos un comentario sumamente interesante sobre la poca
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disciplina que haba tenido David con sus propios hijos. El nunca lo haba llamado a cuentas por las cosas que haca mal (v. 6), por lo que en cierto sentido, este acto de rebelin de parte de Adonas reflejaba una vez ms el punto dbil de su padre. Esta vez, dos que siempre haban estado antes de parte de David aparecen ahora en contra: Joab y el sacerdote Abiatar. Los que estaban con David estaban preocupados por el giro de las cosas y le avisaron del peligro a Betsab, la madre de Salomn, el escogido por David para ser su sucesor. El Simei que se menciona aqu de parte de David puede muy bien haber sido el mismo que en una ocasin lo haba maldecido (cf. 2 S 16.5ss y 19.18-21). Cuando David recibi la noticia de lo que estaba sucediendo, reuni apresuradamente a todos aquellos en quienes poda confiar e hizo que Salomn fuera ungido rey en un lugar lo suficientemente cercano a los seguidores de Adonas, como para que estos pudieran or la celebracin de la coronacin del nuevo rey y supieran que su causa era desesperada (vv. 41-43) Adonas fue abandonado rpidamente y suplic misericordia a Salomn. Este se comport con una sorprendente clemencia para con su medio hermano (vv. 52,53). Las instrucciones dadas por David a Salomn antes de morir nos hacen recordar las ltimas palabras de Jacob y de otros patriarcas de la antigedad (2.1-4). En estas instrucciones menciona especficamente la Ley de Moiss como el fundamento de una vida fiel para el rey y para todo su pueblo. Tienen bastante parecido con las palabras habladas por Dios a Josu despus de la muerte de Moiss (Jos 1). David contina dndole instrucciones con respecto a muchos que haban pecado durante su reinado y no haban sido disciplinados. Menciona en primer lugar a Joab (2.5) y todo el mal que ha hecho. Tambin menciona a Simei, que lo haba maldecido (v. 8), y reclama la muerte de ambos hombres (vv. 6,9).
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De cierta manera, es triste ver una amargura as en el corazn de David al final de su vida. Pero David era justo y saba que Dios no pasara por alto el pecado, y que seguramente castigara al que no disciplinara cuando Dios llama a disciplina. En pocas palabras, David no quera que Salomn sufriera porque l no haba sabido castigar a aquellos dos hombres por sus pecados contra el ungido del Seor. Tambin estaba preocupado porque se recompensara a los que haban honrado al ungido del Seor. Los comienzos del reinado de Salomn estn escritos en 1 Reyes capitulo 2, versculo 12. Los primeros actos del nuevo rey fueron para llevar a cabo los deseos de su padre al morir. El primer problema surgi en el reino cuando Adonas puso en evidencia que no haba aprendido nada de su reciente derrota. En su corazn estaba an resentido por el hecho de que Salomn fuera el rey y no l, y no pareca haberse dado cuenta que su hermano haba sido muy indulgente con l (v. 15). Al pedir a Abisag, la ltima mujer que se haba acostado con David (v. 17), estaba haciendo ms que pedir una esposa. Estaba cometiendo una traicin. Como ya hemos notado antes, acostarse con una concubina de su padre equivala a reclamar su herencia para s. Esta es la forma en que lo interpret Salomn y por eso orden que Adonas fuera eliminado (2.22-25). Aunque Abiatar haba favorecido a Adonas, Salomn fue tambin muy indulgente con l. Se hace aqu relacin entre su deposicin del oficio de sacerdote y la maldicin lanzada sobre la casa de El por el Seor mucho antes (v.27; cf. 1 S 2.27-36). Ahora vio Joab que su hora haba llegado y lo contemplamos corriendo como un cobarde (v. 28). Pero Salomn estaba decidido y el juicio por tanto tiempo pospuesto sobre Joab cay por fin sobre este hombre despiadado que, aunque ostensiblemente se mantena del lado correcto, no era digno de David ni de sus verdaderos amigos. Todo el que no es de corazn un verdadero hijo de Dios y sin
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embargo se las arregla para aparecer como tal le hace un inmenso dao al buen nombre del Seor y de su pueblo. Dios siempre ha odiado a los hipcritas (Jos 7.25; Hch 5.1-11). Ahora quedaba solamente Simei. El delicado trato que reciba de Salomn se deba probablemente al hecho de que se haba puesto de su lado durante su controversia con Adonas (vv. 36-38). Sin embargo, el hecho de que haba maldecido a David, el ungido del Seor, segua disgustando al Seor. Simei al cabo olvid la advertencia de no salir de Jerusaln y forz a Salomn a castigarlo. Salomn lo pone como el juicio del Seor, y hace matar a Simei. Las palabras dichas a Abraham tanto tiempo atrs seguan siendo verdaderas: aquellos que maldijeran la verdadera simiente de Abraham, seran malditos (Gn 12.3). El captulo 3 comienza la extraa descripcin del carcter tan complejo que tena Salomn. Los contrastes que presenta siguen siendo uno de los grandes misterios de las Escrituras. Por una parte, apareca como uno de los ms devotos y piadosos de los hombres. Por otra, demostr ser al final uno de los ms reprobables de entre el pueblo de Israel. Creo que la mejor manera de ver la complejidad de Salomn es seguir cada uno de sus tres rasgos salientes desde el captulo 3 hasta el 11. Empezaremos con sus mritos, seguiremos con su debilidad (sus excesos), y finalmente consideraremos sus pecados. 1) Sus mritos. El principal de los mritos de Salomn es su amor de Dios (3.3). Veremos enfriarse este amor antes del final, pero aqu las Escrituras ensean llanamente que, al menos por un tiempo, am de vers al Seor. Otro rasgo encomiable de Salomn lo vemos en su humildad (v. 7) y en su agudo sentido de la responsabilidad (v. 9). El captulo 3 contina hablando de su gran sabidura, maravillosa y digna de elogio (v. 28). Tuvo tambin otros grandes talentos y dones que lo hacen sobresalir por encima de todos los que pasaron
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antes y despus de l en Jerusaln (4.32). Acumul una gran cantidad de conocimientos durante su vida y maravillaba a todos los que lo conocan (vv. 33,34). En su oracin en el momento de la dedicacin del Templo tenemos una de las ms hermosas oraciones que hayan sido recogidas en el mundo (8.22ss). Ciertamente, era un hombre de profundos sentimientos religiosos. Es una oracin que muestra un gran amor por Dios y por los dems hombres. Se anticipa a las pruebas que habran de sobrevenir a Israel ms tarde y le pide a Dios que le d seguridad de que l velar por el pueblo a travs de sus dificultades. Incluso se anticipa al tiempo en que sern llevados cautivos (v. 46ss). La reina de Saba, entre otros, no pudo hacer otra cosa que alabar a Salomn (10.1ss). De seguro que este hombre triunfara. Y sin embargo, en medio de estos rasgos dignos de elogio, surge un importante fallo en su carcter. 2) Su debilidad (excesos). Usamos el trmino excesivo para describir lo que parece haber sido una debilidad continua de este hombre que era Salomn. Vemos esta naturaleza excesiva y exagerada en l hasta en su adoracin. Cuando renda culto a Dios no poda sentirse satisfecho con un simple ofrecimiento de sacrificios, sino que ofreca un millar sobre el altar (v. 4). Quizs no lleg a comprender todo el significado del sistema sacrificial como lo haba hecho su padre David (Sal 40.6; 51.16,17). Los excesos de Salomn tambin se evidencian en su manera de vivir. Estos excesos se describen en 4.22-26. Al parecer, no era capaz de hacer nada en forma sencilla, sino que le gustaba vivir rodeado siempre de grandeza y vanidad. Vemos as que cuando construye la casa del Seor incurre en exageraciones mucho ms all de lo que el Seor deseaba. Lo sobrecarg todo de oro, incluso el piso (6.21,22,30). Parece haber pensado que la gloria del Templo estaba en proporcin a la cantidad
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de oro que hubiera en l. Vale la pena mencionar que ms tarde el Seor hablara desdorosamente del templo que Salomn haba construido y considerara mucho mayor la gloria del templo construido despus de la cautividad, que era mucho menos pretencioso (Hag 2.7,8). Quiz tambin Jess hiciera alusin a la obsesin de Salomn con el oro cuando hablaba a los fariseos (Mt 23.16,17) que ponan tanta importancia en el oro del Templo. Al final, el oro no glorificaba a Dios, sino a los hombres. La obsesin de Salomn con el oro contina revelando su vanidad cuando hace hasta escudos de oro (10.17), objetos sumamente intiles, y llega hasta cubrir la hermosura del marfil con oro (v. 18). Creo muy posible que en estos marcados excesos est la clave de la depauperacin espiritual de Salomn. No hay duda de que se fue depravando espiritualmente, a pesar de todos los mritos ya mencionados. 3) Sus pecados. Los pecados de Salomn estn a la vista, y lo triste es que no hay la ms mnima evidencia de que se arrepintiera de ellos. Primero, se cas con una extranjera que no era creyente, y hasta utiliz su matrimonio para hacer una alianza con un poder pagano (3.1). Otro pecado de Salomn, conectado con su naturaleza ambiciosa, fue que decret una leva en Israel, convirtiendo as a los israelitas en esclavos (5.13). Esto ms tarde precipit la rebelin que caus la divisin del reino en la poca de su hijo. Su orgullo y amor de s mismo no se pueden pasar por alto cuando leemos que dedic ms tiempo a su propio palacio y lo construy mayor que la Casa del Seor (ver 6.2,38; 7.1,2). Tard siete aos construyendo el Templo y trece construyendo su palacio. El Templo del Seor tena un tamao equivalente ms o menos a la mitad del de su palacio. Debemos decir que el corazn de Salomn no era recto ante Dios como lo haba sido el de David. Sus pecados y excesos nos
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llevan al captulo 11, en el que lo vemos descrito como un reprobado. Su exceso de esposas y concubinas, muchas de ellas extranjeras, lo llev a la idolatra, como le haba advertido el Seor (11.1-4). Al final, su epitafio es igual al de los reyes malvados que vienen despus de l: E hizo Salomn lo malo ante los ojos de Jehov (11.6). El pasaje de Deuteronomio 17.14-17 casi parece un catlogo de los fallos de Salomn. Es interesante que Dios haya mencionado tanto tiempo antes a travs de Moiss exactamente las mismas cosas que significaran la ruina del reino de Israel, y tambin lo cierta que la profeca de Samuel demostr ser al final (1 S 8.10-17). Es importante notar que el Nuevo Testamento no aparece impresionado de manera especial con la gloria de Salomn. Se lo menciona raramente en l, y no en una forma muy halagea (Mt 6.29). Salomn en toda su gloria no se poda comparar a una simple flor del campo. Esto parece que la mayora de su gloria no le vena de Dios, sino que era la vanagloria de los hombres. Buscamos con inters qu leccin nos deja la vida de Salomn, y una cosa notamos. Salomn vivi una vida sin pruebas para su fe. Su vida fue demasiado fcil, demasiado libre de durezas y pruebas, y presenta un fuerte contraste con la de su padre y otros hombres de Dios como Abraham, Jacob, Jos, Moiss, y Samuel. Estos hombres crecan en la fe a medida que se iban enfrentando con una prueba tras otra. Salomn no conoci nada de esto. Por tanto aprendemos de aqu la leccin de que en esta vida es importante que nuestra fe sea probada. As lo ensea tambin el Nuevo Testamento (Jn 16.33; 1 P 1.6-9; Heb 12.4-11). El resto de la vida de Salomn habla de cmo Dios estaba disgustado con l y del subsiguiente castigo que cay sobre l y su reino (vv. 9-13). El principal castigo fue la divisin del reino. Pero Dios tambin le suscit enemigos que lo hostigaran por el resto de sus das (vv. 14ss). Algunos de estos enemigos les causaran despus muchos problemas a sus sucesores (11.26).
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El ofrecimiento que Dios hizo a Jeroboam a travs del profeta Ahas de darle diez tribus (vv. 37-39), era ciertamente una oferta legtima que Dios habra de cumplir. Sin embargo, lamentablemente Jeroboam no tom en serio las condiciones y la responsabilidad de asumir el mando sobre tan gran parte del pueblo de Dios y dio por ello comienzo a la rpida decadencia del reino del norte. Salomn pas sus ltimos aos luchando contra enemigos y temiendo a sus competidores, y as termin su vida, no gloriosamente sino sin gloria alguna (vv. 40ss). No somos nosotros quienes hemos de hacer juicios sobre el destino eterno del alma de Salomn. No puedo olvidar las palabras dichas en los primeros tiempos de su vida sobre su amor al Seor. Es difcil ver cmo esto poda ser verdad todava en los ltimos das de su vida, pero de nuevo repito que no somos nosotros quienes debemos juzgar sobre el destino eterno de Salomn. Este asunto est exclusivamente en manos de Dios.

Ciudad de Jerusaln
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CAPTULO

LA POCA DE LOS PROFETAS (1 REYES 122 REYES 25)


Al comenzar el estudio de la poca de los grandes profetas del Antiguo Testamento sera de ayuda dar una breve cronologa. Las fechas son aproximadas, y otros autores diferirn en sus propias cronologas de este perodo. No son las fechas lo ms importante sino los sucesos y las vidas de esos tiempos. Sin embargo, esta cronologa ayudar a enlazar los sucesos y las personas, tanto en los reinos de Israel y Jud como tambin en tierras extranjeras. La siguiente cronologa nos llevar hasta la cada de Jerusaln y la cautividad de Babilonia (ver cuadro pp. 128 y 129). Cuando comenzamos a estudiar el perodo de la historia que ha sido designado como poca de los Profetas es bueno explicar por qu le damos este nombre. Estamos hablando del perodo en el cual los profetas escritores toman parte prominente en los hechos. Por supuesto, en cierto sentido la poca de los profetas comenz por lo menos muy atrs en la poca de Abraham, quien es el primer hombre que es llamado profeta (Gn 20.7). Pero la poca de los grandes profetas escritores comienza alrededor de los tiempos de Elas y Eliseo, los cuales, aunque es posible que no hayan escrito nada que se conserve (a pesar de que no podemos estar seguros de esto), fueron sin embargo precursores de los profetas escritores que comenzaron a profetizar en el siglo noveno, ms o menos por la poca de la muerte de Eliseo. Diremos ms al respecto luego.
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El reinado de Roboam, hijo de Salomn y ltimo rey del Israel unido, se relata en 1 Reyes captulos 12 al 14. Cuando vemos su necedad nos damos cuenta inmediatamente de que no era un rey sabio como lo haban sido su padre y su abuelo en sus mejores aos. Rechaza los consejos prudentes, lo que siempre es una seal de debilidad en un mandatario. Parte de sus fallos estaba en su deseo de gobernar con mano de hierro, quiz tratando de imitar a su padre (vv. 10,11). La rebelin dirigida por Jeroboam era cosa del Seor (v. 15), como ya lo ha mostrado el captulo 11. Los nicos remanentes que le quedan al reino de David son Jud y Benjamn (v. 21). Dios no le habra de permitir a Roboam ni siquiera ir a la guerra para tratar de reconquistarlos (v. 24). Sin embargo, Jeroboam demostr muy pronto que no era mejor que aquellos de quienes se haba separado. Aunque su rebelin contra Roboam fue del Seor, su otra rebelin posterior, esta vez contra el Seor, habra de acarrear continuos sufrimientos al reino norteo de Israel. No confi en el Seor e intent mantener junto a s a las tribus del norte a base de su propia astucia (vv. 26,27). Ignorando la promesa hecha por Dios de bendecirlo si le obedeca, desobedeci voluntariamente haciendo otros centros de adoracin distintos a los que estaba en el lugar que Dios haba escogido para que estuviera su Nombre (cf. Dt 12). Le dio al pueblo otros lugares de adoracin que Dios no haba escogido. Bet-el y Dan se convirtieron en causas de pecado entre los israelitas, como les recordaran los profetas posteriores (v. 30). Jeroboam no solo estableci lugares ilegtimos para el culto sino tambin sacerdotes ilegtimos (v. 31) y fiestas ilegtimas (v. 32). De esta forma, la divisin de la iglesia del Antiguo Testamento result trgica para todos los envueltos en ella, pero quiz nos haya dejado algunas lecciones que aprender sobre la divisin de las iglesias cuando el pueblo de Dios no puede seguir caminando unido.
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Por tanto, podemos hacer las siguientes observaciones sobre esta divisin de la iglesia. Primero, fue el Seor quien trajo la divisin. Lo hizo como juicio contra una iglesia infiel, y en particular, contra jefes infieles. Lo que buscaba Dios era sencillamente tener fundamentos mejores para su iglesia. Si comparamos 11.11,31 con 12.15, veremos claramente que esa fue la intencin de Dios. Por tanto, podemos sacar en conclusin que cuando Dios no se complace con su iglesia debido a que esta no es capaz de glorificarlo, puede hacer surgir una divisin en ella. Segundo, la causa de la divisin de la iglesia fue el pecado. Esto no contradice la primera observacin. Dios usa con frecuencia los pecados de los hombres malvados para llevar adelante sus propsitos, como ya hemos visto en el caso de Jos y sus hermanos, o en el de los que crucificaron a Cristo. 1 Reyes 11.9-11 deja esto en claro, como lo hacen tambin otras partes de las Escrituras (11. 33; 12.8-14). Tercero, se nos ensea que Dios se preocup de ambas partes. No se poda decir que estuviera de un lado o del otro. Estaba a favor de Jud (11.13,36,39) si quera obedecerle, y estaba a favor de Israel si le obedeca tambin (11.37,38; cf. 2 R 17.13). La larga lista de profetas que Dios envi al norte es testimonio de su preocupacin por este reino: Elas, Eliseo, Oseas, Ams, entre otros. Cuarto, hay que decir que haba maldad de ambas partes. Tanto Jeroboam como Roboam pecaron (12.25,26; 13.33; 14.22; 15.3). Haba pecado en ambos: rebelda y apartamiento de Dios (14.30; 15.6). A travs de todo esto vemos que, por encima de todo, Dios se preocupaba por la integridad y la fidelidad a su Palabra. Esto es lo que buscaba en ambas partes (9.4; 14.8; 15.4,5). Al final, la parte que pareca estar ms en lo justo al principio se convirti en el fracaso mayor. Israel no produjo buenos caudillos, aunque tuvo muchos profetas y creyentes fieles. Jud, que pareca estar menos justificado al comenzar la divisin, al final demostr ser
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ms fiel y durante ms tiempo, y dio varios reyes buenos, entre los cuales se encuentran Asa, Josafat, Uzas, Ezequas, y Josas. En conclusin hemos de decir que el derecho no puede determinarse por conteo sino sobre la base de s la iglesia permanece fiel a la Palabra de Dios. Por tanto, en realidad nada qued establecido por la divisin; solo mucho despus, cuando una de las partes demostr ser ms fiel que la otra. Los dos captulos siguientes, 13 y 14, muestran que Dios no pasara por alto los pecados de Jeroboam. La notable profeca sobre la venida de Josas para destruir el altar construido por aquel se cumpli exactamente en la forma predicha por el profeta annimo (13.1,2; cf. 2 R 23). El trgico fin de este profeta, cuyo nombre desconocemos, pone nfasis una vez ms en la clara leccin divina de que la Palabra de Dios ha de ser tomada en serio siempre por todos, y de manera especial por aquellos a quienes l llama para que sean sus voceros (recurdese el severo juicio sobre Moiss). Debido a la infidelidad de Jeroboam, Dios predice su derrocamiento y cada, como en otra ocasin le haba predicho a Jeroboam la cada del reino de Salomn (14.13,14). El resto del captulo 14 habla del reinado de Roboam, a quien se presenta como un malvado (vv. 22ss). Por este tiempo la gloria de Salomn comienza a desvanecerse con la llevada a Egipto de sus escudos de oro y sus tesoros por el poderoso rey Sisac (vv. 25ss). Quiz el mejor bosquejo de esta poca est en el versculo 30. Haba una guerra continua entre las dos divisiones de la iglesia del Antiguo Testamento en los das de estos dos reyes que haban desobedecido al Seor. Con el captulo 15 comenzamos a seguir la trayectoria de los dos reinos, primero de uno, luego del otro, hasta que Israel, el reino del norte, cae en el 722 antes de Cristo. En los captulos que van del 15 al final de 1 Reyes, se nos narran los reinados de Abas, Asa, y Josafat de Jud, y de Nadab, Baasa, Ela, Zimri, Omri, y Acab de
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Israel. Este perodo cubre aproximadamente el centenar de aos que van desde el 950 hasta el 850 antes de Cristo.

I. El perodo de estabilizacin (950 a 850 A.C. aprox.)


Tanto en el norte como en el sur fue este un perodo de estabilizacin. Primeramente notamos que en Jud, Abiam, el tercer rey desobediente sucesivo de Jud, rein durante un corto perodo, tres aos (15.2). Dios interviene entonces para salvar a Jud de caer en la misma senda de deterioracin que estaba siguiendo Israel. Este es el significado de las palabras Por amor a David, Jehov su Dios le dio lmpara en Jerusaln (v. 4). Recordemos que en 1 Samuel 3.3 vimos una frase similar (ver tambin 2 S 21.17; 1 R 11.36). En todas estas citas el significado es similar. La luz de Dios era la vida espiritual del hombre, y Dios nunca la dej apagar. Antes de que su pueblo se hundiera sin esperanza en el pecado, Dios siempre intervena. Lo vemos suceder as a travs de todas las Escrituras, y a travs de toda la historia de la iglesia cristiana desde la conclusin de las Escrituras. En Asa, el hijo de Abiam, vemos un reavivamiento de la fidelidad por parte de los reyes de Jud (15.12-13). Gran parte de su reinado la utiliz en deshacer el mal que haban hecho sus predecesores. El escritor del libro de los Reyes solo le echa en cara una cosa: que no quit los lugares altos, o lugares populares de culto, que eran contradictorios con la Ley de Dios (15.14; ver Dt 12, un altar). La frase el corazn de Asa fue perfecto para con Jehov es una forma de expresar su sincero deseo de caminar por los caminos del Seor y hacer su voluntad (ver 1 R 8.61). En otras palabras, Dios lo declara como un verdadero hijo suyo, y el juicio de Dios es el nico que cuenta. Sin embargo, como David y Salomn, Asa tuvo tambin su debilidad. Contratar a Ben-Hadad de Siria para luchar contra el
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reino del norte era un acto similar al que realizaran ms tarde otros reyes, como Jos (2 R 12.17ss) y Acaz, en los das de Isaas el profeta (2 R 16.7ss; cf. Is cap. 7). Tambin indicaba una falta de fe por parte del rey al confiar ms en las alianzas humanas que en el poder protector de Dios. Con respecto a Israel, encontramos una rpida sucesin de reyes que nos lleva hasta el perodo de Omri y Acab. Nadab, hijo de Jeroboam, no fue mejor que su padre, y as llega rpidamente el final de la dinasta de Jeroboam, tal como Dios le haba advertido a travs de su profeta Ahas (15.29; cf. 14.9-16). Baasa, el instrumento utilizado para el derrocamiento de la dinasta de Jeroboam, demostr no ser mejor (15.34). Por tanto, fue suscitado Jeh, otro profeta de Dios, para que predijera que la casa de Baasa sera derrocada tambin (16.1-3), lo que sucedi durante el reinado de su hijo Ela a manos de su capitn Zimri (16.8-10). A su vez, Zimri vivi una semana antes de ser derrocado por Omri (vv. 17,18). Israel vio pasar cuatro reyes en rpida sucesin, mientras Jud disfrutaba de la estabilidad del mandato de Asa. Finalmente logra dominar Omri y triunfa en su intento de darle a Israel su primer reino estable desde el momento en que haba comenzado (v. 23). Cuando hablamos de la grandeza de Omri, hablamos en sentido poltico y no en el religioso. Desde el punto de vista de Dios, no hubo nunca un solo rey bueno en Israel. Todos llevan el mismo epitafio. Anduvieron todos en los caminos de Jeroboam, quien hizo pecar a Israel. Sin embargo, en el mundo de la poltica, Omri tuvo muchos logros. Primeramente, convirti a Samaria en la capital, lo que fue una decisin excelente (v. 24). Samaria estaba en una magnfica posicin para guardar todas las rutas hacia el norte y hacia el sur, siendo adems fcil de defender, por encontrarse elevada por encima de la llanura y con murallas naturales de gran altura que no podan ser tomadas con facilidad. Tan grande fue su
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reputacin entre las dems naciones que en los anales asirios Israel recibe siempre el nombre de tierra de Omri a partir de este momento. Incluso Jeh, quien ms tarde derrocara la casa de Omri, es conocido en los registros asirios como el hijo de Omri. Con la muerte de Omri llegamos al reinado ms pervertido de la historia de Israel, el de Acab (vv. 29,30). Aadi un pecado a otro al casarse con la malvada Jezabel, una pagana fenicia que adoraba a Baal. Siguiendo el ejemplo de Salomn, Acab construy un lugar para ella en Samaria a fin de que adorara a su dios, algo contrario a todo lo que Dios haba advertido a travs de Moiss (Dt 7.1-5). Es ilustrativo de la gran perversin del pueblo en aquel da el acto de cierto Hiel de Bet-el, quien despreciaba tanto la Palabra de Dios, que se atrevi a reconstruir Jeric, en rebelin abierta contra las palabras de Josu, el siervo de Dios (v. 34; cf. Jos 6.26). De esta manera vemos cmo en los das de Acaz haba una total desatencin a las cosas de Dios y a su voluntad. Era tiempo de que Dios interviniera, como lo haba hecho antes cada vez que la maldad del hombre llegaba a cierto punto. Ahora enva al gran profeta Elas para que se enfrente a Acab y a la iniquidad de sus dominios. Los captulos 17 al 19 hablan sobre la gran confrontacin entre Elas y Acab y la gran leccin que Dios ense a travs de esa experiencia. No hay ningn aviso de la aparicin de Elas. Este gran hombre aparece sbitamente ante Acab y declara que no volvera a llover ms, hasta que l lo dijera (v. 1). Podemos imaginarnos cmo deben haberse redo Acab y su corte de este hombre extrao vestido con ropas raras (ver 2 R 1.8).Y se rieron aun ms cuando habl con la autoridad de un dios. Quin se crea que era? Pero sucedi que pasaba tiempo y ms tiempo y no llova. Mientras tanto, el Seor cuidaba de Elas, como nos relata el resto del captulo.

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Durante su permanencia con la viuda de Sarepta, en Fenicia, cerca de la casa de Jezabel, Elas demostr ser el profeta y el vocero de Dios por medio de muchas seales, como lo haba hecho Moiss mucho antes. Una vez ms vemos a travs de las palabras de esta viuda, cuando Elas devuelve a la vida a su hijo, que los milagros bblicos sucedan principalmente para darles autoridad a los que Dios haba escogido como voceros suyos (v. 24; cf. x 4.1-5). Elas abre la segunda gran poca de milagros; la primera haba tenido lugar en los das de Moiss. Vemos numerosas seales milagrosas en los das de Elas y de su sucesor Eliseo, las que nos introducen al segundo gran perodo de la revelacin, el de los profetas escritores que sucederan a Elas y Eliseo. En el captulo 18 vemos una vez ms una confrontacin entre Elas y Acab. Esta vez Acab es mucho ms respetuoso si bien ms hostil hacia Elas. Le llama el que turbas a Israel (v. 17). La respuesta de Elas es la clsica de las gentes de Dios en cualquier poca cuando son acusadas de turbar la iglesia porque defienden la verdad de Dios y le echan en cara a la iglesia sus pecados. Sus palabras, Yo no he turbado a Israel, sino t y la casa de tu padre, dejando los mandamientos de Jehov y siguiendo a los baales, van al centro de todos los problemas de la iglesia de Dios y de los miembros del pueblo de Dios. La fuente de los problemas ser siempre el que algunos se aparten de la Palabra de Dios. La contienda del Carmelo dej al descubierto la falsedad de las pretensiones de los profetas de Baal y sus sacerdotes. Despus que fracasaron sin poder presentar evidencia alguna de que su dios era una realidad viviente, Elas se hizo cargo de la situacin (vv. 30ss). Todo lo que hizo Elas tena por propsito dar gloria a Dios. En lo que hizo haba una leccin para Israel: que volviera a los antiguos fundamentos de su fe y al Dios de los padres; de ah las doce piedras por los hijos de Jacob, para recordarles las antiguas bendiciones dadas por Dios a los patriarcas que confiaban en l. Tam202

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bin en su oracin, Elas trajo a la memoria los das de los patriarcas y la poca de la fe joven de Israel (v. 36). Al declarar que todo lo que haca era de acuerdo con la Palabra de Dios (v. 36), Elas estaba una vez ms buscando la gloria de Dios y no la suya propia. La palabra a la que hace referencia podra haber sido tanto la palabra escrita a travs de Moiss, como algn mandamiento nuevo que Dios le hubiera dado en aquel da. La teologa de Elas era slida y clara. Saba que solamente si los corazones del pueblo eran cambiados creeran (v. 37). Ms adelante, veremos que esto se convierte en el ncleo del mensaje proftico, o sea, que el Seor habra de volver sus corazones a l si ellos habran de creer en l. Tambin Cristo dice en forma similar en el Nuevo Testamento que debemos nacer de nuevo, es decir, tener corazones que se hayan vuelto a Dios por su propio poder, si queremos ver el reino de Dios (Jn 3). Vemos que en una forma similar a la utilizada por Samuel anteriormente, Elas llama al pueblo al arrepentimiento y a regresar a la antigua senda, a los mismos caminos seguros del Seor (cf. 1 S 7.3). Dios correspondi enviando el fuego por el que Elas haba orado, y el pueblo, viendo la evidencia, grit aceptando a Dios por encima de Baal (v. 39). El acto de matar a los profetas de Baal puede parecernos muy severo, pero debemos recordar que estos falsos profetas eran una amenaza para todo el pueblo de Dios y su sola presencia en Israel estaba en contra de las rdenes terminantes de Dios. Dios haba declarado mucho tiempo antes cul debera ser el castigo adecuado para gente as (Dt 13.5). Podramos esperar que hubiera en este momento en Israel un rpido reavivamiento de la fe, pero no fue as. La ira de Jezabel al enterarse de la derrota sufrida por el culto de Baal hizo que Elas tuviera que huir de la tierra (19.2ss). Dnde estaban las multitudes que tan poco antes haban declarado que el Seor era Dios? Al
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parecer, su conversin no haba sido verdadera. Elas se senta ahora solo y decepcionado (v. 10). Dios haba permitido que Elas alcanzara este estado espiritual en la vida para poderle ensear a l, y a todos los creyentes que vinieran despus, una leccin muy importante. Primero, lo conduce de vuelta al Sina (Horeb) donde haba dado las primeras de sus Palabras a travs de su siervo Moiss (v. 8). Despus hace que Elas vea muchos signos externos de poder similares al signo del fuego que lo consuma todo en el Carmelo (vv. 11ss). Pero se repite una frase despus dc cada uno de esos signos externos de poder: Pero Jehov no estaba en el viento [o el terremoto, o el fuego] . Entonces, despus de estas seales, omos las palabras un silbo apacible y delicado (v. 12). Qu era lo que Dios le estaba enseando a Elas? Simplemente que los corazones no se cambian (18.36) por seales poderosas, sino por la Palabra de Dios que habla a los corazones de los hombres, el silbo apacible y delicado. En forma similar vemos las palabras de Zacaras 4.6: No con ejrcito, ni con fuerza, sino con mi Espritu, ha dicho Jehov de los ejrcitos. Desde ahora oiremos hablar la Palabra de Dios a travs de la gran cantidad de profetas de Dios que se van sucediendo, todos con su propia frase poderosa: As dice el Seor... Esta palabra escrita de Dios es la que ms tarde Pedro declarar como ms segura que todas las seales y maravillas e incluso que la voz audible de Dios procedente del cielo (2 P 1.18-21). Esto es tambin lo que quiere decir Deuteronomio 30.11-14 cuando Dios declara que la Palabra de Dios en nosotros es el verdadero poder para salvacin (cf. Ro 10.6ss). Por tanto, a partir de ese momento Dios prepara, empezando con Elas y su sucesor Eliseo, el anuncio de las buenas nuevas a travs de los profetas. Era esto y no las seales poderosas lo que hara volver los corazones del pueblo a Dios.

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El resto del captulo 19 relata ciertas tareas especficas encomendadas a Elas antes de que fuera arrebatado de la tierra. Debera ungir a Hazael por rey de Siria, a Jeh por rey de Israel y a Eliseo para que fuera su sucesor (vv. 15.16). A pesar de todo lo malvado que era Acab, Dios tuvo misericordia de Israel en sus das y lo libr de las manos de su enemigo, Siria. Hay algunos profetas annimos y hombres de Dios comprometidos en la comunicacin entre el Seor y Acab para darle seguridad de su victoria (20.13,22,28). En el versculo 35 tenemos la primera mencin de los hijos de los profetas, que son llamados tambin en otra parte la compaa de los profetas (1 S 10.10), y se supone que fueran una escuela donde se preparaba a los profetas y se desarrollaba su conocimiento de Dios y de su Palabra. El trmino hijo significara aqu discpulo o alumno. Acab, en forma similar a Sal, primer rey de Israel, fue ms indulgente con su enemigo de lo que Dios haba permitido (20.34; cf. 1 S 15.9). Como consecuencia, Acab fue reprendido (v. 42). El incidente de la via de Nabot en el captulo 21 muestra nuevamente la maldad de Jezabel y el carcter dbil de Acab. Nabot intentaba obedecer la Palabra de Dios al rechazar lo que el rey pretenda (cf. Lv 25.23; Nm 36.7). Acab, educado al menos en los rudimentos de la Palabra de Dios, saba que Nabot estaba en lo cierto. Sin embargo, Jezabel, reflejando el concepto fenicio de lo que es un rey, pensaba de manera diferente, y como vea la realeza como algo absoluto y no sometido a ninguna autoridad, ni tan siquiera a la Ley de Dios, procedi a hacer lo que mucho tiempo antes haba advertido Samuel que haran los reyes de Israel (ver 1 S 8.11-17). Incluso lleg ms lejos, y con sus mentiras logr la muerte de Nabot (v. 13). En forma similar a como haba actuado con David despus de que haba pecado contra l, Dios enva una vez ms a su profeta para reprender al rey Acab por su atroz pecado. Solo que esta vez
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no haba otra esperanza que la de un severo castigo (vv. 17ss). El nico acto de honestidad de Acab en todo su reinado fue su aparente penitencia al escuchar estas noticias (v. 27). Fue librado de ver todas las cosas terribles que Elas haba predicho que le sucederan a su casa (v. 29), pero en esencia, todo esto quera decir que morira muy pronto, lo cual es motivo de muy poco consuelo. El captulo final de 1 Reyes contiene la extraa narracin de la poco feliz alianza de Josafat con Acab. El reinado de Josafat no se presenta hasta la ltima parte de este captulo. Comienza en el versculo 41, aunque la figura de Josafat se presenta al principio del captulo. Veamos primeramente el versculo 43. En l se nos dice que Josafat era como Asa su padre, un rey que quera servir al Seor. Pero cometi un serio error al hacer las paces con el impo Acab (v. 44). Esto sell la extraa alianza entre Acab y Josafat que relata la primera parte del captulo 22. El juicio lamentable y errneo de Josafat al pensar que no haba distincin entre el pueblo de Israel y el de Jud, descubre un punto ciego muy serio en la vida espiritual del rey (v. 4). La alianza entre el pueblo de Dios y aquellos que viven en contra de la voluntad de Dios es algo que es siempre condenado por las Escrituras. Desde la poca de los patriarcas, cuando Abraham evit los matrimonios con los cananeos, hasta las advertencias que hace Pablo a los cristianos de que no se unan en yugo desigual con los no creyentes (2 Co 6.14), vemos que Dios ha colocado enemistad entre el creyente y el no creyente (Gn 3.15). Cada vez que el creyente pasa por alto la distincin que fue establecida por Dios, compromete su vida y las de los que le siguen. Cuando Josafat busc al profeta de Dios para que le diera palabra sobre la prxima batalla (v. 5), era culpable de haber hecho aquello acerca de lo cual Cristo advertira posteriormente, echar sus perlas delante de los cerdos (Mt 7.6). Aquel hombre, Acab, era un no creyente, y no tena ningn deseo de saber la voluntad de
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Dios. Confiarle a l sus preguntas religiosas o su propia vida era un total desatino. Primero, Acab intent persuadirlo trayendo falsos profetas (v. 6). Despus, busc que Josafat fuera muerto en su lugar (v. 30). Este acto casi tiene como consecuencia la muerte de Josafat (v. 32). As vemos cun ciertas son las palabras de Jess cuando dice que se volveran y nos despedazaran (Mt 7.6). Esto es, Acab, con el que Josafat intentaba tratar religiosamente, al final intent destruirlo para salvarse a s mismo, quiz esperando as liberarse de dos enemigos a la vez, de Siria y de Jud. El hecho de que Acab fuera matado a pesar de sus propios esfuerzos y la forma especial en que ocurri su muerte habla de la soberana de Dios para controlar todos los sucesos de acuerdo con sus propsitos, a pesar de todos los esfuerzos humanos en contra. La Palabra de Dios fue la que prevaleci (v. 38; cf. 21.19). Al parecer, Josafat aprendi su leccin porque ms tarde veremos que rechaza aliarse con el hijo de Acab para una empresa comercial (v. 49). El principio del reinado de Ocozas en Israel despus de su padre Acab, nos introduce al segundo perodo de los reyes, del que se trata en los primeros once captulos dc 2 Reyes.

II. El perodo de infidelidad (850-800 A.C. aprox.; 2 R 111)


Los primeros once captulos del segundo libro de los Reyes hablan del perodo trgico que lleva hasta el reinado de Jeh inclusive. Fue Jeh quien extermin la descendencia de Acab en Israel. Tambin habla del libertinaje que surge en Jud como consecuencia del matrimonio entre la casa de Acab y la de Joram de Jud, el hijo de Josafat. Puesto que los relatos sobre Elas y Eliseo se encuentran entremezclados con este perodo, resulta fcil perder la continuidad de los reyes que gobernaron en esos das.
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El reinado de Josafat es simultneo con varios reyes de Israel, incluyendo Acab, Ocozas, y Joram. Otra confusin de esta poca es que los nombres de los reyes de Jud e Israel eran idnticos, probablemente como consecuencia de la estrecha relacin entre las dos familias que se haban establecido en los das de Josafat y Acab, como ya hemos visto. De nuevo vemos el peligro de alianzas espurias como esta que culmin en un verdadero matrimonio entre las casas de Israel y de Jud. El hijo de Josafat tom a la hija de Acab (y de Jezabel) por esposa e introdujo as la perversin de Jezabel en la casa de Jud (2 R 8.16-18). Ocozas, hijo y sucesor de Acab en Israel, no vivi mucho tiempo. Solo rein dos aos y continu la maldad de su padre (1 R 22.1553). Su madre Jezabel segua viva y vomitando el veneno con el que haba manchado a Israel y a Jud. Tan malvado era Ocozas que cuando se cay en un accidente y se enferm, busc ayuda no de Dios sino de Baal-zebub, dios de Ecron (2 R 1.2). De manera que, aunque antes, cuando algn malvado de Israel caa en desgracia buscaba ayuda en Dios (1 R 21.27-29), el estado espiritual de Israel haba cado tan bajo en este momento que el rey en su dificultad mira hacia dioses paganos. De ahora en adelante, el nombre de Baalzebub se convertira en sinnimo del mismo Satans (Mt 10.23). Dios reprendi duramente a Ocozas y le dijo que nunca se recobrara de su enfermedad (2 R 1.3,4). El episodio registrado en los versculos 9-16 es el ltimo que tenemos del siervo de Dios, Elas, antes de que fuera arrebatado al cielo. En l podemos ver a la vez la ira de Dios con respecto a los arrogantes y su misericordia para con los humildes. Joram, el hijo de Ocozas, sucede a su padre en el trono de Israel, de manera que en este momento el nombre de los reyes de Jud e Israel es el mismo (v. 17). Joram el hijo de Josafat fue el que se cas con la hija de Acab, como ya hemos mencionado. Es de suponer que el Joram de Jud gobern conjuntamente por un tiem208

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po con su padre Josafat, ya que en el versculo 17 se nos dice que el Joram de Israel comenz a reinar en el segundo ao del Joram de Jud, mientras que en 3.1 se nos dice que haba comenzado a reinar en el ao dieciocho de Josafat. Lo ms positivo que se dice del Joram de Israel es que no pec como su padre o su madre (v. 2). Durante su reinado Elas fue arrebatado al cielo y Eliseo se convirti en su sucesor entre los profetas. La razn por la que se presta tanta atencin al reinado de Joram de Israel es que Eliseo desarrolla su actividad principalmente en sus das. Ello explica que se le den nueve captulos a su reinado, no obstante que Joram es un rey de Israel de una importancia relativamente escasa. El comienzo de la carrera de Eliseo tiene lugar en la poca de la ascensin de Elas, que se registra en 2 Reyes 2. Debe haber sido algo evidente para todos los profetas que Elas estaba a punto de ascender. Eliseo trataba cuidadosamente de permanecer a su lado. Al parecer, los continuos mandatos que le daba Elas de que se quedara detrs (vv. 2,4,6) tenan por finalidad probar la entrega de Eliseo a su vocacin. Cuando Elas ascendi al cielo, se uni a un grupo pequeo y exclusivo que haba ascendido al cielo sin morir. Solo Enoc, el hombre de Dios anterior al diluvio lo haba hecho adems de l. Solo Jess lo volvera a hacer, despus de su resurreccin. Al final de los tiempos, cuando Cristo regrese, es de suponer que muchos ms se levantarn para encontrarle en el aire sin morir (1 Co 15.51). El manto de Elas cay en este momento sobre Eliseo, y este continu el ministerio de Elas. Mucho despus Malaquas profetizara que Elas habra de regresar antes del da del Seor (Mal 4.5). Jess interpret este pasaje como cumplido en la venida de Juan el Bautista (Mt 11.14). Adems, Elas apareci junto a Moiss con Jess en el monte de la transfiguracin (Mt 17.3).
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El grito con que Eliseo llama a Elas carro de Israel y su gente de a caballo es un tributo a su grandeza, mayor y ms importante para Israel que todos sus ejrcitos (v. 12). Ms tarde, Jos, rey de Israel, rendira el mismo honor a Eliseo (13.14) . Se registra una serie de unos quince milagros realizados por Eliseo durante el largo tiempo que vivi en Israel, habiendo alcanzado de hecho la poca de los primeros profetas escritores. El primer milagro fue una copia de otro que acababa de realizar Elas (v. 14; cf. v. 8). El segundo fue la purificacin de las aguas malas (vv. 19ss). El tercero, la destruccin de cuarenta y dos muchachos por medio de dos osos, puede que no haya sido un milagro, pero ha sido motivo de dificultad para algunos que han querido acusar a Eliseo de crueldad con los jovencitos (vv. 23-24). Sin embargo, hemos de recordar dos cosas en conexin con este hecho: primero, que no fue Eliseo sino Dios quien envi los osos; y segundo, que sus palabras probablemente reflejaran la burla que hacan sus padres del siervo de Dios. Una cosa es cierta: nunca haban sido enseados a respetar a sus mayores. El no obedecer la Ley de Dios tiene siempre la muerte como castigo. En el juicio de Dios, estos nios, sus padres o ambos, merecan el castigo que l les envi en aquel da. El cuarto milagro estaba relacionado con la rebelin de Mesa, rey de Moab (3.4-27) . Tenemos noticias de este rey Mesa procedente de otra fuente, la Piedra Moabita. En esa piedra, descubierta por los arquelogos, se halla el relato del propio Mesa con respecto a su rebelin contra Israel. En el mismo, Mesa hace alarde de que, con la ayuda de su dios, logr derribar al hijo de Acab. Una vez ms, Josafat se uni con Israel debido a la insistencia de Joram. Nuevamente, Josafat quiere or la palabra de un profeta del Seor (v. 11). Esta vez, el nico en aparecer fue Eliseo, quien, dirigido por Dios, predice cmo los aliados obtendran victoria sobre Moab. Por obra de Dios, los moabitas vieron las zanjas llenas de agua como si
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fuera sangre (vv. 22,23). Esto les hizo suponer errneamente que los aliados se haban lanzado unos contra otros y se haban destruido mutuamente (v. 23). Este error fatal fue el que termin con la rebelin de Moab. La quinta de las grandes seales fue el aumento milagroso del aceite de la viuda (4.1ss). La sexta seal fue la promesa de un nio a una mujer que ya era demasiado vieja para procrear. Esta mujer era de Sunem (4.8ss). Ms tarde esta mujer tuvo un nio, y aos ms tarde el nio se enferm y muri (vv. 17ss). La mujer encontr a Eliseo en el monte Carmelo y lo llev consigo a su casa. El sptimo milagro fue la vuelta a la vida del muchacho (v. 35). Los milagros octavo y noveno estn relacionados con la comida. En uno de ellos, Eliseo purifica una comida que haba sido envenenada por accidente (v. 41). En el otro realiza algo similar a lo que hizo Jess dos veces alimentando a una gran cantidad de personas con un poco de comida (v 42). El captulo 5 habla de un milagro muy interesante relacionado con la lepra de Naamn. Este, capitn de los ejrcitos de Siria, era enemigo de Israel. Sin embargo, cuando supo que haba un profeta en Israel que poda obrar milagros, fue en su busca. Cuando Eliseo le dice que vaya a baarse siete veces en el Jordn, Naamn se indigna, pensando que haba perdido el tiempo. Pero unos siervos suyos, prudentes, le aconsejan que obedezca, y cuando lo hace, la lepra lo deja (v. 14). Este fue el milagro nmero diez. El suceso convenci a Naamn, quien se convirti en un creyente manifiesto en el Seor (5.15). Su conversin parece haber sido autntica (v. 17ss). Pero el acto engaoso de Giezi, el sirviente de Eliseo, le acarre, no las riquezas que deseaba, sino la lepra de Naamn (v. 27). Este fue el undcimo milagro. El siguiente, el duodcimo, sucedi cuando hizo flotar una cabeza de hacha de hierro (6.6). El milagro nmero trece fue la visin de los ejrcitos de Dios que se le present al sirviente de Eliseo (v. 17). El rey de Siria se haba
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puesto furioso porque Israel pareca saber siempre lo que estaba planeando. Cuando se enter de que era Eliseo el profeta quien le informaba al rey de Israel todo lo que Siria planeaba (v. 12), trat de apresarlo. Cuando el ejrcito vino a llevrselo, todo el ejrcito fue herido con ceguera y llevado cautivo a Samaria (vv. 18,19). El ltimo milagro de la vida de Eliseo fue la sbita derrota sufrida por los sirios que estaban asediando Samaria, y la abundancia de comida que le dej a Samaria cuando la ciudad estaba a punto de perecer de hambre (cap. 7). Antes de la ascensin de Elas, Dios le haba dado tres encomiendas: ungir a Hazael como rey de Siria, a Jeh como rey de Israel, y a Eliseo como sucesor suyo (1 R 19.16). En lo que le quedaba de tiempo, Elas cumpli con el ltimo de estos encargos, pero al hacerlo as, ha de haber considerado que Eliseo sera quien realizara los otros dos. En 2 Reyes 8 leemos que Eliseo unge a Hazael para que sea rey en lugar de Ben-adad. En este captulo se encuentra tambin el matrimonio entre Joram de Jud, hijo de Josafat, y la hija de Acab y Jezabel (v. 18). Como hicimos notar anteriormente, esto seal un nuevo descenso para Jud, y puso en peligro, aun antes de que estuviera terminado, la descendencia toda de David. Sin embargo, de nuevo prevalece la misericordia de Dios, y la descendencia es mantenida por amor a David (v. 19); cf. 1 R 11.36). Dios manifest su disgusto con Joram de Jud, permitiendo que esta poca fuera una poca de revueltas (v. 20,22). Despus de un reinado relativamente corto de ocho aos, Joram muere y su hijo Ocozas comienza a gobernar. En sus das fue prominente la figura de su madre Atala, quien era hija de Acab y nieta de Omri (v.26). Como era de esperar, Ocozas de Jud se ali con Joram de Israel, y ambos, por ser parientes, se mantuvieron en estrecho contacto (v. 29). Ahora comienza a intervenir el Seor. Eliseo se prepara a cumplir el tercero de los encargos hechos por Dios a Elas mucho tiem212

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po antes. Enva a uno de los profetas para que unja a Jeh como rey de Israel. Este haba sido escogido por Dios para destruir la lnea de Omri y para erradicar el culto de Baal en Israel (9.8). Mientras Ocozas se encontraba visitando a Joram de Israel, Jeh dirigi una revuelta contra el rey. Al final, Jeh mat a Joram (v. 24) y a Ocozas de Jud (v. 27). Fue entonces Jeh a Jezreel, donde destruy a la orgullosa y vana Jezabel (v. 30ss) y despus a todos los hijos y descendientes de Acab (10.11). Incluso mat a todos los hermanos de Ocozas de Jud, porque ahora l tambin era descendiente de la lnea de Acab. Mientras se hallaba ocupado en la destruccin de las casas de Israel y Jud, Jeh se encontr con Jonadab, hijo de Recab (v. 15). Mostr respeto por esta distinguida familia de Israel, que ser mencionada tambin posteriormente en la profeca de Jeremas (35.619) como una familia modelo de fidelidad. La exterminacin del culto de Baal en Israel fue muy efectiva, tanto que dicho culto nunca volvi a suscitarse en Israel a pesar de que continu en Jud (vv. 18ss). Con Jonadab, Jeh mat a todos los adoradores de Baal en Israel (v. 28). Hasta el momento estaba siguiendo la voluntad de Dios en todo lo que haca. Sin embargo, es triste decir que Jeh no dio honra a Dios convirtiendo en maldad sus matanzas en masa en lugar de realizarlas para agradar al Seor. Por esta razn, Oseas describir y condenar ms tarde el pecado de Jezreel (cf. 9.30ss y Os 1.4). El crimen de Jeh no fue matar a toda la casa de Acab sino hacerlo por provecho personal y no como un servicio a Dios (v. 31). Estos hechos marcaron en realidad el final de Israel como pueblo de Dios. A decir verdad, Oseas declarara que ellos no eran pueblo de Dios (cf. 2 R 10.32; 0s 1.4,9). La matanza de tantos miembros de la descendencia de Acab dej a su hija que estaba en Jerusaln en una situacin interesante. Ahora era ella la que apareca como sucesora al trono, e intent
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destruir a todos sus rivales, los descendientes de David (11.1). Sin embargo, en la providencia de Dios, uno fue salvado y permaneci escondido hasta que llegara el momento oportuno. Un hijo de Ocozas, Jos, de un ao de edad, fue escondido en el templo durante seis aos, mientras Atala pensaba que haba tenido xito en asegurarse el trono (11.3). Cuando el sacerdote Joiada, quien haba protegido a Jos, revel su existencia a Jud, todo el pueblo estaba al parecer, listo para el cambio (vv. 12,14) .

III. El ltimo perodo de grandeza de Israel (800 - 750 A.C.; 2 R 1215.7)


Jos de Jud tuvo un reinado largo y confuso en cuanto se refiere a sus capacidades espirituales. Su fidelidad al Seor dependa de la presencia del sacerdote Joiada, su protector y consejero (12.2). S mostr preocupacin por la reparacin del templo, probablemente bajo la influencia de Joiada (vv. 4ss). Fue en general una poca de buena voluntad y confianza mutua mientras Joiada vivi (v. 15). Sin embargo, una vez ms, cuando se sinti amenazado por los enemigos, el rey recurri al soborno mundano en lugar de confiar en el Seor (vv. 17,18). Compr a Hazael de Siria, que era quien lo amenazaba. En este momento no se nos dice por qu Jos fue asesinado, pero en las Crnicas sabremos ms sobre sus das de reinado despus de la muerte del sacerdote Joiada. En esos das, su propia esposa se derrumb espiritualmente, y l demostr ser malvado y vengativo. Regresando ahora al reino del norte, leemos sobre el malvado gobierno de Joacaz, el hijo de Jeh, el exterminador del culto de Baal en Israel. Jeh se haba mostrado infiel al Seor, y su hijo sigui su perverso camino, resultando as tan malos como la familia de Acab, que Dios haba destruido (13.1ss) . Como lo haba hecho en los das de los jueces, Dios de nuevo levanta enemigos, esta vez en Siria, que atormentaron a Israel en
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esos das con muchos ataques sorpresivos. Estaban complicados en estos ataques, Hazael y Ben-adad de Siria, ambos conocidos a travs de documentos histricos seculares de aquella poca (v. 3). Durante el tiempo de la opresin Siria, este hijo de Jeh demostr tener alguna integridad ante el Seor, ya que acudi a l en busca de ayuda. La situacin nos recuerda grandemente el perodo de los jueces. Dios oy su lamento y libr a Israel de sus opresores (vv. 4-6). El sucesor de Joacaz de Israel fue su hijo Jos, quien tambin fue malvado (v. 11). En esta poca Eliseo era ya anciano y se hallaba cercano a la muerte, pero an era reverenciado en Israel. Jos de Israel reconoci su grandeza al llamarle carro de Israel y su gente de a caballo, como el mismo Eliseo haba llamado en una ocasin a Elas (v. 14; cf. 2.12). La falta de entusiasmo de Jos con respecto a la orden final de Eliseo tuvo como consecuencia una indecisa victoria sobre los sirios. Quiz no era tan admirador de Eliseo como pretenda serlo. Hay un ltimo milagro asociado con Eliseo, esta vez despus de su muerte, cuando sus huesos dieron vida a un cadver que fue echado dentro de su tumba. As pudo verse el testimonio continuo que daba Dios con respecto a la grandeza y autoridad de sus profetas (v. 21). Nos maravillamos cuando vemos cmo Dios le va manifestando continuamente su gracia a Israel en aquellos das, a pesar de sus continuos pecados. La longanimidad del Seor est ms all de toda duda, tal como l mismo le haba declarado a Moiss tanto tiempo antes (v. 23; cf. x 34.6). En Jud reinaba en este momento Amasas, hijo de Jos de Jud. Parece haber sido un hombre sensible a la voluntad del Seor y deseoso de obedecer la Ley de Moiss (14.5-6). Por primera vez desde los das de Asa de Jud y Baasa de Israel (1 R 15.32) Israel y Jud estuvieron enemistados entre s, y
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se encontraron en batalla (vv. 8ss). Esto marc el final de la alianza que haba habido entre ambas naciones desde los das de Josafat y Acab. El resultado de esta batalla fue la derrota de Jud a manos de Israel (v. 12). Israel llev la batalla hasta las puertas mismas de Jerusaln y saque el templo (v. 14). Amasas haba demostrado ser tan poco listo como rey de Jud que tambin fue asesinado, y su hijo Azaras (Uzas) comenz gobernar con diecisis aos de edad (v. 21). As comienza el reinado ms largo que haya tenido lugar en Jud, unos cincuenta aos, que llegan hasta la poca en que Isaas el profeta recibe su llamado (Is 6.1) . Aproximadamente a mediados del reinado de Amazas de Jud, comenz a gobernar el ltimo rey poderoso de Israel. Su nombre es ominoso: Jeroboam. Se le conoce como Jeroboam II de Israel. Su reinado fue tambin largo, aunque no tanto como el de Uzas. Gobern sobre Israel unos cuarenta y un aos. El nombre que adopt es significativo, e indica la actitud rebelde que haba contra Dios en aquellos das. Escogi tomar el nombre del rey que haba sido el primero en hacer pecar a Israel, Jeroboam I, en los das en que sucedi la divisin del reino despus de la muerte de Salomn. Aunque solo se habla de l brevemente en las Escrituras, es de suponer que tena aquellas cosas que, ante los ojos de los hombres, son juzgadas como causas de un reinado de xito (vv. 25,27,28). De sus das data la primera mencin que tenemos de los profetas escritores cuyos nombres aparecen en las secciones histricas de las Escrituras. Ese profeta fue Jons, hijo de Amitai, de Gat-hefer (v. 25). El largo reinado de Azaras de Jud, quien era tambin conocido bajo el nombre de Uzas, y el de Jeroboam II de Israel, marcan el final del podero de Israel. Mientras que Jeroboam hizo lo que es malo a los ojos de Dios, Uzas trat de agradar al Seor (15.3). As fue como la gracia especial y continua de Dios hacia Jud lo sostuvo por muchos aos despus de que cayera Israel.
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La poca de los profetas

IV. Los ltimos das de Israel (750-722 A.C.; 2 R 15.816.41)


Los ltimos reyes de Israel gobernaron en rpida sucesin en medio de conspiraciones, y ante la amenaza aun mayor de destruccin por parte de Asiria. Zacaras el hijo de Jeroboam II, dur solo seis meses. Fue sucedido por su asesino, Salum. Este dur solo un mes, y fue asesinado por Manahem, quien rein diez aos (vv. 17ss). En esos das el poder de Asiria haba logrado finalmente entrar en la tierra de Canan y tocar a Israel. El gran rey asirio que amenazaba a Israel en aquel momento era Tiglat-Pileser III, conocido en las Escrituras como Pul (v. 19). Mientras Uzas segua gobernando en Jud, Pekaa, hijo de Manahem, sucedi a su padre, reinando durante dos aos, hasta ser asesinado por Peka, su capitn del ejrcito en Samaria (v. 25). Peka logr gobernar a Israel unos veinte aos. Comenz a reinar aproximadamente en el momento de la muerte de Uzas, en los das en que Isaas comenzaba a predicar en Jud (v.27). TiglatPileser comenz a incrementar sus actividades contra Israel y Siria. En realidad, lleg a capturar partes del reino de Israel, en su porcin norte (v. 29). En esos das Oseas, el ltimo rey de Israel mat a Peka y gobern durante nueve aos, hasta la cada de Samaria en el ao 722 A.C. Pero antes de llegar a este momento, todava en los das de Peka y de Rezn, rey de Siria, estos dos se aliaron contra Jud y amenazaron con tomar Jerusaln (v. 37). En este momento era Jotam quien gobernaba en Jud en lugar de su padre Uzas. Antes de que fuera levantado el sitio, muri Jotam, y Acaz, uno de los reyes ms malvados que tuvo Jud, sucedi en el trono a su padre (16.1-4). En el captulo 7 de Isaas se nos dice cmo el profeta se lleg ante la presencia de Acaz de Jud cuando Siria e Israel lo estaban amenazando, para asegurarle que Dios no les permitira tomar Jerusaln. Sin embargo, segn leemos en 2 Reyes 16.7ss, Acaz, des217

El plan de Dios en el Antiguo Testamento

confiando de Dios, puso su confianza en alianzas humanas y busc la ayuda de Asiria contra sus enemigos. De nuevo demostraba su falta de fidelidad con respecto a Dios. El mal acto de Acaz lleg a tener xito, al acarrear la cada de Damasco en manos de los asirios en el ao 732 A.C. (v. 9). Diez aos despus caera Samaria, capital de Israel, en el 722 A.C. (17.6). Pero los asirios no se detendran all. En el ao 701 estaban a las puertas de Jerusaln en los das de Ezequas de Jud, como veremos ms tarde. De manera que la conspiracin de Acaz trajo como resultado que su propio reino se viera cercano a la destruccin en los das de su hijo Ezequas. Pero esto est ms all del presente estudio. Regresando ahora al gobierno del ltimo rey de Israel, Oseas (2 R 17.1ss), vemos que Salmanasar V, como se le conoce en la historia secular, puso a Oseas bajo su control, obligndole a pagarle tributo (v. 3). Cuando Oseas intent sobornar al rey de Egipto para que lo ayudara, el rey de Asiria puso sitio a Samaria. Las Escrituras dicen solamente que el rey de Asiria tom Samaria en el ao noveno de Oseas (v. 6). Sabemos por fuentes extrabblicas que en este momento la nacin asiria estaba gobernada por Sargn II, al que se le acredita el haber tomado la ciudad en el ao 722 antes de Cristo (v. 6). Siguiendo la norma de conducta asiria, los ciudadanos de Israel fueron deportados a otras tierras (v. 6) y se trajo gente de otros lugares para poblar Samaria (v. 24). As termina la historia del reino norteo de Israel. Su pueblo fue dispersado a travs de todo el imperio asirio, y se perdi de vista para siempre. En este punto el libro de los Reyes hace un resumen del trato de Dios con el pueblo de Israel a travs de un largo perodo de la historia. Se enumeran los cargos contra Israel y los pecados que le acarrearon su cada, pero fundamentalmente se dice que pec contra el Seor, a pesar de que l estaba cuidando continuamente del reino y envindoles un profeta tras otro para llamarlos a regresar a
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l (vv. 7,13). La nica respuesta adecuada a la Palabra de Dios, tal como era entregada por sus profetas era la fe en l. Esto fue lo que Israel se neg a demostrar (v. 14). Por eso Dios quit a Israel de delante de sus ojos no considerndolo ya ms como pueblo suyo. Cuando juzg a Israel, Dios guard un remanente, Jud, que continu viviendo como nacin ante su presencia por otros 136 aos antes de tener que ir a la cautividad en Babilonia. Sin embargo, Jud fue tambin desobediente, y solo se salvara un remanente de l, como lo habran de declarar un profeta tras otro. En la segunda mitad del captulo 17 se nos da el origen de los samaritanos de la historia posterior. Aqu vemos que se trajo gente para poblar Samaria que proceda de diversos lugares, como ya se seal arriba (v. 24). Debido a que estos extranjeros no le daban honra, el Seor los castig por medio de bestias salvajes (v. 25). Con el fin de que aprendieran a complacer o apaciguar la ira de los dioses del lugar, se les dio a los samaritanos un maestro que era un sacerdote de los israelitas, quien les ense a adorar a la manera de ellos. La amalgama de religiones que result de esto est resumida en el versculo 33, donde se dice: Teman a Jehov, y honraban a sus dioses. Lo incorrecto de la nueva religin que se desarroll en Samaria y tuvo como final la religin samaritana aparece con claridad en los versculos finales del captulo. Los samaritanos adquieren una significacin especial en las Escrituras durante los das en que los judos regresan de la cautividad babilnica, y posteriormente en tiempos de Jess. An hay samaritanos hoy en da, los cuales adoran en el monte Gerizim y tienen su propia versin de los escritos de Moiss, aunque rechazan el resto de las Escrituras. An se les encuentra en Israel, muy pocos en nmero, pero identificables. Sin embargo, su religin, una mezcla del temor del Seor y el servicio a sus propios dioses, tiene mucho en comn con el mundo religioso de hoy en da, incluso entre gentes que asisten a la iglesia.
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Veremos de una forma ms completa la poca que acabamos de pasar cuando en los prximos captulos estudiemos a los profetas escritores de Israel.

V. Los ltimos das de Jud (725-586 A.C.; 2 R 18.125.30)


Volviendo a Jud, ya hemos conocido el malvado reino de Acaz en el captulo 16. Este rein en Jerusaln durante diecisis aos y fue uno de los peores reyes. Pero su hijo Ezequas, comenz a gobernar despus de su muerte (18.1). Este, en agudo contraste con su padre, fue uno de los mejores reyes que tuvo Jud. Era como su antepasado David (v. 3). Vemos su grandeza en la fe que tena en el Seor (v. 5). As como el Seor haba estado con Moiss, Josu, y David, estaba ahora con Ezequas (v. 7). Fue en sus das cuando Salmanasar siti Samaria y los asirios la tomaron en el 722, como ya hemos visto (v. 9). Recordaremos que Acaz, quien no crea en el Seor como lo hara despus su hijo, haba empleado primeramente a los asirios para que atacaran Damasco y Samaria. Como resultado, los asirios tomaron a Damasco en el 732 A.C. y a Samaria en el 722, y se hallaban ahora golpeando a las puertas de Jerusaln en el ao 701 A.C. aproximadamente (v. 13ss). Ezequas intent primeramente utilizar sus propios recursos para apaciguar a los asirios (vv. 14-16), pero no le sirvi de nada puesto que los asirios exigan el rendimiento incondicional de Jerusaln y de su rey Ezequas (vv. 19-35). El rey de Asiria exigi su rendicin a travs de su mensajero. En su largo discurso ante el pueblo de Jerusaln, Rabsaces, el enviado de Senaquerib quien era entonces el rey de Asiria, expres desprecio, y una visin contradictoria del Dios de Jud. Al principio, intent decir que su Dios estaba disgustado con Jerusaln, y por
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ello los estaba castigando por medio de los asirios (vv. 22,25). Sin embargo, ms tarde puso en ridculo a ese mismo Dios, sealando que no tena poder para salvar a Jerusaln de las manos de los asirios (v. 32). Leemos en los anales asirios de aquellos das que Senaquerib se jactaba de tener al judo Ezequas encerrado como un pjaro en una jaula, de modo que la cruel jactancia del rey que aparece en las Escrituras est tambin reflejada en los anales asirios o registros histricos. En esta situacin la fe del buen rey Ezequas fue puesta a dura prueba. Sus propios recursos haban fallado. En verdad que era como un pjaro en una jaula, carente de toda ayuda, pero como tena fe, se volvi al Seor en esta hora oscura (19.1). Vemos ahora su grandeza, cuando pone toda su fe en el Seor su Dios. Su valor era similar al de su antepasado David (v. 4; cf. 1 S 17.36). Ezequas mand a buscar a Isaas, quien era el profeta de Dios del momento. Recordemos que Isaas haba sido enviado anteriormente al padre de Ezequas, Acaz, en una situacin similar, para asegurarle que Jerusaln no caera ante Siria e Israel (16.5,6; cf. Is.7). Acaz no haba credo en el Seor, y en su lugar, haba contratado a Asiria para que lo protegiera. Ahora, como resultado de la infidelidad de Acaz en aquel momento, los asirios estaban amenazando tambin con tomar Jerusaln. Ezequas, sin embargo, confi en el Seor. Le hizo caso al mensajero de Dios, Isaas, quien le asegur que Jerusaln no caera ante los asirios (vv. 6,7). Encontramos esto mismo relatado en los captulos del 36 al 38 de Isaas. Los asirios desafiaron una vez ms al Dios de Ezequas (vv. 10ss), y una vez ms confi este en el Seor y elev a l una hermosa oracin de fe (vv. 14ss). De nuevo volvi Isaas con palabras reconfortantes para decirle que el Dios soberano triunfara sobre Asiria, su gran enemigo (vv. 20ss; cf. Sal 2). El mensaje de Isaas a Ezequas declaraba que
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Dios tena completo dominio de la situacin y que se hallaba en total capacidad de derrotar a todos los enemigos suyos y de Jud (vv. 23-28). De nuevo se menciona el remanente (v. 31). Este es uno de los temas fundamentales de los profetas escritores, y define a los verdaderos creyentes de Jud, que son los hijos de Dios, y que sern salvados. No se nos dice con exactitud qu clase de plaga hiri el campamento de los asirios por voluntad de Dios, pero tuvo efectividad suficiente para obligarlos a levantar el sitio de Jerusaln (v. 35). Despus de esto la fuerza de los asirios se desvaneci rpidamente, hasta que por fin los babilonios derrotaron a Asiria para convertirse en el poder dominante en el mundo antiguo del Oriente Medio. El captulo 20 narra la enfermedad y la proximidad de la muerte de Ezequas, as como el acto de debilidad de parte suya cuando correspondi a las lisonjas de los babilonios que lo visitaban ensendoles todos sus tesoros (v. 15). Su pecado fue una muestra de orgullo, una respuesta a los halagos del rey de Babilonia, quien haba enviado hombres para que preguntaran por su salud. Fue un pecado similar al de Josu y los hombres de Israel al responder a los hombres de Gaban (Jos 9.14,15). Es necesario mencionar otro suceso de los das de Ezequas. En el versculo 20 se da noticia de un canal construido durante su gobierno para traer agua a la ciudad. Evidentemente este fue hecho para traer agua durante el sitio. Jerusaln no tena agua dentro de sus antiguas murallas. Todos los manantiales se hallaban fuera. Puesto que el sitio pona a Jerusaln en muy mala situacin, Ezequas emprendi una tremenda hazaa de ingeniera con el fin de traer agua desde la fuente hasta una piscina o depsito dentro de los muros de la ciudad, donde pudiera ser alcanzada con seguridad. El canal o tnel que cav es visible aun hoy en da. A fines del siglo diecinueve, unos muchachos que estaban nadando en la pisci222

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na de Silo, encontraron un escrito del tiempo de Ezequas que relataba cmo haba sido cavado el tnel. Hoy en da se puede caminar a todo lo largo del mismo y ver hasta las marcas de los zapapicos que fueron usados para cavarlo. Todava trae agua desde la fuente por debajo de la tierra, hasta la piscina que est debajo, y que se conoce con el nombre de piscina de Silo. Despus de Ezequas gobern su hijo Manass. Este demostr ser tan malvado como su abuelo Acaz, y no parecerse en nada a su padre Ezequas (21.2-6). Se lo clasifica en las Escrituras entre los peores de todos los reyes de Jud (v. 9). En realidad, la maldad de Manass trajo como consecuencia la cada final de Jerusaln, aunque ello no sucediera en sus das (vv. 11,12). La referencia al cordel de Samaria y la plomada de la casa de Acab (v. 13) habla del juicio recto de Dios en tiempos pasados contra Israel. El versculo puede compararse con Ams 7.8. Despus de Manass, su hijo Amn, quien era tan malvado como l, rein por dos breves aos (vv. 19-22). Como consecuencia de su maldad fue asesinado (v. 23), y su hijo Josas comenz a gobernar a Jud a la tierna edad de ocho aos. Josas demostr ser el ms fiel de los reyes de Jud, y el ltimo entre los fieles, y sigui los pasos de su bisabuelo Ezequas. El recuento de todo lo que realiz se recoge en los captulos 22 y 23. Primeramente, provoc una limpieza total de la Casa del Seor (22.3ss). Mientras se estaba limpiando el templo, apareci el Libro de la Ley, que al parecer haba estado perdido por algn tiempo (22.8). Se ha escrito mucho con respecto a este hallazgo. Los pensadores liberales que tienen poca confianza en las Escrituras sugieren que este escrito no sera la Ley de Moiss sino uno muy posterior. Contemplan el libro del Deuteronomio como si hubiese sido escrito en aquellos das. El libro que apareci s parece haber sido principalmente el Deuteronomio, pero no hay razn para dudar que era un libro de
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Moiss. Las reformas subsiguientes establecidas por Josas parecen haber sido guiadas por el contenido del libro de Deuteronomio. El Seor se complaci en la contricin del corazn del propio Josas como consecuencia de las palabras de juicios halladas en el libro (v. 19). Josas busc verdaderamente la manera de hacer regresar a Jud a Dios por medio de una gran reforma en el pueblo (23.1ss). Incluso fue a Betel, el lugar de culto establecido por Jeroboam mucho tiempo antes, y lo destruy, tal como haba predicho el profeta annimo en los das de Jeroboam (23.15-16; cf. 1 R 13.2). La fiesta de Pascua celebrada en ese momento estuvo acorde con las reglas de Deuteronomio 16.2-8; 23.21. Tambin desech todas las prcticas pecaminosas que haba en Jud, siguiendo a Deuteronomio 18.10-12. Sin embargo, todo lo que l hizo no obr un cambio real sobre Jud. Parece evidente que aunque Josas hizo un intento grande y sincero para volver a Jud a los caminos del Seor, al final fracas. Jeremas, al comentar estos tiempos, dijo que el pueblo se volvi a Dios fingidamente y no con todo su corazn (Jer 3.10). A pesar de las reformas de Josas, el Seor decidi castigar a Jud (23.26ss). Quiz para ahorrarle los das terribles que habran de venir, Josas fue muerto en batalla contra el faran Necao en Meguido (23.29). Despus de la muerte de Josas gobernaron brevemente cuatro reyes en rpida sucesin antes de la cada final de Jerusaln en el ao 586 antes de Cristo. El primero de los cuatro fue Joacaz. Era malvado y dur solo por un corto tiempo antes de ser tomado cautivo y llevado a Egipto (vv. 31ss). Era hijo de Josas. El rey de Egipto, despus de deponer a Joacaz, puso como rey en su lugar a su hermano, tambin hijo de Josas. El nombre de este era Eliaquim, pero cuando fue hecho rey le fue cambiado por Joacim (v. 34) .
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En los das de Joacim, quien tambin era malvado, Nabucodonosor de Babilonia lleg y puso sitio a Jerusaln (24.1ss). Este fue el principio del fin para la ciudad. Los babilonios eran muy poderosos y su imperio se extenda desde el ro Eufrates hasta Egipto (v. 7). En este tiempo, se llevaron a Babilonia a algunos de los mejores hijos de Jud (Dn 1.1ss). Despus de la muerte de Joacim, su hijo Joaqun rein brevemente (v. 8). En sus das, Nabucodonosor siti a Jerusaln y se llev a Babilonia a muchos de los mejores de Jud, incluyendo a Joaqun (vv. 10-16). Lo ms probable es que fuera entonces cuando hombres como Ezequiel fueran deportados a Babilonia, donde posteriormente serviran al Seor en los das de la cautividad (v. 14; Ez 1.2). Ahora Jerusaln se hallaba bajo control babilnico, aunque an segua teniendo su propio rey ttere. Nabucodonosor hizo rey a Matanas y le dio el nombre de Sedequas (v. 17). El reino de Sedequas fue bastante tormentoso, y en una ocasin lleg a rebelarse contra Nabucodonosor (25.1ss). En el undcimo ao de su reinado, el 586 A.C. la ciudad cay, y dos de sus hijos fueron asesinados ante sus ojos, despus de lo cual a l le fueron sacados y fue llevado ciego y cautivo a Babilonia (v. 7). El final del reino de Jud haba llegado. Ahora sera tarea de los profetas del exilio y posteriores el demostrar que esto no significaba el final del reino de Dios. En Jeremas se halla un reporte contemporneo a los ltimos reyes que gobernaron Jud que habla del estado espiritual de aquellos das. Lo encontraremos ms adelante, cuando estudiemos a Jeremas con algn detalle. Nabucodonosor tom todos los tesoros de Jerusaln y del templo y se los llev a Babilonia, donde permanecieron hasta que el Seor suscit a Ciro para que derrotara a Babilonia y devolviera estos objetos a Jerusaln (vv. 9-11). El templo y su mobiliario fueron todos destruidos en este momento.
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La narracin del breve gobierno de Gedalas y su asesinato a manos de Ismael (vv. 22-26) aparece con ms detalle en los captulos 40 a 45 de Jeremas. Como una seal de su gracia en estos ltimos aos, Dios inclin al rey de Babilonia a la misericordia para con Joaqun, el cual, como recordaremos, se rindi a Nabucodonosor y fue llevado cautivo a Babilonia. Al parecer, Ezequiel fue llevado aproximadamente por la misma fecha (vv. 27-30; cf. Ez 1.1-3). No he mencionado apenas el recuento paralelo de la historia de Jud que se encuentra en los libros de las Crnicas, puesto que estos fueron escritos despus del regreso del exilio y obedecieron a un propsito diferente al de la historia de Jud que se recoge en los libros de los Reyes. Sin embargo, cuando lleguemos al estudio de las Crnicas, notaremos que s contienen informacin que no se da en los libros de los Reyes. Habiendo visto ya la poca de los profetas, y usando esto como fondo histrico, pasaremos ahora a un estudio de cada uno de los profetas, siguiendo su orden cronolgico correcto.

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CAPTULO

LOS PROFETAS DEL SIGLO NOVENO


I. Joel (circa 850 A.C.)
Llegamos ahora a un estudio de los profetas escritores de Israel y Jud que comenzaron a servir la Palabra en el siglo noveno antes de Cristo. Nuestro estudio de todos los profetas se realizar por supuesto, contra el fondo histrico que acabamos de cubrir en el captulo 7, la poca de los profetas. Ya hemos visto mencionados a varios profetas cuyos escritos no tenemos, o al menos, no los podemos identificar como suyos. Nombrar solo a unos pocos: Natn, Ahas, Jeh, Elas, y Eliseo. Ahora estudiaremos aquellos cuyos escritos vinieron a formar parte de las Escrituras. El primero de estos es Joel, pero considerarlo en fecha tan temprana no est exento de problemas, y hay muchos que lo situaran mucho despus, incluso entre los ltimos de los profetas. Parte de la dificultad est en que en el contenido del mismo libro no hay evidencias definidas sobre los tiempos en que vivi el profeta. Sin embargo, me parece que hay muchos datos que favorecen el situarlo en fecha temprana entre los primeros de los profetas escritores. El contenido del libro de Joel revela que fue escrito en un perodo en el que los sacerdotes eran muy influyentes y se hallaban entre los guas espirituales del pueblo. Este caso no era frecuente en la historia de Israel posterior de los tiempos de Salomn.
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Sin embargo, desde mediados del siglo noveno hasta el final, los sacerdotes s ocuparon un lugar de influencia, e incluso poderoso. Fue el tiempo en que gobern Jos de Jud, el joven que fue criado en secreto muchos aos por el sacerdote Joiada. Como recordaremos, Atala haba intentado matar a todos los descendientes de David (ver nuestro comentario sobre el gobierno de Atala y el de Jos de Jud). El mismo Eliseo, el sucesor de Elas, haba alcanzado este perodo, dando as la aprobacin divina al mensaje presentado en esa poca por uno de los profetas de Dios, tal como Joel ha de haber sido. Durante todo el tiempo que vivi Joiada, Jos fue un buen rey, y sin duda en esa poca el prestigio de la clase sacerdotal fue en aumento. Hay tambin otra evidencia a favor de la fecha temprana, de la que hablaremos posteriormente al estudiar el libro. El libro de Joel est dividido en cuatro partes lgicas. La primera se refiere a un suceso terrible que acababa de ocurrir en la tierra, una plaga de langostas. Esta seccin comprende del 1.2 al 2.11. La segunda contiene el llamado de Dios al pueblo para que se arrepienta, so pena de que le sucedan cosas peores. Deben regresar a Dios siguiendo la revelacin que l le haba dado a su pueblo a travs de Moiss en el desierto. Joel los llama a la verdadera adoracin y promete bendiciones mayores si se arrepienten. Esta seccin incluye del 2.12 al 32. La tercera seccin, 3.1-13, habla de la certeza del juicio que vendr sobre todas las naciones del mundo. El Seor no es Dios solamente de Israel sino de todas las naciones, y gobierna sobre estas. En esta seccin se pone nfasis en ciertos temas que sern vistos en casi todos los profetas: la certeza del juicio que vendr sobre todas las naciones, y la seguridad de que el pueblo de Dios que pone su confianza en l ser salvado, mientras que los malvados perecern.
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El libro concluye con la indicacin de que ahora es el momento de decisin (vv. 14-21). Esta no debe ser retardada; los hombres deben reconciliarse con Dios o ser juzgados. Volviendo ahora, con el fin de mirar ms de cerca cada seccin, vemos primero el versculo introductorio. La profeca de Joel comienza como lo hacen muchas otras: Palabra de Jehov (cf. Jer 1.2; Ez 1.3; Os 1.1). Estas palabras nos recuerdan que lo que est escrito aqu es ciertamente la Palabra de Dios, y no simplemente los pensamientos de los hombres con respecto a l. Aqu tenemos a uno levantado despus de Moiss que, como Moiss, es autorizado para que hable y escriba la Palabra misma de Dios. Su mensaje, como el de todos los dems profetas, estar plenamente de acuerdo con lo que est escrito en el Pentateuco, y tendr exactamente la misma autoridad para el pueblo de Dios. El hombre es identificado sencillamente como Joel, hijo de Petuel. No sabemos ms sobre Joel ni sobre su padre, que proceda de sus escritos o del resto de las Escrituras. La primera seccin, 1.2 a 2.11, llama la atencin sobre una devastadora invasin de langostas que ha barrido recientemente la tierra, y demuestra como esta plaga seala hacia una aun peor que amenaza al pueblo de Dios. Se describe en este lugar a las langostas en una forma tan impresionante, que implica que el pueblo no podra olvidarlas rpidamente. No pueden ser ignoradas. Quiz ms que tener aqu cuatro clases diferentes de langostas, lo que hay son solo diferentes perodos de la misma langosta. Esto no es del todo seguro (1.4). Lo que s es seguro es que fue un suceso tan devastador, que sera recordado durante varias generaciones (v. 3). Es interesante notar la irona del versculo 3. Anteriormente, el Seor haba sealado a travs de Moiss que los padres deberan contarles a sus hijos las maravillas de Dios y ensearles su verdad (Dt 6.4ss). Pero, como recordaremos, de acuerdo con el captulo 2
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del libro de los Jueces, evidentemente los padres fallaron en este punto, lo que trajo como consecuencia que creci toda una generacin sin conocer al Seor, ni las cosas que l haba hecho (Jue 2.10). Ahora acaba de suceder algo que sera contado durante generaciones; como si dijera: ya que no les hablaron de las maravillas que hizo Dios con ustedes, van a tener que contarles los juicios de Dios en contra de ustedes! Los versculos del cinco al siete describen la devastacin total realizada por la plaga de langosta. Es suficiente para despertar a los borrachos de su estupor (v. 5). Las langostas se describen aqu como un ejrcito invasor que ha de preparar el camino para lo que Joel dira ms tarde. Coman todo lo que encontraban a su paso. El propsito es infundir temor en los corazones del pueblo, cuando recuerden el terror de la experiencia singular. Ahora el pueblo se lamenta del terrible suceso (vv. 8-12). Hay caresta de todo. Los sacerdotes gimen porque los sacrificios de los cuales sacan su sustento han sido detenidos. Los campesinos se lamentan porque los campos no han producido nada, ni las vias ni los huertos. El pueblo sabe todo esto. Y por ello el pueblo est muy acongojado. Pero ahora Joel presenta algo aun ms terrible que ha sucedido en la tierra, algo peor que la prdida de comida por causa de las langostas. Es la prdida de la alegra en el pueblo de Dios (v. 12). Es como si dijera: Ven la terrible devastacin fsica que les ha acaecido? Bien, Dios ve una devastacin espiritual aun peor que ha venido sobre Israel: el gozo se ha ido del pueblo. El gozo espiritual entre Dios y su pueblo ha sido siempre una relacin esencial. Es una seal del lazo de amor que los une. Cuando la relacin del pueblo con Dios ya no produce gozo, tenemos la primera seal de que la religin est en decadencia, al igual que la blancura de las ramas de los rboles y las vias indica que una terrible plaga de langostas ha pasado por la tierra.

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Joel hace un llamado al pueblo para que regrese al gozo del Seor antes de que sea demasiado tarde. Mientras que el pueblo haba estado preocupado por la prdida de sus frutos fsicos, Dios se preocupaba por la prdida de su fruto espiritual, el gozo de su pueblo. David, en el Salmo 51, al lamentarse por su propio gozo espiritual, que haba perdido como consecuencia de su pecado, le peda al Seor que se lo devolviera (v. 12). Ahora, en mayor escala, el gozo ha desaparecido del pueblo de Dios, y a menos que le sea devuelto, vendrn cosas peores. Por consiguiente, Joel hace un llamado ahora a los jefes espirituales para que guen al pueblo al arrepentimiento (vv. 13,14). Aun habla de los sacrificios como algo lleno de significado si se hace en un espritu recto de arrepentimiento. Esto tambin podra sealar hacia un perodo ms temprano de la historia de Israel, cuando los sacrificios podan tener sentido si se hacan correctamente. Los profetas posteriores declararan que los sacrificios, dentro de la adoracin toda de Israel, haban alcanzado una situacin en la que eran todos juntos inaceptables para Dios, porque los corazones del pueblo estaban lejos del Seor (cf. Is 1; Am 5.21-23). El llamado repetido a clamar al Seor (v. 14) es sin duda un llamado al arrepentimiento, como lo haba sido el clamor de Nnive en presencia de sus pecados ante Dios al darse cuenta del juicio divino que penda sobre ella (Jon 3.8), o tambin como el clamor del mismo Jons en su afliccin (Jon 2.1ss). Compararemos con ms detalle a Joel y Jons cuando lleguemos al caso de Jons. Comenzando en el versculo 15, Joel compara lo que acaba de suceder en su tierra, la plaga de langostas, con el prximo da del Seor, el gran da de arreglar las cuentas entre Dios y los hombres. Una vez ms, compara la falta de comida resultante de la plaga de langostas, con la escasez mucho peor de gozo y felicidad en medio del pueblo de Dios en su templo, el lugar de adoracin (v. 16).
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Cuando todo marcha bien entre Dios y su pueblo, se deberan ver el gozo y la felicidad en el lugar de adoracin. Sin embargo, no se los encuentra en la casa de Dios en Jerusaln. Por tanto, el profeta advierte sobre la plaga espiritual que ha azotado la tierra, una plaga que es mucho peor que la falta de alimento fsico. Dnde estn el gozo y la felicidad en el Seor que rebasan tan abundantemente en los salmos de David y los cnticos de triunfo de una generacin anterior? Estn ausentes. Con esto el Seor muestra claramente lo que luego enfatizar: que lo que a l le preocupa es el corazn de los adoradores, y no simplemente el ritual y la adoracin en s mismos. En el versculo 19 compara la plaga que ha azotado la tierra con el fuego. De ahora en adelante, el juicio de Dios ser comparado con frecuencia al fuego, puesto que es implacable y lo consume todo. De aqu a las advertencias de los profetas posteriores sobre el juicio de Dios sobre el pueblo por medio de ejrcitos enemigos no hay ms que un paso. Joel presenta aqu este concepto en las primeras palabras del captulo 2: Tocad trompeta en Sin, y dad alarma en mi santo monte (v. 1). Se llama al pueblo para que est listo para el da de Jehov. Esta expresin la veremos frecuentemente en Joel y en otros profetas posteriores (2.1,11,31; Sof 1.14-16; Mal 4.1-5). Al mismo tiempo que hace sin lugar a dudas referencia en ltima instancia al juicio final y la consumacin de todas las cosas entre Dios y el hombre, se refiere tambin a otras confrontaciones menores y otros juicios divinos menores sobre las naciones y las personas, antes del fin de los tiempos. Aqu se est refiriendo a que Dios le pedir cuentas a Israel a menos que se arrepienta. Los versculos del 2 al 11 comparan la prxima confrontacin a la de un ejrcito invasor. Algunas veces la terminologa usada parece ajustarse ms a la plaga de langostas que acaba de barrer la tierra, pero otras parece sealar hacia un autntico ejrcito de hombres que invadir el lugar. Una vez ms vemos la analoga del fuego consumidor (v. 3). Es muy importante notar que el juicio es el juicio
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de Dios. El ejrcito, sean las langostas que han azotado la tierra, sea de gente como los asirios y babilonios que despus la arrasaran, es el ejrcito de Dios, est bajo su dominio y hace su voluntad (v. 11). Sera de ayuda comparar este mensaje dado a Israel con otro mensaje parecido del Seor para feso en el Nuevo Testamento. En Apocalipsis 2.1-7 el Seor enva a travs del apstol Juan una advertencia similar a los cristianos de feso. Aunque ellos siguen siendo bastante ortodoxos en su fe y celosos del evangelio, falta entre ellos el amor del Seor que ha de tener su pueblo (el primer fruto del Espritu) y; a menos que se arrepientan y vuelvan a l (como Israel deba volver a su gozo en el Seor), la iglesia de feso ser juzgada por el Seor y quitada de delante de su presencia. En ambos casos vemos el inters de Dios en tener corazones que lo amen y se regocijen en l. Toda la conformidad exterior con la Ley, o el ritual, o el evangelio carece de valor alguno si los corazones del pueblo no son rectos con Dios. Por tanto, aqu tenemos un principio que es eterno en las relaciones entre Dios y todos los cuerpos de creyentes a travs de toda la historia de la iglesia. Se aplica por igual a nosotros hoy. Debemos examinarnos para conocer si nuestra ortodoxia y nuestro ritual de adoracin salen o no del corazn. Es algo que significa mucho para Dios. En el versculo 12 comienza la segunda seccin principal de Joel. Llega hasta el final del captulo 2. Habiendo atrado la atencin del pueblo sobre su verdadero problema espiritual, Joel presenta ahora la solucin, la alternativa a la invasin y el juicio, la manera de evitar el desastre que se cierne sobre ellos. No es por medio de alianzas humanas, como se intentaba con frecuencia en Israel, segn pudimos notar en nuestro estudio de su historia, sino ms bien por medio de un verdadero arrepentimiento delante de Dios y de fe en l. Los problemas espirituales tienen soluciones espirituales una leccin que resulta muy difcil de aprender para muchos.
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Joel est llamando aqu a un sincero arrepentimiento de la misma naturaleza que aquel al que haba llamado Samuel antes, en una poca similar de depravacin espiritual (cf 1 S 7.3). Usa expresiones como todo vuestro corazn, rasgad vuestro corazn, y convertios a Jehov vuestro Dios. Con ellas quiere sealar la necesidad de una exploracin del alma de la clase que solo puede ser hecha por la Palabra de Dios en nuestros corazones. Dios exige un corazn quebrantado a sus hijos, por causa de sus pecados. El verdadero arrepentimiento y la confesin de los pecados lo requieren, como bien saba David (Sal 51.17). Todo el sistema sacrifical deba llevar al pueblo a esta clase de arrepentimiento verdadero, como sealamos en nuestro estudio del Levtico. En este lugar se pone nfasis en el arrepentimiento interior, por contraste con el acto de rasgar las vestiduras, que era un signo exterior del corazn quebrantado en el interior, que es lo que quiere Dios. Este tipo de reconocimiento abierto del pecado ante Dios es algo necesario siempre para que sea restaurada la relacin correcta entre el Seor y sus hijos (cf. 1 Jn 1.8-10 y Ro 7, donde Pablo presenta su propia lucha espiritual contra el pecado). La base para un arrepentimiento as es aqu, como siempre, la Palabra escrita de Dios. Esta es la espada de Dios que atraviesa hasta el interior del corazn y revela lo que somos en nuestro hombre interior (Heb 4.12,13). La palabra que cita Joel procede de xodo 34. 6, cuando Dios revela a Moiss su propia naturaleza (v. 13). Puesto que Dios es como es, tenemos motivos para esperar su perdn si nos arrepentimos. Veremos una y otra vez cmo este gran pasaje del captulo 34 del xodo es citado y mencionado por los profetas de Israel y por el salmista. Es la revelacin verbal de la naturaleza de Dios. Sera bueno tomar en cuenta lo que observamos cuando lo estudiamos. Los versculos 5 al 17 son, por tanto, un llamado a la adoracin, como alternativa con respecto al llamado a la guerra (cf. v. 1). Esta
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ha de ser una adoracin autntica, dirigida por sacerdotes sinceramente arrepentidos, que acten como verdaderos mediadores e intercesores en sus oraciones a favor del pueblo. Si esto se hace, seguirn inevitablemente ciertas bendiciones, de acuerdo con la palabra de nuestro Seor en Mateo 5. 4, la primera bienaventuranza: Bienaventurados los que lloran, porque ellos recibirn consolacin (ver v. 14). En lugar de invasores y plagas que despojen la tierra, habr abundancia (vv. 18-20). La palabra entonces del versculo 18 indica que cuando hay una autntica vuelta al Seor, las cosas que corresponden ocurrirn. Si ellos se arrepienten, Dios mostrar su compasin. Vendrn los granos y la abundancia de alimentos (v. 19). El ejrcito del norte ser quitado de su lugar (el ejrcito con el que se amenazaba en 4-11). De paso diremos que el juicio de Dios por medio de ejrcitos, suele ser expresado como procedente del norte, es decir, Asiria y Babilonia en los aos posteriores. En lugar de miedo y terror, habr gozo (vv. 21-27). Ese gozo que falta ahora volver, pues Dios muestra que puede restaurar todas nuestras prdidas cuando nos arrepentimos y confiamos en l (vv. 23,25). La amistad con l que se haba perdido ser restaurada. Conocern (tendrn amistad con) al Seor. En lugar de juicio recibirn el don del Espritu del Seor (vv. 2832). Dios promete derramar su Santo Espritu sobre ellos para hacerlos a todos profetas, en forma muy parecida a la que Moiss haba expresado como su propio deseo para Israel (Nm 11.29). Dios haba prometido que derramara sus bendiciones sobre Israel en este tiempo si se arrepentan y con corazones verdaderamente quebrantados se volvan a l. Restaurara la tierra y los hara prosperar de nuevo, tanto material como espiritualmente. Pero es triste decir que Israel no se arrepinti. No vino ante Dios con un corazn contrito y quebrantado; al menos, no lo hizo como nacin. Sigui adelante de una maldad en otra, como ya hemos visto en
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nuestro recorrido histrico, hasta que el Seor trajo contra l a las naciones del norte sobre las cuales le haba estado advirtiendo profeta tras profeta, comenzando por Joel (v. 20). Sabemos que para la Iglesia de Dios las promesas dadas en este momento no fueron cumplidas hasta Pentecosts, como declara el mismo Pedro (Hch 2.16-21). Las maravillosas promesas dadas aqu en Joel no pudieron ser cumplidas hasta la venida de Jesucristo. No sucedieron hasta que l muri en la cruz y su sangre derramada cambi verdaderamente los corazones de los hombres. Nuestro Seor vino para impartir a su pueblo ese gozo que el pecado haba destruido (Jn 15.11). Vino para hacer a su pueblo verdaderamente lleno de fruto (Jn 15.1ss). Lo que el Seor exiga aqu como la condicin para derramar sus bendiciones sobre Israel, que era su Iglesia, nunca podra ser alcanzada por el pueblo, de manera que vino l mismo, en la persona de Jesucristo, para realizar todo lo que le haba exigido a su pueblo, haciendo posible as que se derramara sobre Israel en Cristo Jess la plenitud de las bendiciones de Dios. Entonces Pedro podra proclamar con razn en Pentecosts que aquellas promesas de Dios tanto tiempo retenidas eran ahora derramadas y cumplidas en la iglesia. Pero en el entretiempo, Dios estaba llamando de entre los hijos de Israel a un pueblo que se arrepentira por su gracia y buscara el nombre del Seor (v. 32). Este pueblo, como el escritor de Hebreos nos ensea, muri sin haber recibido las promesas, pero habindolas visto como de lejos (Heb 11.13,39,40). Eran el remanente del Antiguo Testamento, los que Dios haba llamado a s y salvado antes de la venida de Cristo, aun en los momentos en que Israel y Jud como naciones eran desobedientes y estaban sometidas a juicio. La promesa dada aqu, Todo aqul que invocare el nombre de Jehov ser salvo (v. 32), alcanza en el pasado hasta la historia ms primitiva del hombre sobre la tierra (Gn 4.26; 12.8; 26.25) y distingue al verdadero remanente, a la Iglesia verdadera de todas
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las pocas, por oposicin a la falsa. Tambin alcanza en el futuro a la gran poca de la evangelizacin posterior a Pentecosts y muestra la continuidad de la obra de Dios en su llamado para s de un pueblo, no solo de entre los hijos de Israel sino de entre todas las naciones (Ro 10.13). Joel 3.1-13 contiene la tercera seccin principal del libro. En esta seccin, el Seor seala la seguridad de que habr de pedirles cuentas a todas las naciones. En primer lugar, salvar con seguridad a su pueblo de entre todas las naciones (v. 1). En segundo, ejercer su juicio sobre el resto de la humanidad (v. 2). Recordamos como, en el mismo principio, Dios hizo una distincin muy clara entre su pueblo, la simiente de la mujer, y los hijos de Satans, la simiente de la serpiente. En ltima instancia, Dios reconoce solamente estas dos categoras entre los hombres. Ahora en Joel, proclama que todos esos hijos de Satans y todas las naciones que se han opuesto a su pueblo a travs de la historia sern juzgadas por l y destruidas. Las naciones mencionadas aqu son Tiro, Sidn, Filistea, Grecia, y los sabeos. Pero estas naciones representan sin lugar a dudas a todas las naciones de la historia (vv. 4-9). La escena del juicio descrita en los versculos 12,13 es muy similar al ltimo juicio sobre las naciones de que habla el Apocalipsis en 14.17-20. Est simbolizada por el llamamiento a forjar espadas de sus azadones y lanzas de sus hoces (v. 10). Esto indica que precisamente cuando las naciones piensan que estn prosperando y han alcanzado la paz sin Dios, l les har la guerra. Ciertamente, como prometi Cristo, habr guerras y rumores de guerras hasta que venga el final (Mt 24.6-8) . Posteriormente el smbolo sera invertido en el contexto de las buenas nuevas de Dios para aquellos que creyesen en l, y el smbolo contrario se convirti en expresin de la paz eterna prometida por Dios a todos aquellos que confiasen en l (Is 2.4; Mi 4.3). La seccin ltima de Joel (vv. 14-21) deja en claro para todos que ahora es el momento de la decisin (v. 14). El Seor deber ser
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conocido de todos los hombres; todos tendrn que enfrentarse a l, ya sea como un len rugiente que busca a quin devorar (v. 16a) o como un refugio y un baluarte (v. 16b). Dios tendr ante s en amor a un pueblo santo y sin mancha, como se haba propuesto desde antes de la creacin (v. 17; cf. Ef 1:4). Pero el resto, los que le resistan, lo conocern como el len capaz de devorar. No hay lugar en la habitacin de Dios (la nueva y santa Jerusaln) para los extranjeros (los que no se han reconciliado con Dios; cf. Is 52.1; Ap 21.27). Los versculos finales, 18-21, describen nuevamente en trminos de prosperidad material las bendiciones de Dios sobre su pueblo, los llamados, el remanente, los fieles, en contraste con las naciones que rechazan al Seor. Gran parte del tema de Joel resulta, por tanto, una indicacin de lo que habra de venir en los siguientes profetas: las advertencias sobre el juicio que vendra sobre la iglesia si el pueblo no se arrepenta; la prediccin del levantamiento al arrepentimiento; las promesas de bendiciones si el pueblo se arrepenta; la esperanza mantenida a un remanente que busca al Seor de verdad; el cierto juicio de Dios sobre todas las naciones de la historia, y el destino final de todos los hombres, o a la paz y seguridad en el Seor (para el remanente), o el juicio y la destruccin sin Dios (para las naciones, es decir, para los hijos de Satans). Este mensaje es muy significativo para nosotros, que estamos hoy en la Iglesia de Cristo. Dios sigue preocupado por ver las evidencias de que realmente somos sus hijos y de que le damos gloria en el mundo. Es fcil caer en la trampa en que cayeron Israel y Jud si se toma el camino de satisfacer todas las exigencias externas de la religin pero sin tener los corazones contritos ante Dios. Esto el Seor no lo aceptar, ni en el Jud del siglo noveno antes de Cristo, ni en la iglesia de hoy en el siglo veinte. En su mensaje a la iglesia de feso, el Seor dej ver que ni tan siquiera la ortodoxia es en s misma suficiente: debe haber gozo y amor en el corazn hacia
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Dios y hacia los dems si la iglesia quiere ser aceptable al Seor (Ap 2.1-7). Por tanto, necesitamos examinarnos con respecto a nuestros propios corazones. Si el gozo de estar en adoracin ante el Seor est ausente, es que la situacin exige corazones quebrantados y contritos que se arrepientan de los pecados y permanezcan entre vosotros y nuestro Seor para que no seamos quitados de nuestro lugar.

II. Jons (circa 800 A.C.)


Estamos situando a Jons en el siglo noveno (aunque podra ser tambin cerca del principio del siglo octavo A.C.). Es uno de los pocos profetas que se mencionan especficamente en la seccin histrica del Antiguo Testamento (2 R 14.25). De ese contexto deducimos que su ministerio comenz o antes del reinado de Jeroboam II, o durante el mismo, y Jeroboam III gobern en el siglo octavo. Tanto en el libro que escribi como en el libro de los Reyes, Jons se identifica como el hijo de Amitai (Jon 1.1). En Reyes, se le identifica tambin como procedente de Gathefer, un pueblo cercano a Nazaret. Es digno de tener en cuenta que la historicidad de Jons el profeta queda verificada en las secciones histricas del Antiguo Testamento, y tambin en el Nuevo por las palabras del mismo Jesucristo. El Seor, en realidad, compara su propia muerte y resurreccin con la experiencia de Jons (Mt 12.39-41). Jess ensea claramente la exactitud histrica del contenido del libro de Jons al comparar ese contenido con sus propias muerte y resurreccin histricas, sucesos que tienen que ser histricos para que el cristianismo tenga validez. No es posible suponer que Jess hubiera comparado unos sucesos histricos tan trascendentales como su propia muerte y resurreccin con una parbola del Antiguo Testamento. Decimos esto porque muchos han dudado de la historicidad de Jons y de todo lo que le sucedi.
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Para comprender el libro hay que situarlo en el fondo histrico de los siglos noveno y octavo. Era aquel un momento en el que Asiria estaba surgiendo como un gran poder en el mundo. Los asirios eran un pueblo que viva en el rea de Mesopotamia, y aunque no son mencionados por su nombre, es de suponer que fueran el pueblo procedente del norte que ya haba sido una amenaza en los das de Joel (2.20). Asiria comenz su gran carrera hacia el poder alrededor del 900 A.C., en los das de Salmanasar, como lo indica nuestro cuadro cronolgico. La capital de este vasto imperio era Nnive. Puesto que esta ciudad constitua una amenaza potencial para el pueblo de Dios, resulta comprensible que Jons estuviera renuente a ir para avisarle a aquel pueblo de la clera de Dios. En realidad, Jons no poda querer ms que su destruccin. Sin lugar a dudas, l saba que debido a la maldad de los reyes y el pueblo de Israel, el juicio de Dios caera sobre ellos. Ya Joel lo haba advertido claramente. Podemos ver por qu, cuando Jons oy la orden de ir a predicar a Nnive (1.2), no pudo tener deseo mayor que el ver a Dios borrar a Nnive del mapa y quitar as de en medio una amenaza muy cierta para Israel (v. 3). Jons quera ir en la direccin opuesta a la voluntad expresa de Dios. De hecho, Jons nos dir posteriormente con exactitud por qu quera desobedecer a Dios en este momento. En Jons 4.2, le responder diciendo: Saba yo que t eres Dios clemente y piadoso, tardo en enojarte, y de grande misericordia, y que te arrepientes del mal. Cmo supo Jons que Dios era esta clase de Dios? Como lo mostramos en Joel (2.13), Dios se haba revelado mucho tiempo antes exactamente en esos trminos a Moiss (x 34.6,7). Puesto que Jons saba que Dios era as y que por tanto era probable que mostrara esa misericordia hacia Nnive, cuya destruccin l quera, huy de Dios (v. 3)

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La primera seccin de Jons (1.1-16) relata la comisin de Dios y la desobediencia de Jons. Cuando Jons finalmente desobedece la voluntad expresa de Dios (la Palabra de Dios que le haba sido revelada), Dios interviene, demostrando que nadie puede ir en contra de sus propsitos. La voluntad secreta de Dios de salvar a Nnive de la destruccin no ser impedida porque Jons se haya negado a obedecer la voluntad revelada. Es importante distinguir entre ambas categoras de la voluntad divina y no confundirlas. La voluntad revelada de Dios puede que sea desobedecida por los hombres, pero nadie puede alterar la voluntad o el propsito secreto de Dios. El mtodo que usa Dios para intervenir indica su soberana en todos los asuntos de los hombres. Leemos en el versculo 4 que envi un gran viento. Comienza ahora una interesante cadena de sucesos con los cuales Dios lleva a cabo su propsito con respecto a Jons. Quiso que este se hallara en medio del mar en un estado de desamparo. Esto suceda a fin de que Jons fuera humillado y tuviera que enfrentarse a su total dependencia del Dios del que intentaba huir (v. 15). Entre los versculos 4 y 15 la cadena de sucesos se va desarrollando mientras Dios lanza el viento sobre el mar. La palabra hebrea equivalente a lanzar se encuentra tres veces en esta seccin. Primeramente, Dios lanza el viento. Despus los marineros lanzan el equipaje en respuesta al viento, tratando de salvar el barco y sus vidas (v. 5). Y por ltimo, los hombres lanzan a Jons al mar (v. 15). Las traducciones usan diversas palabras en estos tres versculos, pero en hebreo son la misma palabra, sealando as la soberana de Dios en su trato con los hombres. Dios quera a Jons en el agua y esto es lo que sucedi, por mediacin de los marinos. En el proceso de poner a Jons en el desamparo, el Seor tuvo misericordia de ese puado de marineros que lo acompaaban en su infortunado viaje. Hizo que todas las cosas redundaran en su bien.
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Notemos primero que nada que los marineros tuvieron miedo (v. 5). En ese momento eran totalmente paganos y aclamaban a sus propios dioses paganos. Atrapados en el juicio de Dios contra Jons, fueron sometidos a terror primero, y despus se les ense la verdad de Dios. Vemos una vez ms la soberana de Dios en que cuando se echan suertes, estas caen en Jons, y no por accidente precisamente. Dios quera que las cosas pasaran as (v. 7). Ahora Jons se convierte en el testigo maldispuesto del Dios de Israel, el Dios de su pueblo, el Dios del que haba intentado huir. Ciertamente, no haba sido su propsito darles testimonio a estos paganos, pero s haba sido el de Dios, quien era el que dominaba la situacin. Jons les predic la verdad con respecto a su Dios (v. 9). Cuando mencion la tierra firme, podemos estar seguros de que los marineros se sintieron interesados. No haba palabra que pudiera sonar mejor a sus odos en este momento. l les estaba indicando que confiaran en su Dios, que era quien dominaba tanto sobre el mar como sobre la tierra. Los marineros trataron de salvar a Jons (v. 13). Pero Dios haba determinado que Jons deba ir al mar. Finalmente, se sometieron a su voluntad, pero podemos darnos cuenta de cmo llegaron a conocer a Dios en el proceso. Reconocieron su total soberana, que le permita hacer las cosas segn le pareciera (v. 14). Ahora se dirigan a l con la palabra hebrea Seor, el nombre de Dios en la alianza. Cuando lanzaron a Jons al mar y vieron la calma que sigui inmediatamente, temieron al Seor aun ms (v. 16). Notemos que el enfoque de temor que haban puesto en la tormenta, haba pasado ahora al Seor de la tormenta. Parecen haber tenido experiencias genuinas de conversin. Ofrecieron sacrificios e hicieron votos (v. 16). No tenemos derecho a rechazar la autenticidad de esta experiencia. Lo que les pas despus, no lo sabemos. Las Escrituras los dejan en este momento a merced de Dios. La atencin est enfocada en la figura de Jons.
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Y dnde estaba Jons? Exactamente donde Dios lo quera, en el fondo del mar, tambin a su merced (v. 15) La segunda seccin del libro comienza realmente con el ltimo versculo del captulo primero. Habla de cmo Jons fue salvado del mar y de su confesin a Dios (vv. 1.72.10) Esta seccin est dividida en tres partes desiguales pero bien diferenciadas. Primero, se nos habla de cmo Dios prepara el rescate de Jons. Mientras este se hallaba en medio de un mar enfurecido y hundindose rpidamente, ya Dios haba preparado un gran pez como el medio que utilizara para salvarlo del mar (v. 17). Es de suponer que el Seor haba preparado el pez aun antes de que Jons fuera lanzado al mar. Esto nos conduce al gran debate sobre la naturaleza del pez que se trag a Jons. Muchos han discutido que ningn hombre puede vivir en el vientre de ningn pez o ballena durante tres das. Otros, con igual vehemencia, han intentado citar casos en que hubo hombres que sobrevivieron de forma similar a la de Jons. Ambos grupos estn desenfocados. Dios prepar u orden este pez para este propsito. Eso no significa que podamos encontrar un pez igual al que trag a Jons. El Seor prepar a ese pez para ese propsito! Jons no poda vivir en el agua. Se estaba hundiendo, y mientras se hunda, pens que se estaba muriendo. Entonces, el gran pez lo salv del mar enfurecido. La segunda parte de esta seccin recoge la oracin y el testimonio de Jons, mientras esperaba en el vientre del pez a que Dios diera el siguiente paso. Vemos cmo se manifiesta claramente en este momento su propia fe personal (vv. 1-9) Jons reflexiona en su oracin sobre lo que le ha sucedido. En su afliccin (al ser echado al mar), Jons or a Dios, y el Seor le haba respondido (v. 2). Esto ya contiene en verdad toda la historia, pero Jons la ampla aun ms. Senta que su descenso en el agua

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era similar al descenso al mismo infierno. Sin embargo, cuando se hunda, clam al Seor, y el Seor lo oy. En los versculos del 3 al 6 refiere en detalle la experiencia que tuvo estando en el agua. Notemos que crea que haba sido el Seor quien lo haba lanzado al agua. La Biblia dice que los marineros lo tiraron, y sin embargo, Jons saba que ellos estaban cumpliendo el propsito divino. En estos versculos se recogen los sentimientos de un hombre que se est ahogando. La invasin del agua, las ondas y las olas, lo hicieron hundirse en lo profundo. Notemos que lo vea todo como obra de Dios: Tus ondas... tus olas... Ms importante aun, se sinti rechazado espiritualmente por Dios (v. 4a). Sin embargo, en ese momento de la ms profunda desesperacin espiritual, record al Seor como su esperanza. Mir en fe hacia el santo templo de Dios (v. 4b). El templo, como lo ensea la Palabra de Dios, es la manera en que nos aproximamos a Dios. Recordemos que el tabernculo, con toda su estructura y su mobiliario, fue diseado para ensearle al pueblo de Dios cmo se le debera acercar debidamente (cf. 1 R 8.30). La oracin de Jons en este momento de desamparo y de angustia fue un acto de fe, una mirada puesta en Dios para que le ayudara. La palabra usada aqu para la idea de mirar es la misma que hemos mencionado anteriormente, como por ejemplo, en el caso de la esposa de Lot, quien mir hacia Sodoma, y en el caso de los hijos del pueblo en el desierto, a quienes se les orden que miraran a la serpiente que estaba sobre el madero. En todos sus usos esta palabra en hebreo tiene el sentido de mirar con anhelo o con esperanza, y no simplemente mirar con los ojos. As que Jons mir con confianza y esperanza hacia el santo templo. Sus propias fuerzas se haban agotado, de manera que continu hundindose (vv. 5,6a). Dios era su nica esperanza ahora. El Dios del que haba intentado escapar; l y solo l era quien poda ayudarle.
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Mientras estaba luego en el vientre del gran pez, Jons reflexion en cmo Dios lo haba salvado realmente (v. 6b). El versculo 7 es un resumen de toda la experiencia. En conclusin, Jons sac una leccin de todas sus experiencias con Dios (v. 8). Al parecer, el significado de este versculo es que Jons, al considerar la engaosa vanidad de que pudiera escapar a la voluntad de Dios para con l, de lo nico que estaba huyendo era de su misericordia. Qu tonto haba sido! La idea de que podemos marchar solos sin Dios es ciertamente una necedad. Es la vanidad de vanidades. La oracin termina con una entrega al Seor (v. 9). Jons est agradecido ahora y se propone obedecer a Dios de ahora en adelante. Su conclusin de que la salvacin viene del Seor, es un eco de lo que haba declarado Joel anteriormente (Jl 2.32). La ltima parte de esta segunda seccin es la narracin de la respuesta de Dios a la confesin y la oracin de Jons (v. 10). El Seor dirigi al pez a tierra firme, donde arroj a Jons. Ahora estaba de regreso donde Dios lo haba querido primeramente, en una posicin que le permitira llevar a cabo los deseos de Dios. La tercera seccin del libro comprende el captulo tercero. Habla sobre la comisin de Dios a Jons y la obediencia siguiente de este al mandato divino. Esta vez Jons obedeci cuando recibi las rdenes (vv. 1-3). La descripcin de Nnive como una ciudad de tres das de jornada ha provocado muchas interpretaciones diferentes. Es dudoso que pueda significar que era una ciudad tan vasta que tomaba tres das pasar a travs de ella o incluso rodearla. En el contexto de la orden dada a Jons, parece ms bien que el significado sea que le tomara a Jons tres das pasar a travs de sus calles declarando el mensaje que Dios le haba dado. El mensaje era breve, y no podemos saber si solo tenemos una parte del mismo (v. 4). Considerando lo renuente que se hallaba Jons al hecho mismo de estar en Nnive, lo ms probable es que
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hablara brevemente. Todava no se senta feliz con la posibilidad de que Nnive se salvara. En los versculos 5-9 se da la respuesta del pueblo. Creyeron a Dios (v. 5) y proclamaron un ayuno como seal de verdadero arrepentimiento. Hasta el rey se conmovi por el mensaje y su corazn fue movido a contricin (v. 6). Como jefe de su pueblo, lo llam a arrepentirse ante Dios (vv. 7,8). Ms aun, gui al pueblo en una verdadera reforma de sus malos caminos. En el versculo 9 tenemos algo que nos recuerda las palabras que encontramos en Joel 2.14. Este pueblo mir a Dios en la esperanza de que el Altsimo desviara su terrible ira. En el versculo 10 vemos la respuesta de Dios al arrepentimiento de ellos. Dios se arrepiente del mal que haba dicho que hara, y no lo realiza. Como en otros contextos similares, no debemos suponer que esto quiera decir que Dios se arrepiente en la misma forma en que se arrepienten los hombres, corrigiendo as sus errores previos. Dios no es un ser caprichoso. Esta es una forma de expresar en trminos humanos que Dios est dispuesto a perdonar. Implica un cambio, pero no un cambio de Dios. Dios efecta el cambio en los hombres de tal manera que no le sea necesario llevar adelante su anterior pronunciamiento de juicio. Esta es una manera de expresar lo que en otros lugares es llamado misericordia de Dios. A menudo, cuando Dios advierte sobre un juicio que ha de venir, est diciendo que eso es lo que el hombre se merece. Sin embargo, por su misericordia, cambia a los hombres con frecuencia, de modo que el juicio que se merecen no caiga al cabo sobre ellos. Hay un paralelo sumamente interesante entre los captulos 2 y 3 de Jons. En el captulo 2 leemos sobre la afliccin de Jons y cmo Dios prepar una forma de librarlo de ella por medio del gran pez. Entonces leemos sobre el arrepentimiento de Jons y su oracin en medio de su angustia, y cmo Dios respondi liberndolo
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del mar y ponindolo en la seguridad de la tierra firme. De la misma manera, en el captulo 3 leemos sobre la angustia del pueblo de Nnive cuando se hallaba bajo el juicio de Dios. Tambin leemos de cmo Dios prepar a Jons para que fuera su medio de escape de ese juicio. Entonces viene el arrepentimiento de los ninivitas y su clamor a Dios, as como Jons haba clamado desde el mar. Por ltimo, vemos la respuesta de Dios a su arrepentimiento al salvarlos del juicio que penda sobre ellos, como antes haba salvado a Jons del mar. El paralelo establecido entre las experiencias de Jons y la de Nnive es suficientemente obvio. El Seor hizo pasar a Jons por esta experiencia para ensearle cmo l trata misericordiosamente a los pecadores. Debe haber sido una leccin muy clara para Jons, pero este era lento para aprender. El captulo 4 nos muestra que aunque Jons obedeci el mandato de Dios la segunda vez, en realidad estaba renuente a hacerlo. De hecho, estaba disgustado con los sucesos. Estaba furioso. Se haba dado cuenta anticipadamente de que la misericordia de Dios se manifestara en Nnive, y no era eso lo que l quera (v. 2). En el versculo 3 quiz est comparando su afliccin actual con la de Elas (1 R 19.4). Pero Jons no era Elas, y menos en este momento. Cmo pudo Jons olvidar tan rpidamente la leccin que el Seor le haba enseado mostrndole su misericordia? Dios le hace una pregunta: Haces t bien en enojarte tanto? (v. 4). Pero Jons no le respondi. Simplemente, sali de la ciudad y se sent afuera en el campo, para ver qu le sucedera a Nnive. Quiz an tuviera esperanza de que fuera destruida (v. 5). Con el versculo 6 comenzamos la ltima seccin del libro de Jons (vv. 6-11). En esta seccin, el Seor le da una vez ms la leccin a Jons de su trato misericordioso con los hombres. En cierta forma, algunas partes de esta seccin son intencionadamente ridculas, con el fin de indicar la gran debilidad de carcter que tena Jons.
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El vocabulario de estos versculos es humorstico a la luz del contexto. Dios prepara una enredadera para que cubra la enramada que haba hecho Jons y lo proteja del sol. La Biblia dice que era para librarse de su malestar (v. 6). Es como si Dios estuviera diciendo: Muy bien, Jons, eres obstinado y terco, y no has sido capaz de comprender lo que yo trat de ensearte cuando te rescat del mar. Probemos nuevamente. Ests sentado aqu afuera al sol, y el sol te est haciendo sentir muy incmodo. Pero yo vendr a liberarte de tu malestar. Usar esta palabra para describir la situacin de un hombre testarudo sentado al sol, demasiado tonto o demasiado necio para quitarse del sol, bordea en lo ridculo. Nadie le haba dicho a Jons que se sentara al calor del sol; esto lo hizo l por iniciativa propia. Sin duda, Dios escogi estas palabras con el propsito de hacerlo sentirse avergonzado. La reaccin de Jons ante el crecimiento de la planta fue igualmente ridcula. Se alegr grandemente (v. 6). Dios acababa de salvar a toda una ciudad de la destruccin y Jons haba estado enfadado por ello, pero ahora estaba grandemente complacido porque tena esta proteccin del sol. Cun grandemente se haba desviado el sentido de los valores en Jons! Sin embargo, esta vez Dios alter su manera de tratar a Jons y le retir su misericordia, para ensearle lo que es vivir sin la misericordia divina. Prepar un gusano que destruy la enredadera (v. 7). Lo que sucede con el pez, sucede tambin con la enredadera y el gusano; no importa si podemos encontrar plantas as, o saber exactamente qu clase de gusano fue el que destruy la planta. Lo importante es que todas estas cosas fueron preparadas especialmente para tratar con Jons. Ya en este momento la reaccin de Jons es algo esperada. Se enfada nuevamente por la prdida de la enredadera. A medida que el viento se le hace angustioso desea la muerte (v. 8). Todava
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nadie le haba dicho a Jons que debera permanecer all afuera; era libre de marcharse, pero prefera morir. En este momento, en los versculos 9 y siguientes, Dios le aplica la leccin a Jons. seala que este estaba furioso por la prdida de una pequea enredadera que dur solo 24 horas, pero no le haba preocupado lo ms mnimo la gran amenaza de que todo el pueblo de Nnive perdiera la vida (v. 10). Aqu compara el Seor su propio sentido de los valores, su preocupacin por las vidas de los ciudadanos de Nnive, con la preocupacin del sentido de los valores en Jons, por la insignificante planta. En realidad, la preocupacin de Jons estaba centrada en s mismo. Haba sido molestado, y eso era lo que lo haba puesto furioso. La descripcin que hace el Seor del pueblo, como desconocedor de dnde tena su derecha o su izquierda, probablemente es una figura de su ignorancia espiritual. Hay muchas aplicaciones tiles en las lecciones del libro de Jons. Quiz muchos de nosotros podamos vernos reflejados en Jons. Quiz movamos la cabeza al ver su falta de agudeza espiritual, pero somos mejores que l? Consideremos lo mucho que Dios ha hecho por nosotros, y lo lentos que somos en aplicar la misericordia que Dios nos ha mostrado, a nuestras relaciones con los dems. Estamos agradecidos por lo que Dios ha hecho con nosotros. Cmo nos regocijamos por la forma en que nos trata! Pero no mostramos el mismo entusiasmo por aquellos que an estn perdidos como nosotros lo estbamos antes. Como Jons, no somos capaces de glorificar a Dios en nuestras vidas, porque aunque sabemos cmo es no reflejamos su imagen en nosotros. No podemos mostrar hacia los dems la misma misericordia y longanimidad que Dios nos ha mostrado a nosotros. Y sin embargo, esto es exactamente lo que l quiere de nosotros. Como consecuencia hay un fallo en nuestro celo misionero. Nos despreocupamos de los que an permanecen bajo la ira de
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Dios, como lo estuvimos nosotros (ver Ef 2.3). El mensaje del libro de Jons se destaca claramente: as como yo he sido misericordioso contigo, dice Dios, ve y convirtete en el mensajero de mi misericordia hacia los dems. Este es un gran libro misionero. Hay algo decisivo implcito en este libro que no debemos pasar por alto. Lo que acarre la cada final de Israel en el Antiguo Testamento no fueron los enemigos externos, como Nnive y Babilonia. Ellos no eran ms que los instrumentos de la ira de Dios. La cada sobrevino debido a que el pueblo, lleno de orgullo, se neg a reflejar la gloria de Dios en su vida y fracas como haba fracasado Jons. Israel cay debido a sus orgullos internos, y no a sus enemigos externos. En el resumen de la historia de Israel que hemos estudiado en esa seccin del libro segundo de los Reyes se nos dice que el pueblo fue juzgado por haberse negado a or la Palabra de Dios. Como veremos en nuestro estudio de los profetas posteriores, el pueblo rehus mostrar de unos para otros el amor de Dios, tales eran de egostas sus motivaciones diarias. Viviendo en la abundancia y el lujo, los ricos opriman a los pobres creyentes y les quitaban cuanto posean. Nos preguntaremos por qu el libro de Jons se encuentra entre los profetas, siendo tan distinto a los dems. Sin embargo, a medida que analizamos el mensaje y vemos las experiencias de Jons, vemos que el mensaje proftico de las Escrituras resalta muy claramente. Se le estaba advirtiendo a tiempo a Israel y al pueblo de Dios que se sometiera a la voluntad y a los propsitos divinos si no queran sufrir un gran juicio. En muchos sentidos, el mensaje de Jons es comparable al mensaje a los efesios en el Nuevo Testamento. En las palabras de Cristo a la iglesia de feso les advierte que sern apartados de su vista, a menos que vuelvan a su primer amor (Ap 2.1-7). En la Epstola de Pablo a los Efesios, los haba llamado a ser imitadores
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Los profetas del siglo noveno

de Dios como hijos amados, y a andar en amor (Ef 5.1,2). Ahora, varias dcadas despus, los efesios estaban en peligro de juicio porque al parecer no haban sabido hacerlo, aunque haban puesto todo su inters en ensear sana doctrina. Al igual que Jons, conocan la verdad con respecto a Dios, y cmo es Dios, pero se negaron a reflejar su gloria en sus vidas diarias y en el trato de los unos con los otros. En este sentido vemos tambin una clara relacin entre los mensajes de Jons y Joel. Joel tambin llamaba al pueblo a que volviera a una amistad gozosa con Dios que no poda ser compensada por mera conformidad exterior. Dios siempre juzga las motivaciones del corazn, y es en eso en lo que nos afirmamos o caemos.

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CAPTULO

LOS ESCRITOS PARA CONTRARRESTAR LOS DESATINOS DE SALOMN (ECLESIASTS Y EL CANTAR DE LOS CANTARES)
Antes de continuar nuestro estudio de los profetas, presentaremos dos escritos que pareceran pertenecer en lneas generales a la edad que estamos estudiando. Aunque no son libros de profeca, contienen un mensaje que no es distinto del de los profetas. Creo que en estas dos obras, Eclesiasts y el Cantar de los Cantares, tenemos escritos de la poca algo posterior a Salomn que fueron dados para contrarrestar la mala influencia de Salomn y los de su clase. Recordemos que Salomn, en la mente del pueblo, haba representado todo lo mejor. Era el escogido por David, rico, sabio, y poderoso. Por tanto, la conducta de sus ltimos das tendra una gran influencia en la gente joven de aquella poca y de muchas despus, si no se haca algo para demostrar que Dios no se haba agradado en Salomn. Por supuesto, en la historia que hemos estudiado leemos acerca del disgusto que Salomn le haba causado a Dios, pero sin duda muchos que vivieron muy cercanos a su poca no podran ver esto. De todos modos, los siguientes reyes de Jud, Roboam y Abiam, siguieron los pasos de su padre y muy bien podran haber conducido a Jud por el mismo camino de perdicin que sigui Israel cuan253

El plan de Dios en el Antiguo Testamento

do Israel demostr no haber llegado a tener jams un rey que fuera fiel al Seor. Me permito decir que Eclesiasts y el Cantar de los Cantares, que algunas veces es llamado el Cantar de Salomn, fueron ambos escritos para contrarrestar la mala influencia de Salomn y los de su especie, y estn dirigidos al verdadero pueblo de Dios en aquellos das, para instruirlo en lo que es la voluntad de Dios, en contraste con el ejemplo dado por Salomn. Ahora procederemos a ver cada uno de estos libros y el mensaje que tenan para el pueblo de Dios en un tiempo en que predominaba la mala influencia espiritual, y veremos tambin su significado para los creyentes en el da de hoy.

I. Eclesiasts
La palabra Eclesiasts significa aquello que pertenece a la iglesia o a la predicacin, es decir, el mensaje. El libro de Eclesiasts ha de ser considerado por tanto como algo similar a un sermn. La frase introductoria (1.1) contiene la palabra predicador o, transliterada del hebreo, Kohelet. Esta palabra significa bsicamente uno que preside una reunin. Predicador es una buena traduccin, aunque la palabra moderador sera ms exacta. La identidad del predicador no se revela nunca, aunque de la descripcin del versculo 1 parecera desprenderse que se trata de Salomn. Pero todos los reyes de Jud podan ser llamados hijos de David con todo derecho. Incluso Jess llevara ms tarde este ttulo (Mt 1.1). La frase introductoria no significa que el predicador, quien quiera que sea, haya sido el autor del libro. En realidad, est citado en el libro, y a veces largamente, pero el autor sostiene claramente una posicin que es opuesta a las palabras del predicador que se presentan en los versculos 1 y 2.

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En esencia, el esquema del libro nos da primeramente una declaracin hecha por el predicador, que se explica desde el versculo 2 hasta el 23. A continuacin sigue una refutacin del tema del predicador, del versculo 24 al 12.8. Finalmente, encontramos una conclusin para todo el conjunto. Mirando ahora a la primera parte del libro, vemos que el tema principal del predicador es vanidad de vanidades... todo es vanidad (v. 2). Esta afirmacin vuelve a aparecer al final del libro (12.8), mostrando con ello que se ha terminado el debate. Este tema o visin de la vida aparece con ms amplitud en la seccin que va del 1.2 al 2.23. Adems de la expresin vanidad de vanidades hay otra que se usa tanto por el predicador como por el autor del libro. Es la frase bajo el sol, y se refiere a la vida tal y como los hombres la ven, la vida tal como es contemplada por el hombre, cuya visin es limitada y el cual est confinado a ese lugar bajo el sol; y no tal y como Dios la ve, en forma diferente y desde una perspectiva mucho mayor. Veamos ahora el punto de vista del predicador, el que es posible que represente a Salomn, aunque quiz represente a otros de su misma clase, como podra ser su hijo Roboam, o alguno de los otros reyes de Jud que tuvieron vidas que no fueron agradables al Seor. Ciertamente, el efecto devastador de los reyes infieles de Jud era grande en toda la tierra. Los mensajes de los profetas de Dios en aquellos das y en los posteriores sealan que todos los dirigentes, tanto reyes como sacerdotes y profetas, eran pecadores, y como son los sacerdotes, as es el pueblo. La afirmacin del predicador, todo es vanidad, resume su punto de vista y podra resumir muy bien tambin lo que debe haber sido el punto de vista de Salomn en la ltima poca de su vida, cuando el rey haba cado en la ruina moral (1 R 11). Al mirarse el predicador a s mismo, poda ver que haba probado de todo y que, sin embargo, no le haba encontrado sentido a la vida en nada.
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Vea la creacin y la providencia de Dios, pero todo lo que poda sacar en conclusin era que eran aburridas y montonas (1.411). El amanecer y el atardecer, el viento que sopla, la lluvia que va a parar a los ros y los ros que van a parar al mar, todo era agotador para l. No significaba ninguna bendicin (v. 8). Este punto de vista contrasta con el del salmista, que proclamaba que los cielos cuentan la gloria de Dios, y el firmamento anuncia la obra de sus manos (Sal 19.1). El salmista ve la revelacin natural como si estuviera predicndole un sermn a todo el mundo sobre la gloria de Dios (vv. 4-6). Con el fin de encontrarle algn sentido a la vida, el predicador trat de usar todos los recursos disponibles. Y sus recursos eran vastos. Tena una gran sabidura y por ello busc a travs de ella una vida rica de sentido (1.12-18). Y sin embargo, llegaba a la conclusin, despus de ejercitar esa sabidura que Dios le haba dado, de que solo le haba trado aflicciones y penas (v. 18). Despus, persigui el regocijo y el placer como solo alguien con una gran fortuna poda hacerlo (2.1-3). De nuevo se sinti defraudado y vaco (v. 2). Despus decidi hacer grandes estructuras y grandes obras (vv. 4-7). Con los recursos de que dispona, pudo construir toda suerte de cosas y llenar su tierra con un inmenso nmero de siervos y grandes rebaos de ganado. Como esto no le satisfaca, reuni riquezas y se compro las mejores diversiones (vv. 8-11). Ninguna empresa era demasiado grande para l. Todas las cosas materiales que quisiera, las tendra (v. 10). Sin embargo, todo esto no le pudo conseguir lo que deseaba encontrar, es decir, algn sentido para su vida (v. 11). Su conclusin era triste pero previsible. Odiaba la vida (v. 17). Odiaba todo lo que haba hecho (vv. 18-19). Por tanto, estaba desesperado de la vida (v. 20).

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En este momento deberamos hacer una pausa para reflexionar sobre la vida de Salomn. Por qu le sucedi todo esto? Cuando pensamos en la vida de Salomn, tal como nos la presentan los captulos del 1 al 11 del primer libro de Reyes y, particularmente, vemos su final en el captulo 11, notamos que ha violado el primer mandamiento de Dios: No tendrs otros dioses adems de m. Sus riquezas, su sabidura, su poder, y sus esposas haban tenido prioridad sobre Dios y haban ocupado su vida. Al violar este mandamiento, Salomn se hizo culpable de aquello contra lo cual advertira Jess ms tarde al decir: No podis servir a dos seores (Mt 6.24). Santiago advierte as mismo contra la persona de doble nimo (Stg 1.5-8). Veamos tambin las palabras de Jess a la iglesia que no era ni fra ni caliente, sino tibia (Ap 3.15-17). Dios llama continuamente a su pueblo a una entrega total a l. Cuando sus corazones o sus mentes estn divididos entre Dios y otros seores o dioses, sus vidas, como la de Salomn, terminan en un desastre y nunca podrn hallar o conocer la vida plena de los hijos de Dios. El ejemplo de Salomn tuvo evidentemente gran efecto en Israel en los aos siguientes. En los tiempos de Elas encontramos a este gran profeta acusando al pueblo de vacilar entre el Seor y Baal. Lo reprende y lo llama a tomar una decisin (1 R 18.21). Hasta en los das de Jess esto segua siendo un problema para los hijos de Dios, y as vemos a Jess relatar la parbola del mayordomo infiel para ensearnos que los hijos de este mundo (que sirven a su propio inters con constancia) son ms sabios que los hijos de Dios (Lc 16.8-9). Por supuesto que Jess no estaba enseando en esa parbola que Dios se complace con la vida de los malvados. Lo que demostraba es ms bien que mientras los malvados son constantes y previsiblemente malvados, los hijos de Dios no tienen consistencia ni se puede predecir lo que hacen.

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Regresando ahora a Eclesiasts, en el 2.24 encontramos un punto de vista nuevo y diferente al presentado en el primer captulo. Este punto de vista es el del escritor del libro del Eclesiasts y no el de Salomn. Est escrito para contrarrestar la conclusin desesperada de Salomn y su deplorable ejemplo. El tema opuesto al de Salomn, el mensaje de Dios, es que hay gozo y sentido en el trabajo y la vida que se desarrollan para gloria de Dios y en el temor de Dios, esto es, en fe. Notemos que en los versculos 24-26 el escritor afirma que la vida verdaderamente buena, en contraste con la vanidad de la vida de Salomn, es el gozo de la propia labor (el trabajo diario), mirndola como venida de la mano de Dios. Lo cual quiere decir que ha de realizarse para agradar a Dios. Este concepto es sumamente bsico para la vida de los hijos de Dios. Recordemos que cuando Dios cre al hombre, lo hizo para que trabajase y le dio una responsabilidad que cumplir ante su presencia. En los versculos siguientes, el autor del Eclesiasts desarrolla este tema del gozo en el trabajo hecho para la gloria de Dios. En el versculo 3.14 le llama el don de Dios. En realidad, es un trabajo hecho en conjunto con Dios. En el versculo 22 del mismo captulo le llama a este gozo en el trabajo la parte del hombre. Notemos el gran contraste que hay entre las conclusiones anteriores sobre la vanidad por parte del predicador y la gran conclusin del pasaje 5.18-20. Se parece mucho a la gran conclusin de Pablo al final del captulo 8 de Romanos. No podemos dejar de notar el contraste entre el gozo en el trabajo y la vida carente de significado descrita por el autor en estos captulos y las continuas alusiones a la vida vana del propio Salomn (ver 6.1-3). De nuevo vemos que se llama la atencin sobre el temor de Dios en el versculo 7.18. No se trata solamente del trabajo; por tanto, ese gozo se encontrar solamente en el trabajo hecho en el

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temor del Seor. El que teme al Seor se presenta en contraste con el malvado (8.12,13). El gozo del trabajo tiene valores internos que Salomn no encontr nunca, a pesar de toda su sabidura, sus riquezas, y su poder. El hijo de Dios que haga su trabajo, sea cual fuere, como para el Seor y para complacer al Seor, tiene ya la seguridad de que ese trabajo suyo es aceptado (9.7). Este gran tema, hilvanado a travs de todo el libro del Eclesiasts, es con seguridad uno de los temas ms pasados por alto en la vida del cristiano de hoy en da, y necesita que se le d nuevo nfasis. El Eclesiasts nos est enseando algo que Pablo trata extensamente en sus epstolas. El hijo de Dios debe ver su valor, es decir, todas las cosas de su vida, como algo que es para el Seor y no para los hombres. No importa lo fastidiosa o agotadora que esa labor parezca ser; puede ser un gozo que llene la vida con un autntico significado, si se hace como si fuera para el Seor. Notemos que Pablo poda decirles esto hasta a aquellos que trabajaban bajo las ms duras circunstancias que podamos imaginar, como esclavos de los paganos romanos (Ef 6.5-8; Col 3.22-24). Si nosotros pudiramos ver hoy en da, tal como nos muestra el escritor del Eclesiasts y como repite Pablo, que en todo momento somos trabajadores para el Seor, sea cual fuere nuestra labor diaria, entonces seramos capaces de hacer ese trabajo, no para agradar al jefe o para conseguir un sueldo mejor, o escalar a posiciones ms elevadas, sino ms bien para complacer a nuestro Seor. Por tanto, en cualquier trabajo, nosotros los cristianos deberamos superar al mundo en dedicacin y fidelidad a nuestra labor, de manera que nuestras buenas obras brillen para la gloria de Dios y nos abran muchas puertas que nunca se haban abierto antes a nuestro testimonio. Al vernos trabajar los dems sabrn que somos diferentes. El Eclesiasts concluye la seccin sobre el significado verdadero de la vida con una descripcin de la ancianidad, el tiempo en el que
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ha terminado la posibilidad de trabajar, lo cual quiere decir que est dirigido en primer lugar a los jvenes que an tienen la oportunidad de ajustar el curso de sus vidas en armona con la Palabra de Dios. Los jvenes tienen tendencia a la vanidad; suponen que tienen toda una vida por delante para vivirla como les plazca. Por ello se les advierte que si intentan vivir como quieran, y no para el Seor, harn fallado en la vida ante los ojos de Dios (11.9-10). A continuacin tenemos, en 12.1-7, una descripcin hermosa pero pattica de la ancianidad. La ancianidad es un tiempo de maldad para la vida vana (v.1). Ya no hay ningn placer en la vida (v. 1). La luz comienza a fallar y los ojos se oscurecen (v. 2). Los brazos (guardadores) y las piernas (hombres fuertes) comienzan a fallar y a temblar dbilmente, y ya nunca ms podrn llevar al hombre a donde l quiera ir (v. 3). Los dientes son pocos y los ojos se oscurecen (v. 3). Solo se puede or con gran dificultad y sin embargo al mismo tiempo, cualquier ruido pequeo sobresalta (v. 4). A medida que se van cerrando la oscuridad y la muerte, lo hace tambin el terror (v. 5). Ya no se apetecen ms los saltamontes y otras comidas delicadas de aquella poca y aquel lugar del mundo; ya nada sabe bien (v. 5). Los versculos 5 al 7 son una descripcin bellamente potica de la muerte y el final de toda esperanza y significado para aquel que no ha sido recto ante Dios. La seccin entera es una vvida amplificacin de Gnesis 3.19. El versculo 9 comienza la conclusin. Cmo es posible que alguien tan sabio como Salomn tuviera una vida tan carente de significado? En realidad, no lo fue del todo. Su gran sabidura fue capaz de ensear a muchos. Fue usado por el Seor para escribir muchos de los Proverbios que estudiaremos posteriormente (12.9,10). Notaremos que las palabras de los sabios mencionadas aqu (v. 11) aparecen tambin en Proverbios 22.17; 24.24. Ms tarde veremos en qu forma son aguijones. Tengamos en cuenta que se
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entiende que todas las palabras de los Proverbios, ya sean de Salomn o de otros, son en realidad, palabras del nico pastor, es decir, del Seor (v. 11). La conclusin de todo el libro dada en los versculos 13 y 14, nos llama nuevamente al temor del Seor y a una vida trabajadora acorde con su voluntad. Dios es el juez definitivo de todos los hombres y de todas sus obras. Permanecern en pie o caern segn le hayan agradado al Seor o no. Como dice Pablo en Efesios 2.1-10, somos salvos por gracia y no por obras, pero hemos sido salvos en Cristo para las buenas obras, las cuales Dios prepar de antemano para que anduvisemos en ellas.

II. El Cantar de los Cantares


El Cantar de los Cantares o Cantar de Salomn, como se le llama tambin, tiene un fondo similar al del Eclesiasts. Las vidas de Salomn y de sus sucesores en el trono de Jud fueron una gran piedra de tropiezo para el pueblo de Dios. Mientras que, por una parte, estos hombres vivan en el esplendor del reinado de Jud, por otra desafiaban al mismo tiempo la voluntad de Dios para sus vidas. Salomn se volvi al final de su vida libertino, carnal, vano, lujurioso... resumen, un ejemplo de lo que un hijo de Dios no debera ser. Sin embargo, Salomn y sus hijos no podan ser llamados a cuenta fcilmente por los justos en la tierra. Cmo podra llegar el mensaje de Dios al pueblo en tiempos as? Una forma de hacerlo fue a travs de escritos como el Eclesiasts y el Cantar de los Cantares, que eran mensajes dirigidos al verdadero pueblo de Dios en medio de la apostasa, mostrndole cunto ms grande apareca la voluntad de Dios en contraste con la mala influencia de los gobernantes infieles.

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Esta vista de las afueras de Jerusaln, nos recuerda a los campos a los cuales perteneca la sulamita.

El libro que tenemos ante nosotros est escrito en forma de drama. Lo que no quiere decir que fuera hecho con el propsito de que se representara alguna vez en un escenario. No hay nada en las Escrituras que sugiera que esto haya sido hecho. Sin embargo, su forma es la de un drama, puesto que contiene ciertos personajes que tienen una participacin hablada en el cuerpo principal del libro. Este es un registro del intercambio de palabras entre los personajes envueltos en la accin, sin que nos hayan sido presentados anteriormente en ninguna forma. Los tres personajes principales son la joven sulamita, que es la herona de la narracin, el pastor, que es el hroe, y Salomn, que es el malvado. Estn adems las hijas de Jerusaln, quienes hablan ocasionalmente. El primer verso, que da el ttulo, nos dice que el escrito lleva el nombre de Cantar de los Cantares y trata sobre
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Salomn, puesto que la frase en hebreo simplemente dice que pertenece a Salomn. No quiere decir de ninguna manera que Salomn sea su autor. El ambiente de la narracin puede ser visto en tres versculos separados pero similares: el 2.7, el 3.5, y el 8.4. Estos versculos sirven tambin para dividir el drama en cuatro partes o escenas separadas. La palabra sugiere que el pastor y su sulamita estn juntos, en la paz y seguridad de su casa en los campos. El ltimo pronombre, traducido en algunos textos hasta que l quiera, est mejor traducido hasta que ella quiera, de acuerdo con el hebreo. El tema del drama es que la sulamita necesita estar con su pastor en los campos, en lugar de estar en el harn de Salomn, al cual haba ido a extraviarse por un tiempo. Por tanto, miramos retrospectivamente a travs de los ojos de la sulamita, hacia todo lo que ha sucedido recientemente en su propia vida. Ahora, cuando se encuentra segura con su pastor de nuevo, recuerda todo lo sucedido en su vida anterior. El drama reflexiona sobre el hecho de que ella dejara a su pastor para vivir con Salomn por un tiempo, hasta que recuper su sentido comn. Las tres primeras escenas cuentan la misma historia, pero con creciente detalle. La primera presenta la narracin y la da en lneas generales. La segunda nos da ms detalles, y la tercera entra en detalles aun ms pormenorizados. La escena primera va desde el 1.2 hasta el 2.7 y describe a la joven sulamita en la casa de Salomn. A travs de todo el drama, podemos identificar a los que hablan solo por el uso del masculino y el femenino en los pronombres usados al dirigirse al otro, es decir, cuando el pastor o Salomn le hablan a ella, se dirigen a ella usando el pronombre femenino de la segunda persona singular. Cuando es la sulamita la que se dirige a Salomn o al pastor o a otros, usa el pronombre masculino o femenino adecuado. Puesto que nosotros no hacemos distincin entre masculino y femenino en el pronombre t,
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las traducciones no dejan del todo claro, quin habla a quin. Solo el hebreo nos puede ayudar aqu; algunas traducciones ms recientes, han intentado hacer estas distinciones a base de notas en el margen. Otra marca distintiva que nos ayuda a identificar a los varones cuando hablan, es que el pastor, cuando se dirige a la sulamita, usa continuamente una terminologa rural, mientras que Salomn usa la terminologa del palacio y se refiere a su preferencia excesiva de todo lo que es rico y ostentoso. Iremos haciendo notar esto a medida que vayamos progresando. En la escena primera encontramos a la joven sulamita en la casa de Salomn, reflexionando sobre su propia infidelidad y aorando a su pastor. La primera parte de la escena (vv. 2-7) contiene sus propias palabras al reflexionar sobre su infidelidad y su deseo de volver a su pastor, as como sus preguntas sobre su paradero. El versculo 4 nos orienta dicindonos que est ahora en la casa de Salomn. Por tanto, est fuera de su debido lugar. Es una joven de campo, de vida al aire libre, y no est acostumbrada a la vida delicada de palacio (vv. 5,6). La alusin a su via que no ha sabido cuidar, nos da la pista de cul es su problema. Ms tarde veremos cmo su cuerpo es comparado a una via que ha de ser protegida de intrusos. Aqu est confesando que no ha guardado su cuerpo de las intrusiones de Salomn, como debera haber hecho. En la primera parte del versculo 7, pregunta sobre su pastor. Quiere irse con l. La ltima parte del versculo implica nuevamente que su lugar no es el harn de Salomn, como una de las que estn veladas. La parte siguiente de la escena primera, el versculo 8, es un estribillo dirigido por las hijas de Jerusaln a la joven sulamita. Parecen darle direccin y nimos en su bsqueda, y posteriormente reprenden a Salomn por sus lujuriosos deseos para con ella. En resumen, lo que dicen aqu es: Dnde esperaras encontrar a un pastor, si no es en medio de los rebaos?
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La tercera parte de la primera escena, los versculos 9 al 11, representan los halagos de Salomn dirigidos a ella para conservarla junto a s. El hebreo muestra claramente que es a ella a quien se dirige. La terminologa usada en las palabras dirigidas a ella no es la del pastor, sino la de Salomn. Notemos la rica terminologa: joyas, oro, plata. Quin, sino Salomn, poda compararla a una yegua de los carros de faran? No era l quien se haba casado con una princesa egipcia? Lo que est haciendo es ofrecerle las riquezas de su reino para que se quede con l. La parte siguiente de la escena primera, los versculos 12 a 14, muestra claramente que mientras estaba a la mesa de Salomn su corazn iba hacia su pastor. Piensa en l con terminologa campesina. Notemos en particular el versculo 14. As, en el resto de la escena, del 15 al 2.6, vemos a los verdaderos amantes conversando: la sulamita y el pastor. Notemos nuevamente la presencia de la terminologa rural durante toda esta parte. En el versculo 15, l le habla a ella del amor que le tiene. En los versculos 1.16 a 2.1, ella habla de su amor por su pastor. Todo est en la terminologa de la vida al aire libre, a la que ella pertenece. En los versculos del 3 al 6 concluye explicando cmo el pastor la ha trado de regreso a su hogar campesino, donde ahora habitan juntos en paz y amor. La divisin entre la escena uno y la dos, como ya hemos sealado, es el 2.7, un estribillo dirigido a las hijas de Jerusaln. La escena dos, del 2.8 al 3.5, contiene una amplificacin de algunos de los asuntos presentados en la escena primera. Bsicamente, es una descripcin de su experiencia con su pastor. La primera parte de la escena, 2.8-9, hace un recuento del llamado que le hace el pastor cuando est en la casa de Salomn para que regrese con l a la paz de la vida rural, lejos de las seducciones de la ciudad. Se le compara a un corzo o a un cervatillo que viene en su busca, atisbando a travs de la ventana para encontrarla.

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Los versculos del 10 al 14 son una larga cita de las palabras del pastor, invitndola a regresar con l. Notemos nuevamente el uso que hace de la pacfica terminologa rural para invitarla a salir de la vida de ciudad de Salomn que la sedujo a dejar a su pastor. Los versculos del 15 al 17, son su reafirmacin del amor que le tiene al pastor. Notemos nuevamente la terminologa rural. Nuevamente le entrega su corazn a su pastor. Lo que queda de la segunda escena, los versculos del uno al cuatro del captulo 3, narra cmo fue en busca de su amado hasta hallarlo. Primero busc en la ciudad (v. 2). Les pregunt a los guardas (v. 3). Finalmente, lo encontr, y ambos estaban casados, segn lo manifiestan evidentemente las palabras lo met en casa de mi madre (v. 4). Comparar el 8.2 y tambin el Gnesis 24.67. La escena segunda est separada de la tercera por el mismo estribillo (v. 5) que vimos en el 2.7. La tercera escena, 3.68. 3, da los pormenores de la narracin que ya ha sido presentada en las escenas primera y segunda. Comienza narrando cmo fue tentada a apartarse de su pastor en primer lugar por la seduccin de Salomn. La primera parte de la escena, 3.6-11, describe a Salomn en toda su gloria en el momento en que pasa por su lado, la ve y la seduce. Notemos la descripcin de Salomn, que pone de relieve sus ostentaciones y sus perfumes. Surga del desierto, al parecer, despus de haber estado cumpliendo con alguna misin de estado. Estaba fuertemente perfumado y empolvado, como solo los ricos podan estarlo (v. 6). Va acompaado de sesenta soldados que son expertos con la espada pero tienen temor de ser atacados (v. 8). A continuacin, en los versculos 9 y 10, se describe su carro (palanqun) como algo sumamente adornado, en recuerdo de sus exageraciones al construir el templo y su propia casa, como vemos en 1 Reyes. La referencia en el versculo 11 a que haba sido coronado por su madre, podra ser en cierto sentido un insulto a Salomn.
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Los escritos para contrarrestar los desatinos de Salomn

La parte siguiente de la tercera escena, 4.1-15, es un largo discurso de Salomn por medio del cual seduce a la joven sulamita. Es un refinamiento de su obra de seduccin que ya haba sido presentada en la primera escena (1.9-11). Salomn presta gran atencin a su belleza corporal, a sus atributos fsicos, que l describe con gran pasin (v. 1-5). En el versculo 6 sugiere que desea conocerla carnalmente. En los versculos 7 al 8, la invita a irse de su casa rural del Lbano para vivir con l en la ciudad. Le gusta todo lo que ve en ella y est arrebatado con su belleza (v. 9). Considera que si su belleza se desperdicia en el campo del Lbano, es como un jardn cerrado o una fuente sellada. Quiere hacer que se abra a todos sus deseos (vv. 12-15). En el versculo 16 la encontramos cediendo a las tentaciones propuestas por Salomn. Le da su jardn (su cuerpo). No conserva (guarda) su propia via (ver. 1.6). Salomn la haba descrito como un hermoso jardn y haba deseado que ella lo abriera para l. Por tanto, lo que le est diciendo en resumen es: Aqu estoy, complcete. En el 5.1, leemos cmo Salomn se goza en la joven sulamita. Desvergonzadamente invita a sus amigos a gozarse tambin, lo cual nos recuerda al rey de Persia, quien ofreci su esposa Vasti a sus amigos para que adoraran su belleza (Est 1.10,11). La parte siguiente de la tercera escena, 5.2-8, presenta a la sulamita en la casa de Salomn. Por la noche oye a su pastor que la llama (cf. 2.8-14). Duda, y cuando finalmente abre la puerta, l ya se ha ido. Tiene que buscarlo. Notemos nuevamente la terminologa rural del pastor cuando la llama a travs de la puerta para que la abra y regrese con l al lugar al que pertenece (v. 2). Pero ella se excusa diciendo que est preparada para acostarse y no puede volverse a levantar (v. 3). Sin embargo, el pastor es insistente y trata de entrar en su habitacin (v. 4). Cuando ella por fin se levan267

El plan de Dios en el Antiguo Testamento

ta y le abre la puerta, ya l se ha ido (v. 6), quiz porque ella ola demasiado a los perfumes de Salomn (v. 5). Ahora es ella la que desea desesperadamente al pastor (v. 6, cf. 3.2). Les pregunta por l a los guardas (v. 7; cf. 3.3). Notemos que aqu se nos; dice que los guardas no le mostraron compasin, sino que en lugar de ello, la golpearon. Ella pide ayuda a las hijas de Jerusaln (v. 8). Su respuesta del versculo 9 dice en resumen: Qu tiene tan especial tu pastor que quieres que te ayudemos a encontrarlo? Esto le da ocasin para describirlo con hermosos detalles (vv. 10-16). Notaremos que en esta descripcin se usa tanto la terminologa salomnica como la rural, como para decir que su pastor es todo lo que es Salomn y mucho ms. Pero la terminologa es predominantemente rural cuando describe a su pastor, que es al que verdaderamente ama, y al que ahora verdaderamente desea regresar. Las hijas de Jerusaln se convencen y desean ayudarla a encontrar a su pastor (6.1). Este est, por supuesto, donde debe estar, en los campos con sus rebaos (6.2,3; cf. 1.8). Pero ahora entra nuevamente Salomn en la escena. La parte siguiente de la tercera es un nuevo discurso prolongado de Salomn, en el que busca atraerla de nuevo a s (6.4-13a). Le dice que lo ha cautivado con su belleza (v. 5). Ella es lo ms escogido de su gran harn (vv. 8,9). Quiere entrar de nuevo a su jardn (su cuerpo), es decir, gozarse en ella (v. 11). No hay duda de que es Salomn el que est hablando ahora (v. 12). La llama para que regrese, y quiere continuar compartiendo su belleza con sus amigos (v. 13a). Ahora las hijas de Jerusaln reprenden a Salomn por su lujuria (v. 13b). Salomn, ignorando a las hijas de Jerusaln, sigue describiendo una vez ms su belleza en trminos lujuriosos (7.1-9), intentando seducirla.
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Los escritos para contrarrestar los desatinos de Salomn

Sin embargo, esta vez, ella rehsa ceder a los encantos de Salomn (7.108.3) . Est decidida a irse con su pastor de vuelta a los campos (v. 11). Habla narrando la vida rural a la que pertenece. Aora casarse con su pastor (8.2; cf. 3.4) y vivir con l (8.3; cf. 2.6). La divisin entre escenas se presenta en 8.4 y separa la escena cuarta y final de las dems. La cuarta va del 8.5 al 14. En ella vemos el triunfo del verdadero amor, cuando le vuelve las espaldas a Salomn con toda su gloria y regresa a su pastor. Los versculos 5 al 7 hablan sobre lo firme que es el verdadero amor, que puede soportar pruebas como la que acaban de pasar la sulamita y su pastor. El versculo 7 es un duro reproche a Salomn, quien ha intentado comprar su amor. La parte siguiente de la ltima escena, en los versculos del 8 al 12, reflexiona sobre la vida pasada de la joven sulamita y el significado de toda su experiencia. Cuando nia, haba incertidumbre sobre cmo sera su vida. Sus hermanos, cuando era joven, antes de que se desarrollara convirtindose en una bella joven, se decidieron a tratar de ayudarla (v. 8). Si se converta en un muro (fra y distante), trataran de hacerla atractiva. Si fuere puerta (lista para abrirse a cualquier hombre), le pondran un muro de proteccin alrededor (v. 9) Ahora se da cuenta de que debe ser un muro, que no est abierto a cualquier hombre, y en especial a los de la clase de Salomn (vv. 10-12). Salomn haba tratado de reclamarla, pero al fin y al cabo, ella le perteneca solamente a su verdadero amor, a su pastor (vv. 11,12). En el versculo 12, lo que est diciendo ella es: Salomn, gurdate tu dinero y tus riquezas, que yo solo quiero al pastor. Todo el drama llega a su final con un amoroso intercambio de palabras entre el pastor (v. 13) y la sulamita (v. 14). En conclusin, qu podramos decir con respecto a la intencin del libro? Algunos han sugerido que muestra el contraste entre el verdadero y el falso amor. Es decir, el amor tal como se aprecia en la constancia del sentimiento del pastor por la sulamita a pesar
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El plan de Dios en el Antiguo Testamento

de su cada infiel, en contraste con el amor de Salomn, que solo es superficial y basado en la naturaleza. Sin embargo, esta obra no es solamente una tesis sobre el amor. Habla de la historia de la fidelidad y el amor de Dios para con su pueblo, aun a pesar de que este no es fiel a l y se aparta de su Seor para seguir tras otros dioses. Su mensaje es similar al del libro de Oseas, dibujado especialmente en los primeros tres captulos del profeta, quien habla de Israel como de una esposa infiel a pesar del amor que Dios le tiene. Salomn y los de su ralea, haban hecho mucho para apartar al pueblo de Dios y llevarlo a los dioses paganos. El Seor, el Buen Pastor, que nunca abandona a su pueblo, l busca y lo llama para que regrese a l. Igual que como haba hecho el Eclesiasts, este libro ensea que la relacin correcta entre el Seor y su pueblo es lo que Dios quiere, y no la vida vana ilustrada por Salomn. El mensaje del libro debe de haber sido entendido por el pueblo de Dios como el mismo mensaje de los profetas, que se estaba comenzando a or en esos das. Les ha de haber infundido gran aliento, tal como lo hizo el libro del Apocalipsis con el pueblo de Dios en medio de las persecuciones y problemas del siglo primero. Este libro, al igual que el Apocalipsis, sigue infundindole nimo al pueblo de Dios para que le sea fiel a l y no se deje seducir, ni por los llamados dirigentes religiosos que quisieran apartar al pueblo de su Dios. Cristo, durante su ministerio terrenal, nos previno contra los asalariados y los falsos pastores, que tendran lugares de mando en la iglesia pero que no seran autnticos pastores enviados por Dios. Tambin Dios nos previene aqu sobre la existencia de falsos pastores, como Salomn y sus hijos, quienes intentaron apartar a Israel. Asimismo, este libro nos advierte que no debemos seguir las promesas vanas y falsas de unos hombres que en su propia vida no son fieles a Dios, sino ms bien, mirar hacia el Dios que nos ama y se dio a S mismo por nosotros, y a l serle fieles.
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CAPTULO

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LOS PROFETAS DEL SIGLO OCTAVO


I. Ams
Con Ams llegamos a los profetas que predicaron en el siglo octavo antes de Cristo, una poca de rpida decadencia espiritual, tanto para Israel como para Jud. Antes de que termine este siglo, ya Israel no existir y Jud ser atacado duramente, y su capital, Jerusaln, sometida a sitio. Ams predic en la poca de Jeroboam II, y su mensaje estaba dirigido fundamentalmente al reino del norte, o sea, a Israel. Al norte de l, se estaba levantando Tiglat-Pileser III en Asiria, la nacin nortea a la que Jons tema tanto. Al sur, Uzas ocupara el trono de Jud durante un largo perodo. En Israel la mayora del pueblo no estaba consciente del peligro, y llevaba un nivel de vida ms alto que el que haba tenido en largo tiempo. Jeroboam II tuvo un reinado prspero a los ojos de sus sbditos, al menos a los de los ricos y prsperos de aquel da. Sin embargo, ese reinado era malo a los ojos de Dios. Sigui el sendero de todos los reyes del norte, haciendo lo que era malo. El pueblo viva en el lujo y el pecado, a imitacin de los pecados de Salomn. El libro de Ams es bsicamente un libro de juicio; juicio contra las naciones y contra Israel, el pueblo de Dios. El primer captulo y la mitad del segundo, hasta el versculo 8, contienen una larga intro271

El plan de Dios en el Antiguo Testamento

duccin que trata sobre el juicio de Dios contra las naciones paganas, y tambin contra Israel. El resto del libro trata exclusivamente de Israel. En el resto del captulo 2 se muestra cmo el pecado de Israel es algo especialmente inexcusable, a la luz de la bondad que Dios ha tenido para con l. Los captulos del 3 al 5.15 hablan detalladamente sobre los pecados de Israel. A continuacin hay un captulo y medio (5.16 6.14) que describe las desgracias que caeran sobre Israel por causa de sus pecados. El resto de los pasajes que tratan del juicio contiene una serie de visiones dadas a Ams, todas relativas al juicio inevitable que caera sobre el reino del norte. Posteriormente, en el 9.8, hay un cambio sbito de un mensaje de juicio a uno de esperanza. El libro concluye con este mensaje esperanzador para el remanente, que es el verdadero pueblo de Dios. Volviendo ahora para ver con ms detalle el mensaje de Ams, encontramos en el versculo primero su origen y oficio. Proceda de Tecoa, al sur de Jerusaln, y trabajaba all como pastor. Mas adelante nos dir tambin que se dedicaba a recoger higos silvestres. Su ministerio tuvo lugar en la poca de Jeroboam II, como se indica anteriormente. Era una poca muy poco apropiada para un mensaje de juicio y desgracias, ya que el pueblo estaba disfrutando tiempos incomparablemente buenos. El hecho de que tambin fueran tiempos incomparablemente llenos de pecado no molestaba en lo ms mnimo a los ricos o a los lderes de Israel. La primera unidad del mensaje de Ams, del 1.1 al 2.8, presenta el mensaje del juicio de Dios contra los pecadores. Este mensaje fue presentado dos aos antes del terremoto (1.1). No sabemos cundo sucedi; pero fue algo tan impresionante que siglos despus, en la poca de Zacaras, an se lo recordaba (Zac 14.5). Es posible que sea mencionado aqu porque haya servido para impresionar al pueblo con respecto a la urgencia del mensaje de Ams.
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Los profetas del siglo octavo

El texto del mensaje de Ams aparece en el versculo 2. Al parecer, cita a Joel 3.16. Joel haba declarado que cuando el Seor rugiera desde Sin sera un da de terror para sus enemigos; pero l sera un refugio para su pueblo. Vemos que este es en esencia el mensaje de Ams, porque trata sobre la certeza del juicio de Dios sobre sus enemigos, tanto del mundo pagano como de la iglesia, y tambin les ofrece esperanza a los que pongan su confianza en el Seor. El estilo de la primera unidad de Ams es presentar el juicio de Dios sobre las naciones en dos grupos de tres naciones cada uno. En los versculos 3 a 10, el primer grupo presenta naciones que han sido enemigas tradicionales de Israel, naciones paganas sin parentesco real con Israel: Siria (Damasco), Filistea (Gaza), y Fenicia (Tiro). El segundo grupo, 1.11 a 2.3, presenta naciones que tambin estn presentes en la historia de Israel, pero que eran en alguna forma del parentesco de Israel, naciones hermanas. Incluyen Edom (de Esa, el hermano de Jacob); Amn y Moab (hijos de Lot, el sobrino de Abraham) Gn 19.37,38). En cada grupo, al hablarle a cada nacin, el estilo es similar. Primero, presenta unas palabras de apertura: Por tres pecados..., lo que equivale entre los hebreos a decir porque cometiste pecado tras pecado. Despus establece cul es el acto de crueldad especfico del que ese pueblo es culpable (dando el nombre de la capital o ciudad principal en el primer grupo y el de la nacin en el segundo). Finalmente, se pronuncia el juicio, que es siempre fuego que destruir la tierra. La figura del fuego como forma de juicio haba sido presentada anteriormente por Joel (Jl 1.19). Tengamos en cuenta que en todos los casos, los actos especficos contra Dios que se citan son crueldades de hombres contra hombres. Algunas veces las vctimas son israelitas (1.3,13); otras veces, aunque no se menciona la vctima, es de suponer que se
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El plan de Dios en el Antiguo Testamento

refiere a israelitas (1.6,9,11); y otras veces la vctima es tambin un pueblo pagano (2.1). En todos estos casos podemos estar seguros de que los israelitas se sentiran complacidos al escuchar que sus enemigos tradicionales estaban disgustando a Dios y sufriran su ira. Pero entonces Ams se vuelve al sur, a su propia tierra, y condena a Jud de la misma manera (vv. 4-5). Ahora el pecado es que Jud ha rechazado la Ley de Dios (v. 4). Esta noticia tambin sera agradable para Israel, puesto que en ese momento Jud ya no era su aliado sino su enemigo. Finalmente, Ams se vuelve hacia el mismo Israel. Ahora est pisando terreno peligroso. El estilo de los cargos levantados contra Israel es el mismo de los anteriores. Sin embargo, los pecados mencionados ahora son pecados contra los mandamientos de Dios, que les ordenaban amar al Seor y a su prjimo. En cuanto a la violacin de los mandamientos de Dios respecto al trato que se le haba de dar al pobre en medio del pueblo de Dios, mandamientos dados especficamente en Deuteronomio 15.7ss, hay que notar dos cosas. La primera, que los pobres a los que hace referencia el Deuteronomio no son los pobres del mundo sino de tus hermanos, es decir, de entre los hijos de Dios. La segunda, que los sinnimos que se usan en este lugar para la palabra pobre son: justo, desvalido, y humilde. Por tanto, podemos llegar a la conclusin de que su pecado no iba contra la sociedad en general sino contra el pueblo de Dios en particular. Debemos decir esto para que no se use a Ams como base para el llamado evangelio social de hoy en da. Los salmistas especialmente usan los trminos pobres, desvalido, justo, y humilde para hacer referencia a los verdaderos hijos de Dios. Por tanto, sacar esto de su contexto y pretender que ensea que la voluntad de Dios es que los creyentes deben intentar redimir a la sociedad ayudando a los pobres y desheredados del mundo de hoy es torcer las Escrituras.
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Ams est tratando aqu de manera especial sobre los pecados internos de la iglesia, en la que aquellos que tienen ms riquezas de este mundo les han hecho mal a los ms pobres. Verdaderamente, ya tienen su ganancia al haber hecho mal a los verdaderos hijos de Dios. No solo eso, sino que han profanado el Nombre de Dios al llevar una conducta vergonzosa en el santuario (vv. 7,8). La primera parte de Ams, la introduccin, termina en el versculo 8. A continuacin hay un resumen muy corto de por qu la accin de Israel es particularmente inexcusable (vv. 9-16). Dios haba manifestado en la historia de Israel su bondad y misericordia una y otra vez. Venci a todos sus enemigos, y le dio ricas bendiciones. Pero el pueblo manifestaba poco respeto por su Dios (v. 12). Cuando el juicio del Seor llegara, toda la fortaleza humana y el orgullo en que se apoyaba Israel se derrumbara (2.13-16). La tercera seccin de Ams (3.1 5.15) es una presentacin detallada del asunto del pecado de Israel y el consiguiente juicio de Dios. La seccin comienza con una nueva presentacin por parte de Dios de la atrocidad del pecado de Israel: haba pecado a pesar del amor especial que Dios le haba mostrado (v. 2). Despus, en una serie de ejemplos de causa y efecto (vv. 3-6), Ams ensea por qu l le est trayendo en ese momento el mensaje al pueblo norteo de Israel. Se ve obligado a hacerlo porque Dios ha hablado y l no puede quedarse callado (v. 8; cf. Jr 20. 9; 1 Co 9.16). La escena descrita en 3.9-12 es una leccin de geografa. Samaria, fundada sobre una alta colina, se alza sobre la llanura. Pero alrededor de esa llanura, hay montaas aun ms altas. Las naciones son llamadas a sentarse sobre estas montaas, como si fueran un gigantesco anfiteatro y mirar a la escena (Samaria) en la que el Seor va a ejecutar un terrible juicio sobre Israel, como ejemplo para todas las naciones de lo que es el juicio divino. El adversario es sin lugar a dudas; el poder del norte al que hace referencia Joel (Jl 2.20). El juicio vendra del norte. Y es del norte
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El plan de Dios en el Antiguo Testamento

de donde finalmente vino Asiria, el conquistador de Samaria, y Babilonia, el conquistador de Jerusaln. Evidentemente haba algunos pecadores en Israel que seguan diciendo que aunque Israel cayera ellos seran rescatados. La descripcin del versculo 12 muestra de forma vvida que no quedara ningn remanente de los rebeldes de Israel y Samaria. Un pedazo de oreja o una pierna no le sirven de nada al cordero cuando es devorado por el len. Este versculo no ensea que se salvara un remanente sino exactamente lo contrario. Los pecadores de la iglesia de Dios que no forman parte de su pueblo no se salvarn! Una vez que comience su juicio, el Seor buscar todos los lujos vanos que hay en Samaria para destruirlos por completo (3.134.3). La referencia a casas de marfil ha sido clarificada por descubrimientos arqueolgicos en que se han hallado restos de casas israelitas de aquella poca cuyas paredes estaban recubiertas de marfil. En 4.1-3, el blanco son especficamente las mujeres gruesas de Samaria, a las que se les llama vacas de Basn, que era una regin sumamente rica en las que las vacas eran gordas. Ahora nadan en su riqueza, pero al final sern llevadas a la cautividad. En los versculos 4-5 se seala la futilidad de su confianza en sus bellos cultos hechos por mano humana. Recordemos que todo su ritual haba sido inventado por Jeroboam I como sustituto del verdadero culto que el Seor haba ordenado (1 R 12.26-33). La longanimidad del Seor est bellamente ejemplificada en los versculos 6-11. Asimismo, encontramos aqu un ejemplo de la testarudez de Israel durante un largo perodo de su historia. Las plagas prometidas en Deuteronomio 28.20-25 ya haban cado sobre Israel para llevarla al arrepentimiento, pero Israel no haba querido. De forma muy dramtica, despus de citar las numerosas veces en que el Seor ha intentado hacer que Israel regrese a l, el profeta declara (v. 12) que el juicio sobre Israel ser tan terrible que no puede ni siquiera mencionarlo. En el versculo 12 nunca llega a decir
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qu es lo que har el Seor, pero puesto que lo har, lo mejor que puede hacer Israel es prepararse para el encuentro con su Dios. Es muy adecuado en este momento que el Seor, a travs de Ams, llame al pueblo que lo est oyendo al arrepentimiento y la lamentacin, como lo haba hecho Joel (Jl 2.12,13; Am 5.1-3). Adems de llamarlos al arrepentimiento, los llama a buscar al Seor, no en sus lugares de culto, que no estn de acuerdo con la voluntad de Dios, sino donde el Seor est, es decir, de acuerdo con su voluntad revelada, haciendo la rectitud y justicia de la que se han desviado (v. 7). Sin embargo, en vez de buscar al Seor a travs de la obediencia a su voluntad, se haban opuesto, tanto a l como a los que l haba enviado (v. 10). Maltrataron a los hijos de Dios, y por tanto violaron la justicia que Dios demanda (vv. 11-13). En sntesis, Ams est en este momento llamando al pueblo para que cese en sus hbitos de maldad y comience a vivir como deben vivir los hijos de Dios (vv. 14-15). La referencia al remanente hecha aqu deja claro que solo hay esperanza para los que se arrepientan y obedezcan al Seor. La gran seccin siguiente de Ams, desde el versculo 5.16 hasta 6.14, contiene principalmente una serie de lamentos contra la tierra, porque el pueblo persiste en sus pecados. Suponen que el da del Seor ser da de buenas noticias para Israel (un da en el que el Seor destruir a todos sus enemigos), pero en realidad es un da en el que la mayora del pueblo de Israel ser destruido tambin, porque Israel se ha convertido en enemigo del Seor. Por eso, tanto aqu como en muchos otros lugares, el da del Seor se describe en los trminos ms terribles, como un da que no sera feliz en lo absoluto para los pecadores (vv. 18-20; cf. Jl 1.15; 2.1,2,22). El juicio tiene que comenzar en la Casa de Dios, en la iglesia misma (1 P 4.17). Por si acaso queda alguna duda en la mente de alguien sobre si sus ejercicios religiosos tenan algn mrito ante el Seor, lo aclara
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bien en los versculos 21-24. De nuevo vemos al Seor levantar sus exigencias de rectitud y justicia y llamar para que sobrevenga una verdadera inundacin de ellos sobre la tierra (v. 24). Pero los sustitutos inventados por el hombre para el culto y el servicio verdaderos, lo nico que merecen es ser transportados a la cautividad (vv. 26,27). Cmo reacciona Israel ante un mensaje as? En las palabras de 6.1-6 una buena definicin sera la misma vida de siempre. El pueblo sigue tranquilo, satisfecho con sus lujos y con su vida vergonzosa. Se resiste a creer lo que le estn diciendo los siervos de Dios (v. 3). Siguen en sus antiguas costumbres y no muestran preocupacin porque la iglesia se est corrompiendo desde dentro (v. 5). La referencia hecha aqu a los instrumentos msicos, como David, indica al parecer una actitud de burla, tratando de implicar al piadoso salmista en su libertinaje, tratando de asemejar su pereza con los momentos de inspiracin en que l compona con un arpa uno de los muchos Salmos de las Escrituras. En los versculos 7-14 el Seor habla llanamente sobre el fin de Israel. La tierra ir a la cautividad (v. 7), terminando as todo el libertinaje. Dios levantar esa nacin sobre la cual les haba advertido en Joel (v. 14). La ltima seccin de Ams que se refiere al juicio que haba pendiente sobre Israel es una serie de visiones que fueron mostradas a Ams para ayudarlos a l y a Israel a comprender el significado de este juicio (7.19.8a). La primera visin es la langosta, un recuerdo del mensaje de Joel (7.1-3; ver Jl 1.2-4). Cuando Ams contempla esta visin, se siente tan sobrecogido que le ruega al Seor que libre a Israel de un destino as. La segunda visin es un cuadro del juicio por medio del fuego. Tambin resulta algo insoportable para Ams, quien nuevamente intercede por Israel, de forma similar a como Moiss lo haba hecho en el desierto (7.4-6).
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Una tercera visin, sin embargo, silencia a Ams, como Abraham haba sido silenciado despus de rogar por Sodoma (7.7-9). En ella el Seor le mostr a Ams cmo vea l a Israel, sosteniendo una plomada contra el pueblo de Israel. Queda implcito que cuando se hace esto, ya no queda lugar a dudas sobre si Israel merece su juicio. La espada que amenaza en 7.9 es lo mismo que el juicio por fuego de los captulos anteriores. Seala a las destrucciones de la guerra cometidas por naciones demasiado poderosas para Israel. En este momento se narra un interludio de tipo histrico sobre la oposicin hecha a Ams (7.10-17). El falso sacerdote de Betel le enva a Jeroboam palabra a Samaria, diciendo que Ams est provocando problemas en Betel. Es interesante ver cmo las palabras que le dirige al profeta demuestran que este estaba en lo cierto. Al santuario lo llama la casa del rey. Ciertamente no es la de Dios! (v. 13). Amasas, al decirle a Ams que se vaya, insina que el profeta est predicando para provecho propio (v. 12). La contestacin de Ams no es una negacin de su oficio de profeta, sino que se aparta de los falsos profetas que abundaban en aquellos tiempos, los cuales s profetizaban por dinero y eran profesionales (vv. 14,15). Por primera vez las palabras de Ams se dirigen a una persona en particular, Amasas, quien ha de sentir la mano de Dios de una forma muy especial y personal, pero durante el juicio que caer sobre todo Israel (v. 17). Todo el captulo octavo est ocupado por la cuarta visin, que viene en forma de retrucano o juego de palabras. En los idiomas actuales este juego se ha perdido. El Seor le muestra a Ams un canastillo de fruta de verano, que en hebreo se pronuncia kits. Despus, declara que el fin (en hebreo kets) ha llegado para Israel. Una vez ms son enumerados los pecados del pueblo contra los hijos de Dios (vv. 4-6). Por su afn de dinero y poder, engaan y hacen dao a los pobres, y se sienten impacientes de que pase el

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sbado para poder engaar a unos cuantos ms (vv. 5,6). Dios dice: No me olvidar jams (v. 7). Entre las cosas terribles que le sucedern a este pueblo que en otro tiempo haba sido bendecido por el Seor, nada es tan terrible como lo que se menciona en el 8.11: hambre de or la palabra de Dios. Nunca ms volvern a or a los profetas del Seor, o la predicacin de su Palabra en el lugar adonde irn. Sal haba conocido un tiempo as al final de su vida (1 S 28.6). Ahora le suceder a todo Israel. No se les ofrece aqu ninguna esperanza a los hijos de Israel que continan rebeldes y desobedientes ante Dios (v. 14). La ltima visin (9.1ss) hace desvanecerse cuanta esperanza pudiera quedar. No solo sern destruidas las casas lujosas sino tambin los mismos altares que han erigido para adorar a Dios, que sern destrozados, y sus propias cabezas sern estrelladas contra las piedras de los altares (v. 1). No habr escapatoria (vv. 2-3), ni aun en su tierra de cautiverio (v. 4). La primera parte del versculo 8 es bastante definitiva con respecto a los pecadores de Israel. En este momento, Ams se vuelve para dar esperanza a los justos que queden en la tierra (vv. 8b-15). El Seor tendr un pueblo y lo guardar en medio del juicio. Aqu el Seor hace una distincin clara entre su pueblo y los pecadores o injustos de Israel. Estos ltimos perecern, pero el remanente se salvar (vv. 9,10). La mencin de David que se hace en el versculo 11 seala la continuidad del plan de salvacin del pueblo a travs de la casa y la simiente de David. El libro concluye con una nota de gozo y expectacin basada en el continuo propsito de Dios de tener ante s un pueblo santo y sin mancha, en una relacin de amor (vv. 13-15; cf. Ef 1.4). Las bendiciones se ponen en trminos de abundancia agrcola, porque a travs de todo el Antiguo Testamento esta era la forma en que Dios describa sus bendiciones sobre el pueblo y manifestaba su favor hacia ellos. Sin embargo, debemos recordar que desde los tiempos
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de Abraham en adelante, estas bendiciones significaban algo que estaba mucho ms all de las bendiciones temporales de este mundo (Heb 11.8-10; 12.22; 13.14). Para concluir podemos decir que el libro de Ams estaba dirigido a los seudo religiosos que separan su religin de la vida diaria, ignorando el principio relativo a la religin que Santiago expresara con tanta claridad mucho despus, de que la religin pura y sin mcula ... es visitar a los hurfanos y a las viudas en sus tribulaciones, y guardarse sin mancha del mundo (Stg 1.27). Lo que Ams le estaba diciendo a este pueblo era que Dios no pasara por alto sus pecados sino que los castigara. Un pueblo as no tendra lugar en medio del pueblo de Dios. No poda permanecer. Pero Dios conservara a los fieles, a los que son justos en Israel (2.6,7), es decir, a los justos, los humildes, los pobres y los desvalidos de su rebao. Por qu destruye Dios a Israel? Porque ama demasiado a la iglesia para dejarla morir, que era lo que estaba sucediendo. La limpiara y la volvera a plantar, no solo esta vez, sino una y otra vez, en cada una de las ocasiones en que el pueblo de Dios le fallara. Podemos sentirnos sumamente confortados por la verdad de que Dios nunca se quedar con las manos cruzadas viendo cmo su iglesia perece en la faz de la tierra, sino que la sacudir, la podar, y le dar nueva vida.

II. Oseas
El libro de Oseas se sita en la poca de Uzas de Jud y Jeroboam II de Israel, igual que el de Ams. El tambin dirige principalmente su mensaje al reino norteo de Israel poco antes de la cada de Samaria, su capital. El mensaje de Oseas se divide en cinco partes: la primera, del 1.2 al 3.3, trata sobre la triste experiencia de Oseas con su esposa Gomer y lo que Dios le ense a l y a Israel a travs de este
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suceso; la segunda, del 4.1 al 14, es un breve resumen de las acusaciones de Dios contra Israel; la tercera, del 4.15 al 19, es un corto mensaje personal a Jud; la cuarta, del 5.1 al 10.15, que lleva la acusacin de Dios contra Israel a su conclusin; y finalmente, una presentacin de la gracia de Dios, que triunfa por encima del pecado y los fallos del hombre (11.114. 9). El nombre del padre de Oseas, es Beeri (1.1); pero no sabemos nada ms sobre l. Su nombre significa salvacin, y lo llevan otros cuatro personajes, incluyendo a Josu, el sucesor de Moiss. Las nicas fuentes de informacin sobre Oseas aparte de esta las encontramos en la narracin que el mismo libro hace de las experiencias personales del profeta. El cuerpo principal del mensaje comienza en el 1.2. Le daremos a la primera parte el nombre de Lecciones sacadas de la experiencia de Oseas con Gomer (1.23.5). Con Oseas sucede como con los otros profetas: lo que escribe no son palabras suyas sino de Dios (vv. 1,2). El mandato que Dios le da en el versculo 2 suscita para nosotros un problema de interpretacin. Primero parece como si Dios le hubiera ordenado a Oseas hacer algo que est prohibido en todas las partes de las Escrituras: casarse con una persona pecadora, que practica la maldad. Puesto que Dios nunca se niega a s mismo, tenemos que suponer que no le mand a Oseas que hiciera el mal. Algunos alegan que esto en realidad nunca sucedi sino que era algo simblico. Sin embargo, se les da un nombre especfico a su esposa y a su padre, por lo que parece haber sido una experiencia real. Ms aun, lo que quiere presentar esta primera seccin es la comparacin entre la experiencia de Oseas con Gomer y la de Dios con Israel. Perdera su significado si nunca hubiera acaecido. Ms bien parece que Oseas mira al pasado de su matrimonio y ve que Dios lo haba guiado a travs de esta experiencia para que pudiera ensearle a Israel que se haba comportado como una es282

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posa infiel. En algn momento Oseas lleg a darse cuenta de que la mujer con la que se haba casado era una prostituta, quiz cuando qued encinta por primera vez despus de su matrimonio. En lugar de amargarse, Oseas ve esta experiencia como algo que est bajo el control de su Dios soberano y, por tanto, tiene un buen propsito. La clave de toda la seccin est al final del versculo 2: toda la tierra de Israel comete prostitucin contra el Seor. A Oseas le hubiera sido difcil, o quiz imposible, casarse en aquel momento con una persona que fuera justa. El nombre de Jezreel (v. 4) recuerda la hazaa de Jeh, el rey de Israel suscitado por el Seor para destruir la casa de Acab. Fue en Jezreel donde Jeh mat a Jezabel (2 R 9.30-37) y en esa ciudad orden la muerte de los setenta hijos de Acab (2 R 10.1-11). En todo esto estaba haciendo lo que el Seor le haba ordenado (2 R 9.7-10). Entonces, cul era el pecado que Dios estaba condenando ahora? El que Jeh hiciera todo aquello con un corazn malvado, una motivacin tan torcida que Israel no haba mejorado nada despus de la matanza (2 R 10.29ss). El significado del nombre de la segunda hija de Oseas, Loruhama (v. 6), es sin misericordia, pronuncia el juicio de Dios sobre un pueblo que ha rechazado corresponderle. Es significativo que el Seor siga manteniendo una esperanza para todo aquel que se arrepienta en Israel y declare que en Jud se poda hallar an su misericordia (1.7) El nombre del ltimo hijo es Loammi, que significa no mi pueblo (v.9). Por tanto vemos en los tres hijos algo sobre la descendencia del pueblo de Israel que haba rehusado dar honra a Dios en su corazn, como les recordaba Jezreel, y que por tanto haba dejado de conocer la misericordia de Dios y finalmente haba llegado a ser apartado de Dios y dejado de ser su pueblo. As se rompa el pacto de xodo 19 con ellos.
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Pero el Seor, cuya intencin de tener un pueblo no ser frustrada, decide ir adelante a pesar de los fallos de Israel (vv. 10 2.1). Ms tarde, Pablo considerara este verso como una profeca de la inclusin de los gentiles en ltimo lugar dentro del pueblo de Dios (Ro 9.26). El concepto de la unin final del pueblo de Dios bajo una sola cabeza (v. 11) seala con seguridad al pasado, al pacto entre Dios y David de afirmar su trono para siempre (cf. 3.5), y tambin al futuro, al ms grande de los hijos de David, Jesucristo (Mt 1.1; 1 Co 8.6). El Seor desarrolla su controversia con Israel (v. 7). La palabra contended, usada en el verso 2, es un trmino legal o forense. Se refiere al proceso hecho por Dios contra Israel. Ha actuado como una prostituta y ha ido tras sus amantes, pero Dios ha decidido impedir su salida (v. 6). Lo hace con amor, deseando que no perezca (v. 3). Sin embargo, es necesario castigar a Israel por su infidelidad. Dios lo hace despojndola (vv. 8-13). Dios le haba dado a Israel todo lo que tena primeramente (v.8). Ahora que se ha negado a usar rectamente de sus dones, es decir, a servir al Seor, l se los quitar todos. Ahora se le negarn todas sus bendiciones, y todo lo que daba por seguro: la ropa y el alimento (v. 9); la alegra (v. 10; cf. Jl 1.12; Am 5.21; 8.10); y las buenas cosechas (v. 12). Todo esto es descrito por el Seor bajo la figura de la mujer vil a quien se despoja de todos sus vestidos con el fin de avergonzarla. Se menciona aqu el culto a Baal (v. 13), porque desde el tiempo de Acab el pueblo haba seguido adorando a Baal y se haba apartado de Dios (cf. 1 R 16.29-32). En el versculo 6 se menciona que Dios cerca a Israel, y se seala que es con el buen propsito de llevar a Israel al arrepentimiento y a que se vuelva a Dios (vv. 14-20). Dios, que acaba de hablar de la culpa de Israel, ahora le habla en forma alentadora (v. 14). Hace en este lugar lo que hace tambin a travs de Isaas:
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despus de hablar del pecado de Jud en su libro durante unos treinta y nueve captulos, en el 40 comienza a decirle palabras de consuelo. Podemos ver cmo Dios quiere traer de regreso a su pueblo, como un hombre podra intentar atraer a s de nuevo a su esposa infiel. Para lograrlo, la trae de nuevo a la experiencia del desierto, a esa situacin en la que dependa totalmente de l, como en los das de Moiss (vv. 14,15). En el versculo 16 tenemos un juego de palabras. El Seor no seguir permitiendo que su pueblo hable de l como mi baal, aunque la palabra baal fuera en realidad una palabra semtica perfectamente correcta que significaba Seor. Pero el nombre haba llegado a estar tan asociado con el nombre del dios fenicio Baal, que Dios no quiso que se le siguiera llamando as (v. 17). El nombre con el cual ha de ser llamado por su pueblo es Ishi, que significa mi esposo. En el versculo 19 Dios habla de la renovacin de su pacto con su pueblo en trminos seguros y ciertos, no como el antiguo pacto que Israel no pudo guardar sino en los trminos ciertos de la obra de amor del propio Dios. La promesa de que el pueblo conocera al Seor habla de un corazn transformado para que lo pueda conocer de verdad, es decir, de corazn (v. 20). El fracaso de Israel estuvo en que no haba conocido al Seor de corazn, o sea, realmente (2.8; 4.6; 5.4; 11.3). Ms tarde Oseas llamar al pueblo al conocimiento del Seor (6.3,6). En todos los casos, el trmino conocer significa tener esa fe cierta en Dios que l quiere que tengan todos sus hijos (ver Gn 15.6). Los versculos 21 al 23 sealan de nuevo a la esperanza futura del pueblo de Dios de estar en la presencia divina en una relacin de amor, como Dios mismo se haba propuesto desde antes de la creacin (Ef 1.4). De nuevo, contempla a todo el pueblo de Dios, incluyendo a los gentiles que han de ser trados a l (cf. 1.11).
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El captulo 3, sumamente corto, muestra al Seor ayudando a Oseas a aplicar las lecciones que ha aprendido sobre la forma de actuar de Dios con Israel, su infiel esposa, a su propia tragedia personal (vv. 1-3). De esta forma, a travs de su propio sufrimiento personal, Oseas qued capacitado para ser el vocero de Dios para Israel en su poca. La segunda parte del libro de Oseas trata brevemente sobre el juicio contra Israel (4.1-14). De nuevo usa Dios el trmino contienda (v. 1). Resumindolo, el pueblo ha puesto una vida pecadora en lugar de la justicia y santidad que Dios haba esperado (vv. 12). Por tanto, haban demostrado que no eran el pueblo de Dios. Sus jefes, los profetas y los mismos sacerdotes no eran mejores que ellos (vv. 4,5). Haban rechazado el conocimiento que Dios les haba enseado a travs de su Palabra (vv. 6-10). Puesto que rechazaban la vida de acuerdo a las exigencias de justicia y juicio de Dios que estaban en su Ley, sus vidas estaban llenas de pecado (vv. 7-8). Por tanto, el Seor les advierte que no se escaparn del castigo (vv. 9-10). No solo han rechazado la voluntad de Dios sino que son tan pecadores que ni se dan cuenta de su difcil situacin (vv. 11-14). Como personas borrachas van dando traspis detrs de dioses falsos, buscando las respuestas correctas en los lugares equivocados. Sus mentes estn embotadas y no pueden percibir la realidad. En este lugar Oseas inserta un breve intermedio, un mensaje personal a Jud (vv. 15-19). Jud debe ver que Israel est bajo condenacin, y de ninguna manera deber aliarse con l ni con sus pecados. No hay duda de que esto se dice porque a menudo en su historia Jud se haba aliado con Israel, y siempre para su perjuicio (cf. 1 R 22.1-4). Comenzamos el cuerpo principal del mensaje de Oseas en 5.1, donde el profeta comienza a desarrollar el proceso contra Israel (vv. 110.15).
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Lo primero que seala es que Israel no puede regresar al Seor, tan extenso y enraizado est su pecado (v. 4). El problema de Israel consiste en un corazn malvado, y ese corazn pecador le impide llegar jams a encontrar al Seor (v. 6). Los hijos extraos nacidos, mencionados en el versculo 7, se refieren por supuesto a los primeros tres captulos, en los que Israel era descrito como similar a una esposa infiel que da a luz a hijos ilegtimos. Es una indicacin de que el pacto ha sido roto. Israel est educando a toda una generacin de hijos que no conocen al Seor, en forma muy similar a lo que sucedi en los das posteriores a la muerte de Josu (Jue 2.10). Por tanto, la nica solucin que tena Dios era lograr que algunos se arrepintieran despus de las grandes aflicciones (vv. 8-15), como haba indicado en 2.6ss. Por eso habla Oseas de la opresin de Efran (Israel) y su afliccin para que vaya a las manos del Seor (vv. 11-14). La mencin que se hace de Dios como un len recuerda a Joel 3.16 y Ams 1.2. No puede haber ayuda alguna para Israel hasta que se arrepienta y vuelva a buscar su auxilio en el Seor (v. 15). Esto est en concordancia con las palabras de Ams (5.6; 9.8ss). Todo el sistema sacrificial establecido en el desierto haba tenido este propsito de traer al pueblo a un corazn quebrantado. A esto es a lo que Dios est llamando en este momento. Por esto, es adecuado que Oseas haga ahora un llamamiento al pueblo para que vuelva al Seor (6.1-3). Es un fuerte llamado evangelstico a arreglar cuentas con Dios. l ha juzgado. Tambin puede sanar (v. 10). La descripcin sugiere no solo un len que destroza sino tambin un mdico que puede curar. Ms tarde, Isaas usar tambin el smbolo del mdico (Is 1). La referencia a la resurreccin del tercer da (v. 2) puede estar hablando de la resurreccin de Cristo, tambin al tercer da, puesto
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que en su resurreccin est tambin la nuestra si creemos en l. En realidad, el pueblo no se arrepinti en gran nmero hasta la venida de Juan el Bautista, y fue poco despus de esto cuando el Seor triunf del pecado y de la muerte para nosotros a travs de Jesucristo. Pablo dice en 1 Corintios 15.4 que Cristo fue levantado de entre los muertos en el tercer da segn las Escrituras. Quiz se estaba refiriendo a las palabras de Oseas 6.2. Sin embargo, una vez ms es necesario recordarle a Israel que su regreso al Seor no puede ser basado en su propia bondad (vv. 4-11). Solo el Seor es el modelo de la verdadera bondad. Por tanto, la bondad de los hombres est lejos del modelo divino. No tiene una sustancia verdadera, sino que es como una nube que desaparece rpidamente (v. 4). Esto es cierto, tanto en el caso de Jud como en el de Efran (Israel). Enviando un profeta tras otro, el Seor le ha mostrado a Israel que sus obras no son rectas ante l (v. 5). La confianza que Israel ha puesto en el ritual y en los sistemas sacrificiales como obras para ganar la salvacin, lo contina apartando de Dios. Las palabras del versculo 6 que resumen todo lo que el Seor desea realmente estn de acuerdo con lo que hemos visto anteriormente (ver 1 S 15.22; Sal 51; Am 5.21ss). La referencia a Adn en el versculo 7 probablemente tenga que ver con el pecado de este al no guardar el pacto de obras establecido entre Dios y l en el Edn. Segn ese pacto, vivira mientras obedeciera a Dios perfectamente, pero morira el da en que pecara (Gn 2.16,17). Este versculo nos ensea simplemente que todos estamos espiritualmente muertos, y somos incapaces de hacer ninguna obra buena en nuestro propio estado natural. Como lo dir Pablo ms tarde, todos pecaron, y estn destituidos de la gloria de Dios (Ro 3.23). Como haba dicho Dios anteriormente, la maldad de Israel debe ser descubierta para dejar a la vista su pecado (7.1-7, cf. 2.10). No podr haber sanidad hasta que haya sido puesta al descubierto la
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totalidad de su enfermedad espiritual (v. 1). Se compara el pecado de Israel con un horno calentado; en realidad, como un horno sumamente caliente que consume a todos y a todo (vv. 4-7). Dios conoce toda la extensin del pecado de Israel y no lo pasar por alto (v. 2). En una serie de imgenes grficas, Oseas describe a continuacin la total incapacidad de Israel para ayudarse a s mismo (vv. 816). En primer lugar, el pueblo es asemejado a una torta mal cocida (vv. 8-10). Puede que d buena impresin, pero si se lo ve ms de cerca, es inaceptable. Simplemente no conoce sus fallos, y por tanto, no se vuelve al Seor. Despus es comparado a una paloma incauta, que no es capaz de decidirse sobre dnde acudir en busca de ayuda (vv. 11-12). Vuela de un lado a otro, haciendo alianzas con Egipto y alianzas con Asiria, cuando debera volar hacia el Seor. Finalmente, es como un arco engaoso, que parece fuerte, pero se rompe cuando es forzado (vv. 1 S 16) . Evidentemente, haba algunas seales de reforma en Israel en este momento, como despus las habra en Jud en la poca de Josas. Pero la reforma no naca del corazn (v. 14). El regreso, fuere cual fuere, no sera hacia el Seor sino quiz solamente a unas apariencias ritualistas religiosas (v. 16). Ciertamente, era hipcrita, y no era genuino, porque se siguieron cometiendo las mismas faltas y maquinando maldades (vv. 13,15). Todo esto quiere decir que el juicio proveniente del Seor, es inevitable (8.1-14). Se llama aqu a las trompetas para que den la voz de alarma, una advertencia previa del juicio de Dios que pende sobre ellos (v.1, cf. 5.8; Jl 2.1). El pueblo dice que conoce al Seor (v. 2), pero todo lo que conocen son sus propios dolos, hechos con sus manos, y esto Dios no lo aceptar como un culto autntico (vv. 4-7). Adems, han hecho alianzas con las naciones paganas en lugar de confiar en el
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Seor (vv. 4-7). Han puesto en lugar de l sus propios sacrificios y sus propios fines y exigencias (vv. 13-14). Por consiguiente, el Seor no aceptar sus sacrificios (v. 13), sino que los enviar de vuelta a la esclavitud entre las naciones (Egipto les recuerda sus 400 aos de esclavitud en el pasado). Ya pueden construir y hacer sus planes, que Dios los destruir todos (v. 14). La parte final de la exposicin hecha por Dios de su querella contra Israel despliega las consecuencias de que haya roto el pacto con l (9.110.15). Recordemos que el antiguo pacto estipulaba que, para seguir disfrutando de las bendiciones de Dios en la tierra de Canan, Israel debera seguir honrndolo y guardando sus mandamientos. Dios haba intentado mantener fiel a Israel, con mucha paciencia y longanimidad, pero ahora se hace evidente que Israel ha fracasado. Por lo tanto, las consecuencias de su infidelidad se harn sentir. Primeramente, el culto verdadero en Israel tendr su final (vv. 1-9). En este momento seala que en la cautividad a la que irn no habr oportunidad para servir al Seor al que se han negado a servir cuando an podan (vv. 3-5). En segundo lugar, no quedar fruto permanente en Israel (vv. 10-17). Esto significa que no hay futuro para Israel cuando vaya a la cautividad. Dios haba llamado a Israel para que fuera una via que diera fruto, para tener hijos y ser su pueblo, pero puesto que desobedeci, se secar y no tendr futuro (vv. 11,12,14,16). En tercer lugar, su reino y por tanto su historia habrn llegado a su final (10.1-15). Puesto que rechazaron a Dios como rey, se les negar tener rey (v. 3). En lugar de ello sern llevados a Asiria con todo lo que poseen (vv. 6ss). La lnea de los reyes de Samaria ser cortada (v. 7). Efran (Israel) es descrito aqu como una novilla necia que nunca ser capaz de aprender disciplina (vv. 9-11). Y sin embargo, el
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Seor vuelve a llamar a la obediencia una vez ms al concluir su querella contra el pueblo (v. 12). El pueblo, incapacitado para ayudarse a s mismo, debe buscar la ayuda de Dios. Pero por la gracia de Dios, el mensaje podra muy bien haber terminado aqu, y sin embargo, el Seor, rico en su misericordia y su amor, manifiesta en los captulos finales cmo su gracia triunfa sobre nuestros pecados (11.114.8). Comienza hablando del amor de Dios por Israel, incluso cuando el pueblo estaba esclavo en Egipto (v. 1). Los llam de all para que vinieran a ser sus hijos. El uso que hace posteriormente Mateo de este pasaje para mostrar que Dios haba dispuesto que Jess fuera llamado de vuelta a Palestina procedente de Egipto cuando era un nio pequeo simplemente indica cmo Jess, nuestro sustituto, es identificado con su pueblo, al que vino a salvar (Mt 2.15). El Seor sigui llamando a su pueblo, profeta tras profeta. Notemos cmo sus relaciones con ellos tuvieron que cambiar; de relaciones con quienes se considera hijos, a relaciones con animales tercos (vv. 3-4). Israel mereca el castigo, porque a pesar de toda la paciencia y todo el amor de Dios se neg a volver a l (vv. 5-7). Y sin embargo, este lastimero estado de Israel, provoc a Dios a gran compasin (vv. 8-11). Dios tendr un pueblo santo y sin defecto. No abandonar a Israel (v. 8). No lo tratar como hizo con Adma y Zeboim (ciudades hermanas de Sodoma y Gomorra, menos conocidas que estas, Gn 14.8). La representacin de Dios como len rugiente aparece de nuevo, esta vez para mostrar que Dios rugir y su pueblo de todas partes del mundo vendr temblando a l (vv. 10,11). Esto tiene que ser una referencia a la decisin de Dios de llegar a tener un pueblo sacado de todas las naciones, tal como vimos en 1.102.1. Dios aclara que Efran, el reino del norte, ha sido rechazado, pero que l continuar trabajando en Jud para llegar a tener un
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pueblo fiel (v. 12). La nica respuesta para los hijos de Dios que hay en Israel, es esperar en el Seor (12.6) . Esta palabra, esperar, es muy importante, y es palabra clave en los ltimos profetas, puesto que llama al pueblo a desesperar de cualquier esperanza que tuviera puesta en s mismo y a mirar a Dios en busca de respuesta. La siguiente seccin, 12.714.3, es como si fueran las deliberaciones de un juez que pesa los pros y los contras de un caso, hasta llegar a hacer un veredicto final. Por una parte, Israel es vano, est lleno de orgullo, y vive en el engao (vv. 7,8). Pero por la otra, Dios ha tenido un propsito con Israel desde los das de Egipto (vv. 9,10). Por una parte, Israel est lleno de iniquidad (v. 11). Su tierra est repleta de altares que simbolizan su rechazo de Dios. Pero por la otra, Dios ha ido protegiendo fielmente a Israel desde los das en que llam a Jacob y lo dirigi (v. 12). Por una parte, Israel ha estado provocando continuamente a Dios a la ira con su idolatra. El pueblo es como el humo, sin sustancia (vv. 1413.3). Por otra parte, sin embargo, Dios es su nica esperanza, su nico Dios verdadero (vv. 4,5). Por una parte, el pueblo merece el castigo. Se lo han acarreado ellos mismos. Sus jefes, en los que han confiado, han fallado todos (vv. 6-13). Pero por otra parte, Dios tiene poder sobre el infierno y la muerte, y los puede rescatar (v. 14). En conclusin, el Seor aclara que los pecadores que no se hayan arrepentido deben ser destruidos (vv. 15,16). Pero aquellos que miren hacia el, reconociendo sus pecados y buscando su misericordia, sern conservados (14.1-3). El veredicto final del Juez, que es el Seor, aparece en los versos 4-8. Dios decide sanar. Los amar gratis, porque solo por su gracia podrn sobrevivir. Por tanto, los llama para que se refugien en l (v. 7). Vemos, por consiguiente, que en Oseas se le hace ver a Israel en primer lugar su gran pecado contra Dios, y tambin, que
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no puede hacer nada para corregirse. Debe echarse en los brazos de la misericordia de Dios y refugiarse en l. Esto, que es cierto para Israel, lo es tambin para todos los hombres. Oseas concluye con una aplicacin general de las lecciones aprendidas aqu (v. 9). Dios salvar y bendecir a los que anden confiados en l. Estos son los justificados, como lo era Abraham (Gn 15.6), como tambin afirm Habacuc (2.4). Pero los perdidos en sus delitos, los que se nieguen a arrepentirse y volverse al Seor en busca de ayuda, caern.

III. Isaas
El profeta Isaas dirigi su mensaje a Jud, el reino del sur, en los ltimos das de Israel y Siria en el norte. Fue llamado en el ltimo ao de Uzas y continu profetizando hasta bien entrado el reino de Ezequas (1.1). Una breve visin de conjunto del contenido puede ser de ayuda antes de que miremos ms de cerca la exposicin de su mensaje. El libro de Isaas, en sus primeros captulos, se desarrolla con un ciclo que se va repitiendo: 1. el propsito de Dios; 2. el pecado de Jud; 3. el juicio consiguiente; 4. la esperanza que prevalece para el remanente. Podemos ver este ciclo en especial, en los captulos que van del 1 al 12. La siguiente seccin de Isaas (captulos 13 al 27) se refiere al juicio de Dios sobre las naciones que ha usado para disciplinar y castigar a su pueblo. Esta seccin se cierra tambin con una expresin de esperanza para el remanente de los que crean. La tercera seccin, que va del captulo 28 al 35, hace una aplicacin de las dos secciones anteriores al declarar todas las desgracias que sobrevendrn a todos los que hagan el mal, tanto en las naciones como en Jud, y al ofrecerles esperanza a aquellos que pongan su confianza en el Seor.

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La ltima seccin de Isaas est separada de las dems por la inclusin de una seccin histrica breve que sirve de ilustracin a los principios de juicio y esperanza, tal como los aplica Dios a la historia del mundo (captulos 36 a 39). La parte final del libro comienza con el captulo 40 y desarrolla el tema de la esperanza de los captulos anteriores. Est dirigido al remanente, el verdadero pueblo de Dios, que confa en l. Miremos ahora de cerca cada una de las grandes secciones, comenzando con la exposicin del ciclo repetido del propsito divino, el pecado del hombre, el juicio consiguiente, y la esperanza que prevalece. En realidad, el captulo primero sirve de introduccin a todo el libro y al mismo tiempo nos da los primeros ejemplos de estos ciclos tan caractersticos de los primeros 12 captulos. El captulo 1 resume el mensaje de todo el libro. Termina en forma similar a la conclusin de todo el mensaje en el captulo 66. Se presenta brevemente el propsito de Dios en la primera parte del versculo 2. Este habla sin muchos rodeos del plan de Dios de tener hijos. Sin embargo, sabemos gracias a toda la revelacin anterior de Dios, que se propona que estos hijos fueran santos y sin mancha en su presencia, en una relacin de amor a Dios y amor mutuo. Por tanto, aqu solo era necesario considerar implcito ese propsito usando la palabra engrandec. El segundo aspecto del ciclo, el pecado de Jud, se presenta a continuacin (vv. 2b-5). Israel se ha rebelado y no conoce al Seor (v. 3). Por tanto, se dirige a Israel como a nacin pecadora y semilla de hacedores del mal (v. 4). En esta forma, el pueblo haba despreciado al Seor que es llamado aqu el Santo. La santidad de Dios es uno de los temas principales de Isaas. Con este trmino se entiende la perfecta armona de Dios en carcter, persona, y propsito. Dios es santo, y por tanto no hay lugar para ningn defecto en l, o en alguien o algo que tenga que ver con
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l. As vemos que aqu, en el versculo 4, la santidad de Dios se contrasta con la condicin pecadora del pueblo de Israel, que se supona que fuera el pueblo de Dios. La extensin del pecado queda acentuada en el versculo 5 con las palabras toda cabeza y todo corazn. A continuacin viene el juicio consiguiente (vv. 6-8). Como ya haban enseado Joel y Ams, Israel ha sido herido y golpeado para hacerlo ponerse de rodillas. Aqu aparece tambin (v. 7) el juicio por medio del fuego, presentado primeramente por Joel y desarrollado despus por Ams (Jl 1.19; Am 1.4). Y con todo, aqu se ve tambin la fe que prevalece, basada en la determinacin de Dios de tener un pueblo a pesar de la debilidad y los fallos del hombre. El versculo 9 insiste en la esperanza, dejando en claro que hay un remanente que sobrevivir, a diferencia de Sodoma y Gomorra, donde no hubo remanente alguno. Ms aun, es Dios el causante de este remanente; es l mismo el que ha decidido dejar un remanente, lo cual es muy distinto de que quede un remanente que sobreviva por sus propios mritos o aun por su fortaleza. En los primeros nueve versculos de Isaas, pues, vemos repetirse por primera vez el ciclo en el libro: el propsito de Dios; el pecado de Jud; el juicio consiguiente; la esperanza que persiste. A continuacin, hay una seccin corta que trata sobre la nica solucin al pecado de Israel (vv. 10-20). En la misma se le recuerda al pueblo la seriedad de su pecado, al dirigirse a l como a Sodoma y Gomorra (v. 10). El rechazo total que hace Dios a toda su vida religiosa, incluyendo su prctica de la oracin, tacha toda esperanza en el sistema sacrificial a base de ritualismos (vv. 11-15). Todo el sistema de sacrificios y la oracin haban sido instituidos por el Seor a travs de Moiss desde mucho antes. Sin embargo, el pueblo se haba conformado a ellos solo exteriormente y no en su corazn, por lo que Dios ahora deja en claro que un culto as, sin importar su forma o su apariencia, es algo inaceptable para l.
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Esto no es nada nuevo; Dios haba rechazado las ofrendas de Can porque su corazn estaba lejos de l. Era del maligno (1 Jn 3.12), mientras que por otra parte, el sacrificio de su hermano Abel fue aceptado porque lo trajo al Seor con fe (Heb 11.4). Por consiguiente, Israel no podra complacer a Dios, mientras el pueblo no fuera limpio de corazn y viviera una vida que viniera de corazones rectos (vv. 16,17). Hemos visto en otros lugares a Dios exigir lo que ahora est solicitando (cf. Am 5.15; Os 6.4-6). El razonamiento es que, puesto que los corazones de los hijos del pueblo estn llenos de pecado, nunca van a ser capaces de cumplir con las exigencias de Dios por s mismos. Los versculos del 18 al 20 son anticipo del captulo 53 y por tanto ofrecen a los que lo deseen de corazn la esperanza de un corazn limpio; una obra que solo Dios puede hacer. Las manos llenas de sangre de las que se habla antes, versculo 15, proceden de corazones llenos de sangre de pecado, y solo pueden ser limpiadas por Dios. Una vez ms, y con el propsito de hacer nfasis en la necesidad que tiene Israel de la ayuda de Dios, el profeta vuelve al tema de la condicin tercamente pecadora de Israel (vv. 21-23). La descripcin dada aqu del mal en la tierra, es tpica de otros profetas estudiados anteriormente (cf Am 2.6ss). La parte final del captulo 1 muestra cmo el Seor, al mismo tiempo que castiga y desecha a todos sus enemigos, salvar a un remanente (vv. 24-31). Los que no busquen en Dios su purificacin sern desechados, porque son los enemigos de Dios (vv. 24,25). Son los prevaricadores de la tierra, que se niegan a arrepentirse y volverse a la confianza en Dios (vv. 28-31). Al final, debern ser echados al fuego del juicio divino (cf. Am 9.10). El resto, los que queden, que sern el verdadero pueblo de Dios, y que estn convertidos al Seor, habiendo vuelto a confiar en l, sern redimidos por la justicia y el juicio de Dios que les ser
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aplicados (vv. 26,27). Sin es considerada aqu, y en otros lugares de las Escrituras, como el verdadero pueblo de Dios. As pues, para los hombres solo hay dos alternativas: arrepentirse y ser salvos por su confianza en el Seor, o, de lo contrario, rehusarlo y perecer. Los captulos del 2 al 4 siguen el ciclo presentado en 1.2-9. En estos captulos el crculo est mejor desarrollado. Primero, describe los buenos propsitos de Dios en el 2.1-4. Aqu los ltimos das se refieren a esa poca en la que el propsito de Dios de llegar a tener un pueblo y haya alcanzado hasta las naciones que estn en los confines de la tierra y reunido a todos los elegidos de Dios de todos los pueblos de la tierra (v. 2). El pueblo de Dios se distinguir en la tierra, porque son aquellos que amarn la Palabra de Dios y desearn conocerla y obedecerla (v. 3; cf. Sal 1). Suceder lo contrario de lo que se dice en Joel 3.10, y el pueblo de Dios triunfar, no con las armas de guerra, sino con la espada del Espritu, la Palabra de Dios (cf. Mt 26.52; Ef 6.17). Estos versculos se refieren sin lugar a dudas a los das de la proclamacin del evangelio en los confines de la tierra, esto es, la poca posterior a la Gran Comisin de Cristo y a la venida del Espritu Santo para darle capacidad al pueblo de Dios para hacer lo que por su propia fuerza jams podra llegar a hacer. A continuacin, vemos la segunda fase del ciclo, el pecado del pueblo en el presente (2.5-8). En contraste con los buenos propsitos de Dios, lo que realmente suceda en los tiempos del profeta era que el pueblo haba cado de lleno en costumbres mundanas y en pecado (vv. 6-8). Esto nos lleva a la tercera fase del ciclo, el juicio inevitable de Dios sobre este pueblo pecador (vv. 94.1). En este lugar se desarrolla notablemente el tema del juicio de Dios. En una forma similar a la de Joel, Isaas habla del da del juicio como el da del Seor (v. 12; cf. Jl 1.15ss). Los hombres orgullosos sern humillados de tal manera que solo el Seor sea exaltado (vv. 12,17). Se
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presta mucha atencin al significado que esto tiene para la propia Jerusaln (3.1-1 2). Todo aquello en que el pueblo se haba apoyado fallar (vv. 1-3). La ciudad quedar arruinada (v. 8). Los gobernantes (vv. 13-15) y las mujeres que aman los lujos (vv. 16-24) son objeto de una reprensin especial (cf. Am 4.1-3; 6.1-6). El juicio llegar bajo la forma de las naciones que guerrearn contra la ciudad y se llevarn cautivo al pueblo (vv. 25,26; cf. Am. 6:7ss). Pero Dios, que es rico en gracia, y no abandonar sus buenos propsitos, da aqu una vez ms en la fase final del ciclo una esperanza para el remanente (4.2-6). Quedarn algunos, un remanente purgado de toda maldad, el pueblo santo de Dios (v. 3). Estos son los verdaderos ciudadanos de la verdadera Jerusaln de Dios. Aqu debemos recordar cmo el libro de Hebreos nos muestra que los verdaderos hijos de Dios han mirado siempre por fe, ms all de la ciudad terrena, a la Nueva Jerusaln, la verdadera Jerusaln, como su verdadero hogar (Heb 11.9-10; 12.22-24; 13.14; cf. G 4.25,26; Ap 3.12; 21.2,10). Los captulos 5 y 6 presentan el ciclo una vez ms en la forma de una parbola y un llamado de Dios a Isaas. El ciclo comienza con la ya familiar fase primera, los buenos propsitos de Dios. El Seor plant una via. Hizo todo lo necesario para que esa via produjera buen fruto (5.1,2). En este pasaje, como veremos, Israel est representado por la via. Es el pueblo del cual Dios esperaba buen fruto. Podemos comparar esto con el versculo 1.2a. Pero Israel no satisfizo las expectaciones divinas. En lugar de ello pec contra Dios y produjo mal fruto (vv. 2b-4). Aqu encontramos de nuevo la segunda fase del ciclo, el pecado y el fracaso del pueblo (cf. 1.2b-5). A continuacin viene la fase tercera, que es el juicio consiguiente (vv. 5,6). Vemos de nuevo la seleccin divina.

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El versculo 7 resume el pecado de Israel y su fracaso en dar el fruto esperado. En las traducciones modernas se ha perdido mucho porque aqu hay un juego de palabras sumamente interesante. Dios buscaba juicio (en hebreo, mishpat), y encontr opresin (hebreo, mispach). Dios buscaba rectitud (hebreo, sedaka) y encontr clamor (hebreo, seaka). El juego de palabras es impresionante e inolvidable. Notemos de nuevo que la voluntad de Dios est expresada en esos mismos trminos, juicio y rectitud (cf. Gn 18.19). En el resto del captulo 5 se expone el juicio de Dios contra Israel. Hay muchas cosas que nos recuerdan a otros profetas que ya hemos estudiado: v. 8 a 1 Reyes 21.17-21; Jeremas 22.13-17; Miqueas 2.2; Habacuc 2.9-12; vv. 11,12 a Ams 6.3ss; v. 13 a Oseas 4.6; v. 23 a Ams 2.6ss; vv. 26-30 a Joel captulo 2. El juicio vendr bajo la forma de naciones guerreras que destruirn a Jerusaln con sus asedios (vv. 26-30). Finalmente, con el captulo 6 llegamos a la cuarta fase del ciclo, la esperanza para el remanente. Esta fase incluye aqu el llamamiento y el ministerio de Isaas y explica por qu pone su llamamiento no al principio sino en su lugar adecuado, como parte de la esperanza para el remanente de Dios. Esto est de acuerdo con lo que el Seor le haba mostrado a Elas mucho antes: que la esperanza de un pueblo fiel a Dios est relacionada con el llamamiento que hace Dios a los profetas para que proclamen su Palabra, de modo que esa Palabra pueda prender en sus corazones (ver comentario sobre 1 de Reyes, captulo 9). El llamamiento de Isaas es en realidad una ocasin de esperanza. Comienza cuando Isaas tiene una visin del Seor en su gloria y su santidad. Isaas se siente sobrecogido, como lo estara cualquier pecador en la presencia del Dios Santo (v. 5). El Seor le asegura inmediatamente a Isaas que ha sido purificado por l (vv. 6,7). Es decir, que debido a que Isaas reconoce su condicin de pecador y su necesidad de que Dios lo limpie, Dios le
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asegura que sus pecados son perdonados (v. 7). Por tanto, para Isaas, las condiciones expresadas en 1.18 son una realidad. As es como el profeta se convierte en un ejemplo de lo que le debe suceder a todo hijo de Dios autntico: debe llegar a darse perfecta cuenta de su propio pecado y clamar a Dios pidiendo ayuda, a fin de recibir el poder purificador que solo Dios tiene. Ahora bien, Isaas es llamado a dar testimonio y ser el mensajero de Dios a la iglesia (vv. 8-13). Su ministerio ser difcil, y la mayora no creer su mensaje. Pero un remanente s lo creer: la simiente santa (v. 13). Una vez ms vemos que la verdadera esperanza se ofrece solo al remanente. El captulo 7 nos da una nueva oportunidad de ver el ciclo, esta vez en un suceso histrico de ese perodo. La situacin histrica queda descrita en los versculos 1 y 2. Acaz estaba en ese momento en el trono de Jud, y se hallaba amenazado por los reinos del norte: Siria e Israel. En este momento el profeta Isaas lleg ante el rey Acaz para darle la seguridad de que no tena nada que temer, porque Dios derrotara a sus enemigos y salvara a Jerusaln de una posible captura (v. 4). Lo nico que se le peda a Acaz era confiar en el Seor y creer en l (v. 9). Esto constituye el buen propsito de Dios de llegar a tener un pueblo, la primera parte del ciclo. Es significativo que el hijo de Isaas reciba el nombre de Sear-jasub, que significa un remanente volver, llevando de esta forma, como los hijos de Oseas, un mensaje para el pueblo de Israel en su propio nombre. La segunda parte del ciclo aparece en el rechazo por parte de Acaz, que se niega a creer, y por tanto, en su pecado contra Dios (vv. 10-16). El pecado de Acaz no es tan evidente aqu, puesto que finge que no quiere tentar a Dios (v. 12). Sin embargo, en 2 Reyes 16.7-9 leemos que en lugar de confiar en que el Seor derrotara a sus enemigos, Acaz soborn al rey de Asiria para que combatiera y
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los derrotara. Por supuesto, Tiglat-Pileser se sinti complacido de hacerlo, porque tena la intencin de llevarlo adelante de todas maneras. De esta forma, no solo lo haca sino que Acaz le pagaba por ello. Tom Damasco, la capital de Siria, en el 732 .C., y diez aos despus, en el 722, captur Samaria. Es de destacar en este suceso histrico el hecho de que sirve de ocasin para que comiencen las profecas con respecto a un nio que nacer y que se alzar para ser el Salvador del pueblo de Dios. En el verso 14 se predice el nacimiento de ese nio. Nacer de una virgen. Es digno de tener en cuenta que esta promesa no fue hecha a Acaz sino al pueblo de Dios, a la casa de David, de la cual vendra el nio que habra de nacer. En los ltimos aos ha habido quienes discuten que el versculo 14 no promete un nacimiento virginal sino tan solo que nacera de una mujer joven. Sin embargo, la palabra usada aqu para decir virgen se encuentra en otras partes y en contextos en los que siempre significa virgen. Adems de esto, la traduccin ms antigua del Antiguo Testamento, la Septuaginta griega, usa la palabra griega que solo puede significar virgen. Adems, el punto clave est en que si esto ha de ser una seal de esperanza para el pueblo de Dios es porque es un milagro, una evidencia de que Dios obra sobrenaturalmente. Finalmente, lo ms importante de todo: el Nuevo Testamento entiende que el versculo predeca el nacimiento virginal de Jesucristo (Mt 1.23; cf. Lc 1.27,31-35). El nacimiento de este nio sera la esperanza del pueblo de Dios y la seal de la venida de Dios en la carne (Lc 2.10,11). El nombre que se da aqu, Emmanuel, significa Dios con nosotros y seala hacia la venida del Seor en la carne para estar con su pueblo a fin de salvarlo de sus pecados. Cuando el Seor llam por primera vez a Moiss, le prometi que estara con l y puso su propio nombre como un recordatorio de esa promesa (ver nuestro comentario sobre el captulo 3 del xodo). A partir de en301

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tonces mostr de manera continua su presencia con su pueblo. Ahora promete a travs de Isaas que estara con ellos de una manera nueva y especial, en la carne, cuando la virgen que haba sido designada para ello tuviera un hijo. Debido a la falta de fe de Acaz, lo siguiente es la fase de juicio del ciclo (vv. 17-20). Ahora Dios nombra a la nacin pagana que l habr de levantar contra la tierra: es Asiria (v. 17). Asiria se describe como navaja alquilada, controlada por Dios, pero con la naturaleza de un destructor que corta donde quiera que se lo coloque (v. 20). Finalmente, el incidente histrico concluye con la promesa de esperanza para el remanente (vv. 21-25). La mantequilla y la miel en abundancia sugieren una bendicin para aquellos que queden despus del juicio de Dios, el remanente (v. 22). La parte final de la primera seccin de Isaas, que comprende los captulos del 8 al 12, es un entrelazamiento de los cuatro temas anteriormente presentados. Todo llega a su clmax con el triunfo de la gracia de Dios y una gran esperanza para todos aquellos que creen en el Seor. Primeramente se muestra al propio hijo de Isaas como una seal del hijo que habr de nacer de una virgen. Su nombre sugiere la derrota de los enemigos de Jud, que eran Siria e Israel tal como lo haba prometido Dios a Acaz (vv. 1-4). Israel, el reino del norte, es destruido porque rechaz la delicada correccin del Seor (las aguas de Silo: versculo 6). Por ello, ser destruido por el gran ro, Asiria. Pero Asiria no se detendr en la frontera de Jud (v. 8). El rey de Asiria bajar arrasando como un ro desbordado, hasta Jud. Ahora se le da a Jud una palabra de consuelo. Gracias al Emmanuel, Dios con nosotros, Jud permanecer (vv. 8,10). Por tanto, vemos cmo el Emmanuel es dado como una promesa en la generacin de Acaz para que Jud sea librado de sus enemigos inmediatos: Siria, Israel, y Asiria. Pero en un sentido ms completo,
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para todo el pueblo de Dios Emmanuel es la esperanza de liberacin de manos de sus grandes enemigos: Satans y el pecado (cf. Mt 1.21) . Isaas encarna en s esta esperanza en las palabras de 8.16-22. En la afirmacin, esperar a Jehov (v. 17), Isaas une su testimonio con todo el pueblo de Dios de la poca del Viejo Testamento, que esperaba (buscaba) la liberacin de Dios como su nica esperanza. El escritor de Hebreos afianza esta interpretacin cuando cita este pasaje (Is 8.18) aplicndolo a la obra de Jesucristo para derrotar a nuestro enemigo el diablo (Heb 2.13-15). Las palabras finales del captulo 8, los versculos del 19 al 22, contienen una advertencia para todos los que rechacen este mensaje de esperanza (v. 20). Al final del captulo Isaas multiplica las palabras que tienen un significado de abatimiento y oscuridad (v. 22) para darle mayor nfasis a la verdad dicha anteriormente: que para aquellos que rechacen el mensaje de esperanza de Dios no habr amanecer. El captulo 9 es una continuacin del pensamiento del captulo 8. En contraste con el abatimiento ofrecido a los que no crean, una gran luz brillar para el pueblo de Dios en los ltimos tiempos (v. 1). Mateo 4.15,16 cita estos versculos como cumplidos al llegar Jess a la regin de Capernaum. De manera que estamos viendo nuevamente que el trmino ltimos tiempos hace referencia al momento de la venida de Jess en la carne. Una vez ms aparece desarrollado el tema de la esperanza que se centra en el nacimiento del nio (vv. 6,7). Esta vez se declara que es no solamente el hijo de hombre sino tambin Dios mismo (v. 6). Heredar el trono de David, pero probar la justicia y el juicio que es la verdadera simiente de Abraham (v. 7; cf. Gn 18.19). Esta buena noticia para aquellos que pusieran su confianza en el Seor resultar ser mala para los orgullosos y arrogantes que han rechazado a Dios, como sucedi en el reino de Israel al norte
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(vv. 8-21). Despus, en 10.1-4, en una forma que trae a la mente las palabras de Ams, Isaas pronuncia una solemne lamentacin sobre los malvados de la tierra que oprimen a los hijos de Dios. Como un anticipo a la segunda parte de Isaas (los captulos del 13 al 27), el profeta se aparta brevemente del tema para hablar con Asiria, el bculo de su furor (vv. 5-19). Dios haba dicho que usara a Asiria para castigar a Israel y Jud (8.4-8). Sin embargo, Asiria ha hecho la voluntad de Dios no por motivos correctos, para servir o agradar al Seor, sino por orgullo (vv. 7-11). Esta seccin nos da un cuadro excelente de la obra del Dios soberano en la historia. Toma a hombres malvados y naciones pecadoras y los usa para llevar a cabo sus propsitos. Pero ellos tambin deben recibir su castigo; porque han hecho lo que hicieron motivados por un corazn perverso (vv. 12-14). Estas naciones y pueblos malvados son comparados con un hacha o una sierra (v. 15). Son destructores por naturaleza. Existen para cortar, rasgar, y romper. Pero en las manos del Maestro Artfice realizan el propsito de Dios, de la misma manera que una sierra en las manos de un carpintero hace lo que l pretende que haga. El ejemplo ms claro de esto es por supuesto la crucifixin de Jess, que fue a un tiempo el ms nefando de los crmenes y el cumplimiento del propsito soberano de Dios (Hch 2.23). Lo restante de la primera parte de Isaas, de 10.20 a 12.6, trata sobre el tema de la esperanza y lo lleva a un clmax de triunfo. Habla una vez ms sobre el remanente (vv. 20-22). Son los salvados; los que se apoyan en el Seor (confan en l). No son todo Israel (v. 22), pero son el verdadero Israel, los verdaderos hijos de Dios. El captulo 11 vuelve a insistirle al pueblo en que debe poner su esperanza en ese hijo que ha de nacer. Aqu se le llama la vara del tronco de Isa (11.1). l, al contrario del pueblo infiel de Israel, llevar fruto agradable a Dios (v. 1; cf. 5.1ss). Su ministerio se
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describe en los versculos 2 al 5 en trminos que sern aplicados ms tarde al ministerio de Jesucristo (Mt 3.16; Jn 1.32). Notemos de nuevo que l realizar por el creyente lo que el creyente no pudo realizar por s mismo. Aqu el creyente, el hijo de Dios, el beneficiario de la obra del Salvador, es llamado pobre y manso (v. 4), en una forma similar a Ams 2.6-8. Por tanto, estamos en presencia de una cadena de revelacin relativa a esa semilla prometida por primera vez en el Edn, la semilla de la mujer (Gn 3.15). Posteriormente se declara que l ser la semilla de Abraham (22.18), y despus, la semilla de David (Is 9.7). Todo esto, por supuesto, culmina en la persona de Jesucristo. Este es el gran tema del captulo 1 de Mateo. La escena de paz descrita en 11.6-10 nos recuerda 2.2ss y seala hacia la paz final de Dios, que prevalecer cuando los hijos de Dios se hayan reunido con l para siempre. El tema del remanente es el dominante en el resto del captulo 11 (vv. 12,16). El concepto ms claro de quienes componen ese remanente lo encontramos en el captulo 12, que es una especie de testimonio del remanente. Son aquellos que han conocido tanto la ira de Dios por su pecado, como su amoroso consuelo y su perdn (v. 1). Confan en el Seor, y lo ven como su fortaleza, el que puede hacer algo para sacarlos de su apuro, y lo hace (v. 2). Por consiguiente, cuando los dems estn aterrorizados por la ira de Dios, y corren a esconderse de l, los que estn en paz con el Seor porque se han arrepentido de su pecado y tienen fe en l se regocijan y le dan a Dios las gracias y la gloria (vv. 2,4,5) . l est verdaderamente con ellos, que son su pueblo (v. 6). As termina la primera seccin principal de Isaas, que comprende los captulos 1 al 12. Podemos notar que ha tratado cuatro temas fundamentales: los buenos propsitos de Dios; el pecado de Israel; el juicio consiguiente; y finalmente la esperanza triunfante del remanente. Aun ms, esta esperanza del remanente se centra
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en la persona y las obras del Hombre-Dios que vendr para realizar toda la voluntad de Dios a favor de sus hijos, los que han credo en l. La siguiente seccin principal de Isaas (los captulos del 13 al 27) se extiende sobre la idea presentada en 10.5-19 de que el Seor juzgar tambin a las naciones paganas que han sido usadas por l para castigar a su pueblo, porque son malvadas y lo que hicieron fue nacido no de un deseo de obedecer a Dios sino de su orgullo y su arrogancia llenos de pecado. No estudiaremos esta seccin en detalle, a pesar de que es una parte importante del mensaje todo; porque muestra claramente que Dios conoce los pecados de todas las naciones, y todos le tendrn que rendir cuentas. Por tanto, el Seor declara que juzgar a la Babilonia pecadora usando a los Medos, a los cuales l levantar (13.114.23). En esta seccin hay un pasaje que es interpretado a menudo como referente a la cada del propio Satans (14.12-15) . Aunque el pasaje puede tener una referencia secundaria a Satans, aparece claro a travs del contexto que de lo que primariamente est hablando es de los gobernantes orgullosos y ambiciosos que tena Babilonia. Se sealan pasajes del Nuevo Testamento como Lucas 10.18 y Apocalipsis 9.1 como argumentos de que este pasaje es una referencia a la cada de Satans. Ciertamente, hallamos aqu la actitud de Satans y su orgullo. La ambicin de ser como Dios (v. 14) es exactamente la sugerencia que Satans sembr en las mentes de Adn y Eva en el Edn. En 14.24-27 Isaas se vuelve a Asiria, que haba sido mencionada anteriormente (10.5ss), y seala que esa nacin tambin sera derrocada. Despus, en secciones sucesivas, se va hablando de distintas naciones que han tenido su papel en la historia de Israel, y que con frecuencia han sido usadas por Dios para castigar a Israel. Se habla una por una, de Filistea (14.28-32); Moab (15.116.14); Damasco (17.1-14); Etiopa (18.1-7); y Egipto (19.120.6).
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Necesitamos llamar la atencin especialmente sobre dos cosas en estos pasajes. En primer lugar los pasajes relativos al juicio sobre las naciones se hallan intercalados con mensajes de esperanza para el remanente de Israel (14.13.32; 16.5). En segundo lugar, se puede encontrar aqu alguna esperanza, incluso para algunas de las naciones paganas, que tambin sern incluidas en el reino de Dios, como haba profetizado No (Gn 9.27), y como el Seor le haba prometido a Abraham (Gn 12.3). Veamos ahora Isaas 19.1925 y comparmoslo con Isaas 2.2-4. En el captulo 20 encontramos una ilustracin de tipo histrico sobre el principio de que Dios usa una nacin pecadora para castigar a otra cuando los asirios se levantan contra Filistea y toman Asdod, lo cual es una advertencia previa de su ataque tambin contra Egipto y Etiopa. En el captulo 21 se enfoca de nuevo la cada de Babilonia (v. 9), y el grito Cay, cay Babilonia se convierte en el grito de la Palabra de Dios por el seguro derrocamiento de todas las naciones de este mundo y del mismo reino de Satans (ver. Ap 14.8; 18.2). Antes de regresar al juicio sobre las naciones, en el captulo 22, se dirige una advertencia especial a Jerusaln, que est amenazada de invasin y captura (v. 9). El pueblo de Jerusaln est en peligro porque no ha sabido aprender de la historia (v. 11). Ha rehusado arrepentirse cuando el Seor lo llamaba al arrepentimiento y a la penitencia a travs de sus profetas (vv. 12-14; cf. Jl 1.8-14). En esta seccin, Sebna (v. 15), el escriba de la poca de Ezequas (2 R 18.18) es sustituido por Eliaquim (v. 20) en el oficio de mayordomo de la casa del Seor, al parecer porque Sebna haba demostrado no tener fe. Eliaquim, que reemplaza a Sebna, se describe como alguien a quien se le confan las llaves de la casa de David (v. 22). En este sentido, Eliaquim se convierte en un tipo de Cristo, como podemos ver en Apocalipsis 3.7).

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En el captulo 23, Isaas regresa a los juicios pronunciados contra las naciones, especficamente contra Fenicia. En este captulo se declara concretamente el gran propsito de todos esos juicios, a saber, envilecer la soberbia de toda gloria y abatir a todos los ilustres de la tierra (v. 9). Finalmente, con respecto a las naciones, concluye en el captulo 24 con una declaracin general y somera sobre la soberana de Dios en la forma en que trata a las naciones, incluso a Israel y Jud, que son pecadoras como las dems (v. 2). La descripcin del caos que vendr a la tierra despus del juicio es similar a la de la tierra antes de que Dios pusiera orden en la creacin (ver Gn 1.2; cf. Is 24.1,3). La descripcin de una tierra contaminada debido a la violacin de las leyes establecidas por Dios sugiere uno de los ms grandes problemas de nuestros tiempos (v. 5). Vemos un final arrasador del juicio de Dios en las palabras del versculo 21, cuando los poderes espirituales de los que estn contra Dios en los lugares celestiales y en la tierra, sern castigados (cf. Ef 6.12). Como conclusin a toda la seccin sobre los juicios de las naciones, Isaas seala una vez ms la gran esperanza del remanente en los captulos 25 a 27, a los cuales da el marco de un testimonio personal de Dios. Est agradecido que Dios sea soberano sobre las naciones poderosas (v. 2) y protector de los dbiles que confan en l (v. 4, cf. 4.5). Por encima de todo, Isaas alaba a Dios porque triunfa sobre la muerte a favor de su pueblo (v. 8). El versculo 9 expresa que la verdadera esperanza y la fe en el Seor pueden resumirse en el concepto de esperar en el Seor (cf. 8.17; cap. 12). El captulo 26 es un himno para el pueblo de Dios (v. 1). En el himno, el profeta se regocija en la paz que vendr a aquellos cuya fe est puesta en el Seor (vv. 3,4,12). Tambin da testimonio de su propio deseo de buscar al Seor (vv. 8,9). Celebra los buenos resultados del castigo infligido por Dios a su pueblo para traerlo de regreso a s (vv. 16-18). En este lugar se expresa incluso la esperan308

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za de la resurreccin corporal (v. 19; cf. escritos posteriormente como Ezequiel cap. 36,37; Dn 12.1,2). La derrota del enemigo, prometida en Gnesis 3.15 y terminada en el juicio final (Ap 20), es anticipada en este lugar (27.1). Como consecuencia, el pueblo de Dios puede estar seguro de que al final ser fructuoso (v. 6; cf. cap. 5, en el que aquel fruto haba fallado bajo el antiguo pacto). Finalmente, debemos tener en cuenta que el castigo por medio de las naciones, para purificar al pueblo y preservar al remanente, tiene como intencin el preservar y llamar un pueblo de todas las naciones, para que sea el pueblo santo de Dios (vv. 7-9,12,13). Ahora Isaas ha establecido que Dios juzgar a todos los pecadores, los que estn en Jud y los que estn en las naciones; todos los que se han negado a someterse a su voluntad. Y tambin salvar de Jud, y finalmente de todas las naciones, a aquellos que reconozcan su condicin pecadora y se vuelvan al Seor arrepentidos y confen en l, esperando de l la obra de su salvacin. Despus, en un arrasador crescendo, pronuncia solemnemente los ayes sobre los malvados y declara esperanza para el remanente que confa (caps. 28-35). Ambos temas se entrelazan a travs de toda esta seccin. Por tanto, aqu, como al final del captulo 1, solo quedan dos alternativas: el juicio de Dios o la bendicin de Dios, el infortunio o la esperanza, la muerte o la vida. Ay de los soberbios (28.1-8). Estos son descritos como borrachos que se tambalean en su orgullo (vv. 1,3,7,8). Al perseguir con afn la bebida, destruyen su capacidad para actuar como guas de Israel (v. 7). Los versculos 7 y 8 son una clara denuncia del exceso en la bebida. Y aun estos versos ofrecen esperanza para el remanente (v. 5). Esperanza para los que son instruidos por la Palabra de Dios (vv. 9-13). Entonces, quin entender? Quines son ese remanente? Los que aprendan la verdad como aprende un nio peque309

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o, lnea tras lnea, un poco aqu y un poco all, porque el pueblo es lento para aprender (v. 10). Debido a la falta de fe que prevalece en Jud, Dios les hablar por medio de aquellos que usan lenguas extraas, y aun as, muchos no creern (vv. 11-13). Esto es posiblemente lo que sucedi en Pentecosts (Hch 2.1-21; cf. 1 Co 14.22). Ay de los burladores que mandan sobre Jud (vv. 14-15). Estos son aquellos que han rechazado la palabra de Dios y la estn sustituyendo por sus propias mentiras. Estn aliados con el diablo y buscan su proteccin en lugar de la divina (v. 15). Aqu podramos comparar esta porcin con la descripcin que hace Pedro de los ltimos das (2 P 3.3). Su refugio en las mentiras contrasta con el refugio del remanente (Is 4.5,6). Esperanza por la piedra que est en Sin (vv. 16-29). Este pasaje es claramente mesinico. Seala al Salvador que habra de venir y lo compara con una piedra, esto es, con el fundamento del pueblo de Dios (v. 16; ver Ro 9.33; 10.11; 1 P 2.6). La nica relacin correcta con el Salvador que vendr, es la fe (v. 16). Solo en l la justicia y el juicio que Dios espera de sus hijos son posibles (v. 17; Gn 18.19; Is 5.7). Para escapar del juicio de Dios sobre todos los pecadores es imprescindible que el pueblo deje de burlarse de la Palabra de Dios y crea (v. 22). Ay de los falsos adoradores (29.1-21). Jerusaln es llamada en estos versculos Ariel, que significa el len de Dios (v. 1). Es probable que el simbolismo venga de las palabras de Joel y Ams, que representan al Seor como un len que ruge desde Sin (Jl 3.16; Am 1.2). El len tambin est asociado con el trono de David (Ap 5.5; cf. Gn 49.9). Aqu el problema radica en que el pueblo celebra todo el ritual del culto (v. 1), pero aunque sus labios hablan palabras en honor de Dios, sus corazones estn lejos de l (v. 13). El corazn del pueblo est equivocado, y como dispuso Dios desde el principio, los que no le rindan culto de corazn con fe no son aceptables para l (Gn
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4.4,5; cf. Heb 11.4; 1 Jn 3.12). El infortunio les sobreviene porque creen que en sus corazones pueden pensar lo que les parezca sin que Dios llegue a saberlo (v. 15). Esperanza para el remanente que se mantenga en el temor del Seor (vv. 22-24). Estos, como Abraham, respetan la Palabra de Dios y buscan el darle honra. Puede que se equivoquen y hasta que murmuren, pero Dios, con toda paciencia, los gua hacia la verdad (v. 24). Ay de los hijos rebeldes (30.1-14). Las imgenes de estos versculos estn tomadas de la experiencia del desierto. Traen a la memoria la rebelin de muchos en el desierto, que al final fueron desechados por causa de su falta de fe (vv. 1,2; cf. 1 Co 10.1-5; Heb 3.17; Jud 5). Se negaron a or la Ley de Dios (v. 9), en contraste con el remanente que mantiene temor y reverencia por Dios (v. 23). Su oposicin a los verdaderos profetas, que se menciona en el versculo 10, es similar a lo que Ams haba dicho (Am 2.12; 7.13). Como han despreciado la Palabra, debern ser castigados (vv. 12,13). Esperanza en el regreso y la espera (vv. 15-33). Hay aqu un llamamiento a regresar y descansar, que es un llamamiento a esperar en el Seor (v. 15). Veremos ms tarde cmo Habacuc tuvo que aprender a esperar la venida del da del castigo y aprendi a descansar en fe. Por tanto, este pasaje va dirigido a los creyentes de la tierra, los cuales, con los que no son justos, deben arrastrar ahora los infortunios que vendrn sobre Jerusaln por causa de su pecado (vv. 18-20). Dios, con su voz susurrante; continuar guiando y bendiciendo a su pueblo (v. 21; cf. 1 R 19.12). La descripcin de las bendiciones que dar Dios en los ltimos das a sus fieles se presenta en trminos de felicidad campesina, de acuerdo con el sistema divino de ensear verdades espirituales a base de figuras fsicas. Ay de aquellos que buscan su auxilio en los hombres y no en Dios (31.1-9). En este lugar se denuncia la prctica de muchos reyes de Israel y Jud, que buscan alianzas con hombres, en lugar de confiar en Dios (vv. 1,3,6,8). Comparar tambin Oseas 7.11. En
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el mismo libro de Isaas, en dos secciones histricas, tenemos el fuerte contraste entre Acaz, un rey que busca las alianzas humanas (cap. 7), y Ezequas, un rey que pone su confianza en el Seor (caps 36-18). Esperanza en el rey justo que vendr (32.1-8). El rey que ha sido mencionado anteriormente y su reino triunfara al final (v. 1; cf. 9.6,7; 11.4,5). La gracia de Dios estar activa en ese reino, y les dar la vista a los que pueden ver y el odo a los no pueden or (vv. 3,4; cf. 6.9,10). Dios ha puesto sus ojos sobre sus hijos que han sido maltratados, y los vengar (vv. 5-8). En esto vemos que los milagros de los das de Jess tenan por objeto sealar el poder de Dios para sanar tanto a los fsicamente ciegos y sordos como a los que lo estaban espiritualmente. Ay de las mujeres indolentes (vv. 9-15). De nuevo dirige Isaas un reproche en particular a las mujeres que estn en falta (cf. 3.16ss; y Am 4.1ss). El versculo 11 nos recuerda las palabras de Oseas en los captulos iniciales de su libro. Lo que esta seccin est sealando es que las cosas se pondrn cada vez peor, hasta que Dios intervenga en la historia del hombre y cambie los corazones. Isaas, en el versculo 15, mira de nuevo a la promesa hecha a travs de Joel (Jl 2.28). Esperanza para aquellos que busquen la justicia y el juicio de Dios (vv. 16-20). El versculo precedente habla sobre la venida del Espritu del Seor y la fertilidad que traer consigo a los campos (v. 15). Construyendo sobre ello, el profeta declara a continuacin que el fruto del Espritu que se debe esperar es la justicia y el juicio que Dios les exige a sus hijos (Gn 18.19; Is 5.7; cf. G 5.22,23). Solo por el don del Espritu de Dios y su obra podr el pueblo llegar a estar en paz con Dios (v. 17) y vivir en seguridad verdadera (v. 18). Ay de los pecadores desleales de Sin (33.1-16). Se presentan las alternativas una vez ms. Dios castigar y desechar a aquellos habitantes de Sin, su ciudad, que son malvados y, definitivamente,
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no son hijos suyos (vv. 1,14). Pero ser misericordioso para con aquellos que han puesto su confianza en l, que esperan en l, y cuyas vidas demuestran que la justicia y el juicio de Dios estn en ellos (vv. 2,5,15,16). Vemos aqu claramente el principio de que el juicio comienza por la casa de Dios, puesto que Dios desecha pecadores de entre su propio pueblo (v. 14). Ams ense tambin la misma cosa (Am 3.2). Habacuc posteriormente abundar ms en este tema (cf. 1 P 4.17). Esperanza en el Seor nuestro Rey (vv. 17-24). Hemos visto cmo la esperanza se va centrando ms y ms en una persona, en el Seor nuestro Rey que vendr. Dios ciertamente mantendr su promesa de que estara con su pueblo, como primero se lo dijo a Moiss (x 3.12). Ahora aparece claramente que l vendr en la carne como el Rey de su pueblo, para gobernarlo y para salvarlo (vv. 21,22; cf. Is 7.14; 9.6,7; 11.1-5). Cuando el Seor es declarado como el nico verdadero Rey de su pueblo, los sucesos del captulo 8 del primer libro de Samuel parecen haber sido del todo intiles. Pero la declaracin de Moiss y del pueblo al cruzar el mar Rojo se mantiene. El Seor si es Rey (x 15.18), y l nunca abdicar de su trono. Llegamos ahora al momento final de esta serie de ayes y esperanzas. Como si fuera un resumen de todo lo que ha sido dicho en esta seccin, Isaas concluye que habr un ay para todos los que sean objeto de la indignacin de Dios (34.1-17). Las naciones y los pueblos que no agraden al Seor y se rebelen contra l sern castigados para siempre (vv. 2,3,8,10). El resto de los versculos revela la destruccin total de las naciones del mundo y la prosperidad consecuente de toda clase de aves y animales all donde una vez el hombre levant sus ciudades de rebelin (vv. 4,11-15). Al mismo tiempo, habr esperanza para aquellos objeto de la compasin de Dios (35.1-10). Dios puede hacer un lugar bendecido de toda esa soledad y ese desierto descritos anteriormente. En los versculos 1 y 2 se habla de la devastacin descrita en el 34.11313

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15. Ser convertido en un lugar de bendicin para su pueblo. Los que tengan el privilegio de compartir las bendiciones del Seor en el futuro sern los dbiles, los temerosos que ponen su confianza en el Seor (vv. 3,4). Como ya se dijo anteriormente, Dios abrir ojos que vean y odos que oigan (vv. 5,6). De nuevo hacemos notar que cuando Jess vino abriendo ojos y odos, estaba sealando la realidad de que el tiempo de la gracia del Seor para los hombres volver a l haba llegado ciertamente (Mt 11.5). Se construir la gran calzada hacia Sin, el camino para que el pueblo de Dios venga a l, como se haba apuntado anteriormente en 2.2,3 (v. 8). Este camino de santidad es el nico camino por el cual el hombre puede llegar a Dios. Por lo tanto, este es con toda seguridad el camino de salvacin que el Nuevo Testamento declara que es Cristo Jess solamente (Jn 14.1-6). No hay enemigo de Dios, no hay pecador descredo que pueda llegar a travs de Jess a Dios (vv. 8,9; cf. Ap 21.26,27). La prxima gran seccin de Isaas, captulos 36 al 39, es una ilustracin histrica de la doctrina de la confianza en el Seor. Ya hemos tratado anteriormente sobre los sucesos de esta seccin en el estudio de los captulos del 18 al 20 del segundo libro de Reyes. Aqu haremos notar solamente que estos captulos de Isaas tienen que ser estudiados en contraste con el captulo 7. En el captulo 7, tenemos el caso de Acaz, el padre de Ezequas, que no crey y no descans en el Seor sino que confi ms en la fortaleza humana. Como resultado de su alianza con Asiria para derrotar a sus enemigos, que eran Siria e Israel, los instig a invadir no solo a Siria y a Israel sino en realidad al mismo Jud, porque el rey de Asiria no estuvo satisfecho con pararse en las fronteras de Jud, como haba pensado Acaz, sino que sigui adelante, hasta que en el 701 A.C. lleg hasta las mismas puertas de Jerusaln. En el entretiempo, Acaz haba muerto, lo cual dej a su hijo Ezequas frente a un enemigo formidable, y todo porque Acaz no haba confiado en el Seor.
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En los captulos del 36 al 39 de Isaas notamos cmo Ezequas, en contraste con su padre, supo mirar al Seor, animado por Isaas, el profeta fiel. Y Dios libr a Jerusaln de las manos de Asiria, porque Ezequas haba puesto su confianza en Dios y no en los hombres. Llegamos finalmente a la ltima gran seccin de Isaas, los captulos del 40 al 66. En los captulos precedentes hemos visto cmo Isaas ha entretejido los temas de las intenciones de Dios, el pecado de Israel, su castigo, y la esperanza para el remanente. Esta ltima seccin es una exposicin amplia del tema de la esperanza representado anteriormente y, por tanto, est dirigida al remanente. Las palabras Consolaos, consolaos, pueblo mo se aplican solo a ellos. El remanente de Dios son los creyentes que estn en la iglesia, tanto en aquellos das como siempre. Esta seccin se divide en tres partes, y todas ellas tienen que ver con el mensaje o la Palabra de Dios, como sigue: 1. La Palabra de Dios, la promesa (caps. 40-55); 2. La Palabra de Dios, el mandato (caps. 56-62); 3. La Palabra de Dios, el juicio (caps. 63 a 66). Recordemos que Dios haba dicho que llevara a cabo su gran obra de cambiar los corazones a travs del or su Palabra. Esto, como ya hemos sealado, estaba implcito en la experiencia de Elas en el Sina (consulte nuestro comentario sobre el captulo 19 del primer libro de Reyes). En esta primera parte de la seccin final de Isaas, en los captulos del 40 al 55, Dios expone esta verdad. Toda la seccin, del 40 al 55, est contenida entre dos fuertes afirmaciones sobre la Palabra de Dios. Primero, que la Palabra de Dios permanecer para siempre (40.8); segundo, que la Palabra de Dios no regresar a l vaca (55.11) sino que realizar aquello que agrada a Dios y prosperar en lo que Dios le ha enviado a hacer. Por lo tanto, estamos viendo aqu la afirmacin de que la promesa de Dios, tal como est expresada en su Palabra y revelada por los profetas, nunca fallar. En realidad, son los hombres los que han fallado.
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La palabra consolaos usada para abrir toda esta seccin (40.1,2) recuerda las palabras del 12.1. Dios tiene una palabra de consuelo para su remanente; para aquellos que han credo en l. Esto nos est diciendo que toda la seccin es un mensaje de consuelo para los hijos de Dios, y a continuacin pasa a enumerar los motivos de ese consuelo. Hay consuelo porque Dios exalta a los humildes (vv. 3-5). De acuerdo con lo que Dios ha dicho frecuentemente, l levanta al humilde y baja al soberbio (v. 4; cf. 1 S 2; Is 2.11, etc.). El escritor del evangelio aplic este mensaje a Juan el Bautista y a su deber como precursor de Cristo (Mt 3.3; Lc 3.4-6). Al final, Dios levantar a aquellos que han sido humillados por sus propios fallos, y que sienten que necesitan de la fuerza de Dios. Hay consuelo porque cuando todo lo dems falla, la Palabra de Dios no fallar (vv. 8-8). La salvacin no puede venir por carne ni por sangre (fuerza humana); sino por la fuerza de Dios, declarada por su Palabra. Hay consuelo porque Dios es el Pastor de su rebao (vv. 9-11). Aqu se describe al Seor como el Gran Pastor. Al mismo tiempo, su brazo es poderoso para salvar y proteger (v. 10), y tambin delicado para reunir a las ovejas de Dios, el remanente de los que creen (v. 11) (cf. Sal 23; Jn 10.1-18). Hay consuelo porque Dios es soberano (vv. 12-31). Este pasaje nos da una imagen sobrecogedora de la grandeza de Dios. El es grande en su poder creador (v. 12), grande en su sabidura (vv. 13,14), grande en su trato con las naciones de la historia (vv. 15-17; cf. caps. 13 al 24). Dios es tan grande que los hombres aparecen como algo insignificante delante de l (vv. 22-24). Dios es grande en su poder (v. 26). Porque Dios es tan grande, conoce todas las cosas, y nada escapa de su vista. l conoce las necesidades de los suyos, y en su soberano poder puede darles poder a aquellos que esperan en l
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(vv. 28-29). La nica respuesta por tanto, para el remanente que confa en el Seor, es esperar en l, es decir, mirar a Dios y esperar su respuesta a sus necesidades, y su accin a favor de ellos (v. 31). La palabra esperar que encontramos aqu es una palabra clave de los profetas. No denota indolencia sino actitud confiada de expectacin de que Dios va a hacer lo que ha prometido por sus hijos. Isaas ha usado ya la palabra varias veces, comenzando en 8.17. Un estudio del uso que hace Isaas de esta palabra esperar nos dar una compresin clara de su importancia. En 8.17 el profeta expresa su propia intencin de esperar al Seor, hasta que el Seor le revele su faz (su favor) a su pueblo. En 25.9 indica que su propio propsito de esperar es la actitud correcta para todos los hijos de Dios. Todos esperan la salvacin de Dios. En 26.8,9 dice que esta espera tiene la forma de un deseo de Dios sentido en el alma. En 30.18 Isaas muestra que los hijos de Dios deben esperar, porque Dios est esperando por el tiempo aceptable de la redencin. Y todos los que esperan en l son contados entre los bienaventurados (cf. Mt 5.3-12). Finalmente, en 33.2 indica que la confianza del hijo de Dios est en que el brazo de Dios lo salvar, porque es capaz de salvar hasta los ms lejanos de todos los que miran a l y confan y esperan en l. Tambin hay consuelo porque el pacto de Dios con Abraham no fallar (41.1-16). La certeza del plan de salvacin de Dios descansa solamente en el poder eterno y la presencia del Seor. No hubo nadie antes del Seor que pudiera controlar a Dios, ni habr ninguno que venga detrs de Dios y que pueda alterar sus intenciones o su plan (v. 4). Los versculos 8 al 14 expresan hermosamente el buen propsito de Dios, que abarca a todo su pueblo, incluyendo a aquellos que l llamar desde los confines de la tierra. Basado en su amistad con Abraham y en que lo haba escogido a l y a su simiente (v. 8; cf. Gn 18.19), Dios llamar un pueblo procedente de todas las nacio317

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nes de la tierra (v. 9). Su promesa para todos es igual a la que le hizo a Moiss cuando lo llam por primera vez (x 3): Yo estoy contigo (v. 10) . Pongamos atencin a las tres palabras de aliento que se les dan aqu a los hijos de Dios: Yo te esfuerzo ... siempre te ayudar ... siempre te sustentar. . . (v. 10) . Como haba prometido a Abraham en Gnesis 12.3, ahora aplica esa promesa a todos los creyentes (v. 11). En el versculo 14 usa el Seor la terminologa que haba usado en el xodo; se llama a s mismo su Redentor. La idea de la semilla de Abraham que viene de todas las naciones est ampliamente explicada en Romanos 4.16-18; 9.6-8. Hay consuelo porque Dios es un Dios de compasin (vv. 1729). En los profetas que ya hemos visto hay sinnimos para identificar a los creyentes, como los pobres, los necesitados, y trminos similares (v. 17). Dios ve las necesidades de los desamparados que reconocen su difcil situacin y oir su grito. Los hombres tienen que ser humillados para que lleguen a conocer que es Dios el nico que los puede ayudar (v. 20). Con toda seguridad, no hay posibilidad de encontrar auxilio entre los hombres (vv. 28-29). Hay consuelo porque Dios tiene un siervo escogido que vendr en medio de los hombres y que est en condiciones de hacer todo lo que Dios ha querido (42.1-25). Aqu se aplica el trmino siervo con toda seguridad al Mesas, al Cristo. Debe ser identificado con ese nio que ha de nacer de una virgen (7.14), y que es en verdad Dios en la carne (9.6-7). Dios declara su completa complacencia en el Cristo (v. 1; cf. Mt 3.17). Unida a la promesa de que llevar el evangelio a los gentiles tambin, est la prediccin de sus sufrimientos (vv. 2,3). El llevar a cabo toda justicia (obediencia perfecta a toda la ley de Dios, v. 4) que Dios ha exigido de sus hijos desde el principio (Gn 18.19). En este pasaje, deja en claro que el Redentor, el Cristo, no es otro que el mismo Dios (vv. 6-8).

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El pueblo de Dios est en la oscuridad y necesita de la luz de Dios. Est ciego y sordo al evangelio de Dios. Necesita del poder de Dios para ver y or (cf. Is 6.9-13). La ley expresa perfectamente cul es la voluntad de Dios para su pueblo, pero, por s mismos, los hijos del pueblo no pueden guardar esa ley ni complacer a Dios (v. 22). Es por esto por lo que necesitan que venga un siervo de Dios que pueda hacer a la perfeccin toda la justicia y el juicio de Dios. Hay consuelo porque Dios se ha propuesto redimir a su pueblo (43.1-21). En este lugar el Seor muestra claramente que l es el nico Salvador y que no deban esperar s otro. En las palabras de xodo 3.15, l promete estar con los suyos por que los ha amado (v. 4). Notemos nuevamente cmo l muestra que llamar a los suyos de todas las naciones (vv. 5,6,7). En palabras que nos recuerdan Hechos 1.8, el Seor llama a los que l ha redimido para que sean sus testigos. Muestra que el propsito mismo por el cual los ha salvado es para que ellos lo conozcan (crean en l) y declaren que l es el nico Salvador (vv. 10,11). Todos estamos llamados a ser para la alabanza de su gloria (v. 21; cf. Ef 1.6,12,14). Hay consuelo porque Dios perdona verdaderamente los pecados de sus hijos (vv. 22-28). Dejados a s mismos, los hombres no sern capaces de invocar al Seor (v. 22). Ni siquiera pueden cumplir correctamente con la ley ceremonial que les fue dada por Dios para ensearles arrepentimiento y humildad (v. 23). Como dice Isaas en los versculos con que inicia este libro, los pecados del pueblo son una carga y una fatiga para Dios (v. 24; cf. 1.13.14). Tambin hemos visto esto a travs de los escritos de Joel, Ams, y Oseas. Pero Dios se ocupar del pecado de sus hijos de una vez por todas, a fin de que no sigan siendo una carga para l ni para nosotros (v. 25). Toda esperanza en fortaleza humana es vana, pues no puede desprenderse del pecado (v. 27). Por tanto, solo en Dios hay esperanza.
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Hay consuelo porque Dios revivir a los suyos; les dar vida (44.1-23). La relacin personal de cada uno de los hijos de Dios comienza no cuando cree por primera vez en el Seor sino mucho tiempo antes. Dios hizo y form a sus hijos en el vientre, aun antes de que nacieran (v. 2), y Pablo nos dice que fueron escogidos en Cristo antes aun de que creara el mundo (Ef 1.4). Como lluvia cada del cielo sobre tierra seca e improductiva, as ser el derramamiento del Espritu Santo de Dios sobre sus hijos que l ha escogido cuando venga el tiempo oportuno (v. 3). Esto nos recuerda las palabras dichas anteriormente por Joel (Jl 2.28) y por el mismo Isaas en 32.15. El versculo 5 de Isaas 44 ensea cmo los hijos de Dios llegan todos a la conciencia de que son sus hijos despus de que el Espritu Santo viene a ellos y los regenera para la vida eterna. Esta maravillosa esperanza que nos viene del Dios poderoso, est en imponente contraste con los hombres ignorantes que ponen su esperanza en imgenes que han tallado ellos mismos (vv. 6-20). Solo la redencin que Dios se propone realizar trae la respuesta de los creyentes en alabanza a Dios (vv. 21-23). Hay consuelo porque Dios es el centro de toda la historia y obrar todas las cosas para el bien de su pueblo, de acuerdo con su propsito (vv. 2446.13). El Seor comienza aqu con una afirmacin de que l controla todas las cosas, como se pudo ver en la creacin (v. 24) y se demuestra en toda la historia y los hechos de los hombres (v. 25), culminando en su decisin de llevar adelante sus buenos propsitos a favor de sus hijos, como habl a travs de su siervo (v. 26). Inmediatamente a continuacin, el Seor dice un nombre que no ha sido odo an por los odos de los hombres, y menciona el futuro gobernante de un gran imperio que no est aun en el horizonte de la historia; el nombre es el de Ciro (44.28; 45.1). Declara que ha predicho la venida de Ciro para servir a sus propsitos, a fin de
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que su propio pueblo tenga la seguridad de que l es en verdad el soberano de toda la historia y de la vida del hombre, no solo en el presente, sino tambin en el futuro (45.4). Esta seccin se extiende sobre la grandeza del Dios de Israel como el Dios nico y verdadero (v. 5). Esa grandeza se puede ver en forma particular en su poder para crear la luz y las tinieblas (un recuerdo del principio de la creacin; Gnesis 1) y para crear la paz y la adversidad (45.7). Debemos recordar que el trmino adversidad puede referirse tanto a los hechos ilegales del hombre contra la voluntad de Dios como al castigo resultante que Dios enva a los que han hecho mal. La misma palabra hebrea se usa en ambos sentidos; y por supuesto, el segundo significado es el obvio en este pasaje. Dios puede traerles a los hombres por igual la paz si confan en l, o la adversidad (el juicio) si no lo hacen (cf. 9.6; 26.3,12; 32.17; 48.22; 53.5; 57.21). Dios es el nico Dios con el que los hombres tienen que ver. Por tanto, aquellos que no hagan las paces con l estn en un gran peligro (45.9). Esto conduce por supuesto a una invitacin para que todos miren a su Dios soberano, que es el nico que tiene la respuesta a nuestras necesidades (vv. 22-24). Dios, quien es el Seor del universo, es el Redentor que se presenta ahora capaz de controlar toda la naturaleza y toda la historia (46.10,11). Por tanto, llamar a Ciro en el futuro de la historia del hombre para que haga su voluntad y libere a su pueblo de la cautividad de Babilonia. Este es el Dios de Israel! Hay consuelo porque Dios juzgar ciertamente a los malvados que no quieran arrepentirse (cap. 47). Babilonia, como hemos visto en las Escrituras, representa los reinos mundanos de la tierra que se levantan contra el reino de Dios. Ellos estn tambin bajo el control de Dios y tal como el Seor le haba dicho a Israel mucho tiempo antes, lo vuelve a decir de nuevo: l derrocar a los enemigos suyos y de su pueblo (v. 1).
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La razn de la ira de Dios contra Babilonia se ve aqu en la forma en que los babilonios tratan al pueblo de Dios (vv. 5,6). Es cierto que Dios entregar a Israel en las manos de Babilonia, pero los babilonios no tratarn con Israel con sentido de servicio a Dios sino ms bien como un pueblo orgulloso y jactancioso (vv. 7,10). Notemos que Dios habla de las actividades de Babilonia como si ya hubieran pasado. Esto se hace con frecuencia para que podamos ver que con Dios el futuro es tan cierto como el pasado. Notemos tambin que el juicio final sobre Babilonia no tendr apelacin. Ser definitivo (v. 11). Toda su magia y su confianza en la carne fracasarn (vv. 12,13). Hay consuelo porque es seguro que Dios llamar a los suyos (caps. 48-50). Dios pasar por alto los pecados de Israel. Ve que hay muchos hipcritas (48.1-2). Les ha hablado de su liberacin futura de Babilonia para que en ese momento no puedan decir que son sus dolos los que los han salvado (v. 56). Dios liberar a sus propios hijos, pero no les ahorrar la afliccin de la guerra y del cautiverio (vv. 9,10). l permitir que sus hijos sean llevados junto con los dems de Israel que no son sus creyentes. Pero todo esto pudo haber sido evitado. Vino solamente porque el pueblo no quiso guardar los mandamientos de Dios y tener respeto a su voluntad (48.18). Ahora Dios purificar a Israel en el horno de la afliccin (Babilonia), y los malvados no conocern all la paz (v. 22). El captulo 49 nos da una descripcin personificada de Israel. El verdadero Israel fue escogido por Dios desde el vientre materno (v. 1). Ms tarde se dir lo mismo con respecto a uno de sus hijos, Jeremas (Jer 1.5). Dios quera ser glorificado por su pueblo cuando lo llam del seno de Egipto (v. 3) e hizo su pacto con l en el desierto. Pero Israel aprendi a travs de penosas experiencias, tanto en el desierto como despus a travs de toda su historia, que no poda hacer la voluntad de Dios. Su esfuerzo era en vano (v. 4). Esto se puso de manifiesto en los das de los jueces, y nada pudo
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cambiar la realidad de que Israel era demasiado dbil para salvarse y para servir a Dios. Pero Dios no se da por vencido. Traer a Israel a s nuevamente (v. 5). Dios tiene grandes planes para su pueblo. No solamente habrn de ser su gloria sino que tambin lo glorificarn entre las naciones (v. 6). Lo que Dios le prometi a Abraham habr de suceder con toda seguridad. La simiente de Abraham ser una bendicin para todas las naciones (ver Gn 22.18). En aquel momento, con todo y el mensaje de Isaas, daba la impresin de que Jud haba sido desamparado. Posteriormente, en la cada de Jerusaln, lo parecer aun ms; pero Dios no lo ha abandonado ni olvidado, como antes tampoco olvid a Israel en Egipto (49.14,15). La leccin del momento es clara. El verdadero pueblo de Dios debe esperar grandes sufrimientos cuando la iglesia visible (en este caso Israel) ha desobedecido a Dios. Sin embargo, Dios no olvida a su pueblo que en l confa, y lo preservar para que sea su testigo ante las naciones. Notemos que Pablo usa el versculo sexto para mostrar que fue cuando los judos rechazaron el evangelio que los apstoles tuvieron que volverse a los gentiles (cf. Hch 13.47 y Mt 28.20). Volviendo al mismo tema dado anteriormente por Oseas, Isaas muestra ahora que aunque Dios aparta a su pueblo, como un hombre podra despedir a su esposa con un documento de divorcio, sin embargo lo puede redimir, o sea, comprarlo de nuevo (50.1,2). En el resto del captulo Isaas habla como representante de los autnticos creyentes. Dios ha intervenido y los ha hecho obedientes (v. 5). Por tanto, ellos pueden afrontar todo lo que venga y saber que Dios no los abandonar (v. 5). Esto es muy similar a la conclusin a la que lleg Habacuc en su tercer captulo, luego que Dios le haba mostrado la necesidad del cautiverio de Babilonia. Mucho de lo que se dice aqu nos recuerda los sufrimientos de Cristo, quien en ver323

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dad sufri por nosotros tomando nuestro lugar, y fue hasta escupido (Mt 26.67; 27.30). Sin embargo, Isaas est hablando en este momento de las aflicciones que todo creyente sufre cuando Dios tiene que juzgar a su iglesia y purificarla. Como dijimos anteriormente, la nica cosa que distingue a los hijos de Dios de los hipcritas es su confianza en el Seor (v. 10; cf. Is 12.2). Hay consuelo porque Dios reafirmar constantemente su pacto con Abraham (51.152.2). De una manera muy similar a como Pablo hara posteriormente, Isaas apela en este momento a la institucin del pacto de Dios con su pueblo en los tiempos de Abraham. Ve a todos los hijos de Dios (aquellos que buscan la rectitud) como los hijos de Abraham, que nacen del mismo pacto basado en la fe en Dios (cf. Ro 4.1-18). Este es el consuelo que Dios les ofrece a sus hijos (v. 3). Dios aclara nuevamente que lo que l exige de sus hijos (justicia y juicio; ver Gn 18.19), l lo proporcionar por s mismo, por amor de ellos (vv. 4,5). Por tanto, llama a la salvacin de ellos, su propia salvacin. La evidencia de que somos hijos de Dios es que Dios ha actuado en nuestros corazones, haciendo su obra de salvacin. Nosotros conocemos la justicia (la justicia de Dios que nos ha sido atribuida como a Abraham; Gn 15.6), y por tanto guardamos la Ley de Dios en nuestros corazones (v. 7). Este gozo y esta felicidad que estaban tan obviamente ausentes en los das de Joel (Jl 1) sern vistos en aquellos a los que Dios rescate del pecado y de la muerte (v. 11). En esta forma es Dios el que es el motivo de nuestro consuelo, Dios y su obra (v. 12). La particular distincin de aquellos que sean el pueblo de Dios en ese da es que ellos tienen la Palabra de Dios que les ha sido confiada, el mensaje de Dios a los hombres. Entonces, todo el pueblo de Dios se convertir en profetas de Dios, voceros de Dios en la tierra. Tienen la Palabra de Dios en sus corazones por la accin
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directa de l al salvarlos y hacerlos sus hijos (cf. Dt 18.18; 30.14; Ro 10.8). El estupor espiritual en que Israel haba cado es como el de una persona ebria (vv. 17ss). Dios ahora pondr sobrios a los suyos que han pasado por la afliccin, para que puedan caminar rectamente ante l. Sin duda Dios mira al estado final de su pueblo cuando promete que vendr el da en que todos los que no creen sern quitados de su iglesia (52.1,2). Entonces debemos ver que Dios est tranquilizando continuamente a su pueblo que vive en un mundo de pecado e incluso en una iglesia visible que est repleta de no creyentes e hipcritas, dicindole que no siempre ser as. La iglesia del futuro, de la eternidad, ser una iglesia sin mancha y estar llena de gente santa que ser capaz de permanecer ante Dios en una relacin de amor (ver Ef 1.4). Dios nunca abandonar sus propsitos, y aunque las condiciones presentes son contrarias, l tendr una iglesia as. Por lo tanto, es necesario que Dios le recuerde a su pueblo esto de vez en cuando, porque la iglesia en la era presente (hasta que Cristo vuelva) va a ser imperfecta. Hay esperanza porque Dios ha presentado su plan de redencin (52.355.13). En una poca tan temprana, podra haber sido pedir demasiado esperar que Dios presentara en vivo ese plan de salvacin que llevara a cabo unos 800 aos despus. Sin embargo, eso es precisamente lo que hace Dios en su misericordia. Por tanto, obtenemos en estos captulos un anticipo de la obra de Cristo, escrito tan vvidamente que se podra pensar que Isaas haba sido un testigo ocular de la labor redentora de Dios a travs de Jesucristo. Isaas (52.3-12) presenta el plan de salvacin de Dios que est a punto de ser revelado. Primeramente Dios le dice a Isaas que su plan no le costar nada a Israel. Ellos no tienen nada de valor con qu pagarle a Dios. Estn en bancarrota espiritual y no tienen nada que puedan ofrecerle a Dios. Por ello, el plan de Dios no supondr que ellos tengan que traerle nada a l. De hecho, solo podrn estar
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preparados para recibir su salvacin cuando quieran reconocer su pobreza espiritual (vv. 3,4). Le llama alegres nuevas al plan que esta a punto de presentar, como haba hecho anteriormente (40.9; 52.7). La buena noticia en esencia, es que Dios an reina (v. 7). Esto le dice al pueblo que a pesar de toda la inestabilidad e incertidumbre de la historia pasada de Israel, su Dios, que es constante, an est al frente de todo. Nada de lo que ha pasado es demasiado difcil para que el Dios de Israel lo controle. En 52.13 al 53.12 tenemos el corazn del plan de salvacin de Dios. Regresando al tema del siervo que hemos visto a travs de toda esta seccin (Is 41.8,9; 42.1,19; 43.10; 44.1,2,21,26; 45.4; 48.20; 49.3,5,6), el Seor presenta al siervo ahora como un individuo. Se caracteriza por su sabidura (52.13). Con esto reconocemos que l, a diferencia de Israel, ser consecuente, porque no solo conocer la Palabra de Dios sino que la obedecer. Este es el significado bblico de la vida sabia. Por ello, triunfar all donde Israel, el siervo de Dios, ha fracasado. Aqu se inserta una sobria advertencia en medio de la prediccin: no tendr el aspecto de un vencedor! (v. 14). Este versculo va a tener que esperar hasta el prximo captulo para ser explicado; sin embargo, tenemos que fijar nuestra atencin en l ahora. El versculo siguiente, el 15, procede a hablar de su xito. l rociar a muchas naciones. La referencia a que rociar, quiz se refiera al Pentateuco, en Nmeros 19.18-21. En ese pasaje se nos dice que la persona que est limpia y debe purificar lo que no est limpio, roca el agua purificadora sobre lo que no est limpio. Ms tarde, Ezequiel hara referencia tambin a este hecho de rociar, que ser realizado por Dios cuando purifique a sus hijos. En ese contexto posterior la accin de rociar queda plenamente identificada con la obra salvadora del Espritu Santo (Ez 36.24-27).

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En el Nuevo Testamento esta labor purificadora aplicada por el Espritu Santo recibe el nombre de obra de regeneracin y renovacin. Es el Espritu Santo derramado en los creyentes a travs de la obra de Cristo (Tit 3.3-7). El escritor de Hebreos, por tanto, ve la aspersin ceremonial del Antiguo Testamento como figurativa de la aspersin con el Espritu Santo, es decir, la obra de regeneracin (Heb 9.13,19; 10.22). Se hace bien evidente, por tanto, que el sacramento del bautismo del Nuevo Testamento ordenado por Cristo Jess y asociado con la venida del Espritu Santo, tiene que ser por aspersin o por derramamiento de agua y no por inmersin. Las palabras de Isaas 52 indican que cuando las naciones sean rociadas, vern y comprendern (v. 15). Esto apunta a la obra milagrosa de renacimiento o regeneracin por la cual los hombres que antes eran ciegos e ignorantes de las cosas espirituales, reciben vida y son hechos capaces de responder a la invitacin que Dios les hace para que se acerquen a l. Esto no es ni ms ni menos que lo que Jess le dijo a Nicodemo posteriormente: El que no naciere de nuevo, no puede ver el Reino de Dios (Jn 3.3). As la ceguera y la ignorancia de los que oan, de las cuales haba advertido el Seor a Isaas cuando lo llam, sern resueltas por Dios dndoles nuevos ojos para ver y mentes para comprender la verdad de Dios. Este es el significado del nuevo nacimiento mismo; y por qu es que en toda doctrina slida el nuevo nacimiento debe preceder a la expresin de arrepentimiento y fe por parte del creyente. El captulo 53, que es mencionado frecuentemente en el Nuevo Testamento como una profeca relativa a Cristo (ver por ejemplo Hch 8.32,33), comienza haciendo una pregunta (v. 1). La pregunta est en la forma hebrea del paralelismo, esto es, que la segunda lnea ha de ser tomada como un pensamiento paralelo al de la primera lnea, y declara la misma cosa con palabras diferentes. Esta es la marca normal de la poesa hebrea. En este caso por tanto, la
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pregunta Quin ha credo a nuestro anuncio?, es respondida en la segunda lnea: Sobre quin se ha manifestado el brazo de Jehov? Como ya dijimos anteriormente, nadie puede creer, si no le es revelado primeramente a l por el Seor a travs del Espritu Santo. De manera que los que creern son aquellos a los que la salvacin de Dios ha sido revelada. La descripcin de la salvacin representada por el brazo de Dios est de acuerdo con lo que hemos visto en 40.10,11 con respecto al brazo de Dios, que a un tiempo es recio gobernante y tierno pastor. Ya se nos ha advertido en 52.14 que la salvacin de Dios y el siervo de Dios enviado para salvar no pareceran tales. Comenzando con 53.2,3, el profeta amplifica esta idea. Es como una planta enraizada en tierra seca e improductiva (v. 2). Esto indica que no es un producto del suelo. As el siervo no tendr xito por causa de su fondo cultural o ambiente. Su nacimiento virginal, mencionado ya anteriormente (7.14), corrobora tambin que su nacimiento ocurre por un acto de Dios y no del hombre. l es del tronco de Isa (11.1), pero no es un producto de la descendencia de David. Como hombre, no hay nada en su parecer que atraiga (v. 2). Esto no significa en manera que fuera feo. Pero tampoco era un hombre atractivo. Por tanto, su xito no dependera de su apariencia. En realidad, su vida sera una vida dura. Fue despreciado (v. 3), lo cual significa simplemente que los hombres no vieron grandes valores en l (este sera el caso del hijo del carpintero). Fue un hombre de dolores, que conoca el pesar. El dolor lo rodeaba. La vida dura no estuvo ausente tampoco. No sera lo que el mundo llama un hombre triunfador en sus negocios, y por eso sera despreciado (contado como de poco valor, contado por poco entre los hombres).

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Por esto el profeta adverta anteriormente que su rostro estaba desfigurado de tal manera que no poda parecer un Salvador. Pero ahora, en los versculos 4 a 6, Isaas explica que su apariencia decepcionante fue as por una muy buena razn. El pesar y el dolor que llev, fueron por nosotros; fueron los que nosotros deberamos haber llevado (v. 4). Lo que aparentaba ser afliccin por su propio pecado, en realidad era su sufrimiento en lugar de nosotros. Era porque nosotros ramos pecadores, y l sufri nuestro castigo. As, al juzgarlo afligido y herido por Dios, los hombres se estaban juzgando a s mismos en realidad. Lo que vieron que caa sobre l, era en realidad lo que debera haber cado sobre ellos. El concepto del sufrimiento vicario (alguien que sufre en lugar de otros para traer la paz entre el pecador y Dios), que se pudo ver por primera vez en Gnesis 22.8,13, presentado nuevamente en los sucesos de Pascua (x 12.3-7; 12.13) y ms tarde convertido en todo un sistema de sacrificios, llega aqu a su completo sentido y desarrollo. Es el concepto de un siervo fiel de Dios que se hace sustituto de todos esos siervos que en s mismos eran incapaces de ser fieles por causa de su condicin pecadora. Las lceras y las llagas con las que fue herido Israel, de acuerdo con 1.6, se toman como las marcas del castigo que el siervo de Dios tomara en nuestro lugar (v. 5). El hombre natural anda descarriado como oveja errante, volvindose hacia todo lo que le atrae en oposicin a los caminos de Dios (v. 6; cf. Gn 18.19). La expresin hebrea que aparece en el versculo 6, Jehov carg en l, en realidad debe leerse Hizo que vinieran a pesar sobre l. l es el punto focal de todo nuestro pecado. Los versculos del 7 al 9 detallan los sucesos que rodean su muerte: cmo sufri sin quejarse (cf. Mt 26.63; 27.12,14). Cuando se le compara a una oveja que va al matadero, vienen a la mente las palabras de Abraham en Gnesis 22.8, as como las ltimas de Juan el Bautista en Juan 1.36.
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De nuevo se dice, como ya se haba indicado en el versculo 52.14 y el 53.3, que todo su sufrimiento, aunque fue por el bien de los hijos de Dios, apenas fue reconocido cuando ocurri. Su propia generacin no fue capaz de ver el significado de su sufrimiento (v. 8). Aunque fue el propsito de los que lo mataron hacer caer sobre l la vergenza del proceso, al hacerlo morir con los malvados (v. 9), Isaas predice que sin embargo, su sepultura sera la de un rico (v. 9). Es como si el Seor dijera despus de su muerte: Ya es bastante; rndasele honor ahora. Nosotros sabemos ciertamente que Jess, tal como lo dice este versculo, fue crucificado intencionalmente entre dos ladrones conocidos para identificarlo as con los pecadores (Mt 27.38). Sin embargo, Dios dispuso ciertamente que fuera puesto en la tumba de un hombre noble y rico (Mt 27.57-60). Este honor pstumo hecho a su cuerpo despus de su muerte estaba en orden porque en realidad l no haba hecho violencia o engao (Is 53.9). As Dios evit que se consumara cualquier intencin que hayan podido tener sus enemigos de destruir o tal vez profanar el cuerpo de su siervo. Una vez que muri, ya haba pagado toda la pena; haba cumplido su misin. Todo estaba terminado (cf. Jn 19.30). Los versculos finales de Isaas 53 nos dan la importancia teolgica de estos sucesos referentes al sufrimiento y la muerte del siervo perfecto de Dios. Desde la poca del xodo el Seor haba estado ensendole al pueblo que solo haba un lugar escogido por l, donde debera ser ofrecido el verdadero sacrificio (Dt 12.5-11,1314). Este lugar, representado simblicamente en el Antiguo Testamento por el altar del santuario que estuvo primeramente en Silo y despus en Jerusaln, sin duda sealaba hacia el nico lugar donde Dios se encontrara con el hombre, el lugar de la muerte de su siervo perfecto, esto es, en Cristo, donde los hombres pueden adorar a Dios en espritu y en verdad (cf. Jn 4.23-24).
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Las palabras que declaran que le complace al Seor quebrantarlo parecen crueles hasta que nos damos cuenta de que esta declaracin ha de ser tomada en el contexto de que l existi y se ofreci por el pecado (v. 10). Debemos recordar que Dios haba dicho antes que no le complacan las obras y los esfuerzos de los hombres pecadores (Is 1.11). Por tanto, era necesario un sacrificio mejor y ms perfecto. Este, segn se nos ensea aqu, fue proporcionado por el siervo de Dios, con el cual el Seor estaba muy complacido (cf. Mt 3.17; 12.18; 17.5). Dios no se complaci con los actos de los hombres pecadores que mataron a su siervo, pero s en disponer la muerte de Cristo como un sustituto por nuestra propia muerte, que era lo que merecamos (cf. Hch 2.23,24). Vemos aqu en un solo hecho tanto el juicio de Dios con respecto al pecado, como su gracia hacia sus hijos, que rescat a travs de la muerte de su siervo. La recompensa para ese siervo que tanto sufri por nosotros ser que su obra triunfar. Ver su simiente (53.10), todos aquellos que el Padre le ha dado (cf. Jn 6.37,39). l har eternos (largos) no solo sus das sino los de los dems hijos de Dios. Dios estar satisfecho con el sufrimiento del siervo y lo aceptar en lugar de nosotros (v. 11). La clave de esta satisfaccin est en la realidad de que el siervo de Dios es todo lo que Dios nos exiga que fusemos: justo (v. 11). El versculo 12, en resumen, afirma nuevamente que su muerte fue beneficiosa para la bendicin de toda una multitud (todos los que confan en el Seor, como lo ensea la Palabra de Dios a travs de todas las Escrituras). l salv a los hijos de Dios, no solo porque muri sino tambin porque tuvo la muerte de un delincuente (v. 12). l salv a los hijos de Dios no solo porque el pecado de los muchos se centr sobre l sino tambin porque quiso interceder por los pecadores (v. 12; cf. Jn 17.2,9,17,20,24).

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En Isaas 54 el plan de salvacin de Dios que acaba de ser revelado se aplica a los escogidos que recibirn los beneficios de la muerte de Cristo y de su triunfo sobre el pecado y la muerte. Los beneficiarios son numerosos. Son como los hijos de una mujer estril, adoptivos (v. 1). En una evidente referencia a la profeca de No mucho tiempo antes, Dios ensea que la tienda de habitacin del pueblo de Dios deber ser ensanchada para que pueda entrar el gran nmero de los que sern aadidos a ese pueblo (vv. 2,3). Vulvase a leer Gnesis 9.25-27, donde No predice que Jafet (representante de los gentiles) vivir en las tiendas de Sem. En la poca del Antiguo Testamento pocos gentiles entraban en Israel para convertirse en hijos de Dios, pero esta situacin habra de cambiar. Despus de que el Salvador muriera y realizara su obra redentora, habra espacio suficiente para judos y gentiles. Los creyentes de todas las naciones se unirn a la familia de Dios (v. 3; 2.3,4; Mt 28.19,20). En los versculos del 4 al 8 se hace uso de otra analoga. Esta vez Dios es presentado como el esposo y su pueblo como la esposa. Este tema es similar al de Oseas. La esposa haba sido infiel y descarriada, pero Dios la trae de vuelta. El tiempo de disciplina en total pareca corto comparado con el tiempo de la misericordia de Dios, que es para siempre (v. 7,8). Esto significa que el sufrimiento y las durezas de este mundo que soportan los hijos de Dios tanto antes como despus de su conversin no son nada comparado con las bendiciones eternas que se les tienen reservadas (cf. Ro 8.18). Los versculos 7 y 8 resumen dos cosas simultneas: el juicio que Dios hace del pecado en Cristo y el definido propsito de Dios de tener un pueblo. En el versculo 9 el Seor muestra que su pacto general con toda la humanidad, establecido en el momento del diluvio, fue una preparacin del pacto especial de Dios con sus propios hijos, a los que ahora promete que estn en paz con l y no sern castigados
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por el pecado porque Dios est satisfecho con Cristo como sustituto nuestro (53.11). Aqu se le llama a esto el pacto de paz: la paz entre Dios y los creyentes (v. 10; cf. Ro 5.1). El resto del captulo nos da la seguridad de ese consuelo esperado por tanto tiempo (v. 11). Tambin ensea que la aplicacin de la obra de Cristo a nosotros nos vendr cuando seamos enseados por Dios, esto es, regenerados por su Espritu Santo, de tal manera que tengamos ojos para ver, odos para or, y corazones para comprender lo que Dios ha hecho por nosotros en Cristo (cf. 50.5; 51.7). Jess mostrar ms tarde que Isaas 54.13 es ciertamente una referencia a la regeneracin (Jn 6.44,45; cf. 1 Tes 4.9; 1 Jn 2.27). A esto lo llama Isaas la herencia de todos los siervos del Seor (54.17). Nosotros recibimos todos los beneficios de la muerte del Cristo, el perfecto siervo de Dios descrito en el captulo 53. Somos considerados justos, como tambin lo fue Abraham, porque la justicia de Dios nos es aplicada en Cristo. As Dios nos proporciona lo mismo que nos exiga. Finalmente se presenta la bondadosa invitacin de Dios a los hombres para que vengan a participar de este plan (Is 55.1-7). Dios haba dicho que proveera gratuitamente el agua para los pobres y necesitados (Is 41.17). Ahora esta agua de vida es ofrecida gratuitamente a todos los que estn sedientos (55.1; cf. Jn 4.1014). Notemos que la invitacin es para todos los que estn sedientos (v. 1). As tambin la bondadosa invitacin de Dios llega a todos (cf. 45.22; Mt 11.28; Ap 22.17). Por tanto, ninguno de los hijos de Dios tiene el derecho de restringir esta invitacin gratuita. Por supuesto que sabemos que solo cuando Dios obre en los corazones de los hombres para hacerles darse cuenta de su pobreza y de su sed, de su necesidad de l, entonces ser cuando respondern. Deben ser enseados por Dios para conocer que tienen necesidad de l (v. 13). Pero cuando se trata del ofrecimiento de la salvacin, este debe ser hecho a todos, sin distincin.
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Este ofrecimiento es un regalo gratuito que no se compra con las cosas a las que los hombres dan valor (55.1,2). Las misericordias firmes de David que se mencionan en el versculo 3 hacen referencia a la clase de misericordia que el mismo David conoci, como lo expresa en su salmo 51. Basndose en esa misma contricin y ese corazn quebrantado por el pecado, Dios mostrar su misericordia a todos los que confiesen a l su pecado y su necesidad (cf. 54.7). Esa misericordia se describe bellamente en este lugar (vv. 6,7). Es segura porque depende de Dios y no del hombre. Este plan de salvacin que Dios ha presentado ahora se seala como algo que no est de acuerdo con los pensamientos del hombre, porque el hombre vera siempre sus buenas obras como una parte imprescindible en cualquier plan que l ayudara a trazar. Por tanto, se est advirtiendo que no rechacemos el plan de Dios simplemente debido a que no pensamos como l piensa (vv. 7-9). Dios ve nuestra pretendida justicia como trapos de inmundicia (ver 64.6). Como dijo el autor de los Proverbios, hay camino que al hombre le parece derecho; pero su fin es camino de muerte (Prv 14.12). Para terminar esta primera parte toda de la ltima seccin principal de Isaas, que trata sobre el consuelo de Dios, y que comenz en el captulo 40, el Seor vuelve una vez ms a asegurar que su Palabra cumplir todo lo que l se ha propuesto que haga (v. 11; cf. 40.6-8). Por consiguiente, vemos que la certeza de la palabra depende del que la habla, que es el Seor, que es el mismo que les proporciona a todos los hombres su pan cotidiano (v. 10). l ha demostrado siempre que es digno de confianza en su providencia natural, de manera que en la misma forma su Palabra es segura cuando habla de las providencias tomadas para nuestra salvacin. Los versculos 12 y 13 concluyen toda la primera parte de la gran seccin final de Isaas captulos del 40 al 55 con una representacin tpicamente agrcola de las bendiciones de Dios para con su pueblo. Esa primera parte ha tratado de la Palabra de Dios como
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promesa. A continuacin veremos la segunda parte de la seccin final, la Palabra de Dios como mandamiento (caps. 5662). La segunda parte de la ltima divisin de la profeca de Isaas comienza en el captulo 56 y sigue hasta el 62. Esta seccin podra titularse la Palabra de Dios como mandamiento, porque sigue tratando sobre la Palabra de Dios pero ahora particularmente en la forma en que sirve como gua para los creyentes. Dios nos est mostrando aqu que espera algo de aquellos a quienes ha redimido. Como afirma Pablo en Efesios 2.10, somos salvos para las buenas obras, para andar en la voluntad de Dios. Aqu alza Dios una vez ms las normas que espera que se cumplan en todos los creyentes: la justicia y el juicio (56.1). Estas son las mismas normas que l le haba fijado originalmente a Abraham (Gn 18.19), y que nunca ha alterado. As que los hijos de Dios, rescatados en esa forma, como Dios nos ha mostrado ya en los captulos anteriores, ahora han de vivir de una manera que demuestre que son realmente hijos de Dios (v. 2). Es posible que se mencione aqu el mandamiento del sbado (v. 2-5), porque estaba en el propsito original de Dios apartar ese da como un smbolo de amistad eterna de Dios con su pueblo. Fue establecido en la creacin, y en cuanto se estableci la Ley, fue tratado como un mandamiento que ya era conocido y practicado. No hay mandamiento que pueda probar mejor el estado espiritual del creyente. Es como ese descanso eterno con Dios. Por tanto, el hijo de Dios es sealado como alguien que disfruta del sbado. Si el sbado le resulta algo fastidioso y agotador, entonces ser que lo est usando mal, o que no est listo todava para la eternidad. El descanso sabtico es, por tanto, una buena prueba para el hijo de Dios. Ms tarde, en 58.13-14, el profeta hablar ms extensamente sobre la observancia del sbado. As pues, cuando lleguemos a ese punto consideraremos el asunto con ms detalle.
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Se incluye aqu en el captulo 56 entre los hijos de Dios a aquellos que haban sido tradicionalmente despreciados por la mayora en Israel: los extranjeros (vv. 3,6,7), los eunucos (vv. 3-5), y los dems parias de Israel (v. 8). As se extienden la gracia y el amor de Dios a todos, sin importar su situacin pasada o presente: lo que importa es que confen en el Seor (v. 8). Estos estn entre aquellos que finalmente vendrn a la montaa santa del Seor, es decir, a la salvacin y al cielo (v. 7; cf. Is 2.2-4). Estos no solamente estarn llenos de gozo sino que tambin sus obras y su adoracin sern aceptables porque han confiado en el Seor y no en ellos mismos (v. 7). Queremos presentar el contraste de esto con el estado anterior de Israel sin fe en Dios (Is 1.11-15). Lo podemos comparar con la contricin de David despus del pecado y su total confianza en que Dios hara su adoracin aceptable otra vez (Sal 51.19). Es decir, que vemos aqu un regreso al significado del primero de los sacrificios ofrecidos por los hombres: el de Can fue inaceptable porque confiaba en s mismo y no en Dios, mientras que el de Abel era aceptable porque lo ofreci en fe (Gn 4.3-8; cf. 1 Jn 3.12 y Heb 11.4). En el resto del captulo 56 (vv. 9-12) y parte del captulo 57 vuelve a hablar para aquellos que an no confan, y por tanto, no han salido del estado anterior de Israel de que se hablaba en el captulo 1. En la iglesia sin fe los hombres todava buscan sus propios caminos por razones egostas (v. 11). Hacen sufrir al creyente justo y hasta lo decepcionan y lo echan fuera (57.1). Este tipo de gente es llamado la simiente de una adltera, al estilo de Oseas (57.3-10). Tienen puesta su confianza en su propia justicia, la cual es del todo inaceptable para Dios (v. 12; cf. 64.6). Habrn de ser juzgados, y no tienen esperanza (v. 13a). En contraste, Dios se complace en aquellos que ponen su confianza en l (v. 13b). l exige un pueblo contrito de corazn y humilde, que reconozca su condicin pecadora, y su total inutilidad para
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salvarse a s mismo (v. 15). Esto es lo que significa aqu la palabra arrepentimiento (cf. Sal 51.17). Estos ponen su confianza en Dios y buscan refugio en l (v. 13b). Esto es lo que se quiere expresar con la palabra creer. Dios promete revivirlos y levantarlos (v. 15). Podemos comparar en este punto las mismas verdades en la forma en que fueron declaradas por Ana, la madre de Samuel, mucho tiempo atrs (1 S 2.1-10), o sea, que Dios juzga al soberbio y consuela al humilde. Aqu se recuerda el concepto de paz mencionado en 54.10. Habr paz para los creyentes de cerca y de lejos (judos y gentiles) (cf. Ro 5.1), pero no la habr para los malvados (los que no ven en su vida la necesidad de Dios) (57.19-21). En el captulo 58, el Seor ensea en forma especfica lo que espera de los creyentes. El hombre viejo (las prcticas pecadoras del pasado) debe ser desechado, para que la vida pueda dar gloria a Dios realmente. Un proceso as puede ser penoso, porque incluso en sus intentos de agradar a Dios, pecan al no observar la Ley tal como l exige y pretende que sea guardada (58.1,2). El Seor pone como ejemplos su mtodo de ayuno (vv. 3-9) y su observancia del sbado (vv. 13-14). Ayunan y se extraan de que el Seor no se sienta complacido (v. 3), pero es que ayunan con espritu egosta y no para glorificar a Dios (vv. 3-5). En su ayuno, su preocupacin se centra en la exhibicin externa y no en la entrega interna. Por tanto, Dios llama a un ayuno que har algn bien porque ayudar a los necesitados (vv. 6-7). En lugar de privarse simplemente del pan durante un da, que tomen ese pan y alimenten al hambriento. En lugar de quitarse algunas piezas de ropa para ponerse ropa de saco, que usen su ropa para cubrir al desnudo. Si hacen esto, estarn ayunando realmente, como Dios quiere. l ser glorificado, y tendrn una dulce comunin con l (vv. 8,9a). Comparemos esto con lo que dice Jess en el Sermn de la Montaa, cuando trata en forma similar con actos de culto tales como el ayuno (Mt 6.2-18).
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En otras palabras, los que son de Dios necesitan examinar sus prcticas y su vida presente para determinar qu es lo que agrada a Dios y qu no le agrada. Necesitan dejar de hacer el mal y comenzar a hacer el bien (vv. 9b-12). Al hacerlo, sern una luz que brilla en la oscuridad de este mundo (v. 10; cf. Mt 5.14-16). Tambin sern una bendicin para los dems, como un jardn bien regado (v. 11; cf. Sal 1). Finalmente, se asemejarn al que repara una brecha, a los hacedores de paz (v. 12; cf. Mt 5.9). Con respecto a la observancia del sbado, tambin ha de ser realizada para gloria de Dios. Por tanto, el objetivo no est en buscar lo que nos complace a nosotros mismos sino lo que le agrada al Seor en ese da (v. 13). Esta es la nica forma en que le podemos dar a Dios ese da para su gloria. Notemos que este da ha de ser algo deleitoso para el hijo de Dios. Cuando podemos emplear ese da en agradar y servir al Seor, y lo consideramos una delicia, es cuando estamos glorificando verdaderamente a Dios, y preparndonos realmente para el sbado eterno con el Seor y con su pueblo. En los captulos del 59 al 62 tenemos un resumen de todo el mensaje de consuelo dado a travs de Isaas. Al mismo tiempo, se hace una sntesis y un anlisis. Comienza con el reconocimiento del pecado de Israel y su consecuencia: la separacin de Dios (59.18). Sus obras no los pueden salvar; en realidad, sus obras lo que hacen son condenarlos (vv. 6,7). La culpa no es de Dios (v. 1), sino de que ellos no pueden hacer la voluntad divina (v. 8). Aquellos que miran a los dems buscando respuesta a sus necesidades miran en vano (vv. 9-15). No hay esperanza, ni hay ningn salvador entre los hombres. Dios sabe esto tambin, por eso, proporciona esa salvacin que los hombres no podran nunca alcanzar por s mismos (v. 16). Aqu encontramos esa gran doctrina que ya fue expuesta en el captulo 53. La armadura de la que se habla aqu (v. 17) es la misma arma338

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dura que se describe en Efesios 6.13ss. Constituye la prenda de salvacin proporcionada por Dios (cf. Ap 7.14; 19.11-16). El Redentor que llevar al pueblo de Dios al triunfo es descrito en 59.20, 21. El pacto de Dios de gracia y misericordia es seguro porque est basado en las obras del Redentor y del Espritu de Dios, y en la Palabra veraz de Dios puesta en boca de los suyos. Por eso es que estos son un pueblo nacido del Espritu de Dios. Aqu, en el captulo 60, comienza el canto de triunfo del pueblo de Dios. Es una nueva creacin. La luz sale brillando de las tinieblas (60.1,2), una forma simblica de expresar el triunfo inevitable de la gracia de Dios en los corazones de tantos (cf. Jn 1.4,5; 2 Co 4.6; Is 9.2). El versculo 3 simplemente vuelve a llamar la atencin sobre el captulo 2. Vemos ahora a la Jerusaln glorificada, la nueva Jerusaln del pueblo de Dios, que es para siempre (vv. 4-22). Es una ciudad gloriosa (cf. Ap 21.2-27). El versculo 10 parece sealar hacia la profeca dada por No mucho tiempo antes, de que la semilla de Canan (los incrdulos) servira a la semilla de Sem (los creyentes; ver la explicacin de Gn 9.25-27). Jess se aplica a s mismo las palabras con las que comienza el captulo 61 (Lc 4.18,19). Notamos nuevamente el tema del consuelo (61.2). El versculo 6 recuerda el pacto de Dios con Israel, tal como fue expresado en el Sina (x 19.6; cf. 1 P 2.9). Estos bienaventurados, los ciudadanos de la ciudad glorificada de Jerusaln, Sin, son la simiente de la mujer, el remanente, el verdadero pueblo de Dios (v. 9; cf. Gn 3.15). Una vez ms, en 61.1062.12, se describe a la Sin glorificada, esta vez como una esposa ataviada para su esposo. Esta figura ser usada tambin en Apocalipsis 21.2. Dios salvar a su pueblo santo (62.12), tal como se lo haba propuesto antes de la creacin (Ef 1.4), y como lo dijo a Israel en el Sina (x 19.6). Llegamos ahora a la tercera y ltima seccin de la parte final de Isaas. Esta seccin trata de la Palabra de Dios como juicio (caps. 6366).
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Hay juicio contra las naciones que no creen y que se oponen al pueblo de Dios (caps. 63,64). La figura de la sangre roja y el juicio de las naciones (63.1-6) nos recuerda tanto el canto de Dbora (Jue 5.30,31) como el juicio de Cristo descrito en Apocalipsis 14.19,20; 190.13-16. Dios, despus de pronunciar juicio sobre los pueblos pecadores del mundo, considera nuevamente cmo ha tratado a Israel, su pueblo escogido. Hace notar primero que l los ha tratado con misericordia y con amor (vv. 7-9), y despus que ellos se han resistido obstinadamente a su bondad (v. 10). Sin embargo, la gracia de Dios triunf al recordar el pacto antiguo, y se dispuso a salvar a su pueblo a pesar de su pecado y su necedad (v. 1164.12). El llamado hecho en este momento es a esperar en el Seor (64.4). Este tema, que hemos notado con tanta frecuencia anteriormente (Is 8.17; 25.9; 26.8; 30.18; 33.2; 40.31) aparecer una y otra vez a travs de todo el Antiguo Testamento como un sinnimo de poner su confianza en el Seor. Hay una advertencia muy clara de que nuestra justicia no nos puede salvar (v. 6). El final de toda la seccin es el reconocimiento de que somos lo que somos solo por la gracia de Dios (vv. 8,9). A pesar de la presente situacin de decadencia expresada en los versculos 10 y 11, hay un remanente que sobrevivir. En el siguiente captulo, el 65, el Seor vuelve a dirigirles una reprensin a aquellos en Israel (la iglesia visible) que no son obedientes. Por una parte, los que no son israelitas (los gentiles) vendrn al conocimiento del Seor (65.1), mientras que por otra, aquellos a los que Dios se ha estado revelando durante tanto tiempo (los israelitas), han mostrado indiferencia para con l. Pero Dios salvar un remanente de en medio de Israel (v. 8). Son la simiente: el pueblo escogido de Dios (v. 9).

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Los profetas del siglo octavo

Para el resto de Israel, los que no se quieren arrepentir, tiene palabras de juicio (vv. 11,12). Mientras que los suyos son bendecidos, aquellos que rechazan a Dios sern maldecidos (vv. 13-15). El nuevo nombre al que se hace referencia en el versculo 15 es posible que sea el nombre que aparece en Hechos 11.26, cristiano, en lugar de israelita. El captulo 65 concluye con otra visin de la gloria final de Dios y de su iglesia. Aqu se introducen trminos con los cuales se expresar la esperanza en el Nuevo Testamento. Habla de los cielos nuevos y de la nueva tierra (65.17; cf. 66.22; Heb 12.26,27; 2 P 3.13; Ap 21.1). Tambin habla de la nueva Jerusaln (v. 18; cf. Ap 21.2ss). Las promesas relacionadas con este hogar celestial de los escogidos del Seor se presentan en trminos de una vida larga y bienaventurada (v. 20), y casas y viedos que no son entregados a manos ajenas (vv. 21,22), as como de trabajos que no sern en vano (v. 23). En otras palabras, lo contrario al pacto antiguo, bajo el cual Israel no haba perseverado en Canan debido a sus fallos. Este captulo termina con una descripcin de la paz, como la que se encuentra en Is 2.2-4 y 11.6,7. La maldicin impuesta a toda la creacin en el momento del pecado de Adn (Gn 3.14-19) ser levantada (v. 25). Esto es semejante a lo que Pablo declara con respecto a la creacin en Romanos 8.20-22. De la misma manera que hay una iglesia visible (Israel) y una iglesia invisible (los elegidos y verdaderamente fieles), y las dos no son la misma, hasta el da del juicio el verdadero pueblo de Dios sufrir persecucin (cap. 66). Los verdaderos creyentes son aquellos contritos de corazn que miran la obra de Dios y la toman en serio (66.2; cf. Sal 51.17; Is 57.15). Los incrdulos de la iglesia los rechazarn, desprecindolos. Los perseguirn al mismo tiempo que proclamarn que estn glorificando a Dios (v. 5). Pero el gozo y la paz pertenecern al

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El plan de Dios en el Antiguo Testamento

final al verdadero pueblo de Dios, al remanente (vv. 10,12,13). Para los dems solo queda el juicio de Dios (vv. 15-17). Pero de en medio de las naciones paganas, Dios tomar tambin un pueblo para que forme parte de su reino de sacerdotes (vv. 18-21; cf. 61.6; x 19.6; 1 P 2.9). La escena final del libro de Isaas deja as ante Israel las dos grandes alternativas de la eternidad: el cielo o el infierno. Los que alcancen el cielo, la verdadera simiente de Dios, permanecern eternamente en bendiciones y en gloria ante el Seor (en su presencia, vv. 22-23). El resto, todos los que pecaron contra Dios y no se arrepintieron, se enfrentarn con un infierno eterno en el que el sufrimiento no tendr fin (v. 24). As, el libro se cierra en la misma forma en que comenz: o mirar a Dios en fe, o ser condenado para siempre (cf. 1.24-31).

IV. Miqueas
Miqueas fue un contemporneo tardo de Isaas, y su profeca fue mucho ms corta, pero en lneas generales iba dirigida a las mismas personas. Ciertamente, profetiz antes de la cada de Samaria, puesto que el mensaje es de inters tanto a Samaria como a Jerusaln (v. 1). Los reyes mencionados aqu son todos de Jud, puesto que en esa poca no haba reyes de importancia en Israel. El mismo Miqueas es mencionado tambin en Jeremas 26.18 como un predecesor de Jeremas. El mensaje se dirige a las capitales, puesto que trata especialmente de la culpa de los gobernantes del pueblo y de sus pecados. La primera parte (1.22.11) resume los pecados del pueblo en general y presenta el desagrado de Dios por causa de ellos. Despus, antes de centrarse en los jefes y en sus faltas, habla indirectamente de la esperanza que habr de seguirse para el remanente (2.12,13). Este tema del remanente ser desarrollado ms tarde por Miqueas.
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En el captulo 3 desarrolla la acusacin contra los gobernantes: reyes, profetas, y sacerdotes. Y nuevamente, desde el 4.1 hasta el captulo 5, se extiende sobre la doctrina del remanente y de la esperanza real del pueblo de Dios. Desde 6.1 hasta 7.6 se ponen a prueba tanto el pueblo como los jefes de la tierra y son hallados faltos. De manera que, como conclusin, Miqueas nos da su propio testimonio personal del Seor, en el cual esperar (7.7-20). Regresemos ahora al principio para estudiar cada seccin en detalle. Primero vemos el testimonio del mismo Dios en contra de su pueblo (1.22.11). El testimonio de Dios viene de su santo templo, lo cual nos recuerda el principio de la visin de Isaas en el templo (Is 6) y tambin la profeca posterior de Habacuc, en la que se declara que Dios est en su santo templo (Hab 2.20). La santidad de Dios se presenta siempre en oposicin a la condicin inmensamente pecadora del pueblo. Se presenta a Dios aqu como sumamente airado, quiz caminando como el len que est a punto de destruir a su presa (1.3,4; cf. Jl 3.16, y Am 1.2) o como un hombre de guerra poderoso (Is 42.13). La razn de su ira es el pecado de Israel (tanto el norte como el sur). Ese pecado se halla concentrado en las capitales, en las que se hallan los gobernantes (v. 5). El juicio pronunciado nos trae a la mente la descripcin que hace Oseas del juicio hecho contra Israel, como un juicio hecho contra una ramera (vv. 6-7). En los versculos siguientes (8-16) Miqueas se lamenta y construye un retrucano tras otro (juegos de palabras), como recurso para dejar impresa en la mente del pueblo la certeza del juicio de Dios. La mayora de estos juegos de palabras se pierden al ser traducidos, pero con uno o dos ejemplos bastar. En el versculo 10, se hace una relacin entre Bet-le-afra y polvo, esto es, que afra significa polvo. En el versculo 14, Aczib y engao se pronuncian

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El plan de Dios en el Antiguo Testamento

de forma similar en Hebreo. Este recurso es usado con frecuencia por los profetas hebreos (cf. Is 5.7) . Cuando describe sus heridas como incurables (1.9) nos trae a la memoria a Isaas 1.6. Como consecuencia de sus pecados, habr con seguridad un juicio (2.1-11). Usando la misma palabra ay, sombra y pavorosa, que usaron Ams (Am 6.1) e Isaas en numerosas ocasiones, Miqueas pronuncia un juicio solemne sobre el pueblo por causa de su pecado. Este es un pueblo que yace despierto por la noche pensando en la maldad que tienen decidido hacer al da siguiente (v. 1). Los pecados son semejantes a los que Ams sealaba con respecto al reino del norte (Am 8.4). De nuevo notamos que Dios, en una forma expresada de manera similar por Isaas (45.7), es la causa del mal (mal para juicio) en aquellos que hacen el mal (mal moral). As, mientras el pueblo maquina el mal en su corazn, Dios est decidido a traer un mal de juicio contra ese pueblo. Es especialmente significativa aqu la advertencia de que estos pecadores no tendrn suerte en la asamblea del Seor (v. 5). Esta imagen nos lleva atrs, a la ocasin en que se repartieron las tierras de Canan en herencia a todas las tribus, quedndose cada una con su parte. Pero ahora, Dios desheredar a este pueblo. Las profundidades en que el pueblo ha cado espiritualmente pueden verse en el ltimo prrafo de esta seccin (vv. 6-11). El pueblo se niega a escuchar a los verdaderos profetas de Dios y prefiere escuchar a profetas borrachos que le cuentan mentiras (vv. 6,11). Por lo tanto se han convertido en enemigos de Dios (v. 8; cf. Am 4.1). Su preferencia por los profetas borrachos es un sntoma de su corrupcin (cf. Is 28.7s). Pero a menos que los creyentes de Jerusaln se desesperen, Miqueas suscita ahora una esperanza (vv. 12-13) al mencionar al remanente, el rebao que ser dirigido por Dios mismo como el
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Gran Pastor. En este momento la imagen recuerda pasajes similares de Is 40.9-11 y otros, y para el Seor equivale a decir: Recuerden las palabras de consuelo habladas a travs de Isaas; no se descorazonen. Despus de esto, en el captulo 3, llega al corazn del mensaje en contra de los gobernantes de Israel y Jud, quienes le han fallado tan enormemente al Seor. La primera denuncia va contra las cabezas; es de presumir que se refiera a los reyes (3.1-4). Su responsabilidad bajo Dios era la de hacer justicia (v. 1), pero en lugar de ello han pervertido toda justicia, porque han odiado todo lo que Dios haba declarado bueno. Como sus corazones eran malvados, amaron la maldad (v. 2). Los ejemplos dados aqu de su conducta (vv. 2,3) nos recuerdan a los hijos de El (1 S 2.12-17). Lo que Samuel haba advertido cuando les dio el rey que queran, ahora haba sucedido (3.4; cf. 1 S 8.18). A continuacin (vv. 5-8) denuncia a los profetas. Ya haba dicho anteriormente que el pueblo prefera los profetas borrachos a los que queran hablar la verdad. Aqu se describe ms detalladamente a estos falsos profetas. Se les han confiado los orculos de Dios, pero lo que han hecho es equivocar al pueblo. Su falso mensaje de paz le da al pueblo una seguridad falsa (v. 5). En la profeca de Jeremas veremos una denuncia ms extensa contra los que gritan paz cuando no hay paz (Jer 6.14). La descripcin de los profetas que se oponen a quienes no los apoyen nos recuerda nuevamente la conducta de los hijos de El. Esta conducta les acarrear un duro juicio (vv. 6,7). Ellos sern los que guiarn al pueblo de regreso a la poca de oscuridad espiritual que se haba vivido durante el perodo de los Jueces (cf. Am 8.11). Haciendo un contraste total con estos falsos profetas, Miqueas se alza como hombre fiel (v. 8). Sus palabras nos recuerdan las cartas de Pablo a Timoteo, un ministro de la Palabra del Nuevo Testamento (2 Tim 1.7), o las palabras de Jess con respecto al Espritu Santo (Jn 16.8-11).
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Para concluir esta seccin, Miqueas lanza una sonada condenacin sobre todos los jefes de la tierra: reyes, profetas, y sacerdotes (vv. 9-12). Todos ellos sirven no a Dios sino a Mamn (v.11; cf. Mt 6.25; 1 Tim 6.10). Y sin embargo, son tan atrevidos que proclaman que Dios est con ellos (cf. Am 5.14; Is 48.1,2). El resultado de esa falsa direccin es que Jerusaln tendr un final triste. La iglesia que permite que los malos dirigentes conquisten el poder y la influencia no podr servir a Dios y ser echada a un lado. As dice la carta dirigida a los cristianos del Asia Menor en los das de Juan el Apstol (Ap 2,3). Miqueas, antes de concluir la causa contra el pueblo, se pone a desarrollar el tema del remanente al que ha hecho referencia en 2.12,13 (caps. 45). Comienza citando largamente parte de la profeca de Isaas (4.1-3; ver Is 2.2-4). Esa porcin de Isaas haba servido para darle esperanza al remanente que haba puesto su confianza en el Seor en medio de la apostasa. Las palabras de los versculos cuatro y cinco nos recuerdan las escenas de bendicin de los das de David y Salomn, en los que el pueblo haba prosperado bajo una jefatura autntica (ver 1 R 4.25). Lo que sucedi entonces se convirti en un smbolo de la bendicin que Dios tena reservada al final para aquellos que se acercaran a l como a su refugio. El remanente se compondra de los humillados y contritos que llegaran a darse cuenta de su debilidad y de que necesitaban de la ayuda del Seor (4.6-8). Recordamos ahora la descripcin que hace Pablo de los creyentes en su Primera Carta a los Corintios (1 Co 1.26-29). Dios es su Rey, como lo ha sido siempre de todos aquellos que le sirven: el Seor reina (x 15.18; cf. Is 33.22). El punto ms elevado de esta profeca de esperanza est en el pasaje que va de 4.9 a 5.5. Aqu se trata sobre la esperanza de un nio que habr de nacer, como se dijo por primera vez en el jardn del Edn (Gn 3.15) y se le repetira desde entonces frecuentemen346

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te al pueblo de Dios. Recordemos que el profeta Isaas habl de ese nio varias veces (Is 7.14; 9.6-8; 11.1-5). En el captulo siguiente se dice cul ser el lugar de nacimiento del nio que ser el verdadero rey de Israel (5.2) y el verdadero pastor (v. 4). l ser portador de la verdadera paz (v. 5). El Nuevo Testamento nos ensea llanamente que esta es una profeca sobre el nacimiento de Jesucristo, el Salvador (Mt 2.6; cf. Lc 2.4). El pueblo debe esperar a que llegue la plenitud de los tiempos (v. 3), como enseara ms tarde Pablo (G 4.4). El resto del captulo 5 nos ensea que el remanente salvado as por Dios a travs del Gran Pastor que lo conduce ha sido salvado para que sea testigo ante las naciones. Por tanto, habr bendicin para algunos (los que crean v. 7) y juicio para los dems que no respondan (v. 8). Podemos establecer en este momento una comparacin con la descripcin que hace Pablo de su testimonio de Cristo (2 Co 2.14-17). Las naciones que no lo acepten sentirn todo el peso del juicio de Dios (v. 15). Finalmente, se termina la acusacin contra Israel (6.17.6). El lenguaje usado est en la terminologa legal, como si se tratara de un juicio que se est celebrando. Las montaas que rodean a Jerusaln sirven de juez y de jurado. Dios es el fiscal acusador, que est presentando el caso (6.1-16). Dios pregunta primeramente si hay alguna acusacin en contra suya en Israel (v. 3). Recordamos pasajes similares en Oseas 4.1 y en Isaas 1.18. Dios quiere razonar con su pueblo, darle toda la oportunidad posible de que se exonere de culpa. El Seor trae ahora a memoria el amor que les ha demostrado (v. 4.5; cf. x 20.1; Am 2.10). A continuacin sigue una respuesta procedente del pueblo (vv. 6-7). Es arrogante, como si dijera: Qu pretendes de m? Dios ha enseado ya que no eran sacrificios lo que l quera, sino un corazn contrito (v. 6; cf. Sal 51.16,17). Ciertamente, el ejemplo de
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la multitud de sacrificios de Salomn, y su posterior multitud de pecados, nos dice que no es una gran cantidad de sacrificios lo que Dios quiere (v. 7a). El ltimo ofrecimiento, el sacrificio humano al estilo de los paganos, constitua un insulto para el Seor, y una burla con respecto a la gracia de Dios que haba sido manifestada a Abraham tanto tiempo antes (Gn 22.6,7b). A continuacin se presenta el veredicto, cuando las montaas parecen responder, dando su juicio (v. 8). La respuesta encuentra eco a travs de toda la Escritura (Dt 30.15-20; Os 6.6; Stg 1.27). La nica manera en que el pueblo puede justificarse a s mismo es confesando su pecado, tal como haba hecho David (Sal 51), en lugar de negarlo o intentar esconderlo, como hizo Sal. Puesto que no se haban arrepentido, sus pecados seran juzgados (vv. 9-16). Sus pecados son manifiestos (v. 11) y han sido condenados desde mucho tiempo antes en las Escrituras (Lv 19.35-36; Os 12.7,8). Por tanto, no podrn escapar del juicio (vv. 13-15). Ellos no son mejores que Omri y Acab, cuyo reino haba sido eliminado mucho antes (v. 16; cf. 2 R 9.7-10). Es decir, que no hay esperanza posible en el hombre. Es en vano que busquen a un hombre que pueda dirigir a Israel y sacarlo de su apuro (7.1-6). Los rectos han desaparecido de en medio de los jefes de la tierra (v. 2). Es tanto el mal que hacen todos, que el mejor de ellos es una maldicin (vv. 3,4). Nadie puede confiar en nadie, porque todos son sospechosos (vv. 5,6). La descripcin del estado de cosas en Jerusaln en ese momento nos muestra por qu la ciudad debera caer poco despus. Nos advierte tambin a nosotros que la iglesia de hoy se puede desviar tanto que solo un juicio de Dios puede resolver sus problemas. Este reconocimiento del estado deplorable en que se encontraba la iglesia en los das de Miqueas conduce al profeta a dar un testimonio personal en el momento de terminar el libro (vv. 7-20).

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Los profetas del siglo octavo

Puesto que no hay esperanza posible en los hombres, Miqueas mira al Seor y en ello llama a todos sus contemporneos a hacer otro tanto. Aunque se encuentra en tinieblas, mantiene su esperanza en aquella luz de la que haba hablado antes Isaas (v. 8; cf. Is 9.1,2). Miqueas no niega su propio pecado, sino que, al igual que David, lo confiesa (v. 9). Desea al Seor no como su acusador sino como su abogado defensor (v. 9; cf. cap. 6). Tiene su esperanza puesta en la justicia de Dios y no en la suya propia (Is 61.10; 64.6). Por tanto, no temer a ningn enemigo (vv. 10.13). Lo que Miqueas confiesa aqu ha de ser siempre la confesin del pueblo de Dios. Es intil confiar en la propia justicia. Tenemos que mirar en fe solamente al Seor. El profeta mira al Seor como su pastor (v. 14; cf. 5.4). Ve tambin que es inevitable la derrota de sus enemigos, que son los malvados (vv. 16,17). La referencia a sus enemigos como la serpiente se remonta sin duda al momento de Gnesis 3.15, en el que se promete la victoria sobre la serpiente (Satans). Para concluir, Miqueas, recordando la revelacin de Dios que aparece en xodo 34.6,7, mira la misericordia y la compasin de Dios como las bases de su fe. Todos los hombres podrn ser mentirosos, pero Dios es veraz y fiel a su Palabra (vv. 18-20).

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CAPTULO

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LOS PROFETAS DEL SIGLO SPTIMO


I. Jeremas
El profeta Jeremas cubre con su ministerio los ltimos das del reino de Jud, al sur. Cubre el perodo comprendido entre el ao decimotercero de Josas, el ltimo rey bueno de Jud, y el ao onceavo de Sedequas, ao de la cada de Jerusaln. Esto sera desde aproximadamente del 626 hasta el 586 antes de Cristo, unos 40 aos (1,2,3). Sabemos ms sobre la procedencia y la vida de Jeremas que sobre cualquier otro de los profetas escritores. Nos dice l que procede de la familia de sacerdotes que viva en Anatot (1.1). Gracias a 1 Reyes 2.26-27, sabemos que Abiatar, el sacerdote de la poca de David que estuvo con l a travs de sus aos de penuria y de triunfo, fue relevado de su cargo por Salomn al subir al trono. Fue enviado de vuelta a su hogar de Anatot. Salomn hizo esto porque Abiatar se haba unido a los que apoyaban a Adonas como rey en lugar de Salomn (1 R 1.7). Es de suponer, por tanto, que Jeremas pertenecera a esa familia sacerdotal. Los reyes que reinaron despus de Josas son pocos en nmero: Joacaz, Joacim, Joaqun, y Sedequas. Este fue el perodo de la rpida decadencia de Jud. Josas fue el ltimo rey bueno, y muri relativamente joven. Todos los dems desobedecieron a Dios y fueron unos fracasos en todo sentido.
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En 1.4-10 encontramos el llamado de Jeremas a ser profeta. Haremos cinco observaciones concretas con respecto a este llamamiento. Primeramente, antes de que Jeremas naciera, Dios ya tena un propsito especfico para l (vv. 4,5). Dios conoci y santific a Jeremas de acuerdo con sus propias intenciones. La palabra conoci usada aqu est de acuerdo con el uso similar de Gnesis 18.19. No es conocimiento por observacin (es decir, por conocimiento humano), sino por seleccin, por predeterminacin (conocimiento divino), como dice Jess al referirse a los que son salvados y a los rechazados (Mt 7.23). El trmino santificado indica que Dios apart a Jeremas de acuerdo con su propsito para que fuera exclusivamente posesin suya y lo sirviera como profeta para las naciones. La palabra santificar significa apartar para Dios. En segundo lugar, el Seor hizo a Jeremas de tal manera que pudiera llenar este propsito suyo. No se dej nada a la casualidad. Dios form a Jeremas (v. 5). Era en verdad un hombre hecho por Dios. Todo en su procedencia, su familia y su lugar de nacimiento estaba en consonancia con el propsito predeterminado por Dios de que habra de ser un profeta. En tercer lugar, Jeremas, al enfrentarse con este llamado, lo hace mostrando humildad verdadera (v. 6); nos recuerda la reaccin similar de Moiss ante su llamado (x 3.11), y de Salomn (1 R 3.7). No hay nada de incorrecto en una reaccin as al enfrentarse a un llamado, mientras no se convierta en una excusa o en una negativa para no servir. Lo que es importante tener en cuenta es que en el caso de la respuesta de Jeremas, al igual que con Moiss, la rplica de Dios fue la misma: Yo estoy contigo (v. 8; cf. x 3.15; Jos 1.5). Est bien ser humilde, pero esto debera llevarnos a la confianza en el Seor. Tambin nosotros, como Jeremas, nos enfrentamos a la imponente tarea de ser los siervos de Cristo (Mt 28.19,20a). Tambin nosotros hacemos bien en darnos cuenta de
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Los profetas del siglo sptimo

que el cumplimiento fiel de esta tarea es una carga demasiado grande para nosotros. Pero nos llega la rplica de Jess, como les lleg a Moiss y a Jeremas; Yo estoy contigo (Mt 28.20b). En cuarto lugar, Dios aclara cul es exactamente la misin (vv. 9.10). Es doble: a la vez negativa y positiva. En el aspecto negativo, se le exigir arrancar, destruir, arruinar, y derribar todo lo que disgusta al Seor. Es la funcin del profeta. Sin duda que esta funcin deriva del hecho de que la Palabra de Dios nos ha sido dada para hacer precisamente eso en las vidas de los hombres. En 2 Timoteo 3.16,17 leemos que la Palabra de Dios es redargir (echar abajo) y corregir (disciplinar). Es as que las Escrituras llaman a la Palabra martillo y fuego (Jer 23.29). El Nuevo Testamento asemeja la Palabra a una espada (Heb 4.12). Tambin recordamos que la Palabra de Dios es la Espada del Espritu (Ef 6.17); y el Espritu que inspir a los profetas tena como funcin propia suya convencer a los hombres de pecado, de justicia, y de juicio (Jn 16.8). El lado positivo de su misin sera edificar y plantar (v. 10). Esto tambin est de acuerdo con la funcin de la Palabra de Dios, la cual, como dice Pablo, nos instruye en la justicia de tal manera que seamos perfectos, totalmente provistos para toda obra buena. De manera que notaremos inmediatamente que la misin de Jeremas en el Antiguo Testamento no era distinta de la que tiene todo hijo de Dios hoy en da, cuando da testimonio a travs de la Palabra de Dios escrita. Quinto, el llamado de Jeremas traera consigo sufrimiento. Esto viene ms adelante en el captulo, pero es un aspecto de su llamado y por tanto debemos considerarlo aqu (vv. 17-19). La fidelidad de Jeremas en ejercitar su misin le acarreara prontamente una fuerte oposicin. Esto tambin es muy similar a lo que Jess les enseaba a aquellos que quisieran seguirle (Mt 16.24). Las visiones que acompaaban al llamado de Jeremas hacan referencia evidentemente a los aspectos principales de su misin
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(vv. 11-16). En la primera, al ver una vara de almendro recibi la enseanza de que la Palabra de Dios es segura (vv. 11,12). En una forma similar a la de la visin de Ams (Am 8.1-3), Dios us aqu un juego de palabras, porque las palabras para almendro y vigilar suenan muy parecido en hebreo. En la segunda visin ve una olla que hierve, con la faz hacia el norte, indicando que el juicio de Dios vendra del norte, tal y como lo haba indicado tambin Joel mucho tiempo antes (vv. 13-16; cf. Jl 2.20) . Despus de esta introduccin que incluye el llamado de Jeremas, llegamos a la primera gran seccin del libro, que es una serie de mensajes de Dios a travs de Jeremas (caps. 235). Estos mensajes varan grandemente en extensin, personas a las que se dirigen, y contenido. No estn en orden cronolgico, pero los tres primeros son los ms largos. A continuacin presentamos los ttulos y los destinatarios de los mensajes. 1. Mensaje a Jerusaln en la poca de Josas (caps. 26) Este es muy parecido a los mensajes que haban dado ya los anteriores profetas, hablando del amor de Dios por Israel, y la negacin del pueblo a obedecer, y terminando con advertencias del juicio que habra de venir del ejrcito del norte. Nos recuerdan muchos pasajes de otros profetas: 2.2 (Os 2.14); 2.5 (Miq 6.3); 2.9 (Os 2.2; Miq 6.1; Am 7.4); 2.25 (Oseas); 2.26 (Miqueas); 2.32 (Is 1.3); 3.15 (Is 40.11; Miq 5.4; 7.14); 3.17 (Is 2.1ss); 4.5-7 (Joel, Ams); 4.14 (Is 1.16); 5.21 (Is 6); 6.14 (Mi 3.5). Mensaje en la puerta de la Casa del Seor (caps. 710) Este mensaje es una advertencia en particular contra la falsa esperanza (7.4ss). La tendencia a confiar en las ofrendas ms que en la obediencia al Seor en la vida (vv. 21-23) nos recuer354

2.

Los profetas del siglo sptimo

da los pecados de Sal (1 S 15.22) y la fe de David (Sal 15.16). La tendencia a negarse a escuchar a los profetas de Dios (vv. 25-26) nos recuerda el pronunciamiento de juicio que encontramos en 2 Reyes 17.13. Lo tardo de la hora para Jerusaln es expresado en forma efectiva en 8.20. Seala la bancarrota del poder espiritual de Israel. Qu similar es Jeremas 10.2324 al mensaje de Dios dado a travs de Isaas! El tema con que finaliza este mensaje es lo desesperada que es la situacin del hombre sin Dios (10.23). 3. Mensaje para los hombres de Jud y los habitantes de Jerusaln (caps. 11,12) Estas palabras llaman a Jerusaln a poner por obra el pacto con el Seor que haban abandonado (11.3-8). Tambin hay presagios de los problemas que Jeremas sufrira ms tarde por causa de su fidelidad (vv. 18-23). En una forma similar a la que le sucedera ms tarde a Habacuc, Jeremas se siente disgustado por el pecado que prevalece en Jerusaln, como debera estarlo toda persona justa (12.1ss). Dios afirma que tanto el juicio como la misericordia vendrn, tal como la misin de Jeremas era para destruir y reconstruir (vv. 14-17). 4. Mensaje referente al cinto de lino (cap. 13) Con la destruccin simblica de un cinto de lino, Dios le muestra a Jeremas la certeza de que el orgullo de Jerusaln ser humillado (vv. 1-9). Todos los jefes sern juzgados (v. 13), tal como lo haba advertido Miqueas. La misericordia de Dios que se haba revelado en x 34.6,7 es ahora retirada del pueblo (v. 14). La imposibilidad de que el pueblo cambie su propia naturaleza, escapando as de la ira de Dios, es declarada al final del mensaje (vv. 22,23).

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5. El mensaje con motivo de la sequa (caps. 14,15) De una manera parecida a la de Joel, Jeremas habla con ocasin de una gran catstrofe natural en la tierra. Cuando la langosta devast la tierra, Joel advirti que cosas peores vendran si el pueblo no se arrepenta (ver nuestra explicacin de Joel, cap. 1). Ahora Jeremas, durante una terrible sequa que sucedi en su tiempo, declara que las iniquidades del pueblo han sido las causantes de este da terrible (14.1-7). Interviene a favor del pueblo de manera parecida a como Moiss lo haba hecho en el desierto, pero esta vez Dios se niega a aceptar su intercesin (vv. 8-12). Es tan severa la denuncia que Dios hace del pueblo y de los falsos profetas (vv. 14-15), que Jeremas casi llega a desesperar (vv. 19,20). Solo puede esperar en el Seor, que es el nico que puede dar esperanza (v. 22; cf. Is 25.9; 26.8; 40.31; 49.23). Encontramos una indicacin de su infortunio en la afirmacin que hace Dios de que ni la intercesin de Moiss y de Samuel, que haban intercedido anteriormente ambos con xito, sera ahora capaz de lograr nada (15.1; cf. x 32.11-14; 1 S 12.23). La razn de que Dios se niegue a or est en que Manass, el hijo de Ezequas, se haba apartado demasiado de Dios para que el pueblo pudiera regresar (v. 4). Ahora ya no puede haber piedad. El arrepentimiento en este momento no sera ms que una farsa (vv. 5,6). En una escena grandemente conmovedora, Jeremas grita su propio sufrimiento (v. 10; cf. Job 3.1ss). Encuentra difcil de ver cmo Dios pueda estar an con l (vv. 15-17). La Palabra que haba amado cuando comi de ella se le haba vuelto amarga dentro (vv. 16,18). Esto es similar muy posiblemente a la escena de Juan comiendo el evangelio amargo dulce (Ap 10.9). Repitiendo lo que ya haba dicho en el captulo 1, Dios le asegura a Jeremas que lo cuidar (vv. 20,21).
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6. El mandato dado a Jeremas de que no se case ni tenga hijos (caps. 16,17) Esos ltimos das del juicio sern tan duros en Jerusaln que ser mejor para Jeremas no tener familia (16.1-9). Es un da en que no habr clemencia por parte de Dios (v. 13). Es necesario un segundo xodo para hacer volver al pueblo a la sensatez, y esto significa una segunda esclavitud en una tierra extranjera, es decir, el cautiverio de Babilonia (16.14,15; 17.4). En medio de la condenacin de la tierra, Jeremas sabe volverse al Seor y mirarlo a l solamente como a Salvador (17.14). Finalmente, como Isaas en los captulos 56 y 58, Jeremas presenta la observancia del da de reposo como la verdadera prueba de la espiritualidad del pueblo de Dios (17.20-22,24-26). En los das de Jeremas se estaban permitiendo violaciones flagrantes del da sbado (vv. 23,27). Si cesaba esa maldad, sera una indicacin de que el pueblo tenia buena fe. 7. El mensaje en la casa del alfarero (cap.18) En la casa del alfarero, el Seor le dio a Jeremas una ilustracin de su soberana. As como el alfarero tiene control total de la arcilla que tiene en sus manos, as tambin es como Dios, controla a todas las naciones (18.1-10). Aqu encontramos el principio por el cual Dios advierte sobre el mal y el juicio que hay pendientes sobre aquellos que l se propone destruir. Si se arrepienten, l no llevar a cabo el juicio (18.8). Por otra parte, si Dios declara su intencin de construir un pueblo, pero no le obedecen, l no har el bien que ha prometido (18.9,10). Dios usa aqu el trmino arrepentirse para describir su cambio de accin con respecto a la que haba declarado previamente. Esto significa simplemente que Dios trata con frecuencia con las personas y las naciones en una forma condicional.
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Es decir, si ellos se arrepienten de su maldad, l no llevar a cabo el juicio con que los haba amenazado. Por otra parte, si ellos se apartan de la obediencia, l no les conceder las bendiciones que haba prometido. Para ilustrar este principio podemos regresar hasta los das anteriores al diluvio, cuando Dios se arrepinti de haber hecho al hombre (Gn 6.6). Haba hecho al hombre para que lo glorificara y lo obedeciera a l, el Seor, sometiendo toda la creacin al hombre. Cuando el hombre fall, el juicio que Dios pronunci fue una indicacin de su desagrado. El hombre fue hecho en condicin de obediencia. Nuevamente, en el desierto, el Seor amenaz con destruir a Israel en una ocasin (x 32.7-10). Pero despus que Moiss intercedi, no lo hizo (x 32.11-14). Vemos ejemplos similares de este arrepentimiento de Dios en otros lugares de las Escrituras (1 S 15.11; Jon 3.9,10). Debemos recordar que para el Seor el arrepentimiento no significa un pesar o un cambio de ideas debido a error, como sucede cuando se aplica a los hombres. Dios no comete errores de tal manera que tenga que rectificarse a s mismo. l no se arrepiente en la forma en que se arrepienten los hombres (1 S 15.20). En ocasiones Dios declara que no se arrepentir, lo que significa que el juicio pronunciado o la promesa dada no son condicionales (ver Jer 4.27,28). Esta es por ello la base de la certeza del juicio final sobre los malos y de la salvacin final de aquellos que son hijos de Dios. El trato de Dios con Israel es un excelente ejemplo de las promesas condicionales y el juicio condicional del Seor. Aqu l amenaza con el mal (cf. Is 45.7), pero los llama al arrepentimiento (18.11). Pero el pueblo se niega (v.12) y llega hasta el punto de oponerse al siervo de Dios que es portador del men-

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saje divino de advertencia (v. 18). Todo esto llev a Jeremas a rogar por el juicio de Dios contra este pueblo (vv. 19-23). Esto podr parecer duro, pero debemos recordar que Dios le haba prohibido que orara por ellos (14.7,11; 7.16; 11.14). Dios haba puesto en claro su propsito de juzgarlos (15.1). Para Jeremas, orar en otra forma ahora habra sido contrario a la voluntad de Dios. Jeremas debe descubrir lo que haba descubierto el salmista: los enemigos de Dios son los enemigos del pueblo de Dios (Sal 139.21,22). Hasta en el cielo hay tiempo para orar por la destruccin de aquellos que son enemigos de Dios (Ap 6.9-11). 8. Lecciones de la vasija del alfarero (cap. 19) Por medio de una ayuda audiovisual, Jeremas recibe la instruccin de proclamar la destruccin de Jerusaln. El cuadro de los cuerpos muertos de aquellos que son juzgados (v. 7) recuerda las ltimas palabras de Isaas (Is 66.24), y es la base para una terrible escena que aparece en el libro del Apocalipsis (Ap 19.17,18). 9. Mensaje con ocasin del encuentro con Pasur ( cap. 20) Cuando Jeremas fue atacado personalmente por el sacerdote Pasur y aprisionado se sinti muy desalentado (20.1-3). El mismo nombre con el que llam a Pasur, Magor-misabib, significaba terror por todas partes e indicaba la forma en que se senta Jeremas, rodeado por sus enemigos (cap. 20.3,10). Se senta herido porque se haban burlado de l (v. 7) y porque sus amigos lo haban denunciado (v. 10). Sin embargo, cuando pens en no seguir hablando ms, no pudo dejar de hablar la Palabra de Dios, porque esa Palabra era como un fuego ardiente dentro de l (v. 9).

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Por una parte, Jeremas poda afirmar su fe inquebrantable en el Seor como protector suyo (20.11-13). Y sin embargo, era tan amarga la oposicin que tena que soportar que al mismo tiempo poda desear tambin no haber nacido (vv. 14-18). En este punto, estaba expresando los mismos sentimientos que haba expresado Job (cf. Job 3.3-6). Est tan comprometido con Dios que siente todo el choque de la oposicin al Seor. Antes de que nos apresuremos demasiado a condenar a Jeremas o a Job, deberamos recordar que pocos hombres han sido llamados jams a soportar lo que Jeremas y Job tuvieron que sufrir por tan largo tiempo. Por lo tanto, esto no es una seal de su fracaso espiritual sino de que su estatura espiritual era tanta, que Dios permita que fueran tentados tan intensamente. Recordemos que Dios haba declarado que l haba llamado a Jeremas y lo haba formado cuando estaba an en el vientre de su madre, con el propsito de que fuera su testigo (cap. 1). No hay duda de que el recuerdo de esta Palabra de Dios dada en el momento de su vocacin, lo consol en esta hora. Como Pablo, l poda consolarse al darse cuenta de que Dios era glorificado en su sufrimiento (cf. 1 P 4.13; Flp 3.10; Ro 8.17). De todos modos, Jeremas pudo sobrevivir a la prueba y continu predicando la Palabra de Dios. 10. El mensaje cuando Sedequas mand a buscar consuelo (cap. 21) Jeremas tena razn para consolarse puesto que se hallaba dentro de la voluntad del Seor, pero no as Sedequas. Este tena la esperanza de que Jerusaln sera librada de Nabucodonosor en la misma forma en que Dios haba salvado a Nnive y posteriormente a la propia Jerusaln en los das de Ezequas (21.2); pero esto no habra de suceder. Dios prometi las tres maldiciones con las cuales juzgaba frecuentemente a los reinos pecadores del mundo: pestilencia, espada, hambre
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(v. 7; cf. 2 S 24.13,14; Ap 6.3-8). Al final, iran cautivos a Babilonia (v. 7). Podemos ver cmo el fracaso del antiguo pacto cambi las circunstancias para Jud cuando comparamos los versculos 8 y 9 con Deuteronomio 30.15-19. En el pasaje del Deuteronomio el camino de vida significaba bendiciones. Aqu significaba solamente el escapar de la espada. 11. Mensajes a los reyes y jefes de Jud (caps. 22,23) Primero, el Seor se dirige en forma general a los reyes de Jud, llamndolos a la justicia y el juicio en su gobierno (v. 3). Les dice que si no hacen esto habr un severo juicio y ser el fin del reino de Jud (vv. 5-9). Despus de estas indicaciones introductorias dirigidas a todos los reyes, el Seor se dirige en forma especfica a los reyes uno a uno. El primero es Salum, llamado tambin Joaz (vv. 10-12). Era el hijo de Josas. Su reinado fue breve y triste. Gobern durante tres meses, para ser llevado despus cautivo a Egipto (2 R 23.31-33). Su destino, sin embargo, fue similar al del mismo Jeremas, quien tambin sera conducido a la fuerza a Egipto (Jer 43.5-7). El segundo rey es Joacim, tambin hijo de Josas, y al que el rey de Egipto hizo rey en lugar de su hermano (22.1323; ver 2 R 23.24). Fue acusado de granjera personal al costo de hacer obras malvadas y torcidas exactamente lo opuesto a su padre (vv. 13-17). Su reinado estuvo lleno de opresin y derramamiento de sangre (cf. 2 R 23.37; 24.4). Por todo ello, se le profetiz un entierro vergonzoso (v. 19; cf. 36.30). Entre sus ms atroces hechos estuvo su intento de destruir la Palabra de Dios escrita por Jeremas (cap. 36). Sin duda su intento reflejaba su reaccin al or estas palabras de Jeremas que lo condenaban.

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El tercer rey, Conas, llamado tambin Joaqun, sera llevado cautivo a Babilonia y nunca regresara (vv. 24-30). Leemos sobre estos sucesos en 2 Reyes 24.10-17. Junto con Joaqun fueron deportados 10.000 ms en aquel momento (2 R 24.14), entre ellos Ezequiel (Ez 1.1-3). Despus de treinta y siete aos de cautividad, Joaqun fue sacado de la prisin y tratado favorablemente por el rey de Babilonia que reinaba en aquel momento (2 R 25.27-30). Despus de dar tres mensajes personales que le advertan al pueblo que no confiara en ningn rey, el Seor reprende a todos estos jefes por no haber sido buenos pastores (23.1-2). Entonces promete que l mismo ser el Buen Pastor de su pueblo, de acuerdo con Isaas 11.11-16; 40.1,11 (vv. 3,4). Seala la llegada de la rama justa de la familia de David, que har lo que realmente Dios haba exigido a los otros reyes (vv. 5,6; cf. Is 11.1-5; 53). Toda esperanza descansar por lo tanto en el que ha de venir, que es la justicia del pueblo de Dios, es decir, aquel por el cual llegarn a tener una relacin correcta con Dios (v. 6; cf. Is 45.24,25; 54.17). Los versculos 7 y 8 nos recuerdan a Jeremas 16.14,15. La mayor parte del captulo 23 es una denuncia de los dems gobernantes de Jud, es decir, de los falsos profetas y sacerdotes (vv. 9-40). Ambos son impos (v. 11). Hacen errar al pueblo (vv. 13-14). Predican una falsa paz que no vendr (vv. 15-17). Con esto demuestran que no son verdaderos profetas de Dios. Nunca han odo la Palabra de Dios, que l revela a sus profetas verdaderos (vv. 18-22; cf. Am 3.7). Dios se disocia de aquellos cuyo mensaje no est en concordancia con su propia Palabra (vv. 23-32). Esto se aplica a los profetas de la poca de Jeremas y tambin a los predicadores de hoy en da que no predican en consonancia con la voluntad de Dios (cf. 2 Tim 4.3,4). Dios no seguir permitiendo ms que los falsos profetas usen
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expresiones que haban sido usadas por los profetas autnticos. Expresiones como profeca de Jehov, usadas antes por los profetas legtimos, ya no pueden seguir siendo permitidas. Han sido tan usadas por los falsos profetas que se han convertido en palabras sin sentido (vv. 33-36; cf. Is 13.1; Nah 1.1; Hab 1.1). Lo que es importante es que Dios ha hablado realmente a travs del verdadero profeta, y no el uso de una frmula verbal (vv. 36-40). Dios advierte severamente ahora contra la hipocresa de parte de los que pretenden estar hablando Palabra de Dios, cuando en realidad no lo estn (v. 40). 12. El mensaje de la visin de dos canastos de fruta (cap. 24) Este mensaje lleg despus que Joaqun haba sido llevado cautivo (24.1; cf. 22.24ss). Utilizando dos canastos de fruta, uno lleno de buena fruta y el otro lleno de mala fruta, el Seor le ense al pueblo que los que haban sido transportados (como Ezequiel, Daniel, y los tres compaeros de este) seran bendecidos, preparados y preservados (vv. 2-7). Seran hijos verdaderos de Dios, de acuerdo con sus planes manifestados en xodo 19. Dios les dara un corazn nuevo (cf. Jer 31.31-34). Pero el resto, que se resista a cumplir la voluntad de Dios, perecera como la fruta mala (vv. 8-10). Esta revelacin recuerda la esencia misma del llamado de Jeremas (v. 6; cf. Jer 1.10). El castigo triple de los desobedientes ser como se menciona en el 21.7 (24.10) . El uso de la fruta para describir a aquellos con los que Dios se complace y los que le desagradan se ve por primera vez en Isaas 5.1-7, y se desarrolla ms en el Nuevo Testamento (Mt 7.16; Jn 15; Stg 3.12). 13. Mensaje en el cuarto ao de Joacim (cap. 25) Joacim era un rey malvado cuya muerte ignominiosa haba sido
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predicha por Jeremas (22.19). Durante los 23 aos que predic Jeremas, el pueblo no haba respondido a su llamado (25.3). Por tanto, Dios prometa nuevamente el juicio por medio de la cautividad en Babilonia (vv. 8-11). En este momento predice especficamente que los aos de cautiverio antes de regresar a su tierra sern setenta (v. 12). Ms tarde, Daniel buscar que el Seor le d una significacin ms profunda de este nmero setenta (Dn 9.2ss). Y sin embargo, Dios traer juicio sobre las naciones usadas por l para castigar a Jud. La cada de las naciones es declarada con una descripcin vvida, similar a algunas partes de Daniel y de Ezequiel, as como el libro del Apocalipsis, que es llamada de estilo apocalptico (revelacin por medio de lenguaje simblico, referente a los ltimos tiempos). El principio aplicado por Dios en su juicio de las naciones est establecido en Isaas 1.12-15. Son usadas por Dios para castigar a su pueblo, pero debido a que se han enorgullecido con sus victorias y no realizan sus hechos para obedecer o agradar a Dios, ellas tambin sern castigadas. El principio queda claramente establecido aqu en Jeremas 25.29, y es aplicado por Pedro al juicio de Dios contra todas las naciones y todos los hombres (1 P 4.17,18). 14. El mensaje dado en el atrio de la casa del Seor (cap. 26) La poca de Joacim fue especialmente hostil al Seor y desde luego a su siervo Jeremas. En el mismo comienzo de su reinado hubo un intento de asesinar a Jeremas que es relatado en este captulo. Podemos notar el valor de Jeremas frente a la muerte (vv. 8-15). Sus palabras valientes convencieron a los prncipes y al pueblo de que los profetas y los sacerdotes estaban equivocados con respecto a Jeremas (v. 16). El profeta Miqueas fue citado para
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probar el derecho que tena Jeremas a predicar como lo haca (vv. 17-19). Al final, Jeremas se salv de la muerte (v. 24). 15. El encuentro con Hananas. (caps. 27, 28) En poca tan temprana como era la de Joacim, Dios haba comenzado a decirle a Jerusaln que Jud caera e ira sometido en esclavitud a Babilonia (27.1-11). Entonces, en la poca de Sedequas (el ltimo rey), estas cosas comenzaron a cumplirse (vv. 3ss). Jeremas, en un gesto dramtico, intent ilustrar con una ayuda visual la realidad de la cautividad que se aproximaba (v. 2). La nica manera de escapar de la ira de Dios era someterse a este yugo que l le estaba imponiendo a Jud (vv. 7-11). Por lo tanto, Jeremas le habl a Sedequas, llamndolo a que se sometiera a la voluntad de Dios (vv. 12-15). En el mismo tono Jeremas llam tambin a los falsos profetas y a los sacerdotes a que se arrepintieran y buscaran a Dios (vv. 16-22). Sin embargo, Hananas, uno de los falsos profetas del reinado de Sedequas, trat de contrarrestar la profeca de Jeremas con un gesto igualmente dramtico (28.1-4). Cuando fue reprendido por Jeremas y retado a demostrar sus palabras falsas (vv. 5-9), Hananas hizo de nuevo un gesto simblico, rompiendo el yugo sobre el cuello de Jeremas (vv. 10-11). Al principio, Jeremas quedo estupefacto (v. 11b), pero evidentemente regres con otros grilletes hechos de hierro en lugar de madera y ret a Hananas a romperlos (vv. 12-14). Porque Hananas le haba hecho creer una mentira al pueblo, fue castigado con la muerte (v. 17). 16. Carta a los judos que estaban en la cautividad (cap. 29) Recordemos que ya haban sido llevados a la cautividad varios judos en los das de Joaqun. Ahora Jeremas les escribe una
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carta (29.4-32). En la carta los anima a permanecer all por un tiempo. En realidad, deben orar por Babilonia y por su paz, puesto que sus propios asuntos estaran unidos a los asuntos de aquel reino por algn tiempo (vv. 5-7). Al parecer, tambin haba falsos profetas y jefes entre los cautivos (vv. 8,9). Estos estaban prometiendo un pronto regreso, a pesar de que Jeremas haba dicho que estaran all setenta aos (v. 10; cf. 25.12). El consejo de paz dado a los cautivos fue tomado en serio por algunos, como Daniel y Ezequiel, segn veremos. Dios les dara paz a los que se hallaban en la cautividad, y al final, un regreso seguro. Pero los que estaban en Jerusaln sentiran en su plenitud la ira de Dios (v. 17; cf. 24.8-10). En la profeca de Daniel conocemos que haba profetas fieles en Babilonia. Pero aqu leemos que en esos mismos das haba falsos profetas, que son mencionados hasta por sus nombres (29.21,22). Al parecer, su final (tostados al fuego) fue como la muerte que Nabucodonosor haba preparado para los tres amigos de Daniel, pero puesto que ellos s eran sinceros para con Dios, los amigos de Daniel fueron protegidos en medio del horno (Dn 3). Un tercer falso profeta entre los cautivos, Semaas, hasta les escribi a los que estaban en Jerusaln, alentndolos a rechazar a Jeremas (29.24-48). En respuesta, Jeremas (29.24-48). En respuesta, Jeremas predijo que tendra un castigo similar al del sacerdote El en los das de Samuel (vv. 31-32; cf. 1 S 2.3034). Ahora vemos lo que el Seor quera decir con sus palabras en el momento del llamado de Jeremas (1.17-19). 17. La orden de escribirlo todo en un libro (30.1-3)

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18. El mensaje relativo a Israel y Jud (30.431.40) En medio de estos pasajes que advierten sobre la guerra y la destruccin que trae consigo, el Seor, el Prncipe de Paz, comienza a dirigirse a aquellos que estn en Israel y Jud que s respondieron a la llamada divina y pusieron su confianza en l. Para estos hay esperanza. Dios prometi salvarlos de sus enemigos (30.4-11). Sin embargo, deben pasar por un tiempo de purificacin en Babilonia, del cual sus creyentes verdaderos saldrn para ser el pueblo de Dios (vv. 21-22). El amor de Dios, que permanece para siempre, triunfar al final (30.2331.6). Aqu, en una forma que recuerda a Isaas 2.3. Dios promete que Sin (la ciudad de Dios) ser exaltada al final (v. 6). Se ve claramente que estas promesas no son dirigidas a todos los israelitas sino solo al remanente (v. 7). Vemos de nuevo el tema del Pastor (31.10; cf. Gn 48.15; Nm 27.17; 1 R 22.17; Sal 23.1; Is 40). La terminologa del xodo aparece aqu tambin: redimidos y rescatados (v. 11). La bondad de Dios tendr el triunfo final: la misma bondad que l haba revelado mucho tiempo antes a Moiss (vv. 12-14; cf. x 33.18,19; 34.6,7). Todo sealaba aqu a que todas las cosas se resolveran de acuerdo con la voluntad y el poder de Dios. Entre tanto, Raquel (representante del remanente) debera llorar (v. 15). En el Nuevo Testamento se cita este pasaje en referencia al cruel asesinato de tantos nios en Beln por orden de Herodes (Mt 2.16-18). Ese asesinato es as representativo de todo el sufrimiento que el pueblo de Dios deber soportar de manos de sus enemigos. Pero al final, hay esperanza (v. 17). La oracin de Jeremas en los versculos 18 y 19, reconociendo la necesidad de que Dios nos convierta si hemos de estar verdaderamente convertidos espiritualmente, refleja la necesidad
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de nuevos corazones, que es lo que Dios promete para el nuevo pacto (31.31-34) . Dios promete que as como l derrib y arranc al pueblo (v. 28), en la misma forma ahora construir y plantar. As, los trminos edificar o un edificio, y plantar o crecimiento son trminos que describirn al pueblo de Dios de ahora en adelante. El Seor es el constructor y el agricultor; nosotros somos el edificio y la planta (ver en el Nuevo Testamento, Mt 7.24-27; 16.18; 13.1-9; Jn 15.1-5; Ef 4.11-16). En el antiguo pacto, como ya vimos, el pueblo permanecera en Canan mientras guardara la Ley de Dios (tuviera respeto por ella). Si lo dejaban de hacer, seran quitados. Ahora, en el nuevo pacto (31.31-34), se les daran nuevos corazones para obedecer al Seor, y puesto que esta obra era de Dios, no fracasara. Por tanto, tal como haba dicho Isaas anteriormente, Dios no volvera a recordar sus pecados (v. 34; cf. Is 43.25). Todo esto seala a la obra de Cristo en el Nuevo Testamento, a travs de la cual los hombres reciben un nuevo nacimiento por el Espritu Santo (Jn 3). Entonces se les hace capaces de creer en el Seor. Ms tarde, Ezequiel en su profeca (caps. 36,37) desarrollar en forma ms completa esta promesa del nuevo nacimiento. La certeza de estas promesas descansa en la soberana de Dios, que dirige todas las cosas de acuerdo con el agrado de su voluntad (31.35-40). 19. El mensaje en el ao dcimo de Sedequas (caps. 32 y 33) Este mensaje fue dado en el ltimo ao antes de la cada de Jerusaln (v. 1). Jeremas estaba en prisin por causa de su fidelidad al Seor (v. 2). Estando en prisin se le dio la oportunidad de comprar un campo en Anatot, que era suyo por derecho de redencin (v. 8). Puesto que el Seor le haba predicho
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esto, Jeremas compr el campo para expresar su confianza en el Seor de que Dios traera de regreso a su pueblo a la tierra en total seguridad (v.15) . Jeremas no hizo esto sin antes haber orado mucho, y dndose cuenta plenamente de la afliccin total que se viva en aquellos das (vv. 16-25). En esta ocasin el Seor le dio seguridad a Jeremas, y con l a todo el que pusiera su confianza en l, de que llegaran los das del regreso, no solamente un regreso fsico sino tambin un regreso a un corazn recto (de manera especial, vv. 36-40). Todo concluye con una promesa del Salvador que habra de venir, en una forma similar a la de Isaas 11.1-5 y Jeremas 23.5,6; 30.9 (33.15-18). En todas estas promesas, el Seor da la seguridad de la paz y el perdn (33.6,8). El trabajo ser hecho por l, y la justicia del Seor nos ser atribuida (v. 16; cf. 23.6). En resumen, aparece claramente prefigurada aqu la promesa del evangelio del Nuevo Testamento (cf. Ro 5.1). El Cristo cumplir en forma perfecta los oficios de sacerdote y rey (vv. 17,18) . Se da una vez ms la certeza de esta promesa (vv. 19-25; cf. 21.35-37). El Seor ve con claridad estas promesas ltimas en armona con su promesa original a Abraham de que bendecira a su simiente (v. 26; cf. Gn 12. 1-3; 22.18) . 20. El mensaje dado durante el sitio de Jerusaln (cap. 34) Durante este tiempo el Seor envi a Jeremas a la presencia de Sedequas, el ltimo rey de Jud antes de su cada (v. 2). El mensaje era una advertencia sobre la cautividad y los tiempos difciles que se avecinaban, a menos que Sedequas obedeciera al Seor (vv. 3-5). Evidentemente, hubo un intento por parte de Sedequas de hacer que el pueblo obedeciera la Ley de Dios, especialmente en lo concerniente a la liberacin de los siervos despus de siete aos (vv. 8-15; cf. x 21.2), pero poco tiempo
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despus de que hubieran sido liberados, los volvieron a apresar, burlndose as de la Ley de Dios (v.16). Hasta celebraron la ceremonia de dividir en dos partes un becerro, que era el smbolo de que hacan un pacto con Dios (v. 18; cf. Gn 15.10), pero puesto que todo era una exhibicin externa e insincera, este pueblo sera castigado (vv. 20-22). 21. El mensaje relativo a los recabitas (cap. 35) En los das del rey Jeh de Israel, haba una familia, la familia de Jonadab, el hijo de Recab, que era leal al rey (ver 2 R 10.1524). Jonadab ense a sus hijos, y estos a su vez ensearon a los suyos, a observar las reglas de Jonadab con respecto a la bebida. Esta familia fue tan estricta en cumplir los deseos de Jonadab, que en los das de Jeremas, 250 aos despus, todava eran fieles a su antepasado (v. 14a). Por ms que lo intent, Jeremas no pudo lograr que bebieran vino (vv. 3-11). Dios us este ejemplo de gran lealtad a los mandatos de un hombre para hacer un contraste con los pocos deseos que tena Israel de obedecerlo (v. 14b). Dios alab la lealtad de estos descendientes de Jonadab y dijo que, en esencia, de los tales es el reino de los cielos (v.19). As termina la larga serie de mensajes que Dios le dio a Jeremas con respecto a Jud en sus ltimos das. Es difcil seguir con mucho orden el desarrollo. Sin embargo, hay varios temas principales que van presentndose a travs de estos mensajes, y que miraremos antes de continuar. Primeramente est el tema del corazn. Dios nos muestra que los pensamientos del corazn s le interesan a l. No quiere aceptar una simple conformidad exterior, sino que insiste en que los corazones sean rectos. Vemos esto en el captulo 3, versculo 10, cuando el Seor rechaza las reformas hechas en los das de Josas, porque el pueblo no volvi realmente a l en
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su corazn. Pero Dios exige que aquellos que le sirvan, lo amen de todo corazn, sin retener nada para s (Dt 6.5). En el mismo captulo deja implcito que el pueblo vive ahora de acuerdo con la dureza de sus malvados corazones (v. 17). Es ya la forma de vivir de ellos. Sus corazones estn impuros, porque, aunque, como judos que son, estn circuncidados en la carne, sus corazones son incircuncisos todava (sin purificar, 5.4,14; cf. Dt 10.16; 30.6). Como sucede con el corazn, sucede con sus caminos. Sus caminos estn corrompidos porque tienen corazones corrompidos (4.18). Por tanto, han alcanzado el estado espiritual que le haba sido descrito a Isaas cuando fue llamado: tienen ojos para ver, pero no ven, y odos para or, pero no oyen. No tienen corazn (5.21; cf. Is 6.9,10). Notemos aqu que la palabra que se traduce en ocasiones como comprensin significa un corazn para Dios. Su corazn no solamente no hace nada para complacer a Dios sino que en realidad se rebela contra l (5.23). No hay temor de Dios en sus corazones (es decir, no hay fe; v. 24). Esto promueve la hipocresa en la iglesia, de tal manera que aunque exteriormente hablan apaciblemente unos con otros (es decir, actan como creyentes), en su interior estn tramando maldad unos contra otros (9.8; cf. 12.2). Aqu se describe su situacin con frecuencia como un andar (vivir) tras la dureza de sus corazones (9.14; 11.8; 13.10; 16.12; 18.12; 23.17). Su vida es tal que en realidad no hay distincin entre aquellos que deberan ser el pueblo de Dios y el resto del mundo (9.26). Sus profetas no les sirven de ayuda, porque los falsos profetas tienen tambin corazones parecidos, y en realidad, hablan desbordando el engao que hay en sus corazones (14.14; 23.16-26). Es decir, que el pecado de Jud no es un asunto de poca monta.
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Penetra hasta sus corazones. En realidad, est grabado en sus corazones en forma indeleble, como si alguien hubiera escrito en piedra con una pluma de hierro que tuviera punta de diamante (17.1). Esto nos muestra el alcance del significado de que tuvieran corazones duros, endurecidos como la roca. La descripcin del corazn alcanza su punto mximo en el versculo 9. Es engaoso y totalmente corrompido. Nos vienen ahora a la mente las palabras del mismo Jess con respecto al corazn. En Marcos 7.20-23 da una descripcin grfica de lo que hay en el corazn del hombre natural antes de ser salvado. Jeremas pregunta: Quin puede conocerlo? (v. 9), y a continuacin responde en el versculo siguiente: Yo, Jehov, que pruebo el corazn (v. 10). Los hombres se engaan a s mismos con respecto a sus propios corazones, y en forma natural ninguno est dispuesto a admitir que est totalmente corrompido por dentro. Pero Dios, que ve rectamente, dice que lo estn! Por tanto, solo por medio de la Palabra de Dios podrn los hombres llegar a conocer sus propios corazones (cf. 20.12). La causa est presentada: el hombre est totalmente corrompido en su corazn y, por tanto, no puede cambiar ese corazn. El pecado es algo indeleble en l. Por lo tanto, la nica solucin, si es que ha de llegar a tener un corazn recto y que agrade a Dios, es que el Seor sea quien le d un corazn nuevo que quiera obedecer. Y esto es justamente lo que el Seor promete hacer a travs de Jeremas (24.7). Entonces, Dios pondr su ley en sus nuevos corazones, y la escribir indeleblemente en ellos, de tal manera que sean verdaderamente su pueblo, todo los que l tena establecido para ellos desde el principio (31.33; cf. x 19.5,6). Conocern al Seor (tendrn fe) porque tienen nuevos corazones, como corresponde a una naturaleza nueva. Esta es, por supuesto, la misma promesa del nuevo nacimiento de la que habl Jess (Jn 3; cf. tambin Jer 32.38,39).
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Hemos visto aqu, pues, como el tema del corazn se desarrolla en una forma hermosa desde la condicin totalmente pecadora del corazn natural, hasta el corazn regenerado que se da a los hijos de Dios por su misma gracia. Hay un segundo tema, estrechamente relacionado con el anterior. Es el tema de la paz. Al principio, Jeremas tiene que enfrentarse a un dilema. El recuerda que el Seor le haba dicho a su pueblo verdadero a travs de Isaas que tendra paz (Is 9.7; 26.3,12; 53.5; 55.12). Y sin embargo, en los tiempos de Jeremas haba de todo menos paz. Los ejrcitos de Nabucodonosor, rey de Babilonia, estaban sitiando a Jerusaln, y su cada pareca inminente (Jer 4.10). Pareca como si Dios los hubiera engaado. El Seor tena que ensearle a Jeremas que la paz que l haba prometido a los suyos en este mundo no era externa sino interna. Quienes prometan paz externa a los creyentes eran falsos profetas, que prometan una paz que nunca podra llegar. Era un evangelio falso! (6.14; 8.11; 14.13,19; 23.17). Esta paz externa, que consista en estar libres de problemas exteriores, era engaosa y nunca duradera. Lo que en realidad era importante era la paz con Dios, una paz conseguida a travs del conocimiento de Dios y de una relacin correcta con l. Esa era la paz que se haba perdido en realidad, y esa no podra ser recuperada por ninguna cantidad de paz externa por falta de guerras. Dios se haba llevado de su pueblo la paz autntica: su amorosa bondad y su tierna misericordia (16.5). Una paz as, es decir, conocer al Seor como amoroso y misericordioso, es a verdadera paz que sobrepasa todo entendimiento. Es la paz que el mundo no puede conocer, ni puede dar, ni tampoco quitar (cf. Jn 14.27; Flp 4.7). Esta es la paz de la que Isaas haba hablado en 26.3.

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Pero el Seor traer la paz para todos los que son sus hijos. Los pensamientos de Dios son paz para ellos (29.11). Por su amor y misericordia, Dios afianzar la paz con los suyos, que son los que ponen su confianza en l (33.6). Dos ilustraciones de esa paz con Dios en medio de las condiciones externas de agitacin de este mundo, nos sern de ayuda en este momento. En Habacuc encontramos al profeta turbado con una situacin externa de guerra, tal como le suceda a Jeremas. Dios le muestra que es necesario purificar al pueblo. Pero aquellos que confen en l sern justos y sobrevivirn. Despus de esto, Habacuc comprende que como creyente, deber pasar a travs de grandes pruebas en la tierra, pero que puede pasarlas en paz con Dios. El Nuevo Testamento dice de una ocasin en que estaba Jess con sus discpulos en un barco en el mar de Galilea. Estaba dormido. Una tormenta se levant y los discpulos estaban asustados. Lo despertaron para pedirle que hiciera algo con respecto a la tormenta. Jess calm la tormenta, pero despus los reprendi. Si ellos lo tenan a l, por qu no fue esto suficiente? La paz verdadera capacita a los hijos de Dios para estar en paz en medio de las tormentas terribles que tiene la vida (Mr 4.35-41). En una escena vemos a Pablo en paz en medio de una tormenta, y aunque el barco no fue capaz de sostenerse a flote, tanto l como los que estaban con l se salvaron. Tena paz mientras la tormenta ruga a su alrededor. As debera ser con todos los hijos de Dios (Hch 27.14-26). Un tercer tema, tambin relacionado con los otros, es el tema de la confianza. El pecado del pueblo haba sido poner su confianza donde no deba. Confiaba en las palabras mentirosas de los falsos profetas. Estos profetas prometan que puesto que el templo estaba en Jerusaln y representaba la presencia de Dios, nada malo le poda suceder a la ciudad (7.4,8,14). Pero Dios
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les advirti que as como Silo, el lugar donde haba estado anteriormente el arca, haba perecido, as tambin perecera Jerusaln. Aquellos que pongan su confianza en cosas, aunque estas sean smbolos religiosos, fallarn con toda seguridad. Tampoco pueden los hombres poner su confianza en otros hombres (9.5; cf. Mi 7.5). Puesto que los corazones de los hombres estn corrompidos, los hombres no pueden salvar al mundo; ni tan siquiera pueden salvarse a s mismos! Confianza en las mentiras y en las promesas de los hombres solo puede acarrear vergenza y derrota (13.25-26) . Por tanto, aquellos que han puesto su confianza en los hombres reciben maldicin (17.5). Confan en el brazo de carne, que no puede ni sostener ni salvar. Sus corazones han abandonado a Dios. Por otra parte, los que pongan su confianza en el Seor sern bendecidos. Dios no les fallar (17.7). Son como un rbol plantado junto al agua. Ellos sern los que prosperarn (cf. Sal 1). Por ltimo, aparece el tema del remanente. Quin confiar? Quin tendr paz? Quin tendr corazn puro? Primero, vemos que se dan respuestas negativas. Los que sigan alegando que son inocentes no conocern a Dios (2.35). Es necesario que se arrepientan y reconozcan su pecado! (3.13). Lo que hace falta es una confesin verdadera, tal como la que Jeremas hace en este momento, si queremos tener paz (3.25). Pero muchos en Jerusaln se niegan a sentirse culpables y se endurecen (5.3). Se niegan a creer que la maldad hara caer a la ciudad (5.12). Su negativa a arrepentirse no es ms que orgullo endurecido y maldad (8.6,8). Este orgullo ser la destruccin de Jud (13.9,10). Fingen ser inocentes pero tienen una mente malvada, y en realidad le echan a Dios las culpas de todo su sufrimiento (16.12). Se fijan un rumbo para seguir sus propsitos malvados (18.12) y hasta se oponen a hombres de Dios como Jeremas (18.18).
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Tienen la osada de citar las Escrituras y burlarse de la Palabra de Dios al vivir una vida malvada y todava declarar que son el pueblo de Dios (18.18). Este pueblo no ver el Reino de Dios. Tienen que ser desechados. Los que sobrevivan, los que confen en el Seor y sean su pueblo, sern por tanto llamados el remanente. Jeremas no es el primero que usa este trmino. Es un trmino usado en forma general por los profetas para describir a aquellos que son realmente hijos de Dios dentro de la iglesia visible. Como haba sealado Ams (Am 9.8bss), Dios no destruir totalmente al pueblo de Israel (4.27; 5.18). De aquellos que se opusieron entonces a Dios y a sus siervos no quedar remanente en lo absoluto (11.20-23; cf. Am 3.12). Pero despus de la cautividad Dios conservar a algunos sobre los cuales ha sentido compasin (12.15). Este remanente ser como un ganado disperso que el Buen Pastor reunir nuevamente (Jer 23.3; cf. Is 11.11-16; 40.10,11). As, el verdadero pueblo de Dios, al que pertenecen las promesas, es el remanente de Israel, compuesto por todos aquellos que han confiado en l (31.7). Ellos pasarn por la cautividad que se avecina, y sobrevivirn como pueblo de Dios a travs de toda la historia como un pueblo dentro de otro pueblo, la iglesia verdadera dentro del Israel externo que sobrevivir despus de que el Israel externo haya cado. Dejando ahora esta primera gran seccin de Jeremas (caps. 235), pasaremos a continuacin a la segunda gran seccin, en la que aparecen los sucesos histricos de aquellos das (caps. 3644). Los captulos que siguen cubren sucesos histricos de los ltimos das de Jud en lo que se refiere a Jeremas, uno de los pocos siervos fieles del Seor que haba all en aquellos momentos (caps.

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3644). El captulo 36 en particular nos habla del intento de Joacim de destruir las palabras que Jeremas haba escrito. En este captulo logramos profundizar en la forma en que la Palabra de Dios era escrita. A Jeremas se le orden escribir en un rollo todo lo que Dios le haba hablado hasta ese momento, cuarto ao de Joacim (36.1,2). Es de suponer que esto inclua la mayora de lo que se encuentra en los captulos del 1 al 35, aunque no todo, puesto que algunas partes fueron escritas despus de esta fecha (36.32). Jeremas, a su vez, dictaba sus palabras a Baruc, que era el que las escriba (36.4). Despus, haca que Baruc las leyera en el templo, ya que l no poda ir (36.6). Nos vienen a la memoria las palabras de Pablo ms tarde, mientras escriba desde la prisin (2 Tim 2.9). Cuando el pueblo estaba en disposicin de adorar, en el quinto ao de Joacim, Baruc ley las palabras de manera que todo el pueblo lo escuchara (36.9,10). Las palabras causaron una verdadera conmocin, y finalmente llegaron a odos del rey (v. 21). El acto del rey, al cortar y quemar la Escritura, y la forma indiferente en que actuaron los que estaban alrededor de l, nos muestra las profundidades a las que haba descendido el estado espiritual de Jud en aquel entonces (36.23,24). Es interesante que no solo Joacim fracasara en su intento de destruir la Palabra de Dios sino que, de hecho, causara que fuera aumentada (36.32). Lo que fue aadido inclua, al parecer, todo lo que est fechado con posterioridad al quinto ao de Joacim: los captulos 24, 27, 28, 29, 32, 33, y 34, por lo menos. Este no era ni el primero ni el ltimo de los hombres malvados que intentaran destruir la Palabra de Dios; pero ninguno de ellos ha tenido xito en su empresa. Es de notar que se declara que la fuente de esta palabra escrita son el Seor, Jeremas, y Baruc. Cada

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uno de ellos tuvo su parte (36.4); pero se ve con claridad que el verdadero autor es el Seor. Los captulos restantes de esta seccin recogen los sucesos de los ltimos das de Jerusaln, que pasan rpidamente, antes y despus de la cautividad propiamente dicha, en 586 A.C . (caps. 3744). En esos das, Sedequas, el ltimo rey, busc en Jeremas una palabra de aliento procedente del Seor, puesto que el ejrcito egipcio haba hecho retroceder temporalmente a Nabucodonosor (37.5). Pero Jeremas no alter sus predicciones anteriores de que Jerusaln habra de caer. Por aquel tiempo Jeremas fue a ver la propiedad que haba comprado (37.11,12; cf. 32.8,9). Su acto fue tomado como un acto de traicin, y una vez ms fue puesto en prisin (vv. 13-15). Y sin embargo, es asombroso ver que Sedequas sigui buscando que le diera alguna palabra de esperanza (v. 17). El odio de los enemigos de Jeremas era fuerte. Exigan su muerte (38.4). El rey, aunque simpatizaba con Jeremas, era dbil y quera que pereciera (vv. 5,6). Solo ante la insistencia de un sirviente hizo Sedequas algo para ayudar a Jeremas (vv. 7-13). Evidentemente, esperaba que Jeremas tuviera una palabra ms favorable para l despus de ese hecho (vv. 14-16). Si as era, se tuvo que decepcionar, puesto que la Palabra de Dios segua siendo rndete o perecers (vv. 17-23). El captulo 39 recoge la cada de Jerusaln, incluyendo el triste final de Sedequas, que se haba negado a seguir la Palabra de Dios, y el trato bondadoso dado a Jeremas por Nabucodonosor. Como una especie de nota al margen, encontramos aqu una palabra especial de consuelo para Ebed-melec, quien haba ayudado a Jeremas en su momento de angustia (39.15-18). Esto indica la preocupacin que tiene Dios por todos los suyos, y nos recuerda las palabras que dir Jess ms tarde (Mt 10.40-42; 25.40).

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Despus de la cada, Jeremas decidi permanecer en Jerusaln (40.1-6). All sucedieron hechos que hicieron corta su estancia (40.741.18). El acto traicionero de Ismael, al asesinar al buen gobernador, Gedalas, trajo como consecuencia una poca de terror en la ciudad que hizo que muchos huyeran a Egipto. Al principio, aquellos que se haban quedado buscaron la voluntad de Dios a travs de Jeremas. Sus splicas parecan sinceras (42.1-3). Jeremas, por primera vez en largo tiempo, se sinti libre para orar por ellos. Parecan someterse a todo lo que el Seor les indicara (vv. 5,6). La respuesta de Dios fue para bendicin y no para maldicin, plantando y no arrancando, si ellos realmente estaban dispuestos a obedecerle (v. 10). Se les advirti que no deban ir a Egipto (vv. 1516). Pero al parecer, aunque Jeremas hablaba la Palabra de Dios, ellos murmuraron contra l, porque Jeremas saba que no querran obedecer (v. 21). No solo huyeron a Egipto sino que se llevaron consigo cautivos a Jeremas y a Baruc (43.6,7). Lo que sucede a continuacin nos indica que era imposible destruir o torcer la Palabra de Dios, y adems tampoco se poda escapar de ella. En Egipto Jeremas sigui declarando cul era la Palabra de Dios y advirtiendo sobre el juicio que vendra (vv. 844.30). Los judos cometieron en Egipto graves pecados contra el Seor, y en realidad, volvieron a estar en esclavitud espiritual con respecto a Egipto, y tambin en esclavitud corporal, la misma de la que Dios los haba sacado mucho tiempo antes por medio de Moiss (44.15-19). Los razonamientos vanos del pueblo se asemejaban a los de los hebreos pecadores que murmuraron contra Moiss: el paganismo y la esclavitud eran mejores para ellos que servir a Dios (v. 19). Es interesante que Dios declarara, como nota al margen de esta historia, que su nombre no sera conocido en adelante por estos judos de Egipto (v. 26). Los arquelogos nos revelan que haba un grupo de judos establecido en Elefantina, una isla del Nilo que
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se hallaba muy lejos, al sur. Es de suponer que estos fueran los remanentes de aquellos que haban huido al caer Jerusaln. Su religin era una mezcla de judasmo y paganismo, y el nombre de su Dios, Yaho, era similar, pero no era el mismo de Yahw, el verdadero Jehov, Dios de Israel. Esa colonia desapareci repentinamente despus de varios aos, y nunca ms se volvi a saber de ella. Tampoco la Biblia vuelve a hacer mencin de ella otra vez. Despus de una nota especial de consuelo para Baruc (cap. 45), el resto del libro contiene una serie de mensajes para las naciones, similares a los que encontramos en otros profetas (vv. 46 51.58). Recordemos que Jeremas fue llamado para hablarles tanto a las naciones (los gentiles) como a su propio pueblo (1.10) . Las naciones mencionadas estn en una lista que sigue una especie de orden cronolgico, segn el papel que han ido jugando en la historia de Israel. La primera es Egipto (cap. 46). Egipto haba desempeado un papel importante en la historia de Israel, en una poca muy temprana, como la nacin que lo haba mantenido en el cautiverio durante cuatrocientos aos, y como la nacin que el Seor haba juzgado severamente al final de esos aos de esclavitud. La profeca habla de la batalla de Carquemis entre Egipto y Babilonia, que se desarroll en el ao 605 A.C. Egipto fue derrotado decisivamente (46.2). En su camino hacia el norte para encontrarse con Nabucodonosor, el faran Necao fue interceptado por Josas, quien tambin muri en la batalla con una muerte aparentemente prematura (2 R 23.29; 2 Cr 35.20-24). La profeca hace nfasis aqu en la decadencia y cada final de Egipto (vv. 13,17). Egipto, como las dems naciones, es juzgado por causa de su vano orgullo (v. 8). En la profeca, hay tambin esperanza para el pueblo de Dios. En la cada de su gran enemigo, los justos pueden ver la derrota
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inevitable que les espera a todos los que son enemigos de Dios y de ellos (vv. 27-28). La parte final del versculo 28 nos recuerda la revelacin de s mismo que Dios le hace a Moiss: clemente, misericordioso, pero que no pasa por alto el pecado (x 34.6,7). A continuacin est Filistea, el mximo oponente de Israel despus de que este conquist la tierra de Canan (cap. 47). La profeca pone en claro que los das de sufrimiento que vendrn sobre Filistea y sus ciudades no le vienen por casualidad sino que son el juicio deliberado de Dios (vv. 4,6,7). Sigue despus el pronunciamiento de juicio sobre Moab, Amn, y Edom (4849.22). Estos tres estn relacionados con Israel en la historia, como vimos en el captulo 1 de Ams. Moab es juzgado por su confianza en sus propias obras y su creencia en Quems, su dios, y no en el Seor (vv. 7,13). Estos descendientes de Lot, que haba sido fiel, se apartaron del Dios de l (2 P 2.7). Moab, en su orgullo, se exalt contra Dios (vv. 26,29), y haba ridiculizado a Israel en medio de sus sufrimientos (v. 27). Al final, Moab deber ser destruido y perder su identidad como pueblo (v. 42). Sin embargo, la profeca termina con una nota de esperanza para el fin ltimo de Moab (v. 47), quiz por causa de Lot y de Rut. Cristo era descendiente de Rut y la moabita. Amn ser derrotado en forma similar (49.2). Su dios Milcom demostrar que no es tal dios en lo absoluto (v. 3). Y sin embargo, tambin hay esperanza para Amn. Edom ser abatida por causa de su orgullo (v. 15; ver el libro de Abdas). Estos descendientes de Esa, mundanos de corazn, como Esa, seguramente pereceran como les haba sucedido a Sodoma y Gomorra (v. 18). Despus sigue una breve condenacin de Siria, un enemigo de la historia media y posterior de Israel (23-27). En forma similar a la de Ams en su captulo 1, Jeremas habla del derrocamiento de Damasco (v. 27).
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Despus de esto, se menciona brevemente a Cedar y Hazor (vv. 28-33). Estos hijos del oriente (v. 28) es posible que fueran allegados a Job, el hombre justo de la antigedad (Job 1.3; cf. Jue 6.3). Estaban al este de Canan, hacia la Arabia, quiz en la frontera con Amn (ver Ez 25.4,10). El Seor decret su destruccin quiz porque, como nmadas, estaban muy satisfechos de s mismos, y se sentan cmodos, pensando que eran ley para s mismos (v. 31). El Seor, al destacarlos para el juicio, declara que incluso ellos han de rendirle cuentas a l (vv. 32,33). El siguiente juicio es el de Elam (vv. 34-49). Los elamitas eran uno de los pueblos ms antiguos que todava exista en los das de Jeremas (ver Gn 10.22; 14.1). Su ubicacin geogrfica estaba ms all de Mesopotamia, muy lejana de Israel y formaron parte ms tarde del imperio Persa. La esperanza se extiende a este pueblo, como lo fue a Amn y Moab. Finalmente, la parte ms grande de estos mensajes relativos a las naciones se dirige a Babilonia (51.58). Esta prediccin sobre la cada de Babilonia hizo su aparicin cuando Babilonia se hallaba en la cima de su poder. La cada vendra bajo la forma de un ejrcito procedente del norte (v. 9). La razn para ello est en que se sintieron contentos de destruir a Israel (v. 11). Haban sido el instrumento del juicio divino, pero el hecho de que disfrutaran sindolo, los condenaba como un pueblo malvado! La pasin de Dios por su pueblo, al que haba castigado, aparece en el versculo 17. Ya es suficiente lo que se ha hecho sufrir a Israel. Dios comenzar a liberarlo ahora (vv. 18,19). La cada de Babilonia, como en Isaas 21.9, se convierte en un smbolo de la cada de los imperios terrenales ante el Seor y su reino, y en esta forma se usa en Apocalipsis 14.8; 18.2. Al final se dice quines sern el instrumento para su cada, los medos y finalmente los persas (51.11). Esta es aquella nacin del norte que haba sido mencionada anteriormente (50.3,9). El Seor muestra as
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que l es soberano sobre las naciones y dispone de ellas como le plazca (v. 15). Dirigindose luego a los medos, los llama hacha de batalla de Dios, como antes haba hablado de los asirios como una cuchilla que haba alquilado (Is 7.20). Esta hacha de batalla aplastar a Babilonia por causa de su maldad. Si Dios est en contra de una nacin, esta no tiene defensa posible ! (vv. 20-25). En medio de esta profeca apareci un mensaje para el pueblo de Dios. Lo que est contra los enemigos de Israel est a favor de Israel. Est hablando del pacto seguro y duradero con su pueblo (50.4,5). Le da al remanente la seguridad de que habr de sobrevivir porque su Redentor es fuerte (v. 34). Mientras que Babilonia ser abandonada, el pueblo de Dios no lo ser (51.5). Por tanto, debern huir de Babilonia (una advertencia para que no amen a Babilonia ni se identifiquen con su maldad mientras estn en cautividad; vv. 6,9,45). Despus de unas palabras cortas de tipo personal para Seraas (vv. 59-64), las palabras de Jeremas llegan a su fin. Seraas era uno de los que fueron a Babilonia antes de la cada final de Jerusaln (v. 59). Despus de que hubiera ledo las palabras referentes a la prxima cada de Babilonia, debera atar esas palabras a una roca y simbolizar con un gran gesto la cada de Babilonia en forma dramtica (vv. 63,64). El libro concluye con un apndice en el que se halla una historia de aquellos das (cap. 52, cf. 2 R 24,25). Narra cmo Jerusaln fue completamente derrocada y destruida. El templo fue destruido, y sus utensilios llevados a Babilonia, donde sern mencionados posteriormente en la profeca de Daniel (Jer 52.17ss; ver Dn 5.2-4). Jeremas distingue tres cautividades de Jerusaln: en los aos sptimo, decimoctavo, y vigsimo tercero de Nabucodonosor (52.2830). Durante otra cautividad, la primera, en el ao 605 A.C., que fue el ao de la batalla de Carquemis, fueron tomados unos 10.000
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cautivos (Dn 1.1; 2 R 24.14). Las fechas para las cuatro cautividades son por lo tanto, ms o menos como sigue: en el 605, 10.000; en el 597, 3.023; en el 586, 832; y en el 581 A.C. unos 745; en total, unos 14.600. Alrededor del 561 A.C. , Evil-merodac ensalz a Joaqun, como mencionamos anteriormente (2 R 25.2730). Es posible que esto fuera hecho como una evidencia de que Dios segua estando con su pueblo.

II. Las lamentaciones de Jeremas


Este poema de las lamentaciones es probable que fuera escrito por Jeremas, y en las Biblias actuales aparece junto a su profeca. Es una hermosa expresin de esa respuesta que el Seor espera de sus hijos cuando son confrontados con su pecado. Es un poema nacido en un corazn quebrantado, el corazn quebrantado y contrito que Dios quiere para sus hijos (Sal 51.17). La estructura de este poema es muy importante para que podamos comprenderlo. Es un acrstico, o sea, que las letras del alfabeto hebreo en su debido orden guan al escritor en el desarrollo del poema. La primera palabra del versculo comienza con la primera letra del alfabeto hebreo, alef. El segundo versculo comienza con la segunda letra en el orden del alfabeto hebreo, y as sucesivamente. Como hay veintids letras en el alfabeto hebreo, hay veintids versculos en el primer captulo, que van, diramos, de la a a la z. El segundo captulo est estructurado exactamente en la misma forma. Tiene tambin veintids versculos. Pero el captulo tercero altera el orden, usando la misma letra del alfabeto para tres versculos sucesivos. Es decir, que los versculos del 1 al 3, en el captulo 3; comienzan todos por alef, la primera letra hebrea, los versculos 4 a 6 con la segunda letra, etc. De esta forma, el captulo tiene sesenta y seis (3 veces 22) versculos, en lugar de los veintids de los captulos primero y segundo.
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El captulo 4 regresa al esquema, de los captulos primero y segundo, pero el captulo final, el 5, no es acrstico en lo absoluto. El hecho de que tenga veintids versculos no tiene nada que ver con el alfabeto, sino que probablemente fuera dividido en esa forma por los que dividieron el libro en versculos ms tarde, simplemente para guardar el mismo esquema. En un poema acrstico, la palabra principal de cada versculo es la palabra del alfabeto. Es la palabra alrededor de la cual se construye todo el pensamiento de ese versculo en particular. Nos indica con claridad el nfasis que pretenda lograr el escritor. Encontramos otros poemas alfabticos completos o en parte en los Salmos y en los Proverbios. Los ms notables de ellos son el Salmo 119 y el poema referente a la mujer virtuosa que se encuentra en los versculos del 10 al 31 del ltimo captulo de los Proverbios. Al considerar este libro, debemos notar la palabra clave de cada versculo, que es la palabra alfabtica. Esto nos ayudar a comprender ms claramente el mensaje de cada captulo. El poema es en parte una expresin del dolor de Jeremas, y en parte una personificacin de la ciudad de Jerusaln, que yace en ruinas despus de su cada en manos de los babilonios. Cmo (alef), versculo 1. Esta palabra comienza todo el poema. Expresa el terrible sentimiento de desespero que tuvo Jeremas cuando mir a esta ciudad, desolada como una viuda abandonada. Llora (beth), versculo 2. Esta palabra clave expresa el sentimiento de la ciudad personificada, y de todos los hijos de Dios, quienes ven a la ciudad destruida y que la aman. Por supuesto que la mencin de sus amantes nos recuerda el mensaje de Oseas. Cautiverio (gimel); versculo 3. Esta palabra transmite por s sola todo el sufrimiento de Jud. El pueblo ya no est libre para servir a Dios. La ciudad est vaca, porque todo su pueblo ha sido llevado lejos.

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Calzadas (daleth), versculo 4. Hasta los caminos que conducen al templo y la ciudad misma estn vacos. Nadie pasa por sus puertas. Han sido, versculo 5. Aqu el verbo ser, usado con los enemigos de Jerusaln como sujeto, es un resumen de la situacin. Ya no es el pueblo de Dios el que gobierna la ciudad, sino sus enemigos. Los nios pequeos llevados en cautividad nos recuerdan a gente como Daniel y sus tres amigos, o a Ezequiel. Y, versculo 6. La conjuncin aade pena a las penas. No solamente est desolada sino que toda su belleza ha desaparecido. Sus gobernantes del pasado todos han sido hechos huir avergonzados. Se acord, versculo 7. En un momento como este el pueblo de Dios recuerda la buena vida que una vez tuvo. Las penurias actuales por las que est pasando sirven para despertarlo del estupor del pecado bajo el cual haba perdido las bendiciones de Dios. Pecado, versculo 8. De nuevo, al estilo de la profeca de Oseas, el pecado y sus consecuencias vienen a la mente. La nica explicacin clara para su situacin actual es su pasada persistencia en el pecado. Inmundicia, versculo 9. Adems del pecado, estn sus efectos en la vida de Jerusaln. Est manchada, y no hay nadie que la consuele. Mano, versculo 10. La mano del enemigo est contra la ciudad y su gente. Aquellos a quienes Dios derrot anteriormente ante Israel, ahora han destruido la ciudad, e incluso el templo. Todo, versculo 11. Nadie est inmune al sufrimiento y a las penurias de entre todos los ciudadanos de Jerusaln, ni aun los justos como Jeremas. Nada, versculo 12. Mientras que el pueblo de Dios en Jerusaln, personificado aqu, sufre tamaa afliccin, los extranjeros pasarn por su lado y no sentirn lstima.

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Desde lo alto, versculo 13. El pueblo de Dios tiene que reconocer que esta afliccin que ahora sufre no es un accidente de la historia sino el castigo de Dios a un pueblo desobediente. Vino de Dios, desde lo alto, y no de los hombres. Ha sido atado, versculo 14. La voz pasiva de este verbo expresa la triste condicin del criminal en las manos del que lo ha de castigar. Dios ha puesto a Israel como un prisionero en manos de sus enemigos. Ser llevado a donde les plazca a esos enemigos. A nada, versculo 15. Sus hombres poderosos, todo aquello en lo que Israel haba puesto su confianza, todo es nada ahora. Todo aquello que Jerusaln atesoraba, y de lo que estaba orgulloso, ha sido reducido a cero. Por, versculo 16. Ahora es evidente cul es la causa del llanto. Aqu la preposicin simplemente enfoca la atencin sobre el motivo de la pena de Jerusaln y de Jeremas. El consuelo prometido a Israel (Is 40) est lejos del pueblo ahora. Aquellos que confiados en la promesa de Dios (Gn 3.15) haban esperado tener victoria sobre sus enemigos estaban al contrario siendo vencidos en ese momento. Extendi, versculo 17. Aunque el pueblo ore pidiendo ayuda, no hay nadie que venga a consolarlo. Como ya les haba advertido Isaas, sus oraciones no les serviran de nada, debido a su condicin pecadora (Is 1.15). Justo, versculo 18. Sin embargo, nada de esto indica que Dios haya sido infiel en cuanto a guardar su Palabra. Todo se debe a que el pueblo ha venido desobedeciendo e ignorando a Dios por demasiado tiempo. Di voces, versculo 19. La perfidia de Jerusaln queda de manifiesto aqu en que, mientras estaba en su afliccin, no llam a Dios sino a humanos que la ayudaran y la consolaran. Sin embargo, estos no la ayudaron porque estaban demasiado ocupados cuidando de s mismos.

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Mira, versculo 20. Ahora Jeremas, quiz por compasin con Jerusaln, llama al Seor pidindole ayuda. Oyeron, versculo 21. Los enemigos oyeron de los problemas por que atravesaba Jerusaln y se sintieron contentos. Esto concuerda con lo que hemos visto a travs de toda la revelacin de Dios. El enemigo de Dios y de su pueblo siempre se alegra con la cada del pueblo de Dios. Por tanto, los enemigos tambin desagradan a Dios y sern juzgados (cf. Is 14.5,6; Jer 30.16). Venga, versculo 22. La splica del profeta es a favor del pueblo de Dios, para que la justicia de Dios sea hecha tambin con aquellos enemigos, as como su justicia haba cado ya sobre su ciudad, Jerusaln. En el captulo 2, comenzando de nuevo al principio del alfabeto hebreo, el profeta expresa a travs de las palabras clave alfabticas el juicio de Dios contra Jerusaln. Comenzando de nuevo con la palabra cmo, se siente estremecido por la ira de Dios hacia su pueblo (v. 1). Expresa por medio de las palabras clave de estos versos cmo ha cado la ira de Dios sobre Israel y Jerusaln. El Seor destruy (v. 2), cort (v. 3), y entes su arco contra ellos (v. 4) como un enemigo. La realidad es que el Seor lleg a ser como un enemigo para Israel (v. 5; cf. Jr 30.14). Y (v. 6), adems de esto, ha quitado su santuario (smbolo de su presencia) de Jerusaln, tal como Oseas haba advertido contra Israel (ver Os 9). Por lo tanto, Dios ha desechado su altar (el medio de reconciliacin; v. 7) y determinado hasta la destruccin de sus muros (v. 8). Mientras sus puertas son echadas por tierra (v. 9), y los ancianos se sientan (v. 10) en silencio sobre la tierra, solo queda el desnimo en los corazones de los que han quedado. Ha sucedido lo que Oseas haba advertido que pasara (v. 9; cf. Os 3.4). Los versculos del 11 al 19 siguen expresando en orden alfabtico las reacciones variadas de los ciudadanos y de los enemigos de Jeru388

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saln al lamento de Jeremas por la ciudad. El desfallecimiento de los ojos de Jeremas (v. 11) y los ruegos de los nios a sus madres para que les den comida (v. 12) nos dan una imagen muy conmovedora de lo que suceda en aquel da triste de la cada de Jerusaln. Notemos el gran contraste entre la angustia abrumadora de la Jerusaln de ese momento y sus pasadas alabanzas de la insuperable gloria de su Dios (v. 13). Recordamos las palabras anteriores de Jeremas cuando leemos aqu sobre las heridas de Jerusaln (Jer 30.12-15). En el versculo 14 culpa en gran parte a los falsos profetas de Jerusaln de su actual situacin lamentable, porque en sus ltimos das dieron esperanzas falsas e infundadas a los ciudadanos. Las reacciones de los enemigos de Jerusaln son descritas por medio de los versos batir manos (v. 15), y abrir su boca (v. 16). Mientras que los hijos de Dios se lamentan cuando la iglesia est en desgracia, los hijos de Satans se regocijan. Sin embargo, no todo ha sucedido por accidente. El profeta sostiene su conviccin de que a travs de todo esto la soberana de Dios permanece. Lo que ha sucedido, Dios haba advertido que iba a suceder mucho tiempo antes (ver Dt 28.15ss). Por tanto, aunque los enemigos saqueen la ciudad ahora, todos deben saber que es Dios el que lo ha hecho (v. 17). Los versculos 18 y 19 exhortan al pueblo a invocar ahora al Seor pidiendo ayuda. Lo que Dios quiere es un corazn arrepentido y quebrantado. Deben clamar (v. 18) y levantarse a dar ms voces, hasta que Dios muestre su misericordia (v. 19). En estos versculos finales, completa la imagen triste del pueblo que yaca desolado en las calles (v. 21). Al llamar a Dios para que mire (v. 20), est implorando su misericordia ahora. Dios ha convocado el terror que ha golpeado el corazn del pueblo; quiz ahora derrame su misericordia sobre el remanente. El captulo 3 es tambin un acrstico pero utiliza tres versculos sucesivos para cada letra del alfabeto, en lugar de uno solo. Por tanto, los versculos del 1 al 3 comienzan todos con alef, la primera
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letra del hebreo. En los versculos del 1 al 18, el profeta, hablando en nombre de toda Jerusaln, expresa el sentimiento de desvalimiento que hay en los corazones del pueblo, cuando se dan cuenta de que todo lo que ha sucedido ha sido intencin de Dios. Sin embargo, en el 19 y siguientes trae a la memoria su afliccin y en la misma recuerda el amor y la fidelidad de Dios. De una manera similar a la de Isaas 1.9 se da cuenta de que si no fuera por el amor de Dios, ellos ya habran sido destruidos totalmente: tan grande es su pecado y tan merecido el juicio (v. 22). Esto introduce el llamado exhortando a esperar en el Seor (a poner confianza y esperanza en l) de la misma manera en que lo haban hecho antes otros profetas (Ams, Oseas, Isaas). Todos ellos exhortan repetidamente al pueblo a poner su confianza en el Seor, es decir, a esperar en l, porque solo en el Seor est la respuesta a nuestras ms grandes necesidades (v. 25). A continuacin, durante el resto del captulo, siguiendo con el tema de la bondad de Dios (v. 25), sigue la splica de que hagan el bien como respuesta a la bondad de Dios (vv. 26,27). Lo que tenemos en los versculos siguientes es una verdadera teologa de la crisis, que ensea al pueblo de Dios cmo ha de comportarse en los tiempos de angustia, mientras la ira de Dios se est derramando sobre la iglesia por causa de sus pecados. En tiempos as, los miembros del pueblo de Dios que pasan por la tribulacin con los pecadores que no quieren arrepentirse debern soportar lo que venga, confiando en que el Seor llevar a cabo sus propsitos, y sin desesperarse como si se tratara de que esta crisis fuera el final de todas las cosas. No lo es (vv. 26-30)! El Seor tiene sus motivos para todas estas tribulaciones (vv. 31,32). Cuando Dios hace sufrir, la afliccin no es el fin sino disciplina con el fin de que su iglesia sea purificada y su verdadero pueblo fortalecido (vv. 32-36). El Seor hace mella tanto en los buenos como

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en los malos, pero siempre sigue dominando la situacin, y todas las injusticias que se cometan sern castigadas (v. 36-39). Si esto es lo que el Seor quiere en una crisis, que pongamos nuestra mirada en l y esperemos en l, entonces lo que nos toca a nosotros es reconocerlo en medio de la tribulacin, confesando nuestra culpa y suplicndole que tenga misericordia de nosotros (vv. 4054). El versculo 53 constituye de manera especial una reminiscencia de la experiencia personal de Jeremas (cf. Jer 37.16). Ahora, al recordar cmo Dios haba librado en el pasado a su pueblo de otras angustias, Jeremas puede tener la seguridad de que esta crisis pasar tambin, y los enemigos de Dios y de su pueblo, sern castigados por Dios como se merecen (vv. 55-56). El captulo 4, que tambin es un poema acrstico, recuerda nuevamente la angustia de Jerusaln, pero concluye de nuevo con la seguridad, en primer lugar, de que la ira de Dios tiene su fin (v. 11), y adems, de que los enemigos de Dios sern castigados todos al final (vv. 21-22). En un estilo muy parecido al de Isaas 40.2 afirma que el final del castigo infligido a la iglesia est cerca por ahora (v. 22; cf. Jer 33.7,8). El final del sufrimiento de Jerusaln ser un anuncio del castigo que recibirn sus enemigos (v. 22; cf. Jer 25.29; 1 P 4.17). El captulo final no es un poema acrstico. Lo que hace es revisarlo todo de nuevo y concluir ofreciendo la nica esperanza verdadera que existe para el pueblo de Dios de todos los tiempos. El versculo 7 refleja la desesperacin del pueblo, que llega a la conclusin de que han sido los caminos de sus padres los que lo han conducido a las circunstancias trgicas en que ahora vive (cf. 14.20). Y sin embargo, no hay intencin de disculparse a s mismos o de echarle toda la culpa a los padres. Sencillamente, a travs de esta tragedia el pueblo de Dios ha llegado a ver su propia falta con toda claridad (Jer 16.12; 31.29,30). Ms tarde, cuando algunos vol-

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vieron a intentar poner toda la culpa en las actuaciones de los padres, Dios los reprendi duramente por boca de Ezequiel (Ez 18.2). El versculo 8 parece ser el reverso de la profeca dada por No tanto tiempo atrs. Ahora, en lugar de ser servido, el pueblo de Dios se ve en la necesidad de servir a aquellos que deberan haber sido sus servidores (cf. Gn 9.25-27). Este captulo final ofrece tambin la nica respuesta verdadera a la angustia de Jud, o a la angustia de cualquier pecador que se vea atrapado en su propio tejido de engao y mentiras. Vulvenos, oh Jehov, a ti, y nos volveremos (v. 21). El pueblo estaba tan sumergido en el pecado, que estaba cautivo y desamparado, sin poder ayudarse a s mismo. Solo por la gracia y el poder de Dios le sera posible regresar al Seor (cf. Jer 31.18,19).

III. Sofonas
Hay otros cuatro profetas en Jerusaln cuyo ministerio es contemporneo al de Jeremas: Sofonas, Nahum, Abdas, y Habacuc. A continuacin veremos estos profetas y sus mensajes particulares, reconociendo que cada uno de ellos hablaba con el mismo trasfondo histrico que Jeremas. Sofonas repite muchas cosas que ya han sido dichas anteriormente, aunque en una forma muy propia suya. Primeramente trata del Da del Seor (1.2-18); despus hace un llamado a los hombres a que busquen al Seor (2.1-3). Se extiende en el tema sobre el significado del Da del Seor como un da de ira para todos los pecadores (2.43.7). Finalmente, termina con un mensaje para los justos, quienes han de esperar en el Seor cuando lleguen esos das (3.8-20). Sofonas escribi en los das de Josas, quien, como recordaremos, intent llevar al pueblo de vuelta al Seor (1.1). Sin embargo, ya Jeremas haba declarado que el reavivamiento del pueblo sera un fracaso, porque su vuelta haba sido solo fingida, y no con todo el corazn (Jer 3.6-10).
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El profeta personalmente nos da ms detalles acerca de su herencia y su familia que los que la mayora de ellos suelen dar. Es poco frecuente en un profeta recorrer su linaje hasta la cuarta generacin, como lo hace Sofonas. La explicacin ms razonable es suponer que el Ezequas a que se hace referencia aqu (1.1) es el mismo rey Ezequas. O sea, que es un prncipe de la familia real de Jud, como Jeremas era de ascendencia sacerdotal. Es probable que Sofonas profetizara desde alrededor del 650 hasta el 600 A.C., hacia la ltima parte de este perodo. La profeca comienza con una denuncia muy completa de todos los pecadores: tanto los que lo son menos abiertamente como los ms manifiestos. El Da de Ira ser terrible para todos los pecadores (vv. 2-18). En los versculos del 2 al 6 alcanza un clmax de proporciones conmovedoras. A continuacin desarrolla la afirmacin del principio: Destruir por completo todas las cosas de sobre la paz de la tierra. Notemos que el orden de destruccin de las criaturas que hay en el versculo 3 es exactamente el opuesto al orden de la creacin (cf. Gn 1), como si Dios estuviera diciendo: Voy a deshacer todo lo que he hecho. Esto nos ensea nuevamente la leccin de que cuando el hombre prospera, toda la creacin prospera, pero cuando es maldecido, todo es maldito con l (as en Gn 3.17; Ro 8.20-22). La imagen de la mano de juicio de Dios extendida ya no es familiar en las Escrituras (cf. Jer 6.12; 15.6; Ez 6.14). Notamos una progresin en los objetivos de la ira de Dios, desde los ms notorios, los adoradores de Baal y los adoradores de dolos y estrellas, hasta aquellos que simplemente se han negado a seguir al Seor, e incluso los que se han descuidado y no han buscado su voluntad (vv. 4-6). No solamente los adoradores de dolos, que hacan ms ruido, sino tambin los que an profesaban ser adoradores del Seor aunque no se interesaban por buscar al Seor en sus vidas: todos ellos sentirn la ira de Dios. Sabemos que en los das de
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Josas comenz el juicio (1 R 23.4,5). Sabemos tambin que Dios senta igual desagrado por los que con sus labios profesaban creer en l pero no se volvan a l (no lo buscaban) de corazn (Jer 3.10). La expresin Da del Seor fue presentada por Joel mucho tiempo antes. Desde entonces ha sido siempre descrita por los profetas como un da de terror para todos los pecadores que no se arrepientan. Sentimos el horror de ese da mientras el clamor de los que perecen resuena de un extremo a otro de la ciudad (vv. 9,10). Se retrata tambin la forma total en la que Dios escudriar a los pecadores; en una forma grfica (v. 12). Los hombres intentan esconder su pecado en el corazn pero no pueden esconderlo de Dios (cf. Jer 17.9,10). En los versculos del 14 al 18 Sofonas describe este da terrible que se aproxima de forma similar a Joel 2 y Ams 5.18ss. Las tinieblas prevalecern en aquel da. Dios llevar a los pecadores de la tierra a su fin (v. 18). Sin duda est sealando a los tiempos de la cada de Jerusaln en el 586 A.C., pero esa cada y la tragedia con ella relacionada apuntan a su vez ms all: al juicio final que Dios har sobre todos los pecadores de todas las naciones. As vemos que en la historia hay muchos pequeos Das del Seor, pero todos sealan hacia ese gran clmax de la historia: la derrota final de todo lo que es malvado y rebelde contra Dios. Es bastante comn y de esperar, en el estilo de los profetas, que antes de que Sofonas siga exponiendo la doctrina del Da de la Ira se dirija a todos los pecadores para hacerles un llamado a buscar al Seor (2.1-3). Siguiendo el estilo de Ams, los llama a buscar al Seor (v. 3; ver Am 5.6). Siguiendo a Isaas 11.4, se dirige de forma especial a los humildes de la tierra, es decir, a los quebrantados de corazn y verdaderamente arrepentidos, que solo tienen puesta su esperanza en el Seor. La siguiente gran seccin de esta profeca declara que vendr el Da de la Ira sobre aquellos que no se han reconciliado con Dios,
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ya estn en las naciones del mundo, o en Jud (vv. 4-37). Despus de haber pronunciado sus ayes sobre las naciones extranjeras Filistea, Moab, Amn, Etiopa, Asiria se vuelve a Jud con el estilo que encontramos en Ams, captulos 1 y 2. El rebelde pueblo de Jud no quiso responder ni a la enseanza de Dios, ni a su correccin (3.2). No supo confiar en su Dios. Los gobernantes, los profetas, y los sacerdotes son todos igualmente culpables (vv. 3,4). Pero ahora han de enfrentarse con un Dios justo que no pasar por alto la iniquidad (v. 5; cf. x 34.6,7). Qu significa esto para los justos de la tierra, que s buscan al Seor y confan en l? Sofonas lo atestigua en la parte final de su libro (vv. 8-20). La respuesta es que el pueblo de Dios debe esperar en medio de las pruebas que han de venir debido a los pecados y la desobediencia de Jud (v. 8). Al final, Dios har justicia a todas las naciones. El llamado al remanente a que espere puede seguirse a travs de todos los escritos de los profetas (Os 12.6; Is 8.17; 40.31; 49.23; Miq 7.7; Jer 14.22; Lam 3.25,26). Dios salvar a aquellos que lo miren a l con esperanza. El volver hacia l los corazones (v. 9; cf. Jer 31.33,34). La purga de la iglesia debe venir (v. 11), pero cuando la iglesia sea purgada, Dios dejar a los pobres que han esperado, al remanente (vv. 12,13). Por eso es que el verdadero pueblo de Dios, aun en medio de las pruebas y de la aparente derrota, puede sin embargo seguirse regocijando (vv. 14ss). Aqu tenemos en esencia la respuesta a la tristeza manifestada en las Lamentaciones. Una vez ms, como sucedi con Moiss tanto tiempo atrs (x 3), Dios consuela a su pueblo asegurndole que l estar con ellos (v. 17). Dios rescatar a sus afligidos, una promesa de que los que confan en l y por ello sufren en el mundo, al final sern vengados (vv. 19,20).

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IV. Nahum
Aunque el profeta Nahum no nos da la fecha de su escrito, el hecho de que su primera preocupacin sea predecir la cada de Nnive, lo sita alrededor del 630, y siempre antes del 612, fecha en que cay Nnive. Esto lo hara contemporneo de Jeremas y Sofonas. Comienza con una declaracin general del juicio de Dios en contra de sus enemigos (cap. 1). El Seor puede ser visto desde dos puntos de vista, segn se ha revelado a s mismo en la historia. Primero, l es celoso, toma venganza y se llena de ira (v.2). Esta es la forma en que aparece siempre para sus enemigos, aquellos que no creen en l. Pero l es tambin lento para la ira. No se apresura a destruir. Dios ejerce una gran paciencia con sus enemigos (v. 3; cf. x 34.6,7). Cuando juzga a las naciones, por lo tanto, es porque los hombres y las naciones lo han estado rechazando durante un gran perodo de tiempo. Nadie podr esperar entonces misericordia (v. 6). Pero para sus amigos, para aquellos que se refugian en Dios, es un pastor, un baluarte, un lugar de refugio, como vimos en Sofonas (v. 7). Por tanto, todos los hombres tienen que enfrentarse a Dios, ya sea como amigos o como enemigos (vv. 7,8). El balance del captulo 1 muestra sencillamente que el juicio de Dios es completo. El purificar toda maldad, pero al mismo tiempo proclamar el mensaje de la paz para aquellos que lo buscan (vv. 915). En el versculo 15, cita a Isaas 40.9, que es el comienzo del mensaje de esperanza dado por Dios a travs de Isaas. Despus de haber pronunciado el juicio en general, ahora enfoca su atencin sobre Nnive (caps. 2,3). Podemos ver, gracias al captulo 1, en su trato con Nnive, capital de Asiria, cmo es aplicada la lentitud de Dios para la ira. Unos doscientos aos antes, el Seor haba visto la maldad de Nnive y haba tenido compasin de ella. Por eso envi a Jons para advertirla sobre el juicio y llevarla
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al arrepentimiento. Los pies que traan las buenas nuevas de paz ya haban en una ocasin caminado por las calles de Nnive. Pero Dios no ser paciente para siempre. Ciertamente que les llega un tiempo de juicio a los que continan rebeldes. Ahora le ha llegado su momento a Nnive. Recordamos las palabras de Isaas tiempo antes contra Jerusaln (3.1ss; cf. Is 1). Algunas de las palabras son semejantes a las que dice Dios a travs de Oseas para Israel (3.4,5; cf. Os 2.2,3). El mismo tipo de juicios con los que se amenaz a los enemigos que Israel haba tenido anteriormente es el que ahora est amenazando contra Nnive (vv. 13-15; cf. Am 1). En palabras que recuerdan la descripcin que hace Joel del ejrcito del norte (Asiria), similar a langostas, as reconoce Nahum ahora tambin que en realidad Nnive ha sido como una plaga de langostas (3.16,17). Ahora el sol de la justicia de Dios se levantar, y todas esas langostas huirn (v.17). Habla de las dolorosas heridas de Nnive, como Isaas lo haba hecho anteriormente hablando de Jud (Is 1). Pero el gran contraste entre los dos mensajes es que no se le ofrece esperanza alguna a Nnive, mientras que a Jud s se le haba ofrecido esperanza. Haba llegado el tiempo de que Nnive fuera juzgada. No haba escapatoria posible. Por lo tanto, vemos que el libro es un comentario de Gnesis 3.15. Dios derrotar a todos los que sean enemigos suyos y nuestros, si confiamos en l y esperamos, como nos exhortaba tambin Sofonas.

V. Abdas
Podemos fechar este libro en el mismo perodo de Jeremas, especialmente por la evidencia interna. En el versculo 11 se menciona el da de la cada o cautividad de Jerusaln, y por tanto, el mensaje pertenece al perodo de derrota aparente para el pueblo de
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Dios. Es el ms corto de los libros profticos del Antiguo Testamento, y trata sobre el juicio de Dios que vendr sobre Edom (v. 1). Los primeros nueve versculos especialmente hablan de la causa de ese juicio: el orgullo de Edom. Edom, al sudeste de Jerusaln, es la nacin bblica que descenda de Esa, el primer hijo de Isaac que era gemelo con Jacob (Gn 25.19-26). Antes de que ambos nacieran, el Seor haba predicho que Esa y Jacob seran los padres de dos naciones. La lucha en el vientre de Rebeca era una figura de la lucha que tendra lugar entre ambas naciones a lo largo de su historia. Pero Jacob, el ms joven, padre de los israelitas, prevalecera, y al final Esa, padre de los edomitas, lo servira. Pero aqu hay envuelto algo ms que simplemente la historia de dos naciones. Vemos muy temprano que aunque nacidos de los mismos padres, e incluso de la misma concepcin, Jacob y Esa pertenecen a dos familias muy diferentes. Jacob es de la simiente de Dios, de los justos, mientras que Esa pertenece a la simiente del maligno, de Satans. Su naturaleza se revela muy temprano, como ya hicimos notar al estudiar el Gnesis. Este hecho, de que ambos estn determinados como por destino antes de haber nacido es trado por Dios a la atencin de los judos en el perodo postexlico, por boca del profeta Malaquas. Es una ilustracin del amor de Dios por Jacob (Israel) (Mal 1.2,3). As, el amor de Dios por Jacob, y la forma en que escoge sus descendientes, y no a los de Edom, muestra la manera en que funciona la eleccin divina, esto es, cmo l escoge de acuerdo con sus propias intenciones y su voluntad. Pablo, en Romanos 9, desarrolla esto ms ampliamente. Nos muestra que, sobre la base de la misericordia de Dios en su eleccin, mientras que los dos nios an no haban nacido ni haban hecho nada bueno o malo, la intencin divina no se detuvo en la contingencia de lo que ellos pudieran llegar a hacer sino en la eleccin, la decisin y la accin de Dios (Ro 9.10-12). En el gran cap398

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tulo de Pablo que trata sobre la eleccin (Ro 9), la ilustracin de cmo Dios escogi a Jacob y rechaz a Esa muestra claramente que la decisin definitiva sobre quines habrn de ser los hijos de Dios est en sus manos, y no en las del hombre. Por tanto, en Hebreos, cuando Jacob es mencionado como un hombre de fe (11.21), Esa es al mismo tiempo llamado profano (12.16), esto es, impo y mundano. Ms tarde, en Malaquas, cuando Dios instruye a Israel acerca de su amor por Jacob y su odio (rechazo) a Esa, este se convierte en figura ilustrativa del trato y el juicio de Dios sobre las naciones que lo rechazan (Mal 1.3-5). Esto nos ayuda a ver por qu fue escrito el libro de Abdas. Esa (Edom) es el pueblo profano que representa a todas las naciones que se exaltan a s mismas contra el Seor. Edom es orgulloso, y autosuficiente, como lo era Esa (v. 3). La referencia a que mora en las hendiduras de las peas (v. 3) puede que tenga que ver con el antiguo emplazamiento de Sela, o Petra, como se le llam ms tarde, palabra que significa roca. Este emplazamiento, desarrollado ms tarde por los romanos, estaba en la tierra que en ese tiempo ocupaba Edom. Se menciona por primera vez en las Escrituras en 2 Reyes 14.7. Alrededor del ao 300 A.C., el dominio de la plaza pas de Edom a los rabes nabateos, y posteriormente, en el 105 D.C. a Roma. La mayora de las hermosas ruinas que hoy en da se encuentran all talladas en roca de color rosado datan de la poca romana. Sin embargo, algunas cuevas de la roca, cavadas en los grandes riscos que son tan caractersticos del lugar, datan de los das antiguos, aun antes de Edom. Solo se poda entrar a la ciudad por el estrecho camino de entrada, que poda ser defendido con facilidad. Es fcil ver por qu los habitantes de Sela podan sentirse arrogantemente orgullosos y seguros de s mismos, tal como lo estaban los edomitas (Ab 3). Pero Dios los derrotara, y de hecho lo hizo, como hemos visto (vv. 4,8,9).
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En los versculos del 10 al 16 se declaran las razones del juicio de Dios contra Edom. Primero estn los juicios especficos en contra de Edom (vv. 10-14). Se trata precisamente de la violencia hecha a Jacob (Israel) por Edom (Esa) (v.10). Esa violencia ya haba sido mencionada anteriormente por los profetas (Jl 3.19; Am 1.11). A esa violencia le aade Dios ahora acusaciones contra sus hechos con ocasin de la cada y cautividad de Jerusaln (vv. 1112). No solo se detuvieron a mirar como si fuera un teatro (v. 11) sino que probablemente se regocijaron tambin con el sufrimiento de Israel (v. 12), algo que Dios no tolerara! Se les amenaza advirtindoles que no han de regocijarse ni tomar parte en el saqueo, o bloquearles el camino a aquellos que intenten escapar (vv. 13,14), aunque Dios les haba advertido a los que estaban en Jerusaln que no deberan intentar escapar (Jer 38.17,18; 39.4ss; 42.10-17). A continuacin, se dan pronunciamientos generales contra todas las naciones (vv. 15,16). Esto nos muestra que la advertencia especfica hecha contra Edom, tiene aplicacin a todos los pueblos orgullosos y profanos de la tierra. El libro termina con una seccin que exalta a Israel, al remanente, que es el autntico pueblo de Dios (vv. 17-21). La mencin del monte de Sin nos recuerda a Isaas 2.2ss y 4.2,3. Los que se salvaron aqu (v. 17) son el remanente mencionado en otros pasajes. Como haba dicho Isaas, el remanente ser santo, la simiente santa, la posesin del mismo Dios (cf. Is 6.13). En palabras similares a las del captulo 2 de Ams ahora Jacob ser en s mismo un fuego, en lugar de ser consumido por el fuego (v. 18). La comparacin de Esa con la estopa, recuerda a Jeremas 5.14. En Esa (Edom), el pueblo profano, no habr remanente (v. 18), as como tampoco hay remanente de Nnive (cf. Nah 3).

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Al final, como Dios haba dicho desde el principio, el pueblo de Dios ser el que triunfar y llegar el reino de Dios (v. 21; cf. Gn 3.15).

VI. Habacuc
Este profeta escribi probablemente alrededor de la poca de los ltimos das de Jeremas en Jerusaln, justamente antes de la cada de Jerusaln. Deducimos esto debido a la mencin que se hace de los caldeos en 1.6 describindolos como un ejrcito a punto de invadir la tierra. Este libro hace referencia a un problema que es comn a los profetas del siglo octavo y el sptimo: el problema del pecado en la iglesia (Israel), y el aparente triunfo de la iniquidad en Israel. Habacuc hace la introduccin a su libro, con una queja sobre esto (1.1-4). A esta queja sigue una respuesta de Dios (1.5-11). Sin embargo, la respuesta de Dios suscita otro problema para Habacuc que lo preocupa aun ms (1.12-21). Dios le da a Habacuc despus de esto una respuesta para su segunda queja, y esa respuesta de Dios es el ncleo del libro (2.220). Finalmente, despus de meditar en la respuesta de Dios, el profeta responde hermosamente con la alabanza y la entrega, sintindose seguro y consolado con la Palabra de Dios (3.1-19). A continuacin, miraremos con ms detalle el mensaje de Habacuc. El primer problema que plantea el profeta se expone en 1.1-4. Se siente confundido porque aunque ha clamado con frecuencia a Dios a favor de los justos de la tierra que estn siendo oprimidos por los malvados, Dios ha dado la impresin de que no oye (v. 2). Todo a su alrededor es violencia, y sin embargo, Dios al parecer no hace nada por resolverla. Enumera los actos de violencia. Ve iniquidad y perversidad, destruccin y violencia, rivalidad y contienda (v. 3). La ley de Dios es ignorada y no se hace justicia (v. 4). Da la impresin de que por
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El plan de Dios en el Antiguo Testamento

todas partes de la tierra los malvados son los que dominan, y su tipo de justicia el que prevalece. Esta es la imagen tpica que tenemos del estado de cosas en Israel y Jud, desde los tiempos de Ams hasta los de Jeremas. Habacuc es uno ms en la serie de profetas que clamaron contra tal estado de maldad en la iglesia entre el pueblo de Israel. Como Jeremas y otros ms, Habacuc estaba indignado con razn, y se lamentaba, como debe hacerlo todo creyente. Dios tena una respuesta franca para esta queja (1.5-11). En esencia, le mostr al profeta que ya l haba estado obrando para combatir la iniquidad en la tierra (v. 5). Especficamente, haba levantado a los caldeos (babilonios) para castigar a su pueblo (v. 6). De modo que, en un estilo que nos recuerda a Joel, describi el temible carcter guerrero de esta gran mquina militar (vv. 6-11). En otras palabras, como lo haba predicho a travs de Isaas y Jeremas, Dios estaba levantando a los babilonios para que fueran el instrumento en sus manos para castigar a Jud y Jerusaln. Esto provoc otro problema en la mente de Habacuc (1.12 2.1). Comenz recitando el credo del pueblo de Dios: el Seor es desde siempre. Es Santo. Est por encima de los pequeos errores de los hombres. Dios le ha prometido vida a su pueblo. Nunca se retractar de su promesa. El grito no moriremos (v. 12) expresa la confianza que tienen los verdaderos hijos de Dios en su Seor. Pero Dios ve a los paganos, a pueblos como Babilonia, como reservados para el juicio (v. 12). Comenzando con los versculos 13-17, Habacuc describe a los paganos que obran traidoramente. Los llama malvados que se tragan a aquellos que son ms justos que ellos (v. 13). A continuacin sigue una descripcin del pagano que adora a las obras de sus propias manos. Es descrito como un pescador que captura hombres en su red. Es orgulloso y vano, y les rinde culto a las cosas que

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Los profetas del siglo sptimo

lo hacen capaz de conquistar: su propio poder y su mquina militar. Va matando a las naciones una tras otra (v. 17). Habacuc est retratando en este pasaje al tpico poder pagano que amenazaba al pueblo de Dios de cuando en cuando. Seguramente que Dios no permitira que estos poderes paganos dominaran a Israel, que era por lo menos ms justo que los paganos (v. 13)! Habacuc pens que haba construido bien su argumento. Ahora esperara para ver cmo el Dios Santo se lo poda responder (2.1). La respuesta que recibi fue clsica (2.2-20), y sirvi de base para el desarrollo posterior de la gran doctrina de la justificacin solamente por la fe que hizo Pablo en el Nuevo Testamento. Primero, el Seor seal la importancia de lo que estaba a punto de decir. Era tan importante que debera ser declarado en las tablas de aquellos das (v. 2). Sera una respuesta que haba valido la pena esperar (v. 3). Comienza en el versculo 4. Su alma al parecer se refiere al alma del injusto que haba sido mencionado anteriormente, es decir, de cualquiera que no sea recto. La caracterstica de todos los injustos (los que no son rectos) es que son hinchados y soberbios. Esto es cierto en todos los malvados. Por contraste, los justos, los que son rectos ante Dios, viven ante l solo por fe. Por tanto, Dios dice aqu lo que las Escrituras repiten con tanta frecuencia: que solo existen dos clases de personas en el mundo, y ninguna ms ni ninguna menos: los malvados, que no son rectos en lo absoluto ante Dios, y los justos, que son rectos por fe en Dios solamente, tal como lo haba sido Abraham (Gn 15.6). La importancia de esto con respecto al problema de Habacuc estaba por tanto en que no hay tal cosa como los ms justos o los menos justos. O se es justo por la fe en Dios, o no se es justo en lo absoluto! No hay grados de justicia. O nos es concedida por la fe, o no tenemos justicia en ninguna forma. Los orgullosos, que piensan que son justificados por sus obras, lo nico que estn es hinchados en
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El plan de Dios en el Antiguo Testamento

su soberbia. Los que son as son como el borracho altanero, que va dando traspis por la vida hasta llegar al mismo infierno (v. 5). Como respuesta a la splica de Habacuc para que solo el pueblo de Dios que confiaba en l pudiera vivir (1.12), Dios est dicindole: S, por fe! Comenzando con el versculo 6 y siguiendo hasta el final de este captulo, encontramos un proverbio burln que muestra que no importa que el injusto est dentro de la iglesia (Israel) o fuera de ella (paganismo). Todos los injustos desagradan a Dios y sern castigados. Dios ensea esto en una serie de ayes (vv. 6-16). Ay de la nacin pagana que saquea otras naciones y derrama violencia sobre las ciudades. Al final ser ella la saqueada (vv. 6-8). Pero tambin, ay de aquel que codicia injusta ganancia para su casa. Est haciendo saqueo en pequea escala, pero Dios no lo pasar por alto (vv. 9-11) . Ay de la nacin que construye ciudades con sangre (los botines de guerra) y va de conquista en conquista sin pensar en la gloria de Dios (vv. 12-14). Pero ay tambin del hombre que le da de beber a su vecino para emborracharlo y actuar lascivamente. Sera lo mismo que fuera un incircunciso. Con toda seguridad recibir el castigo de Dios (vv. 15-17)! Es decir, que Dios juzgar toda violencia: la de la nacin pagana, que tanto le haba preocupado a Habacuc, pero tambin la de los pecadores que vivan en Jerusaln, que tambin le haba preocupado al profeta. Toda injusticia, est donde est, ser hallada por Dios y castigada. Toda idolatra pagana o israelita (vv. 18-19), es igualmente odiosa a la vista de Dios y ser juzgada. Termina con una descripcin de Dios en su santo templo, ante quien todo el mundo es culpable y por lo tanto puesto en vergenza. Nadie en absoluto tiene justicia propia, con la cual pueda jactarse ante Dios. Todos son silenciados ante el Dios Santo (2.20; cf. Ro 3.19).
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Los profetas del siglo sptimo

Despus de esta respuesta maravillosa dada por Dios, Habacuc replica con un gran himno de alabanza y entrega al Seor (cap. 3). Es el cntico del creyente, una afirmacin de fe en el Dios que de esta manera se ha revelado a s mismo a Habacuc como el Seor. Primeramente, el profeta contempla la gloria del Seor en la creacin y en su providencia (vv. 1-11). Ve venir la ira de Dios por causa del pecado de Israel y suplica misericordia (v. 2). Por ltimo, concluye que, tal como lo ha explicado Dios, va por toda la tierra juzgando una nacin tras otra y destruyendo las plazas fuertes (v. 12). Pero lo hace con un propsito. El surgimiento y la cada de las naciones a lo largo de la historia tiene en s un significado Dios hace todo ello en ltima instancia para la salvacin de su pueblo, compuesto por aquellos que son justificados por la fe (v. 13). La ltima parte del versculo 13 tiene sin duda una referencia a Gnesis 3.15, la victoria final sobre la serpiente (Satans). Cuando Habacuc se dio cuenta de que el juicio terrible caera sobre Jerusaln, y de que hasta los justos han de pasar por l, tembl (v. 16). Pero tambin comprendi que debera aceptarlo y esperarlo con serenidad. Estaba resignado con respecto a la tribulacin que vendra. Aunque sufriera la prdida de todas las cosas (v. 17), todava podra seguir regocijndose! Por qu ? Porque sabe que Dios est con l y que al final le dar la victoria (vv. 18 y 19)! Esta es una gran afirmacin de fe que tuvo su eco luego en Pablo, como vemos en Romanos 8.28. De esta forma se les ensea a todos los creyentes que si la iglesia peca tendr despus que pasar a travs del juicio, y aunque los hijos de Dios han de compartir este juicio con los injustos, sern conservados y sobrevivirn. As el remanente, que es el verdadero pueblo de Dios, podr atravesar la tormenta con la confianza de que Dios est con l.

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CAPTULO

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EL TIEMPO DE EXPIACIN (586-400 A.C.)


I. La historia del perodo
Antes de continuar nuestro estudio de los profetas sera bueno mirar la historia del perodo de los escritos exlicos y postexlicos. Este perodo fue muy activo en la historia del mundo antiguo, y solo podemos ver brevemente algunos de los ms importantes sucesos y actividades de aquel tiempo. Fue el momento en que se formaron algunas de las grandes religiones del mundo, cuyo efecto se deja sentir todava. El zoroastrismo estaba en formacin, dirigido por el gran profeta persa Zoroastro, del que se conoce muy poco. No se sabe exactamente cul fue su perodo de actividad. Alrededor del mismo tiempo, Confucio en China y Buda en la India se estaban presentando para fundar las religiones que finalmente seran conocidas con sus nombres. Todo esto sucedi en la poca de surgimiento del judasmo entre los judos de la cautividad, entre los cuales comenzaron a producirse cambios radicales debido a la destruccin del templo y a su dispersin en medio de las naciones. Con el fin de mantener sus tradiciones y su fe, la doctrina tradicional comenz a ser enseada, y posteriormente escrita, dndole estructura, unidad, y sentido al judasmo mundial despus del exilio. En el mundo poltico ya hemos visto cmo la hegemona se movi desde Asiria hasta Babilonia. Durante este perodo, cambia407

El plan de Dios en el Antiguo Testamento

ra nuevamente, y por ltima vez seran pueblos semticos, de la misma familia que los judos, los que tendran dominio sobre el mundo antiguo. Los babilonios fueron el ltimo pueblo semita que domin Mesopotamia. Los medos y los persas que vinieron despus de ellos no eran semitas. A continuacin llegaron los griegos y los romanos, quienes gobernaban en los tiempos de Cristo. Cuando termina nuestro perodo (400 A.C.), todava eran los persas los que dominaban, pero los griegos, que despus seran dirigidos por Alejandro Magno, dominaran la regin antes del final del siglo siguiente. El imperio babilnico que caus la cada de Jerusaln fue sobre todo el imperio de Nabucodonosor. Este fue la figura dominante. En el 612 A.C. cay Nnive, la capital de Asiria. Esta fue la primera gran campaa de Nabucodonosor, que haba sido dirigida por su padre, al que sucedi al poco tiempo. Ms tarde cay Harn, la ltima plaza fuerte que se le opona, en el 610 A.C. Cuando Nabucodonosor tom el poder, el faran Necao de Egipto, que tambin era ambicioso, sali a guerrear con l. Los dos ejrcitos se encontraron y lucharon en Karkemish en 605. Esta fue una de las grandes batallas del mundo antiguo. Necao fue derrotado, y el dominio babilnico sobre todo el mundo de la Biblia qued asegurado. Fue durante esta campaa, mientras Necao se diriga hacia el norte para enfrentarse a Nabucodonosor, que Josas, el ltimo rey bueno de Jud, sali a interceptar al faran Necao y fue asesinado (ver 2 R 23.29). En esos mismos das, Nabucodonosor barri la Palestina con su ejrcito, para demostrar que era l quien dominaba en la regin. En esa ocasin tom consigo algunos cautivos de entre los hijos de los hebreos, entre los que se hallaban Daniel y tres amigos (ver Dn 1.1-2). Esto sucedi alrededor del 605 A.C., durante el reinado de Joaqun en Jerusaln. Ms tarde, en el 597 A.C., Nabucodonosor regres nuevamente y tom a Joaqun cautivo, junto un gran nmero de israelitas.
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El tiempo de la expiacin

Entre los que fueron llevados en este momento se hallaba Ezequiel (Ez 1.1-3). Desde 588 hasta 586 A.C., Jerusaln y dos ciudades remotas, Azeca y Laquis, fueron todo lo que le qued a Jud. Estas ciudades son mencionadas en Jeremas 34.6,7. En las llamadas cartas de Laquis, descubiertas recientemente, los arquelogos han sacado a la luz los intercambios entre estas ciudades y sus ltimos das. Dan una descripcin grfica de cmo era la vida bajo el sitio de los babilonios. Jerusaln cay en el 586 A.C. La ltima plaza fuerte que quedaba en aquella parte del mundo, Tiro, se sostuvo doce aos ms, pero cay finalmente en 574, tal como Ezequiel y Jeremas haban predicho (Jer 27.1-11; Ez 26.128.19; 29.18-20). Llegados a este punto, volvamos a ver los ltimos das de Jud. Joacaz, el hijo de Josas, rein solamente tres meses, y fue depuesto por el faran Necao (2 R 23.33). Su hermano mayor, Eliaquim (Joacim), fue nombrado por Necao y rein en su lugar. Muri en su puesto mientras Jerusaln estaba sitiada. El siguiente rey, Joaqun, rein tres meses, y fue llevado a Babilonia en el 597 A.C. Ezequiel fue tambin en esta primera fase de la cautividad . Joaqun permaneci prisionero en Babilonia hasta que fue liberado treinta y siete aos despus en los das de Evil-merodac (2 R 25.27-28). El ltimo rey, Sedequas, to de Joaqun, rein once aos. La mayor parte de este tiempo, Jerusaln estuvo bajo el virtual dominio de Babilonia, hasta que cay definitivamente en el 586 A.C. El imperio babilnico prosper bajo Nabucodonosor. Despus de su muerte, el reino dur solamente veintitrs aos. Fue sucedido por Amelmarduk (Evilmarduk en las Escrituras). Este fue asesinado por su cuado en su segundo ao de gobierno, el 650 A.C. Cuatro reyes gobernaron en rpida sucesin desde el 560 hasta el 539 A.C. Los dos ltimos fueron padre e hijo y gobernaron parte de ese tiempo juntos. Nabonides comenz a gobernar en 556 y su hijo Belsasar comenz asociado a l en 553 A.C. Belsasar mandaba
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sobre la ciudad de Babilonia en 539, cuando cay en manos de los persas, mientras su padre se hallaba fuera de la ciudad. En la poca del poder babilnico los exiliados judos vivieron en su mayor parte en Babilonia o cerca de ella. La historia de los judos que quedaron en Jerusaln despus de su cada es desconocida para nosotros. Toda la atencin de las Escrituras se centra en los que vivieron en el exilio. En Babilonia, el problema que los exiliados enfrentaban era el reto a su fe que significaba la aparente derrota de su Dios por el ejrcito babilnico. La labor de los profetas que fueron a la cautividad fue demostrar que el final de Jud no significaba el final del pueblo de Dios, ni la derrota de su Dios. Daniel y Ezequiel fueron los voceros para el pueblo de Dios en el exilio, y por medio de su ejemplo y de su profeca, la fe verdadera fue enseada y puesta en prctica para los judos. Finalmente, como ya dijimos, Babilonia cay en manos de los persas en el 539 A.C. Al ao siguiente, Ciro, el gran rey de los medos y de los persas, promulg decretos concediendo a los judos el permiso para regresar a Jerusaln y reconstruir el templo destruido por Nabucodonosor. Sabemos que era poltica de Ciro repatriar a los que haban sido llevados cautivos y, que gracias a l, muchos pueblos pudieron regresar a sus tierras nativas. Sin embargo, era el Seor el que lo impulsaba a hacerlo, para que fuera cumplida su Palabra dicha a travs de Jeremas. Los gastos del regreso corrieron por cuenta del tesoro persa. Todos los judos que lo desearan podran regresar. Los vasos sagrados que haban sido llevados por Nabucodonosor fueron devueltos a su legtimo lugar por una orden suya. El mando sobre los que regresaran a la tierra estuvo primero en manos de Sesbasar y despus de Zorobabel. Alrededor de cincuenta mil regresaron en este primer grupo. La primera responsabilidad que tenan era la reconstruccin del
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templo. Encontraron la tierra desolada, y los samaritanos se les mostraron hostiles. Estos eran los descendientes de los que haban sido llevados all por los asirios despus de la cada de Samaria. En el entretanto, mientras luchaban por reconstruir el templo, hubo cataclismos polticos en Persia. Ciro fue asesinado en el 528, y dos aos ms tarde surgi Daro el Grande en el trono. El templo, debido a la oposicin de los samaritanos y a la intranquilidad poltica, segua sin terminar. Finalmente, Dios, a travs de los profetas Hageo y Zacaras, sacudi al pueblo para que terminara el templo. Esto fue hecho en el 516. Hay unos cincuenta aos de historia perdidos entre 516 y 457 A.C. Despus de este perodo, Esdras, un levita y escriba de la poca de Artajerjes de Persia, regres para ensearle la Ley al pueblo de Jerusaln. Unos 1.800 hombres lo acompaaban con sus familias. Encontr espiritualmente dbiles a los que estaban en Jerusaln; se haban hecho mundanos y se haban casado con extranjeras. Los gui a confesar su pecado, y aunque muchos judos se resintieron, le ense al pueblo una vez ms el libro de la Ley de Moiss. Hizo que la ley fuera leda e interpretada para ellos. Los judos, que ya no eran una nacin, se convirtieron en el Pueblo del Libro. Entonces, en el 444, durante el reinado del mismo Artajerjes, Nehemas, habiendo odo noticias alarmantes procedentes de Jerusaln, consigui permiso para regresar all y construir las murallas de la ciudad para protegerla. Junto con Esdras, complet la tarea de devolverle al pueblo la conciencia de su relacin con Dios. La vida religiosa fue restaurada sobre bases ms bblicas. Los ricos se haban aprovechado de los pobres, y Nehemas los forz a corregir errores pasados. Luego que las murallas estuvieron terminadas, regres a Persia por dos aos. Cuando Nehemas regres otra vez a Palestina, encontr que la situacin se haba deteriorado nuevamente, y junto con Esdras volvieron a traer al pueblo al Seor. Se detuvo el matrimonio con
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paganos. Se hizo obligatorio guardar el sbado. Los samaritanos fueron expulsados de sus puestos de control en Jerusaln. Mientras, en Persia, en la poca de Jerjes (Asuero en la Biblia) 486-465, Ester, una juda, se convirti en la esposa del rey Jerjes. Ella sirvi, junto con su primo Mardoqueo, para salvar a los judos de ser extinguidos. En estos das del exilio y el regreso, los judos se convirtieron, aunque lejos de Jerusaln, en una comunidad religiosa. Hubo un inters creciente y un estudio cada vez mayor de las Escrituras judas. Las Escrituras todas: la ley, los profetas, y los otros escritos, comenzaron a tomar forma como un solo Libro de Autoridad. Se levantaron las sinagogas, tanto en el exilio como en Jud, donde quiera que hubiera judos creyentes. El arameo se convirti en el lenguaje ms usado de la poca, en el mbito internacional, y como consecuencia, el hebreo cay gradualmente en un desuso general. Por esta razn se hicieron necesarias las traducciones y explicaciones de las Escrituras. Al principio eran orales. Andando el tiempo se pusieron por escrito y fueron conocidas como los Targums. Gradualmente, la religin juda comenz a tener impacto en el mundo no judo. Ahora volveremos nuestra atencin a las Escrituras que pertenecen a esta poca.

II. Ezequiel
Ezequiel, al igual que Jeremas, escribi tanto antes como despus de la cada de Jerusaln. Pero mientras Jeremas escribi desde Jerusaln, Ezequiel escribi en Babilonia. El libro se divide en dos partes principales: la escrita antes de la cada (caps. 133.20) y la escrita despus de la cada (caps. 34 48). Estas dos secciones estn unidas por una breve narracin de la llegada a Babilonia de las noticias acerca de la cada de Jerusaln (33.21-33).
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La primera seccin, que contiene las revelaciones anteriores a la cada (1.133.20), es bastante diferente de la ltima. Habla sobre todo de los pecados de Israel que le estn acarreando el juicio que se avecina. Estimamos que se puede fechar el comienzo de sus escritos en el ao quinto de la cautividad de Joaqun (1.2), que sera alrededor del 592 A.C. Ezequiel nos dice que es en este momento cuando Dios comienza a hablar con l (v. 3). La primera divisin de esta primera seccin se refiere a la gran visin de la gloria divina que fue mostrada a Ezequiel. Al parecer, es una visin de la actividad de Dios y de su inters por la historia del hombre (1.4-28). Procedente del norte (lugar de donde vienen todos los juicios de Dios contra Israel) viene una nube misteriosa con fuego (v. 4). Ve cuatro criaturas vivientes (v. 5). Por tanto, lo que ve es muy similar a lo que Juan dira haber visto mucho ms tarde, cuando era tambin un exiliado en Patmos (Ap 4). Ambas visiones son descripciones del cielo y de la gloria celestial. Basados en el libro del Apocalipsis, podemos afirmar que las cuatro criaturas vivientes representan diversos aspectos de Cristo en su misin y su gloria. Aqu parecera que esta podra ser la explicacin tambin. Sin embargo, se ve con ms claridad en el Apocalipsis que en Ezequiel. Ms tarde son identificados como querubines (10.15). Y sabemos que los querubines guardaban el camino al rbol de la vida (Gn 3.24), y en el tabernculo se cernan sobre la misma arca (x 25.18-22). A partir del versculo 15, nos dice que las criaturas vivientes controlaban ruedas que se extendan a la tierra. Cuando las criaturas se movan, lo hacan tambin las ruedas (v. 19). El espritu de las criaturas vivientes estaba en las ruedas (v. 20). Por esto podemos llegar a la conclusin de que la visin muestra que todo lo que est sucediendo en la tierra (las ruedas) est controlado por las
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criaturas vivientes en el cielo: la invasin procedente del norte, el fuego que viene y juzga a las naciones, alcanza hasta Jerusaln y Jud y est bajo el control de Dios. Por tanto, lo que sucede en la tierra es determinado en el cielo: la rueda que toca la tierra. Desde el versculo 22 hasta el final del captulo, se nos da una rpida mirada de lo que es el mismo cielo. Nos muestra el trono de Dios con uno como hombre (Cristo?) sentado en l (v. 26). Se nos dice que Ezequiel vio la semejanza de la gloria del Seor (v. 28). Puesto que todo esto fue visto como por encima de las cabezas de las criaturas vivientes (v. 22), vemos aqu simbolizada la verdad de que Dios, que est por encima de todas las cosas, controla todo lo que est sucediendo en estos das, y todo es conforme a su plan y su propsito. Dios no est muerto. l vive, y controla an las cosas aun cuando su pueblo est pasando ahora por tiempos muy difciles. Este es el mismo ncleo del mensaje que Dios le estaba enviando a su pueblo Israel en esos das difciles por medio de Ezequiel, Daniel, y Jeremas. Los captulos 2 y 3 hablan del llamado de Ezequiel. Despus de la introduccin sobre la visin que acaba de ver, Ezequiel recibe confirmacin de que su ministerio es controlado por Dios en el cielo. Dios se dirige a Ezequiel llamndolo hijo de hombre, un trmino usado solo por Ezequiel pero que despus Cristo se aplicara a s mismo en el Nuevo Testamento (2.1). Su misin es ir a Israel, que es descrito como un pueblo rebelde (v. 3). Vemos una clara relacin entre el llamado de Ezequiel y los de Isaas y Jeremas. En todos estos llamados se les advierte que los oyentes se rebelarn y que no recibirn con facilidad lo que ellos les digan. Ya sea que los lleguen a creer o no, al menos sabrn que un profeta estuvo en medio de ellos (v. 5). Ezequiel, igual que Jeremas, es consolado con las palabras no temas (vv. 6ss). Entonces, se le advierte a Ezequiel que no se vuelva l tambin un rebelde (vv. 8). l ha de obedecer a Dios y no a los hombres, le escuchen estos o no.
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El incidente del rollo del libro que se come (2.93.3) es similar al narrado por Juan en Apocalipsis 5.1-10; 10.8-11. De nuevo, aqu podemos estar seguros de que el libro se refiere al mensaje de Dios para el mundo, un mensaje enviado al pueblo de Dios pero que tiene amargas repercusiones cuando es llevado a hombres que le son hostiles. Ezequiel es enviado especialmente a Israel (3.4-11). De haber sido como Jons o Daniel, enviado a pueblos de lengua extraa, habra sido odo, pero va a Israel y, en contraste, no lo quieren or (vv. 5,6). Su predicha (v. 7) resistencia a la Palabra de Dios nos recuerda la del pueblo al que se enfrent Jeremas. En verdad iba a ser una labor difcil (cf. Jer 1.18). En el versculo 10 se le dice a Ezequiel que l tambin debe tomar la Palabra de Dios en el corazn. El mensajero debe creer el mensaje. La misin era dura, y las perspectivas que se abran delante del profeta no eran agradables. No en balde regres a su pueblo con amargura, sabiendo lo que le esperaba (vv. 14,15). De nuevo Dios le da nimos a Ezequiel, luego de darle tiempo para reflexionar sobre su llamado (3.16-27). l sera como un viga con el oficio de advertir. Si el pueblo escuchaba, bien, pero si no, al menos l haba cumplido con su deber. Fracasara en su misin solo si no alertaba al pueblo (v. 21). Una vez ms vio la gloria de Dios (v. 23) y despus se le habl de las penalidades que sobre l caeran, como haban cado sobre Jeremas. Sin embargo, Dios le dara valor para hablar (v. 27). En el captulo 4 empieza el mensaje propiamente dicho. Una caracterstica de la predicacin de Ezequiel sera que dramatizara muchos de los mensajes de Dios delante del pueblo. Otros profetas hacan esto ocasionalmente, pero Ezequiel lo haca con frecuencia. El primer mensaje fue una representacin del sitio de Jerusaln (cap. 4). Debera tomar una plancha de hierro y levantarla como una muralla. Despus, tendra que acostarse al lado de ella y represen415

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tar el sitio de una ciudad. Ya podremos imaginarnos lo asombrada que estara la gente de ver algo as. Debera hacer esto cada da durante trescientos noventa das, acostado sobre su lado izquierdo, y cuarenta das sobre el derecho (4.4-7). Suponemos que cada da saldra y dramatizara esto durante cuatrocientos treinta das en total! Estos das, se nos dice, representan cada uno un ao de la iniquidad de Israel (v. 5). Si calculamos hacia atrs a partir del ao del llamado de Ezequiel, que es el 592 A.C., a los trescientos noventa aos llegamos a una fecha del 900, o alrededor de la poca de Salomn. Los cuarenta aos aadidos quiz representen los aos de desobediencia en el desierto. Esto no es seguro. Dios est diciendo con esto que mientras l ha sido paciente durante todos los aos de la desobediencia de Israel, comenzada desde los tiempos de Salomn, ahora en cambio, traer su juicio sobre la ciudad. Ezequiel dramatiza tambin el hambre y la escasez que sobrevendrn durante el sitio de la ciudad (4.9-17). Vemos en el captulo 5 otro mensaje representado por medios visuales. Tomando su propio cabello, retrata grficamente el juicio prximo de Dios: el fuego, la espada, y la cautividad (dispersin al viento; vv. 1,2). El horror de esos das que vendrn sobre Jerusaln (v. 10) nos recuerda el sitio de Samaria en la poca de Eliseo (2 R 6.29; cf. Jer 19.9). Al igual que Jeremas, Ezequiel pronuncia la amenaza cudruple del juicio de Dios sobre la tierra: peste, hambre, espada, y cautiverio (v. 12). Aqu podramos referirnos tambin a Apocalipsis 6 y a los cuatro jinetes que representan las fuerzas que son desatadas sobre el hombre en la historia. El captulo 6 es una profeca dirigida a las montaas de Israel. Recordaremos que en Miqueas 6 el Seor llam a las montaas a juzgar entre l e Israel. Ahora les dirige una profeca a las montaas mismas, que es donde estn los sitios de idolatra (6.3ss). Esto ser comparado debidamente con otro mensaje a las montaas que

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aparece en el captulo 36. Como Oseas, Ezequiel reprende al pueblo por no conocer al Seor (v. 7). Comenzando con el versculo 8, hallamos una nota de esperanza. l dejar un remanente; habr algunos que escaparn (vv. 8,9). Solo cuando en la presencia de Dios vean lo pecadores que son comenzarn de verdad a conocer al Seor (vv. 9,10). Ezequiel enfatiza este mensaje golpeando fuertemente con el pie (v. 11). Como era de esperar, Ezequiel concluye esta serie de profecas prediciendo el final seguro de Israel (7.2). Ya est cerca (7.8). Hay mucho del mensaje de Joel reflejado aqu (v. 14). La maldad de las naciones que ocuparn la tierra recuerda el problema de Habacuc (v. 24). En un tiempo as el pueblo desear una palabra de Dios, y no le llegar ninguna. Recordemos que Jeremas, el profeta de aquel tiempo, haba sido llevado a Egipto (cf. Am 8.11). Los tres captulos siguientes, del 8 al 10, recogen una visin dada a Ezequiel de los pecados de Jerusaln. En esta visin es transportado espiritualmente desde Tel-abib, en Babilonia, hasta Jerusaln (8.3). Ve la imagen del celo en el templo (vv. 3,5,6), que est lleno de cosas abominables ante la presencia de Dios (vv. 911). Recordaremos que el Seor declar que l es un Dios celoso, que tena celo por su nombre y su verdad y no permita rival alguno en los corazones de sus hijos (x 20.4-6; 34.12-17). Qu era lo que Ezequiel estaba viendo realmente en este momento? Tenemos la respuesta en el versculo 12. Se le estaba dando espiritualmente en esta visin la posibilidad de mirar dentro de los mismos corazones de los que vivan en Jerusaln, en las cmaras de sus imgenes, es decir, sus corazones malvados, tal como Dios los vea. Esta vuelta por el templo de Jerusaln en los das de Ezequiel era en realidad una vuelta por los corazones de aquellos que adoraban all. Se ve esto con claridad cuando leemos Ezequiel 14.4. Esta revelacin es nica en las Escrituras y nos da

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una visin de los corazones pecadores de los incrdulos que no tiene paralelo con ninguna otra cosa en las Escrituras. No es de maravillarse que Dios hable con tanta frecuencia del corazn pecador, y de la necesidad que tiene de ser purificado. En su viaje Ezequiel ve corazones llenos de idolatra y de vana adoracin (8.14-18). Finalmente Dios declara que solo aquellos a quienes aflija esa situacin sern salvados (9.4; cf. Ap 7.2,3). Nos trae a la mente las palabras de Jess bienaventurados los que lloran. El juicio deber comenzar en la casa del Seor (v. 6), como leemos en otros lugares (Am 3.2; Jer 25.29; 1 P 4.17). Estas cosas llevan a Ezequiel a preocuparse profundamente por la suerte del pueblo (v. 8; cf. 11.13). Sin embargo, Dios le advirti que esta vez su ira no sera retirada (9.9-11). Las visiones de los corazones del pueblo terminan la serie con una visin de la gloria de Dios (cap. 10) en una escena parecida a la que abre el libro en el captulo 1. La gloria de Dios no puede tolerar tal iniquidad en los corazones de los hombres! A continuacin, en el captulo 11, Ezequiel muestra la visin de los prncipes malvados. Sabemos que Jeremas tuvo que enfrentarse a estos hombres cuando intentaba decir la verdad (v. 2). Ezequiel es llamado a profetizar contra ellos (v. 4), y su juicio es severo (58). Como resultado de sus profecas, uno de aquellos que l vio en la visin, muri (vv. 13; cf. v. 1). Anteriormente, cuando comenz el juicio, Ezequiel haba pedido la misericordia de Dios (9.8). Ahora clama nuevamente a Dios (11.13). La primera vez Dios no le respondi; esta vez s lo hizo. A partir del versculo 16, Dios declara que hay esperanza para Israel. Prometiendo que los proteger mientras se hallen en cautividad, le asegura tambin a Ezequiel que los devolver a sus hogares, luego de deshacerse de todo lo que hay de malvado en ellos (vv. 18ss). En palabras similares a las de Jeremas 31.31ss, Dios
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promete un nuevo espritu y un nuevo corazn para el remanente (v. 19). Los propsitos de Dios, tal como se expresan en xodo 19, de llegar a tener un pueblo santo, se harn realidad (v. 20). Pero para aquellos que permanezcan en pecado no ofrece esperanza ninguna (v. 21; cf. Am 9.8ss; Is 66.24). Con esta nota tranquilizadora termina la serie de visiones que comenz en el captulo 8 (v. 24). Una vez ms, en el captulo 12, se le indica a Ezequiel que represente la cautividad de Jerusaln delante del pueblo (vv. 1-6). Al hacerlo deber ser muy dramtico, representando el temor que habr en los corazones de los que estn en Jerusaln en aquel da (vv. 17ss). Al parecer, debido a que Dios se haba tardado en cumplir las palabras que haba enviado por profetas como Jeremas con respecto a la cada de Jerusaln, algunos hicieron un proverbio que hablaba de que las visiones de los profetas haban fracasado (vv. 22- 25). Pero ahora Dios ya no se demorar ms (vv. 27,28). Los falsos profetas que consolaron falsamente al pueblo en los das de Jeremas, diciendo que el tiempo del juicio estaba lejano, se convirtieron ahora en el blanco de Ezequiel (cap. 13). Solo hay ayes acumulados para ellos (v. 3); Dios les declara la guerra (v. 8). Tendrn que comerse sus palabras de paz (v. 10; cf. Jer 8.11; 14.13). Tambin, en forma similar a Ams, se vuelve a reprender a las mujeres vanidosas (vv. 17ss; cf. Am 4.1ss). Hasta los ancianos de la cautividad son reprendidos. De acuerdo con lo que vimos en 8.12, estos ancianos tienen dolos en sus corazones (14.4). Dios reprende y castiga a todos los falsos lderes, a fin de que el verdadero pueblo suyo no se corrompa (vv. 9-11). Nada podr desviar el juicio sobre la cada (vv. 13-14; cf. 2 R 23.26, 27). Ni aun grandes hombres de Dios como No, Daniel o Job podran ayudarlos si estuvieran all. No recuerda el gran juicio del diluvio, en la poca en que l era el nico justo. Job le recuerda
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al patriarca antiguo que era tan agradable a Dios que Satans no pudo sacudirlo. Daniel fue, por supuesto, un contemporneo de la generacin de Ezequiel, y viva en aquel momento en Babilonia. Todos tenan noticias directas sobre su piedad, pero ninguno de ellos podra ayudar a Jerusaln a salir de sus problemas (v. 14). La hiptesis de que el Daniel mencionado aqu no es el Daniel bblico sino otro conocido en la literatura antigua de Ugarit, en la costa del Mediterrneo, es dbil e improbable. No hay razn por la cual Ezequiel no pudiera hablar de aquel hebreo contemporneo suyo, piadoso y bien conocido. De nuevo notamos el uso de cuatro clases de juicio: hambre, bestias salvajes, espada (guerra), y peste (vv. 12,20). Pero, como anteriormente, Dios ofrece una esperanza para el remanente final (vv. 22,23). En una forma similar a la de Isaas 5, Ezequiel habla de Israel como de una via carente de valor (cap. 15). El captulo 16 se dirige todava a los ancianos sin fe y les recuerda que sus orgenes no son tan nobles (vv. 1-5). Sus orgenes como un pueblo identificable tuvieron lugar en Canan, a la que Dios llam a Abraham, para hacer de l una familia especfica. La combinacin del amorreo y la hetea (v. 3) seguramente se refiere a sus orgenes paganos (ver Jos 24.14,15). Los antepasados de Abraham eran amorreos, y quiz la palabra hetea haga referencia a Betsab, la esposa de Uras, que lleg a ser esposa de David. La descripcin de Israel como un hijo adoptado y como una esposa cuidada y amada recuerda las palabras de Oseas en los primeros captulos de su profeca (vv. 6-14; cf. Os 1-3). La belleza que describe (v. 14) recuerda los buenos tiempos del reinado de Salomn, pero la prostitucin que se desarroll (vv. 15-29) recuerda los ltimos das de su gobierno. Gran parte del resto del captulo 16 tiene la intencin sin duda de recordarles la acusacin similar que Oseas haba lanzado contra el reino de Israel al norte, en una poca ms temprana.
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Tampoco ahora puede Dios olvidar su promesa, que tambin era recordada en el mensaje de Oseas, es decir, que l no abandonara a su pueblo. Dios establecer al final un pacto perdurable (vv. 60-63). Vendr el da de la reconciliacin! Los captulos siguientes, 17 al 24, contienen varias parbolas que ilustran la otra forma en que el profeta comunic la verdad de Dios al pueblo de Israel. En el captulo 17 habla de la parbola de las dos guilas y la via. La primera guila plant una via para que le diera fruto (vv. 1-6), pero vino otra guila y la via dio fruto para ella y no para la primera (vv. 7,8). Por lo tanto, una via as de traidora no podra permanecer; haba sido infiel y debera ser arrancada de raz (vv. 9,10). Dios explica la parbola como sigue: la primera guila representaba a Babilonia, que haba hecho un trato con Jerusaln de que esta servira al rey de Babilonia (vv. 11-14). Pero Jud traidoramente hizo otro tratado con Egipto (vv. 15), que es el guila segunda. Por lo tanto, Babilonia castigar con toda seguridad a Jerusaln (vv. 1518). El Seor est hablando aqu de sucesos que se recogen en 2 Reyes 24.1 a 25.7, en los das de Joaqun y Sedequas. Ahora el Seor aplic toda esta parbola a su relacin con Israel, que era su via (vv. 19-24). Esto nos recuerda el captulo 5 de Isaas, versculos 1 al 7. Israel, la via de Dios, le haba fallado. Con cunta mayor razn debera ser castigada. El captulo 18 contiene la parbola que se usaba con frecuencia en la poca de Ezequiel: Los padres comieron las uvas agrias, y los dientes de los hijos tienen la dentera (18.2). Vemos esta parbola mencionada en Jeremas 31.29,30 y quiz en Lamentaciones 5.7. Pero no era una parbola correcta. Dios haba dicho con toda claridad que las cosas no eran as (Dt 24.16). Algunos podran enfrentarse a las consecuencias de los pecados de sus padres, pero nunca seran considerados culpables por ellos (18.4).
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As el Seor, a travs de Ezequiel, dio una serie de ejemplos que demostraban que l llama a cuentas a cada generacin por sus propios pecados (vv. 5-20). En los versculos del 21 al 24 introduce otro concepto afn al que acababa de decir, pero que en realidad es un resumen de la relacin del hombre con Dios. Los malvados que se arrepientan y se vuelvan hacia Dios sern justificados en la presencia de Dios; han sido salvados por su fe en Dios (vv. 21-23). Sin embargo, Si alguno que confe en su propia justicia peca, su maldad no ser perdonada, porque ha confiado en esa pretendida justicia y no se ha arrepentido ante Dios (v. 24; cf. Is 64.6). Al parecer, muchos acusaban a Dios de contradiccin aqu (v. 25), pero Dios ensea que ello se debe a que son las vidas de los hombres las que carecen de rectitud el que venga la tribulacin (v. 29). En otras palabras, todos han pecado, luego todos son culpables. Nadie puede vivir rectamente en la presencia de Dios, por lo que todos deben arrepentirse (v. 31). Lo que Dios est pidiendo aqu, un corazn y un espritu nuevos (v. 31), solo l mismo puede proporcionarlo. Y lo proporcionar, como haba dicho en Jeremas 31.31ss, y como lo repetir en Ezequiel 36.26ss. En la alimentacin que aparece en el captulo 19, un pasaje nos trae a la memoria Isaas (v. 23) nos recuerda a Oseas 2.2. Cuando vinieron los ancianos para inquirir de Dios a travs de Ezequiel, el Seor se neg a responderles (20.1-3). Para ellos, las palabras de Ams 8.11 se haran pronto una realidad. Despus en una revisin de su historia, y de cmo Dios los haba tratado en el pasado, les mostr sus pasadas rebeliones (vv. 5-32). En medio de este largo resumen de historia, Dios les dej entrever cul era la intencin del sbado que ellos haban ignorado: debera ser una seal de que Dios los estaba santificando (vv. 12,13). Les debera haber recordado que tenan que esforzarse para permanecer obedientes a Dios a travs de cada semana, buscando su

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bien para sus vidas; pero ellos ignoraron las intenciones de Dios y siguieron adelante en su desobediencia. Mostrndoles en esta reprensin de tipo histrico que haban fallado con respecto a lo que Dios quera que llegaran a ser, ahora llama a una segunda experiencia de desierto y de cautiverio en medio de las naciones para que puedan aprender nuevamente a hacer la voluntad de Dios y que Dios poda purificar a su pueblo (vv. 33-39). En un estilo semejante al de Isaas en su captulo 2, trae ahora esperanza al remanente de los que en la cautividad aprendan a confiar en el Seor y a obedecerle. Ellos sern su pueblo despus que los dems hayan sido desechados (vv. 40-44). Despus de haber explicado a los de Babilonia la necesidad del cautiverio y de la expiacin en el exilio el profeta se vuelve ahora (de Babilonia) hacia el sur, y se dirige a los que an estn en Jerusaln (vv. 45; 21.2). Jerusaln estaba a punto de caer (v. 45 22.31). El Seor mostr que Babilonia era el instrumento que haba escogido para el juicio (21.24,25). Los pecados que estaban en los corazones del pueblo ahora estaban expuestos de tal manera, que hasta Ezequiel los haba visto. El Seor nos muestra aqu que el propsito de su juicio era purificar al pueblo de toda culpa (22.1518). Simplemente, no haba otra alternativa. No podra ser hallado hombre alguno que pudiera llenar el abismo que haba entre Dios y su pueblo pecador. No se pudo encontrar mediador alguno (vv. 30,31). Aqu podemos comparar esta parte con Jeremas 15.1, donde se dice que ni tan siquiera Moiss o Samuel seran ahora suficientes como mediadores. Solo el Seor puede venir y pararse sobre el abismo; solo l puede traerle la salvacin a su pueblo. La parbola de las dos mujeres, Aholiba y Ahola (cap. 23), es una parbola que expresa la condicin grandemente pecadora de Israel y Jud a partir de la poca de Egipto. Ahola, Israel, es llama-

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da as debido a que estableci su propio tabernculo y su culto en los das de Jeroboam I (1 R 12.26-33). El nombre Ahola significa su tabernculo. Aholiba, Jud, significa mi tabernculo est en ella, y hace referencia al santuario verdadero, que an se hallaba en Jerusaln (v. 4). Dios ensea que cada una de las dos hermanas haba pecado y haba disgustado a Dios, y as como una de ellas, Ahola, ya haba sido castigada, as lo sera la otra. La parbola de la olla hirviente (cap. 24) seala nuevamente la importancia de la expiacin que debe tener lugar ahora en Jerusaln, a manos de Nabucodonosor, rey de Babilonia (v. 2). Es como una olla vaciada y quemada completamente con carbones encendidos (vv. 3,6, 11). Para ensearle al pueblo que deber aceptar este juicio de Dios sin lamentarse, Dios trajo en este momento una gran tristeza personal sobre la vida de Ezequiel. Le dijo a Ezequiel que su esposa morira, y que no debera ni lamentarse por esta gran prdida. Debera seguir profetizando (vv. 15-18). Ezequiel debera ser un ejemplo para los ciudadanos de Jud en la poca del cautiverio, cuando se enteraran de la cada de Jerusaln. No debern llevar luto por ella (vv. 22-24). Vemos, pues, una vez ms, cmo Dios en ocasiones haca pasar a sus siervos por experiencias muy difciles para que pudieran comunicarle mejor su mensaje al pueblo (cf. el matrimonio trgico de Oseas, y las prisiones frecuentes de Jeremas). La ltima gran seccin de la primera divisin de Ezequiel, trata de los mensajes a las naciones (caps. 2532), tal como hemos visto tambin en Isaas, Jeremas, Ams, y Sofonas. Amn es juzgado por rerse en el da de la calamidad de Jerusaln (25.3). Moab es condenado por ridiculizar a Jud (v. 8); Edom, por su crueldad con Jud (v. 12); y Filistea por su continua enemistad contra el pas (v. 15). A continuacin, en los captulos 26 al 28, el profeta presta atencin especial a Fenicia. Tiro, su ciudad principal, alardeaba de ser
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invencible y se regocijaba cuando Jerusaln se hallaba sitiada (26.2). En realidad, Tiro pudo sostenerse doce aos ms contra Babilonia, pero cay tambin, en el 574 A.C. Tiro haba sido una ciudad orgullosa que haba colonizado gran parte de las costas del Mediterrneo, incluyendo a Cartago en el norte de frica. Debido a que era tan orgullosa y vanidosa, Dios la pone ahora por ejemplo (v. 3). l lanzar a Nabucodonosor contra ella y caer para no ser reconstruida (vv. 7,13,14). En medio de la larga lamentacin que sigue por la ciudad de Tiro, encontramos que el enfoque est puesto en su rey (cap. 28). Por tener un corazn orgulloso y pensar de s mismo como si fuera un dios (28.2), recibir un juicio especial de parte de Dios. Su vanidad es tan grande que representa el orgullo del propio Satans (vv. 12-19). Las palabras de esta lamentacin dan la impresin de que se refieren a un ser mayor que el rey de Tiro, y aunque su nombre no sea mencionado, evidentemente es Satans el objeto de la profeca (cf. Is 14.12ss; Lc 10.18). El objetivo del juicio de Dios contra Tiro y Sidn sera que las naciones conocieran que hay un Dios al cual todas han de rendirle cuentas (vv. 20-24). As como hemos visto tantas profecas dirigidas contra las naciones, tambin hay aqu esperanza ofrecida al pueblo de Dios, al remanente (vv. 25ss). A continuacin es condenado Egipto (caps. 2932). Tambin este juicio es para que las naciones sepan que tendrn que habrselas con Dios (29.6; 30.8). Pero aqu tambin hay esperanza que se promete al remanente de Dios (29.21). La cada de Asiria, antes poderosa, es presentada como una advertencia a Egipto sobre su fin inevitable (21.2ss) . En la parte final de la profeca, hay una especie de pase de lista del infierno. Egipto tendr mucha compaa cuando baje para ser juzgado (32.18-32). Asur (Asiria) est all (v. 22). Elam (v. 24) y
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toda una multitud (vv. 26ss) estn tambin all. El faran estar muy acompaado (v. 31). La primera divisin del libro de Ezequiel termina con las afirmaciones relativas al deber del viga (cap. 33), parecidas a la que aparece en 3.16-21. Tambin aqu, mientras la ciudad de Jerusaln est a punto de caer, se le ensea a Ezequiel que su responsabilidad ante Dios es advertir al pueblo. l es el viga de Dios sobre la casa de Israel para alertarla (33.7). Por lo tanto, tenemos aqu una expresin de la responsabilidad que tiene todo testigo ante Dios. Todos hemos de ser testigos de la verdad de Dios. Es responsabilidad nuestra. Solo Dios puede hacer efectivo el mensaje para aquellos que lo oigan. Aqu se repite mucho de lo que haba sido dicho en el captulo 18 (vv. 2ss) . El resto del captulo 33, versculos 21 al 33, narra el suceso de la cada de Jerusaln, que sera alrededor del 586 A.C. Comenzando con el captulo 34 y llegando hasta el final del libro, el captulo 48, tenemos la segunda gran divisin de la profeca. Contiene las profecas dadas despus de la cada de Jerusaln. Despus de que llegaron a Babilonia las nuevas de la cada de Jerusaln, los mensajes de Dios que dio Ezequiel cambiaron considerablemente. Pas de las advertencias de juicio a los mensajes de esperanza. Pero antes, se dirige a los falsos profetas y falsos pastores de Israel que descarriaron al pueblo y lo llevaron a su triste final (v. 2). Estos se han alimentado a s mismos en lugar de alimentar al rebao de Dios. Usa aqu la imagen del pastor para sealarles su fracaso y al mismo tiempo mostrar qu hubiera hecho el buen pastor (vv. 4-6). Por tanto, vemos aqu un concepto del buen pastor similar al que encontramos en Isaas 40.11, y que fue cumplido a plenitud solamente en la persona de Jesucristo (ver Jn.10). Dios mismo tendr que ser el pastor verdadero, puesto que todos sus pastores secundarios han fallado lastimosamente (vv. 11,15,16).
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Las palabras de los versculos 17-20 nos recuerdan Mateo 25.32ss, en que Cristo juzga a las ovejas. Estas palabras tambin recuerdan a Isaas 9.7; 55.3-5 y Jeremas 30.9, cuando hablan de las promesas hechas a David (el ms grande de los hijos de David, a Jess) de que sera ese pastor verdadero que Dios proporcionara (vv. 22-24). As las ovejas de Dios, el remanente salvado, conocern al Seor que no han podido conocer en el pasado. Sabrn que l es su libertador (v. 27) y que ellos son su pueblo (sus ovejas) (v. 30). El juicio tan contrastante contra Edom que se encuentra en el captulo siguiente (35) tiene sin duda por objeto recordarle al pueblo que Dios ha tratado a Edom (Esa) de una manera diferente, en contraste con Israel (Jacob), segn lo expresara posteriormente el profeta Malaquas (Mal 1.2-4). Edom es el enemigo perpetuo de Israel (35.5; cf. Am 1.11) y por tanto representa continuamente a ese elemento de la iglesia que es secular y est fuera de la gracia de Dios. Como lo hizo Abdas, Ezequiel tambin le advierte a Edom que recibir juicio porque se ha regocijado con la tragedia de Israel (v. 15). Con el captulo 36 Dios comienza un gran mensaje de esperanza para su pueblo. Se dirige a las montaas de Israel, como lo hizo en el captulo 6, pero en forma diferente. En el captulo 6 el Seor reprendi a las montaas (al pueblo de Israel) por su pecado, y las previno de juicio. Pero aqu trae el evangelio de la esperanza. La justicia y las obras de Israel se corrompieron cuando habitaba en la tierra (v. 17; cf. Is 64.6). Dios tena que castigar y purificar a ese pueblo, pero cuando por causa de su sufrimiento las naciones ridiculizaron a Israel y a su Dios, el celo de Dios por su nombre prevaleci (vv. 20,21). Debido a ello, el Seor aclara aqu que salvar a Israel de su vergenza, no porque lo merezca sino por su propio nombre, es decir, por su gloria ante las naciones (vv. 22-24).

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La palabra de salvacin que Dios realizar habr de rociar (limpiar) a su pueblo de sus pecados en sus corazones, como le haba mostrado anteriormente a Ezequiel (36.25; cf. caps. 8 al 10). Esto est acorde con la promesa hecha a travs de Isaas (Is 43.25). En palabras parecidas a Jeremas 31.33, el Seor promete que dar al pueblo un espritu y un corazn nuevos (v. 26). Esto lo har por medio de la obra de su Espritu Santo en ellos (v. 27; cf. Jl 2.28,29). Entonces el pueblo obedecer. Tendr un corazn obediente a Dios cuando l haya hecho su gran obra en ellos (v. 27). Entonces habitarn en su lugar en paz y en bendiciones que no tendrn fin, y darn fruto (vv. 28ss). Esto no es otra cosa que la promesa del nuevo nacimiento por el Espritu Santo de Dios. Vemos que la misma verdad es enseada por Jess a Nicodemo (Jn 3). Esta es tambin la doctrina expresada por Pablo en Tito 3.5. Este es el lavado de regeneracin y renovacin que es obra del Espritu Santo. Les recuerda tambin que no es por ellos mismos (porque ellos se lo merecieran) por lo que los va a regenerar, sino por la gloria de Dios (36.32ss). El captulo 37 es una visin en la que se ilustra la doctrina de la regeneracin. Ezequiel ve un valle repleto de huesos secos (vv. 1,2). Hace notar su sequedad (muerte), y se le hace la pregunta: Vivirn estos huesos? (v. 3). Evidentemente, no pueden hacer nada por s mismos. Estn bien muertos. Ezequiel, prudentemente, contesta que solo Dios lo sabe (v. 3). Ahora Dios le ordena algo muy extrao. Ezequiel ha de predicarles a estos huesos muertos y llamarlos a or la Palabra del Seor (v. 4). Lgicamente, esto carece de sentido desde el punto de vista humano. Si realmente estn muertos, no pueden or ni responder. Pero el Seor le revela a Ezequiel que cuando l predique, Dios har que su Espritu (la palabra usada en hebreo aqu es la misma
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de 36.27) entre en ellos y les d vida (v. 5). Nuevamente vemos ensear muy claramente la doctrina de la regeneracin. Vivirn y sabrn que el Seor es Dios (v. 6). As recordamos las palabras de Dios a Elas, despus de ver fracasar sus esfuerzos para convencer a Israel de su pecado. Dios le mostr a Elas que los hombres solo podran ser cambiados por la voz tranquila y delicada que es su Palabra, obrando en ellos por el Espritu (ver comentario sobre 1 R 19.9-12; cf. Zac 4.6). Ezequiel obedeci al Seor, y el resultado fue exactamente lo que l haba dicho que sucedera (37.7-10). Aqu hay palabras traducidas en ocasiones como viento o como aliento, y todas son la misma que aparece en 36.27, espritu, y as debera ser traducida. Lo que se quiere presentar es que la nueva vida, la regeneracin, es la obra del Espritu Santo de Dios. La leccin que se ensea en este texto es exactamente la misma que en Efesios 2.1-10. Todos estbamos muertos en el pecado por naturaleza (Ef 2.1-3), pero Dios en su misericordia y su amor nos hizo vivos cuando estbamos muertos y desamparados (Ef 2.49). Hizo esto para que pudiramos vivir y glorificarle por la obra que ahora hacemos en su nombre (Ef 2.10; cf Ez 36.27). El Seor nos muestra que esta es la forma en que el Israel desesperanzado tendr esperanza (vv. 11-13). Vivirn porque Dios ha puesto su Espritu en ellos, para que habite en ellos, que son el nuevo templo santo de Dios (ver Ef 2.21)! El resto del captulo 37 ilustra cmo este plan de redencin es el nico mediante el cual todo el pueblo de Dios ser reunido bajo una sola cabeza (vv. 15-28). Los dos palos representan a Israel y a Jud, todo el pueblo (vv. 15-19). Dios est diciendo en esencia que habr solo una iglesia, un pueblo de Dios en toda la tierra. Pero los hijos de Israel, la simiente de Dios, sern reunidos de todas las naciones (v. 21). Esto armoniza con las palabras de Pablo en Efesios 2.11-22 de que Dios har de gentiles y judos una sola iglesia verda429

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dera. El verdadero Israel est compuesto por aquellos que en cualquier lugar de la tierra crean en el Seor, como tambin lo dice Pablo (Ro 4.1-17; 9.6-8; 11.25-32). De esa misma manera contempla Jess a la nica iglesia (Jn 17.20-24). La esperanza de un rey (v. 22) recuerda las palabras de Oseas (Os 1.11), y en el versculo 24 este rey es llamado David, sealando hacia la promesa hecha a David de que Dios establecera su trono para siempre (ver 2 S 7.10-16). Por lo tanto, la doctrina de un pastor seala su cumplimiento en Cristo (34.23; Is 40.10; cf. Is 9.7; Jer 30.9; 0s 3.5). El pacto perdurable, el que no fracasar (v. 26), es el nuevo pacto de Dios (pacto diferente), afirmado a travs de Cristo y declarado en el tiempo de Cristo (Lc 22.20; cf. 1 Co 11.25; 2 Co 3.6; Heb 9.15). Es nuevo porque fue dado a conocer despus de que el viejo fracasara (es decir, despus que se haba hecho evidente que Israel no podra permanecer en la tierra de la promesa porque no poda guardar la Ley de Dios), pero es el pacto antiguo (en verdad intemporal) porque en los propsitos de Dios es el pacto original, establecido antes de que el mundo fuera creado (Ef 1.4) . Los dos captulos siguientes, 38 y 39, contienen profecas contra Gog, gobernante de Magog (38.2). No es posible identificarlo con ningn personaje conocido de la historia. En Apocalipsis 20.8 se lo identifica a l y a su tierra como representantes de los gobernantes y las naciones del mundo que estn unidos bajo Satans contra Dios y contra su pueblo. Las profecas de Ezequiel, pues, apropiadamente se vuelven ahora para considerar el mundo, el reino de Satans, que est en enemistad con el reino de Dios y con sus propsitos. Puesto que el Seor acaba de mostrar cmo ser establecido su reino, y cmo prevalecer (caps. 36,37), ahora se ocupar del reino de Satans y su destruccin.

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Dios se declara a s mismo contra Gog y contra todos los gobernantes seculares del dominio de Satans (38.3; cf. Ef 6.10-12). Como anunci Joel mucho tiempo antes el llamado de guerra de Dios contra las naciones de la tierra (Jl 3.9ss), ahora lo hace Ezequiel aqu (v. 7). La escena de batalla descrita (vv. 14-16) nos recuerda Apocalipsis 29.7-10, el ataque del mundo contra Dios y contra el pueblo de Dios. Es el clmax final de esa lucha abierta que Dios haba predicho en Gnesis 3.15. El Seor luchar a favor de su pueblo (38.18,21-22). Las imgenes de esta narracin son similares a las del juicio divino contra Sodoma. Nuevamente Dios se declara en contra de Gog, los gobernantes del mundo (39.1). La cada de Gog y Magog se describe en trminos que recuerdan Apocalipsis 19.17,18 (vv. 4-6; cf. vv. 17ss). El objetivo de esta gran derrota final es que el nombre de Dios pueda ser glorificado entre las naciones (vv. 7,8). La escena de los cuerpos muertos (vv. 11,12) recuerda las palabras de Isaas al final de su mensaje (Is 66.24). Cuando Dios haya destruido el reino de este mundo, entonces el pueblo de Dios (el verdadero Israel) conocer que Dios es el Seor para siempre (vv. 21-29). Dios no los dejar solos. Siempre y para siempre estarn con el Seor! La parte final del libro, captulos 40 al 48, es una visin del nuevo templo. Recordaremos que en los captulos 8 al 11 Ezequiel tuvo una visin del templo, el cual haba sido profanado. All vimos que lo que Dios le haba enseado era en realidad los corazones del pueblo, es decir, el templo de sus cuerpos, que eran malos, y en los cuales Dios no poda habitar. Por lo tanto, este templo representa tambin los corazones de aquellos que forman el pueblo de Dios. Ezequiel recorre este nuevo templo y le mide cuidadosamente cada parte. Lo escudria por completo, como escudriara Dios los corazones de los hombres.
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Todo es perfecto. No hay defecto alguno en l (caps. 40-42). Dios declara que este es el lugar de su trono, en el que habitar para siempre, en el que su gloria llena la casa, los corazones de su pueblo (43.1-9). Este templo es hechura de Dios, purificado por l, tal como le record a Ezequiel antes de mostrrselo (39.29). Dios estar en su trono en los corazones de su pueblo. Nunca volvern a mancharse de nuevo (43.7). Este concepto del corazn del creyente como el templo santo de Dios es desarrollado en el Nuevo Testamento (1 Co 3.16,17; 6.19; 2 Co 6.16). Por esta razn Jess habla del da en que los hombres no adorarn en este o aquel edificio sino que realmente adorarn en espritu y en verdad (Jn 4.23,24). Por esto leemos en Apocalipsis 21.22 con respecto al cielo que no hay templo ninguno en l. Cada uno de los hijos de Dios es el templo de Dios. Los templos de este mundo solo sealan hacia el templo definitivo de Dios con su pueblo. Cuando el pueblo vea el templo que Dios va a construir, se sentir avergonzado de s mismo por sus pecados actuales (43.10). Ninguna otra persona estar en el santuario de Dios ms que sus hijos (44.9; cf. Ap 21.8,27). El templo no tiene defecto (caps. 4348). Es santo, y el Seor habita en l para siempre (48.35). En este momento, y a manera de conclusin, sera de provecho reflexionar en lo que Dios nos ha mostrado simblicamente tanto a Ezequiel como a nosotros. Distinguimos con claridad que la revelacin de Dios a los santos del Antiguo Testamento es muy diferente a su revelacin a los santos del Nuevo Testamento. Pero todos son verdaderos creyentes en el Seor. Difieren en que en el Antiguo Testamento, Dios habla en trminos de lo que va a hacer. Pero en el Nuevo Testamento declara lo que ya ha hecho en Cristo.
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Tanto los santos del Antiguo Testamento como los del Nuevo son salvos todos por la fe en el mismo Seor. En el Antiguo Testamento el pueblo de Dios aprenda por medio de las seales simblicas que Dios le daba, es decir, el tabernculo, los sacrificios, etc., cmo aproximarse a Dios en fe, reconociendo su condicin pecadora, y con corazones quebrantados, aprendiendo a confiar solo en l para su salvacin. En el Nuevo Testamento el pueblo de Dios ve en Jess el cumplimiento de todo lo que est simbolizado en las seales del Antiguo Testamento, la nica va verdadera hacia Dios, la nica vida verdadera. En el Antiguo Testamento los hijos de Dios renacen por el Espritu de Dios, igual que en el Nuevo. Esto est evidenciado por la fe que hay en ellos. Por fe, se les muestra simblicamente lo que Dios har, para su redencin, y confan en que el Seor lo har. En el Nuevo Testamento los hijos de Dios renacen por el Espritu Santo de Dios, que se evidencia tambin en su fe en el Seor. Por su fe llegan al conocimiento de lo que Dios ha hecho ya realmente en Cristo para su redencin y la redencin de todos los hombres, y confan en el Seor que lo ha hecho. En el Antiguo Testamento los santos conocieron a Cristo (Dios, su Redentor) por la descripcin verbal de s mismo que les haba dado a travs de Moiss (x 34.6,7; repetido con frecuencia como ya hemos visto). En el Nuevo Testamento conocemos a Cristo en la carne, el Verbo hecho carne, manifestacin viva de Dios. En el Antiguo Testamento los santos tenan realmente al Espritu Santo que les daba sus dones en nmero limitado, y tenan tambin frutos del Espritu. Pero en el Nuevo Testamento vemos al Espritu Santo derramarse, dando dones y produciendo fruto en todos los creyentes a medida que el Espritu Santo viene a habitar y permanecer en ellos. En el Antiguo Testamento la comisin de Dios a sus santos no tena un alcance mundial, pero la anticipacin de que el evangelio
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alcanzara a todas las naciones se ve claramente desde el principio, por ejemplo, en la profeca de No (Gn 9.26,27; 12.3; 22.18). Pero al pueblo le faltaba poder espiritual para llevar el evangelio hasta los confines de la tierra. Fue el momento en que Dios estableci su cabeza de playa en el mundo de pecado de Satans. En el Nuevo Testamento nuestra comisin llega hasta los confines de la tierra. Somos sus testigos. Tenemos el poder (Hch 1.8) y por lo tanto libramos la batalla contra Satans. Dios, entretanto, va ganando del mundo a su pueblo y derrotando a Satans a medida que lo va atando por la predicacin de la Palabra. Dios deja as desarmado a Satans para que no pueda contrarrestar la labor de salvacin que Dios va haciendo en toda la tierra. Finalmente, en el Antiguo Testamento la herencia est expresada principalmente en trminos de un rea geogrfica y de una tierra frtil, aunque Dios llama a producir fruto en la vida del pueblo, es decir, fruto de Justicia y juicio (Is 5.1-7) . Pero en el Nuevo Testamento se habla del fruto espiritual y de un nuevo cielo y una nueva tierra, as como de una herencia incorruptible y sin mancha que no se desvanecer (1 P 1.4,5). Sin embargo, incluso en el Antiguo Testamento, los hijos de Dios comprendan que la herencia que esperaban no era de este mundo (ver Heb 11.8,10,16; 12.22; 13.14). La verdadera ciudad de Dios, que es la herencia de su pueblo, ha sido siempre el cielo, la nueva Jerusaln (Ap 21,22). Por eso Pablo les advierte a los Glatas que no se dejen engaar y que no pongan su mirada atrs, en la Jerusaln terrena, poniendo en ella su esperanza (G 4.21-31). Nuestra Jerusaln tambin est arriba y es libre. Nuestra esperanza est en la nueva Jerusaln, que est arriba, y no en la ciudad terrenal de este mundo!

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III. Daniel
El libro de Daniel fue escrito por el profeta Daniel durante el exilio en Babilonia. Se nos narra que en el tercer ao de Joacim fueron llevados a Babilonia procedentes de Jerusaln algunos de los tesoreros de la Casa de Dios (Dn 1.1,2). Esto ha de haber sucedido alrededor del 605 A.C. Es de suponer que en este mismo momento algunos israelitas fueran llevados con ellos a Babilonia (vv. 3,4; ver tambin 2 R 24.1; 2 Cr 36.5,6). El libro de Daniel recoge en sus seis primeros captulos varios sucesos de la vida de Daniel y sus tres amigos. Los mensajes que hay contenidos aqu se refieren sobre todo a la nacin de Babilonia y al testimonio de Daniel y sus amigos, los hijos de Dios, para con esa nacin en la que estaban cautivos. Los mensajes van dirigidos por lo tanto al mundo pagano. Pero estn incluidos en el libro que Dios le dio a su pueblo, por lo que son tambin de provecho para nosotros, los que creemos. Los ltimos seis captulos contienen varias visiones y revelaciones que fueron dadas a Daniel, las cuales se extienden algo en lo que haba sido revelado a los paganos y que se refiere sobre todo al triunfo final del reino de Dios y de su pueblo. Se encuentran aqu algunas profecas muy especficas sobre la venida de Cristo y la realizacin final de los propsitos de Dios. Algo ms; en la porcin que va de 2.4 hasta 7.28 el texto est en arameo, un lenguaje afn al hebreo que era el lenguaje principal utilizado para comunicarse en Babilonia por aquel tiempo. La razn por la que esta seccin est en arameo es probablemente que el mensaje iba dirigido fundamentalmente al mundo babilnico y al mundo en general. Hasta el captulo 7, en la segunda divisin, trata principalmente sobre el desarrollo del sueo de Nabucodonosor narrado en el captulo 2. Veamos a continuacin el mensaje de Daniel.

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El captulo primero nos presenta a Daniel y sus amigos. Estaban entre los escogidos por Aspenaz, el siervo de Nabucodonosor, por su buena apariencia y sabidura. O sea, que eran de lo ms distinguido dentro del grupo de israelitas que haba sido llevado cautivo a Babilonia (vv. 3,4). Ellos, junto con otros judos y jvenes de otras tierras, deberan ser enseados en todos los conocimientos de Babilonia y en el lenguaje babilnico, que puede haber sido el lenguaje tan difcil de los acadios, con sus numerosas slabas (v. 4). El curso tendra una duracin de tres aos, durante los cuales estos jvenes seran favorecidos y alimentados. Se les deberan dar las comidas buenas y las golosinas que se servan en la propia mesa del rey (v. 5). Los cuatro jvenes hebreos mencionados entre esos jvenes llevaban todos unos nombres que glorificaban a Dios (vv. 6,7). El nombre de Daniel significa Dios es mi juez, y fue cambiado al de Beltsasar, que significa Bel proteja su vida. De igual manera, Ananas significa El Seor ha sido dadivoso, y le fue cambiado por el de Sadrac, que significa mandato de Aku (el dios luna). El nombre de Misael significa quin cmo Dios? Fue cambiado por el de Mesac, que significa quin como Aku? Finalmente, el nombre de Azaras significa el Seor ha ayudado, y fue cambiado por el de Abed-nego, que significa siervo de Nebo. De todo esto deducimos, por lo tanto, que hubo un intento de babilonizar a estos jvenes judos, y quitarle al Dios verdadero la gloria que le daban sus nombres, para drsela a los dioses paganos de Babilonia. Esta fue la ocasin en la que Daniel y sus compaeros supieron mantenerse firmes, al ser colocados en una situacin tal que constitua un reto a todo su fondo cultural como judos y como hijos de Dios. Fueron fieles a Dios en la nica manera en que podan serlo: tratando de mantener una dieta de acuerdo con la ley de Dios (v. 8). El jefe indiscutible era Daniel en este momento, y se entreg de corazn a buscar la manera de glorificar a su Seor. Quiz tena
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en mente las palabras de Proverbios 23.3-6. Buscaba con toda claridad, no una simple conformidad externa con la Palabra de Dios sino una entrega de corazn al Seor. Como pudimos ver en Jos, en una relacin similar con el faran, ahora tambin Dios bendice a Daniel, que haba puesto su confianza en l (v. 9). Le abri la puerta a Daniel, quien permaneca firme en la fe, para llevarlo a un servicio mayor en su reino. Notemos cmo Daniel propuso que su fe y la de sus amigos fuera probada. Comeran solamente algunas hierbas y agua durante diez das. Si al final de ese tiempo no tenan mejor aspecto que los otros, entonces no resistiran ms (v. 13). Podemos ver aqu dos cosas. Primera, en su propio gesto de fe, no quisieron causarles dificultades a otros, es decir, a Aspenaz (vv. 10ss). De igual forma, Abraham, cuando rechaz las recompensas del rey de Sodoma, no les impidi a otros que las aceptaran si queran (Gn 14.24). Nuestros propios actos de fe no pueden ser impuestos a los dems. Segundo, la prueba definira quin tena mejor aspecto, si Daniel y sus amigos, o el resto, que coman las golosinas del rey (v. 13). El trmino aspecto va mucho ms all de la gordura o la delgadez de la cara. Esto era secundario en s mismo. El trmino se refiere en realidad a la actitud de la persona y la sensacin general de felicidad o amargura, o cualquier cosa que haya en el corazn. Un aspecto agradable significa un corazn recto; un mal aspecto quiere decir que la maldad acecha en el corazn. Por eso Can mostr ante Dios un aspecto malvado, cado, que tena que ver con su actitud, y no con la gordura o la delgadez (Gn 4.5). Cuando fueron probados, result que los cuatro tenan mejor aspecto, es decir, mejores actitudes espirituales que el resto, y adems, estaban hasta ms robustos, o sea, tenan mejor apariencia (vv. 14-16).

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Al mantenerse firmes en algo tan pequeo demostraron ser fieles, por lo que Dios les encomend mucho ms. Como dijo Cristo, El que es fiel en lo muy poco, tambin en lo ms es fiel (Lc 16.10). A muchos se les confa muy poco en el reino de Dios porque no han demostrado ser fieles en las pequeas cosas (ver Lc 16.11,12; 19.17). Por ello Dios les dio a Daniel y a sus amigos mucho conocimiento y sabidura, gracias a los cuales pudieran seguir glorificndole ante todo el mundo secular (vv. 17-21). La reputacin de Daniel pronto fue conocida de tal manera que incluso en la poca de Ezequiel, contemporneo suyo, la sabidura de Daniel era usada como una expresin superlativa de sabidura entre los hombres (Ez 28.3), y Daniel era colocado junto a No y a Job por su fama y su justicia (Ez 14.14-20). El captulo 2 habla de un sueo de Nabucodonosor y su interpretacin por Daniel. Despus de su sueo, el rey llam a sus especialistas en interpretacin de sueos (2.2). Puede que a esto se deba que Daniel y sus compaeros no fueran llamados. Aun no tena reputacin como intrprete. En el versculo 4, la narracin pasa al arameo, y en este idioma se hace el resto del relato. No se ve con claridad en el relato arameo si Nabucodonosor haba olvidado su sueo, o si simplemente quera estar seguro de que lo que los intrpretes le dijeran era lo correcto; lo ms probable es esto ltimo (vv. 5,7,8). La severidad del castigo indica que sospechaba que eran unos farsantes, que es lo que eran en realidad (v. 9). La respuesta de los caldeos a su extraa exigencia, le abri bellamente el camino a la glorificacin de Dios a travs de Daniel: tal como ellos admitieron, solo Dios podra hacer lo que el rey exiga (vv. 10,11) . Es interesante que, aunque Daniel y sus amigos no haban sido llamados, cuando se dio orden de matar a todos los sabios de Babilonia los primeros en ser buscados fueron ellos (v. 12,13). Esto
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demuestra una vez ms cmo la enemistad del mundo se dirige directamente contra los hijos de Dios. La bondad de Arioc con Daniel indica una vez ms cmo Dios favorece a los suyos a los ojos de sus enemigos (vv. 14-16). Notemos que Daniel primero les dio a conocer el problema a sus amigos, y despus, pidi oracin. En los momentos de prueba, saba a dnde volverse, como lo haban sabido David y Ezequas antes que l (vv. 17,18). Tan pronto como Dios le revel a Daniel el sueo y su significado, Daniel respondi con alabanzas a Dios (vv. 19-23). Alab el nombre de Dios, que era la esperanza de Israel, y la sabidura y el poder de Dios (v. 20). Vio cmo en el sueo Dios revelaba que tena control absoluto de todos los hombres y de los reinos (v. 21). El Dios de sabidura y poder, ahora le haba dado sabidura y poder a Daniel (v. 23). Tambin vemos cmo hubo otros que se beneficiaron de las bendiciones de Dios sobre sus hijos (v. 24). Daniel, tomando la situacin donde la haban dejado los caldeos, mostr claramente que solo su Dios, el Dios verdadero, podra hacer lo que se exiga (vv. 27,28; cf. v. 10). Daniel se asegur que solo el Seor recibiera la gloria por lo que l estaba a punto de hacer (v. 30). El sueo en s mismo recuerda varios otros pasajes del Antiguo Testamento. La referencia a la piedra que aplast a la imagen, recuerda tanto a Gnesis 3.15, donde se representa el aplastamiento de Satans, como Isaas 8.14,15 y 28.16. En esos pasajes Cristo es con toda claridad la Piedra que aplastar a Satans y a su imperio. Los desechos que quedaron despus del aplastamiento son descritos como tamo (v. 35). Esto trae a la mente el Salmo 1, y esa misma descripcin hecha con respecto a los impos. La montaa que crece (v. 35) seala a Isaas 2.2ss, el monte de Sin, la ciudad de Dios. As podemos comprender que Daniel, una vez que Dios le haba mostrado el sueo, pudiera deducir su significado basado solo
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en las Escrituras. Es importante ver que Dios revela la verdad a base de la verdad que ya ha sido revelada. Encontramos que la imagen tiene cinco partes: cabeza, pecho y brazos, vientre y muslos, piernas, y pies (vv. 32,33). En la interpretacin, lo primero que Nabucodonosor aprendi fue que el reino que tena, y su lugar a la cabeza de l (rey de reyes), se deban solo a un don de Dios (vv. 37,38). Como la cabeza de oro, el reino de Nabucodonosor representaba el primero de una serie de reinos sobre la tierra. Cada reino de los que se van sucediendo, es inferior en calidad (valor) pero mayor en fortaleza (vv. 38-40). La quinta parte de la imagen son los pies, es decir, el fundamento de todos los reinos de los hombres (v. 41). Esto apuntara al hecho de que todos los reinos humanos descansan sobre una base que no puede sostenerse (la mezcla de hierro y arcilla, que no se sostiene unida). Al final se derrumbarn (vv. 42,43). Mientras tanto, Dios prepara su reino, que durar y perdurar ms all de los reinos humanos. Permanecer para siempre (v. 44). As se le muestra a Nabucodonosor lo que habr de pasar con toda certeza. Su reino y los que lo sucedan, todos se derrumbarn, basados en un fundamento falso, y al final, el reino de Dios triunfar (v. 45). Con respecto a la identidad de los dems reinos, podemos suponer razonablemente que se trate del imperio medo-persa (plata), del imperio griego de Alejandro (bronce), y del imperio romano (hierro). Ms tarde se identificar positivamente a dos de ellos (8.20,21), de manera que no estamos haciendo simples especulaciones. Por lo tanto, lo que estamos viendo aqu es la prediccin hecha por Dios sobre los poderes que habrn de venir, y el triunfo final del reino de Cristo, que ya haba sido predicho por los profetas anteriores. Por supuesto, todos los reinos humanos, que son de este mundo, son solo una manifestacin del reino de Satans. En algunos otros lugares de las Escrituras a Satans se le describe como el
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dios de este mundo, o el prncipe de este mundo (Jn 12.31; 14.30; 16.11; 2 Co 4.4; Ef 2.2; 6.12). Pronto veremos cmo se les dice a los hombres aqu que sus reinos al final sern derrocados, porque Satans caer. Nabucodonosor qued sumamente impresionado por la hazaa de Daniel y de su Dios (v. 47). Demostr sus sentimientos nombrando a Daniel para un puesto alto en el gobierno, junto con sus amigos (vv. 48,49). Pero aqu no se ve que Nabucodonosor comprendiera en realidad lo que Dios le estaba diciendo. Este sueo y su interpretacin deberan haberlo puesto de rodillas ante Dios, pero como veremos en el prximo captulo, no fue as. En el captulo 3 tenemos una narracin acerca de cierta estatua de oro erigida por Nabucodonosor. Al parecer, todo lo que dedujo del sueo fue que l era el ms grande, y que su reino era el ms grandioso, por lo que procedi a exigir a todos los hombres que adoraran su imagen de oro (sin duda, porque la cabeza de la imagen del sueo era de oro). Las dimensiones sugieren que esta no era la estatua de un hombre sino que simbolizaba claramente la grandeza de Nabucodonosor (vv. 1-5). La pena por no adorar la imagen al or la seal era la muerte en el horno (v. 6). De esta manera estaba mostrando Nabucodonosor su orgullo vano. Con su injusticia aplast la verdad, como suele hacer siempre el hombre natural (ver Ro 1). La conformidad que se exiga, y que demostraron la mayora de las personas, nos recuerda Apocalipsis 13.14ss, y el da an por venir en que los hombres se conformaran a las exigencias de los poderes paganos aliados con la falsa iglesia. Es posible que haya habido muchos que no se doblegaran. Sin embargo, como vimos en 2.13, los enemigos del pueblo de Dios buscaron rpidamente a aquellos miembros del pueblo de Dios contra los cuales estaban celosos, e intentaron matarlos (vv. 8ss).

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De nuevo vemos la vanidad de Nabucodonosor cuando supo que los tres amigos de Daniel no se doblegaron. No sabemos por qu Daniel no es mencionado. Quiz estuviera fuera de la ciudad en aquel momento (v. 13). El que Nabucodonosor les diera una segunda oportunidad naca ms de su orgullo que de ninguna bondad que hubiera en l (vv. 14,15). Su alarde (v. 15) nos recuerda el alarde del rey de Asiria en los das de Ezequas (Is 36.20). La respuesta de aquellos tres hombres valientes es clsica. Fue un verdadero despliegue de autntica fe. Se sentan obligados y responsables en este asunto solo ante el Seor (v. 16). Saban que su Dios poda salvarlos del horno, aunque no supieran si lo querra hacer o no (vv. 17,18). No les import: nunca lo negaran. Despus que Nabucodonosor llev a cabo su amenaza (vv. 1923) vio a alguien con ellos, y los cuatro se hallaban caminando por todo el horno (vv. 24,25). La identidad de la cuarta persona es interesante. Nabucodonosor pens que tena un aspecto como el hijo de los dioses. Era Cristo? No podemos saberlo. El juicio de que pareca como uno de los hijos de los dioses era una evaluacin pagana. Al salir intactos los prisioneros, todos quedaron asombrados, y nuevamente Dios fue glorificado (v. 27). Una vez ms Nabucodonosor no hizo profesin de fe en su Dios, sino que alab la fe de ellos en su Dios (v. 28). No tolerara ya por ms tiempo oposicin alguna contra su Dios, lo que es un decreto notable proviniendo de un pagano de aquella poca (v. 29). Dios elevaba a los que le eran fieles a una gran posicin sobre sus enemigos, tal como era su agrado (v. 30). El captulo 4 es el ltimo sobre Nabucodonosor. En l vemos la humillacin final del rey en su propia confesin de que hay un Dios soberano que gobierna y domina a los hombres y a los reinos, y que hace las cosas como a l le agrada.
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Primero tenemos su proclamacin (vv. 1-3). En ella reconoce la grandeza y la superioridad del reino de Dios sobre todos, incluso el suyo propio. Despus, en los versculos 4 a 36, relata cmo fue humillado por su orgullo despus de haber rechazado la advertencia de Dios (v. 27). Estaba tan pagado de s mismo que se tom toda la gloria para s (v. 30). Por ello, todo lo que el sueo haba predicho se hizo realidad (vv. 20-26, 31-33). Despus de su humillante prueba, en la que al parecer se volvi loco, Nabucodonosor se humill ante Dios (v. 34). Supo reconocer la verdad que Dios le estaba exigiendo (ver los vv. 17,25,34). Cuando recuper nuevamente la razn, Nabucodonosor no solo reconoci la grandeza de Dios sino que hizo proclamacin de que todos deberan proclamarla igualmente (vv. 36,37). En todo esto notamos dos cosas ms: la primera, que Daniel tuvo el valor de exhortar a este rey pagano para que viviera justamente. No tuvo miedo de hablar la verdad con amor ni aun a los poderes seculares (v. 27). Tampoco lo deberamos tener nosotros. Dios exige de ellos justicia y misericordia, y les pide cuentas cuando fallan. Por lo tanto, es lo correcto que el pueblo de Dios hable contra las injusticias en las altas esferas. En realidad, es deber suyo. En segundo lugar, Nabucodonosor habl de Dios de una forma tal que al final parece haber sido creyente l mismo (v. 37). Lo que dijo aqu no es distinto de lo que Ana dijo del Seor en 1 Samuel 2. Si lleg a creer, no podemos saberlo ni debemos decidirlo. Eso queda en manos de Dios. El hecho de que la historia secular no registre ni la humillacin de Nabucodonosor ni su alabanza del Dios de Israel no tiene por qu sorprendernos. Los registros humanos estn borrando constantemente todo lo que hallan en ellos que pueda glorificar a Dios. El captulo 5 habla de los ltimos das del reino babilnico, el cual no dur mucho despus de la muerte de Nabucodonosor. El mismo Belsasar no ha sido conocido de la historia secular sino has443

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ta hace poco. Durante muchos aos los historiadores y los eruditos bblicos de tendencia liberal consideraron que todo este captulo era algo ficticio. Aseguraban que nunca hubo un Belsasar y que el ltimo rey de Babilonia fue Nabonides. Fue entonces cuando se hallaron documentos de Nabonides en los que l mencionaba a su hijo Belsasar. Con toda seguridad, Belsasar fue segundo en el gobierno de su padre y corregente con l. En el momento de la cada, Nabonides se hallaba fuera de la ciudad de Babilonia y Belsasar estaba a cargo de todo. Esto pudo haber sido sobre el 539 A.C. Belsasar y sus invitados estaban una noche disfrutando de una gran fiesta. Para aumentar los festejos el rey orden que los vasos que haba tomado Nabucodonosor del templo de Jerusaln fuesen trados para que sirvieran para beber (v. 2; ver 2 R 24). Aqu el trmino padre aplicado a Nabucodonosor significa antepasado, y no padre en sentido literal, tal como Abraham poda ser llamado padre por los judos muchos aos despus, o David padre de Ezequas, etc. El verdadero padre de Belsasar era Nabonides. Los babilonios profanaron los vasos santos del templo de Dios, y hasta alabaron a sus dioses mientras beban. Sea lo que fuere, claramente se ve que lo que Nabucodonosor aprendi de Dios no fue comunicado a sus hijos y descendientes (v. 4). En este momento apareci una mano que escribi en la pared (vv. 5ss). Esto fue suficiente para llenar de terror el corazn del rey y de sus invitados. La oferta que hizo de recompensar al que leyera e interpretara el mensaje escrito inclua la de darle el tercer lugar en su reino (v. 7). Ofreca el tercer lugar, por supuesto, porque su padre Nabonides era el primero, y l el segundo. Ofreca el honor ms alto que l poda conceder (v. 7). La reina mencionada en el versculo 10 era sin lugar a dudas su madre, la esposa de Nabonides. Seguramente recordara a Daniel de los das de Nabucodonosor. La alabanza que hace de l pone en claro
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el impacto que l haba tenido en aquella generacin, aunque evidentemente ella estaba lejos de creer en el Dios de Daniel (vv. 11,12). Pero la oferta result ser ridcula (v. 16), ya que su reino habra de terminar esa misma noche. La negativa de Daniel nos recuerda la de Abraham ante la recompensa ofrecida por el rey de Sodoma (Gn 14). Una vez ms Daniel mostr su fortaleza en la fe al aprovechar la oportunidad para reprender a Belsasar por no haber sido capaz de aprender de las experiencias de Nabucodonosor que todos los hombres y en especial los reyes deben honrar al Dios verdadero (vv. 18-24). El pecado particular de Belsasar estuvo en la profanacin de los vasos del Dios Altsimo (v. 23). Como Dios haba hecho anteriormente con los filisteos que haban profanado el arca, ahora tambin lo hara con estos babilonios que no honraban su nombre (cf. 1 S 5,6). Por primera vez se nos dice en el versculo 25 lo que haba escrito por la mano en la pared. Estaba en arameo, y las palabras debieron haber sido comprensibles para el rey. Pero no as su significado. La escritura deca: Cont, pesado, roto. La interpretacin de Daniel simplemente reflejaba lo que haba sido dicho anteriormente por Isaas y Jeremas, que el reino de Babilonia habra de caer. El siguiente reino del sueo de Nabucodonosor (los medos y los persas) estaba a punto de tomar el poder (v. 28). La palabra Peres, que significaba roto, divisin, es probable que fuera tambin un juego de palabras, puesto que prcticamente daba el nombre del conquistador, Persia. La recompensa que el rey le ofreci a Daniel fue, como hemos dicho, ridcula. No era un gran honor ser tercero de un reino que caera pronto (vv. 29,30). La mencin de Daro el Medo (v. 31) suscita algunos problemas. Su identidad es desconocida aun en las fuentes seculares. Era un hombre relativamente anciano en ese momento. Al parecer era medo, y ocupaba el cargo de general en el ejrcito persa.
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Ya en ese momento los medos y los persas, originalmente separados, eran un solo imperio. Al parecer este Daro tena el mando del ejrcito que estaba tomando Babilonia, aunque Ciro era el verdadero rey de todos los persas. Por ello Daro actu por algn tiempo como gobernador de la ciudad de Babilonia y de los distritos exteriores y los suburbios. El captulo seis habla de la forma en que Daro honr a Daniel cuando reorganiz el gobierno de la ciudad. La organizacin que se describe aqu es la organizacin persa tpica (vv. 1-3). La elevacin de Daniel provocara celos, naturalmente, tal como los haba provocado en forma similar en los das de Nabucodonosor (v. 4). El tributo a Daniel, como a siervo fiel del rey, no significa en manera alguna que Daniel hubiera claudicado. En verdad, significa exactamente lo contrario. Sera acusado precisamente en aquellos aspectos en que su fidelidad a Dios sera probada sobre su fidelidad al rey (v. 5). Nadie pudo ponerse delante del Seor en la vida de Daniel, ni siquiera el rey. La reaccin de Daniel fue seguir viviendo como siempre lo haba hecho (v. 10). No hizo ninguna exhibicin de religiosidad, pero los espas pronto descubrieron que todava estaba adorando a Dios. As es como lo haca siempre (v. 10b). Cuando Daro supo la verdad de lo que haba sucedido se lament amargamente, pero estaba atrapado por la complicacin legal que haba heredado. Daro no era la cabeza del imperio, y no poda cambiar las leyes; solo Ciro poda hacerlo (vv. 12-15). Sin embargo, Daro demostr una fe notable en el Dios de Daniel (v. 16). Y cuando Daniel fue protegido de los leones, Daro se sinti alegre. As como Dios haba visitado a los amigos de Daniel en el horno ardiente, ahora el ngel de Dios estaba en la guarida de los leones con Daniel (ver 3.25). La confianza de Daniel en Dios nunca se tambale, porque era un verdadero hijo de Dios (v. 23; cf. Is 12.2; 26.3).
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El castigo de los que haban intentado destruir a Daniel fue severo (v. 24), pero no tanto como lo fue el castigo de Cor en el desierto, cuando encabez una rebelin contra el jefe escogido por Dios (Nm 16.28-35). De manera que Daro emiti un decreto similar al de Nabucodonosor (vv. 25-27; cf. 4.1ss). El honor de que fue objeto Daniel en los das de Daro muestra nuevamente cmo el Seor confa mucho a aquellos que le han sido fieles en lo poco. La mencin de Ciro en el versculo 28 no significa que sucediera a Daro en el reinado sino que al mismo tiempo que Daro gobernaba sobre la ciudad de Babilonia, Ciro gobernaba sobre todo el imperio. Aqu termina la primera gran divisin del libro. Ahora proseguiremos a la divisin final, que est en los captulos 7 al 12 y consiste en una serie de visiones y revelaciones hechas a Daniel durante los das de su actividad en Babilonia. La primera visin aparece en el captulo 7 y est fechada en el primer ao de Belsasar, por lo que ha de haber sucedido antes de los hechos narrados en el captulo 5. El sueo de Daniel es similar al de Nabucodonosor, ya que evidentemente mostraba la misma verdad. Sin embargo, en lugar de ser representados por las cuatro partes de una imagen, los cuatro reinos fueron simbolizados por cuatro bestias (vv. 3-7). Se nos ensea aqu algo con respecto a la naturaleza de los cuatro reinos. El primero (Babilonia) era semejante a un len, que es la ms majestuosa, la reina de las bestias (v. 4). El segundo (Persia) sera como un oso poderoso y temible (v. 5). El tercero (Grecia) sera como un leopardo (v. 6). Las cuatro cabezas representaban las cuatro divisiones de ese imperio despus de la muerte de Alejandro. La cuarta bestia era muy terrible y espantosa (v. 7). La mencin de los dientes de hierro identifica a esta bestia con la parte de hierro de la imagen del sueo de Nabucodonosor (cf. 2.40).

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El plan de Dios en el Antiguo Testamento

La imagen de la bestia, usada para representar los poderes seculares de la tierra, ser tomada posteriormente por el libro de Apocalipsis. En el Apocalipsis las fuerzas del mal sobre la tierra son simbolizadas con bestias (ver Ap 13). Los diez cuernos aqu (v. 7), al igual que en el Apocalipsis, al parecer representan los reinos sucesivos posteriores a Roma (Ap 12.3; 13.1). El resto de la visin de Daniel comienza en realidad donde terminaba la de Nabucodonosor, y se extiende sobre la cada de los reinos de este mundo y el triunfo del reino de Dios. Mucho de lo que aparece aqu ser visto tambin posteriormente por Juan en el Apocalipsis. La descripcin del anciano de das (v. 9) es muy similar a la descripcin de Cristo en el primer captulo del Apocalipsis. Las ruedas nos recuerdan la visin de Ezequiel (Ez 1). El libro abierto del juicio recuerda el captulo 20 del Apocalipsis. La matanza de la bestia aparece tambin en el captulo 20 de Apocalipsis (Dn 7.11). La visin nocturna de Daniel revelaba la venida del Hijo del Hombre, un trmino usado por Jess aplicndoselo a s mismo (v. 13). Jess describe su propia venida exactamente en estos trminos (Mt 26.64; cf. 1 Tes 4.17). Lo que Daniel vio en aquella visin fue una ilustracin del tema del triunfo del reino de Dios, tema que haba sido comenzado antes en el sueo de Nabucodonosor. Haba incluidas varias visiones sobre la derrota del reino secular, el juicio de todos los hombres, y el regreso de Cristo. El versculo 14 tiene muchos similares en el Nuevo Testamento (1 Co 15; Ef 1.20ss; Flp 2.9,10). Aqu se muestra a Cristo como la piedra del sueo de Nabucodonosor; l ser el que aplastar todos los poderes terrenales. En los versculos 17 y 18 se interpreta la visin y se pone un definido nfasis en el triunfo del reino de Dios y de sus santos. Ensea que en realidad solo hay dos reinos entre los hombres: el reino de Satans (las cuatro bestias) y el reino de Dios. Todos los creyentes pertenecen al reino de Dios, y triunfarn con Cristo.
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El tiempo de la expiacin

Los cuernos descritos en los versculos del 19 al 21 representan a los sucesores humanos al reino de Roma; las cuatro bestias, los que les sucedieron en el dominio del mundo, todos bajo Satans. Al final todos ellos intentarn destruir el reino de Dios y a sus santos. Es algo que llevan en su propia naturaleza (ver Ap 12.17; 17.13,14). La promesa de que al final los santos poseern el reino (v. 22) es un anuncio de la revelacin de Juan en Apocalipsis 20.7-9. En el ajuste de cuentas final, Satans y su simiente son derrotados. La representacin de Babilonia y Roma como las bestias, y como simblicas de los reinos de este mundo que estn en contra del reino de Dios, se ve tambin en el Apocalipsis del Nuevo Testamento. Los captulos 17 y 18 hablan de Babilonia como representante del poder terrenal que debe ser derrocado. Y sin duda, con la bestia escarlata de Apocalipsis 17.3ss se trata de presentar a Roma con sus siete famosas colinas (17.3,9). La personalidad descrita en Daniel 7.25 suena muy parecida al hombre sin ley de 2 Tesalonicenses 2.3-12 (cf. Ap 13.7). La expresin un tiempo y tiempos y un medio tiempo (v. 25) se encuentra tambin en Apocalipsis 12.14, donde parece representar los aos de la iglesia en la historia entre las dos venidas de Cristo, o sea, entre la ascensin de Jess y su segunda venida. Todo el pensamiento de la visin del captulo 7 se resume en el versculo 27, que declara el triunfo inevitable del reino de Dios. Sin duda, an haba en esto muchas cosas que Daniel no entenda, y que no se le permiti entender (v. 28), lo cual est de acuerdo con las palabras de Pedro (1 P 1.10-12). El captulo 8, la visin tenida en el tercer ao de Belsasar, es una ilustracin del duelo entre la segunda y la tercera bestia (o nacin). El carnero que se mova del este a oeste y de norte a sur (8.4) representaba a Persia (v. 20). El macho cabro estaba en el oeste y se mova sobre la tierra (v. 15), y representaba a Grecia (v. 21).
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El plan de Dios en el Antiguo Testamento

Sabemos de cierto que Jerjes de Persia intent avanzar hacia el oeste donde estaba Grecia, pero fue detenido. Ms tarde Alejandro Magno gobern a Grecia y extendi su imperio sobre todo el mundo de aquel da, venciendo finalmente a Persia. La mencin de la magnificencia del macho cabro (v. 8) est de acuerdo con la exaltacin de s mismo al lugar de un dios que hizo Alejandro. La sustitucin del imperio del macho cabro por cuatro divisiones est tambin de acuerdo con lo que le sucedi al imperio de Alejandro cuando muri. Se dividi en cuatro reinos, cada uno de ellos gobernado por un general del ejrcito de Alejandro. Se le presta particular atencin en esta visin a un pequeo cuerno (gobernante) que era pomposo y sacrlego (vv. 9ss). Se hacen notar especialmente sus atrocidades con respecto al santuario de Dios (vv. 11,12,24,25). La duracin de su dominio sobre Jerusaln se da como unos tres aos y medio, o mil ciento cincuenta das. Todo esto se ajusta muy bien al gobierno de Antoco Epfanes, quien gobern desde 175 hasta 163 A.C. una de las divisiones del imperio griego despus de Alejandro. Durante su reino, intent helenizar (convertir en griega) a Jerusaln. Saque el templo, y puso una estatua de Jpiter en el Lugar Santsimo. Tambin orden que fueran sacrificados cerdos en los altares, y cualquier otra cosa que profanara el culto de Dios. Son tan exactas estas predicciones del captulo 8 que los no creyentes y los eruditos bblicos de tendencia liberal las han considerado escritas despus del 163 A.C., y no en tiempos de Daniel (siglo VI A.C.). El captulo 9 menciona el deseo de Daniel de comprender mejor el significado de los setenta aos de que hablaba Jeremas (9.2; cf. Jer 25.11,12; 29.10). O sea, que tenemos aqu una oracin de Daniel pidiendo mayor sabidura. Evidentemente el nmero setenta significaba que los judos estaran setenta aos en el exilio, pero Daniel buscaba un significado mayor en el simbolismo del nmero setenta.
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El tiempo de la expiacin

El nmero siete lleva frecuentemente consigo en las Escrituras la idea de plenitud. Podemos ver aqu la vida de oracin ferviente y devota que viva Daniel (vv. 3ss). Vemos cmo est dispuesto a confesar su pecado y los de su pueblo (vv. 5,6,8-11). Tambin, como David, anhelaba la misericordia y el perdn de Dios (v. 9). Tambin muestra su fidelidad a la Ley de Moiss, que es la Palabra de Dios (vv. 11,13). Pronunci una gran oracin de intercesin a favor de Jerusaln, a pesar de que se hallaba muy lejos de la ciudad (vv. 16-19). Or en el primer ao de Daro (9.1), que fue tambin el primero de Ciro. Por lo tanto, cuando en ese ao (539 A.C.) Ciro decret el regreso de los judos a Jerusaln (ver Esd 1.1), bien puede ello haber sido una respuesta a la oracin de Daniel. Tambin notamos en su oracin, cmo Daniel haba captado el mensaje de la relacin de Dios con nuestra justicia, y la necesidad que tenemos de la misericordia de Dios (9.18; cf. Jer 23.6; 33.16; Is 64.6). Dios respondi en ese momento a la oracin de Daniel, envindole a Gabriel, quien se le haba aparecido anteriormente (9.21; 8.16). Este es el mismo Gabriel que se le aparecer ms tarde a Zacaras (Lc 1.19) y tambin a Mara (Lc 1.26) para anunciar el nacimiento de Jess. Su a