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Hieronymus ( 420)

Gegen Vigilantius (Contra Vigilantium)


Generiert von der elektronischen BKV von Gregor Emmenegger / Konrad Holzbauer Text ohne Gewhr Text aus: Des heiligen Kirchenvaters Eusebius Hieronymus ausgewhlte Schriften / aus dem Lateinischen bers. von Ludwig Schade. (Des heiligen Kirchenvaters Hieronymus ausgewhlte Schriften Bd. 1; Bibliothek der Kirchenvter, 1. Reihe, Band 52) Kempten; Mnchen : J. Ksel : F. Pustet, 1914

1. Der Erdkreis hat vielerlei Ungeheuer hervorgebracht. Wir erfahren bei Isaias von Zentauren, Sirenen, Waldkuzen und Nachteulen1 . Job beschreibt in geheimnisvollen Worten den Leviathan und die Behemoth2 . Die Sagen der Dichter erzhlen vom Cerberus3 und den Stymphaliden4 , von dem erymanthischen Eber5 und dem nemischen Lwen6 , von der Chimre7 und der vielkpfigen Schlange8 . Den Cacus schildert Virgil9 . Den dreileibigen Geryon hat Spanien hervorgebracht10 . Nur Gallien nannte noch kein Ungeheuer sein eigen; vielmehr ragte es stets hervor durch seinen berflu an tchtigen und beraus beredten Mnnern. Da erschien pltzlich Vigilantius, oder besser gesagt, Dormitantius, um mit seinem unreinen Geiste den Geist Christi zu bekmpfen. Er verbietet, den Grbern der Mrtyrer Ehre zu erweisen; die Vigilfeier verurteilt er; das Alleluja will er nur Ostern gesungen wissen11 ; die Enthaltsamkeit ist ihm eine Irrlehre, die Schamhaftigkeit eine Pflanzsttte der bsen Lust. Wie in Pythagoras Euphorbus wieder zum Leben gekommen sein soll, so hat in diesem der verkommene Geist des Jovinian seine Auferstehung gefeiert12 , so da ich gezwungen bin, jetzt bei diesem, wie einst bei jenem, gegen die teuflischen Schliche anzugehen. Ihm gilt mit Recht das Wort: "Nichtswrdiger Spro, bringe deine Shne als Schlachtopfer dar fr die Snden deines Vaters"13 . Der eine hat, nachdem er
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Is. 13, 22; 34, 11. Zentauren sind in der Hl. Schrift nirgendwo erwhnt, wohl Onozentauren bei Is. 34, 14. Job 40, 10. 20. 3 Apollod. II, 5, 12. 4 Die von Herkules erlegten mythischen Raubvgel, welche bei der Stadt Stymphalos in Arkadien hausten und selbst Menschen angriffen. Apollod. II, 5, 6. 5 Herkules hat den erymanthischen Eber, der Arkadien beunruhigte, in den Schnee getrieben und lebendig gefangen. Apollod. II, 5, 4. 6 Ein Lwe, den Herkules bei der Stadt Nemea in Argolis erlegte. Apollod. II, 5, 1. 7 Ein feuerhauchendes Mischwesen, das teils Lwe, teils Ziege, teils Schlange war und von den Alten verschiedenartig dargestellt wurde. Dieses von Amisodaros, dem Knig von Karien, aufgezogene Ungeheuer wurde von Bellerophontes mit Hilfe des Pegasus umgebracht. Apollod. II, 3, 1. 8 Die Lernische Schlange. Apollod. II, 5, 2. 9 Verg. Aen. VIII, 193. Ein furchtbarer Riese in Italien, der des Herkules Rinder stahl und von ihm dafr gettet wurde. 10 Geryon war Herrscher auf der Insel Erytheia im gaditanitischen Meerbusen. Er hatte drei Krper, die in der Bauchgegend zusammengewachsen waren. Herkules hatte ihm seine weltberhmten Kinder entfhrt. 11 In den Bethlehemitischen Klstern war das Alleluja das Signal fr die gemeinschaftlichen religisen bungen. Epist. 108 ad Eustochium c. 19. 12 Pythagoras, welcher die Seelenwanderung lehrte, behauptete, in der Person des Troers Euphorbus eine frhere Periode seines Daseins zurckgelegt zu haben. 13 Is. 14, 20 f. nach LXX.

durch die Autoritt der rmischen Kirche verurteilt worden war, bei Fasanen und Schweinefleisch seinen Geist ausgehaucht, ja herausgebrochen14 . Dieser ist ein Kneipwirt aus Calagurris und, wenn ich zu seinen Ungunsten deuten darf, wegen seines Heimatsortes ein stummer Quintilian15 , der Wasser mit Wein mischt. Seinem frheren Gewerbe entsprechend versucht er, sein treuloses Gift der katholischen Glaubenslehre einzutrufeln. Er tritt auf gegen die Jungfrulichkeit und befehdet die Schamhaftigkeit. Bei den Gelagen der Weltleute zetert er gegen das Fasten der Heiligen. Whrend er bei vollen Flaschen philosophiert und lstern nach den Kuchen blickt, bezaubert ihn Psalmengesang. Allerdings lt er sich nur bei besetzter Tafel herab, die Lieder Davids und Idithuns, Asaphs und der Shne Kores zu vernehmen. Wenn ich mit diesen Worten meinem Herzen Luft gemacht habe, so war es weniger Ironie als Schmerz, da ich mich nicht fassen kann und nicht in der Lage bin, tauben Ohres ber die den Aposteln und Mrtyrern zugefgten Beleidigungen hinwegzugleiten. 2. O Schande! Er soll Bischfe zu Genossen seiner Freveltat haben, wofern man jene noch Bischfe nennen kann, welche keinen zum Diakon weihen, der nicht vorher eine Gattin heimgefhrt hat, die keinem Ehelosen Keuschheit zutrauen, offenbar weil sie dar tun wollen, wie heilig sie leben, die bei allen Bses vermuten, die nur dann die Sakramente Christi spenden, wenn sie wahrnehmen, da die Frauen der Kleriker in Hoffnung sind und Kinder auf den Armen der Mtter schreien. Was sollen die Kirchen des Orientes tun? Was die gyptens und des Apostolischen Stuhles, die nur Jungfruliche und Enthaltsame zu Priestern annehmen oder solche, welche zwar Frauen gehabt haben, aber aufhrten, ein eheliches Leben zu fhren? In diesem Geleise bewegen sich der "Schlafmtze" Lehren, die ihren Lsten die Zgel schieen lt und den natrlichen Brand des Fleisches, der in der Jugend zumeist zu grerer Glut angefacht wird, durch ihre Ratschlge verdoppelt, oder besser gesagt, zum Erlschen bringt durch den Beischlaf mit Frauen. Schlielich unterscheiden wir uns durch nichts mehr von den Schweinen, es bleibt kein Abstand zwischen uns und den unvernnftigen Tieren, zwischen uns und den Pferden, von denen eine Schriftstelle sagt: "Gegen die Frauen sind sie geworden gleich tollen Pferden; ein jeder wieherte nach der Gattin seines Nchsten"16 . Der Heilige Geist aber spricht durch David: "Werdet nicht wie Pferd und Maultier, die keinen Verstand besitzen"17 . ber die "Schlafmtze" und ihre Gesinnungsgenossen uert er sich: "Mit Trense und Zgel schnre die Kinnladen derer zusammen, die sich dir nicht nahen"18 . 3. Doch es ist allmhlich an der Zeit, seine Worte anzufhren und dann den Versuch zu machen, auf das einzelne einzugehen. Nicht ausgeschlossen bleibt, da wiederum ein bswilliger Leser die
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Dies ist die einzige Nachricht ber den Tod Jovinians. M. Fabius Quintiliatius, der Lehrer des jngeren Plinius und Juvenals, war Leiter einer Rhetorenschule in Rom und war aus Calagurris in Spanien, whrend Vigilantius aus einem gleichnamigen Orte Aquitaniens stammte, also Gallier war. 16 Jer. 6, 8. 17 Ps. 31. 9. 18 Ps. 31. 9.

Vermutung ausspricht, der Stoff sei von mir erdichtet, um mit rhetorischem Geprnge mich dagegen aussprechen zu knnen, wie es bei einem Briefe der Fall war, den ich an zwei gallische Frauen, Mutter und Tochter, gerichtet habe19 , die miteinander im Streite lagen. Veranlassung zu meinem Schriftchen gaben die heiligen Presbyter Riparius und Desiderius, welche schreiben, da ihre Pfarreien durch die Nachbarschaft jenes Menschen verseucht worden seien. Durch den Bruder Sisinnius schickten sie mir die Bcher, die er im Weinrausch schnarchend gebrochen hat. Sie behaupten, es htten sich einige gefunden, die seinen Lsterungen zustimmten, um ihren Lastern nachgehen zu knnen. Er ist unerfahren, unbedeutend sein Wissen, kunstlos sein Wort und seine Redeweise20 . Nicht einmal das, was wahr ist, vermag er zu verteidigen. Aber wegen der Weltleute und der mit Snden beladenen Frauen, die stets lernen und doch nie zur Erkenntnis der Wahrheit durchdringen, will ich mich eine Nacht gegen seine Torheiten wenden. So vermeide ich auch den Anschein, als nhme ich keine Rcksicht auf die Briefe derjenigen, welche mich um die Widerlegung gebeten haben. 4. Der Kirche Gottes in dieser Weise nachzustellen, pat natrlich ganz zur Art eines Mannes, der von Rubern und zusammengelaufenem Volke abstammt, welches Cn. Pompejus nach der Unterwerfung Spaniens, ehe er zur Feier seines Triumphzuges nach Hause eilte, von den Berghhen der Pyrenen herab ins Tal verpflanzt und in einer Stadt angesiedelt hat, die infolge dieses Ereignisses den Namen "Convenae"21 erhielt. Der Abkmmling der Vektonen22 , Arrebacer23 und Keltiberen24 strmt los gegen die Kirchen Galliens und statt des Kreuzesbanners trgt er des Teufels Feldzeichen. Pompejus hat auch im Orient ein gleiches wie in Spanien getan, wo er nach Besiegung der kilikischen und isaurischen See- und Strandruber zwischen Kilikien und Isaurien eine nach ihm benannte Stadt grndete. Aber diese Stadt lebt noch heute nach den Satzungen der Vter; keine "Schlafmtze" ist in ihr geboren. Nur Gallien mu sich einen einheimischen Feind gefallen lassen und mu sehen, da ein Mann mit verdrehtem Kopf, wrdig der Hippokratischen Zwangsjacke, in der Kirche sein Unwesen treibt und neben anderen Blasphemien auch folgende Behauptung aufstellt: "Wozu mut du jenem Etwas, dem du, wenn es in einem kleinen Gefe in Prozession einhergetragen wird, deine Verehrung zollst, mit so groer Ehrfurcht entgegenkommen, ja es sogar anbeten?" An einer anderen Stelle desselben Buches lesen wir: "Wozu verehrst und kssest du den in ein Leintuch eingehllten Staub?" Und im weiteren Verlauf seiner Ausfhrungen finden sich die Worte: "Wir sehen, wie unter dem Vorwande der Gottesverehrung beinahe heidnische Gebruche in die Kirche eingefhrt werden. Whrend die Sonne noch leuchtet, werden ganze Massen von Kerzen angezndet. Allenthalben wird, ich wei nicht was fr ein Staub, der in einem kleinen kostbaren Gefe, in ein Leintuch gehlltr geborgen ist, gekt und angebetet. Auf diese Weise erzeigen die Menschen den heiligen
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Es handelt sich um den 117. Brief der Vallarsischen Sammlung, "Ad matrem et filiam in Gallia commorantes". Gennadius [de vir. ill. c. 36] nennt ihn "homo lingua politus". 21 "Zusammengelaufene". Der eigentliche Name lautete "Lugdunum Convenarum". 22 Vlkerschaft Lusitaniens, auch Vettonen genannt. 23 Die Arrebaci, gewhnlich Arevaci genannt, sind ein keltiberiseher Volksstamm. Vgl. Strabo 162; Plinius, Hist. nat. III, 19. 24 Mischvolk aus Kelten und Iberern im mittleren Spanien.

Mrtyrern hohe Verehrung. Diese glauben sie mit wohlfeilen Wachskerzen beleuchten zu mssen, whrend doch das Lamm, das auf der Mitte des Thrones sitzt, sie durch die ganze Herrlichkeit seiner Majestt im Glnze erstrahlen lt." 5. O du Tor! Wer hat denn jemals Mrtyrer angebetet?25 Wer hat in einem Menschen Gott gesehen? Haben nicht Paulus und Barnabas ihre Kleider zerrissen, als die Lykaonier sie fr Jupiter und Merkur hielten und ihnen Opfer darbringen wollten? Haben sie nicht darauf hingewiesen, da sie nur Menschen seien?26 Nicht als ob sie nicht besser wren als die lngst gestorbenen Menschen Jupiter und Merkur, sondern weil ihnen gem irrigem heidnischen Gebrauche Gott geschuldete Ehre erwiesen werden sollte. Ein gleiches lesen wir von Petrus, der den Cornelius, als er ihn anbeten wollte, mit der Hand emporrichtete und sprach: "Stehe auf; denn auch ich bin ein Mensch!"27 Und du wagst zu sagen: "Du verehrst jenes Etwas ich wei nicht was in einem kleinen zum Umhertragen dienenden Gefe"? Ich wnsche zu wissen, was jenes "Ich wei nicht" bedeutet. Drcke dich deutlicher aus, nimm kein Blatt vor den Mund, wenn du schimpfst ber jenen Staub, der in einem kleinen kostbaren Gefe, in ein Leintuch gehllt, aufbewahrt wird. Es schmerzt ihn, da die Reliquien der Mrtyrer mit einem kostbaren Schleier bedeckt werden, da man sie nicht in Lumpen und grobe Tcher zusammenbindet oder gar auf den Dngerhaufen wirft, damit allein der versoffene und verschlafene Vigilantius angebetet werde. Sind wir etwa Gottesschnder, wenn wir die Basiliken der Apostel besuchen? War der Kaiser Constantius ein Gottesschnder, der die Reliquien der heiligen Andreas, Lukas und Timotheus28 nach Konstantinopel berfhren lie, in deren Nhe die Dmonen heulten29 , deren Gegenwart jene zu verspren bekommen, von denen Vigilantius besessen ist? Soll am Ende auch noch der Kaiser Arkadius ein Gottesschnder genannt werden, der die Gebeine des seligen Samuel nach langer Zeit von Juda nach Thracien hat bringen lassen?30 Sind nicht alle Bischfe als Gottesschnder, und njcht blo dies, sind sie nicht geradezu als Toren einzuschtzen, da sie einen wertlosen Stoff und zerfallene Asche in Seide und in einem goldenen Gefe getragen haben? Hat sich nicht auch das Volk all der Kirche albern benommen, welches den heiligen Reliquien entgegengezogen ist und sie mit solcher Freude aufgenommen hat, als ob es den lebenden Propheten vor sich gegenwrtig she? War es nicht blde, da von Jerusalem bis Chalzedon ein Volksschwarm den den andern ablste und sich einhellig zusammenfand im Lobpreise Christi? Sie haben wohl den Samuel angebetet statt Christus, dessen Priester und Prophet Samuel war. Du hltst ihn fr einen Toten daher deine Lsterung. Lies die Worte des Evangeliums: "Der Gott Abrahams, der Gott Isaaks, der Gott Jakobs ist kein Gott der Verstorbenen, sondern der

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Der Begriff adorare wird von Hieronymus nicht mehr in seiner allgemeinen Bedeutung verehren, sondern nur fr anbeten im eigentlichen Sinne gebraucht. 26 Apg. 14, 1114. 27 Apg. 10, 26. 28 Die berfhrung fand statt im 20. Regierungsjahre des Kaisers Constantius. Vgl. De vir. ill. c. 7. 29 Nach antiker Anschauung waren die Grber ein bevorzugter Aufenthaltsort der Dmonen. 30 Diese bertragung fand nach einer Notiz des Chronicon paschale [ed. Paris p. 308] im Mai des Jahres 406 statt

Lebendigen"31 . Wenn sie also leben, dann sind sie nicht in einem Kerker eingeschlossen, magst du ihn auch einen ehrenvollen nennen. 6. Du sagst, die Seelen der Apostel und Mrtyrer wohnten im Sche Abrahams oder im Orte der Erquickung oder unter dem Altare Gottes. Sie knnten sich nicht von ihren Grabsttten entfernen, um berall, wo sie wollten, gegenwrtig zu sein32 . Sie besitzen Senatorenwrde. Nicht in einem abscheulichen Kerker unter Menschenmrdern werden sie gehalten, sondern in freier, ehrbarer Haft wohnen sie auf den Inseln der Seligen in in den elysischen Gefilden. Willst du Gott Vorschriften machen? Willst du den Aposteln Ketten anlegen und sie bis zum Gerichtstage in Haft setzen, so da sie nicht beim Herrn verweilen knnen, whrend die Schrift von ihnen sagt: "Sie folgen dem Lamm, wohin es immer geht"33 . Wenn das Lamm berall ist, dann mu man annehmen, da auch die, welche bei dem Lamme sich aufhalten, berall sind. Wenn der Teufel und die Dmonen auf dem ganzen Erdkreis umherschweifen und vermge ihrer auergewhnlichen Schnelligkeit berall zugegen sind, sollen dann die Mrtyrer, die ihr Blut vergossen haben, im Altare eingeschlossen bleiben, ohne sich von dort fortbewegen zu knnen34 . Du sagst in deinem Bchlein, da wir, solange wir am Leben sind, gegenseitig fr einander beten knnen. Sind wir aber gestorben, da fnde kein Gebet fr einen anderen Erhrung, zumal die Mrtyrer nicht einmal Rache fr ihr Blut erlangen konnten, worum sie gebetet hatten35 . Wenn die Apostel und Mrtyrer fr andere beten konnten, als sie noch von ihrem Leibe umgeben waren, also zu einer Zeit, in welcher sie noch fr sich zu sorgen hatten, um wieviel mehr vermgen sie es, nachdem sie Krone, Sieg und Triumph davongetragen haben. Ein einzelner Mann, Moses, verlangte von Gott Verzeihung fr 600 000 Bewaffnete36 . Stephanus, der erste Mrtyrer fr Christus, bat in Nachahmung seines Herrn um Verzeihung fr seine Verfolger37 . Sollen sie weniger Einflu besitzen, seitdem sie angefangen haben, bei Christus zu sein? Der Apostel Paulus berichtet, da ihm zweihundertsechsundsiebzig Seelen, die mit ihm im Schiffe waren, geschenkt worden seien38 . Wird er etwa den Mund verschlieen, seitdem er aufgelst und bei Christus ist? Soll er sich nicht rhren knnen im Interesse jener, die auf dem ganzen Erdkreise an sein Evangelium geglaubt haben? Wird der lebende Hund Vigilantius besser sein als jener tote Lwe?39 Mit mehr Recht wrde ich dieses Wort des Predigers anbringen, wenn ich zugbe, da Paulus dem Geiste nach tot sei. Die Heiligen werden nicht als tot, sondern als schlafend bezeichnet. Deshalb heit es von Lazarus vor seiner Auferstehung, da er geschlafen habe40 , und der Apostel verbietet den Einwohnern von Thessalonich, ber die Schlafenden zu
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Mark. 12, 26 f. Vigilantius verschiebt den Eingang in die ewige Seligkeit bis zum Jngsten Gerichte Off. 14, 4. 34 Hieronymus lst die Frage, wie die hl. Mrtyrer unsere Bitten vernehmen knnen, mit dem ungengenden Hinweis auf ihre Schnelligkeit. Augustinus denkt an eine Vermittlung durch Engel. Vgl. Schmidt, Vigilantius 44 f. Die Annahme, da die Heiligen in Gott unsere Gebete schauen, ist dem christlichen Altertum nicht gelufig. 35 Off. 6, 10. 36 Exod. 32 31. 37 Apg. 7, 60. 38 Apg. 27, 24. 39 Pred. 9, 4. 40 Joh. 11, 11.

trauern41 . Du aber schlfst wachend und schreibst schlafend und hltst mir eine apokryphe Schrift vor, die von dir und deinesgleichen unter dem Namen Esdras gelesen wird. Dort findet sich geschrieben, es mge nach dem Tode keiner wagen, fr die andern zu beten42 . Ich habe dies Buch niemals gelesen. Wozu soll ich es in die Hnde nehmen, wenn die Kirche es nicht anerkennt? Schlielich fhrst du mir auch noch den Balsamus, den Barbelus, den Thesaurus des Mani und den komischen Namen Leusiboras an43 . Weil du an den Fen der Pyrenen zu Hause und nicht weit von Iberien entfernt bist, lufst du den mystischen Gestalten des Basilides44 , dieses ltesten, durch seine Unwissenheit hervorragenden Irrlehrers, nach und berufst dich auf Zeugnisse, welche die ganze Welt verwirft. Denn in deiner kleinen Abhandlung fhrst du ein Zeugnis Salomons, das fr dich sprechen soll, an, welches Salomon berhaupt nicht geschrieben hat. Neben deinem zweiten Esdras wirst du wohl noch einen zweiten Salomon besitzen. Wenn es dir Spa macht, dann lies die erdichteten Offenbarungen aller Patriarchen und Propheten. Bist du mit ihnen bekannt geworden, dann singe sie den Frauen bei den Websthlen vor, oder besser, la sie in deinen Kneipen vorlesen! Durch diese Torheiten wirst du das ungelehrige Volk leichter zum Trinken reizen. 7. Die Kerzen znden wir nicht am hellen Tage an, wie du flschlich annimmst. Vielmehr wollen wir die Finsternis der Nacht durch dieses Trostmittel verscheuchen. Wir wachen bei dem Lichte, damit wir nicht als Blinde mit dir in der Finsternis schlafen. Wenn aber einige Weltleute oder fromme Frauen, von denen wir in Wahrheit sagen knnen: "Ich gebe zu, da sie Eifer fr Gott haben; es mangelt ihnen aber an Einsicht"45 , aus Unwissenheit oder Einfltigkeit den Mrtyrern zu Ehren anders handeln, was hast du dabei zu verlieren? Auch die Apostel lieen sich darber aus, da die Salbe verloren gehe. Aber des Herrn Tadel traf sie46 . Weder bedurfte Christus der Salbe, noch bedrfen die Mrtyrer des Kerzenlichtes. Trotzdem hat jene Frau gehandelt Christo zu Ehren, und ihre fromme Gesinnung wurde angenommen. Alle, die Kerzen anznden, empfangen nach ihrem Glauben Lohn; denn der Apostel sagt: "Ein jeder handle nach seiner berzeugung rechtschaffen"47 . Nennst du solche Leute Gtzendiener? Ich leugne nicht, da wir alle, die wir an Christus glauben, von dem Irrtum des Gtzendienstes stammen. Denn wir werden nicht als Christen geboren, sondern wiedergeboren. Weil wir ehedem Gtzenbilder verehrten, sollen wir jetzt Gott nicht verehren, nur um nicht in den Schein zu kommen, als verehrten wir ihn auf gleiche Weise wie die Gtzen? Die eine Art der Verehrung bezog sich auf die Gtzen, und deshalb ist sie zu verabscheuen. Die andere hat die Mrtyrer zum Gegenstand, darum verdient sie Billigung. Auch zndet man um einmal von den Reliquien der Mrtyrer abzusehen in allen Kirchen des Orients Lichter an, wenn das Evangelium gelesen werden soll, und zwar, wenn die
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1 Thess. 4, 13. Vgl. B. Violet, Die Esra-Apokalypse. Leipzig 1910, 194. 43 Balsamus, Barbelus und Leusiboras sind mystische Namen, an welche das System des Gnostikers Basilides anknpft; Thesaurus ist eine von Augustin fters zitierte, wenigstens sieben Bcher umfassende Schrift Manis, die wohl mit seiner Schrift "Das Buch der Lebendigmachung" identisch ist. Realencyklopdie f. prot. Theol. und Kirche XII, 221 [Mani]. 44 Hieronymus scheint des Basilides Heimat, die man gewhnlich in Alexandrien oder Syrien sucht, nach Spanien zu verlegen. 45 Rm. 10, 2. 46 Matth. 26. 812; Mark. 14, 4-8. 47 Rm. 14, 5.

Sonne bereits scheint. Natrlich geschieht es nicht, um die Finsternis zu vertreiben, sondern um der Freude Ausdruck zu verleihen. Deshalb halten auch jene im Evangelium erwhnten Jungfrauen ihre Lampen stets brennend bereit48 . Und an die Apostel ergeht die Mahnung: "Eure Lenden seien gegrtet und brennende Lichter in euren Hnden!"49 Von Johannes dem Tufer heit es: "Er war die brennende, lichtspendende Leuchte"50 , um unter dem Sinnbilde des stofflichen Lichtes auf jenes Licht hinzuweisen, ber welches wir im Psalter lesen: "Dein Wort, o Herr, ist eine Leuchte fr meine Fe und ein Licht auf meinen Wegen"51 . 8. Es liegt also [nach deiner Ansicht] seitens des rmischen Bischofes eine verwerfliche Handlungsweise vor, da er ber den Gebeinen verstorbener Menschen, der Apostel Petrus und Paulus, die nach unserer Auffassung Gegenstand der Verehrung, nach der deinen dagegen wertloser Staub sind, Gott Opfer darbringt und ihre Grabsttten zu Altren Christi macht? Aber nicht nur in einer Stadt, sondern auf dem ganzen Erdkreise sind die Bischfe im Irrtume, welche, ohne sich um den Kneipwirt Vigilantius zu kmmern, die Basiliken der Toten besuchen, in denen vllig wertloser Staub und wer wei was fr eine Asche, in ein Leintuch eingehllt, aufbewahrt liegt. Sie, die selbst unrein ist, verunreinigt natrlich alles, und die Grber, die wie pharisische auen wei getncht, innen aber alle voll unreiner Asche sind, wie du meinst, riechen bel und starren vor Schmutz. Dann speit Vigilantius aus dem Abgrund seines Innern seinen kotigen Unflat heraus und sagt: "Die Seelen der Mrtyrer haben also eine Vorliebe fr ihre Asche, umschweben sie und sind bestndig gegenwrtig, damit sie nicht gerade dann abwesend seien, wenn irgendein Beter kommt, so da sie ihn nicht hren knnten?" O du Ungeheuer, das man an das Ende der Welt bringen sollte! Du spottest ber die Reliquien der Mrtyrer und verleumdest wie Eunomius52 , der Urheber dieser Hresie, die Kirche Christi. Du solltest vor einer solchen Gesellschaft zurckschrecken; aber du sprichst gegen uns wie jener gegen die Kirche Christi. Denn alle seine Anhnger halten ihren Fu von den Basiliken der Apostel und Mrtyrer fern, um dafr den toten Eunomius anzubeten, dessen Schriften sie einen hheren Wert beimessen als den Evangelien. Sie glauben, da in ihm das Licht der Wahrheit sei, hnlich wie andere Hresien behaupten, da der Heilige Geist in Montanus sich niedergelassen habe oder da Manes selbst der Paraklet sei. Gegen deine Hresie, die frher schon auf die Kirche einstrmte du brauchst dich nicht etwa mit der Erfindung eines neuen Verbrechens zu rhmen , hat Tertullian, ein Mann von hervorragender Gelehrsamkeit, ein Buch geschrieben, welches er mit dem passenden Namen "Scorpiacum"53 betitelt, weil diese Lehre eine gelbanlaufende Wunde verursacht und so

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Mtth. 25, 4. Luk. 12, 35. 50 Joh. 5, 35. 51 Ps. 118, 105. 52 Ein Parteifhrer der strengen Arianer, der unter Constantius den Stuhl von Konstantinopel inne hatte. Ob er ein besonderer Gegner der Reliquienverehrung war, wird, abgesehen von dieser Stelle, nicht berichtet. Im Wesen des Arianismus war eine solche Bekmpfung nicht begrndet. 53 Der Titel bedeutete "Arznei gegen den Skorpionenstich". Die Skorpione sind die Gnostiker, denen gegenber Wert und Verdienstlichkeit des Martyriums dargetan wird.

das Gift in den Krper der Kirche verbreitet, das frher Kainitische Irrlehre54 hie, die lange Zeit hindurch in Ruhe begraben war, jetzt aber von einer "Schlafmtze" wieder zum Leben erweckt worden ist. Es wundert mich, da du nicht sagst, man drfe den Mrtyrertod nicht erdulden; denn Gott, den es nicht verlangt nach dem Blute von Bcken und Stieren, gelste es noch viel weniger nach Menschenblut. Magst du nun diese Ansicht vertreten oder nicht, auf jeden Fall hlt man dich fr fhig, fr eine solche Meinung einzustehen. Denn wenn man, wie du dich auslassest, die Reliquien der Mrtyrer mit Fen treten mu, dann verbietest du damit, Blut zu vergieen, das keiner Verehrung wrdig ist. 9. ber die ftere Feier der Vigilien und ber die nchtlichen Zusammenknfte in den Basiliken der Mrtyrer habe ich mich in einem anderen Briefe, den ich vor etwa zwei Jahren an den heiligen Priester Riparius geschrieben habe55 , kurz ausgesprochen. Wenn du sie deshalb fr verwerflich erachtest, weil wir uns sonst den Anschein geben, als htten wir fters Ostern, hielten aber keine feierliche Vigil nach Ablauf eines Jahres ab56 , dann darf man wohl auch am Sonntage Christo kein Opfer darbringen, damit wir nicht fters die Erinnerung an die Auferstehung des Herrn begehen und schlielich statt eines Osterfestes mehrere haben? Snde und Schuld junger Leute und gemeiner Frauen, wie sie allerdings fters in der Nacht vorkommen, darf den gottesfrchtigen Menschen nicht angerechnet werden, da ja auch, wie allgemein bekannt ist, in der Ostervigil derartige Dinge sehr hufig sich ereignen, ohne da die Schuld einiger weniger, die auch ohne Vigilfeier in ihrem oder in fremden Husern sndigen knnen, der Gottesverehrung Eintracht tut. Der Verrat des Judas hat die Treue der brigen Apostel nicht erschttert. So werden auch unsere Vigilien nicht berhrt durch die schlechten Vigilien anderer Personen. Es sollen vielmehr jene gezwungen werden, in Keuschheit zu wachen, welche in der Fleischeslust schlafen. Was gut ist, wenn es einmal getan wird, kann deshalb noch nicht schlecht werden, weil es fter getan wird. Oder wenn es eine Schuld zu meiden gilt, dann ist die Sache nicht darum schuldbar, weil sie fters, sondern weil sie berhaupt geschieht. Lat uns also auch an den Ostertagen keine Vigilien feiern, damit die schon lange gehegten Gelste der Ehebrecher keine Verwirklichung finden, damit sich der Gattin keine Gelegenheit zur Snde biete, damit sie ins Ehegemach eingeschlossen werden knne! Glhender ist die Begierde nach dem, was nur selten zu erreichen ist. 10. Ich kann nicht alles durchgehen, was in dem Briefe der heiligen Presbyter steht57 , will mich vielmehr begngen, einiges aus des Vigilantius Schriften hervorzuheben. Er nimmt auch Stellung gegen die Zeichen und Wunder, die in den Basiliken der Mrtyrer geschehen, indem er meint, sie
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Die Kainiten sind eine gnostische Sekte, welche verlangten, da der Mensch, um zur Gnosis zu gelangen, alle Lasterhaftigkeit durchmachen msse. Ob sie speziell gegen die Reliquienverehrung waren, lt sich nicht feststellen. 55 Gemeint ist epistula 109 ad Riparium 56 Die Feier der Ostervigil fhrt Hieronymus auf den altjdischen, durch die Apostel den Christen vermittelten Glauben, da in der Osternacht die Ankunft Christi zu erwarten sei, zurck. Comm. in Matth. 25, 6. 57 Desiderius und Riparius, die Hieronymus das Material geliefert haben.

ntzen nur den Unglubigen, nicht aber den Glubigen, als ob es sich darum handele, in wessen Interesse sie geschehen, und nicht vielmehr darum, auf wessen Macht sie zurckzufhren sind. Gut, ich will einmal zugeben, es seien Wunder zum Nutzen der Unglubigen, die, weil sie der Predigt und der Lehre nicht glauben wollen, durch Wunder zum Glauben gebracht werden sollen58 . Auch der Herr hat Wunder fr die Unglubigen gewirkt. Trotzdem darf man deshalb die Wunder des Herrn nicht schmhen, weil die Zeugen unglubig waren. Im Gegenteil, sie fordern in hherem Mae unser Erstaunen heraus, weil sie so mchtig wirkten, da sie selbst ber die hrtesten Gemter Gewalt bekamen und sie zum Glauben zwangen. Komme mir deshalb nicht damit, die Wunder seien fr Unglubige! Gib mir lieber Aufschlu darber, wie in dem wertlosen Staub und in, ich wei nicht was fr einer Asche, solche Wunderkraft vorhanden sein kann! Ich wei, ich wei, was dich schmerzt, was du frchtest, o Unglckseligster der Sterblichen! Jener unreine Geist, der dich antrieb, dies zu schreiben, ist oft von diesem wertlosen Staub geqult worden und wird heute noch von ihm gepeinigt. Vor dir schweigt er ber die Schlge, die er vor anderen eingesteht, es wre denn, da du nach Art der Heiden und der Gottlosen, des Porphyrius59 und des Eunomius, hierin nur Blendwerk der Dmonen shest und leugnetest, da die Teufel wirklich schreien, da sie ihre Qualen nur heuchelten. Ich gebe dir einen Rat: "Besuche die Mrtyrerbasiliken, und du wirst endlich auch einmal gereinigt werden!" Dort kannst du viele deiner Genossen finden. Nicht durch die Kerzen der Mrtyrer, die dir mifallen, sondern durch unsichtbare Flammen wirst du entzndet werden. Dann wirst du zugeben, was du jetzt leugnest; dann wirst du, der du jetzt als Vigilantius sprichst, deinen wahren Namen offen bekennen. Du wirst zugeben, da du Merkur seist wegen deiner Geldsucht, oder Nocturnus, mit dessen Gattin Alcmena, whrend er schlief, Jupiter Ehebruch trieb, indem er zwei Nchte zu einer einzigen verband, wie Plautus es in seinem Amphitryon schildert60 , damit der starke Held Herkules erzeugt werden knne, Du wirst zugestehen, da du wegen deiner Trunkenheit und des von der Schulter herabhngenden Humpens, wegen deines stets gerteten Gesichtes, deiner schumenden Lippen und deiner zgellosen Schmhreden der Vater Bacchus bist. 11. Als in unserer Provinz ein pltzliches Erdbeben, das mitten in der Nacht entstand, alles aus dem Schlafe aufgeweckt hatte, da hast du, Klgster und Weisester aller Sterblichen, nackt Gebete gesprochen und uns Adam und Eva im Paradiese vorgefhrt. Sie errteten zwar, als ihnen die Augen aufgingen, da sie bemerkten, da sie nackt seien. Sie bedeckten ihre Scham mit Blttern von Bumen, du aber hast, der Tunika und des Glaubens ledig, von pltzlicher Furcht ergriffen, und noch etwas unter deinem nchtlichen Weinrausch leidend zur Illustration deiner Klugheit vor den Augen der Mnche deine Scham zur Schau getragen. Solche Wortfhrer hat die Kirche,

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Die Deutung, welche Hieronymus diesem Einwand des Vigilantius gibt, scheint mir nicht richtig. Dieser leugnet die Wunder an den Grbern der Mrtyrer. Von seinem Standpunkt aus drfte er wohl sagen wollen, man gbe mit solchon Berichten, die der Wahrheit nicht entsprchen, den Unglubigen nur willkommene Waffen gegen die Kirche und ihre Lehre in die Hand. 59 Porphyrius [gest. 304], ein neuplatonischer Philosoph, gehrte zu den einflureichsten Bekmpfern des Christentums. 60 Plautus, Amphitryo 113. 546-550; Ovid, Amores I, 13, 45 f. Nach Apollodorus II, 4, 8 wurde die Nacht verdreifacht. Alcmenes Gatte ist Amphitryon.

solche Leute sind tonangebend im Kampfe gegen das Blut der Mrtyrer, solche Redner donnern gegen die Apostel, oder besser, solche wtende Hunde klffen gegen die Jnger Christi. 12. Ich gestehe meine Furcht, selbst wenn sie aberglubischer Herkunft sein sollte. Wenn ich zornig gewesen bin und ber etwas Bses nachgedacht habe, wenn ein nchtliches Traumbild sein Spiel mit mir getrieben hat, dann wage ich es nicht, die Basiliken der Mrtyrer zu betreten, so sehr erzittere ich an Leib und Seele. Du lachst vielleicht und spttelst ber derartige weibische Phantastereien. Doch ich schme mich nicht des Glaubens der Frauen, die zuerst den auferstandenen Herrn zu sehen bekamen, die zu den Aposteln gesandt, die in der Mutter unseres Herrn und Heilandes den heiligen Aposteln empfohlen wurden. Du rlpse weiter mit den Weltmenschen, ich will mit den Frauen und auch mit den Mnchen fasten, deren Schamhaftigkeit ihrem Antlitz aufgeprgt ist, deren von stndiger Enthaltsamkeit gebleichte Wangen die Ehrbarkeit Christi widerspiegeln. 13. Es kommt mir vor, als ob dich noch etwas anderes schmerze, nmlich die Furcht, deine Kneipen mchten keinen Gewinn mehr abwerfen, wenn bei den Galliern Enthaltsamkeit, Migkeit und Fasten sich eingebrgert haben, es mchte dann unmglich sein, die ganze Nacht hindurch Teufelsvigilien und lrmende Gelage zu veranstalten. Auerdem ist mir im gleichen Briefe mitgeteilt worden, da du gegen den ausgesprochenen Willen des Apostels Paulus, ja auch der Apostel Petrus, Jakobus und Johannes, die dem Paulus und Barnabas die Rechte reichten zum Zeichen der Zusammengehrigkeit und ihnen auftrugen, der Armen eingedenk zu sein, davor warnst, trstliche Spenden zur Untersttzung der Mnche nach Jerusalem abzusenden. Natrlich wirst du, wenn ich mich hiergegen wehre, sofort bellen, ich verfolge egoistische Interessen, du, der du alle so freigebig beschenkt hast, da wir insgesamt Hungers gestorben wren, wenn du dich nicht in Jerusalem gezeigt und deine und deiner Auftraggeber Gelder so reichlich gespendet httest. Ich sage dasselbe, was der hl. Apostel Paulus in fast allen seinen Briefen sagt und den Kirchengemeinden unter den Heidenchristen vorschreibt, alle sollten am Tage nach dem Sabbate, also am Sonntage, zusammenlegen. Die so gesammelte Summe sollte dann nach Jerusalem gesandt werden zur trstlichen Untersttzung der Christen, entweder durch Jnger oder durch andere als zuverlssig erprobte Leute, oder wenn es sich der Mhe lohne, werde er persnlich ber den Ertrag bestimmen oder ihn abholen61 . In der Apostelgeschichte spricht Paulus zu dem Statthalter Felix: "Nach mehreren Jahren bin ich nach Jerusalem gekommen, um meinem Volke Almosen zu bringen, zu opfern und ein Gelbde zu erfllen. Darber fanden sie mich, nachdem ich gereinigt war, im Tempel"62 . Konnte er nicht in einem anderen Erdteile und in den Kirchen, die er in ihrem Werden in seinem Glauben unterwiesen hatte, verteilen, was ihm andere spendeten? Aber er wnschte damit die Armen an den heiligen Sttten zu beschenken, die Christi
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1 Kor. 16, 2-4. Apg. 24, 17 f.

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wegen ihr eigenes geringes Vermgen verlassen hatten, um sich voll und ganz in den Dienst des Herrn zu stellen. Es wrde zu weit fhren, wollte ich aus seinen gesamten Briefen alle Stellen zusammensuchen, an welchen er, und zwar mit allem Nachdruck, darauf hinarbeitet, da nach Jerusalem und an die heiligen Sttten fr die Glubigen Geld abgefhrt werde nicht aus habschtigen Grnden, sondern zum Zwecke der Untersttzung, nicht um Reichtmer aufzuspeichern, sondern um den Bedrfnissen des Leibes zu gengen, um gegen Klte und Hunger geschtzt zu sein. Diese Gewohnheit hat sich im Judenlande bis heute erhalten, nicht nur bei uns, sondern auch bei den Hebrern, damit diejenigen, die bei Tage und bei Nacht im Gesetze des Herrn forschen63 , die auf Erden auer Gott keinen Vater haben, durch das Almosen der Synagogen des ganzen Erdkreises untersttzt werden, natrlich entsprechend den Rcksichten, welche die Billigkeit fordert, nicht so, da die einen Hilfe erhalten, die anderen dagegen in Not geraten, sondern so, da der berflu der einen den Mangel der anderen abstellt64 . 14. Du wirst zur Antwort geben, dies knne ein jeder in seinem Vaterlande tun. Es werde nie an Armen fehlen, die aus den Kirchengtern zu unterhalten seien. Ich leugne nicht, da man, falls die Umstnde es erlauben, allen Armen, selbst den Juden und Samaritanern Almosen spenden soll. Aber der Apostel lehrt, da man zwar alle untersttzen soll, jedoch an erster Stelle die Glaubensgenossen65 . ber diesen Punkt lt sich auch der Erlser im Evangelium aus mit den Worten: "Machet euch Freunde mit dem ungerechten Mammon, damit sie euch in die ewigen Wohnungen aufnehmen!"66 Knnen denn jene Armen, in denen trotz Lumpen und schmutzigem Krper die Begierlichkeit stndig auflodert, ewige Wohnungen haben, sie, die weder in der Gegenwart noch in der Zukunft Wohnungen besitzen? Nicht die Armen schlechtweg, sondern die Armen im Geiste werden selig genannt67 . Von ihnen gilt das Sprichwort: "Selig, wer Einsicht bt gegenber den Armen und Drftigen. Am Unglckstage wird der Herr ihn erretten"68 . Bei der Untersttzung der Armen aus dem gemeinen Volke bedarf es keineswegs der Einsicht, sondern des Almosens. Bei den heiligen Armen besteht die Seligkeit in der Erkenntnis, da man einem Armen mitteilt, der nur errtend die Gabe annimmt und, nachdem er sie angenommen hat, schmerzlich davon berhrt wird, da er Fleischliches erntet, obwohl er Geistiges gest hat. Aber auf des Vigilantius Behauptung, jene, welche die Nutznieung ihres Eigentums beibehalten und allmhlich den Ertrag ihrer Besitztmer unter die Armen austeilen, handeln besser als die anderen, die das Ihrige verkaufen und alles auf einmal verschenken, gebe nicht ich die Antwort, sondern der Herr, der spricht: "Willst da vollkommen sein, dann gehe hin, verkaufe alles, was du hast, gib es den Armen, und dann komme, und folge mir nach!"69 Er wendet sich an den, der vollkommen sein will, der mit den Aposteln Vater, Schifflein und Netze verlt. Was du

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Ps. 1, 2. 2 Kor. 8, 13 f. 65 Gal. 6, 10. 66 Luk. 16, 9. 67 Matth. 5, 3. 68 Ps. 40, 2. 69 Matth. 19, 21.

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rhmend erwhnst, das ist erst der zweite oder dritte Grad, den auch ich gelten lasse, aber unter dem Vorbehalte, da der erste vor dem zweiten oder dritten den Vorzug hat. 15. Deine Schlangenzunge mit ihrem giftigen Bisse darf auch die Mnche ihrem Streben nicht abwendig machen, wie du es tust, wenn du ausfhrst: "Falls alle sich einschlieen und in der Einsamkeit leben, wer wird dann den Kirchendienst versehen? Wer wird die Weltmenschen fr die Seligkeit gewinnen? Wer wird die Snder zur Tugend anhalten knnen?" Gerade so knnte ich fragen: "Wenn alle mit dir Toren sind, wer wird dann noch vernnftig sein knnen?" Dann wird man auch die Jungfrulichkeit nicht billigen knnen; denn wenn alle jungfrulich bleiben, dann werden keine Eheschlieungen stattfinden, dann wird das menschliche Geschlecht dem Untergange geweiht sein. Die Kinder schreien nicht mehr in der Wiege, die Hebammen haben kein Verdienst mehr und mssen betteln gehen, und bei der rgsten Klte wird unsere "Schlafmtze" allein und zusammengekauert in ihrem Bettlein wachen mssen. Die Tugend ist etwas Seltenes, nicht von allzu vielen wird sie erstrebt. Ja, mchten doch alle sein wie die wenigen, von denen es heit: "Viele sind berufen, aber nur wenige sind auserwhlt"70 , dann wre die Hlle leer. Der Mnch hat nicht die Aufgabe zu lehren, sondern zu trauern, betrbt zu sein ber sich oder ber die Welt und in Furcht die Ankunft des Herrn zu erwarten. Er kennt seine Schwche, er frchtet, mit dem zerbrechlichen Gefe, das er trgt, anzustoen, so da es hinfllt und in Stcke geht. Deshalb htet er sich vor dem Anblick der Frauen, zumal wenn sie jugendlichen Alters sind. Er kasteit sich selbst so weit, da er auch dort vorsichtig ist, wo ihm keine Gefahr droht. 16. Du wirst mich fragen: "Warum gehst du in die Einde?" Selbstverstndlich, um dich nicht zu hren und zu sehen, um deine Wut nicht kosten zu mssen, um unter deinen Anfeindungen nicht zu leiden, um nicht eingefangen zu werden durch den Blick einer Dirne, um nicht durch eine schne Gestalt zu unerlaubten Umarmungen verlockt zu werden. Du wirst erwidern: "Das nennt man nicht Kampf, sondern Flucht". Bleib du in der Schlachtreihe, tritt den Feinden entgegen mit den Warfen in der Hand, siege, um dann gekrnt zu werden! Ich gebe meine Schwachheit zu. Ich will nicht kmpfen in der Hoffnung auf Sieg, um am Ende um den Sieg zu kommen. Fliehe ich, dann gehe ich dem Schwert aus dem Wege. Stelle ich mich, dann mu ich entweder siegen oder fallen. Wozu ist es denn ntig, die sichere Stellung aufzugeben und ins Ungewisse hineinzusteuern? Der Tod mu berwunden werden mit dem Schild oder mit den Fen. Du, der du kmpfst, kannst berwunden werden oder siegen. Ich aber, der ich fliehe, siege nicht deshalb, weil ich fliehe, sondern ich fliehe, um nicht besiegt zu werden. Man hat keine Sicherheit, wenn man in der Nhe einer Schlange schlft. Es ist mglich, da sie mich nicht beit, es ist jedoch auch mglich, da sie mich einmal beit. Mit dem Namen Mutter bezeichnen wir [geistliche] Schwestern und Tchter, und wir schmen uns nicht, in ehrerbietigen Bezeichnungen unseren
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Matth. 20, 16; 22, 14.

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Lastern einen Riegel vorzuschieben. Was hat der Mnch in den Zellen der Frauen zu suchen? Was sollen diese Privatunterhaltungen zu zweien? Wozu geht man Zeugen aus dem Wege? Die heilige Liebe kennt keine Ungeduld. Was ich von der bsen Begierlichkeit gesagt habe, gilt auch vom Geize und von allen Lastern, denen man in der Einsamkeit entgeht. Deshalb meiden wir die verkehrsreichen Stdte, um nicht zu Handlungen gereizt zu werden, fr welche der Grund weniger in unserer Natur als in unserem Willen hegt. I7. Diese Ausfhrungen habe ich, wie bereits gesagt, auf Bitten der heiligen Presbyter in einer einzigen Nacht diktiert, da der Bruder Sisinnius drngte, um mit Almosen fr die Mnche nach gypten zu eilen. brigens liegt in dieser Sache die Gotteslsterung so klar zutage, da es dem Schreiber mehr darauf ankommen mute, seinem Unwillen Ausdruck zu verleihen als Schriftzeugnisse anzuhufen. Wenn aber diese "Schlafmtze" noch einmal eine Nachtwache halten will, um seine Schmhreden gegen mich loszulassen, wenn er glaubt, auch mich mit dem gleichen Lstermaule in den Kot ziehen zu mssen, mit dem er ber die Apostel und Mrtyrer herfllt, dann will ich mich nicht auf eine kurze Nachtarbeit beschrnken, sondern ich will eine ganze Nacht wachbleiben und mich mit ihm beschftigen und seinen Genossen, einerlei ob Schler oder Lehrer, welche die Ehemnner nur dann, wenn ihre Frauen in Hoffnung sind, des Dienstes Christi wrdig erachten.

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