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Cap. 1 LA BIOPSICOLOGIA COMO NEUROCIENCIA.

La biopsicologia es el estudio cientfico de la biologa del comportamiento, algunos se refieren a este campo como biopsicologia, biologa del comportamiento o neurociencia. La psicologa es el estudio cientfico del comportamiento, el estudio cientfico de todas las actividades manifiestas del organismo, as como de todos los procesos internos como el aprendizaje, la memoria, la motivacin, la percepcin y la emocin. En 1949 D.O.Hebb, desempeo un papel clave en su aparicin; desarrollo la primera teora comprensible sobre el modo en que fenmenos psicolgicos tan complejos como las percepciones, las emociones, los pensamientos y la memoria pueden ser producidos por la actividad cerebral. Hebb se baso en experimentos con animales de laboratorio y con seres humanos, con estudios clnicos y en argumentos lgicos desarrollados a partir de las propias observaciones de la vida. Neuronas.- Clulas del sistema nervioso especializada en recibir y transmitir seales electroqumicas. Neurociencia.- El estudio cientfico del sistema nervioso. Qu relacin existe entre la biopsicologia y las otras disciplinas de la neurociencia? Las neurociencias constituyen un esfuerzo de equipo y los biopsicologos son miembros de este equipo. Estos aportan sus investigaciones sus conocimientos acerca del comportamiento y de los mtodos de investigacin del comportamiento. A continuacin se presentan algunas de esas disciplinas de la neurociencia que resultan especialmente importantes para la biopsicologia: Neuroanatoma. Neuroquimica. Neuroendocrinologa. Neuropatologa. Neurofarmacologia. Neurofisiologa. Que tipo de investigacin caracteriza el enfoque biopsicologico? Sujetos Humanos y no humanos.Tanto los seres humanos como los animales no humanos son objeto de la investigacin biopsicologica. Entre los no humanos, las ratas son los sujetos ms comunes sin embargo, los ratones, gatos, perros, y primates no humanos tambin son ampliamente estudiados. Los humanos presentan varias ventajas sobre los otros animales como sujetos experimentales de la investigacin biopsicologica: pueden seguir instrucciones, pueden informar acerca de sus experiencias subjetivas y sus jaulas son ms fciles de limpiar; los humanos son a menudo ms baratos dado que los animales de mayor calidad son aceptables, dado que el gasto de animales son prohibitivos salvo para las investigaciones mejor financiadas. Y la principal ventaja del ser humano es que posee un cerebro humano ya que estos difieren de los otros mamferos principalmente en su tamao general y en su desarrollo cortical en otras palabras las diferencias entre las otras especies y los humanos son ms cuantitativos que cualitativas. Y por el contrario los animales no humanos tienen tres ventajas sobre los humanos que son: el cerebro de los animales no humanos son ms simples que el de los humanos, la segunda surge a menudo del enfoque comparativo el estudio de los procesos biolgicos entre distintas especies, la tercera es que se pueden llevar investigaciones en animales no humanos en laboratorio que con humanos que por motivos ticos no se realizan. Los biopsicologos muestran real inters y preocupacin considerable por sus sujetos ya sean de su propia especie o no. Experimentos y no experimentos.-

La biopsicologia implica estudios experimentales como no experimentales, dos estudios experimentales tpicos son los cuasiexperimentales y los casos clnicos. El experimento es el mtodo empleado por los cientficos para averiguar las causas de lo que ocurre, y resulta ser casi el responsable nico de nuestra forma de vida moderna. Para dirigir un experimento con seres vivos el investigador el investigador debe empezar diseando dos o ms condiciones bajo las cuales se evaluara al sujeto, cada grupo diferente de sujetos se estudia bajo una de las condiciones a esto se le llama diseo intersujeto, de ah se miden los resultados de manera que solo exista una diferencia relevante entre las condiciones que se comparan a esto se le llama variable independiente; la variable medida por el investigador para determinar el efecto de la variable independiente se denomina variable dependiente.cuando existe mas de una diferencia que pueda afectar la variable dependiente, es difcil saber si es la variable independiente o la diferencia no intencionada llamada variable extraa. Un experimento llevado a cabo por Lester y Gorzalka(1988) este era una demostracin del efecto Coolidge este es que un macho cuando copula, y se vuelve incapaz de continuar la copula con una pareja sexual, puede a menudo a reanudarla con una nueva pareja. Nota: el efecto Coolidge se le da este nombre por el Presidente Calvin Coolidge que durante a una visita a una granja avcola la Sra. Coolidge pregunto al granjero como se las arreglaba su granja para producir tantos huevos con tan pocos gallos. El granjero explico con orgullo que sus gallos cumplan con su deber docenas de veces al da. Quizs debera hacrselo saber al Sr. Coolidge respondio la primera dama en voz muy alta. El Presidente oy el comentario y pregunto al granjero: ?los gallos cubren a la misma gallina cada vez? No, contesto el granjero hay muchas gallinas para el mismo macho; Quizas debera hacrselo saber a la Sra. Coolidge contesto el presidente. Estudios cuasiexperimentales.Estudios de grupos de sujetos que hayan sido expuestos, en la vida real, a las condiciones que interesen al investigador, estos estudios tienen el aspecto de experimentos, pero no son verdaderos experimentos, porque las variables confundidas potenciales no han sido controladas, por ejemplo por medio de la asignacin al azar de los sujetos a las distintas condiciones. Estudios Clinicos.- Los estudios que se centran en un solo caso o sujeto se conocen como casos clinicos. Al centrarse en un solo caso proporciona una visin mas profunda y constituyen una excelente fuente de hiptesis que se pueden someter a prueba. Investigacin basica y aplicada.La investigacin Biopsicologica puede ser bsica o aplicada, la primera esta motivada principalmente por la curiosidad del investigador; su nico propsito es adquirir conocimiento. Y la segunda pretende aportar algn beneficio directo para a la humanidad. Las aplicaciones parten del conocimiento de los principios bsicos, y que no se puede llegar a una aplicacin sin pasar antes por un conocimiento bsico. Cules son las divisiones de la biopsicologia? Psicologa fisiolgica.- Es la parte de la biopsicologia que estudia los mecanismos neurolgicos del comportamiento por medio de la manipulacin directa del cerebro en experimentos controlados. Los mtodos de manipulacin del cerebro corrientes son los quirrgicos y elctricos da mayor importancia a los estudios que contribuyen al desarrollo de las teoras sobre el control neural del comportamiento mas que a la investigacin que proporcione un beneficio practico inmediato.

Psicofarmacologia.- se parece a la psicologa fisiolgica, excepto por el hecho de que se centra en la manipulacin de la actividad nerviosa y del comportamiento mediante frmacos.estudian los efectos de los frmacos en animales de laboratorio y en humanos, siempre que la tica de la situacin lo permita. Neuropsicologa.- Es el estudio de los efectos psicolgicos de las lesiones cerebrales en pacientes humanos.trata exclusivamente casos clnicos, con estudios cuasiexperimentales de pacientes con lesin cerebral como resultado de un accidente, una enfermedad o una operacin quirrgica, la capa externa de los hemisferios cerebrales, la corteza cerebral, es ms susceptible de ser daada por un accidente o por la ciruga. Psicofisiologia.- Estudia la relacin entre la actividad fisiolgica y los procesos psicolgicos en sujetos humanos, los procedimientos son no invasivos; la medida habitual del encefalograma (EEG). Neurociencia Cognitiva.- La ms reciente de las Biopsicologias los neurocientficos estudian las bases neurales de la cognicin son los procesos intelectuales superiores, como el pensamiento, la memoria, la atencin y procesos de percepcin complejos de ello que implique a sujetos humanos, por lo mismo sus mtodos son no invasivos. Psicologa comparada.- Los Biopsicologos estudian los mecanismos nerviosos del comportamiento, la Psicologa comparada no se limita a eso estudia la gentica, la evolucin y la adaptabilidad del comportamiento, comparando entre cada especie. La teologa el estudio del comportamiento animal en su ambiente natural. Actividades Convergentes: Cmo trabajan juntos los Biopsicologos? Actividad Convergente.- El uso de distintos enfoques de investigacin para resolver un nico problema. El sndrome de Korsakoff es el transtorno neuropsicologico frecuente en alcohlicos, cuyo principal sntoma es una alteracin de la memoria y la falta de Tiamina (vitamina B1), esto se da porque la falta de vitaminas del alcohol y su interferencia con el metabolismo esto provoca las lesiones cerebrales. Deduccin cientfica: cmo estudian los biopsicologos el funcionamiento inobservable del cerebro? El mtodo emprico que emplean los biopsicologos y otros cientficos para estudiar lo inobservable del cerebro se llama deduccin cientfica. Los cientficos miden cuidadosamente los sucesos clave que absorvan y emplean dichas medidas como base para deducir, de manera lgica, la naturaleza de los sucesos que no pueden observar. El hecho de que los mecanismos neuronales del comportamiento no puedan ser observados directamente y deban ser estudiados a travs de la deduccin cientfica es lo que convierte la investigacin biopsicologica todo un reto y algo muy divertido. En que consiste la mala ciencia y como se descubre? Surgen dos aspectos importantes el primero seria que el estudio de los Biopsicologico es tan atrayente que invita a la participacin de personas que tiene poca o ninguna experiencia en sus complejidades. El segundo es que a menudo resulta difcil ser objetivo cuando se estn estudiando los fenmenos biopsicologicos. Cuando existen varias interpretaciones posibles de una misma observacin de un comportamiento, la regla consiste en darle preferencia a la ms sencilla, esta regla se le conoce como Canon de morgan.

A continuacin describir un caso de mala ciencia: En 1949, el Dr. Egas Moniz fue galardonado con el premio Nobel de Fisiologa y Medicina por la investigacin de la tcnica de la lobotoma prefrontal, un procedimiento quirrgico en el que se cortan las conexiones entre los lbulos prefrontales y el resto del cerebro, Moniz se baso en un informe sobre la chimpanc Becky, que se alteraba con frecuencia cuando se equivocaba en las pruebas en que participaba. Esta alteracin desaparecio tras provocarle una extensa lesin bilateral (dao en ambos lados del cerebro) en los lbulos prefrontales fue as como Moniz convencio al neurocirujano Almeida Lima de que operara a varios pacientes Psiquitricos, Almeida perforo seis grandes partes del cerebro con un instrumento llamado leucotomo, fue difundida y proliferaron distintos tipos de psicocirugiaprefrontal. Una de estos tipos fue la lobotoma transorbital, creada en italia y difundida por Walther Freeman en U.S.A en los 40s consista en introducir un instrumento similar al punzn de hielo bajo el parpado, llevarlo a traves de la orbita ocular, con unos ligeros golpecitos de martillo y empujarlo hasta los lbulos frontales en donde se mova para adelante y hacia atrs para as cortar las conexiones entre los lbulos frontales y el resto del cerebro. A la larga resulto evidente que la lobotoma produca una amplia gama de efectos secundarios como amoralidad, falta de previsin, falta de sensibilidad emocional, epilepsia e incontinencia. Y aunque parezca extrao fue objeto de una sola observacin de un nico chimpanc, de un nico caso, lo que lleva a una falta total de conocimiento del cerebro humano y su diversidad as como del comportamiento y de la diferencia entre especies.