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ARISCHE RELIGION

VON
LEOPOLD VON SCHROEDER
ERSTER BAND
EINLEITUNG. DER ALTARISCHE HIMMELSGOTT
DAS HCHSTE GUTE WESEN
H. HAESSEL VERLAG IN LEIPZIG
1914
BJbllotheoft '<):
UniVCf!;itatls
TartuenS!:))
". 1%JI' 224 .


DEM ANDENKEN
MEINES GELIEBTEN VATERS
JULIUS VON SCHROEDER
WEILAND GOUVERNEMENTS-SCHULENDlREKTOR zu DORPAT
IN LIVLAND
GEWIDMET
MOTTO:
DU HAST UNS GESCHAFFEN ZU DIR HIN
UND UNSER HERZ IST UNRUHIG,
BIS ES FRIEDEN FINDET IN DIR.
AUGUSTINUS, BEKENNTNISSE I, I.
VORWORT.
D
AS vorliegende Werk ist aus Vorlesungen erwachsen, die
ich seit dem Winter 1901/2 an der Wien er Universitt
gehalten habe und die wiederum an frhere, in Dorpat und Inns-
bruck gehaltene Vorlesungen ber "Vergleichende Mythologie"
sich anschlossen, resp. eine Erweiterung und Vertiefung dieser
letzteren darstellten. Mehr und mehr war im Laufe der Jahre
ftir mein Interesse die Religion in den Vordergrund getreten,
gegenber der frher mit Vorliebe behandelten Mythologie. Ge-
rade der vorliegende erste Band des Werkes lt dies am deut-
lichsten erkennen. Der zweite Band soll "Naturverehrung und
Lebensfeste" der Arier behandeln; der dritte "Seelengtter und
Mysterien". Die Berechtigung dieser Einteilung ergibt sich aus
dem Buche selbst.
"Altarische Religion" - so sollte der Titel des Werkes, gleich
dem der Vorlesungen, ursprnglich lauten. Denn das war es,
was ich mir zur Aufgabe setzte: durch Vergleichung der bei den
verschiedenen arischen Vlkern uns erhaltenen Religionsformen
das ihnen Gemeinsame festzustellen, was wir mit einiger Wahr-
scheinlichkeit als ursprnglich arisch, "altarisch" bezeichnen
drfen. Wiederholte Erfahrung aber hat mir gezeigt, da das
noch nicht eingebrgerte Wort "altarisch" einem groben Mi
verstndnis ausgesetzt ist, indem Fernerstehende geneigt sind,
dasselbe von dem Worte "Altar" abzuleiten und somit direkt
irregefhrt werden. Unter diesen Umstnden habe ich es vor
gezogen, einfach "A risc he R el i gio n" zu sagen.
Die Religion unserer arischen Vorvter durch Vergleichung zu
erschlieen, ist nicht nur an sich eine reizvolle Aufgabe. Ich
VI
Vorwort.
glaube, da sich solche Arbeit immer deutlicher als ein zeit-
gemer, nicht unwichtiger Beitrag zur Klrung des groen Re-
ligionsproblems der Gegenwart herausstellen wird. Kein Zweifel,
da heute schon das Interesse vieler auf diese Frage gerichtet
ist, zu deren Lsung ich im folgenden das meinige beizutragen
mich bemht habe.
Der kaiserlichen Akademie der Wissenschaften in Wien, die
die Drucklegung des Werkes durch einen Beitrag zu den Kosten
untersttzt hat, sage ich meinen herzlichsten Dank. Ebenso dem
Herrn Verleger, der sich um angemessene Ausfhrung des Druckes
alle Mhe gegeben hat.
Wien, im Juni 1914.
L eo p 0 ld von Sch ro ed er.
Bei den indischen Worten und Namen spreche man stets c wie tsch i
j wie dsch i y wie j i CO und sh wie 5ch.
INHALT DES ERSTEN BANDES.
Einlei tung. . . .. ...
Wesen der Religion ....
Die Universalitt der Religion.
Der Ursprung der Religion
Naturverehrung . .
Seelenkult . . . .
Das hchste Wesen
Die dreifache Wurzel der Religion
Moral, Poesie und Denken in ihren ersten Be
ziehungen zur Religion
Die Arier . . . .
Die Heimat der Arier.
Die Kultur der arischen Urzeit
Allgemeines ber die religisen Vorstellungen der
arischen Urzeit . .
Das hchste Wesen der arischen Urzeit .
Der altarische Himmelsgott ..
Der Himmelsgott bei den Indern und Persern
Die dityas .
MitraMithra
Die kleineren dityas.
Name und Zahl der dityas. Die Gttin Aditi
Der siebente ditya ....
Die Siebenzahl der dityas und A mesha c;peiitas
dityas und Amesha c;peiitas semitischen Ur
sprungs?
Ahura und Jahve . .
139
17
0
214
229
26
5
295
299
3
1
5
354
3
6
7
3
8
4
395
408
424
43
439
VIII
Inhalt.
Seite
Das hchste, gute, schpferische Wesen in der
in do pers ische n Ei nhei ts p eri 0 de. 441
Der Himmelsgott bei den Griechen. 445
Der Himmelsgott in Italien 467
Der Himmelsgott bei den Germanen 483
Der Himmelsgott bei den Kelten, Litauern und
Letten, Slaven und Phrygern. 524
Der Himmelsgott, das hchste gute Wesen
der arischen Urzeit 555
Register. 588
EINLEITUNG.
W
IR stehen mitten in einer Zeit groer geistiger Um-
wlzungen und Neugestaltungen_ Mit brennenden Fragen
sind wir in das neue Jahrhundert getreten, - Fragen, die nur durch
gewaltige Kmpfe entschieden werden knnen. Die grte Frage
aber liegt dort, wo sie heute von vielen noch nicht gesehen
wird, weil sie die Entscheidung, so oder so, schon ftir endgltig
gefllt halten. Aber eben weil diese Entscheidung hier und da
eine vllig verschiedene, sich widersprechende ist, und weil zu-
gleich diese Frage das tiefste, innerste Wesen des Menschen be-
triffi, den beherrschenden Mittelpunkt, der sein gesamtes Denken,
Fhlen und Handeln bestimmt und trotz aller gegenteiligen Ver-
sicherungen immer bestimmen wird, ist der Kampf unvermeidlich.
Der groe Kampf, - der grte, welchen das beginnende
Jahrhundert auszufechten haben wird, ist nicht ein Weltkrieg, wie
ihn viele erwarten. Wohl mag auch dieser kommen, - ich denke
aber an einen noch greren, noch mehr entscheidenden Kampf.
Nicht um die Herrschaft ber Ostasien, Indien oder Afrika wird
es sich dabei handeln. Es ist auch nicht der Nationalitten-
kampf, so furchtbar derselbe auch noch fort und fort die Ge-
mter erregt; - auch dieser mu schlielich der gesunden Ver-
nunft Platz machen, die auf diesem Wege die Interessen aller
gefhrdet sieht. Es ist auch nicht der Kampf um die wirtschaft-
liche bermacht der alten oder der neuen Welt, Europas oder
Amerikas j oder der Kampf der weien und der gelben Rasse.
Nicht der Kampf zwischen Besitzenden und Besitzlosen, Kapitalis-
mus und Proletariat, die sog. soziale Frage t1. dgl. m. Das alles
sind groe und wichtige Fragen, - Kmpfe, in denen wir schon
mitten drin stehen, die uns weiter erwarten und entschieden
werden wollen. Doch die Frage aller Fragen ist eine andere, eine
RA I
:z
Einleitung.
weit mehr zentrale. Es ist die Frage nach dem Woher, Wohin
und Wozu aller Welt- und Menschheitsentwicklung, die Frage
nach dem Sinn und Zweck unseres Lebens, welche die Wissen-
schaft zu beantworten unfahig ist. Der Kampf aller Kmpfe ist
der groe Kampf um den GI a u ben, der das Wissen ergnzen
mu, wo dieses seiner Natur nach versagt und abreit, - der
Kampf um die Religion, um Gott, um die Frage, ob wir
berhaupt noch eine Religion, einen Glauben, einen Gott haben
wollen, sollen und werden, - und wie im Bejahungsfalle diese
Religion wohl ausschauen wird.
Die Naturwissenschaft und die historisch-kritische Forschung
haben den naiven Glauben untergraben. Dennoch besteht das Be-
drfnis fort nach einem Glauben, der das Wissen ergnzt, - das
Bedrfnis, Ziel, Zweck und Sinn unseres Lebens zu begreifen, eine
Religion, einen Gott irgend welcher Art und ein Verhltnis zu
ihm zu haben, - und dies Bedrfnis wird nie zu unterdrcken
sein, wieviel dem auch widersprochen werden mag. Der natur-
wissenschaftlich und historisch - kritisch gebildete Mensch von
heutzutage, der zugleich ein tiefes religises Bedrfnis emp-
findet, trgt den Widerspruch und damit den Kampf in sich
selbst. Dieser Kampf wird drinnen und drauen ausgekmpft
werden mssen, - und der Kampf in uns steht da in erster
Linie und ist der eigentlich entscheidende.
Allerdings ist dieser Kampf kein Novum. Nichts weniger
als das. Er ist im Grunde so alt wie die Menschheit. Goethe,
gewi ein unverwerflicher Zeuge, sagt einmal: "Das eigentliche,
einzige und tiefste Thema der Welt- und Menschengeschichte,
dem alle brigen untergeordnet sind, bleibt der Konflikt des Un-
glaubens und Glaubens." Und auf welcher Seite seine Sym-
pathien liegen, sagen uns seine darauf folgenden Worte: "Alle
Epochen, in welchen der Glaube herrscht, in welcher Gestalt er
auch wolle, sind glnzend, herzerhebend und fruchtbar fr Mit-
welt und Nachwelt" 1. - Es ist damit die schpferische, zeugende
1 Israel in der Wste, Frhling 1797; vgl. Th. Vogel, Goethes
Selbstzeugnisse ber seine Stellung zur Religion und zu religis-kirchlichen
Fragen, 2. Aufl., Leipzig 1900, S. 227.
Einleitung.
3
Kraft des Positiven klar angedeutet, im Gegensatz zu der. uno
produktiven, im besten Falle doch nUT reinigenden und klrenden
Kraft der Negation.
Gottesleugner, Verchter der Religion und allen Glaubens hat
es zu allen Zeiten gegeben. Selbst unter den so ausgesprochen
religis, so kraftvoll theosophisch veranlagten Indern gab es eine
materialistische, radikal glaubenslose Strmung - die sog.
Carvakas - wie A I fr e d Hili e b ra n d t in seinem Buche ber
"Alt-Indien" auch einem weiteren Publikum darlegt 1. Und der
Psalmist redet von den Leuten, die in ihrem Herzen sprechen:
"Es ist kein Gott." Er nennt sie die Toren! 2 Es wre nicht
schwer, Zeugnisse hnlicher Art von allen Seiten, aus allen
Vlkern und Zeiten beizubringen. Doch wohl nie zuvor war die
Frage in solcher Weise zugespitzt wie heutzutage, nie war das
Pro und Kontra, Holz und Sehne des Bogens so gewaltig gespannt
wie heute. Der Pfeil, den die Auslsung dieser Spannung fliegen
macht, wird darum voraussichtlich weiter fliegen und schrfer
treffen als frhere Pfeile.
Auf die Zeit der Reformation und ihre Kmpfe folgte das
Zeitalter der Aufklrung. Aber auch Volt air e, sein typischer
Vertreter, hielt am Gottesglauben fest, so scharf er auch die
Kirche bekmpfte. Und K an t, ihr grter .Philosoph, der die
Religion (subjektiv betrachtet) in der "Erkenntnis aller unserer
Pflichten als gttlicher Gebote" sieht, gab der absoluten Moral
durch den kategorischen Imperativ eine neue Grundlage. Nach
der Zeit der Reaktion erfolgte, durch die Wissenschaft vorbereitet,
ein neuer Vorsto nach der negativen Richtung, und heute ist
die Zahl der Gebildeten - und auch der Ungebildeten -,
denen der Gottesglaube, resp. die Religion wirklich oder angeblich
nichts mehr bedeutet, wohl grer denn je. Und auch an die
bisher fr unantastbar gehaltene Grundlage der Moral legte
Nie t z s c h e die revolut ionr umstrzende Hand, viele mit Ent-
setzen erfllend, aber von vielen auch mit jubelndem Beifall begrt.
1 V gl. A lfr c d H i 1l e b ra n d t, Alt-Indien, Kulturgeschichtliche Skizzen,
Breslau 1899, S. 168ff. (das Kapitel "Materialisten und Skeptiker").
2 Psalm 14, I.
I
4
Einleitung.
Diese Entwicklung sah schon T h 0 m ase a r I y I e seiner-
zeit mit augenscheinlicher Besorgnis voraus. Er war der ehr
lichste, wahrhaftigste, durchaus freiheitlich gesinnte Forscher;
doch der Glaube an die Existenz, die Allgegenwart und die
Allmacht Gottes stand ihm fest. Gott war fr ihn die ewige
Tatsache aller Tatsachen. Er fute auf K:1I1ts kategorischem
Imperativ. Die Begrndung der Moral auf Utilitarismus, auf
"Ideenassoziation" lehnte er entschieden, ja mit Hohn ab. Er
schreibt in seinem Tagebuch (unter dem 29. Juni 1868):
"Wenn die Menschen - alle oder doch die meisten
Gott aus ihren eigenen, armen, irregeleiteten Herzen ausstoen,
dann wird man eine Zeitlang (vielleicht mehrere Generationen
lang) eine solche Welt zu sehen bekommen, wie wenige sie sich
trumen lassen. Aber ich fUrchte die sog. ,Abschaffung' dessen
nicht, was die ewige Tatsache aller Tatsachen bleibt, und kann
prophezeien, da die Menschheit im allgemeinen entweder zu ihr
zurckkehren wird, und zwar mit neuel' Klarheit und heiliger
Reinheit des Eifers, oder in undenkbaren Tiefen anarchistischen
Elends und anarchistischer Gemeinheit zugrunde gehen wird" '.
Wir werden die Frage aller Fragen hier nicht entscheiden.
Kein einzelner wird es. Doch die Rolle, welche wir in diesem
Kampfe spielen, ist nicht gleichgltig, weder fr uns noch fr
andere.
Sehen wir uns die Voraussetzungen des Kampfes an, so
steht eines fest, und das ist wichtig genug: Was wir uns ganz
gewi nie und nimmermehr rauben oder verkmmern lassen,
das ist die Freiheit der auf diesem wie auf allen
Gebieten. Wie das Resultat unseres Suchens und Forschens
ausfllt, das ist die Frage, die ja wohl nie eine ganz einheitliche
Antwort erwarten lt. Da aber die ehrliche, wahrheitsuchende
Forschung frei und durch keinerlei Rcksicht beschrnkt ist, das
steht gottlob ! auer Frage. Nicht voraussetzungslos - das war
keine glckliche Prgung Mo m m sen s -, aber doch frei,
durchaus frei und unabhngig. Das ist das mhevoll errungene,
1 Vgl. J. A. Froude, Das Leben Th. Carlyles, Bd. II, S. 362.306. 30j.
Einleitung.
5
kostbare Ergebnis der jahrhundertelangen blutigen und unblutigen
Kmpfe, die wir hinter uns und endgltig berwunden haben.
Gerade wer ehrlich gottglubig ist, wer in Gott den Urquell des
Guten, die Lieue, die Wahrheit sieht, mu daran festhalten.
Fr einen solchen kann die "Wahrheit" nie bedenklich sein,
denn Gott selbst ist ihm ja die Wahrheit. Wir knnen daran
zugrunde gehen, wenn wir sie verknden, aber dann sterben wir
fr die Wahrheit, fr Gott. Es braucht aber auch kaum hervor-
gehoben zu werden, da Freiheit der Forschung keineswegs mit
Glaubenslosigkeit zusammenfllt. Es gibt auch eine Tyrannei
des Unglaubens, eine Tyrannei der Negation, die gerade in
unseren Tagen sich schon lebhaft geltend gemacht hat, und die
wollen wir uns vom Leibe halten, wie berhaupt jede Tyrannei
des Gedankens. Wir beanspruchen Freiheit der Forschung, un
beschrnkt, nach allen Seiten. Nur das ist volle Freiheit, nur
das ein Prinzip, welches billigerweise alle anerkennen mssen.
Mitten in der unabsehbar groen Menge derjenigen, welche
sich von dem alten Glauben und seinen Formen losgemacht haben,
gewahren wir heute eine mchtige Strmung, die auf verschiedenen
Wegen einem neuen Glauben, einer neuen Form der Religion zu-
strebt.
Da sahen wir bis vor kurzem noch vor uns die berragend
gewaltige Gestalt L e To Ist 0 i s, des groen russischen Dichters
\lnd Denkers, der alles besa, was die Welt sonst schtzt und
Rucht - Reichtum, Vornehmheit, Ruhm, glckliches Familien-
leben -, aber den inneren Frieden doch erst finden konnte, als
er darber hinaus sein Herz ganz und gar religisen und ethischen
(;edanken und Empfindungen zugewandt hatte j - Tolstoi, dessen
Gedanken ber Gott gro und tief sind und auf wirklicher Er-
fahrung, auf Erlebnis beruhen. Er glaubt an einen unpersn-
lichen Gott, weil er Persnlichkeit als Beschrnkung empfindet,
aber doch einen Gott, zu dem er beten kann, ja beten mu,
ohne den zu leben ihm unmglich ist. Den Willen dieses Gottes
zu erfllen, wie ihn Christus in vollendeter Reinheit verkndet
hat, darin liegt fr ihn der Sinn des Lebens. Da Tolstoi die
:'.Tenschheit von heute zu fassen gewut hat, dafr zeugt der
6
Einleitung.
ungeheure Erfolg seiner Worte, die selbst im fernen Indien einen
Widerhall gefunden haben.
Da sehen wir ferner - uns in seiner germanischen Eigen.
art noch nher stehend - H 0 u s ton S t e war t C ha m b e r -
lai n, den berhmten Verfasser der "Grundlagen des neunzehnten
Jahrhunderts", der uns die Erscheinung Christi in strahlender
Schnheit schildert, als eine Lichtgestalt, die die Menschheit erst
in Jahrhunderten und Jahrtausenden allmhlich durch die um-
lagernden Neuel zu erfassen beginnt, als den untrglichen Fhrer
und Leitstern auf unserem Lebenswege, zu Gott hin. Chamber-
lain, der die "W 0 r t e C h r ist i" mit einer schnen Einleitung
herausgegeben hat, aber andererseits mit groem Nachdruck in
seiner "A ris c hen W e I ta n sc hau u ng" auf Indien und das
indische Denken hingewiesen hat, als einen Jungbrunnen zur Er
neuerung unserer Religion und Philosophie.
Da ist Pa u I D e u s sen, der tiefste Kenner altindischer
Philosophie, der in geistvoller Darlegung die Weisheit der Upani-
shaden als notwendige Ergnzung des Christentums betrachtet,
beide im tiefsten Grunde nur zwei Seiten derselben Wahrheit 1.
Deussen, der ebenso klar wie eindrucksvoll Kants groe Ent-
deckung der Idealitt von Raum, Zeit llnd Kallsalitt als die
feste Grundlage nachweist, von der alls die Religion siegreich
verteidigt, der Materialismus endgltig abgelehnt werden m u f . ~ 2.
In anderer Weise und auf anderen Voraussetzungen fuend sehen
wir den Philosophen R 11 d 0 lf E 11 C k e n bestrebt, den Wahrheits-
gehalt der Religion zu fixieren, wie er auch ganz vorgeschrittenem
modernem Denken sich darstellt.
In bestimmter Entfernung von den Genannten, aber vielleicht
doch nicht zu ferne von ihnen, steht A d 0 I f Ha r n ac k, der
I Vgl. namentlich P. Deussens Vorrede zu seinen "Sechzig Upani-
shads des Veda" (Leipzig 1897).
2 V gl. Deussens grundlegende Errterung in den Transactions of the
third International Congress for the History of Religions (Oxford 1908),
val. II, p. 383-387, unter dem Titel: "Materialismus, Kantianismus und
Religion". - Zu tieferem Verstndnis der Deussenschen Gedanken vgl.
:luch den Aufsatz von Fe li x Gott he If ber "Indische Renaissance",
IId. V, Heft I der Zeitschrift "Religion und Geisteskultur", S. 52-68.
Einleitung.
7
groe protestantische Theologe, der das Christentum mit rck-
haltlos freier Forschung ernstlich zu vereinigen strebt, vom Kern
und Wesen des Christentums herrliche Worte zu uns gesprochen
hat. Harnack, der mit seiner "Dogmengeschichte" und anderen
Werken in der historisch - kritischen Forschung der Gegenwart
alle berragend, richtunggebend hervortritt.
Die Gedanken dieser und anderer suchender Geister der
Gegenwart gleichen Linien, die selbstndig frei aufstrebend in
bestimmter Hhe sich doch zu berhren scheinen, wie die Linien
eines gotischen Domes.
Wenn lltm wir, erfat "on verwandtem Streben, nach einer
erweiterten Erkenntnis auf dem Gebiete der Religion suchen,
dann sehen wir bald, da nicht nur der Theologe, der Philosoph
oder der Dichter ein Recht hat, ber diese Fragen zu reden.
Im Grunde ist es ein unveruerliches Recht jedes Menschen.
Doch U1U auf dem Boden der Wissenschaft zu bleiben, sei nur
dies bemerkt: Auch die E t h n 0 log i e, die vergleichende Vlker-
forschung, die die Geistesregungen und Geistesschpfungen aller
Vlker der Erde zu erfassen strebt, hat ein unabweisbares Be-
drfnis, nach Urspruug, Wesen und Entwicklung der Religion zu
forschen und zu fragen. Und sie gerade in ganz hervorragendem
Mae. Ist doch die Religion das wichtigste und beherrschendste
Geistesphnomen, und, um sogleich ein wenig vorauszugreifen,
ein lJniversalphnomell der Menschheit. Der Ethnologie aber steht
ein unschtzbares, unvergleichliches Material zur Klrung und Be-
antwortung dieser Fragen zu Gebote, da sie die Religion in allen
Formen, von den niedrigsten bis zu den hchsten hinauf be-
trachtet. Ja, es erscheint sehr fraglich, ob es berhaupt mglich
ist, ohne vertieften Einblick in dies Material, das Problem der
Religion recht zu erfassen und befriedigend zu lsen. Der Theolog
wird immer geneigt sein, die Frage nach dem Wesen der Religion
yon dem Standpunkte der besonderen Religion, zu welcher er
sich bekennt, zu beurteilen. Andere, insbesondere niedere Formen
der Religion interessieren ihn weniger, er erkennt sie vielleicht
gar nicht als Religion an. So ist seine Auffassung in der Regel
eine zu hohe, um auch jene niederen Gebilde mit zu begreifen.
8
Einleitung.
Der Philosoph, gewohnt in mehr allgemeinen, abstrakten Ideen-
gngen sich zu bewegen, wird, wenn er nicht zugleich Ethnologe
ist, dazu neigen, das Problem vom subjektiv - psychologischen
Standpunkt aus zu behandeln. Die notwendige Ergnzung des-
selben aber ist der vlkerpsychologische Standpunkt, der Stand-
punkt der Ethnologie, der Anthropologie. Die Ethnologie hat
nicht nur das Recht, sie hat die Pflicht, das Problem auf Grund
des ihr zu Gebote stehenden Materials zu beurteilen. Das wollen
denn auch wir, soweit es die allgemeinen Fragen betrifft, versuchen.
Aber auch die kulturhistorische Forschung, die sich mit der
Entwicklung eines Volkes oder einer Vlkerfamilie beschftigt,
sieht sich vor dieselbe, wenn auch enger gefate Aufgabe i\'e-
stellt. Je wichtiger und interessanter das betrelfende Volk, die
betreffende Vlkerfamilie fr uns speziell, fr die Entwicklung
im allgemeinen ist,. um so mehr wird auch eine solche Spezial-
behandlung unser Interesse erregen. Keine Vlkerfamilie aber
liegt uns nher, keine ist fr die Menschheitsentwicklung wichtiger,
als die Familie der In d 0 ger mall e n, die ich noch lieber die
A r i ernennen mchte, die Edlen oder die Getreuen - mit dem
alten Ehrennamen, den ihre stlichsten, frhest entwickelten Stmme,
Inder und Perser, sich selber einst gaben. Ein Name, der, auer
halb Deutschlands schon lange viel in Gebrauch zur Bezeichnung
der ganzen Vlkerfamilie, durch seine' Einfachheit sich empfiehlt
und wohl mehr Lebensberechtigung hat als die bel und un-
geschickt gebildeten, knstlichen Namen der Indogermanen oder
Indoeuroper 1.
A r i e r sind die hauptschlichsten Trger aller groen Kultur
in der Gegenwart, sie werden es auch in der Zukunft sein. Wie
diese an Charakter und Geist begabteste, schpferisch reichste
-------------------------
1 Die deutsche Wissenschaft hlt zwar noch an der Bezeichnung Indo-
germanen fest, indem sie den Namen Arier der stlichsten Gruppl", den
nahverwandten Indern und Persern vorbehlt; im groen Publikum aber
versteht man lngst unter "Ariern" die gesamte Vlkerf"milie, und abnt kaum
etwas von jener Beschrnkung. Es wird gut sein, wenn auch unsere Wissen-
schaft diesen Gebrauch adoptiert und sich dadurch in Einltlang setzt mit
dem Sprachgebrauch der meisten anderen Kulturvlker.
Einleitung.
9
Vlkerfamilie von kleinen Anfangen ausgehend, im Laufe der
Jahrhunderte alle anderen Rassen berflgelt hat und jetzt tat-
schlich schon den Erdball entscheidend beherrscht, das zu schildern
ist hier nicht unsere Aufgabe. Es ist ja auch bekannt genug.
Neben den Ariern kommen kulturell eigentlich nur noch die mit
ihnen eng verbundenen, vielfach ganz verschmolzenen J u den in
Betracht. Wie sich dies El('ment zu dem arischen verhlt, das
ist eine komplizierte Frage, und auch das liegt in der Hauptsache
auerhalb der Grenzen unserer Betrachtung. Uns beschftigt hier
nur die religise Frage und da springt bei dem Rckblick auf
die Menschheitsentwicklung ein e groe Tatsache in die Augen:
nur Ar i er und Sem i t e n sind die Schpfer groer Welt
religionen gewesen. Arier zuerst. Denn arische Inder breiteten
lange vor Christi Geburt zuerst den Brahmanismus ber die vielen
verschiedenen Vlker nichtarischen Ursprungs aus, welche die
groe vorderindische Halbinsel seit alters bewohnten; sie trugen
ihn erobernd auch in hinterindische Gebiete, vor allem nach
Java. Von den arischen Indern ging in der Folge auch der
Buddhismus aus, die erste Weltreligion in groem Stil, die auch
schon Jahrhunderte vor Christo ihren Siegeszug antrat, in der
Folge sich ber Hinterindien, die Himalajalnder, Zentralasien,
Tibet, China, Korea, Japan und die Mongolei ausbreitete, in durch-
aus friedlicher, rein geistiger Eroberung.
Dann kam das Christentum, von den Juden ausgehend, aber
alsbald von Vlkern arischen Stammes aufgenommen, mit arischem
Denken und Empfinden, arischer Philosophie und Religion durch-
setzt, verbunden und ausgestaltet. Endlich der Islam, der, jdische
und christliche Elemente mit dem leidenschaftlichen Empfinden
arabischer Wstenshne verbindend, ungeheure Eroberungen
machte, eine nicht zu unterschtzende moralische Kraft in sich
triigt, aber doch nicht auf gleicher geistiger Hhe stehend, seine
Anziehungskraft heute nur noch bei Vlkern zweiter und dritter
Ordnung bewhrt und fr die Zukunft nUT in untergeordnetem
l\lae in Betracht kommt.
Unter den arischen Trgern des Christentums macht sich
aber heute eine mchtige Strmung geltend, die das Christentum
10
Einleitung.
ablehnt und - wenn sie nicht alle Religion perhorresziert --
meist bei einer arischen Religion ihre Zuflucht sucht, wo dann
vor allem die hheren Formen der indischen Religionsentwicklung
in Betracht kommen.
Bei dieser Sachlage hat die Betrachtung der Anfnge aller
arischen Religion doppelte Bedeutung fr uns: Erstens insofern
die Arier selbst frei schpferisch auf religisem Gebiete gewescn
sind; sodann insofern sie als die hauptschlichsten Trger des
Christentums dasselbe in ihrem Gciste aus- und umgestaltet haben.
\Vir wollen demnach zu n c h s t Wes en und Urs pru n g
der R el i gi 0 Il auf e t h n 0 log i s c her 13 a s i s untersuchen und
sodann den Anfngen allcr arischen Religion unsere
besondere Aufmerksamkeit zuwenden.
Wenn ich zu solcher Betrachtung der Anfnge aller Religion
unseres Geschlechtes einlade, dann fhre ich - so scheint es -
in ein fernabliegendes, in den Nebeln der grauen Vorzeit sich
verlierendes Gebiet, das in der mchtig yorwrtsstrmendcll, oft
wohl auch sich berstrzenden Gegenwart nicht viel Interesse
beanspruchen drfte. Aber der Trieb, die uralten Wurzeln
unseres geistigen Daseins zu ergrnden, ist ein ebenso starker,
wie jener andere Trieb nach geistigcm Fortschritt, der jeden
lebendigen Geist erfllt. Und der Blick rckwrts, in die fernste
Vergangenheit unseres Geschlechtes, trgt nicht wenig dazu bei,
da der Blick vorwrts, in die weiteste Zukunft hinaus, die
rechte Klarheit gewinnt. Denn alles Irdische ist ein Werdendes
oder ein Gewordenes, und von der Vergangenheit hngt die
Gegenwart, hngt auch die Zukunft ab; mit der Vergangenheit
hngen sie beide durch unzhlige starke Fden zusammen. Die
uralten Wurzeln religisen Glaubens sind heute so wichtig
wie ehemals, und werden es bleiben, solange die Menschheit
besteht.
Diese uralten Wurzeln des (;Iaubens wollen wir hier mit
dem Lichte des Wissens, der Wissenschaft, zu beleuchten suchen.
Glauben und Wissen stehen seit uralters im Kampfe miteinander,
- und sie mssen das, solange wir leben und uns geistig weiter
entwickeln. Doch wer die beiden fr unvershnbar feindliche
Einleitung.
I I
Gegenstze hlt, der verkennt die Natur heider und schdigt
beide. Sie sind vielmehr dazu bestimmt, einander zu ergnzen.
Unsere Menschennatur fordert beides und es gibt ein hheres
geistiges Sc hau e n, das beide vereinigt.
Ein Wort unseres grten Dichters und Sehers mag uns da
als Leitstern dienen, \'on dem ein beruhigendes, friedlich-ver-
shnendes Licht ausstrahlt. Goethe sagt in seinen Gesprchen
mit Falk: "Sobald man nur \'on dem Grundsatz ausgeht, da
Wissen und Glauben nicht dazu da sind, lIIU einander aufzuheben,
sondern um einander zu ergnzen, so wird schon berall das
Rechte ausgemittelt werden."
1)aran wollen auch wir uns halten!
WESEN DER RELIGION.
W
AS heit, was ist Religion? aus welchen Wurzeln ist sie
entsprossen? - Diese groen allgemeinen Fragen mssen
wir uns gleich zu Anfang unserer Untersuchung stellen und eine
wenigstens vorlufige und subjektive Beantwortung versuchen. Aller
dings sind das Fragen, ber die sich ganze Bibliotheken schreiben und
endlose Reihen von Vorlesungen halten lieen, zumal wenn man
alles das bercksichtigen wollte, was ber diesen Gegenstand
schon frher gedacht und geschrieben worden ist. Indessen wird
es doch wohl dem Forscher, der lange und ernstlich mit den
Problemen des Wesens und Ursprungs der Religion gerungen
hat, nicht unmglich sein, in verhltnismiger Krze seinen
eigenen Standpunkt darzulegen, die Anschauung, welche ihm als
Resultat seines Suchens und Nachdenkens aufgegangen ist. Ob
es die richtige Ansicht ist, mu die Folge lehren. Als Mastab
zur Prfung aber whle und empfehle ich das schne Wort Goethes 1:
Was fr u c h t bar ist allein, ist wahr!
Die erste der beiden groen Fragen, - die nach dem
Wes e n der Religion, scheint leichter und einfacher zu beant-
worten, als die andere, nach dem Ursprung derselben. Es mu
sich am Ende doch feststellen lassen, was Religion ist, was man
unter diesem Worte versteht. - Leichter und einfacher als die andere
mag diese Frage wohl sein, aber leicht und einfach ist sie darum
doch noch lange nicht. Im Gegenteil. Wenn wir die Summe
der von frheren Denkern, von Theologen und Philosophen, von
Sprachgelehrteu und Ethnologen ber das Wesen der Religion
I Vermchtnis (Anf. J 829).
usw., S. 86.
S. T h. Vo gel, Goethcs Selbstzeugnisse
\\" e.ca der Religion.
13
geuerten Ansichten: wenn wir ihre Bestimmungen, ihre Defi-
nitionen von der Religion zu berschauen suchen, da begegnet
uns eine so ungeheure Mannigfaltigkeit der verschiedensten
Meinungen, die sich oft gegenseitig ganz ausschlieen und auf-
heben, und doch alle von Autoritten bedeutenden Ranges ver-
treten sind, da man \\'ohl verwirrt und zaghaft werden mag
gegenber der Lsung einer solchen Aufgabe. Da hren wir:
Religion ist Erkenntnis und Verehrung Gottes j Religion ist
Gottesliebe und Nchstenliebe j Religion ist die Erfahrung einer
yon Gott gewirkten Frderung des persnlichen Lebens j Religion
ist schlechthinniges Abhngigkeitsgefhl ; Religion ist Sammluug
des Gemtes; Religion ist Erkenntnis aller unserer Pflichten als
gttlicher Gebote; Religion ist das Wissen des endlichen Geistes
von seinem Wesen als absoluter Geist; Religion ist Aufgehen des
endlichen Willens im unendlichen Willen; Religion ist perma-
nentes Gefhl der Bewunderung oder auch Ehrfurcht; Religion
st Wahrnehmung" des Unendlichen; Religion ist Glaube an
geistige Wesen u. dgl. lll_ Und das sind nicht etwa gelegentlich
hingeworfene uerungen. sondern jede dieser An-
sichten darf als das Resultat langer und ernster Denkarbeit be-
zeichnet werden. Da erscheint es von vornherein fast hoffnungs-
los, ZUl' Klarheit zu gelangen, zu einer Bestimmung des Wesens
der Religion, die auf allgemeine Billigung Anspruch erheben
drfte. Und unsere Entmutigung wird noch grer, wenn wir
einen der hervorragendsten theologischen Denker der Gegenwart,
wenn wir A d 0 I f Ha r n ac k daran zweifeln sehen, ob es ber-
haupt einen allgemeinen Begriff "Religion" gebe. Ja, dieser groLle
Gelehrte sagt geradezu: "W i r w iss e 11 heu t e, dal3 Leben sich
nicht durch Allgemeinuegriffe umspannen lt, und da es
keinen Religionsbegriff gibt, zu welchem sich die
wirklichen Religionen einfach wie die Spezies ver-
ha I t e n" 1. Das klingt niederschlagend genug. Und doch spricht
derselbe Forscher gleich darauf seine berzeugung dahin ans,
da es dennoch in allen Religionen "im Tiefsten etwas Geme:lI-
I .\<1. Harn:lck, des Christentums (3. Aul\. 1900), S. Q.
Wesen da Religion.
sames gibt, was sich aus der Zerspaltung und der Dumpfheit im
Laufe der Geschichte zur Einheit und Klarheit emporgerungen
hat". Und auch er gibt am Schlusse derselben Arbeit eine Be-
stimmung dessen, was Religion ist. Wir kommen eben nicht
darum herum. Wir wollen und mssen wissen, was wir unter
dem Worte Religion zu verstehen haben, was eigentlich damit
bezeichnet wird. Wir wollen und mssen wissen, was die Religion,
dies mchtigste und am meisten umstrittene geistige Phnomen
der Menschheit, im Grunde, seinem tiefsten Wesen nach ist.
Was wir suchen und brauchen ist eine allgemeine Bestimmung
der Religion, die auf alle bekannten Religionen der Gegenwart
wie der Vergangenheit pat. Es fallt aber bei einem berblick
ber die bekanntesten und bedeutendsten Definitionen der Religion
sofort in die Augen, da die meisten derselben ]. auf die niederen
Formen der Religion nicht anwendbar sind, und 2. da sie fast
alle den Buddhismus, also eine der bekanntesten und bedeutendsten
Religionen, ausschlieen. Wo die eine oder die andere dieser
bei den Klippen vermieden ist oder vermieden scheint, da be-
gegnen wir einer so vagen Bestimmung, da dieselbe sich bald
eben darum als unzulnglich erweist. Eine Definition der Religion,
die auf alle bekannten Religionen unzweifelhaft pat und zugleich
klar und przise ist, habe ich uisher nicht gefunden.
Sehen wir uns zunchst die Definitionen der Theologen
und Philosophen an. Da wir nur die bekanntesten und be-
deutendsten derselben erwhnen knnen, ist durch das Ma des
uns zu Gebote stehenden Raumes bedingt.
Eine der bekanntesten theologischen Definitionen bezeichnet
die Religion als Modus cognoscendi et colendi Deum, d. h. als
eine Art der Erkenntnis und Verehrung Gottes. Ich will ganz
ausehen von dem gewi bedeutsamen Einwand, der sich gegen
die Bestimmung der Religion als einer Erkenntnis erheben liee,
allein diese alte Definition erfllt schon darum nicht das, was
wir suchen und verlangen, weil sie nur von ein e m Gott redet
und also nur dort gilt, wo ein Go t t geglaubt wird, beim Mono-
theismus. Sie schliet alle die vielen Religionen aus, in denen
eine ganze Anzahl von Gttern, Dmonen oder Geistern geglaubt
Wesen der Religion.
und verehrt werden. Sie schliet auch den Buddhismus aus,
der keinen Gott als Weltregierer kennt, geschweige denn ihn
verehrt.
Derselbe gewichtige Einwand erhebt sich gegen Harnacks
summarische Bezeichnung der Religion als "Gottes- und Nchsten-
liebe" (Wesen des Christ., S_ 188). Wir werden auf die Frage,
inwieweit die Nchstenliebe zur Religion gehrt, spter einzu-
gehen haben. Von Gottesliebe kann aber weder im echten, ur-
sp:nglichen Buddhismus, noch bei den meisten niederen Reli-
gionen geredet werden. Diese Bestimmung der Religion pat
nur auf wenige hochstehende Religioneu, vor allem auf das Christen-
tum, das freilich fr Harnack die Re I i g ion xa7:' l;()XI;J' ist.
Die Bestimm ur,g ist wertvoll, doch nicht allgemein gltig_
Unter den neuereu Theologen kommt P nj er, obwohl er
in seinem Grundri der Religiou5philosophie zuerst die ver-
schiedensten Formen der Religion, die niedersten, wie auch den
Buddhismus bespricht und analysiert, doch zu einer Definition,
an der sich, von anderen Fragen abgesehen, ganz dasselbe aus-
setzen lt. Er sagt (a. a. 0., S_ 48): Die Religion als subjektive
ist die Erfahrung einer von Gott gewirkten Frderung des per-
snlichen Lebens. Die Religion als objektive ist die Summe der
in einer Gemeinschaft herrschenden Lehren ber Gott und sein
Verhltnis zur Welt usw.
1
Wir brauchen nicht die ganze Formel
zu zitieren. Man sieht es sogleich: diese Definition pat nur
auf monotheistische Religionen, schliet die niederen Religions-
formell ebenso aus wie auch den Buddhismus.
In den entgegengesetzten Fehler der vngen t1nhestimmtheit
verfllt Ge 0 r g Run zein seinem Katechismus der Religions-
philosophie (Leipzig 190 I). Runzc gibt sich die ehrlichste 1\1he,
smtliche uns bekannte Formen der Religion prinzipiell zu be-
rcksichtigen, und er verdient wegen dieser Tendenz unein-
geschrnktes Lob, ebenso wie auch wegen der in dem knappen
Rahmen erstaunlich vollstndigen Bercksichtigung und kritischen
1 G_ ehr. ernhard PUnjer, Grundrill der Religionsphilosophie,
llraullschweig 1886.
\Vesen der Religion.
Wrdigung smtlicher Vorgnger. Von der ungeheuren Mannig-
faltigkeit der verschiedenen Bestimmungen gewinnt man hier ein
anschauliches Bild. Wenn aber endlich Runze die Religion als
Sammlung des Gemts bezeichnet (S. 215), so befriedigt
uns das weniger. Es befriedigt ihn wohl auch selbst nicht. Er
ist sich dessen wohl bewut, da dies keine streng logische
Definition ist. Es soU nur eine plastische Wiedergabe dessen
sein, was er als das Wesentlichste der religisen Stimmungen,
Gedanken, Gesinnungen ansieht (a. a. 0., S. 215).
Ja, gegen Ende seines Werkes uert er sich sehr skeptisch
gegenber der Mglichkeit einer logisch genauen Definition der
Religion und erklrt dieselbe berraschenderweise nicht einmal
rur wnschenswert (S. 286). Die Grnde fr diese Ansicht hier
zu besprechen, wrde uns viel zu weit fhren. Da aber
"Sammlung des Gemts" zu wenig, zu eng ist, liegt auf der
Hand. Sammlung des Gemts gehrt auch zu jeder hheren
knstlerischen Produktion, die darum noch nicht Religion oder
religis ist 1. Ob andererseits bei den rohesten Religionsformen
von eigentlicher Sammlung des Gemts geredet werden kann,
woUen wir schon nicht mehr untersuchen.
I Man "rrgleichc ber die "Sammlung" als Quelle dichterischcn
Schaffens, ja aller bheren Erkenntnis und selbst der Tat des Helden Grill-
parzers schne Worte in seinem so benannten Gedicht (Smtl. Werke 11,
s. 35) und in "Des Meeres und der Liebe Wellen" die Worte des Oh"r-
priesters (SmtI. Werke VII, S. 47) ber die Sammlung, zu Hero:
Sammlung? Mein Kind, sprach das der Zufall hloll? ...
Du hast genannt den mcht'gen Weltenhebel,
Der alles Grolle tausendfach erhht
Und selbst das Kleine nhcr rckt den Sterncn.
Des Hclden Tat, des Sngers heilig Lied,
Des Sehers Schaun, der Gottheit Spur und
Die Sammlung hat's getan und hat's erkannt,
Und die Zerstreuung nur verkennt's und spottet.
Und in dem erstgenannten Gedicht sagt Grillparzer von der
Was Grollcs wird, des bist du Mutter ja,
Und wo du nie h t bist, da zerfllt in Staub
Das Gtterbild der Menschheit und zerbrckelt,
\\'je Mauerstcine, dcren Bindung weich.
Wesen der Religion.
Einc der berhmtesten und folgen reichsten Definitionen der
Religion stammt von Sc h lei e r mac h e f. Er bestimmt sie als
ein "schlechthinniges Abhngigkeitsgefhl". Er sagt: "Religion
besteht darin, da wir uns schlechthin abhngig von etwas ftihlen,
das uns bestimmt uud das wir unsererseits nicht bestimmen
knnen." Ein anderes Mal drckt er sich folgendermaen aus:
"Religion ist weder ein Wissen noch ein Tun, sondern eine
Bestimmtheit des Gefhls und des unmittelbaren Selbstbewutseins,
welche sich darin offenbart, da wir uns unserer selbst als
schlechthin abhngig oder als in Beziehung mit Gott bewut
sind" J.
An der letzteren Stelle bringt Schleiernlacher mit einem
"oder" Gott in die Bestimmung der Religion hinein. Er tut
wohl, dies sonst zu vermeiden, denn damit wrden die niederen
Religionsformen wie auch der Buddhismus wieder ausgeschlossen
sein. Aber freilich verlangen wir dringend danach, jenes Etwas,
von dem sich die Menschen in der Religion schlechthin abhngig
ftihlen, nher bestimmt zu sehen, und nach dieser Richtung
bedarf die Definition unbedingt einer bedeutsamen Ergnzung.
Denn Abhngigkeitsgefhl allein macht noch nicht die Religion
aus und wir begegnen demselben auch auf auderen Gebieten.
Deunoch ist die Definition Schleiermachers von groer Bedeutung,
denn in der Tat ist das beherrschende Gefhl der Abhngigkeit
von etwas auer oder ber uns, jenseits des empirischen Ich,
ein durchaus charakteristischer, beraus wichtiger Zug, der allen
Religionen, den hchsten wie den niedrigsten, ganz gleichmig-
eigen ist.
He gel s billiger Spott ber diese Definition Schlciermachers
hat dem Anseheu derselben aus guten Grnden nur wenig ge-
schadet. Seine Bemerkung, da das Abhngigkeitsgefhl gerade
das Menschliche, Sklavische, Hndische im Menschen ausmache,
da dann der Hund der beste Christ sei 2, schiet weit am
Ziele vorbei, sie macht aber allerdings auf einen Mangel jener
Definition aufmerksam, - denselben, den ich schon hern)r-
I Christliche Glaubenslehre, 3 4
~ Vgl. Runze a. a. 0., S. 175.
Al':' 2
18
'''esen der Religion.
gehoben habe, da nmlich jenes Etwas, von dem wir uns ab
hngig fhlen, unbedingt nher bestimmt werden mu.
Wenn Hegel, und ihm folgend auch mancher andere, im
Gegensatz zum Abhngigkeitsgefhl vielmehr gerade das "Bewut
sein der Freiheit und Gemeinschaft mit Gott" fr die Religion
in Anspruch nimmt (Runze a. a. 0., S. 175), so werden wir spter
sehen, inwiefern und auf welchen Stufen der Religion auch diese
Bestimmung ihre Berechtigung hat und wie sie sich mit derjenigen
der Abhngigkeit verbindet.
Nach Hegel ist die Religion das Wissen des endlichen
Geistes von seinem Wesen als absoluter Geist. Da diese Defi
nition die allermeisten Religionen, nicht nur die niederen, da
sie ebenso auch den Buddhismus ausschliet, liegt auf der Hand.
Sie setzt bereits eine ganz bedeutende Hhe philosophischer
Erkenntnis voraus. Ihre relative Bedeutung und Berechtigung
brauchen wir daher im Augenblick nicht zu prfen, wollen viel
mehr spter in anderem Zusammenhange auf dieselbe zurck
kommen.
Ganz anders als Hegel und Schleiermacher definiert K a n t
die Religion. Sie ist nach ihm: die Erkenntnis aller unserer
Pflichten als gttlicher Gebote. Damit ist das Moralische als
Kernpunkt der Religion hingestellt, wovon weder bei Hegel noch
bei Schleiermacher die Rede war. Wenn Kant in seiner Definition
den Gottesbegriff blo in der Form eines Adjektivs (gttlicher
Gebote) einfhrt, so schiebt er damit in geschickter Weise die
Frage nach der Einheit oder Mehrheit des Gttlichen in den
Hintergrund, schliet also Polytheismus nicht aus. Die Frage
gewisser niederer Religionsformen, bei welchen man neuerdings
jeden Zusammenhang zwischen Religion und Sittlichkeit leugnet,
knnen wir vorderhand unerrtert lassen; schon darum, weil
Kants Definition den Buddhismus ausschliet und also das nicht
ganz erfllt, was wir verlangen. Der Buddhismus wei nichts
von gttlichen Geboten. Dennoch ist Kants Definition von hoher
relativer Bedeutung. Wir werden es im Verlaufe unserer Unter
suchung sehen, da er auf die mchtigste, triebkrftigste Wurzel
der Religion den Finger gelegt und sie klar bezeichnet hat.
Wesen der Religion.
Mit Kant, Schleiermacher und Hegel haben wir die drei
hauptschlichsten Typen philosophischer Bestimmung des Begriffs
ocr Religion kennen gelernt. Wir werden uns bei anderen
Denkern krzer fassen knnen. Wenn z. B. der alte Seneca die
Religion bestimmte als: cognoscere Deum et imitari, Erkenntnis und
Nachahmung Gottes, so gilt dagegen, was wir gleich zn Anfang
gegen die alte theologische Definition eingewandt haben. Wenn
Spinoza die wahre, hhere Religion als "Gottesliebe", die gewhn-
liche praktische Religion als "Gehorsam gegen die gttlichen
Gebote" 1 bestimmt, so erledigt sich das durch unsere frheren
Bemerkungen, namentlich gegenber von Harnacks und Kauts
Bestimmungen der Religion. Wenn der anonyme Verfasser des
englischen Buchs ber "Natrliche Religion" die Religion definiert
"als ein zur Gewohnheit gewordenes permanentes Gefhl der
Bewunderung" 2, so springt das Unzureichende dieser Definition
schon bei oberflchlicher Kritik in die Augen; und auch Go e t h e s
dreifach abgestufte "Ehrfurcht", obwohl einen richtigen Kern
enthaltend, reicht nicht aus, um das spezifische Wesen der
Religion zu bestimmen. Viel zu allgemein und unbestimmt ist
auch M i 11 s Definition, wenn er als das Wesen der Religion
"die starke und ernste Richtung des Fhlens und Wollens auf ein
ideales Objekt VOn anerkannt hchster Vortrefflichkeit und Er-
habenheit ber alle selbstischen Wnsche" hinstellt a. Energisches
Streben nach den hchsten idealen Zielen ist etwas Groes und
Schnes, aber darum doch noch nicht Religion. Wie mit diesem
Mastab gemessen die niederen Religionen sich ausnehmen,
wollen wir gar nicht weiter untersuchen.
Tiefer ist der Gedanke des Englnders Ca i r d, nach welchem
die Religion "Aufgehen des endlichen Willens in dem unendlichen
Willen" wre; oder "die absolute Identifizierung unseres Willens
mit dem Willen Gottes" 4. Indessen lassen sich diese Bestimmungen
doch nur auf eine sehr hohe Stufe der Religion anwenden; die
J V gI. M a x Mll er, Natrliche ReliJ:ion, S. 62.
2 M. Mller a. a. 0., S. 61. S M. Mller a. a. 0., S. 62.
~ Vgl. Ca i r d, Philosophy of Religion, p. ~ 9 6 ; M. ~ 1 11 e r a. a. 0.,
S. 57.
20
Wesen der Rdigion.
letztere nur auf eine theistische Religion. Cairds Definitiollen
zeigen sich in gewisser Weise mit der Kantschen, wie auch anderer
seits mit der Hegeischen Definition verwandt. Am nchsten aber
steht ihnen diejenige des groen russischen Dichters T 0 Ist 0 i ,
fr welchen die Religion darin besteht, da wir ganz und durch
aus nur den Willen Gottes tun, welch letzterer brigens von ihm
entschieden unpersnlich gedacht wird. Ob darin nicht ein Wider
spruch liegt, lassen wir fr jetzt auf sich beruhen.
Caird brachte mit dem "unendlichen WiIIen" die Kategorie
der Unendlichkeit in seine Definition. Auch Schleiermacher hatte
zeitweilig die Religion als "Gefhl, Sinn oder Geschmack fr das
Unendliche" bezeichnet 1. Ganz von dem Begriff der Unendlich.
keit beherrscht zeigt sich M a x Mll er, der sich mit der Frage
nach Wesen und Ursprung der Religion viel beschftigt und ihr
ganze Serien von Vorlesungen gewidmet hat. Er definiert die
Religion zuerst als "Wahrnehmung des Unendlichen" 2. Dann
spter, als diese Definition mit Recht von den meisten Forschern
beanstandet wurde, suchte er sie dadurch zu verbessern, da er
hinzufgte: "unter solchen Manifestationen, die auf den sittlichen
Charakter des Menschen bestimmend einzuwirken imstande sind" !l,
womit dann das Moralische in die Definition hineingebracht war.
Doch eine haltbare Definition ist damit nicht gewonnen. Von
allem anderen abgesehen: 'Vahrnehmung oder Gewahrwerden des
Unendlichen ist eine Unmglichkeit, eine contradictio in adjecto.
Was unendlich ist, lt sich berhaupt nicht wahrnehmen. Wir
knnen durch Abstraktion den Begriff des Unendlichen gewinnen,
wir knnen das Unendliche ahnen, glauben, ja damit rechnen,
aber nicht wahrnehmen. Der Begriff des Unendlichen hat aber
auch noch nichts spezifisch Religises an sich. Man mte
sonst auch die Differential und Integralrechnung, die Lehre von
I M. Mller, S. 64 i bei Gruppe S. 216 lautet Schleiermachers resp.
Bestimmung: "Wahre Religion ist Empfindung und Geschmack fr das Uno
endliche."
2 Vgl. seine Vorlesungen ber den Ursprung und die Entwicklung
der Religion, Straburg 1880.
sM. Mller, Natrliche Religion, S. 181.
Wesen der Religion.
21
dem unendlich Groen und unendlich Kleinen zur Religion
oder Theologie rechnen. Wie die an sich unmgliche Wahr-
nehmung des Unendlichen unter solchen Manifestationen, die auf
den sittlichen Charakter des "Menschen bestimmend einzuwirken
imstande sind", stattfinden kann oder konnte, das ist mir und
wohl auch anderen unbegreiflich, ist wohl auch dem Schpfer
dieser Definition schwerlich klar gewesen, so hartnckig er auch
an seiner Bestimmung festhielt. Max lVlller war ein verdienstvoller
Indologe und ein glnzender, geistvoller Schriftsteller, doch nichts
weniger als ein tiefer Denker. Die Art, wie er die" Wahrnehmung des
Unendlichen" von greifbaren zu halbgreifbaren und ungreifbaren
Gegenstnden vorschreiten lt, wird von Runze in seinem Katechis-
mus der Religionsphilosophie ernster genommen, als sie es verdient:
Wie anders wirkt dies Zeichen auf mich ein! - so mochte
man rufen, wenn man von solchen und hnlichen Spekulationen
sich zur Ethnologie und den Ergebnissen ihrer Forschung wendet.
Hier fhlen wir festen Boden unter den Fen. Eine neue Weh
hat sich uns aufgetan, bestimmten, erfahrungsmigen Charakters.
An Definitionen ist den Ethnologen verhltnismig nicht viel ge-
legen; sie haben zu viel mit der Flle des interessantesten Materials
zu tun. Doch fhlen auch sie sich im Fortschritt der Unter-
suchung zu begrifflichen Bestimmungen gedrngt, und es ist lehr-
reich zu sehen, wie der Grte unter ihnen, der der Religion in
ihren mannigfaltigen Formen, insbesondere den niederen, das grnd-
lichste Studium gewidmet hat, - wie der Englnder E. B. Tylor
die Religion definiert. Sie ist nach ihm einfach "Glaube an
geistige Wesen" I. - Das ist keine streng logische, keine ganz
ausreichende Definition. Tylor bezeichnet sie selbst als "minimale
Definition der Religion", - ein Minimum, das allerdings zu
minim ist, um richtig zu sein; aber es zeigt uns doch, was dem
Ethnologen, der die Religionen aller Weltteile berschaut, als das
hauptschlichste Charakteristikum derselben in die Augen springt:
der Glaube an geistige Wesen, Geister, Seelen, Dmonen und
G.tter, die ja auch Geister, Geistwesen sind, auch bei der hchst
I Ty 10 r, Anfnge der Kultur, Bd. I, S. 418.
22
Wesen der Religion.
entwickelten Gottesvorstellung. "Gott ist ein Geist", heit es im
vierten Evangelium.
Diese ethnologische Bestimmung der Religion ist sehr cha-
rakteristisch, wichtig und bezeichnend. Ausreichend aber ist
sie doch nicht. Ist der Glaube an Geister, an geistige Wesen
an sich schon Religion, dann mte man auch den modernen
Spiritismus eine Religion nennen, was meines Wissens niemandere
einfallt. Nein, damit der Glaube an Geistwesen den Charakter
der Religion erhalte, ist unbedingt dazu ntig, was Schleier-
macher betont, das beherrschende Gefhl der Abhngigkeit von
denselben, der Abhngigkeit in materieller, geistiger, moralischer
Beziehung, in allen mglichen Beziehungen, der schlechthinnigen
Abhngigkeit. Aus diesem Gefhl der Abhngigkeit ergibt sich
dann weiter das Bedrfnis, sich mit diesen Geistwesen mglichst
in Einklang zu setzen, ihren Willen zu tun, damit sie nicht
zrnen, sie durch Gaben, Opfer, Gebete, durch entsprechendes
sittliches Verhalten freundlich zu stimmen u. dgl. m. Es sind
Mchte, die man sich durchweg als auer oder ber der Sphre
des Menschen waltend denkt, denn unmittelbar wahrnehmen lassen
sie sich nicht; Mchte, zu denen man mit Scheu, mit Furcht,
mit Verehrung, Bewunderung, endlich auch mit Liebe und Ver-
trauen aufblickt. Wir knnen danach versucht sein, etwa die
folgende Definition der Religion aufzustellen:
Religion ist der Glaube an geistige, auer und ber der
Sphre des Menschen waltende, Wesen, - das Gefhl der Ab-
hngigkeit von denselben und das Bedrfnis, sich mit ihnen in
Einklang zu setzen.
Nicht notwendig erscheint es, besonders zu bemerken, da
diese Geistwesen ebensowohl in der Mehrzahl wie auch in der
Einzahl gedacht werden knnen. Das versteht sich eigentlich
von selbst und braucht daher in die Defmition nicht aufgenommen
zu werden. Ebenso braucht wohl nicht gesagt zu werden, da
die konstatierte Abhngigkeit sowohl eine materielle als auch
eine moralische, geistige ist oder sein kann 1.
1 Ich will nicht unterlassen zu bemerken, da, wie ich nachtrglich
linde, die Bestimmung der Religion bei dem englischen Ethnologen Andrew
, .,. esen der Religion.
Doch halt l es scheint, da wir denselben Fehler begehen,
den wir so vielfach an anderen gergt haben. Unsere Definition
schliet den Buddhismus, diese berragend groe Weltreligion,
die bedeutendste neben dem Christentum, aus l Der Buddhismus
ist ja doch gewi!3 nicht ein Glaube an geistige Wesen, von denen
der Mensch sich abhngig fhlt, mit denen er sich in Einklang
zu setzen sucht. Wohl finden wir auch im Buddhismus den
Glauben an geistige \V esen allerart, Seelen, Gespenster, Dmonen,
Gtter in groer Zahl. Buddha selbst glaubte an ihre Existenz,
es fiel ihm nicht ein sie zu leugnen oder gar seinen Anhngern
solchen Glauben zu verbieten. Aber er fhlt sich nicht abhngig
von diesen Gttern und Geistern, weder er noch seine Anhnger,
und eben darum mangelt diesem seinem Glauben das Charak-
teristikum des Religisen - er frchtet sie nicht, er erwartet
nichts von ihnen, er verehrt sie nicht, er dient ihnen nicht. Er
richtet sich nach einern hheren Prinzip, dem auch Gtter und
Geister untertan sind. A b h n gig fhlte sich freilich auch
Buddha, fhlen sich seine Verehrer alle, abhngig aber nur VOll
der m 0 r a I i s c h e n Welt 0 r d nun g, an welche hier so fest
und unerschtterlich geglaubt wird, wie in wenigen anderen
Religionen. Ohne diesen groen Glauben htte der Buddhismus
nie und nimmer die Weltreligion werden knnen, die er tatsch-
lich geworden ist. Und mit dieser gewaltigen geistigen Macht,
mit der moralischen Weltordnung, ist der Buddhist eifrigst be-
mht sich in Einklang zu setzen. Er knnte sonst nimmer das
Heil, die Erlsung zu el"reichen hoffen. Woher sie stammt, diese
Macht, das wei man nicht, danach fragt und forscht man nicht;
sowenig wie nach dem Ursprung Gottes in theistischen Religionen.
Lang sich der unserigen in gewisser Weise nhert. Nach ihm ist die
Religion der Glaube an die Existenz nichtmenschlicher Intclligenzen, die
von dcm materiellen Mechanismus, von Hirn und Nerven nicht abhngig
sind und die Schicksale der Mcnschen und die Natur der Dinge machtvoll
beeinflussen knnen. (Lang, Making of Religion, p. 45.) Indessen scheint
uns hier das Gefhl der Abhngigkeit auf seiten des Menschen nicht ent-
sprechend hervorgehoben und ebensowcnig das Bcdrfnis, sich mit jencn
Wesen in Einklang zu setzen. Und beides halte ich zur Bestimmung der
Religion fdr notwendig-.
Wesen der Religion.
Sie ist da, sie wird geglaubt, unerschtterlich fest geglaubt. Es
ist eine unpersnliche Macht, daher verehrt man sie nicht, weiht
ihr keinen Kult. Aber man fhlt sich abhngig von ihr und
sucht sich mit ihr in Einklang zu setzen, das ist gewi. Und es
ist eine geistige Macht, wenn auch gewi kein geistiges Wesen, -
eine Macht, bei der wir geneigt sein knnten zu fragen, ob sie
nicht doch von einem Gotte gesetzt, gewirkt sein und herstammen
msse, whrend der Buddhist nie daran denkt, solche Frage auf-
zuwerfen, sondern sie einfach hinnimmt als das, was sie ist, eine
unbeschrnkt und unfehlbar durch alle Ewigkeit ber aller Welt
waltende geistige Macht.
Wir brauchen jetzt nur eine kleine Vernderung, resp. Er-
gnzung an unserer Definition der Religion vorzunehmen, und sie
pat auch auf den Buddhismus, sie pat auf alle Religionen der
Welt. Wi r sagen jetzt:
Religion ist der Glaube an geistige, auer und ber
der Sphre des Menschen waltende, Wes e n 0 der M c h t e ,
das Gefhl der Abhngigkeit von denselben und
das Bedrfnis, sich mit ihnen in Einklang zu setzen.
Schleiermachers Definition hat hier die notwendig erforder-
liche Ergnzung erfahren, und der Tylorschen Definition ist gleich-
zeitig dasselbe zuteil geworden. Wir haben gewissermaen in
organischer Entwicklung eine Definition gewonnen, die ebenso-
wohl fr die hchsten wie fr die niedrigsten Religionsformen
gilt und zutrifft, fr Christentum und Buddhismus ebenso wie fr
die Religion der Australneger und Feuerlnder, und alle Stufen
und Formen, die dazwischen liegen.
Da, wie erwhnt, die Abhngigkeit, in welcher der Mensch
sich von jenen geistigen Wesen oder Mchten befindet, nic:ht
nur eine materielle, sondern ebenso und insbesondere auch eine
moralische ist, so ist damit das Wesentliche der Kantschen
Definition hier mit eingeschlosseu. Aber auch Hegels Be-
stimmung der Freiheit kommt zu ihrem Recht. Je vollkommener
der Einklang ist, in welchen der Mensch sich mit jenen Wesen
oder Mchten zu setzen, zu erheben vermag, um so entschiedener
wird das Gefhl der Abhngigkeit sich in dasjenige der Freiheit
Wesen der Religion.
verwandeln, bis es endlich auf der hchsten Stufe, idealiter, zu
jener herrlichen Freiheit der Kinder Gottes wird, von welcher
das Neue Testament redet. Dann ist dasjenige erreicht, was
Caird das Aufgehen des endlichen Willens in dem unendlichen
Willen nennt. Es ist das und me h r als das erreicht, was Hegel
das Wissen des endlichen (;eistes von seinem Wesen als abso-
luter Geist nennt, was in den Upanishaden als das Aufgehen
unseres tman im ewigen erscheint, was die
Bhagavadgita das Verwehen in Brahman , das Brahmanirvil.na,
nennt. Wille und Erkenntnis des empirischen Ich, diese bei den
groen Hlften seines Wesens, sind eins geworden mit dem ab-
soluten Ich. Es ist erreicht, was bei theistischer Auffassung die
vollkommene Gottesliebe und Nchstenliebe zugleich genannt
wird. Erreicht auch, was der Buddhist das Nirvana nennt, -
ein Begriff, von dem im allgemeinen recht unrichtige Vor-
stellungen verbreitet sind und den als das "Nichts" zu fassen in
der buddhistischen Kirche als arge Ketzerei gebrandmarkt wird.
Auf den niederen Stufen der Religion wird aber dieser Einklang
naturgem nur in unvollkommener Weise erreicht, in scheuer,
furchterfllter Beobachtung dessen, was man fr Forderung, Ge-
bot oder Verbot, der Geistwesen hlt. Von unten aufwrts gibt
es dann weiter unzhlige Grade und Abstufungen solchen Einklangs.
Urgrund, Richtschnur und Ziel unseres Lebens ist durch
diesen Glauben, dies Abhngigkeitsgefhl, dies Einklangsbedrfnis
bestimmt, - und damit dasjenige, was man heute gern mit Tol-
stoi den Sinn des Lebens nennt. Das ist in der Krze 111 ein e
Auffassung von dem Wesen der Religion.
Sie ist im Verlauf jahrelanger Forschung in mir gewachsen und
ausgereift. Sie hat sich mir bewhrt und ich hoffe, sie wird sich
in der Folge auch anderen bewhren J.
*
*
*
Nachdem wir so fr den Hauptgegenstand unserer Betrach-
tung zu einem festen, begrifflich klar umgrenzten Standpunkt ge-
I Es ist nicht unmglich, ja wahrscheinlich. da der von uns in
unserer Definition schon mglichst umfassl'nd beschriebenen Re I i g iOD
Wesen der Religion.
langt sind, wird es uns mglich sein, in verhltnismiger Krze
auch die der Religion nchstverwandten Begriffe der Mythologie,
des Kultus und der Moral wenigstens vorlufig schon zu [Je
stimmen.
Zunchst also l\lythus, Mythologie - was haben wir
unter diesen Worten zn verstehen?
eine Vorstufe vorausgegangen ist, die so primitiver Art war, da sie noch
nicht in den Rahmen unserer Definition hinein pallt, noch nicht "Religion"
genannt werden kann. Es sprechen z. B. manche Anzeichen dafr, dall es
schon vor der Entwicklung dt'r Vorstellung geistiger Wesen oder Mchte
eine primitive Tierverehrung gab, bei welcher die Tiere noch nicht als
von gewissen Dmonen ud er Gttern besessen angesehen und darum ver
ehrt wurden, sondern unmittelbar und direkt, aus gewissen Grnden fr
mchtige, gefhrliche od"r gtige Wesen galten, denen man bedeutsame
Wirkungen zuschrieb und die man darum scheu und respektvoll behandelte.
Die Heuschrecke, die Schwalbe oder auch andere Insekten, Vgel u. dgJ. m.,
die mit dem Sommer erscheinen, brachten - so schien es - den Sommer
mit, machten den Sommer. Der Frosch oder gewisse Vgel schienen den
Rt'gen zu bewirken u. dgl. m. Andere Tiere, wie :/.. . der Br, impo-
nierten durch ihre Kraft, waren gefhrlich, boten aber dann eine gute
Nahrung, wenn man sie bewltigt hatte. Einc ganz primitive Verebrung
solcher 'Wesen liec sich natrlich nicht als Vert'hrung geistiger, sondern
vielmehr geistleiblicher Wesen bezeichnen. Primitivere Vorstellungen solcher
Art lebten wohl auch in spteren Zeiten noch fort, erfuhren dann aber
meist eine Umdeutung in dem Sinne, da man sich nun einen Geist in
solchen Tieren hausend oder mit ihnen verbunden darhte. Wir glauben eine
solche Verehrung wirklicher Tiere, vor Entwicklung des Seelen- oder
Geistbegriffes , als eine unter dem Niveau liegende Stufe, eine Vorstufe
oder Unterstufe, noch nicht zur Religion rechnen zu sollen und haben die-
selbe daher bei unserer Definition nicht bercksichtigt. (V gl. hierzu nament
lieh die wichtigen Untersuchungen von K. T h. Pr e u Il, Der Ursprung der
Religion und Kunst, im Globus, Bd. LXXXVI, Nr. 20, S. 321 ff.) Es gilt
dasselbe auch fr andere, hnliche Erscheinungen einer pranimistischen
Vorstufe der Religion, welche gegenwrtig mit einer grlleren Bestimmtheit
von den Ethnologen festgestellt wird. (V gl. den Bericht von K. T h. Pr e u Il
im Archiv fr Religionswissenschaft, Bd. XlII, Jahrg. 1910, S. 402 ff., 425 ff.,
42 9.) Die wichtigen Begriffe des irokesischen 0 ren da, des melanesischen
Man a - Zauberkraft, bernatrliche Macht - knnen indessen vielIeicht
als "geistige Mchte" auch als in unserer Definition mitinbegrifien an-
gesehen werden. Sowohl Tiere als auch unbelebte Gegenstnde knnen
Trger resp. Inhaber solcher Zauberkrfte sein.
We.en der Religion.
Der Begrifl der Mythologie wird nur alJzuoft von dem-
jenigen der Religion, mit dem er freilich aufs engste zusammen-
hngt, nicht in gehriger Weise geschieden. Unter der Be-
zeichnung "Griechische Mythologie", "Rmische Mythologie" wird
uns zugleich die ganze Religion dieser Vlker geboten, ohne da
solches Ansto erregte. Ein und dasselbe Buch knnte ganz
ruhig unter der Flagge "Religion der Inder" oder auch ebenso-
gut "Mythologie der Inder" segeln. Wir knnen es aber noch
weniger loben, wenn zwischen Religion und Mythologie in der
Weise unterschieden wird, wie es der berhmte englische Eth-
nologe A n d r e w La n g tut, wenn er sagt: "Wo verhltnismig
hohe moralische Attribute einem (hheren) Wesen zugeschrieben
werden, nenne ich das Religion j wo dasselbe Wesen handelt wie
Zeus in der griechischen Fabel, trichte oder obszne Stckchen
ausfhrt, lstern und falsch ist - da spreche ich von Mythus" 1,
- Da ein solcher m 0 r al i s c her Wertunterschied zwischen
Religion und Mythus ganz undurchfhrbar ist und nur zu der
grten Verwirrung fhren kann, das springt schon bei einiger
Kritik in die Augen. Diese Langsche Bestimmung zeugt aber
deutlich fr meine Behauptung, da ber das Verhltnis der Be-
gritTe Religion und Mythologie vielfach eine bedauerliche Unklar-
heit herrscht, - selbst, wie wir sehen, bei hervorragenden
Mnnern der Wissenschaft.
Was ist denn nun aber Mythus und Mythologie, zum Unter-
schiede von der Religion?
Die Sache ist im Grunde gar nicht so schwierig. Die
Sprache leitet uns hier zu der Antwort. Das griechische Wort
tIV[}or; heit bei Homer einfach Rede, Erzhlung j in spterer
Zeit insbesondere Erzhlung der dunklen Vorzeit, erdichtete Sage
oder Fabel, im Gegensatz zu Myog, der geschichtlich beglaubigten
Erzhlung. Mythologie, der Inbegriff aller Mythen, ist also die
I Andrew Lang, The Making of Religion, second edition, London
1900, Prefacc, p. XIII: Whcrc relatively high moral attributes are assigned
10 a Bcing, I ha\'c calletl thc result .. Religion"; where the same Being
aets like Zeus in Greek fable, pIays silly or ob scene tricks, is lustful and
false, I ha,"c spokcn of .. Myth".
Wesen der RFligion.
ganze Summe der von jenen auer- und bermenschlichen geistigen
Wesen, Dmonen und Gttern erdachten und geglaubten Erzh-
lungen. Es ist die auf jene Geistwesen sich erstreckende, von
ihnen handelnde, sie zum Gegenstand, zum Mittelpunkt ihrer
Schpfungen und Gestaltungen sich erwhlende Dichtung, eine
ganz besondere, hhere Art der Dichtung, aber doch Dichtung,
eine Art Volkspoesie, insofern die dichterisch schaffenden Indi-
viduen im Strom des Volkes verschwinden, verschwunden sind;
Schpfung aber doch wohl ursprnglich von hher beanlagten
Individuen, Schpfung ihrer willkrfreien, schauend dichtenden
Phantasie, die als Wahrheit empfunden, von Wahrheit noch nicht
unterschieden, willig aufgenommen, geglaubt und weiter erzhlt
wurde. Es ist die in der Sphre jener nichtmenschlichen Geist-
wesen sich bewegende, von ihrem Leben, Walten, Wirken und
Schaffen, ihrer Geburt und Entwicklung, ihrem Werden, Vergehen
und Wiederwerden, ihren Schicksalen, Taten und Abenteuern,
ihrem Kampf und Streit, Sieg und Unterliegen, ihren Liebes-
freuden und Liebesleiden, ihrer Gte und Bosheit, ihrer Gri3e
und Schande, ihren Wundern und Schwchen erzhlende Dich-
tung des Volkes, der Vlker.
Von dem Ursprung des Mythus, \'on seiner Entwicklung
werden wir spter zu sprechen haben, wenn wir \'on Ursprung
und Entwicklung der Religion handeln. Jetzt kam es und kommt
es nur darauf an, das Wesen des Mythus, der Mythologie gegen-
ber dem Wesen der Religion klar abzugrenzen. Besteht also
Religion im Glauben an geistige Wesen oder Mchte, im Ab-
hngigkeitsgeftihl und Einklangsbedarfnis ihnen gegenber, so be-
steht Mythologie in der Summe der von ihnen berichteten und
geglaubten Erzhlungen.
Es liegt auf der Hand, da der Glaube an jene Wesen und
die VOll ihnen berichteten Erzhlungen so eng zusammengehren,
daf3 man sie fr gewhnlich gar nicht voneinander trennen mag
und will. Daher die fters begegnende Vermischung, Verwirrung
und Verwechslung der beiden Gebiete. Die klare begriffliche
Sonderung beider hat jedoch keinerlei Schwierigkeit.
Im Buddhismus kann es von der allwaltenden moralischen
Wesen der Religion.
Weltordnung natrlich keine Erzhlungen, keine Mythen geben,
da dieselbe ganz unpersnlich gedacht ist. Da im brigen aber
auch in dieser Religion eine groe Menge bermenschlicher Geist
wesen, Gtter, Dmonen u. dgl. m. geglaubt werden, wenn auch
ohne Abhngigkeitsgefhl und Einklangsbedrfnis ihnen gegen
ber, so gibt es natrlich auch eine Menge Geschichten "on
ihnen, und so hat auch der Buddhismus seine ppig entwickelte
Mythologie.
Noch einfacher als bei der Mythologie liegt die Sache beim
Kultus und der Bestimmung seines Wesens. Es wird mir wohl
kaum jemand widersprechen, wenn ich nach dem Gewonnenen
diesen Begriff folgendermaen definiere:
K ul t u s ist das in die Tat umgesetzte Bedrfnis, sich mit
den geglaubten bermenschlichen geistigen Wesen oder lVIchten
durch Verehrung, Opfergaben, Gebete oder Lieder, die ihnen
geweiht sind, durch Andacht, Bubungen u. dgl. m. in Einklang
zu setzen und so innere Ruhe und Frieden, resp. auch ueren
und Vorteil zu erlangen.
ist die Bestimmung des Wesens der Mora I oder
i t t 1 ich k e i t, da ber diesen Begriff die Ansichten vielfach
stark auseinander gehen. Wir knnen uns aber die Frage hier
nicht ersparen, da die Moral zu eng mit der Religion verbunden
erscheint. Das hat uns SChOll der kurze berblick ber die
wichtigsten Definitionen des Begriffs der Religion gelehrt. Nach
der Ansicht mancher Denker, und darunter so hervorragender
Denker wie Kant, macht ja die Moral den wesentlichen, haupt-
schlichen Inhalt der Religion aus. Nach anderen, die zweifellos
unrecht haben, bildet sie geradezu den einzigen Inhalt derselben.
Bei der HUTllackschen Bestimmung erscheint die Nchstenliebe.
d. i. also die Moral, neben der Gottesliebe gewissermaen als
die eine Hlfte der Religion. Andere Forscher, insbesondere
Ethnologen, sind der Ansicht, da Religion und Moral ursprng-
lich nichts miteinander gemein haben und in keiner nheren Be-
ziehung zueinander stehen - eine Ansicht, deren Berechtigung
wir spter zu prfen haben werden. Nach diesen Forschern
wrde also die Moral durchaus nicht notwendig mit zum Wesen
'Yesen der Religion.
der Religion gehren, wie sich das denn auch in der Tylorschen
Definition deutlich kundgibt, denn "Glaube an geistige Wesen"
trgt an sich kein moralisches Element in sich. Doch auch diese
Forscher leugnen nicht und knnen nicht leugnen, da im Laufe
der Zeit die Moral in die engste Verbindung mit der Religion
tritt, ja geradezu ganz fest mit dieser verwchst. Wir schieben
die Frage nach dem Ursprung der Moral fr jetzt noch hinaus,
bis wir auch den Ursprung von Religion, Mythologie und Kultus
behandeln, und wollen vorlufig nur das Wesen der Moral 7.U
bestimmen suchen.
Die Mo r a I hebt sich ebenso wie das Re c h t, mit dem
sie sich vielfach berhrt, aus dem groen Gebiet der Si t t e, des
Brauches hervor, wchst gewissermaen aus diesem empor und
stellt einen bestimmten Teil desselben dar, was auch die deutsche
Bezeichnung S i t tl ich k e i t fr Moral noch deutlich erkennen
lt, -- wie ja auch das Wort "Moral" vom lateinischen mos,
gen. moris "die Sitte" herkommt, die Worte Ethik und ethisch
vom griechischen ft.:Jor;, e.:Jor; die Sitte, der Brauch.
Alles Re c h t nimmt anf<inglich seinen Ursprung im Gewohn-
heitsrecht, dieses aber ist von Hause aus nichts anderes als ein
Teil der in einem Volke entwickelten, lebenden, geltenden Sitte.
Die Sitte ist das ltere, Umfassendere, AIlgemeinere; das Recht
dagegen das Jngere, Spterentwickelte, Engerbegrenzte, Speziellere.
Wir knnen die Si t t e definieren als die S u m me der in ein e r
menschlichen Gemeinschaft tatschlich geltenden
Leb e n s n 0 r m e n. Es ist die Summe alles dessen, was die Glieder
einer bestimmten menschlichen Gemeinschaft tatschlich zu tun
oder zu ben pflegen, womit nicht gesagt ist, da ein Abweicheu
von solcher Norm oder Regel notwendig Strafe oder irgend welchen
Schaden nach sich zieht, ebensowenig aber auch, da solches ni c h t
eintritt. Als Re c h t kristallisiert sich dann zunchst derjenige
Teil der Sitte heraus, dessen bung von der obersten Autoritt
der betreffenden menschlichen Gemeinschaft - Familienhaupt,
Volksversammlung, Huptling, Knig oder dgl. - geschtzt, ge-
fordert oder verboten, also positiv oder negativ fr verbindlich
erklrt wird, dessen Nichtbung, resp. Verletzung von derselben
Wesen der Religion.
Autoritt, resp. von der Gemeinschaft mit S t ra fe bedroht wird.
Dieser letztere Begriff der Strafe, und zwar der von einer mensch
lichen Autoritt angedrohten, im gegebenen Falle verhngten
Strafe gehrt notwendig zum Begriff des Rechts. Wo es noch
keine Strafe gibt, nur etwa noch die primitive Rache, aus der
jene erwchst, da gibt es noch kein eigentliches Recht. Die so
festgelegten Lebensnormen sind die Gesetze, bilden das Recht.
Der Gesetzgeber kann dann im Laufe der Zeit noch weitere Ge-
setze hinzufgen, welche nicht notwendig alle aus der Sitte, aus
dem Gewohnheitsrecht hervorgegangen zu sein brauchen. Sein
Wille, seine Einsicht gibt neue Normen. Ursprnglich aber geht
das Recht aus der Sitte hervor, mit der es dann freilich im
Laufe der Zeit auch vielfach durch verschiedene Prozesse der
Entwicklung in mehr oder weniger direkten Widerspruch treten
kann, namentlich da die Sitte in ihrer Entwicklung viel freier ist
als das Recht, oft aber auch weil sie noch zhe am Altberlieferten
festhlt (z. B. im Duell u. dgl.).
Nach alJedem knnen wir das R e c h t definieren als die
Summe der in einer menschlichen Gemeinschaft
geltenden Lebensnormen, deren Beobachtung von
die s erG e m ein s c h a f t, res p. von der 0 b e r s t e n A u t 0 -
ritt in derselben gefordert, deren Nichtbeobach-
tun g mit S t r a fe b e d roh t wir d.
Nach dieser Feststellung, deren wesentlicher Inhalt kaum
bestritten werden kann, wird es uns leichter werden, auch das
Wesen der Moral zu bestimmen.
Was ist denn nun die Moral im Gegensatz zur Sitte und zum
Recht? Auch sie besteht offensichtlich in einer Summe von
I.ebensnormen, deren Beobachtung als notwendig gilt, als ge-
fordert, nicht als willkrlich oder irrelevant, indifferent, wie das
bei so unzhlig vielen Sitten der Fall ist. Und doch ist Moral
nicht das gleiche wie Recht, fllt ganz und gar nicht mit diesem
einfach zusammen, wenn auch in einer groen Menge von Fllen
das Recht die Beobachtung der moralischen Gesetze erzwingt.
Es gibt aber auch Rechte, die der 1\10ral zuwiderlaufen, ja ihr
3
2
Wesen der Religion.
geradezu Hohn sprechen. Und andererseits gibt es moralische
Forderungen, die so fein sind oder doch so hoch ber dem je-
weiligen Rechtszustand stehen, da das Recht ihre Beobachtung
weder erzwingen kann noch will.
Also Moral und Recht sind unzweifelhaft deutlich unterschieden.
Worin besteht aber das Spezifische, das sie, resp. das die Moral
vom Recht unterscheidet?
Ich glaube, da es darauf nur eine einzige, klare und unzwei-
deutige Antwort gibt:
Mo ra I oder S i t t I ich k e i t ist diejenige Summe von Lebens-
normen oder Pflichten, weIche als Forderung eines hheren,
bermenschlichen Willens geiten, eines Willens jener ber der
menschlichen Sphre waltend gedachten geistigen Wesen oder
l\lchte, eines gttlichen Willens oder auch einer unpersnlich
gedachten moralischen Weltordnung; Lebensnormen oder Pflichten,
deren Nichtbeobachtung nach der Ansicht des resp. menschlichen
Gemeinwesens unbedingt eine Ahndung, S t r a fe seitens jener
hheren bermenschlichen geistigen Wesen oder Mchte nach
sich zieht. Als der rchende, strafende Teil erscheint also bei
dem Recht eine menschliche, bei der Moral eine ber-
me n sc h I ich e Mac h t. Das ist der spezifische Unterschied.
Der einzige, der sich klar durchfhren lt.
Wer diesen spezifischen Unterschied leugnet oder durch einen
anderen zu ersetzen sucht, luft immer Gefahr, das spezifische
Wesen der Moral aufzuheben, wie das bei dem sog. Utilitarismus
der Fall ist, jener flachen Lehre, die alle Moral auf Ntzlichkeits-
regeln zurckfhren will. Ihr Grund aber liegt tiefer, er liegt
in den metaphysischen Tiefen unseres Seins, denselben, aus
denen auch die Religion emporgestiegen ist, denselben, auf die
auch ihre Verchter die wunderbare Tatsache des Gewissens
noch fort und fort hinweist. Und auch K a n t s "kategorischer
Imperativ" besagt durchaus nichts anderes.
Alle Mo ra I ruht immer im Grunde auf einem irgend wie
gearteten G lau bell an ei 11 e si t t I ich eWe I tor d II U n g; auf
dem Glauben, da eine hhere ewige Macht - mag man sie nun
Vi esen der Religion.
33
Gott oder sonstwie benennen - ein bestimmtes Verhalten von
uns und den Menschen berhaupt fordert.
Nach dem Gesagten begreift sich leicht jener enge Zu-
sammenhang zwischen Moral und Religion, der bei allen Vlkern
sich vorfindet. Es begreift sich, warum diejenigen, welche die
Moral auf andere Grundlagen als die religisen zu stellen sich
bemhen, immer gescheitert sind und notwendig immer scheitern
mssen, - nicht an der Bosheit oder Herrschsucht ihrer Gegner,
wie sie oftmals meinen, sondern ganz einfach an dem innersten
Wesen, an dem metaphysischen Kern der Menschennatur. Sie
wollen die Moral im Grunde durch Recht oder etwas Recht-
hnliches ersetzen, d. i. durch Lebensnormen, welche ausschlie-
lich von einer menschlichen Autoritt gefordert sind, ob mall
diese nun die "Gesellschaft" oder sonstwie benennt. Damit
aber eliminieren sie in totaler Verkennung die wirklichen Grund-
lagen der Moral und heben deren spezifisches Wesen tatsch-
lich auf.
Die Mo r a I zeigt sich uns bei ruhiger Prfung des Tat-
bestandes als wes e n t I ich e r T eil des I n halt s, der jen e s
Abhngigkeitsgefhl ausmacht, welches fr die
R e I i gi 0 n s 0 e m i n e n t c h ara k t er ist i s c h ist. Der Mensch
fhlt sich abhngig in seinem Verhalten, in Gedanken, Worten und
Werken, von dem Willen jener geglaubten bermenschlichen geistigen
Wesen oder Mchte. Er fhlt, er glaubt und wei, da sie ein
bestimmtes Verhalten von ihm fordern, und da er gut tut, sich
nach solcher Forderung zu richten, sich also in Einklang mit
ihrem Willen zu setzen, weil er sonst sich selbst ins Elend strzt,
sich selbst Schdigung zuzieht, Strafe auf sich ladet. Soweit dies
Verhalten sich direkt auf jene hheren Wesen oder Mchte be-
zieht, ist es im Kultus begriffen und darf ein spezifisch religises
genannt werden. Soweit es sich aber auf die Mitmenschen, ja
auf alle anderen lebenden Wesen erstreckt, ist es ein spezifisch
moralisches, sittliches 1.
1 Es soll mit dem Obigen vorderhand noch nichts ber den Ursprung
der Moral ausgesagt sein, von welchem spter zu handeln sein wird. Auch
kann natrlich in einem Zeitalter, wo der Glaube an geistige, das Leben
AR 3
34
Wesen der Religion.
Wir werden nach alledem die Moral etwa folgendermaen
definieren drfen:
Sittlich ke i t oder M or a I ist d iej en i g e Su mm e vo n
Leb e n s n 0 r m e n , resp. das jen i g e Ver halt end e s
Menschen gegenber seinen Mitmenschen, wie
auch anderen lebenden Wesen, welches (resp. welche)
als Forderung der auer und ber der Sphre des
Menschen waltenden geistigen Wesen oder Mchte
betrachtet wird.
Es begreift sich nun leicht, warum die Forderungen der
Moral und des Rechtes so oft zusammentreffen. Den Gesetz-
gebern mu etwas daran liegen, da das Verhalten der betreffen-
den menschlichen Gemeinschaft sich im Einklang befindet mit
den geglaubten und im Gewissen sich geltend machenden Forde-
rungen der hheren, bermenschlichen Mchte. Davon hngt die
Wohlfahrt des ganzen Gemeinwesens ab, welches sonst dem
Zorn und der Strafe jener Wesen und Mchte verfallen. mte.
Ebenso aber begreift es sich, warum Recht und Gesetz auch
oft genug in Widerspruch mit den Forderungen der Moral
stehen. Denn die menschlichen Gesetzgeber, die das Recht fest-
setzen, lassen sich keineswegs ausschlielich von dem erwhnten
idealen Gesichtspunkte leiten. Sie haben dabei auch ihre eigenen
menschlich-selbstischen Interessen im Auge, sowie die Interessen
anderer Personen und Stnde, die ihnen aus irgend welchen
Grnden nher stehen und wichtiger sind als die brigen. Dazu
kommen dann noch verschiedene andere Faktoren, wie bestimmte
Vorurteile, Unbildung, Irrtmer u. dgl. m., die das Verhltnis
des Rechtes zur Moral trben und das erstere zu der letzteren
oft in einen gewissen Gegensatz bringen, dessen nhere Schilde-
rung uns hier fern liegt.
der Menschen regierende Wesen oder Mchte ins Schwanken geraten und
teilweise geschwunden ist, eine andere Anschauung vom Wesen der Moral
auftauchen und rtlich Platz greifen. Solange jener Glaube aber herrscht
- und er herrscht unseres Wissens von Hause aus bei allen Vlkern -,
wird die Moral allerwrts mit jegen Wesen oder Mchten in Zusammen-
hang gebracht und als von ihnen ausgehend gedacht.
Wesen der Religion.
35
Das als Forderung der hheren Wesen und Mchte betrach
tete Verhalten des Menschen kann naturgem ein recht ver
schiedenes sein und tatschlich ist auch die Moral der ver
schiedenen Menschen und Vlker sehr verschieden. Dennoch
werden wir sehen, da auch hier, ebenso wie in den Religionen
aller Vlker, ein gemeinsamer Kern besteht, der auf tiefliegende
gemeinsame Wurzeln deutet.
DIE UNIVERSALITT DER RELIGION.
D
IE Religion ist eine allgemein menschliche, berall sich wieder-
findende Erscheinung, die mit dem Wesen des Menschen,
wie wir ihn kennen, aufs tiefste und innigste verwachsen ist.
Jedes Volk hat seine Religion, mag dieselbe noch so roh und
unvollkommen sein, - gerade so, wie auch ein jedes Volk seine
eigene Sprache besitzt.
Diese Ansicht von dem universellen Charakter der Religion,
die sich zu allen Zeiten. dem denkenden Menschengeiste auf-
gedrngt hat, ist nicht so allgemein zugestanden wie diejenige
von dem gleichen Charakter der Sprache. Sie ist vielmehr VOll
namhaften Forschern allen Ernstes an gestritten oder doch stark
bezweifelt worden. Wir drfen uns daher die Errterung der
Frage nicht ersparen.
Der Gegensatz dieser Anschauungen begegnet uns schon im
Altertum. Die meisten Denker jener Zeit hielten allerdings "die
Erkenntnis und Verehrung hherer Wesen fr so natrlich und
gleichsam fr so unzertrennlich von der menschlichen Natur, da
sie dieselben nicht nur rur allgemein verbreitet erklrten, sondern
auch aus dieser Allgemeinheit einen Beweis rur das Dasein hherer
Wesen hernahmen, indem das, worin alle Vlker bereinkmen,
fr eine Stimme oder ein Gesetz der Natur zu halten sei" 1.
Selbst ein E pik u r zweifelte nicht an der Allgemeinheit der Re-
ligion und erklrte die Vorstellungen von Gttern fr angeboren.
Dagegen werfen die Skeptiker und die neue Akademie die Frage
auf, "woher man denn wisse, da alle Vlker an Gtter glaubten?
ob es denn nicht so rohe oder verwilderte Nationen geben knne,
1 V g1. C. Me i n e rs, Allgemeine kritische Geschichte der Religionen,
lId. I, S. 8. 9.
Die Universalitt der Religion.
37
unter welchen man keine Spur des Begriffes und der Verehrung
hherer Naturen finde". Noch weiter ging dann in der Auf-
klrungszeit der bekannte Philosoph H urne, der ganz direkt den
universellen Charakter der Religion leugnete und sich dabei auf
einige Reisebeschreiber berief, die bei mehreren Vlkern keinerlei
Religion gefunden htten 1.
In neuerer Zeit hat sich insbesondere der englische Anthro-
pologe Sir J 0 h n L u b b 0 c k in seinen Werken "Prehistoric
Times" und "Origin of Civilization" Mhe gegeben, die Unrichtig-
keit der Ansicht von der Universalitt der Religion nachzuweisen.
Gesttzt auf eine ganze Reihe von Zeugnissen zum Teil durch-
aus urteilsfhiger und glaubwrdiger Reisender, und
anderer Beobachter, sucht er zu zeigen, da eine ganze An1.ah1
von Vlkern der Erde ohne eine Spur von Religion seien, resp.
sich bei ihrem ersten Zusammentreffen mit den europischen
Zeugen in einem absolut religionslosen Zustand befanden. ,
Diese Anschauung wird auch von t t 0 G r u p pe' gebilligt,
der in seinem Buche "Die griechischen Kulte und Mythen in
ihren Beziehungen zu den orientalischen Religionen" (Leipzig 1887)
groe Gelehrsamkeit und kritische Schrfe mit auffallenden Ver-
schrobenheiten vereinigt. Nach Gruppes Auffassung ist die Religion
ursprnglich die Erfindung eines bestimmten Volkes, 'welche sich,
wie auch andere ntzliche und schdliche Erfindungen, Kenntnisse,
Sitten und Bruche - ein Kritiker sagt spottend "wie das Tabak
rauchen" - ber den grten Teil der Erde ausgebreitet hat,
ohne indes mit Notwendigkeit alle Vlker zu bertihrEm.
ruft sich darauf, die Vlkerkunde wisse von zahlreichen Stmmen,
welche zu einer religisen Bildung auch nicht einen Anfang gC.
macht htten 2. Ja, er sagt: "Weit entfernt, mit den modernen
Verteidigern der Religion anzunehmen, da religise Vorstellungen
auch da vorauszusetzen seien, wo sie von den" Berichterstattern
ausdrcklich in Abrede gestellt werden, glauben Wir vielmehr, da
selbst da, wo sie berliefert sind, sehr hufig ein Irrtum vorliegt" 3.
1 Vgl. Meiners a. a. 0., S.9. 10.
I VgI. Gruppe a. a. 0., S. 261.
I Vel. Gruppe a. a. 0., S.259-262.
Die Universalitt der Religion.
Da indes Gruppe hier fr seine Behauptungen keine Beweise bei-
bringt, auch selbst kein Beispiel eines vllig religionstosen Volkes
anfhrt, sondern sich ganz auf Sir John Lubbocks Darlegungen
sttzt, haben wir es hier auch nur mit diesem zu tun.
Gegenber den erwhnten skeptischen und negativen An-
sichten, die doch nur mehr vereinzelt hervorgetreten sind, wird
nun von einer betrchtlichen Anzahl der hervorragendsten
Forscher mit weit besserem Rechte und schlagenden Grnden
das Gegenteil, also der universelle Charakter der Religion, be-
hauptet_
Schon Me i n er s, dessen in den Jahren 1806 und 1807
erschienene "Allgemeine kritische Geschichte der Religionen" noch
heute ein sehr lesenswertes Buch ist, sprach die Ansicht aus, da
nichts so unaufbaltsam aus den allgemeinen Anlagen der
Organisation ungebildeter Menschen erwchst als die Erkenntnis
und Verehrung hherer Wesen, und wies darauf hin, wie wenig
man den Zeugnissen der Reisebeschreiber, die gewissen Vlkern
alle Religion absprchen, ohne weiteres Glauben schenken knne.
Diese Mnner waren teils nicht lange genug unter den betreffen-
den Vlkern, um dieselben grndlich kennen zu lernen; teils
brachten sie eine vorgefate, allzu hohe Meinung von dem Wesen
der Religion als solcher mit und verkannten daher gewisse niedere
und robe Formen derselben. Meiners zeigt an mehreren Bei-
spielen, wie bisweilen Schriftsteller, welche gewissen Vlkern alle
Religion absprechen, durch ihre eigenen Mitteilungen den Beweis
liefern, da diese Vlker den Glauben an hhere Wesen, Geister
oder Seelen der Verstorbenen u. dgl. m. haben, vor denen sie
Scheu empfinden, denen sie Opfer darbringen usw., da sie also
doch eine gewisse Religion besitzen. Das zeigt er bei Co 11 ins
mit Bezug auf die Australier, bei dem Missionr Beger (Baegert)
mit Bezug auf die Kalifornier u. a. m. 1
In neuerer Zeit sind Mnner wie E. B. T y 1 0 r, G. R 0 s -
koff, A. de Quatrefages, Oscar Pese hel, Theodor
Waitz, Adolf Bastian, Max Mller, Prinz Neuwied,
1 Vgl. Meinen a. a. 0., I, S. 13-15.
Die Universalitt der Religion.
39
Walckenaer, Tiele, Meinicke, Ed. Zeller u. a. mit Ent-
schiedenheit flir den universellen Charakter der Religion einge-
treten, und es darf dabei wohl als besonders wichtig und bedeut-
sam hervorgehoben werden, da die Mehrzahl der Genannten
gerade Anthropologen und Ethnologen von wohlbegrndetem Ruf
sind. Insbesondere Tylor, Roskoff und Quatrefages haben das
Material, auf welchem Lubbock seine Theorie aufbaut, einer ein-
gehenden sachgemen Kritik unterzogen und das Unzureichende
seiner Beweiskraft klar erwiesen. E d war d B. T Y I 0 r, der grte
unter den modernen Ethnologen, tat dies mit der ihm eigenen
Umsicht und Besonnenheit in seinem berhmten Buch ber "Die
Anfange der Kultur", Bd. I, S. 412 ff.
1
Gustav Roskoff, der
scharfsinnige Verfasser einer "Geschichte des Teufels", widmete
der Widerlegung der Lubbockschen Ansichten ein besonderes,
hchst interessantes, inhaltreiches und berzeugendes Buch: "Das
Religionswesen der rohesten Naturvlker" (Leipzig 1880). A. de
Qua t r e fa g es, der rhmliehst bekannte franzsische Anthropolog,
wandte sich in seinem Buche L'espece humaine 9 gegen Lubbock
und verteidigte gleich den Genannten den Satz von der Allge-
meinheit der religisen Vorstellungen.
Wer diesen Mnnern bei ihrer Prfung des Lubbockschen
Beweismaterials ohne mitgebrachtes Vorurteil sorgfaltig abwgend
folgt, der wird sich schwerlich der Einsicht verschlieen knnen,
da tatschlich kein irgend zuverlssiges Material vorhanden ist,
welches dazu geeignet wre, die Theorie von der vlligen Religions-
losigkeit gewisser Vlker zu sttzen. Wir lernen aus ihren Dar-
legungen, wie wenig zuverlssig, wie sehr mit Vorsicht aufzu-
nehmen im allgemeinen die Behauptungen derjenigen Schriftsteller
sind, welche bei diesem oder jenem Volke kurzweg das Vor-
handensein irgendwelcher Religion leugnen. Was schon Meiners
an einigen Beispielen aufwies, begegnet uns hier fter und schrfer
I Edward B. Tylor, Die Anfnge der Kultur. Untersuchungen
ber die Entwicklung der Mythologie, Philosophie, Religion, Kunst und
Sitte_ Ins Deutsche bertragen ",on Spengel und Poske, Leipzig 1873.
2 1877, S. 34911".
40
Die Universali.tt der Religion.
beleuchtet: der innere Widerspruch, der viele dieser Berichte
charakterisiert. Nicht minder deutlich tritt die Oberflchlichkeit
und Kritiklosigkeit der meisten hierher gehrigen Beobachtungen
und Behauptungen zutage.
So hat z. B. Dr. J. D. La n g in seinem Buche "Queensland"
von den Ureinwohnern Australiens behauptet, sie htten nicht nur
keine Vorstellung von einer hchsten Gottheit, einem Schpfer
und Richter, keinen Gegenstand der Anbetung, kein Idol, keinen
Tempel, kein Opfer, sondern berhaupt "Nichts, was irgendwie
den Charakter der Religion oder religiser Gebruche htte, wo-
durch sie sich von den Tieren unterschieden" 1.
Dies Zeugnis ist vielfach verwertet worden und doch geht
aus demselben Buche Langs hervor, da dasselbe entschieden
unrichtig ist. Er berichtet z. B., da die Australier eine gewisse
Krankheit "dem Einflusse Budyahs, eines bsen Geistes, der
seine Freude am Unglck hat", zuschreiben. Ebenso, da die
selben, wenn sie einen wilden Bienenstock ausnehmen, meist
etwas Honig fr Buddai zurcklassen, einen Geist, der als Urheber
einer berschwemmung erscheint und wahrscheinlich mit dem
ersterwhnten Budyah identisch ist. Ferner, da die Stmme von
Queensland alle zwei Jahre junge Mdchen opfern, um eine be
stimmte bse Gottheit zu vershnen. Endlich fhrt La n g selbst
die Angabe des Rev. W. R i die y an, da dieser, "so oft er mit
den Einwohnern verkehrte, fand, da sie bestimmte Traditionen
von bernatrlichen Wesen hatten, von Baiame, dessen Stimme
sie im Donner hren und der alle Dinge gemacht hat, von
Turramullum, dem Dmonenfhrer, welcher der Urheber der
Krankheiten, des Unglcks und der Weisheit ist und in Gestalt
einer Schlange bei ihren groen Versammlungen erscheint" usw. 2
hnlich wie Dr. Lang hatte frher Co II ins den Australiern
alle Religion abgesprochen, M ein er s "iber wies darauf hin, da
desselben Schriftstellers weitere Mitteilungen ber Seelenkult,
Geisterfurcht u. dgl. m. bei den Australiern damit nicht recht
bereinstimmten. Gegenwrtig wissen wir durch die Zeugnisse
Vgl. Tylor a. a. 0., S. 412.
I Tylor a. a. 0., S. 412. 413.
Die Universalitt der Religion.
4\
vieler Beobachter, wie Oldfield, Cunningham, Howitt, d'Urville,
Dawson, Stanbridge und mancher anderer, da die Eingeborenen
Australiens in allen Gegenden des Landes an Geister, Dmonen
und Gottheiten allerart glauben, sich vor ihnen frchten, sie
verehren, ihnen opfern u. dgl. m.
l
Sie waren von einem sehr
lebhaften Glauben {lieser Art schon zur Zeit der Entdeckung des
Landes erfllt (Tylor a. a. 0., I, S. 4 13)' Ja, sie glauben, wie wir
jetzt sicher wissen, an ein hchstes, gutes Wesen, das im Himmel
wohnt und alles geschaffen hat. Es wird in einigen Gegenden
Koyan, in anderen Baiamai (Peiamei) genannt, wird mit Festen,
Tnzen, Gesngen und Opfern verehrt, beeinflut auch fraglos
das sittliche Verhalten 2. In Neunursie gilt Motogon als Schpfer,
der nur zu rufen braucht: "Erde erscheine 1 Wasser erscheine 1"
Er blies und alles, was vorhanden ist, war erschaffen. Auch
Sonne und Mond werden verehrt, ein Fortleben der Seele nach
dem Tode wird geglaubt:l u. dgl. m. So sieht die angebliche
Religionslosigkeit der Eingeborenen Australiens aus, die gewi zu
den niedrigst stehenden Vlkern der Erde gehren.
Auch die Polynesier und speziell die Samoainsulaner werden
auf einige oberflchliche Angaben hin von Lubbock fr religionslos
erklrt. Wie unrichtig das ist, davon kann m;m sich durch die von
Roskoff (a. a. 0., S. 84-96) zusammengestellten Angaben ber
die Religion dieser Vlker leicht berzeugen. Auer dem Glauben
an zahlreiche kleinere und grere Geistwesen, Dmonen und
Gtter finden wir bei den Polynesiern, auch auf den Samoa-
inseln, die Verehrung eines Hauptgottes Tongaloa, der im Himmel
wohnt und die Geschicke lenkt. Waitz-Gerland findet die Dar-
stellung des polynesischen Religionswesens schwierig, gerade
wegen des groen Reichtums des polynesischen Himmels, "welcher
nicht minder belebt ist als der jedes beliebigen indogermanischen
Volkes"'.
I Roskoff a. a. 0., S. 37-41.
Vgl. Roskoff a. a. 0., S. 38-41; Waitz-Gerland, Antbropologie,
Bd. VI, S. 794 ff.; An d r e w La n &, The Making of Religion (1900),
p. 176 ff. 3 Roskoff a. a. 0., S. 39.
Wa it z - Ger Ja n d, Antbropologie, Bd. VI, S, 230.
4
2
Die Universalitt der Religion.
hnlich verhlt es sich mit der angeblichen Religionslosigkeit
der Neuseelnder, der Tasmanier, der Melanesier, der Mikro-
nesier, der Bewohner der Pelewinseln und der Damoodinsel, der
Andamanesen, der Grnlnder und der Eskimos u. a. Sobald
man sie zu prfen beginnt, erweisen sich die betreffenden Be-
hauptungen als ganz haltlos und nichtig 1.
Nicht anders steht es auch mit den Vlkern A m er i k a s ,
von denen ebenfalls viele fr religionslos erklrt worden sind.
Zu den niedrigst stehenden unter ihnen gehren gewi die
Fe u e r I n der, die sog. Pescherh, fr deren Religionslosigkeit
nicht nur Co 0 k, sondern auch Dar w i n von Lubbock als Zeuge
angeftihrt wird. Doch auch sie sind, wie wir jetzt wissen, durchaus
nicht ohne jede religise Vorstellung. Ja, ihr Glaube "an ein
Wesen, das in Gestalt eines schwarzen Mannes in den Bergen
umhergehe, jedes von Menschen gesprochene Wort hre, alles,
was sie tun, sehe, und nach ihrem Betragen als Strafe Unheil
sende, ihrer Auffhrung gem das Wetter einrichte" 11, ist zwar
sehr primitiv, enthlt aber sogar einen deutlich ausgesprochenen
moralischen Kern.
Don Fe I i x d e A zar a behauptete geradezu, die Ein-
geborenen Sdamerikas htten gar keine Religion. Dem stehen
aber nicht nur die klaren Zeugnisse verschiedener anderer
Beobachter gegenber, sondern de Azara macht sein eigenes Zeugnis
hinfa1lig, indem er z. B. selbst berichtet, da die Guanas an ein
Wesen glauben, welches die Guten belohnt und die Bsen be-
straft u. dgl. m. I
Von den Tupinambas in Brasilien ist wiederholt be-
hauptet worden, da sie ganz religionslos wren. Doch wissen
wir jetzt wenigstens so viel bestimmt, da sie an Geister
glauben, insbesondere an ein bses Wesen, Anhanga oder
Aygnan genannt '. Auch deuten ihre von Lery, de Laet u. a.
1 Vgl. Roskoff a. a. 0., S. 86. 87. 96-105. 1I0. SI-56.
2 Roskoff a. a. 0., S. 51. King and Fitz-Roy, Narrative of the
surveY-1'oyages of H. M. S. Adventure and Beagle, 11, p. 180.
S Vgl. Tylor a. a. 0., S. 413. ' Vgl. ROSKOff a. a. 0., S. 68.
Die Universalitt der Religion.
43
beschriebenen Bruche und Lehren entschieden auf religise Vor-
stellungen hin 1.
Missionr Baegert behauptete von den Kaliforniern, da sie
ganz ohne Religion wren, doch schon Meiners zeigte, wie un-
gengend die Grnde waren, auf welche Baegert diese Behaup-
tung sttzte. Inzwischen wissen wir durch andere Beobachter,
da den Kalifomiern der Gtterglaube durchaus nicht fehlt und
da diesem Glauben auch ein moralischer Kern nicht abgeht,
da ihr Gott, wie de Mofras berichtet, der Guten Freund ist
und die Bsen straft '.
Auch bei manchen anderen Vlkern Amerikas, deren Reli-
gionslosigkeit gelegentlich behauptet worden ist, hat sich dies
nachtrglich als durchaus irrig erwiesen. Ebendasseibe gilt von
verschiedenen afrikanischen Vlkerstmmen , von den Busch-
mnnern, den Hottentotten u. a., ber welche man die betreffen-
den Abschnitte in dem mehrfach erwhnten Buche von Roskoff
vergleichen mag.
Der bekannte Entdeckungsreisende Sir Sam u e I Ba k er leug-
nete bei einer Reihe afrikanischer Stmme die Existenz irgend
weIcher Religion. In einer Vorlesung vor der Ethnologischen
Gesellschaft in London sagte er von den nrdlichsten Stmmen
des weien NiIs, den Dinkas, Schilluken, Nuehrs, Bohrs, AIiabs
und Schirs: "Ohne alle Ausnahme sind sie ohne einen Glauben
an ein hheres Wesen und kennen keine Form der Verehrung
oder Idolatrie; die Finsternis ihres Geistes wird nicht einmal
durch einen Strahl von Aberglauben erhellt." - Dieses Zeugnis,
dem man zunchst wegen der hervorragenden Bedeutung seines
Urhebers groen Wert beizumessen geneigt sein knnte, wird in-
dessen vollkommen hinfllig durch das entgegenstehende Zeug-
nis anderer zuverlssiger Beobachter wie Kaufmann, Bmn-Rollet,
Lejean u. a., die uns mancherlei ber die Religion dieser Stmme
des weien NiIs mitgeteilt haben. So kennt man z. B. die Opfer
der Dinkas, ihren Glauben an gute und bse Geister; ihren guten
1 Roskoft" a. a. 0., S. 69. Trlor a. a. 0., I, S. 416.
I Vgl. Roskoft" a. a. 0., S. 66.
44
Die Universalitt der Religion.
Gott, den im Himmel wohnenden Schpfer Dendidj desgleichen
kennen wir Near, die Gottheit der Nuehrs, ebenso den Schpfer
der Schilluken, welcher einen heiligen Hain oder Baum besuchen
soll u. dgl. m. Man wird es nach alledem nicht fr ungerecht
halten, wenn Tylor die Behauptung Sir Samuel Bakers als eine
bereilte bezeichnet 1
. Nur zu oft beruhen hnliche Behauptungen auf gaul. ober-
flchlichen und ungengenden Beobachtungen und verdienen
schon darum gar keine Beachtung. So vermutete ein Reisender
des 16. Jahrhunderts von den Eingeborenen Floridas, sie htten
gar keine Religion, berichtet zugleich aber selbst, da er wegen
Unkenntnis der Sprache sich mit ihnen gar nicht habe verstndigen
knnen. Man wei durch andere Beobachter, da seine Ver-
mutung eine ganz irrige war. Ebensowenig Wert hat es natrlich,
wenn z. B. Sir T h 0 m a s R 0 e, der blo auf einer Reise nach
Indien in der SaldanhaBai anlegte, von den Hottentotten sagt,
sie kennten weder Gott noch Religion; oder wenn Da m pie r ,
nach der Religion der Eingeborenen von Timor fragend, die
:\ntwort erhielt, sie htten gar keine 2 u. dgl. m.
Man mu gegenber den absprechenden Urteilen auf diesem
Gebiete auch stets im Auge behalten, da die Wilden von vorn-
herein gar nicht geneigt sind, dem europischen Besucher die Ge-
heimnisse ihrer Herzen zu enthllen. Zu der natrlichen Scheu,
ber religise Dinge zu reden, kommt noch die Furcht, sie von
den Fremden spttisch oder feindselig beurteilt und behandelt zu
sehen. Es wird meist viel Zeit und Mhe kosten, ihr Vertrauen
soweit zu gewinnen, da sie mit voller Offenheit ber diese Dinge
sich aussprechen.
berhaupt gehrt sehr viel dazu, um in die Gemtswelt und
das Geistesleben wilder Stmme wirklich soweit einzudringen,
da man authentische Nachrichten ber dieselben geben kann.
Ohne eindringendes Studium kann da nichts erreicht werden.
Die oft auf so flchtiger Beobachtung, oft auf ganz ungesicherten
Angaben anderer beruhenden Mitteilungen der Reisenden, die
1 Tylor a. a. 0., I, S. 416 f. 11 Vgl. Tylor a. a. 0.,. I, S. 415. 416.
Die L"uiversalitt der Religion.
45
meist nur so nebenbei auch etwas ber die Religion der von
ihnen besuchten Vlker zu erfahren suchen, haben Verwirrung
genug gestiftet. Pes ehe I billigt gewi mit Recht die Bemerkung
des bedeutenden Ethnologen Sproat, der sich folgendermaen
uert: "Ein Reisender mu jahrelang unter Wilden wie einer
der ihrigen gelebt haben, ehe seine Ansicht ber ihre geistigen
Zustnde irgendeinen Wert beanspruchen kann" 1. -
Auf jeden Fall kennen wir bis jetzt kein Volk, das erwiesener-
maen ohne alle Religion wre, d. i. ohne den Glauben an ber-
menschliche, geistige Wesen oder Mchte, von denen es sich
mehr oder weniger abhngig fhlt, mit denen es sich durch
Erfllung ihres Willens in Einklang zu setzen sucht. Nur wenn
man mit einem zu hohen Mastab an die Prfung gehen wollte,
etwa mit dem Religionsbegriff Hegels oder dem eines nicht
ethnologisch gebildeten Theologen, knnte man zu einem anderen
Resultat gelangen, --- und gewi beruht manches irrige Urteil,
namentlich von Missionren, auf solchem Vorgehen.
T yl 0 r, der seine Behauptungen mit groer Vorsicht formu-
liert und _ es apriori durchaus nicht fr eine Unmglichkeit
erklrt, da religionslose Stmme gefunden werden knnten,
kommt doch zu dem Schlu, man msse bei einem berblick
ber die unermeliche Menge der zu Gebote stehenden Zeugnisse
zugeben, da der Glaube an geistige Wesen - seine Definition
der Religion - sich bei allen niederen Rassen finde, mit denen
wir innig genug bekannt geworden sind, whrend die Behauptung,
da ein solcher Glaube nicht vorhanden sei, sich auf alte oder
auf mehr oder minder unvollstndig beschriebene Stmme be-
schrnke 2. "Der Fall" - sagt Tylor - "hat eine gewisse
hnlichkeit mit der Erzhlung von den Volksstmmen, welche
weder die Sprache, noch den Gebrauch des Feuers kennen
sollen. In der Natur der Dinge liegt nichts, was dies unmglich
machte, aber handelt es sich um Tatsachen, so mssen wir
sagen, bis jetzt sind diese Stmme noch nicht gefunden. Ebenso
------------- --------------- ------------.
I Vgl. Peschel, Vlkerkunde, 6. Auft., S. 272.
2 Tylor a. a. 0., I, S. 419
Die Universa.litt der Religion.
kann die Behauptung, da wirklich rohe Stmme ohne Religion
existieren, obgleich sie theoretisch mglich und tatschlich viel-
leicht wahr ist, sich doch bis jetzt nicht auf gengende Beweise
sttzen, wie wir sie fr so ausnahmsweise Verhltnisse zu ver-
langen berechtigt sind" 1.
Mit groer Entschiedenheit urteilt der ausge1;eichnete Ethno-
loge 0 s c a r Pes ehe I ber diesen Punkt, indem er in seiner
"Vlkerkunde" S. 273 sagt: "Stellen wir uns die Frage, ob
irgendwo auf Erden ein Volksstamm ohne religise Anregungen
und Vorstellungen jemals angetroffen worden sei, so darf sie
entschieden verneint werden." Und einer der hervorragendsten
Vertreter der vergleichenden Religionswissenschaft, der Hollnder
Ti eie sagt: "Die Behauptung, da es Vlker oder Stmme gibt,
die keine Religion haben, beruht entweder auf ungenauer Be
obachtung oder auf verwirrten Ideen. Kein Stamm, kein Volk ist
bis jetzt gefunden worden ohne einen Glauben an hhere Wesen,
und Reisende, die dies behaupteten, sind spter durch Tatsachen
widerlegt worden. Es ist deshalb vollkommen erlaubt, die
Religion, in ihrer allgemeinsten Bedeutung, ein Universalphnomen
der Menschheit 1;U nennen" 2.
Dies induktiv gewonnene Resultat der modernen ethnologischen
Forschung stimmt aufs schnste berein mit dem, was schon die
kritische Philosophie, was Schleiermacher , Schelling, Hegel und
andere Philosophen von dem universellen Charakter der Religion
apriori aus allgemein theoretischen Grnden behauptet haben.
Die Religion - ein Universalphnomen der Menschheit, aus der
allgemeinen Organisation derselben unaufbaltsam erwachsend, wie
auch die Sprache, wie der bildliche Ausdruck inder Sprache,
wie auch die Poesie, deren Urzelle eben dieser bildliche Aus-
druck ausmacht - das ist nach meiner berzeugung die richtige
Ansicht von der Sache. Ich glaube sogar, da Tylor zu weit
geht, wenn er theoretisch die Mglichkeit von Menschenstmmen
1 Vgl. Tylor a. a.. 0., I, S. 412.
2 Tiele, Outlines, p.6; vgl. M. Mller, Vorlesungen ber den Ur-
sprung und die Entwicklung der Religion, Stra.!lburg 1880, S. 89.
Die Universalitt der Religion.
47
ohne Sprache oder ohne Religion zugesteht. Der tatschliche
Befund, nach dem es solche Menschenstmme nicht gibt, ruht
hier, wie ich meine, auf einer inneren Notwendigkeit. S p r ach e
und Re I i g ion unterscheiden den Menschen vom Tiere. Ohne
sie ist er noch nicht Mensch. Mit ihnen, durch sie wird er es,
mit ihnen erffnen sich ihm unermessene Weiten der Entwicklung
aufwrts, und immer weiter aufwrts.
DER URSPRUNG DER RELIGION.
VORBEMERKUNG.
N
ICHTS Unmgliches wollen wir unternehmen. Unmglich
aber scheint es, den Ursprung der Religion zu ergrnden, so
unmglich wie auch den Ursprung der Sprache, - ein Problem,
das von Smilch und Herder bis auf Steinthai und Max Mller
fters errtert, von der nchternen Forschung der Gegenwart aber
seit Dezennien fallen gelassen worden ist. Auf der anderen Seite
aber erscheint es als eine unabweisbare Forderung, jene Wurzeln
zu untersuchen, aus denen die Religion im Menschen empor
gewachsen. Wie knnten wir es sonst wohl wagen, von den An
fangen altarischer Religion zu reden, wenn wir nicht zuvor fragen,
welches Licht die Vergleichung aller Religionen der Erde auf die
Anfange der Religion berhaupt wirft, auf die psychischen Wurzeln,
aus denen sie erwachsen. Schon die verschiedenen, ber diesen
Punkt verbreiteten Ansichten und Theorien ntigen uns zu einer
Stellungnahme. Doch wir wollen uns streng an das Tatsachen
material zu halten suchen und von diesem aus urteilen. Wie weit
es uns mit Hilfe desselben gelingt, jene Wurzeln der Religion von
oben herab in die Tiefe zu verfolgen, wird die Untersuchung lehren
Die Psyche des Urmenschen zu rekonstruieren, den Ansatz
jener Wurzeln der Religion, ihr erstes Wachstum von unten auf
wrts zu verfolgen, scheint dem Bereich wissenschaftlicher For
schung entrckt. Dennoch wird es nicht nur mglich, sondern
sogar notwendig sein, sich ber gewisse allgemeine Voraussetzungen
auch fr jene Zeit schon von vornherein zu verstndigen. Wir
werden dadurch Miverstndnisse vermeiden und, wie ich glaube;
auch Fehler, die von anderen gemacht sind.
Der l'rsprung der Religion.
49
\V as waren denn das fr \V esen, in denen und aus denen
Sprache und Religion sich entwickelten, - die mit und durch
Sprache und Religion sich zum Menschentum emporrangen, empor
wuchsen?
Ich halte es fr ein unbestreitbares Resultat der modernen
naturwissenschaftlichen Forschung, da diese Wesen auf dem Wege
einer unabsehbar langen Entwicklung aus ursprnglich niederen,
einfachen Organismen, zu einem hheren und komplizierteren und
endlich zum hchsten Typus, den wir kennen, emporgestiegen
waren. Ich bekenne mich damit als Anhnger der sogenannten
Deszendenztheorie. Wir haben die Wahl. Nur zwei Annahmen
sind mglich. Entweder ist unser komplizierter Organismus pltz
lich in seiner ganzen Kompliziertheit entstanden, resp. geschaffen
worden. Oder derselbe hat sich aus einfachen Organismen all
mhlich entwickelt. Eine andere Mglichkeit gibt es nicht; ter
tium non datur. Welche von beiden Annahmen die grere Wahr
scheinlichkeit fr sich hat, erscheint mir nicht zweifelhaft. ber
die Wege jener Entwicklung wird die Wissenschaft freilich wohl
immer nur zu einem annhernden, nie zu einem abschlieenden
Resultat gelangen.
Man redet von Urmenschen. Doch ich will von jenen Wesen
reden, die noch nicht Menschen waren, die erst dazu bestimmt
waren, Menschen zu werden, nach dem ganzen Typus ihrer
Organisation. Da finde ich den Ausdruck Urmenschen nicht
passend, nicht bezeichnend. Es waren auch keine Affen. Aus
diesen werden nie Menschen, knnen nie Menschen werden. Ich
mchte sie U n te r m e n s c h e n nennen, da sie noch unter der
Schwelle des Menschtums standen. Erst als sie Sprache und
Religion gewonnen, entwickelt, in aufdmmerndem Bewutsein ge-
schaffen hatten, waren Urmenschen aus den Untermenschen
geworden.
Der psychische Bestand dieser Untermenschen haUe ohne
allen Zweifel vieles gemein mit demjenigen aller hher organi
sierten Wirbeltiere, aus deren Menge sie sich emporrangen. Es
mu dazu aber noch ein Mehr an Entwicklungsfahigkeit gekommen
sein, das man gro, ja wunderbar nennen mchte, wenn man die
AR 4
50
Der UrspruDg der ReligioD.
aus ihm erfolgende Entwicklung des Menschengeschlechtes betrachtet.
Dies Mehr war der geheimnisvolle Keim in seinem Wesen, der
den Untermenschen zum Menschen werden lie; der gttliche
Funke, der nachmals in herrlichen Flammen auflodern sollte.
Man hat bei der Konstruktion des Ursprungs der Sprache,
der Religion, der Mythologie oft genug den Fehler begangen, da
man den Urmenschen gewissermaen pltzlich mitten in die Natur,
mitten in die ganze Flle ihrer groen, furchtbaren oder wohl-
ttigen Erscheinungen hinein setzte und diese nun auf ihn wirken
lie. Da staunte er dann ber die Erscheinung der Sonne, der
Morgenrte, des gestirnten Himmels, entsetzte sich vor Donner,
Blitz und Sturm und machte durch solche und andere Eindrcke
eine geistige Revolution durch, die endlich zur Entstehung der
Sprache und der Religion fhrte.
Doch wie empfindungsfahig, wie eindrucksfahig auch jene
Untermenschen gewesen sein mgen, wir drfen nie vergessen,
da sie, ehe sie Menschen wurden, schon durch unabsehbare
Zeitrume mitten in der Natur standen, in ihr lebten und starben;
da ihnen also alle ihre Erscheinungen schon durch endlose
Generationen so wohlbekannt und vertraut waren, wie auch den
anderen hheren Wirbeltieren. Leben und Tod in der Natur
war ihnen ebenso gelufig wie auch eine Flle sozialer Er
scheinungen und Instinkte, die sie mit anderen Wirbeltieren gemein
hatten. Es wird sich spter zeigen, da diese so selbstverstnd-
lichen Voraussetzungen - selbstverstndlich auf dem Standpunkte
der Deszendenztheorie - nicht bedeutungslos sind fr unsere
weitere Untersuchung. Wie weit und in welcher Weise die
Psyche des Untermenschen alle diese unZhligen Eindrcke zu
fassen und zu verarbeiten imstande war, wie weit von einem
Bewutwerden derselben geredet werden darf, lassen wir vor-
lufig dahingestellt.
NATURVEREHRUNG.
Welches sind denn die Anfange religiser Bildungen? Auf
welche Wurzeln der Religion fhrt uns die Betrachtung der
ltesten und ursprnglichsten ihrer Formen?
Der Vrsprung der Religion.
Wenn wir etwa um die Mitte des 19. Jahrhunderts oder wohl
auch noch spter an diejenigen, welche sich mit den Religionen
des Altertums oder der Naturvlker als Forscher ohne konfessio-
nelle Voreingenommenheit beschftigten, diese Frage gerichtet
htten, dann wrde die Antwort der berwiegenden Mehrzahl,
wenn nicht fast aller gelautet haben: Naturverehrung ist der An-'
fang, der Ursprung der Religion. Man war es allgemein ge-
wohnt, alle die sog. natrlichen Religionen (im Gegensatz zu den
Offenbarten) von einer Verehrung der Naturerscheinungen und
gewisser Naturobjekte ausgehen zu lassen. Das galt fr so selbst-
verstndlich und schien so deutlich aus dem Charakter jener
Religionen hervorzuleuchten, da die meisten kaum daran zweifelten
und sich darum auch gar nicht die Mhe gaben, dies erst noch
besonders zu beweisen. Auch fr die indogermanischen Reli-
gionen war dies allgemein angenommen und fast die gesamte
ehemalige vergleichende Mythologie hatte diese Ansicht zu ihrer
Voraussetzung.
Heutzutage, wO die Theorie vom Seelen kult als dem Ur-
sprung der Religion sich stark in den Vordergrund gedrngt
hat, wrde die Antwort wohl wesentlich anders ausfallen. Nicht
wenige Forscher wollen alle Religion aus diesem letzteren Prinzip
ableiten. Andere halten an der Naturverehrung als Ursprung der
Religion fest und gestehen dem Seelen kult nur eine untergeord-
nete, nebenschliche, nicht spezifisch religise Bedeutung zu.
Wieder andere, zu denen auch ich gehre, sehen in der Natur-
verehrung nnd in dem Seelen kult selbstndige Wurzeln der
die sich nur in mannigfacher W eise
schlmgen. ,!, 'lid. DIll,. rert..J
Wir werden auf den Seelen kult und seine Bedeutung -=al;;s-. ------.1
Wurzel der Religion spter zu sprechen kommen. Zunchst
fassen wir die Naturverehrung in gleicher Eigenschaft .ins Auge.
Es ist nicht zu verwundern, da man dies Prinzip lange
Zeit fast ausschlielich als die Quelle der sog. natrlichen Reli-
gionen betrachtet hat. Denn in der Tat drngt sich uns bei
Betrachtung der Religionen des Altertums wie der wilden Vlker
in breiter Massenhaftigkeit gerade die Verehrung der Natur und
4
Der UrspruDg der Religion.
ihrer endlos vielgestaltigen Erscheinungen entgegen. Der Himmel
und seine Lichterscheinungen, Sonne, Mond, Sterne und Morgen-
rte i das Luftreich mit Gewitter, Donner und Blitz, Strmen und
Winden, Wolken und Regen i die Erde mit dem, was sie fat
und trgt, Tiere und Pflanzen mancher Art, Feuer und Wasser,
Quellen und Flsse, Meer und Berge, Felsen und Steine - sie
begegnen uns bei unzhligen Vlkern des Altertums wie der
Gegenwart als Gegenstnde religiser Verehrung, wie auch als
handelnde Personen mythologischer Erzhlungen.
Es kann hier nicht unsere Aufgabe sein, dies im einzelnen zu
verfolgen und nachzuweisen. Das Material ist ein unabsehbares
und es liegt fr jedermann offensichtlich da. Ein paar Beispiele
werden gengen. Wenn im Veda Surya die Sonne und Ushas
die Morgenrte oder Agni das Feuer und Vayu, Vilta die Winde
als Gtter angerufen, verehrt, mit Liedern und Spenden geehrt
werden, da kann ber die Identitt dieser Gottheiten mit den
betreffenden Naturerscheinungen schlechterdings kein Zweifel
walten. Oder wenn der Germane seinen Gott Donar - Thorr ver-
ehrt, da sagt uns ebenfalls schon der Name, welche Natur-
erscheinung hier vergttlicht ist. Die Verehrung der leuchtenden
Himmelskrper war im alten Babyion eifrig gepflegt. Sie findet
sich auch bei anderen Vlkern, vor allem aber die Verehrung der
Sonne und des Mondes bei unl.hligen. In vielen anderen Fllen
ist das natrliche Substrat der Gottheit nicht sogleich erkennbar,
ergibt sich aber bei nherer Untersuchung, z. B. bei den indischen
A<,;vinen, die ursprnglich Morgen- und Abendstern sind. Die
Beziehung des Gottes zur Naturerscheinung kann verdunkelt, sie
kann gelockert sein. Doch es liegen gengend viele unzweideutig
klare Flle vor, um ber die Sache keinen Zweifel zu lassen.
Die Naturerscheinung selbst wird als etwas Lebendiges, etwas
Wirkendes, als eine Macht aufgefat, als wohlttig und verehrungs-
wrdig oder furchtbar, oder auch beides zugleich. Es liegt nicht
der geringste Grund dafr vor, hier etwas anderes zu sehen, als
einen einfachen, elementaren, psychischen Proze. Die Annahme
der radikalen Vertreter der Seelenkulttheorie, der Mensch habe
sich die Naturobjekte erst dann als beseelt vorgestellt, nachdem
Der Ursprung der Religion.
53
er die Seelen abgeschiedener Menschen in dieselben hinein ver
setzt, leidet an der hchsten inneren Unwahrscheinlichkeit. Wenn
z. B. ein lulius Lippert die Ansicht verteidigt, da auch der
Himmel, die Sonne, der Mond, die Erde, das Feuer nur dadurch
zu Objekten religiser Verehrung geworden sind, da man sich
die Seelen verstorbener Menschen in denselben eingekrpert
wohnend dachte, wenn er auch sie demgem als sog. Fetische
ansieht, von einem Himmelsfetisch, Sonnenfetisch u. dgl. redet,
dann liegt es auf der Hand, da wir es hier mit einer k n s t ~
lichen Konstruktion zu tun haben, die ihre Entstehung dem Be-
streben verdankt, ein einheitliches Prinzip als Wurzel aller Religion
und Mythologie konsequent durchzufhren.
So verlockend solche Konsequenz auch erscheinen mag, wir
drfen uns durch dieselbe nicht zu geknstelten Konstruktionen
und durchaus unwahrscheinlichen Annahmen verleiten lassen. Da-
mit der Mensch sich die Naturerscheinungen beseelt, lebendig
vorstellte, dazu bedurfte es nicht jenes knstlich konstruierten
Umweges. Der psychische Proze war ein viel einfacherer, ein
elementarer, wie ich schon sagte.
Auf einer noch ganz niedrigen Stufe der Entwicklung, in den
Anfangsstadien der Kulturbildung, ja des Menschentums, sieht der
Mensch die ihn umgebende Natur gleichsam mit den Augen eines
Kindes an. Alles erscheint ihm belebt, wie er selbst belebt ist,
- nicht nur Tiere und Pflanzen, sondern auch Sonne und Mond,
Winde und Wolken, Bche und Berge. Er legt ihnen Empfin-
dungen bei, die den seinigen hnlich, er redet mit ihnen, er er-
;:hlt von ihnen. Das ist ein ganz elementarer Trieb, der den
Glauben an abgeschiedene Geister durchaus nicht voraussetzt.
Wir finden ihn in lebhafter Wirksamkeit bei dem Kinde, das mit
Stcken, Kltzchen oder Steinen wie mit lebenden Gegenstnden
spielt und mit ihnen redet, auch wenn es noch gar keine Ahnung
davon hat, was Tod und Seele heit und ist und da es ber-
haupt etwas derartiges gibt. Es belebt, es beseelt, es personi-
fiziert die Dinge instinktiv, unwillkrlich, und es findet dann seine
Freude an solchem Spiel des Geistes. Ein oft anthropomorphisch
oder anthropopathisch genannter Drang zwingt es, sich mit den
54
Der Ursprung der Religion.
Dingen, die Dinge mit sich auf gleiche Stufe zu stellen. Ein
hnlicher Trieb, Drang, Instinkt - wenn man will -, nur ver
mutlich ungeheuer viel strker, mu in den Menschen auf den
untersten Stufen der Entwicklung wirksam gewesen sein. Viel
strker und . nachhaltiger zweifellos - sonst htte er nicht so
Bedeutsames, Dauerndes schaffen knnen -, aber doch immerhin
ein hnlicher Trieb. Wir finden hier besttigt, was die biologische
Wissenschaft gefunden hat: Die Ontogenie ist ein Abbild der
Phylogenie, d. h. in den Anfangsstadien seines Werdens macht
das Individuum eine Entwicklung durch, die in groen Zgen
ulld oft nur noch rudimentr, andeutungsweise, dennoch deutlich
der Entwicklung entspricht, welche einst die Gattung, der es an
gehrt, durchgemacht hat. In diesem Sinne drfen wir auch
heute noch von einem Kindheitsalter der Menschheit reden.
Dieser Trieb oder Drang, der den Menschen dazu fhrt, sich
die Dinge belebt, beseelt, personifiziert vorzustellen, hat etwas
mit dem poetischen Triebe Verwandtes, und ganz richtig bemerkt
Tylor (a. a. O. U, S. 210), "da, was fr uns Dichtung ist, dem
ltesten Menschen Naturanschauung war" I.
Diese unmittelbare elementare Naturanschauung wird sodann
noch mchtig untersttzt durch ein anderes, ebenfalls elementares
psychisches Phnomen, nmlich den Trieb, fiir jede Erscheinung
und Begebenheit nach einer Ursache oder einem Urheber zu
suchen, - das Kausal i t ts b ed rrn is, - in welchem ein
kundiger Ethnologe, ein Forscher wie 0 s c a r Pes c hel geradezu
die Wurzel der Religion sieht, in Verbindung allerdings mit dem bei
kindlichen Vlkern sich findenden "Unvermgen, die Gegenstnde
der sinnlichen Wahrnehmungen anders als beseelt zu denken" 2,
J Die Stelle lautet vollstllndiger: "Was uns die Ethnographie ber jenes
so wichtige Element in der Religion des Menschengeschlechtes, ber die
Verehrung der Quellen und Seen, Bche und Flsse zu lehren hat, besteht
einfach darin, da, was fur uns Dichtung ist, dem ltesten Menschen Natur
anschauung war; da ftir seinen Geist das Wasser nicht nach den Gesetzen
von Kraft und Wirkung, sondern mit Leben und freiem Willen begabt
handelte" usw.
I PeschC!l, Vlkerkunde, 6. Aufl., S. 256. - Vgl. auch Meiners
a. a. 0., I, S. 16.
Der Ursprung der Religion.
55
also eben demselben psychischen Phnomen, von dem wir aus-
gegangen sind.
Wenn der Donner rollt, wenn die Blitze zucken, da mu irgend
jemand da sein, der diese Erscheinungen erregt, der das Feuer
schleudert, das Getse bewirkt. Es ist niemand zu sehen dort
oben, und ein Mensch knnte auch so Gewaltiges nicht wirken,
aber doch denkt sich der Mensch den Urheber des Phnomens
unwillkrlich sich selbst hnlich, wenn auch ins Ungeheure ver-
grert oder phantastisch verndert, jenem anthropomorph ischen,
anthropopathischen Drange folgend. hnlich wird er bei vul-
kanischen Erscheinungen, bei berschwemmungen u. dgl. m. ur
teilen.
Diese phantasiemige Setzung einer Ursache, eines Urhebers
fr gewisse Naturerscheinungen hatte etwas Befriedigendes. Sie
befriedigte das erwachende oder schon erwachte Kausalitts-
bedrfnis 1. Sie befriedigte auch zugleich den erwachenden, immer
krftiger sich regenden Spieltrieb der Phantasie. Wir kommen
auf dies letztere sthetische Moment spter zurck.
Diese phantasiemige Befriedigung des Kausalittsbedrfnisses
fllt aber keineswegs einfach zusammen mit dem Triebe, der den
werdenden Menschen die Naturerscheinungen als etwas Lebendiges
fassen lt. Der Blitz z. B. kann als etwas Lebendiges gefaSt werden,
der Donner desgl. Sie knnen als solches gefrchtet und verehrt
werden, knnen Dmonen oder Gtter werden, wo dann der Blitz
etwa als feurige Schlange, oder als das in den Wolken ins Leben
springende Feuer oder dgl. erscheint. Dann kann der Mensch
aber auch weiter fragen nach dem jemand, der Donner und Blitz
"macht", wie ein Mensch oder Tier etwas "macht". Damit hat
I Tylor sagt ber diesen Punkt a. a. 0., 11, S. 18S ft: "Wenn es wahr
ist, was der Dichter sagt: FeHlt qui potuit rerum cognoscere causas, so
halten die rohen Stmme der ltesten Menschen diese Quelle der Glck-
seligkeit in sich, sie vermochten die Ursachen der Dinge zu ihrer eigenen
Zufriedenheit zu erklren. Denn ihnen waren geistige Wesen, Elfen und
Gnomen, Gespenster und Manen, Dmonen und Gottheiten die lebendigen
persnlichen Ursachen des gesamten Lebens." - Mit dem Begriff der
geistigen Wesen ist hier freilich vorausgt'griffen. Wir kommen darauf spter
zurck. Die Stelle gehrte im brigen aber doch hierher.
Der Ursprung der Religion.
die Phantasie einen Schritt hinter die Erscheinung getan. Der
eigentliche Tter bleibt verborgen, wird nicht gesehen, nur
vorausgesetzt, wie etwa auch ein Mensch aus dem Versteck einen
Pfeil schieen oder einen Stein schleudern kann. - Ebenso kann
die Sonne selbst als lebendige Erscheinung gefat werden. Man
kann aber auch weiter fragen nach dem jemand, der die Sonne
wandeln lt, der sie etwa auf einem Wagen fhrt u. dgl. Der
Wind kann selbst als ein lebendiges Wesen ge fat werden, aber
auch als das Blasen eines unsichtbaren Wesens, analog dem Blasen,
das auch der Mensch mit seinem Munde verursachen kann. Ganz
ebenso auch bei anderen Naturerscheinungen. Das auseinander-
zuhalten ist aber oft durchaus nicht leicht, oft geradezu unmglich.
Wenn wir uns jene Zeiten, vielleicht lange Zeitrume, vor-
zustellen suchen, in welchen die werdenden Menschen, jene aus
Untermenschen zu Urmenschen sich entwickelnden Wesen, dazu
gelangten, sich die Naturerscheinungen als etwas Lebendiges, als
lebende Wesen oder Mchte vorzustellen, .- oder, vielleicht
richtiger, dazu gelangten, sich einer solchen Auffassung bewut
zu werden - unter der Schwelle des Bewutseins mag sie schon
lange vorher geschlummert haben - ; wenn wir uns dabei nach
Momenten umschauen, welche die Entwicklung dieser Auffassung,
resp. das Be w u t wer den derselben, gefrdert und gesttzt
haben drften, dann wird uns vor allem eines bald in die Augen
fallen: die S p r ach e.
Allerdings stehe ich durchaus nicht auf dem Standpunkt
M a x Mll er s, der geradezu behauptet, da "die Religion ihre
tiefsten Wurzeln in der Sprache" habe 1, da Religion und Mytho-
logie gewissermaen durch einen Zwang der Sprache ihren Ur-
sprung genommen htten 2. Sein Gedankengang ist dabei in
Krze etwa der folgende:
Die meisten Wurzeln der Sprache sind Ttigkeitswurzeln.
Diese nehmen ihren Ausgang von menschlichen Ttigkeiten (wie
Noire gezeigt haben soll), und entstanden zunchst aus dem
t Vgl. M. Mller, Natrliche Religion, S. 367.
I Man vgl. namentlich M. Mll er, Natrliche Religion, Vorlesung XIV
und XV.
Der Ursprung der Religion.
57
Geschrei, das diese Ttigkeiten begleitete, - dem clamol" con-
comitans. Wollte der Mensch dann auch von den ihn um-
gebenden Naturerscheinungen irgend etwas aussagen, so k 0 n n t e
er gar nicht anders, als diese Ttigkeitswurzeln auf dieselben zn
bertragen, sie also auch als ttig, handelnd, lebendig, beseelt
vorzustellen. Der Zwang der Sprache ntigte den Menschen, den
Blitz etwa als Zischer oder Totschlger, als Zermalmer oder
Grber zu fassen, den Sturm als Scheucher und Schnauber, den
Strom als Renner und Brller u. dgl.
Die Wurzeln, welche den Namen und Bezeichnungen der Dinge
zugrunde liegen, sind allerdings grtenteils Ttigkeitswurzeln,
die sog. Verbalwurzeln. Allein, da diese durchaus nur aus
einem menschliche T ti g k e i t e n begleitenden Geschrei ent-
standen wren, halte ich keineswegs, wie Noire und l\Iax Mller,
fr eine erwiesene Tatsache. Ich sehe nicht ein, warum die
Menschen nur bei ihrer eigenen Ttigkeit jene Schreie aus-
gestoen haben sollen, d.ie spter zu den Verbalwurzeln sich
entwickelten j warum nicht auch an ihnen vorberlaufende Tiere,
ber ihrem Haupte kreisende Vogelscharen, Sonne, Mond und
Sterne, Blitz und Donner und andere Naturerscheinungen ihnen
solche Schreie entlockt haben sollten. Eine solche Beschrnkung
des Menschen in seinen uerungen zunchst nur auf sich und
seine Genossen, resp. deren Ttigkeit, nnd darauf erst erfolgende
bertragung derselben auf die umgebenden Naturerscheinungen
halte ich sogar fr hchst unwahrscheinlich, fr eine durchaus
nicht erweis bare, geschweige denn eine erwiesene Tatsache, wie
Max Mller annimmt. Das Sichbelvegen, Gehen, Laufen u. dgl.
nahm der Mensch oder Untermensch ganz ebenso und seit genau
ebenso langen Zeitrumen an Tieren, Flssen, an der Sonne und
anderen Naturdingen wahr, wie an sich und den Seinigen. Andere
Ttigkeiten, wie z. B. das Fliegen, Brennen, Leuchten, Glnzen
u. dgl. konnte er sogar nur an jenen, nicht aber an sich wahr-
nehmen, und da diese, wenn sie ihn stark beeindruckten, nicht
auch Schreie bei ihm auslsen konnten und muten, wird sich
kaum wahrscheinlich machen lassen. Ich halte die MllerNoire
sehe Theorie daher nicht fr richtig und glaube, da !\fax Mller
Der Ursprung der Religion.
die Bedeutung der Sprache fr Religion und Mythologie viel
zu hoch hinauf schraubt; ihre hervorragende Bedeutung fr beide
will ich im brigen aber durchaus nicht leugnen.
Ich glaube, da jene mannigfachen Schreie, aus dellen spter
die Sprach wurzeln sich entwickelten, eben durch diese Entwicklung
wesentlich dazu beitrugen, ja entscheidend dazu mitwirkten, dem
Menschen die ihn umgebende Welt, die er durch Anschauung
und Empfindung schon lange vorher sehr gut kannte, zu immer
klarerem Bewutsein zu bringen. Aber Anschauung und Empfin-
dung gingen voraus. Lauge bevor die sprachlichen Ttigkeits-
wurzeln und mit und durch sie die Begriffe sich bildeten, empfand
der Untermensch schon Leben, Bewegung und Ttigkeit rund um
sich herum in der Natur, schaute er die Natur und ihre Er-
8cheinungen als etwas Lebendiges an, wie er selbst lebendig war.
Da diese Empfindung und Anschauung ihm dann allmhlich zu
immer klarerem Bewutsein kam, dazu trug die erste Sprach-
bildung ohne Zweifel das meiste bei, und so sttzte und frderte
sie in entscheidender Weise den Proze der eigentlichen Mensch-
werdung des Untermenschen. Sie sttzte, krftigte und fOrderte
jene uranfngliche Anschauung von der Natur als etwas Leben-
digem, lie diese Anschauung durch das immer deutlichere Be-
wutwerden derselben wachsen und erstarken und spielte also eine
nicht unwichtige Rolle bei ihrer Entwicklung. Da aber sie erst
die Anschauung von der Belebtheit der Natur erzeugt und ge-
wissermaen erzwungen htte, wie M. Mller sich mehrfach aus-
drckt, halte ich fr eine durchaus unrichtige, unerwiesene und
unerweisbare, knstliche Konstruktion.
Indem mit der Sprache und durch die Sprache die Begriffe
sich bildeten und die Anschauung der Natur als einer belebten
ihm zum Bewutsein kam, wurde aus dem Untermenschen in lang-
samem Werdegang ein hheres Wesen, der Urmensch 1.
1 Weit ricbtiger als die Ansicbt Max Mllers ist diejenige
J. G.. v. Hab,n, der in der ersten Bildung der Spracbe und des Mytbus, in
Sprachscbpfung und Mytbenscbpfung wesentlich die gleichen, resp. nchst-
verwandte elementare psychische Krfte wirken sieht. Beiden liegt die
kraftvolle Anschauung der gesamten Natur als einer belebten zugrunde.
Der Ursprung der Religion.
59
Manche Denker und Forscher fhren die Religion auf einen
st h e t i s c h e n Tri e b zurck. Diese Anschauung wurde auch
von Schleiermacher in seinen Reden ber die Religion gestreift,
sie trat bei Klassikern und Romantikern, darunter namentlich
Novalis, um die Wende des achtzehnten und neunzehnten Jahr-
hunderts gelegentlich hervor. Sie hat einen grndlichen wissen-
schaftlichen Vertreter in dem Philosophen Jak 0 b F r i es gefunden,
in dessen "Handbuch der Religionsphilosophie und philosophischen
Asthetik" (Heidelberg 1832); sie ist endlich in neuerer Zeit mit
Scharfsinn und Gelehrsamkeit von O. P fJ eid er e r verteidigt
worden, insbesondere in einer Abhandlung im I. Bande der "Jahr-
bcher fr protestantische Theologie" 1.
Nach Ptleiderer war es zuerst das sthetische Fhlen, in dessen
reiner, uninteressiert hingebender Betrachtung, ohne allen Drang
<Ies Kausalittsbedrfnisses oder der praktischen Bedrfnisse,
der erste Funke religisen Bewutseins den Menschen aufging.
Solche erhebende sthetische Empfindung wurde am ersten wohl
durch den Anblick des leuchtenden Himmels mit seinen wechseln-
den wunderbaren Erscheinungen hervorgerufen usw.
Es ist indessen nicht abzusehen, wie aus der befriedigten sthe-
tischen Empfindung der an die Beseeltheit der Natur-
erscheinungen oder der Glaube an die Existenz VOll Geistwesen
entstehen konnte, welche beide die Religion von Anfang an kon-
stituieren. Das sthetische Empfinden ist mit den religisen
Vorstellungen vielfach eng verbunden, doch drfte das mehr bei
vorgeschrittener Entwicklung gelten. Das Studium der niederen
Kultur und Religionsformen fhrt uns keinesfalls dazu, in der
sthetischen Empfindung die Wurzel der Religion zu suchen.
Dagegen mchten wir gerne zugeben und glauben, da auch
diese Seite des menschlichen Wesens, der menschlichen Psyche
Der mu daher - so schliellt v. Hahn - uralt sein, so alt wie die
!'iprache. Vgl. J. G. v. Hahn, Sagwissenschaftliche Studien, Jena 1876,
Kap. I.
I Sie zieht sich natrlich auch durch P fl eid e r e rs Hauptwerk "Die Reli
gion, ihr Wesen und ihre Geschichte", 2 Bde., 1868 i in spteren Auflagen
uoter dem Titel "Religionsphilosophie auf geschichtlicher Grundlage".
60
Der Ursprung der Religion.
bei der Entwicklung der Religion schon in ihren Anfangsstadiell
eine mehr oder minder wichtige Begleitrolle gespielt hat. Etwas
sthetisches, weil quasi Poetisches liegt schon in der uranfanglichen
Anschauung der Naturerscheinungen als belebter Dinge oder
Wesen; liegt ebenso auch schon in den Anfangen aller Sprach-
bildung, die zum groen Teil in einer massenhaften Produktion
von Metaphern bestand. Es ist aber auch sehr gut denkbar und,
wie mich dnkt, sogar wahrscheinlich, da sthetische Emp-
findungen und Triebe bei der Weiterentwicklung der AulTassuug
von der Natur als etwas Lebendigem wesentlich mitwirkten.
Mit Behagen, mit Freude mochte das Auge des Menschen schon
zu Anfang, zuerst des Untermenschen und dann des Urmenschen,
auf so mancher Naturerscheinung - Baum und Bach, Berg und
Wolke, Feuer, Himmel, Sonne und Mond - geruht haben. Er
dachte sie sich belebt, gleich ihm selbst. Der Spieltrieb, dieser
Urtrieb aller Kunst, fing an sich zu regen, - die Phantasie er-
wachte. Er mochte die ihn fesselnden Naturerscheinungen be-
gren, mochte zu ihnen reden, sich dies und jenes von ihnen
denken, von ihnen erzhlen, - und gern erzhlen, weil sie ihm
interessant und hbsch, merkwrdig und geheimnisvoll erschienen.
Ein bloes Beg r e n einer als belebt gedachten, bedeutsamen
Naturerscheinung war vielleicht das primitivste Gebet, - ein Be-
gren und ein primitives Sich - in Einklang - setzen mit ihr.
Mir schwebt die Geschichte von einer Samojedin vor, die
gefragt wurde, ob sie denn auch berhaupt bete. Sie bejahte
das entschieden und erzhlte: Jeden Morgen begre sie die
Sonne und spreche: "Wenn du, 0 Sonne, dich erhebst, dann
erhebe auch ich mich." Und des Abends spreche sie: "Wenn
du, 0 Sonne, dich schlafen legst, dann lege auch ich mich
schlafen." Das fand sie ganz ausreichend, setzte aber noch hin-
zu, es gbe allerdings auch rohe Menschen, die nie ein Gebet
sprchen.
Das mutet in der Tat sehr primitiv an. Wir werden aber
spterhin sehen, da ein hnliches, freundlich - sympathisches Be-
gren der Sonne auch einen integrierenden Bestandteil des alt-.
arischen Naturdienstes, der altarischen Sonnen verehrung ausmachte.
Der l"rsl'rung dcr Religion. (H
Ein bekannter alter Satz sagt: tim 0 r fe c i t deo s "die
F 11 r c h t hat die Gtter gemacht". Damit ist also das Ge f h I
der F u r c h t geradezu als die Wurzel der Religion bezeichnet.
Ha p p e I setzt etwas modifiziert fr die Furcht einen Sc hau e r
und sagt: "In dem Schauer also vor dem Unbekannten und
Unsichtbaren, vor dem Mchtigen und Unnahbaren sehen wir
die Quelle aller Religionen" 1.
Wir werden uns nun wohl schon mit Recht davor scheuen,
alle Religionen aus ein e m Prinzip abzuleiten. Es ist auf solchem
Wege, durch einseitige Betonung eines einzelnen Momentes Ver-
wirrung und Schaden genug gestiftet worden. Weder der Seelen-
kult, noch die Sprache, noch die sthetische Empfindung, noch
auch die Furcht oder der Schauer reichen ein jedes fr sich allein
aus, um alles das als Basis tragen, alles das erklren zu knnen,
was wir als Religion kennen und benennen. Aber auch die
Fmcht, auch der Schauer vor dem Unbekannten, vor Mchten,
die dcr Mensch nicht in seiner Hand hatte, die ihn schdigen
und "ernichten konnten, spielt gewi bei der Entwicklung der
religisen Empfindungen eine wichtige Rol\e. Bleiben wir hier
bei den Naturerscheinungen. Sie waren keineswegs alle derart,
da er sich ihrer harmlos ruhig betrachtend freuen konnte. Der
Blitz konnte ihn und die Seinigen tten, seine Htte in Brand
setzen, der reiende Flu konnte ihn verschlingen, der Br ihn
fressen. Darum war es gut, sich mit ihnen zu verstndigen, mit
ihnen auf freundlichen Fu zu setzen. Man bat den Blitz und dcn
Flu, freundlich zu sein, nicht zu schaden, man schmeichelte
ihnen; man pries auch den Bren und schmeichelte ihm, um ihn
dann womglich tot zu schlagen und selbst zu verzehren. Die
Brenieste der arktischen Vlker, z. . der Giljaken, die Leopold
von ::>chrenck so anschaulich schildert, enthalten noch Elemente
der primitivsten Naturverehrung.
Die Furcht war gewi ein sehr wirksames Motiv, um Bitte,
Gebet, Verehrung zU erzeugen. Ja, sie ist es bis auf den heutigen
J Vgl. HaI' p e I, Die Anlage des Menschen zur Religion, S. 57; bri
R 0 s k 0 ff, Re!. d. rohen Naturvlker, S. 171.
Der Ursprung der Religion.
Tag. Doch G tt e r sc haff e n, das htte sie, sie alleiu nie
gekonnt. Wir wollen ihre mitwirkende Rolle aber nicht aus den
Augen verlieren. Haben wir doch schon das Abhngigkeitsgefhl
als integrierenden Bestandteil der religisen Empfindung kennen
gelernt. Die Furcht aber ist nichts anderes als ein in bestimmter
Richtung qualvoll gesteigertes Abhngigkeitsgefhl, das Gefhl der
Ohnmacht, des Unterworfenseins auf Gnade und Ungnade gegen-
ber einem fremden Willen, einer fremden Macht.
So sah denn der Mensch die ganze Natur um sich herum als
belebt, als wollend und handelnd, gleich ihm selbst, an. Er freute
sich mancher ihrer Erscheinungen, aber er fhlte sich nicht
minder abhngig von ihnen und anderen Erscheinungen, er frchtete
viele von ihnen, schauerte in Angst vor ihnen und suchte sich
daher mit ihnen so oder so in Einklang zu setzen, - durch
Begrung, Anrede, Lob und Preis, die teils uninteressiert sein
mochten, teils aber auch als Captatio benevolentiae wirken sollten;
durch demtige Verehrung, durch Bitte und Gebet.
Vergegenwrtigen wir es uns noch einmal, von welchen Wesen
und Krften wir bisher allein in Beziehung zum Menschen geredet
haben. Es war die Natur mit ihren unendlich zahlreichen und
mannigfaltigen Erscheinungen. Was er in ihr, um sich herum sah
oder zu sehen glaubte, war Leb e n, Leb e n und immer wieder
Leb e n ! Leben, wie er es in sich selbst trug, in sich wirken
fhlte.
Was ihm am nchsten lag, war das Reich der Tiere, vor allem
der hheren Wirbeltiere. Ihnen fhlte er sich verwandt, fhlte
sich instinktiv zu ihnen gehrig, aus ihrer Mitte entsprossen. Er
sah und fhlte, da auch sie, ebenso wie er, sahen und fhlten,
hrten, sich bewegten, aen und tranken. Sie hatten Fleisch und
Blut, Kopf und Glieder wie er. Es waren seine Brder, seine
Verwandten. Das spricht sich in der Behandlung des Bren bei
den Br e n fes t e n primitiver Vlker noch deutlich aus. Er ist
ihr Bruder, Freund, Vater, Grovater. Das spricht sich deutlich
auch in dem neuerdings so viel besprochenen Tot e m i s mus
vieler Naturvlker aus. Es ist das der Glaube dieser Vlker
oder Stmme, da sie mit bestimmten Tiergattungen, Bren,
Der Ursprung der Religion.
Wlfen, Bibern, Raben, Schlangen u. dgl. blutsverwandt seien.
Der eine Stamm hlt diese, der andere jene Tiergattung flir
seine Verwandten, seine Brder, seine Vorfahren, von denen er
abstammt. Diese Tiere sind ihm heilig, unverletzlich. Er nennt
sich nach ihnen. Sie sind ihm Wappen nnd Schutzgeist. Die
ltesten Wappentiere waren die Totems. Man hat dies Prinzip
in seiner Bedeutung bertrieben, wie so viele andere Prinzipe,
wenn man so, wie R 0 be r t s 0 n Sm i t h in seiner Religion der
Semiten es tut, alle Religion auf Totemismus zurckfhren will.
Aber da hier in der Tat ein uraltes Stck einer Wurzel der
Religion, der Naturverehrung, verborgen liegt, das halte ich flir
unzweifelhaft.
Leben, Leben, wie er selbst es in sich trug und flihlte, nahm
der Mensch in dem Tierreich wahr. Er fand es aber ebenso
auch im Pflanzenreich, ob auch schon etwas entfernter. Manche
Vlker glaubten daher, von Bumen oder anderen Pflanzen ab-
zustammen. Wie in dem Tiere, so sah der l\'lensch auch in der
Pflanze etwas ihm Verwandtes, Lebendiges, aber doch auch wieder
anderes und darum ihm Verborgenes, Geheimnisvolles. Wie der
Baumkultus der Germanen gerade darin seinen Ursprung hat,
da der Mensch ein ihm verwandtes Leben in der Pflanze wahr-
nimmt, das hat W i I hel m Man n h a r d t in schner, feiner Weise
dargelegt.
Aber Leben, Leben und Bewegung sah der Mensch auch im
eilenden, rauschenden Bach und Flu, in der murmelnden Quelle,
in den lauter oder leiser rauschenden Wellen des Meeres, der
Seen. Er sah es in der knisternden, gefrig verzehrenden
Flamme, die im Wasser zischend verschwinden, sich verstecken
konnte. Er sah es auch in dem ernst und ruhig thronenden
Berg, in dem Fels oder Steinblock, der oft in bizarrer Form an
dies oder jenes lebende Wesen erinnerte, im Lawinen herab-
donnernden Gebirge. Er sah es in Wolken und Winden, den
bald langsam, bald eilend, strmend sich bewegenden, im ver-
heerenden Orkan, in den Lftchen, die im Rohr oder in den
Bumen des Waldes suselten. Er sah es im gewaltigen Drama
des Gewitters. Er sah es in der ruhig wandelnden, freundlich
(q.
Ller l:rsprung der Religion.
wrmenden Sonne, im wechselnden, launischen Monde, im Heer
der Sterne.
Leben, Leben, berall Leben! Lebende Wesen und Mchte
allerart, der Mensch sah sich mitten in sie hineingestellt. Er
fhlte sich ihnen verwandt und doch auch wieder fremd. Anders,
als er selbst, war vieles, seltsam, rtselhaft, geheimnisvoll. Manches
war wohlttig, vieles gefhrlich, Schrecken und Furcht, Angst
und Qual erregend. Abwehr war oft unmglich; ebenso unmg-
lich fr den Menschen, den etwa ausbleibenden Segen der Natur
zu ersetzen. Das Gefhl der Abhngigkeit, der Ohnmacht ber-
kam den Menschen gegenber den fremden, den furchtbaren
wie den heilvollen Mchten, ja es lebte dies schon in ihm seit
uralters, schon in der endlos langen Zeit des Untermenschenturns.
Es galt sich mit ihnen in Einklang setzen, sie zu begren,
sie freundlich zu stimmen, ihnen zu schmeicheln, sie zu loben
und zu preisen, sie zu bitten und anzuflehen, sie zu verehren.
Das ist die Naturverehrung, - die ein e groe Wurzel der
Religion.
SEELENKUL T.
In der primitiven Anschauung der Natur und ihrer Erschei-
nungen als lebender Wesen und Mchte und in der daraus fol-
genden N a t u r ver ehr u n g haben wir die eine groe Wurzel
der Religion kennen gelernt. Sie war insofern SChOll ein kompli-
ziertes Gebilde, als verschiedene Anlagen, Neigungen, Triebe der
menschlichen Psyche bei ihrem Werden mitbeteiligt waren. Aber
doch war sie etwas Einheitliches, wie die menschliche Psyche
selbst, die sie im lebendigen Kontakt mit der Auenwelt geboren
hatte. Jetzt gilt es aber noch jene andere Quelle religiser
Bildungen ins Auge zu fassen, welche in neuerer Zeit so stark
in den Vordergrund getreten und vielfach mit allzugroer Aus-
schlielichkeit betont worden ist, - den See I e n k u I 1.
Die Tatsache des Seelenkultes ist zwar auch frher schon
sehr wohl bekannt gewesen und bei vielen Vlkern lag dieselbe
auch zu offen am Tage, um bersehen werden zu knnen. So
Der Ursprung der Religion.
hat denn auch z. B. schon l\I ein e l' s in seiner Allgemeinen
kritischen Geschichte der Religionen (Bd. I, S. 290 f.) dem Toten-
kult ein sehr interessantes Kapitel gewidmet. Indessen war man
doch damals noch weit davon entfernt, der Verehrung der ab-
geschiedenen Seelen eine so universale und kardinale Bedeutung
zuzuschreiben, wie dies neuerdings von mehreren Seiten mit viel Bei-
stimmung geschehen ist. Insbesondere haben sich J u I i u s Li P per t,
der sterreichische Kulturhistoriker, und Her be r t S P e n cer,
der bekannte englische Philosoph, darum bemht, den Seelenkult
als Ursprung und Wurzel aller Religion zu erweisen. The rudi
mentary form of all religion is the propitiation of dead ancestors
- sagt Spencer. Diese Anschauung findet sich auch bei man-
chen Anthropologen und Ethnologen, sie beherrscht auch sonst
noch eine bedeutende Anzahl von Forschern. Der bedeutendste
Kenner des Gegenstandes unter den Ethnologen, E d war d
B. T Y I 0 r, zeigt aber auch bei der Anwendung dieses Prinzips
die ihm stets eigene Umsicht und Besonnenheit und ist weit ent-
fernt von jenem doktrinren Radikalismus, der in den bezglichen
Werken Lipperts und Spencers hervortritt.
Ohne Zweifel haben wir in dem Seelenkult, in der Verehrung
der Manen oder der abgeschiedenen Geister der Vorfahren, eine
der primitivsten Formen der Religion zu erkennen. Sie ist
beraus weit verbreitet, im Altertum wie auch in der neueren
Zeit; besonders wichtig aber erscheint der Umstand, da die
Seelen oder Manenverehrung sich gerade bei den kulturell
niedrigst stehenden Vlkern besonders scharf ausgeprgt findet
und da es unkultivierte Vlker gibt, bei welchen dieselbe die
ganz vorwiegende, ja - nach der Behauptung mancher Forscher
- die einzig vorhandene Form der Religion bildet. Die letztere
Behauptung werden wir freilich mit Vorsicht aufzunehmen und
kritisch zu prfen haben, nachdem wir schon bei der Prfung der
so oft behaupteten vlligen Religionslosigkeit zahlreicher Vlker
gesehen haben, wie hufig auf diesem Gebiete ganz ungenaue, uno
zutreffende, ja leichtfertige Behauptungen vorkommen.
Es darf wohl erwhnt werden, da schon Pomponius Mela
.[ c. 8 und Plinius V, 8 von den Angilen sagen, sie htten keine
AR 5
66
Der Ursprung der ReligioD.
anderen Gtter als die Manes verehrt 1, wenn wir auch diesen
unkontrollierbaren Zeugnissen nicht zuviel Gewicht beilegen
wollen. In neuerer Zeit haben sich solche Zeugnisse gemehrt
und tragen einen gewichtigeren Charakter. Schon Meiners
(a. a. 0., I, S. 297) hob hervor, da unter den Bewohnern der
ostindischen und der Sdsee-Inseln der Totenkult "der vor-
nehmste, hin und wieder der einzige Gtterdienst ist". Des-
gleichen, da die sehr niedrig stehenden Australier ebenfalls von
dem Glauben an die abgeschiedenen Seelen beherrscht sind, da
sie um ihretwillen Blut vergieen, ja sogar ihnen Menschen
opfern (Meiners I, S. 13, dazu Tylor a. a. 0., II, S. J I I ). Sie
zeichnen sich wie auch andere niedere Vlkerstmme durch
groe Furcht vor diesen als schdliche Dmonen gedachten
Geisterwesen aus. Die Neuseelnder haben einen hnlichen
Glauben und meinen, "da die Seelen ihrer Toten ihre Natur
so sehr verndern, da sie ihren nchsten und teuersten Freunden
feindselig gesinnt werden'I. Auf dem Festlande von Afrika er-
scheint die Manenverehrung sehr stark und bestimmt ausgeprgt
(Tylor H, S. 11 5). Man kann sogar nach Tylor (a. a. 0., H,
S. 11 J) von einigen Stmmen in Mittelafrika behaupten, da ihre
religise Lehre hauptschlich in dem Glauben an Gespenster.
d. h. eben an die Geister der Verstorbenen, besteht; und der
Hauptzug dieser Gespenster ist, den Lebenden bles zuzufgen.
Unter den Stmmen Amerikas (Nord- und Sdamerikas) ist
Seelenglaube und Totenkult ebenfalls beraus weit verbreitet 3.
Dasselbe lt sich von den Vlkern Asiens, namentlich des
nrdlichen, stlichen und sdlichen Asien, behaupten. Das zahl-
reichste Volk dieses Erdteils, das der Chinesen, zeigt, obschon
es eine uralte und verhltnismig hohe Kultur aufweisen kann,
noch heute den Ahnendienst in ausgeprgter Form, ohne Rcksicht
auf die bei ihnen herrschende, spter eingefhrte buddhistische
Religion. Noch heute werden nicht nur die Seelen der ver
storbenen Kaiser daselbst gttlich verehrt, sondern jeder Chinese
1 Vgl. Meiners a. a. 0., I, S. 297 Anm.
t Vgl. Tylor a. a. 0., 11, S. 111.
S Vgl. Meiners a. a. 0., I, S. 297. 305; Tylor a. a. 0., 11, S. XII. 113-
Der Ursprung der Religion.
hat in seinem Hause ein Gemach, das als huslicher Tempel
dient, wo sich ein Altar befindet und die Namen seiner Vorfahren
auf besonderen Tafeln aufgezeichnet sind. An gewissen Tagen
und bei besonderen Ereignissen wird hier den Manen der Ver-
storbenen geopfert, werden dieselben angerufen, den Ihrigen
Segen und Heil zn schenken u. dgl. m. Ahnliches ist auch von
den Japanern bekannt, die noch heute mit groer Energie die
Verehrung der Abgeschiedenen pflegen. Auch den Vlkern
Europas war der Ahnendienst frher nicht fremd. Er tritt bei
den Indogermanen aber doch stark in den Hintergrund gegen-
ber der mchtig entwickelten Naturverehrung. Er zeigt sich durch
diese und andere Entwicklungen noch strker beeintrchtigt bei
den hauptschlich im westlichen Asien wohnenden Semiten, vor
allem den Juden, bei welchen er frmlich verfolgt und ver-
boten wird.
Es knnte von den niedersten Stufen des Seelen kults, wo der-
selbe nur als eine Art Gespensterglaube erscheint, behauptet
werden, derselbe wre gar nicht als eine Religion zu be-
trachten. Indessen knnen wir dies doch nicht zugeben. Es
ist eine Religion, wenn auch eine beraus rohe. Wir finden die
charakteristischen Elemente der Religion beisammen: den Glauben
an Geistwesen jenseits der Sphre des Menschen. das oft bis
zur Furcht gesteigerte Geftihl. der Abhngigkeit von denselben
und das Bedrfnis, sich mit ihnen in Einklang zu setzen. woraus
eben der Seelen k u I t entsteht.
Bei den niedrigststehenden Vlkern werden die Seelen in
der Regel als bse. bel wollende Geister oder Dmonen gefat,
die oft selbst ihren frheren Verwandten und Freunden zu
schaden geneigt sind, wie wir dies bereits an einigen Beispielen
gesehen haben. Es erklrt sich diese bswillige Natur der Ab-
geschiedenen aus dem Unmut. welchen dieselben nach der Ansicht
dieser rohen Vlker ber die Trennung vom Leibe, die Ver-
bannung aus der Welt der Lebendigen empfinden. ein Unmut,
der natrlich besonders gro ist. wenn der Tote nicht in ge-
bhrender Weise bestattet worden. Das werden nach dem
Glauben vieler Vlker die schlimmsten Dmonen. Ebenso werden
5*
68
Der Ursprung der Religion.
die abgeschiedenen Seelen derjenigen Menschen, welche eines
unzeitigen oder gewaltsamen Todes gestorben, fr besonders
gefahrlich gehalten 1.
Aber wir sehen diesen uns abstoenden Geisterglauben dann
auch sich hher heben, sich veredeln und endlich ganz das
werden, was wir Gottglauben nennen.
Zunchst erscheint schon vielfach auch bei ziemlich unkulti-
vierten V lkeru der Glaube, da die Seelen der Vorfahren ihren
Nachkommen freundlich gesinnt, denselben als schtzende Geister
zur Seite stehen, wenigstens wenn man ihnen die gebhrenden
Spenden darzubringen nicht versumt. Dieser Glaube uert sich
zum Glck selten so roh wie bei jenem Manne allS dem Kongo-
lande, von welchem W i n wo 0 d Re ade erzhlt, da er seine
alte Mutter nur deshalb gettet habe, weil er erwartete, da sie
ihm als verklrter Geist mchtigeren Beistand leisten.. knne 2.
Das ist ein Individualfall. Die Regel hat ein anmlltenderes
Aussehen. So glauben die Zulus, da sie in der Schlacht von
den Amatonga, den Geistern ihrer Vorfahren, untersttzt werden;
"wenn aber die Toten den Lebenden den Rcken wenden, so
fallen die Lebenden im Kampf und werden ihrerseits zu Geistern
der Vorfahren" s. Pes ehe I sagt: "Soweit die Bantusprachen reichen,
also durch ganz Sdafrika, werden die Seelen der verstorbeneIl
Eltern um Hilfe angerufen" (a. a. 0., S. 272). Man verehrt auch
die Seelen von Weibern und Kindern, insbesondere aber wird
solche Verehrung dem mnnlichen Haupte der Familie zuteil 4,
und dieselbe wird besonders hervorragend sein, wenn der Ab
geschiedene ein angesehener Huptling oder Zauberer war. Wir
finden bei Peschel nach Casalis ein Gebet der Kaffern an solch
einen abgeschiedenen Huptling aufgezeichnet, das folgender-
maen lautet: ,,0 Mosse, Sohn des Motlanka, wirf deinen Blick
auf uns! Du, dessen Hauch von jedermann gesehen wird, richte
heute deine Augen auf uns und beschtze uns, du unser Gott" r, !
I Vgl. Meiners a. a. 0., I, S. 301. ~ VgI. Peschel n. a. 0., S. 272.
3 Vgl. Tyior n. a. 0., ll, S. 115.
, So bei den Zulus, vgl. Tylor a. n. 0., 11, S. 115
t Vgl. Pesehe1a. a.O.,S.27z, nach Casalis, Les assoutos, Paris 1859, p.2/JO.
Der Ursprung der Religion.
Auf den polynesischen Inseln begegnet uns hnliches. So sind
auf 'fanna "die Gtter Geister der verstorbenen Vorfahren, und
bejahrte Huptlinge werden nach dem Tode zu Gottheiten, die
das Wachstum der Yam und Fruchtbume leiten und von den
I nsulanern Gebete und Opfer an Erstlingsfrchten dargebracht
erhalten" I. Auf Tonga und Nenseeland erscheinen die Seelen
der Huptlinge und Krieger als eine Gtterklasse , die zwar
anderen Gttern untergeordnet ist, aber immerhin mchtig und
ttig den Mcnschen, ihren Nachkommen, vielfach Schutz und
Frderung zuteil werden lt 2. Es werden von den Tonganern,
wie M a r i n er berichtet, den abgeschiedenen Huptlingen auch
Heiligtmer errichtet u. dgl. m.
3
Auch auf den malaiischen
Inseln erwartet man von den Seelen der Vorfahren Glck im
Leben und Hilfe im Unglck (Tylor a. a. 0., 11, S. 114). Die
Einwohner der Philippinen rufen in der Not vornehmlich die
:-\celen ihrer Vorfahren an. Die Amhoinesen schreiben es den
Seelen ihrcr verstorbencn Verwandten zu, wenn sie bei ihrem
Fischfang guten Erfolg gehabt haben tl. dgl. m. (Meiners a. a. 0., I,
:-\. 301). Von dem entwickelten Ahnenkult der Chinesen sprachen
wir schon. Auch sie hoffen Schutz und Wohltaten von den
Geistern der Ahnen, wie sie andererseits auch ihre Strafe frchten
(Meiners a. a. 0., I, S. 300. 301). Den verstorbenen Kaisern
werden eigenc Tempel errichtet, die wir mit den Heiligtmern
polynesischer Huptlinge vergleichen knnen. Kongfutse, der
ehemals Minister, dazu Philosoph und Moralist war, erhlt Opfer
aus kaiserlicher Hand. Die Mongolen verehren die Seelen der
Familie des Dschingis Chan als gute Gottheiten und den Dschingis
Chan seIhst als deren Haupt (Tylor 11, S. 117) u. dgl. m. Das
sind nur einige Beispiele, welche zu vermehren nicht schwer
fallen wrde.
Die Entstehung des Seelenglaubells und des aus ihm hervor
gehenden Seelenkultes ist klar und leicht begreiflich. Sie ruht
auf der groen Tatsache des Tod es, in der Natur und in der
I Vgl. Tylor a. a. 0., 11, S. 114, nach Turner, Polynesia, S. 88.
2 Tylor a. a. O. a Vgl. Pesche! a. a. 0., S. 272.
Der Ursprung der Religion.
Menschenwelt, wie die Naturverehrung auf der groen Tatsache
des Leb e n s. Sie grndet sich auf die ewigalte und doch immer
aufs neue den Menschen schreckende und erschtternde Macht
des Todes, der seinen Schrecken bis auf diesen Tag noch nicht
verloren hat, ob er auch durch unabsehbare Zeitrume den Erd-
geborenen lngst bekannt und vertraut ist. Leben, Leben und
immer wieder Leben sah der Mensch ringsum in der Natur,
-- aber dann auch Tod, Tod und immer wieder Tod! Und
die beiden groen, bestndig miteinander ringenden, anscheinend
unvershnlich feindlichen Mchte wurden beide zu Wurzeln der
Religion, der Naturverehrung hier und des Seelenkultes da. Den
Tod sah der Mensch und "or ihm schon der Untermensch un-
aufhrlich im Tierreich wie im Pflanzenreich, er spiegelte sich
ihm wider im Untergang der Sonne, in Nacht und Winter. Er
konnte ihn aber nirgends so gewaltig packen, erschttern und
sch.w:cken, wie in der eigenen Gemeinschaft, der Menschenwelt.
Das schreckende Rtsel, vor dem auch das Tier zurckschaudert,
drngte die Phantasie in eine andere Richtung, als das freund-
lichere Rtsel des Lebens ringsum. Das Rtsel des Todes trieb
den Spieltrieb des Geistes in andere Bahnen.
Ewig alt und ewig neu steht die Tatsache des Todes vor dem
Menschen, stand sie schon "01' dem Untermenschen. Der liebe
Freund, der Verwandte, der Vater, der noch gestern umherging,
rief und handelte, jetzt liegt er da, kalt und regungslos, gleich
einem Stein oder Stock. Er sieht und hrt und fhlt nicht
mehr, er atmet nicht mehr, Bewutsein und Willensregungen sind
dahin. Es ist offenbar ein Teil seines Selbst von ihm gewichen,
der wichtigste Teil, der Trger des Lebens, des Bewutseins, der
Willensregungen. Als solcher Trger des Lebens erscheint dem
Naturmenschen vornehmlich der warme Hauch, der Atem, der
sinnlichste Teil dessen, was entschwunden, entflohen ist; der
Atem, mit dessen Aussetzen das Leben abreit. Aus dem Be-
griff des Atems, des Lebenshauches, der sichtlich irgendwohill
entflohen ist, entwickelt sich daher ganz naturgem der Begriff
der See I e, welche vielfach auch in hher kultivierten Sprachen
noch mit demselben Worte, das Atem bedeutet, bezeichnet wird i
Der Ursprung der Religion.
so z. B. im Sanskrit atman = Atem, Seele, Geist; ebenso prat;la;
lateinisch anima = Hauch, Atem, Seele von der Wurzel an =
atmen, wehen j hnlich spiritus; hnlich die griechischen Worte
7rve,.,a und slawisch duchli = Atem, Seele, Geist (vgl.
russ. duscha die Seele) u. dgl. m. Beispiele aus den Sprachen
unkultivierter Vlker findet man bei Tylor (a. a. 0., I, S.425).
- Dann wird die Seele auch als ein Wlkchen, eine Art Rauch
oder Dampf gefat 1, vermutlich in Anlehnung an die bei klterer
Luft sichtbare Erscheinung des Atems. Auch begegnet uns die
Auffassung derselben als Schatten. Immer ist es ein dnnes,
krperloses Gebilde, das den Augen erscheinend dem Ver
storbenen gleicht, ohne ihm doch wirklich gleich zu sein j das
wohl auch sprechen kann, aber nicht mit der natrlichen Stimme,
wie die Seele bei Homer zirpt oder zwitschert
Der Glaube an ein Weiterleben der Seele wird bei den Natur-
vlkern ferner nachweislich untersttzt durch die T rau m-
e r s c h ein u n gen und die V i s ion e n. Der berlebende sieht
seinen verstorbenen Anverwandten im Traume wieder, er verkehrt
mit ihm, er spricht mit ihm wie im Leben. Das gibt ihm die
berzeugung, da jener noch weiter existiert, wenn auch nicht
in derselben Weise wie frher. Eine hervorragende Bedeutung
hat dies Moment z. H. nach J. L. W iI s 0 n s Schilderung bei den
Negern von Sdguillea: "Alle ihre Trume deuten sie als Besuche
der Geister ihrer abgeschiedenen Freunde. Die Ermahnungen,
Winke und Warnungen, die ihnen aus dieser Quelle zugehen,
werden mit der ernstesten, ehrerbietigsten Aufmerksamkeit auf.
genommen und im wachen Zustande immer befolgt. Die all-
gemein bliche Gewohnheit, ihre Trume zu erzhlen, befrdert
das Trumen selbst sehr bedeutend, und ihre Schlafstunden sind
daher durch fast ebensoviel Verkehr mit den Toten charakterisiert
wie ihre wachen Stunden durch den Verkehr mit den Lebenden"
(vgl. Tylor a. a. 0., 1., S. 436. 437)
Auch Visionen oder Erscheinungen der Verstorbenen im
wachen Zustande begegnen dem aberglubischen Naturmenschen
1 Vgl. Tylor a. a. 0., I, S. 424. 427.
Der Ursprung der Religion.
vielfach. Das ist ebenfalls sicher nachgewiesen. Bisweilen sind
solche Erscheinungen nach ihrem Glauben an gewisse Bedingungen
geknpft. "So glaubten die Eingeborenen der Antillen, da die
Toten an den Wegen erschienen, wenn einer allein ginge, aber
nicht wenn viele zusammen gingen" 1. Dei den Ariern sind
Kr e u z weg e nachgewiesenermaen seit alters ein Vorzugsort
fr die Erscheinungen abgeschiedener Seelen.
Da aber auch ein lebender Mensch einem anderen im Traume
- oder auch im Wachen - erscheinen kann, entwickelte sich
zugleich der Glaube, da die Seele oder ein Teil der Seele auch
den Krper des lebenden Menschen zeitweilig verlassen und frei
umherschweifen knne. Verlegt man ihr den Rckweg, dann
stirbt der Mensch. Manche Naturvlker nehmen zwei, ja sogar
noch mehr Seelen - drei oder vier ---- als in einem Menschen
wohnend an, zum Teil gebunden an gewisse Teile des Krpers:
die Nieren, das Zwerchfell, das Herz, das Blut; resp. sie glauben
an eine Teilungsmglichkeit der Seele, --- eine primitive Psycho-
logie, die nicht ohne Interesse ist.
Es ist sehr natrlich, da man sich zunchst die abgeschiedene
Seele unmutig, zornig, oder doch wenigstens betrbt und traurig
vorstellt, wegen der Trennung vom Krper und Verbannung aus
der Welt der Lebendigen. -Die Schilderung der betrbten, freud-
losen Schatten bei Homer, die gar zu gerne selbst unter geringeren
Verhltnissen in die Menschenwelt eintreten wrden, beruht, wie
ich glaube, auf ural t er, ich mchte fast sagen eie me n tar e r
Anschauung. Ebenso natrlich aber ist der Gedanke, da auch
die abgeschiedene Seele hnliche Bedrfnisse, hnliche Wnsche
und Liebhabereien haben mchte, wie vormals im Leben. Aus
diesen beiden Momenten entwickelt sich ganz konsequent und
naturgem die Sorge fr das Befinden der Abgeschiedenen, die
See 1 e np Cl e g e. Dabei war gewi auf den rohesten Stufen zu-
nchst die Furcht das hauptschliche treibende Motiv; aber schon
frh mag sich dazu auch die Liebe und zrtliche Anhnglichkeit,
Dankbarkeit und Verehrung gegenber den Verstorbenen als
I Vgl. Tylor a. a. 0., I, S. 439.
Der Ursprung der Religion.
73
wesentliches Moment hinzugesellt haben, und dieses Motiv drngt
~ i c h im Verlaufe der Entwicklung, bei fortschreitender llildung
des Geistes und Herzens, mehr und mehr in den Vordergrund,
bis dasselbe zuletzt entschieden dominiert.
Mit als der erste Akt der Sorge fr die Abgeschiedenen er-
scheint die Bergung des Leichnams, yon welchem man sich in
der Regel die Seele noch einige Zeitlang abhngig denkt, in
dessen Nhe sie zunchst noch weilt und auch spter fters zu-
rckkehrt 1. Daraus gehen die mannigfaltigen Bestattungsbruche
der verschiedenen Vlker hervor, welche vielfach dem Ver-
storbenen seine letzte Ruhesttte mit beraus groer Sorgfalt
herrichten, bei hervorragenden Personen, Knigen H. dgl. nicht
selten ganz nach Analogie der Wohnung der Lebenden. Kleider
und Schmuck, Waffen und alle mglichen Gertschaften wlUden
dem Toten mitgegeben in dem Glauben, da er sich ihrer auch
jetzt noch werde bedienen knnen u. dgl. m.
Die wichtigste Lebensbedingung des Menschen ist Speise und
Trank. Heides wird der Seele, da man bei ihr das gleiche Be-
drfnis voraussetzt, nicht nur ins Grab mitgegeben, sondern fort-
dauernd bei verschiedenen Gelegenheiten dargebracht. Flssig-
keiten waren fr solche Darbringungen besonders geeignet, da
sie leicht verdunsten und es dem Wesen der Seele gem er-
scheint, da dieselbe nur dasjenige, was verdunstet, ztl sich
nehmen kann. Man brachte daher Speisen gern zum Verdampfen 2,
whrend man Flssigkeiten blo auf die Erde schttete oder dem
Verdunsten in der Luft aussetzte. Bisweilen begegnet auch bei
dieser Ernhrung der Seele noch in primitivster Form die frher
erwhnte Anschauung VOll der dauernden nahen Ueziehung der
Seele zum toten Krper. So fand man in Afrika Grber mit
I Diese Anschauung von einer fortdauernden Beziehung der Seele zu den
irdischen berresten des Verstorbenen ist ja auch noch bei uns zu finden.
Daraus geht die Pflege unserer Grber hervor, die Feier des Allerseelen-
festes auf dem Friedhof u. dgl. m. Auch wir fblen uns dem lieben Ver-
storbenen nher, wenn wir an seinem Grabe stehen.
t Vgl. Lippert, Religionen der europischen Kultunlker, S. 13.
i4
Dcr Ursprung der Religion.
trichterfrmigen ffnungen, in welche das fr die Seelen be-
stimmte Getrnk geschttet wurde].
Als eigentlicher Sitz der Seele im lebenden Krper wird
ziemlich allgemein das warme feuchte Blut angesehen, mit dessen
Herausstrmen auch das Leben, die Seele unbedingt entweicht.
Seele und Blut gilt als engstens verbunden '.l. Es ist daher
natrlich, da man der abgeschiedenen, des Blutes verlustig ge-
gangenen Seele zu ihrer Strkung frisches warmes Blut von Tieren
oder womglich gar von Menschen darbringt. Das findet sich
beraus weit verbreitet. Wir sahen, da die Australier ihren
Toten Menschen und Tiere schlachteten und das Blut fr sie
hinstrmen lieen. Wir erinnern uns, wie Odysseus in der
Nekyia den Seelen das frische Blut zu trinken gibt. Wir knnen
noch in neuerer Zeit selbst in Europa Ahnliches beobachten.
Denn es ist in der Tat nichts anderes als dieses die Seelen be
friedigende Blutopfer, wenn uns z. B. Wie dem an n von den
Esten erzhlt, da sie vielfach bei Begrbnissen, wenn der
Wagen mit dem Sarge das Gehft verlassen soll, hinter demselben
einem Hahne den Kopf abschlagen und das Blut zur Erde
strmen lassen, wie es heit, damit der Tote nicht wieder-
komme, d. i. um die Seele zu befriedigen, zu beruhigen 3.
Die befriedigten, getrnkten und gespeisten Seelen denkt man
sich vershnt und freundlich. Man betet zu ihnen, man bittet
sie um Schutz und Hilfe.
Hier haben wir Opfer und Gebet, die wichtigsten Elemente
des Kultus.
Die Seele blieb nicht fr immer an die krperlichen Reste der
Verstorbenen gebunden. Sie schweifte umher, sie begleitete
schtzend die Kinder ihres Stammes, sie verfolgte rchend und
strafend Feinde und Widersacher. Sie fuhr in Wind und Sturm
dahin oder whlte sich Bume und Pflanzen zum Aufenthalt, wie
manches Mrchen, manche Sage, manches Volkslied schildert.
Sie konnte auch in Tierleiber eingehen, Schlangen, Vgel, In-
--_._ .. _--.. -.-._-_. ----------------_.
I Lippert :l. :l. 0., S. 13. 2 Lippert :l. a. 0., s. ~ .
Vgl. F. J. Wiedemann, Aus dem inneren und ueren Leben der
Esten (gt. Petersburg 1876), S. 310.
Der Ursprung der Religion.
75
sekten u. dgl. j das war der primitive Anfang spterer Seelen
wanderungslehren. Oder die Seele nahm auch ihren Wohnsitz
in Quellen und Flssen, Bergen und Felshhlen, oder schwang
sich gar hinauf zu den himmlischen Gestirnen und mischte sich
in ihre Schar, wie die Manen bei den Indern zum Monde ziehen,
wie die Kariben die Sterne fr die Seelen ihrer Vorfahren halten,
wie das indische Mittelalter ganz hnlich erzhlt, da die guten
und frommen Menschen droben als Gestirne leuchten 1, und wie
selbst noch heute und bei uns manche Mutter vielleicht dem
Kinde erzhlt, da sein verstorbenes Brderchen zum Himmel
aufgeflogen ist und droben als Englein auf einem schnen Sterne
wohnt. Oder auch die Seelen ziehen hinab und wohnen drunten
im Erdenscho.
Man dachte und denkt sich also die abgeschiedenen Seelen
ber alle Reiche der Natur hin verbreitet, in den verschiedensten
Naturerscheinungen wohnend, in ihnen vielfach wirkend und wal-
tend, z. B. Fruchtbarkeit und Gedeihen schaffend. So knnen
aus den abgeschiedenen Seelen der Vorfahren in der Natur
wirkende Krfte, waltende Geister und Gtter werden 2. Es liegt
auf der Hand, da diese Seelen sich mit den Seelen der \'on
vornherein als belebt gefaten Naturerscheinungen vennischen
muten, so da eine feste Grenze zwischen beiden sich gar nicht
ziehen lt. Es lag daher gar nicht so fern, allen Geister- und
Gtterglauben berhaupt auf den Seelen kult zurckzufhren.
Dieser Versuch ist, wie wir schon gesehen haben, neuerdings von
Lippert, Spencer ll. a. mit groer Entschiedenheit gemacht worden
I Eine hnliche Anschauung lindet sich auch schon im Veda. So sagt
das <;atapatha 6, 5, 4, 8: "Die Sterne sind die Frauen. Welche
Menschen tugendhaft zur Himmelswelt j:ehen, denen gt'hren diese Sterne."
Diese Anschauung berhrt sich auch mit dem Glauben der Iranier, wie
Kaegi bemerkt hnt. Vielleicht steckt sie auch in einer Stelle des Rigveda.
V gl. darber A. H i Jl e b r a n d t, Vedische Mythologie I, S. 397. In Maxim
Gorkis Roman "Die Drei" (Leipzig 1902), Bd. H, S. 262 liest der Held
Ilja auf dem Friedhof unter anderem folgende Grabschrift: "Um eine Blume
ist die Erde rmer geworden ... um ein e n S t rr n re ich erd c r
Himmel." - Darin steckt eine uralte Vorstellung.
2 Vgl. dazu auch Tylor a. a. 0., H, S. 1I0. 111. 206.
Der Ursprung der Religion.
und es lt sich nicht leugnen, da dieses System den Vorzug
groer Konsequenz hat und manche Tatsache besser erklrt als
alle frheren Theorien. Insbesondere das eine: Wie sollte man
darauf gekommen sein, den Gttern blutige Opfer zu bringen.
ihnen Fett und Fleischstcke zu verbrennen, Blut und Wein fr
sie hinzugieen? woraus schlo man, da die belcbt gedachten
Naturerscheinungen, da der Himmelsgott , der SOllnengott, der
Donnerer solcher bedrfeu oder sie doch gern haben? Sobald
man von der Seelenkulttheorie ausgeht, wird dies alles unmittelbar
deutlich. Die abgeschiedene Seele bedarf des Blutcs, womglich
des Menschenblutes , sie bedarf Trank und SI;eise us\\". Aller
dings wird dagegen bemerkt, da sich der Mensch eben ganz.
naiv dachte, da die gleich ihm belebten Naturerscheinungen auch
hnliche Empfindungen und Bedrfnisse haben mten wie er,
an demselben sich ergtzen mten wie er. Auch ist die nament-
lich von Robertson Smith vertretene Ansicht der Entstehung des
Opfers auf totemistischer Grundlage wohl zu beachten, nach
welcher die Opfer ursprnglich gemeinsame Mahle waren, welche
die Menschen mit den Naturwesen feierten, denen sie sich ver-
wandtschaftlich verbunden fhlten. Es lt sich aber doch kaum
leugnen, da die Entstehung des Opfcrs auf dem Boden der
Scelenkulttheorie sich einfach erklren und leicht
verstehen lt. Es kann das Opfer sehr wohl von dem Kult
der Abgeschiedenen ausgegangen und nachmals auch auf Natur-
erscheinungen bertragen worden sein. Vielleicht ist freilich
auch diese Erscheinung aus mehrfacher, komplizierter Wurzel er-
wachsen.
Ich habe schon frher bemerkt, da ich den Seelen kult als
einzige und ausschlieliche Wurzel der Religion nicht anerkennen
kann j da ich es Hir hchst unwahrscheinlich halte, die ganze
Anschauung von der Belebtheit der Naturerscheinungen beruhe
blo auf dem Glauben, da dieselben von abgeschiedenen Seelen
bewohnt und regiert wrden. Ebensowenig aber kann ich die
Ansicht derjenigen billigen, welche die primitive Religion ganz
und allein aus der unmittelbaren, reinen, durch die Sprache ge-
frderten Anschauung der Naturerscheinungen als lebendiger
Der L"rspruDg' der Religion.
7i
Mchte envachsen lassen und dem Seelen kult daneben nur eine
ganz untergeordnete, gar nicht oder kaum religise Bedeutung
zugestehen wollen. Ich glaube vielmehr, da alle beide, jene
Na t 1I ra n s c hau u n g wie auch der See I eng lau b e, und aus
ihnen bei den folgend die Na t u r ver ehr 1I n g und der See I e 11 -
k u I t selbstndige, gleich berechtigte, gleich groe und starke
Wurzeln der primitiven Religionsbildung sind, - Wurzeln, die
verschiedenen Ursprungs, doch aber schon frh sich berhren,
sich in mannigfacher Weise verschlingen und miteinander ver-
wachsen. Verschiedenen Ursprungs, - denn die eine ruht auf
<ler groen Tatsache des Lebens, die andere auf der groen
Tatsache des Todes in der Natur und in der Menschenwelt.
Doch sie begegnen einander, sie wachsen zusammen und das,
was aus dem Doppelstamme erwchst, die Religion, mute eben
darum doppelt fest im Menschengeiste und Menschenherzen
wurzeln.
Die nai,'c Anschauung von der Belebtheit, der Beseeltheit der
Natur und ihren Erscheinungen war selbstndig gegeben. DaZll
kam aber cbenso selbstndig der Glaube an abgeschiedenc
Seelen, die in allen Reichen der Natm Wohnung suchten und
nahmen. Dem Typus dieser von der Leiblichkeit geschiedenen,
also rein geistig gewordenen oder doch mehr und mehr werdenden
Seelen haben sich dann wohl auch die Seelen und Geister der
Naturerscheinungen bis zu einem gewissen Grade angehnlicht.
War erst einmal der Begriff der Seele, des Geistes, als vom
Krper unterschieden, erfat, dann mute das unfehlbar sich so
entwickeln. Die Seelen und Geister der Naturerscheinungen
mgen dadurch eine grere Freiheit und Bewcglichkeit gegen-
ber ihren natrlichen Substraten gewonnen haben, mit welchen
sie von Haus aus wohl unlslich fest verbunden waren.
Lebendige Mchte, von denen er sich abhngig fhlte, waren
die Naturerscheinungen fr den Menschen von vornherein und
unmittelbar. Aber es waren geistleibliche Mchte, noch nicht
geistige Wesen, die wir als die charakteristischen Verehrungs-
objekte der Religionen kennen. Durch den Seelen- und Geister-
glauben wurde das Seelische und Geistige als etwas Selbstndiges
Der Ursprung der Religion.
vom Krper mehr oder minder Freies und Unabhngiges erfat,
und nun mochte auch Seele und Geist der Naturerscheinungen
sich von diesen selbst mehr und mehr frei lind
machen, mochte zum geistigen Wesen werden, das die Natur-
erscheinung lenkte und regierte, zum Naturdmon, zum Naturgott.
Die wirkende Kraft des Lebens sieht der Mensch unmittelbar in
der Natur. Da er aber diese Kraft als etwas Selbstndiges,
als ein geistiges Wesen hherer Art von der sichtbaren oder
hrbaren Naturerscheinung lsen, als etwas Selbstndiges denken
kann, das hat er doch wohl aus dem Seelenglauben gelernt.
Und so haben beide Momente, Naturanschauung und Seelen-
glaube , gleichmig krftig mitgewirkt zur Erzeugung der Vor-
stellung VOll Naturdmonen, Geistern und Gttern.
Wir haben also zwei groe, gleichberechtigte Komponenten
oder Wurzeln der Religion: die lebendige Anschauung eines all-
umfassenden Lebens, die Naturanschauung, aus weIcher die Natur-
verehrung folgt, und die Erkenntnis, da alles sichtbare Leben
aus zwei Teilen besteht, einem leiblichen und einem geistigen
Teil, die sich trennen knnen, im Tode sich sichtlich trennen,
auch im Leben aber fr krzere oder lngere Zeit auseinander-
gehen knnen; das ist der Seelenglaube. Das eine ist ebenso
fundamental und ebenso alt wie das andere.
Der lebendigen Anschauung eines allumfassenden Lebens in
der ganzen Natur kommt der Seelen- oder Geisterglaube ent-
gegen, verschmilzt und ergnzt sich mit derselben. War der
Urheber des Gewitters unsichtbar und dennoch mchtig und
gewaltig in seinen Taten, so mag er wohl hnlich sein jenen
Geistern, die ihre Krper verlassen haben, ein hnliches Geist-
wesen, aber unendlich viel grer und gewaltiger, als die Seele
eines gewhnlichen Menschen. Es ist dann eben ein g ro e r
Gei s t, es ist ein Go t t.
Die Vorstellung von den Seelen hat die Vorstellung von den
Urhebern der verschiedenen Naturerscheinungen entscheidend
beeinflut und sich dieselbe angehnlicht. Es wurden unwill-
krlich eine Reihe von Eigenschaften der Seelen auf jene Urheber
der Naturerscheinungen bertragen, das Bild der letzteren nach
Der Ursprung der Religion.
dem Bilde der ersteren gestaltet, ohne da darum Wesen der
Naturphnomene geradezu aus Seelen von Abgeschiedenen ent-
standen zu sein brauchten. Heide groe Gruppen von Wesen
vermischten sich und verschmolzen schlielich in dem Grade,
da wir sie jetzt zum Teil nur schwer auseinanderhalten knnen
und eine feste Grenze zwischen bei den zu ziehen nicht im-
stande sind.
Ganz richtig und wesentlich damit bereinstimmend sagt Tylor
a. a. 0., 11, S. I 10: "Es scheint, als ob die Vorstellung von einer
menschlichen Seele, einmal von dem Menschen ergriffen, als Typus
oder Vorbild gedient hat, nach welchem er nicht nur seine Ideen
von Seelen niedrigeren Grades, sondern auch von geistigen Wesen
im allgemeinen gestaltet hat, von dem winzigsten Elfen, der sich
im hohen Grase tummelt, bis hinauf zum groen Geiste, dem
himmlischen Schpfer und Lenker der Welt."
Ohne den Seelenp;lauben htte die Naturyerehrung nur eine
Verehrung geistleiblicher, sinnlich wahrnehmbarer Wesen und
Mchte sein und bleiben knnen i erst durch den Seelenglauben
entwickelte sich die Vorstellung geistiger, bersinnlicher Wesen
und Mchte, jenseits der Leiblichkeit oder doch frei und un-
abhngig von derselben, und schon dadurch allein ist er ein
wesentlicher, mchtiger Faktor bei der Entstehung der Religion
gewesen, bei der Entwicklung zu der ihr charakteristischen
Eigenart, als welche wir gerade die Verehrung geistiger Wesen
und Mchte kennen gelernt haben. Tylor redet, wie die meisten
Ethnologen, viel von dem An i m i s mus der primitiven Vlker.
Man versteht darunter im den Gla'!P.en, da die
ganze Nat!!!. und aUe ihre Erscheinungen . .
bewohnt, bevlkert, erfllt sei.
und will sie nach Mglichkeit vermeiden, weil -
ich finde, da dieselbe viel zu der herrschenden Unid;h-;;'it in
der Behandlung dieser }<':;;gen
Animismus dasjenige, was ich als die Wurzel ger
bezeichnet habe, die __ Q.sr
__ ak . bald wieder dasjenige.
was ich die Wurze,l der Religion nenne,
0
Dcr L"rsprung der Religion.
<.Ien Glauben an die __ die sich in der
Natur ansiedeln knnen j bald endlich jene primitive Natur-
religion, welche ich schon als das Endresultat der Verschmelzung
-------._-._ .. ...... . . .
dieser beiden groen Faktoren ansehe. Selbst Trlor ist von
einer gewissen in dieser Beziehung nicht ganz freizu-
sprechen. Auch er spricht von zuerst im Sinne meiner
ersten Wurzel der Religion, dann im Sinne der zweiten und
endlich der beiden in ihrer Vereinigung. Er empfindet und
schildert ganz richtig, da hier psychische
Strmungen sich verbinden und verschmelzen, behandelt aber
dann doch wieder beide wie Eines von Hause aus und redet von
einem fundamentalen Animismus. Diesen Ausdruck wrde ich
fr das Resltar"der-Yereinigung beider Wurzeln der
Religion gern als brauchbal' anerkennen und annehmen, wenn
nicht die Gefahr der Verwirrung und. Un!!!rbsit nach dem zu-
erst Gesagten mir oE!. bede!!.lilidl. wre. Ich wnsche vor allem
jene beiden groen Faktoren, die
und den Glauben. an abgeschiedene!l ... _ Naturverehrung
und eelenkult mglichst 'lar auseinanderzuhalten, wie die groen
Tatsachen, auf denen sie beide ruhen, .
Und trotz aller Verschmelzung der beiden Wurzeln der Religion
knnen wir sie doch auch heute noch in ihren Endpunkten
deutlich auseinanderhalten. Uei allen Vlkern werden die Seelen
-der Vter, der nheren oder Vorfuhren deutlich als eine
besondere Klasse von den Geistern, de;-
von
diesen zu jenen mglich sind. Und andererseits kenne ich kein
Volk, das z. B. die Sonne oder das Feuer oder den Donner
darum fr belebt, fr mchtig, wirksam und verehrungswrdig
hlt, weil in diesen Naturerscheinungen die Seele eines ab-
geschiedenen Menschen wohnt, mag derselbe auch der mchtigste
Huptling oder der erfolgreichste Zauberer gewesen sein. Wie
zwei miteinander verschlungene und verwachsene Wurzeln ein
lind desselben Baumes, die Zwei sind und doch Eins, und beides
klar und offensichtlich, wollen wir stets bemht sein, die beiden
Der lJrsprung dcr Religion.
8r
Wurzeln der Religion, Naturverehrung und Seelenkult, vonein-
ander zu unterscheiden 1.
Neben diesen kann weder der Tot e m i s mus noch der sog.
Fe t i s chi s mus eine selbstndige Bedeutung beanspruchen.
Gehrt der Totemismus als ein uraltes Stck zur primitivsten
Naturverehrung, so ist der Fetischismus nichts als eine besondere
Form des Seelen- und Geisterglaubens. Er besteht ja in nichts
anderem, als in dem Glauben, da alle mglichen Dinge und
Gegenstnde \'on mehr oder minder mchtigen Geistern zum
Wohnsitz erwhlt, \'on ihnen bewohnt, besessen sein knnen und
dadurch zu Objekten der Verehrung werden. Ein Produkt der
Degeneration, wie Max Mller behauptet, ist er gewi nicht, viel-
mehr nur eine Form ganz primitiven Seelenglaubens.
DAS HCHSTE WESEN.
Sind Naturverehrung und Seelenkult die einzigen Wurzeln der
Religion? Diese Frage wird von den meisten Forschern der
Gegenwart unbedingt bejaht werden, und zwar in der Weise, da
die einen (wie z. B. Reville, O. Schrader, E. Mogk) beide Wurzeln
als durchaus selbstndige anerkennen, whrend die andern ent-
weder nur die eine oder die andere als alleinige Wurzel gelten
tassen wollen. Im Gegensatz dazu bin ich der Meinung, da die
Frage vielmehr unbedingt verneint werden mu.
Wenn wir die Religionen der primitiven und primitivsten, der
~ \ U f niedrigster Kulturstufe stehenden Vlker und Rassen nher
in Augenschein nehmen, tritt uns eine merkwrdige Tatsache
entgegen, die sich mit den herrschenden Theorien vom Ursprunge
der Religion aus dem Seelen kult, aus dem sog. Animismus, oder
aus der Naturverehrung schlechterdings nicht in Einklang bringen
lt. Es ist dies der weitverbreitete, bei den meisten - wenn
nicht bei allen - gerade der kulturell am tiefsten stehenden
IRe viII c in s. I-Iistoire des Religions 11, p. 237, Anm. unterscheidet diese
heiden Wurzeln der Religion als Naturismus und den eigentlichen Animis-
mus (vgl. A. La n g, Making of Religion, p. 291. 292), whrend An d r e w
La n g diesen Unterschied nicht macht, sondern nur von Animismus redl"t_
AR 6
Der Ursprung der Rdigion.
Vlker sich findende Glaube an ein hchstes Wesen, das die
Welt und alle Dinge geschaffen hat, das selbst gut ist und auch von
den Menschen fordert, da sie gut, moralisch, in mannigfacher Be-
ziehung selbstlos und aufopfernd handeln. Es wacht ber den Hand-
lungen der Menschen, und wird oft, wenn auch nicht immer, ab das
Bse bestrafend, das Gute belohnend gedacht_ Dieses hchste
Wesen erscheint bei verschiedenen Vlkern unter verschiedenen
Eigennamen, deren einige wir spter kennen lernen werden. Es
wird aber auch oft allgemein der Vater, der Alte des Himmels,
der Macher des Alls, der Schpfer, der Gute oder dem hnlich
benannt. Es war da, ehe die Welt und die Menschen da waren,
ehe der Tod da war, und schon darum kann es nicht die Seele
eines abgeschiedenen Menschen sein, auch des ersten und grten
Menschen nicht, so wenig wie irgendeine Naturerscheinung,
wenn dieses hchste Wesen auch nicht selten in Beziehung mit
dem Himmel gebracht, in ihm wohnend oder VOn dort aus
wachend und herrschend gedacht wird. Der Tod kam nach den
Sagen vieler primitiver Vlker erst durch irgendein Versehen,
einen Versto, ein Unrecht in die Welt, die Urzeit kannte ihn
nicht; das hchste Wesen aber ist nie gestorben und kann nie
sterben, es ist ber den Tod erhaben, ist unsterblich. ber
seine Natur, ob es geistleiblicher oder geistiger Art ist, wird in
der Regel nichts ausgesagt. Danach wird nicht gefragt. Das
bleibt unbestimmt. Diese Unterscheidung war fr die primitiven
Menschen, die zuerst diese Gestalt konzipierten, augenscheinlich
nicht von Bedeutung, sie war vielleicht damals auch noch gar
nicht klar erfat I.
Dieses hchste stets gtig und wohlwollend gedachte Wesen
wird bei den primitiven Vlkern in der Regel nicht durch Opfer
und Spenden, Gebete und Lieder geehrt. Man ehrt es, indem
1 Dr. B ri n to n sagte, von dem Himmelsgolt redend (Myths of the New
World, 1868, p. 47): "it came to pass that tbe idea of God was linked
to tbe heavens long ere man asked himself, Are the heavens material and
God spiritual/" Er hat diesen Gedanken aber nicht weiter verfolgt. Das
hat erst A. Lang in entscheidender Weise getan. (Zitat nach A. Lang.
Making of Religion, p. 168.)

Der U r ~ p r u n g der Religion.
man seinen Willen tut, indem man gut und recht handelt und
denkt, jenem Wesen hnlich. Wo ihm Opfer gebracht werden, da
wird dies wohl mit Recht als eine bertragung aus dem Gebiete
des Seelenkults angesehen. Gerade dieser Umstand, da das hchste
Wesen keinen eigentlichen Kult hat, keine Opfer u. dgl. empfngt,
whrend ganze Scharen von gierigen, hungrigen und durstigen
Geistern die verschiedensten Darbringungen erhalten, deutet darauf
hin, da wir es hier mit einer total und fundamental verschiedenen
religisen Konzeption zu tun haben. Man hat aber in der Regel
nur ganz unrichtigerweise aus diesem Umstande den Schlu
gezogen, da dieses hchste Wesen wenig oder nichts bedeute,
gegenber den meist be\wollenden Seelen und Geistern. Man
hat wohl geglaubt, ein solches Wesen, das jenen Vlkern selbst so
wenig bedeute, da man ihm nicht einmal opfere, sei wohl auch
nicht wert, von der Forschung viel beachtet und bercksichtigt
zu werden. Mehr noch standen seiner richtigen Wertung und
Anerkennung aber die herrschenden Vorurteile im Wege, ins-
besondere die sog. animistischen Theorien, die rur viele Forscher
zu einer Art Dogma geworden sind. So erklrt sich der bemerkens-
werte Umstand, da nicht nur der einseitig - doktrinre Herbert
Spencer den Glauben an ein hchstes Wesen bei den niederen
Rassen einfach ganz unbercksichtigt lt; sondern da auch der
so gerechte und umsichtige Edward B. Tylor ihm nur einige
zwanzig Seiten seines umfangreichen Werkes ber die "Anfange
der Kultur" widmet.
Und doch ist gerade dieser Glaube eine Tatsache von der
hchsten religionsgeschichtlichen Bedeutung, und dies um so mehr,
als er sich gerade bei den kulturell am niedrigsten stehenden
Vlkern und Rassen in relativer Reinheit vorfindet, noch nicht
oder doch wenig beeinflut, gefrbt und beeintrchtigt durch den
bermchtig vordringenden Seelenglauben und Geisterkult. Diesen
Glauben aus dem Seelenkult und der aus ihm hervorgewachsenen
Ahnenverehrung abzuleiten, ist ein durchaus vergebliches Bemhen.
Er findet sich bei Vlkern, die noch gar keine Ahnenverehrung,
gar keinen Heroendienst in irgendwe\cher Form entwickelt haben,
wie z. B. bei den Australiern, den Andamanesen, den Feuerlndern
6
Der U r ~ p r u n g der Religion.
und Buschmnnern, - Vlkern, die den Seelen kult nur in der
primitivsten Form kennen, die nur den Seelen unlngst ver-
storbener Menschen opfern und Gestalten hervorragender Personen
frherer Zeiten berhaupt nicht im Gedchtnis behalten haben.
Dies hchste Wesen ist berhaupt keine abgeschiedene Seele,
weil es nie gestorben ist, \"or dem Tode da war und von ihm
nie berhrt ist. Wenn einige Vlker dennoch dies Wesen als
den Vater des ersten Menschen und also ihren eigenen Urvater
bezeichnen, so bemerkt Rcville ganz richtig, da da eben das
hchste Wesen zum Vorfahren, zum Urvater gemacht ist, nicht
aber der Vorfahre zum hchsten Wesen 1. Es ist hnlich wie
auch Adam als Sohn Gottes erscheint, weil er von ihm unmittelbar
geschaffen ist, in der Genealogie Luk. 4, 38. Aber auch als der
oberste Gipfel eines pOlythei!;tischen Pantheons lt sich dies
hchste Wesen nicht fassen, wie Tylor annimmt, weil es sich
gerade in groer Reinheit lind Klarheit bei Vlkern findet, die
gar kein solches Pantheon noch entwickelt haben. Es ist auch
nicht die Spiegelung irdischen Knigtums, wie andere Forscher
glauben, weil es sich bei Vlkern findet, die noch kein Knig
turn kennen, keine hheren Sozial formen entwickelt haben.
Es handelt sich hier um eine hchst einfache, aber zugleich
freilich eine eminent wichtige Bildung; um den pnmltl 'len
Gedanken: Es ist Ein e r da, es mu Ein e r da sein, der die
Welt, der alles gemacht hat; es mu Ein e r da sein, der da
will, da ich so und so handle, dies und das unterlasse usw.
Ob man diesen Einen dann Mungan - ngaur , Baiame, Puluga,
Ahone oder sonstwie nannte, war von geringer Bedeutung. Die
Hauptsache blieb die Konzeption im groen, da man ihn sich
als Macher im groen, als Schpfer, als gtig und wohlwollend,
das Gute fordernd und beschirmend dachte. Er brauchte nicht
notwendig im Himmel zu wohnen. Die Feuerlnder dachten ihn
sich als groen schwarzen Mann, der im Walde wohnt. Aber
es lag doch auch nahe, das hchste Wesen hoch hinauf in die
1 Vgl. Reville, Histoire des Religions, 11, p. 237. Anm.; i\. Lang.
Making of Religion, p. 292.
Der Ursprung der Religion.
lichte Himmelsferne zu versetzen, ihn zum Alten des Himmels,
zum Vater im Himmel zu machen. Und man wird diese hchst
einfache Konzeption, die keine irgend hher entwickelte Kultur
voraussetzt, wohl zu den Elementargedanken des Menschen
geschlechtes rechnen mssen, da sie ebenso wie andere Elementar
gedanken durch ein groes Material aus allen Teilender Erde
bezeugt ist.
Diese reichlichen Zeugnisse von dem Glauben an ein hchstes
Wesen bei den meisten primitiven und gerade den primitivsten
Vlkern - wenn auch nicht bei allen - stehen im seltsamen
Gegensatz zu den zahlreichen ehemaligen, so leichtfertig auf
gestellten und leichtfertig geglaubten Behauptungen von der
vlligen Religionslosigkeit vieler Vlker, zum groen Teil gerade
solcher, bei denen eine grndlichere Untersuchung den Glauben
an ein hchstes durchaus gtiges, schpferisches Wesen er
wiesen hat. Wenn lllan diesen Zeugnissen jetzt damit zu be
gegnen und sie dadurch zu entkrften sucht, da man europische
oder islamitische Beeinflussung annimmt, so erweist sich auch
dieses Bemhen bald als ein ganz vergebliches. Wir finden
jenen Glauben bei Vlkern, die noch gar keine Berhrung mit
Europern oder Mohammedanern gehabt, bei Vlkern, die sich
vor solcher Berhrung ngstlich hten, ja sie verabscheuen. Wir
sehen, wie dieser Glaube gerade im bewuten Gegensatz zu den
Predigten der christlichen Missionare aufrecht erhalten und be
wahrt wird. Es lt sich in den meisten dieser Flle in dem
Glauben selbst keine Spur, auch nicht der geringste Anhaltspunkt
dafr entdecken, da es sich um geistiges Lehngut handelt. Im
Gegenteil erweist er sich an zahlreichen Punkten der Erde als
bodenstndig, genuin, aus tiefliegender, gewi uralter Wurzel ente
sprossen. Wirkliche Entlehnungen, die der Berhrung mit christ
lichen Vlkern entstammen, pflegen ein ganz anders markiertes
Aussehen zu haben, wie der Fetisch Cristo, den man an einem
Punkte Sdamerikas, bei einem Stamme der sonst von den
Europern unberhrten Feuerlnder, nahe der Magellans.Strae,
entdeckt hat (vgJ. Lang, Making of ReJ., p. 173).
Missionare und andere Beobachter sind oft berrascht gewesen,
86
Der Ursprung der Religion.
wenn sie den erwhnten Glauben an ein hchstes Wesen mit
moralischen Qualitten, die damit verbundene klare Unterscheidung
von Gut und Bse, sowie den Glauben an ein Leben nach dem
Tode bei Vlkern der niedrigsten Kulturstufe antrafen. Li v i n g-
s ton e, gewi einer der geistig bedeutendsten unter den christ-
lichen Missionaren, sagt bei Besprechung gewisser afrikanischer
Vlkerschaften: "Es liegt keine Notwendigkeit vor, selbst den
allerniedrigst stehenden unter diesen Vlkern von der Existenz
Gottes zu erzhlen oder von einem zuknftigen Leben, da diese
Tatsachen allgemein zugegeben werden" 1. Er gibt ferner an,
da intelligente Leute unter den Bakwains, einem Stamme der
Buschmnner, durchaus die Zumutung zurckweisen, als wenn
irgendwelche von ihnen ohne eine einigermaen klare Vorstellung
von Gut und Bse, Gott und knftiges Leben wren. Nichts,
was wir fr Snde halten, erscheint ihnen anders, ausgenommen
die Polygamie, urteilt Livingstone, - vielIeicht etwas zu gnstig,
aber gewi in der Hauptsache zutreffend, wie uns unsere ganze
weitere Untersuchung zeigen wird. Der berhmte Reisende
Mungo Park, der Afrika im Jahre 1805 besuchte und die
Eingeborenen grndlich kennen lernte, sagt: "Ich habe mit Leuten
jeden Ranges und Standes ber den Gegenstand ihres Glaubens
mich unterhalten und kann ohne den geringsten Schatten von
Zweifel behaupten, da der Glaube an einen Gott und an ein
zuknftiges Leben der Belohnung und Bestrafung sich ganz und
allgemein unter ihnen findet" (vgl. A. Lang, Making of Religion,
p. 221).
Der Anthropologe Baron Ferdi n and von A ndrian, dem
niemand religise Voreingenommenheit zum Vorwurf machen
wird, gibt in einem Vortrage "ber einige Resultate der modemen
Ethnologie" 2 seinem Zweifel gegenber den evolutionistischen
1 Livingstone, Missionary Travels, p. IS8; zitiert nach A. Lang,
Making of Religion, p. 169; ders. Myth, Ritual and Religion, p. 35. Die
Buschmnner, zu denen die Bakwains gehren, sind eine der kulturell
. niedrigst stehenden menschlichen Rassen.
Sep.-Abdruck aus dem Korrespondenzblau der dtsch. anthropol. Ges.
18940 Nr. 8, S. 27 (MUnchen).
Der Ursprung der Religion.
Theorien Spencers, Lipperts u. a., welche alle hheren Re
ligionsformen aus dem Ahnenkult ableiten, Ausdruck und sagt
sodann: "Rudimentre hhere Gottesvorstellungen kommen bei
sehr primitiven Vlkern neben dem bermchtigen Seelenglauben
vor. Sie werden gewhnlich als berlebseI einer hheren
Kultur oder als fremde Importware gedeutet; doch fehlen hierfr
sehr oft ausreichende Beweise. Man kann sich der Annahme
nicht erwehren, da sie vielmehr in vielen Fllen selbstndige
Anstze zu hherer Entwicklung sind" 1. Das ist in sehr vor
sichtiger und bedingter Form das ehrliche Zugestndnis einer
wissenschaftlichen Tatsache, mit welcher die Anthropologie wird
rechnen m s sen, wenn sie nicht gewissen Vorurteilen und Mode
theorien zuliebe die wissenschaftliche Objektivitt und Unparteilich
keit zum Opfer bringen will.
Zahlreiche Beispiele fr den Glauben an ein hchstes, ganz
gutes, meist nicht intensiv verehrtes Wesen bei primitiven Vlkern
findet man bei Gusta v R 0 s k 0 ff in seinem Buche "Das Religions
wesen der rohesten Naturvlker". - Roskoff ist indessen weit
davon entfernt, die daraus sich ergebenden wichtigen Schlsse zu
ziehen, er steht vielmehr noch ganz auf dem Boden der weit
verbreiteten Theorie, da der Glaube an bse Geister und
Zauberei den Anfang der Religion bilde (vgl. a. a. 0., S. 136).
Von ganz anderen Voraussetzungen ausgehend hat Dr. W i I hel m
Sc h n eid e r ein reiches hierher gehriges Material von Tatsachen,
insbesondere auf Afrika bezglich, in mehreren Bchern sorg
faltig gesammelt und von seinem christlichen Standpunkt aus
beleuchtet 2.
-----_._-_. ---
I Den noch folgenden Relativsatz: "welche erst nach dem Durchhruche
hherer Sozialformen ethnische Triebkraft erlangen", habe ich im Text weg-
gelassen, weil er hier unntig ist und irrefhrend wirken kann. Von hheren
Sozialformen hngt der Glaube an ein hchstes, gutes, schpferisches Wesen
keineswegs ab, wie die Tatsachen und die einleuchtenden Ausfhrungen
Andrew Langs unwiderleglich beweisen.
2 VgI. namentlich Wilhelm Schneider, Die Naturvlker. Miver-
stndnisse, MiBdeutungen und MiBhandlungen, Paderborn und Mnster, 1885.
1886. - Derselbe, Die Religion der afrikanischen Naturvlker, Mnster
i. W. 1891.
Der Ursprung der Religion.
Derjenige Forscher, welcher diesen Glauben zuerst in seiner
vollen religionsgeschichtlichen Bedeutung gewrdigt und ihn den
sog. animistischen Theorien gegenber in das rechte Licht ge-
setzt hat, ist der geistvolle englische Anthropologe A nd re w
La n g , in der zweiten Hlfte seines hochbedeutsamen Buches
"The Making of Religion" (2. Aufl., London 1900). Lang be-
handelt das Problem mit groer Klarheit, Schrfe und Grndlich-
keit. Seine Darlegungen sind fesselnd und berzeugend, nicht
selten mit berlegenem Humor gegenber den Gegnern gewrzt.
Er beweist unwiderleglich, da der Glaube an ein hchstes,
gutes, schpferisches Wesen bei den primitiven Vlkern nicht aus
der im Seelen glauben wurzelnden Ahnenverehrung abgeleitet
werden kann und da er sich ebensowenig als der hchste Gipfel
einer polytheistischen Entwicklung darstellt, da gerade die kulturell
niedrigststehenden Vlker, die diesen Glauben sehr klar und rein
aufweisen, weder die Ahnenverehrung noch einen wirklichen
Polytheismus besitzen j da dieser Glaube aus diesen und anderen
Grnden sich vielmehr ganz deutlich als eine durchaus ursprng-
liche und selbstndige religise Konzeption erweist.
Stets ist dies hchste Wesen als gtig und wohlwollend ge-
dacht, in der Regel auch als Hter und Wahrer der Moralitt
unter den Menschen; oft auch als Schpfer der Welt, wenn auch
dieser Zug nicht in jedem Falle ausdrcklich bezeugt ist.
Einen hchst ursprnglichen, primitiven Charakter trgt dieser
Glaube bei den kulturell so beraus niedrig stehenden Fe u e r -
I n der n. Ein groer schwarzer Mann wandert bestndig in
den Wldern und Bergen umher. Er wei ganz gewi jedes
Wort und jede Handlung der Menschen. Man kann ihm nicht
entfliehen und er richtet das Wetter nach dem Verhalten der
Menschen ein 1.
Die Aus t r a I i er. die sich ebenfalls auf der allerniedrigsten
Stufe menschlicher Kultur befinden und oft irrigerweise zu den
religionslosen Vlkern gerechnet worden sind, zeigen den Glauben
I Vgl. A. Lang a. a. 0., S. 174, der sich dabei namentlich auf Fitzroys
Mitteilungen sttzt.
Der Ursprung' der Religion.
an ein hchstes, schpferisches, gutes, ber die Moralitt wachen-
des Wesen sehr klar und rein. Ihre sehr einfache Lehre von
demselben wird in ihren primitiven Mysterien, der sog. Bora,
berliefert, ber welche wir durch den Englnder Howitt nhere
Nachricht haben. Den jungen Leuten werden diese Lehren, die
Gebote des hchsten Wesens, bei ihrem Eintritt in den Kreis
der Erwachsenen mitgeteilt und eingeschrft, bei welcher Gelegen-
heit ihnen dic beiden Vorderzhnc des Oberkiefers ausgeschlagen
werden. Dampier, der i. J. 1688 Australien besuchte und den
jammervoll niedrigen Kulturzustand seiner Bewohner schildert,
berichtet doch, da sie alles untereinander sehr gerecht und
selbstlos teilen; ebenso bemerkt er, da ihnen allen die Vorder
zhne fehlten. Beide Notizen sind wichtig, denn sie sprechen
deutlich genug dafr, was man schon apriori vermuten mute,
da auch damals schon die Bora mit denselben ] .ehren und
Riten bei ihnen existierte, wie heutzutage.
Dies hchste Wesen der Australier empfngt keine Opfergaben,
wie die gefrchteten Geister abgeschiedener Menschen, denen
blutige und andere Opfer dargebracht werden. Es wird, au-
gesehen VOll gewissen Zeremonien der primitiven Mysterien, nur
durch Erfllung seiner moralischen Gebote geehrt. Es herrscht
aber auch der Glaube, da es diejenigen, welche diese Gebote
verletzen, streng bestraft, namentlich durch Krankheit oder Tod.
Dieser Glaube findet sich wesentlich bereinstimmend bei allen
australischen Stmmen. Der Name des hchsten Wesens lautet
bei den einen Daramulun oder Taramullum, bei anderen Bunjil,
bei noch anderen Mungan. ngaur; es wird aber auch Herr oder
Meister (Biamban) oder Vater (Papang) genannt.
Die moralischen Gebote des Mungan - ngaur, welche den jungen
Leuten bei der Initiation eingeschrft werden, bestehen nach
Howitts Angaben im folgenden: I. Auf die alten Leute zu hren
und ihnen zu gehorchen; 2. alles, was sie haben, mit ihren
Freunden zu teilen; 3. mit ihren Freunden friedlich zu leben;
4. mit Mdchen oder verheirateten Frauen keinen Umgang zu
pflegen; 5. die Vorschriften der Speiseenthaltung zu be-
Der Ursprung der Religion.
obachten, bis sie durch die alten Leute von denselben befreit
werden 1.
Der Zusammenhang dieses einfachen aber bedeutsamen Glaubens
mit der Moral ist so klar wie mglich. Ebenso bestimmt hebt
er sich von dem Seelen- oder Geisterglauben ab. Dieser hat mit
Moral nichts zu tun. Die abgeschiedenen Seelen empfangen
Opfergaben, das hchste Wesen durchaus nicht. Jene sind
einmal, meist unlngst gestorben, das hchste Wesen war immer
da, ist niemals gestorben und wird nie sterben. Vor Europern
halten die Australier ihren Glauben, ihre Lehre, vor allem ihre
primitiven Mysterien ngstlich geheim. Es ist Howitt nur mit
Mhe gelungen, in dieselben eingeweiht zu werden. Die Australier
frchten nicht ohne Grund den moralisch degenerierenden Ein-
flu der Europer auf ihre Jugend und halten darum nur um
so mehr auf ihre Bora. Da sie diesen Glauben und diese Ein-
richtungen europischen Einflssen verdanken, ist vollstndig aus-
geschlossen. Eine Verehrung lngst verstorbener hervorragender
Ahnen, einen Heroendienst kennen die Australier ebensowenig
wie einen entwickelten Polytheismus, als dessen Gipfel man
das hchste Wesen in Anspruch nehmen knnte. Spuren einer
einstmaligen hheren Kultur, als deren berrest sich dieser Glaube
ansehen liee, existieren nicht.
Die A n d a man es e 11, welche man frher auch fters als ganz
religionslos geschildert hat, sind uns jetzt durch die eingehenden
Forschungen des Englnders Man besser bekannt. Er lernte ihre
Sprache kennen und lebte 1 [ Jahre unter ihnen, whrend frhere
Beobachter nur zu sehr flchtigen Wahrnehmungen Gelegenheit
hatten, da sich diese Inselbewohner die Fremden energisch vom
Leibe hielten, was sich erst ganz neuerdings durch die An-
strengungen der Englnder gendert hat. Darin liegt auch mit
eine Gewhr daflir, da hier von auswrtigen Einflssen nicht
die Rede sein kann. Die Bewohner der Andamanen zeigen nun
neben dem typischen Seelen- und Geisterglauben den ebenso
typischen Glauben an ein hchstes Wesen, einen Gott, welchen
I Vgl. Lang a. a. 0., S. 175-182.
Der Ursprung der Religion.
sie Pul u g a nennen. Er ist wie Feuer 1, aber unsichtbar. Er
ist nie geboren worden und ist unsterblich. Durch ihn sind alle
Dinge geschaffen, auer den Mchten des Bsen. Er kennt sogar
die Gedanken des Herzens. Er wird erzrnt durch Snde oder
Unrechttun (yubda), insbesondere durch Unwahrheit, Diebstahl,
grblichen Angriff, Mord, Ehebruch, schlechtes Schneiden des
Fleisches und Brennen \'on Wachs, - das letztere als Verbrechen
der Zauberei. EI' ist mitleidig gegen die, welche in Schmerz
und Elend sind und wrdigt sie bisweilen seines Trostes. Er
ist Richter ber die Seelen, und die Furcht vor knftiger Strafe
soll in gewisser Ausdehnung die Handlungsweise der Leute in
diesem Leben beeinflussen. Ahnenverehrung ist hier nicht vor-
handen und Spuren eines einstmaligen Einflusses seitens christlicher
1\lissionare lassen sich nach Mans Mitteilungen nicht entdecken 2,
Der Nachweis eines auffallend reinen und krftigen Glaubens
an ein hchstes gutes \'\' esen bei den Andamanesen ist um so
wichtiger und bedeutungsvoller, als dieses Volk zu den sog.
Pygmenvlkern gehrt, VOll denen P. W i I hel m Sc h m i d t
neuerdings den ganz berzeugenden Beweis geliefert hat, da sie
zu den allerprimitivsten Menschenstmmen gehren, die wir ber-
haupt kennen. Zu diesen Vlkern gehren aber auch die
Sem a n g auf der Halbinsel Malakka und auch bei ihnen finden
wir denselben Glauben in groer Reinheit und Deutlichkeit.
Sein Name ist Kari oder Kare. Er schuf alle Dinge, lie die
Menschen durch ein untergeordnetes Wesen (Pie) schaffen und
gab ihnen dann die Seelen. Kari wei alles Bse, was die
Menschen tun und zrnt darber, zeigt aber auch oft Mitleid mit
den Menschen. Er ist der hchste Richter der Seelen, ist Herr
ber Leben und Tod. Wenn er zrnt, sendet er den Blitz oder
andere Strafen usw. Neben diesem Glauben sind Animismus
I Ahnlich erscheint auch dem vedischen Snger Vasishtha das Antlitz des
Varul.la wie Feuer (RV. 7, 88, 2). Ieh e r i n n e r ~ auch an Jehovas Erschei-
nung im feurigen Busch u. dgl. m.
2 Lang a. a. 0., S. 194. 195. Vgl. jetzt namentlich das wertvolle
Bach von P. W il hel m Sc h m i d t, Die Stellung der Pygmenvlker in der
Entwicklungsgeschichte des Menschen, Stuttgart 1910, S. 193-219.
Der Ursprung der Religion.
und Ahnendienst kaum vorhanden, spielen jedenfalls eine ganz
untergeordnete Rolle. Ahnliches gilt aber auch von den Pygmen-
stmmen in Zentralafrika, ber die Le Roy und andere berichten.
Die Bon i p }' g m e n in Ostafrika verehren Waka, der der Herr
ist ber alles. Die Ajongo in Westafrika (Gabun) verehren
ein hchstes Wesen, das sie Nzambi nennen. Er ist der Herr
ber alles, hat alles gemacht und geordnet, lt die Menschen
leben und sterben und bestimmt ihr Schicksal nach dem Tode,
je nachdem sie gut oder bse gewesen sind. Vor ihm sind
wir alle klein. Die W at wa in U rund i wissen von einem hchsten
(;eist, den sie Indagarra nennen. Er richtet die Menschen nach
dem Tode. Die Guten gehen nach oben, wo es ihnen sehr gut
geht j die Schlechten nach unten, wo sie es sehr schlecht haben.
So berichtet P. van der Uurgt. Die Stellung, welche Cagn bei
den Buschmnnern einnimmt, nhert sich zum mindesten sehr
der eines hchsten guten Wesens. Die Identifizierung dieses
Cagn mit der Mantisheuschrecke bei Dr. Bleek erscheint nach
W. Schmidts Darlegungen als sehr fragwrdig. Gerade das
Zeugnis der Pygmenstmme, dieser primitivsten Menschen, fllt
fr das hohe Alter des Glaubens an ein hchstes gutes,
schpferisches, ber Gut und Bse richtendes Wesen schwer ins
Gewicht I.
Die Dill k a s des oueren Nil, die Sir Samuel Baker so leicht-
fertig fr religion;Jos hatte, kennen ein Wesen,
das sie nennen. Er ist Dinge und
wird als solcher in alten Liedern besungen. Er ist durch und
durch gut, sein,,gl!!lzes Wesen besteht in Gte .u!lcl Wohlwollen.
----- ,.-'- ... _.-._ ... - ...... .. -"'......... . .. .
Daher kann er nichts obgleich genannt
wird. Weil er so gut ist, wird er nicht gefrchtet und man
richtet keine an ihn, Russegger vergleiCht daher die
Vinkas und alle benachbarten Vlker, die einen hnlichen
(;lauben haben, den modernen Deisten, da sie ebenso weit
entfernt wren vom einem Kultus Von
-----._------_ ... - ...... ,. . __ . _ .. _--
1 Vgl. P. Wilhe1m Schmidt, Die Steilung der Pygmenvlker in lIer
Entwicklungsgeschichte des Menschen, Stuttgart 1910, S. 219-250.
2 Vgl. Lang a. a. 0., S. 21 I. 212.
Der Ursprung der Religioll.
<) ,)
gyptischem Einflu, den man gleich hat vermuten wollen, ist
keine Spur zu entdecken. Der Glaube dieser Vlker hat mit
der gyptischen Religion tatschlich gar keine Ahnlichkeit.
Die Y a 0 im Sdosten von Zentralafrika haben einen hnlichen
Glauben. Ihr Mt a n g a (auch Mulungu genannt, oder Msimu der
groe Geist) ist ein uranfngliches Wesen, das die Berge und
Strme geschaffen. Es war da vor den Menschen i ist dem Tode
nicht unterworfen, der spter in die Welt gekommen j ist gtig
und wohlttig j wird nicht durch Opfer geehrt. Gleichwohl steht
es im Hintergrunde der Religion, whrend der Vordergrund von
dem Seelen- und Geisterkult eingenommen wird. Hier
Ahnenverehrung entwickelt, aber jenes Wesen erweist sich doch
deutlich als eine ganz andere religise Konzeption. ber die
Mysterien, die es auch hier gibt, wissen wir leider so gut wic
nichts 1.
Wir habcll die allgemeincn Urteile \'On lind
Livingstonc ber einen hnlichen Glauben afrikanischer Volks
stmme an ein hchstes Wesen bereits angefhrt. Aber auch
W a i tz konstatiert in seiner Anthropologie der Naturvlker
(11, S. 167) bezglich der groen Negerras.e das berraschende
Resultat, da sich bei Stmmen, wo am wenigsten fremder Ein-
flu angenommen werden kann, ein Glaube findet, der nicht
genannt werden knne, aber doch sich in dieser
j"htuVg. bewege: dei' Glaube, resp. auch die Verehrung eines
hchsten Wesens als des SchpferJ, dem jedoch -- zum Unterschiede
"on den vielen Geistern -- keine Opfer dargebracht werden
(vgI. Lang a. a. 0., 11, S. 218. 2 19). -
ber Nord- und Sdguinea hat Wilson schon im Jahre
1856 hchst interessante derartige Nachweise gegeben. Er fand
dort ganz allgemein verbreitet den Glauben an ein groes hchstes
Wesen, das alle Dinge gemacht hat und sie erhlt. Es wird
Schpfer, Erhalter, Wohltter, der groe Freund genannt. Trotz
seiner Gte hat dies Wesen die Ausbreitung der bsen Geister
in der Welt nicht verhindert und diesen allein ist der Killt
1 Vgl. Lang >l. a. 0, S. 212-2[8.
94
Der Ursprung der Religion.
gewidmet. Es hlt sich berhaupt einigermaen zurckgezogen
und fern von den Weltluften. Hchst wichtig aber ist der Zug,
da dieses hchste Wesen ber den Eiden wacht und bei den
Gottesurteilen angerufen wird, die Verbrecher zu strafen. Darin
tritt das Ethische seiner Natur bedeutsam hervor. Wir hren
auch von Mysterien, erfahren aber leider nichts Nheres ber
dieselben. Unter den Namen Anyambia, Anyambi, Anzambi.
Nyambi, Nzambi, Anzam, Nyam, Nzam ist dieses Wesen bei den
Fans und allen Bantustmmen der Kste bekannt, und auch der
Nyankupon der Goldkste, den Major Ellis ohne irgendwelche
Anhaltspunkte, ja geradezu den Tatsachen entgegen, auf christ-
lichen Einflu zurckfhren will, gehrt nach Andrew Langs sehr
wahrscheinlicher Vermutung in dieselbe Reihe. Mohammedanischer
Einflu ist hier ebensowenig nachzuweisen, wie christlicher.
Whrend die Verehrung Allahs durch immerwhrende Gebete
krftig charakterisiert ist, empfangt dieses hchste Wesen so gut
wie gar keine. Noch viel weniger Opfer, whrend z. Ho dem
bsen Bobowissi an der Goldkste sogar Menschen geopfert
werden. Es handelt sich um eine zweifellos genuine und im
Grunde sehr einfache religise Konzeption, das typische hchste
Wesen der niederen Rassen, das hier bei schon etwas ,or-
geschriUener Kultur gegenber Geisterdienst und Ahnenverehrung
schon etwas mehr in den Hintergrund gedrngt ist, als dies z. B.
bei den Australiern der Fall ist.
Bei den F i d s chi - Insulanern heit das hchste Wesen N den gei
oder Degei. Es wird in Gestalt einer Schlange gedacht, ist ewig
und schpferisch. Es empfangt weder Verehrung noch Gaben,
wird berhaupt vernachlssigt. Doch werden ihm durch zwei
seiner Shne, eine Art vermittelnder Gottheiten, Gebete zuteil I.
Ein andercs hchstes Wesen findet sich bei dem Bure- Stamm
an der Ra - Kstc. Es heit Tui - Laga, der "Herr des Himmels" 2.
In A m e r i k a begegnet uns hnliches. ber die Religion
der Eingeborenen von V ir/!: i n i a haben wir schon aus dem
Anfang des 17. Jahrhunderts Nachrichten. Sie verehrten neben
1 Vgl. Lang a. a. 0., S. 211. 212. 2 Vgl. Lang a. 3. 0., S.212-218.
Der Ursprung der Religion.
95
dem bsen Oki oder Okeus einen groen guten Gott, der die
Welt regiert, der die Sonne scheinen lt, der den Mond und
die Sterne geschaffen hat. Sie nennen ihn A h 0 n e. Whrend
aber dem bsen Okeus, wie dem Bobowissi in Afrika, blutige
Opfer gebracht werden, beansprucht der gute und friedliche Gott
nichts derartiges. Er bedarf keiner Opfer und erhlt sie auch
nicht. Der bse Okeus aber hat hier die Snder zu bestrafen,
wie es der Satan des christlichen Glaubens in der Hlle tut 1.
Die Pa w n e e - Indianer in N e b ras k a verehren als hchstes
Wesen den Tira - wa, den Geist - Vater. Tira - wa hat die Pawnees
geschaffen. Er ist die Macht oben, die das All bewegt und alle
Dinge berwacht. Er verabscheut den Diebstahl, lobt die Tapfer-
keit. Er bestraft die Bsen durch Vernichtung, whrend die
Guten bei ihm in seiner himmlischen Behausung wohnen sollen.
Er ist allmchtig und heit auch Atius takawa "unser Vater an
allen Orten". Es werden Gebete an ihn gerichtet und er empfngt
auch bei seltenen feierlichen Gelegenheiten ein Stck Rotwild,
einen Bffel und Korn. Nur dieser letztere Zug scheint eine
sptere bertragung aus dem Gebiete der Geistervershnung, des
Seelenkults, wie das bei etwas mehr vorgeschrittener Kultur fters
vorkommt. Die Bezeichnung Tira-wa "Geist- Vater" deutet in die
gleiche Richtung. Bei diesem Volke findet sich schon eine an-
gesehene Priesterschaft entwickelt (vgl. Lang a. a. 0., S. 233-236).
Die Sch warzfu-Indianer glauben an einen Schpfer, den
sie Napi nennen, d. h. der alte Mann. Er ist ein uranfngliches
Wesen, ein unsterblicher Mann, der da war, bevor der Tod in
die Welt kam. Er schuf alle Dinge. Mann und Weib machte
er aus Ton, gab den Menschen auch das Feuer, lehrte sie mancher-
lei und schrfte ihnen die Pflicht des Gebetes ein. Das Unglck
der Indianer ist eine Folge ihres Ungehorsams gegen Napis Ge-
bote. Neben ihm wird auch die Sonne hoch verehrt. Einige
wollen sogar Napi mit der Sonne identifizieren, doch ist das nicht
wahrscheinlich, da sie beide getrennt angebetet werden. An beide
werden tglich Gebete gerichtet (vgl. Lang a. a. 0., S. 236-239).
1 VgI. Lang a. a. 0., S. 231.
Der Ursprung der Religion.
Die Indianer \"on B r i t i sc h . G u a y a n a haben den Seelen-
uud Geisterkult, ohne da sie an eine e w i g e Fortdauer der
abgeschiedenen Seelen glauben. Sie reden aber auch von dem
Alten, dem Alten im Himmelland, unserem Schpfer, unserem
Vater, unserem groen Vater. Es liegt auf der Hand, da dieser
Begriff sich nicht aus dem der nur eine begrenzte Zeit fort-
lebenden Seelen entwickelt haben kann, da er selbstndigen
Ursprungs ist (vgl. Lang a. a. 0, S. 203-204).
Bei den l' er u alle r n finden wir die Verehrung eines hchsten
schpferischen Wesens neben der Verehrung der Sonne, hnlich
wie bei den Schwarzfu . Indianern, nur nuf einer unvergleichlich
viel hheren Kulturstufe. Ihr Pa c h a c a mac ist der Schpfer
und Erhalter der Welt. Der Name bedeutet nach Garcilasso
de la Vega "Seele der Welt". Diesem Pachacamac werden
keine Tempel gebaut, er erhlt keine Opfer, hat keine Riten 1.
Dies alles haben wir dagegen bei dem Sonnendienst, mit dem die
Incas so fest verwachsen sind, und in der ebenfalls gebten
Ahnenverehrung. Aber Pachacamac erscheint doch als die hchste
religise Konzeption und er schien eie z ade L e 0 n in seiner
erhabenen Grf3e so hnlich dem christlichen Gott, da er meinte,
der Teufel msse an dieser hnlichkeit schuld sein, es ~ e i ein
Betrug des Satans. Und ein Inca war es, von dem berichtet
wird, daf3 er bei einem Sonnen feste, scharf in die Sonne schauend,
die ketzerischen Worte sprach: die ruhelose Sonne msse einen
anderen Herrn haben, mchtiger als sie selbst. Der Pachacamac
ohne Tempel und Opfer, und doch erhabenster Schpfer, geht
augenscheinlich auf die Gestalt des hchsten Wesens zurck,
wie wir sie bei so vielen Vlkern der untersten Kulturstufe an
treffen (vgl. Lang a. a. 0., S. 239f.).
I Eine einzige Ausnahme erwhnt Garcilasso, einen Tempel des Pacha
~ a m a c , der aber nicht von einem [nca erbaut war. Er fand sich bei den
Yuncas und dort erhielt P. sogar Menschenopfer. Die Yuncas hatten von
diesem Gott der [ncas gehrt, griffen seinen Namen auf und bauten ihm
einen Tempel, ohne von seinem Wesen etwas zu verstehen. Es ist ein Fall
der bertragung aus dem Gebiete des SeelenkuItus in das Gebiet des
hchsten \Yesens, hier auf Miverstndnis beruhend (vgl. Lang a. a. 0.,
S. 240).
Ocr Ursprung der Religion.
9i
J. H. Gy b b 0 11 S pi I s 1> u r y, der ber dreiig Jahre lang die
hauptschlichsten Ein ge bor en en s t mm e von Sd am e r i k a
bereist und studiert hat, stellt es als anerkannte Tatsache hin, da
die Vorstellung eines groen Geistes und Schpfers aller Dinge
unter denselben allgemein verbreitet sei, sowohl unter den mehr
oder weniger zivilisierten, wie unter den wilden 1.
Ich mu mich mit dieser kurzen Skizzierung einiger haupt-
schlich von La n g und W. Sc h m i d t gegebenen Beispiele be-
gngen und will nur noch etwas Entsprechendes aus dem von
Lang fast gar nicht berhrten asiatischen Gebiete anfhren.
Leopold VOn Schrenck, der 1854-56 am Amur haupt-
schlich unter den Gi I jak e n lebte und dieselben grndlich
kennen lernte, hat uns einige interessante Aufzeichnungen ber
die religisen Vorstellungen dieses Naturvolkes hinterlassen. Sie
haben eine dunkle, schwache Vorstellung von einem hchsten
-_ .. _.' ........... _ ........ .
Wesen, das sie y z i gX. nennen oder auch d. h,
der Gute, weil ihm "das Attribut des Guten in vollem Mae und
0!t!le ':;ie Beimischung yon ist aber eine
abstrakte, leere Vorstellung, die nicht wirklich in das Leben, in
die Gebruche und Sitten der Giljaken eingreift. Sie haben
zwar ein Wort fr Beten (mjagratsch), behaupten aber, da sie
nicht beteten. Daneben aber glauben sie sich von allen mg-
lichen bsen, feindlichen Mchten umgeben, denen sie mit schama-
nistischen Bruchen, Amuletten, hlzernen Tier- und l\Ienschenfiguren,
einem rohen Kultus, zur Abwehr und Fernhaltung derselben, zu
begegnen suchen. Schrenck findet darin "einen merkwrdigen,
ungeheuren Widerspruch in den religisen Vorstellungen der'
Giljaken" und kommt zu dem Schlu: "Es handelt sich ber-
haupt um )(wei voneinander vllig abgetrennte, miteinander in
keiner Verbindung stehende und auch historisch verschiedene
Vorstellungen" '!. - Damit hat dieser feine und vorurteilsfreie
1 Vgl. Transactions of the third International Congress for the History
of Religions, Oxford 1908, Vol. I, p. 92.
I Vgl. Leopold \'on Schrenck, Reisen und Forschungen im Amur-
lande in den Jahren 1854-56, d. I1I, 3. Lief. (die Vlker des Amur-
landes, St. Petersburg 1895). S. 739--741-
AR 7
Der Ursprung der Religion.
Beobachter zu einer Zeit, wo es die heutigen Kontroversen der
Anthropologie noch gar nicht gab, wie ich meine, den Nagel auf
den Kopf getroffen. Die Vorstellung der Giljaken von einem
hchsten, ganz guten Wesen ist gerade in ihrer Blsse und Leerheit
typisch rur ein Naturvolk und sie lt sich als eine religise
Konzeption erkennen, die mit der Vorstellung von allerlei bsen
Geistern und Mchten in der Natur durchaus nicht verwandt
und in ihrem Ursprung total von ihr verschieden ist.
In roherer Form findet sich eine doch wohl verwandte Vor-
stellung bei den Kamtschadalen, wie K. v. Ditmar be-
richtet, der in den Jahren 1881-85 Kamtschatka erforschte.
Ihr Hauptgott Kukh residiert mit seiner Familie auf den Gipfeln
hoher Vulkane. Er und die Seinigen leben in ewiger Abgeschieden-
heit und Machtlosigkeit, werden daher wenig beachtet, ja sogar
verlacht und verspottet, weil sie das Land so unpraktisch erschaffen
htten, mit seinen hohen Bergen, Eis und Schnee. Dagegen wird
der bse Dmon Ssossetschelk sehr energisch bercksichtigt, da
er die Menschen fortwhrend stren und schdigen kann. Ihm
mu man daher opfern und ihn durch Schamanen zu vershnen
suchen I.
Nicht selten vermischt sich die Vorstellung von dem hchsten
Wesen mit der Vorstellung von dem Himmel, seinem Wohnsit7._
Typisch dafr ist der Glaube der An n ami te n im Tal von
Nguon - San, der von L. Ca die re geschildert ist. Sie haben
den Seelenkult und die Verehrung gtiger Genien, weIche die
Drfer beschtzen. Sie haben aber auch die Vorstellung von dem
Himmel, Troi, weIche sich im Bewutsein und in der Sprache
der Annamiten verworren abzeichnet als entsprechend einem mehr
oder weniger persnlichen Wesen, das die Welt regiert und ber
die menschlichen Handlungen Richter ist 2.
1 Vgl. K a rl '.' 0 n D i t m a r, Reisen und Aufenthalt in Kamtschatka in
den Jahren J 851-55, T. I, S. 409 (St. Petersburg 1890).
~ "L'idee du Ciel, Troi, qui se dessine confusement dans la conscience
ct dans la langue des Annamites comme correspondant 3. une entite plus
ou moins personnclle, dirigeant le monde et juge des actions humaincs."
L. Ca die r e, Croyances et dictons populaires de la vallee du Nguon-Son
Der Ursprung der Religion.
99
Ebenso vermischt sich bei den Chinesen die Vorstellung von
dem Himmel mit der Vorstellung von dem Himmelsherrn oder
Himmelskaiser, der ohne Zweifel dem hchsten Wesen der primi-
tiven Vlker entspricht. Ahnliches ist fters vorgekommen (und
wird uns spterhin noch mehr beschftigen). - Eine Entwicklung
in anderer Richtung ist es, wenn das zunchst unbestimmt, nur
als gro, gut, mchtig gefate hchste Wesen durch bertragung
vom Seelenglauben her zum "g ro enG eis t e" wird, wie ihn z. B.
v i eie In dia n er s t m m e verehren. Die Zurckftihrung dieses
letzteren auf europischen Einflu ist doktrinre Konstruktion.
Der Glaube der primitiven Vlker an ein hchstes Wesen, der
sich weder aus der Naturverehrung noch aus dem Seelen kult ab
leiten lt, stellt offensichtlich eine ganz besondere, selbstndige,
hochwichtige religise Konzeption dar. Wir entdecken hier eine
dritte mchtige Wurzel der Religion. Die Grundvorstellung ist
die eines hchsten, durchaus guten, mchtigen Wesens, das in
seiner Natur -- ob geistleiblich oder geistig - zunchst uno
bestimmt bleibt; doch war es immer da, ist nie gestorben und
wird auch nie sterben, kann also nicht die Seele eines ab-
geschiedenen Menschen sein. Dies hchste Wesen wird zugleich
vielfach als Schpfer der Welt gedacht, Schpfer der Menschen
und ihr Freund, ihr Vater. Es findet sich ferner gerade bei
Vlkern auf der allerniedrigsten Kulturstufe, wie den Australiern,
Feuerlndern, Andamanesen, die Vorstellung, da dieses hchste
gute Wesen auch von den Menschen ein entsprechendes, gutes,
moralisches Verhalten fordere, da es die Handlungen der
Menschen berwache, alles sehe und wisse, das Gute belohne,
das Bse bestrafe usw. Diese Vorstellung erscheint bei anderen
Vlkern wie den Giljaken und manchen afrikanischen Stmmen
so abgeschwcht und abgeblat, da eigentlich nur noch die
Vorstellung der reinen Gte jenes hchsten Wesens brigbleibt,
an welcher freilich durchweg und berall festgehalten wird. Es
kann das hchste Wesen aber, als unttig und machtlos neben
--------------------- ------
(Annam) im Bulletin de l'Ecole Fran<,;aise d'Elltri'me.Orient, Tome l ~ r , No. 2,
Avril 1901 (Hanoi 1901).
7*
tOO
Der Ursprung der Religion.
den mchtigen und gefhrlichen bsen Geistern angesehen, bei
rohen Vlkern geradezu zum Spott werden, wie z. B. bei den
Kamtschadalen. Es ist aber auch eine Entwicklung in anderen
Richtungen mglich. Die Vorstellung des hchsten Wesens kann
der inzwischen entwickelten Vorstellung von Seelen und Geistern
ohne Krper angehnlicht werden, es kann zum groen Geiste
werden, und diese Entwicklung ist sogar die Regel bei vor
schreitender Kultur. Sie ist um so natrlicher, als ja das hchste
Wesen gro und mchtig gedacht, aber doch den Blicken der
Menschen nicht sichtbar ist. Es werden dann oft auch die im
Seelen- und Geisterkult entwickelten Spenden VOll blutigen und
unblutigen Opfern auf dasselbe bertragen. Dieser groe Geist
kann aber, da er doch Schpfer und also Vater der Welt und
der Menschen ist, auch geradezu als Urvater des Menschen-
geschlechts, als der erste Vorfahr, der lteste Ahne gefat werden,
namentlich dort, wo sich eine eigentliche Ahnenverehrnng ent-
wickelt hat. 'Wo man gute und mchtige, hilfreiche Geister
abgeschiedencr Menschen verehrte, konnte, ja mute der durchaus
und rein gute, hchste, der groe Geist naturgem an ihre
Spitze trcten. So ist wohl der Unkulullkulu der Zulus zu fassen.
Die Vorstellung des hchsten Wesens kann aber auch mit dem
Himmel in Zusammenhang gebracht werden und dadurch mit
noch einer anderen Wurzel der Religion, der Naturanschauung
und Naturverehrung verwachsen, Der Himmel, die hchste, er
habenste, herrlichste Sttte, die sich der menschlichen Wahr-
nehmung darbietet, wird naturgem als Wohnsitz des hchsten
Wesens gefat und kann, da die Naturanschauung mchtig und
gro ist, dann geradezu mit diesem hchsten Wesen zusammen-
wachsen oder doch wenigstens nicht mehr klar von ihm gesondert
werden, wie das bei Annamiten und Chinesen und noch vielen
anderen Vlkern, ja auch bei den Ariern -- setze ich voraus-
greifend hinzu - der Fall ist.
Denkt man sich nun das h c h 5 t e, gut e, s c h P fe r i s ehe
Wesen als groen Geist, den man mit Opfer und Gebet
ehren mu, als Va t e r der Welt und des Menschengeschlechts,
im H i m m e I wohnend oder gar geradezu "Himmel" genannt,
Der Ursprung der Religion.
101
mit ihm quasi. identifiziert, dan n si n d in die s e r ein e n Vor
s tell u n g alle d re i W u r z ein der R el i g ion, Natur-
verehrung, Geisterkult und Glaube an ein hchstes gutes Wesen,
zu sam m eng e w ach sen und es lt sich begreifen, da die-
selbe eben darum besonders stark und siegreich sein mu.
Dieses Ziel der Entwicklung sehen wir in der Tat an manchen
Punkten der Erde erreicht.
Doch wir wollen fr jetzt noch einmal zurckgreifen auf den
Anfang, auf den Ursprung der eben kennen gelernten dritten
groen Wurzel der Religion, die Vorstellung VOll dem hchsten
Wesen. Wie knnen wir uns die uranfangliche Entstehung einer
solchen Vorstellung denken?
Vor allem mssen wir festhaltcn, daf3 das hchste Wesen als
dur c h geh eil den Hau pt zug seines Charakters bei allen
primitiven Vlkern denjenigen der re i n enG t e aufweist, --
da es Gte, Wohlwollen, Freundlichkeit, Reinheit, Selbstverleugnung,
Liebe will und vertritt. Welche Variationen sich sonst auch
finden mgen, dieser Kern seiner Natur ist berall als solcher
erkennbar. Von ihm miissen wir daher ausgehen. Wir finden
ferner gerade bei den allerprill1itivsten Vlkern, wie den Australiern,
Andamanesen, Feuerlndern u. a., den festen Glauben, da die
Gebote der Moral den Willen dieses hchsten Wesens darstellen,
sei n e Gebote und Forderungen sind. Bei anderen Vlkern ist
dieser Glaube sehr abgeblat, doch bezeugt die Tatsache der
weithin verbreiteten Gottesurteile, da an eine hhere Macht ge-
glaubt wird, welche die Guten und Unschuldigen beschtzt, die
Bsen der Strafe berliefert. Endlich wird bei vielen Vlkern
das hchste Wesen zugleich auch als Schpfer der Welt und der
Menschen gefat.
Doch wie kam der Urmensch zu diesem Glauben, der so ganz
und gar den landlufigen Theorien widerspricht, nach welchen
Moral und Religion ursprnglich nichts miteinander zu schaffen
haben?
Aus dem Tierreich waren die Untermenschen emporgestiegen.
Tief und fest aber ruhen im Tierreich schon die Wurzeln der
102
Der Ursprung der Religion.
Ethik, als Instinkt der Liebe, der gegenseitigen Hilfe \ der Unter-
ordnung unter gemeinsame Zwecke, als Instinkt der Selbstver-
leugnung, der Selbstaufopferung des Individuums im Interesse
der Gattung. Der bermchtige Fortpflanzungstrieb lt das
Individuum im gegebenen Falle unweigerlich in den Tod gehen.
Es stirbt, um sein Geschlecht zu erhalten, wenn auch dessen
nicht bewut. Der Instinkt der Mutterliebe lt das Muttertier
sich fr seine Jungen opfern. Der Vogel fliegt in sein brennendes
Nest, um noch sterbend mit seinen Flgeln die sterbenden Jungen
zu decken. Die angegriffenen Ameisen retten nicht sich, sondern
die junge Brut ihres Stammes, die sie nicht einmal selbst erzeugt
haben. Die Mitglieder tierischer Gemeinschaften verteidigen
todesmutig, selbstaufopfernd ihre Herde, ihren Stamm, ihren
Staat, ihre gemeinsame Wohnsttte. Wir sehen sie den gemein-
samen Besitz' friedlich und gerecht untereinander verteilen. Selbst
eine geregelte Verteilung des Geschlechtslebens findet sich bei
manchen Tieren und viele mssen im Interesse der Gattung auf
die sexuellen Freuden verzichten. Neben dem roh - egoistischen
Triebe der Selbsterhaltung, sogar auf Kosten anderer, steht dieser
mchtige Trieb der Selbstaufopferung- im Interesse anderer, im
Interesse der G a t t u n ~ , der altruistische Trieb, als eine ebenso
sichere Tatsache unerschtterlich fest, schon fr das Tierreich.
Wo dieser Trieb herstammt, haben wir hier nicht zu untersuchen
doch da er da ist und mchtig waltet, steht zweifellos fest.
Wenn nun jene Untermenschen, aus tierischer Dumpfheit zum
Denken erwachend, diesen Trieb an sich und anderen wahr-
nahmen, wenn sie dessen innewurden, wie sehr derselbe dem
Interesse des Individuums widerstreitet, und wenn sie ihn dennoch
mit der ganzen Macht eines noch tierischen Instinktes in ihrem
Innern wirken fhlten, da mochten sie sich wohl wundern, da
mochten sie fragen: Warum tun wir so? warum mssen wir so
tun? Und die einf'lche Antwort, die sie sich gaben und geben
muten, da kein uerer Zwang sich entdecken lie, war diese:
1 Vgl. ein reiches Material ber diesen Gegenstand in dem Buche von
Pet e r Kr 0 pot ki n, Gegenseitige Hilfe in der Entwicklung (deutsch von
Gustav Landauer), Leipzig 1904. (Das Original ist englisch: Mutual aid).
Der Ursprung der Religion.
13
E s ist Ein erd a , es mu Ein erd ase in, der da will,
<1 a wir so h an dei n ! Er ist nicht zu sehen, doch es mu
ein Groer, ein Mchtiger sein, der Grte und Hchste, da alle
seinem Willen folgen mssen, auch ohne ihn zu sehen oder zu
hren. Und wenn sie, die Welt und sich selber betrachtend, den
ebenso einfachen Gedanken faten: Es ist Ein erd a, es mu
Ein erd ase in, der das alle s ge mac h t hat! Die Sonne
mit ihrer wohltuenden Wrme, den Wald mit seinen Frchten
und Tieren, den Strom mit seinen Fischen usw. - auch dieser
darum der Grte, der Mchtigste, der Hchste, und gut und
freundlich, weil er so viel Gutes fr uns gemacht hat - da lag
der Gedanke nahe: Der Eine, der dies alles gemacht hat, der
Hchste, der Gute, der ist es auch, nach dessen Willen wir so
und so handeln mssen: den Alten gehorchen, mit den Freunden
teilen, sie nicht verlet7.en, die Unsrigen tapler verteidigen usw.
Das war das hchste, gute Wesen, der Urquell des guten, selbst
verleugnenden Haudelns, der Wchter ber das Tun der Menschen.
Als unsere Ahnen, vielleicht in langsam vorschreitender Ent
wicklung, vielleicht pltzlich erleuchtet durch Geistesblitze hher
bealliagter, vorgeschrittener Individuen, diesen Gedanken des einen,
hchsten, guten, das Gute wollenden und fordernden Wesens
faten, das war die g ro e G e bur t s s tun d e der Me n s c h
heit als Menschheit, die eigentliche Geburtsstunde
der Religion, und mit eins auch die der Moral im
menschlichen Verstande des Wortes.
ANHANG.
In den Transactions of the third International Congress for the History
of Religion, der zu Oxford i. J. 1908 abgehalten wurde, finden wir Vol. I
S. 21-32 die Rede abgedruckt, welche E. S. Hartland, als Prsident der
Sektion fr Religionen einer niederen Kulturstufe, bei Erffnung der Sitzungen
gehalten hat. In dieser Rede kommt Hartland auch auf die Frage nach
dem Glauben an ein hchstes Wesen bei den primitiven Vlkern zu sprechen.
Er hebt hervor, da die Mitteilungen der verschiedenen Beobachter ber
diesen Punkt vielfach voneinander abweichen, und spricht seine eigene
Meinung dahin aus, da das religise Denken der primitiven Vlker zu
vage und unbestimmt sei, um einen solchen Glauben wahrscheinlich zu
machen. Ja, "it exhibits a condition of mind incompatible with the
104
Der Ursprung der Religion.
existence of a rclativcly Suprcme Being as a savagc dogma, but holding in
solution possibilities, which an elevation of culture may precipitate in more
or less definite and systematic form" (a. a. O. p. 27).
Nach Ha r tl a n d s Ansicht sah sich der primitive Mensch von Krften
und Erscheinungen umgeben, die er als Persnlichkeiten fate, oder auch
in allgemeiner und unbestimmter Form als Krfte oder potentialities - wie
H. sich ausdrckt -, weIche letztere Anschauung er durch den Hinweis
auf die bekannten Begriffe des orenda bei den Irokesen, des wakan bei
den Sioux, manitowi bei den Algonkins nher erlutert. Die Mglichkeit,
da aus diesen, von dem primitiven Menschen geglaubten Persnlichkeiten
oder Krften mit der Zeit sich eine als besonders wichtig in den Vorder-
grund stellte und die andern mehr und mehr berragtc, will er nicht in
Abrede stellen: "rt might thus deveiop into a Hunjil or :l Puluga. But
our information does not at present enable us to assert that this was by
any means the invariable course of human thought" (a. a. o. p. 32).
In dieser Auseinandersetzung ist der wichtigste Punkt, der das hchste
gute Wesen charakterisiert, berhaupt unerw,hnt geblieben. Das ist sein
ethischer Kern, den ich oben zu beleuchten gesucht habe und w e i t ~ r unten
noch mehr beleuchten werde. Es handelt sich bei diesem Glauben ber-
haupt nicht um ein blo relativ strkeres Hervortreten einer geglaubten ber-
natrlichen Person oder Macht, sondern um eine qualitativ ganz andere Vor-
stellung, die - wie ich zu zeigen gesucht habe - einer spezifisch ver-
schiedenen Wurzel der Religion entstammt. Dies ist der springende Punkt,
der Hartland entgangen zu sein scheint.
Die ganze Frage nach dem so beraus wichtigen Glauben an ein hchstes
gutes Wesen bei den primitiven Vlkern ist neuerdings eingehend, im An-
schlu an An d r e w La n g s Forschungen, mit vollster Beherrschung des
ethnologischen Materials, untersucht worden, von P. Wilbelm Schmidt
in seinem Buche "D e r t; r s p run g der Gott es i d e e, t'ine historisch
kritische und positive Studie, I. historisch-kritischer Teil, Mnster i. \\".
1912". An d r e w La n gs Aufstellungen werden hier genau geprft und
mit sehr gewichtigen Grnden untersttzt. Schon vorher hatte P. W i 1-
hel m Sc h m i d t, wie bereits erwhnt, durch sein Buch ber die Pygmen
den Nachweis geliefert, da gerade bei den primitivsten Mensehenslmmen
der Glaube an ein hchstes gutes schpferisches Wesen in sehr einfacher,
aber auch durchaus klarer Form vorhanden ist. Bei andern PrimitiveD, die
in der Entwicklung schon weiter fortgeschritten sind, ist derselbe ebenfalls
vorhanden, wenn auch vielfach verdunkelt, entstellt oder verblal3t; bei
andern solchen ist er ganz verloren oder doch nicht beobachtet. In den
Anfangsstadien menschlicher Kulturentwicklung ist der Glaube jedenfalls
vielfach nachgewiesen_
Es mu, wie ich meine, berhaupt mit dem Vorurteil gebrochen werden,
da einfache, groe, folgenreiche Erkenntnisse nicht schon auf frhen und
Der Ursprung Religion.
lOS
frhesten Kulturstufen der Menschheit werdcn knnen. Wcm es auf-
fallend ist, da der Glaube an ein hchstes gutes Wesen schon bei primi-
tiven und primitivsten Menschen sich lindet, den mchte ich unter andrem
an die mcrkwtlrdige Tatsache erinnern, da die tiefsten philosophischen Er
kenntnisse der Inder, rein intuitiv gewonnen, fast am Anfang der indischen
Kulturentwicklung schon fertig dastchen, in den ltesten l'panishadcn, welche
etwa zwischen 1000-800 Jahre vor ehr. cntstanden, "on dem ltesten
Denkmal indischer Kultur. dem Rigveda. noch nicht weit entfernt sind und
mit einigen grundlegenden Gedanken. wie Deussen klar gezeigt hat, bis in
den Rigveda zurckreichen. Die ganze darauf folgende. mehrtausendjhrige
Kulturentwicklung der Inder. gro und reich dieselbe auch ist. reich
auch gerade auf philosophischcm Gebiete, hat doch nichts aufzuweisen.
was den grollen grundlcgenden Ideen jener Upanishaden gleichkme oder
gar sie berbte. ginfache. groe, ja geniale Erkenntnisse sind - das
lernen wir deutlich daraus -- schon in sehr frhen Stadien der Kulturent-
wicklung sehr wohl mglich. Das Wunder des besteht
hereits am Anfang der l\Ienschheitsentwicklung.
Auch die Kunst bietct Analogien. Am Anlan:: der griechischen
Literaturgeschichtc stehen Ilias und Odyssce. die unerreichbar vollendetsten
Epen aller Zeiten lind aller Viilkcr. - geschaffen in einer Zeit. wo die
Griechen berhaupt noch nicht in das Licht der Geschieht<, getreten waren,
- einer Zeit. die unmittelbar auf die sogenannte Prhistorie folgt. Die
ganze Genialitt des Griechenvolkes tritt uns schon in den homerischen
Epen entgegen. die in ihrer Art durch keinerlei Kulturlcislung der folgeDden
Jahrhunderte iibertroffen werden, gro und bedeutend diese im brigen
zweifellos sind. Das Wunder des Griechengeist.,s sehen wir in seiner ganzen
schon im Homer vor uns. das Wunder des Indergeistes im Rigved:l
und in den Upanishaden. das Wunder des MenschcDgeistes in dem groen
Glauben an ein hchstes gutes VlTesen bei primitiven und primitivsten Vlkern.
Und gehen wir noch weit ber Homer zurck. Es mssen
geniale Krfte des Menschengeistes gewesen sein. die in :::anz altersgrauer.
prhistorischer Zeit deD Mythus. oder richtiger jene Summe "on Mythen ge-
schaffen haben. welche dann durch Jahrtausende hindurch his auf den
heutigen Tag ehl Gegenstand der BewuDderung und eine unversiegbar
fruchtbare Quelle immer neuer dichterischer und bildnerischer Schpfungen
gewesen sind i jene uralten Mythen. aus uenen noch ein Richard WagDer
seine wunuerbaren Dramen aufzubauen vermochte. Es liegt nicht der ge-
ringste Grund vor. warum nicht ebenso auch religise Genies der Urzeit
den gewi fundamental wichtigen. aber gewill auch hchst einfachen Glauben
an ein hchstes gutes schpferisches Wesen fassen konnten. fr dessen
Existenz in den Anfangsstadien der MenschheitsentwickluDj1; viele. klare
und kaum zu widerlegende Tatsachen sprechen.
DIE DREIFACHE WURZEL DER RELIGION.
W
IR haben den Glauben an ein hchstes, gutes, das Gute
forderndes, schpferisches Wesen als die dritte groe
Wurzel der Religion kennen gelernt. Wie er entstanden, wie er
entsprungen, das wollen wir nicht Offenbarung nennen. Das
Wort ist gar zu viel mibraucht, es wrde uns ein Heer von
Miverstndnissen zuziehen. Es war Er fa h run g, in n e r e wie
auch ul3ere Erfahrung, und daZlltretend jene Erleuch-
tun g, die wir wieder und wieder im Verlaufe ihrer Entwicklung
in der Menschheit aufblitzen sehen, sie vorwrts bringend, sie
aufwrts hebend. Dieselbe Erleuchtung, wie sie sich in den
groen neuen Gedanken und Schpfungen der Genies fort und
fort bettigt.
Man hat neuerdings, nach Bastians Vorgang, viel von Ele-
In e n t arg e dan k e 11 des Menschengeschlechtes geredet. Der
Glaube an ein hchstes, gutes, schpferisches Wesen ist meines
Erachtens ein solcher Elementargedanke, ja der vornehmste von
ihnen allen. Er hat mit den anderen Elementargedanken auch
das gemein, da er bis auf den heutigen Tag sich immer wieder
neu erzeugt, immer wieder neu ersteht. Allen Mchten zum Trotz,
die ihn bekmpfen und unterdrcken, lassen innere und uere
Erfahrung und dazutretende Erleuchtung diesen Glauben immer
wieder entstehen und sich behaupten.
Naturverehrung und Seelenkult, die beiden zuerst von uns be-
trachteten Wurzeln der Religioll, ruhen, wie wir gesehen haben,
auf den groen Tatsachen von Leben und Tod in Natur und
Menschenwelt und ziehen uus denselben fort und fort ihre Nah-
rung. Ein ganz anderes Gebiet ist es, in welchem die dritte, die
wichtigste und vornehmste Wurzel der Religion, der Glaube an
Die dreifache Wurzel der Religion.
IOi
ein hchstes, durchaus gutes, ber der Moral wachendes Wesen,
ihren Ursprung nimmt.
Es war der Blick in das eigene Innere, in die Tiefe des
eigenen Wesens, welcher den Menschen zu diesem Glauben ge-
langen lie. Er sah und fhlte in sich neben dem egoistischen
den altruistischen Trieb, neben dem Triebe der Selbsterhaltung,
des individuellen Egoismus, den Trieb zur Erhaltung und Frde-
rung seiner Geschlechtsgenossen, auch mit Aufopferung der
eigenen persnlichen Interessen, ja des eigenen Lebens, - beide
Triebe oft miteinander streitend, beide mit der ganzen Macht
eines dunklen, noch tierischen Instinktes wirkend. Noch erstreckte
sich der altruistische Trieb keineswegs auf alle Menschen, ge-
schweige denn auf alle lebenden Wesen, sondern nur auf die
Glieder der Familie, die Geschlechts- und Stammesgenossen. Es
war wirklich nur N c h s t e n liebe, aber es war doch schon
J, i e b e, - Liebe, die die eigenen Interessen, ja das eigene
I,eben den andern zum Opfer zu bringen fhig war. Der
egoistische Trieb war dem Menschen unmittelbar verstndlich und
bedurfte keiner Erklrung, der altruistische dagegen war etwas
Seltsames, Wunderbares. Es war nicht der eigene Wille, es mute
der Wille eines hheren, mchtigen Wesens sein, das ihn als
Gebot und Gesetz in das Herz des Menschen gepflanzt, oder,
wie man nun auch bald annehmen mochte, den Vtern, den Alten
verkndigt und eingeschrft hatte. So ist die Moral, die schon
im Tierreich wurzelt, der Altruismus, die Nchstenliebe, die schon
der Untermensch kannte, der Boden, aus welchem der Glaube
an ein hchstes moralisches Wesen, diese mchtige Wurzel der
Religion aufsprote. Wenn K a n t die Religion definiert als die
Erkenntnis aller unserer Pflichten als gttlicher Gebote, so hat
er damit mit groer Klarheit und Entschiedenheit den Finger
auf diese wichtigste Wurzel der Religion gelegt, ohne da damit
gesagt wre, da diejenigen unrecht htten, welche die Wurzel
der Religion in der Naturanschauung und Naturverehrung oder
in Seelenglauben und Seelenkult suchen. Alle drei sind mchtige
~ r o e Wurzeln der Religion, selbstndigen Ursprungs, doch sich
,'ielfach verschlingend und zusammenwachsend.
108
Die dreifache Wurzel der Religion.
Jene Wahrnehmung der ueiden, oft feindlich miteinander
streitenden Triebe im Innern des Menschen, des egoistischen und
des altruistischen, ist sich gleich geblieben durch die ganze Ent-
wicklungsgeschichte der Menschheit, bis auf den heutigen Tag
und bildet fort und fort die Quelle derselben Gedanken, desselben
Glaubens. Mochte die Nchstenliebe der Urzeit sich erweitern
zur allgemeinen Menschenliebe, zur Liebe sogar gegen alle lebenden
Wesen, sie blieb im Grunde doch immer dieselbe, nur hher
entwickelt. Der Apostel Paulus gibt dem Problem in seiner Weise
klaren Ausdruck, wenn er Rm. 7, 22. 23 sagt: "Denn ich habe
Lust an Gottes Gesetz nach dem inwendigen Menschen. Irh
sehe aber ein ander Gesetz in meinen Gliedern, das da wider-
streitet dem Gesetz in meinem Gemte, und nimmt mich ge-
fangen in der Snde Gesetz, welches ist in meinen (;liedel'll."
Der Apostel unterscheidet also das G e s e t ~ in den Gliedern
\'on dem Gesetz im Gemte. Das erste ist das Gesetz der Snde,
das andere das Gesetz Gottes. Die Urmenschen nannten es das
(;ebot des hchsten Wesens, und das war im Grunde dasselbe.
l;ut nannten sie, was die Interessen der Familie, der Geschlechts-
uud Stammesgenossen frderte, bse dasjenige, was diese In-
teressen schdigte. Dieser Gegensatz des Egoistischen und
Altruistischen wirkt und waltet schon im Tierreich. Der l\Iensch
unterscheidet sich nur dadurch vom Tiere und erhob sich da-
durch ber dasselbe, da ihm dieser Gegensatz zum vollen Be-
wutsein kam und da er den altruistischen Trieb als den Willen
einer auer ihm stehenden hheren Macht, eines hchsten Wesens
erkannte und glaubte. Und es war das der Anfang einer ge-
waltigen Entwicklung.
Das Altruistische, das Gute, die selbstverleugnende Liebe zur
Familie, zu den Geschlechts- und Stammesgenossen, war der Wille
eines hheren, eines hchsten Wesens. So war es natrlich, da
der Mensch sich dies Wesen selbst als durchaus gut und liebreich
dachte, und in der Tat erscheint dies als der durch alle Wand-
lungen hindurch sich gleichbleibende Zug in der Natur dieses
Wesens bei allen Vlkern, - der einzige, den man als konstant
bezeichnen darf.
Die dreifache \Yurzel der Religion.
19
Es war aber auch natrlich, da sich diese Idee mit derjenigen
eines Schpfers verband. Wie der Mensch sich seine Waffen,
Kleider, Gerte und Wohnungen macht, so mute doch auch
Einer da sein, der die wrmende Sonne, die nhrenden Frchte
und Wurzeln, die ntzlichen Tiere, das Wasser und Feuer, ja die
Menschen selbst gemacht, und dieser Eine mute sehr gut und
freundlich sein, da er soviel Gutes gemacht hatte. Das mute
dasselbe Wesen sein, das von den Menschen ein gutes, selbst-
verleugnendes Verhalten forderte. Das viele Schlimme, Schd-
liche, Gefhrliche in der Natur schrieb man anderen, bsen, feind-
lichen Mchten zu und fate gewi zunchst noch nicht den Ge-
danken eines Schpfers all e r Wesen, Dinge und Krfte, der
dann auch an dem Bsen und Feindlichen schuld sein mte.
Wann die s letztere Problem die Menschen zu beunruhigen be-
gann, wissen wir nicht. Doch ist es wahrscheinlich, da das
hchste gute Wesen zu Anfang nm als der Schpfer des Guten
in der Welt gedacht wurde, ohne da natrlicherweise dieser Ge-
danke philosophisch klar in seine Konsequenzen hinein verfolgt
wurde.
Das Altruistische, das Gute, die gegenseitige Hilfe, die Li e b e
zum Nchsten erscheint nach alledem deutlich als das Prinzip,
in welchem dieser wichtige Glaube an ein hchstes Wesen
wurzelt.
Es zeigt sich aber etwas Wunderbares, wenn wir dies Prinzip
der Li e b e zusammenhalten mit dem des Leb e 11 S und des
Tod es, in welchem die anderen beiden Wurzeln der Religion
als ihrem Mutterboden ruhen. Denn Leben und Tod gehen in
der Liebe als eine hhere Einheit aut: Liebe ist Leben und
schafft Leben, aber Liebe geht auch in den Tod und treibt in
den Tod, um neues Leben zu schaffen, zu zeugen, ein neues,
reicheres und schneres Leben. Dies Gesetz wirkt schon im
Tierreich, es wirkt in immer grerer Ausdehnung und in immer
geistigeren Formen in der Menschenwelt ; es weist noch weiter
hinauf, und vorwrts, in hhere Regionen.
Schon die geschlechtliche Liebe offenbart uns dies Phnomen.
Fr manches Tier ist die Begattung gleichbedeutend mit Tod.
110
Die dreifache Wurzel der Religion.
Es liebt, es stirbt, aber das neue Leben ist gesichert. Mandl
anderes Tier kmpft tapfer und todesmutig um den Preis dieser
Liebe. Selbst zarte und scheue Tiere werden khn und todcs
verachtend, wenn es diesen Preis gilt. Und unzhlige von ihnen
sterben auf dem Wege zu diesem Ziel, - sterben fr ihre Liebe.
Andere sterben, wenn sie ihren monogamisch verbundenen Gattcn
verloren haben, - auch sie mssen sterben, weil sie lieben.
Und im Menschengeschlechte wissen die Dichter keinen hheren
Preis zu singen, als die Liebe von Mann und Weib, die dem
Tode furchtlos ins Auge schaut; die Liebe, die gern das Leben
opfert, die freudig, ja triumphierend in den Tod geht. Es ist
dieselbe Liebe, die Nanna mit Baldur sich verbrennen lt, die
Brnhild zwingt, sich jauchzend in Siegfrieds Scheiterhaufen zu
strzen. Mag es dem kalten, nchternen Verstande zwecklos und
tricht erscheinen, wir fhlen uns dennoch von erhabenster Rhrung
ergriffen, weil wir sehen und fhlen, da hier ein Hheres, ein
Hchstes, ein Herrliches wirkt, neben dem der Verstand nur als
ein rmlicher Geselle dasteht. Und auch dort, wo es nicht um
physisches Sterben sich handelt, offenbart sich hundert und
tausendmal dasselbe Phnomen. Die groe Liebe von Mann und
Weib besteht ja in der freudigen vollen Hingabe und Aufopfe.
rung der Persnlichkeit, und es spielt sich bei solcher Liebe oft
auf geistigem Gebiete ein vielfach erneutes, ein hundert und
tausendfaches Sterben ab, das nicht minder schwer und bitter ist,
als der physische Tod, das aber auch ein freudiges, triumphieren.
des Sterben sein kann, wenn echte Liebe dazu fhrt und zwingt.
Von dieser groen, herrlichen Liebe drfen wir in Dichterworten
sagen:
Lieb' ist Leben, Lieb' ist Tod,
Lieb' ist himmlisch Morgenrot;
Lieb' ist Lust und Schmerz zugleich,
Lieb' ist Tod und Himmelreich;
In der Lieb' sich hinzugeben,
Ste r be n h ei lIt' s un d s eli g leb e n.
In prosaische Formel gefat aber knnen wir den Satz auf-
stellen: L i e bei s t die h her e Ein h e i t von Leb e nun d
Tod.
Die dreifache Wurzel der Religion.
I I I
Und was von der geschlechtlichen Liebe schon gilt, deren
Preis doch noch mit physischer Wonne verknpft ist, das mu
erst recht von einer noch hheren, reineren, selbstloseren, geistiger
gearteten Liebe gelten: von der selbstverleugnenden Mutterliebe,
der Liebe der Eltern zu den Kindern; von der tapferen, todes-
mutigen Liebe, die im Kampf fr Familie, Stamm und Geschlecht
sterben lt; von dem groen Mitleid, der armherzigkeit, die
sich hingibt und opfert fr das Elend des anderen. Immer wieder
heit es: Lieben, Leben und Sterben, - Liebe schafft Leben,
Liebe lehrt sterben, sie sind Eins in einem hheren Sinne 1.
In dem wunderbaren Dreiklang Liebe, Leben und Tod -
Liebe, Tod und Leben - liegt das hchste und das tiefste Ge-
heimnis der Weltentwicklung verborgen. Und diese drei sind es,
aus denen die drei groen Wurzeln der Religion erwachsen!
Wahrlich, wunderbar und des Nachdenkens wert!
Die Liebe aber ist die greste unter ihnen - mchte man
auch hier noch mit dem Apostel hinzusetzen.
Diejenigen aber, welche vom religisen Standpunkt aus daran
Ansto nehmen mchten, da ich hier die Menschheit und ihre
Religion allzu nah an das Tierreich gerckt habe, ja die Wurzeln
der Religion und Moral bis ins Tierreich hinunter verfolgt habe,
mchte ich noch einmal auf den Apostel Paulus weisen, der im
achten Kapitel des Rmerbriefes auch die Kreatur, d. i. die Tier-
welt, in die zu Gott aufstrebende Weltentwicklung mit hinein-
zieht. Nachdem er im siebenten Kapitel die vorhin zitierten
Worte von dem Gesetz der Snde in unseren Gliedern und dem
Gesetz Gottes in unserem Gemte gesprochen, redet er im achten
mit begeisterten Worten davon, da wir Gottes Kinder und
Erben, Miterben Christi sind und da dieser Zeit Leiden nicht
wert sind der Herrlichkeit, die an uns soll geoffenbaret werden,
und fhrt dann - merkwrdig genug -- fort: V. 19-23:
Denn das ngstliche Harren der Kreatur wartet auf die Offen-
barung der K inder Gottes. Sintemal die Kreatur unterworfen
1 Die Liebe "wrmt und leuchtet nicht nur zum Leben, sondern sie
brennt auch zu Tode", sagt ein geistreicher schwedischer Schriftsteller,
Troels.Lund (Himmelsbild und Weltanschauung S. 148).
J [2
Die dreifache Wurzel der Religion.
ist der Eitelkeit, ohne ihren Willen, sondern um deswillen, der
sie unterworfen hat, auf Hoffnung. Denn auch die Kreatur frei
werden wird von dem Dienst des vergnglichen Wesens, zu der
herrlichen Freiheit der Kinder Gottes. Denn wir wissen, da
alle Kreatur sehnet sich mit uns, und ngstet sich noch immer
dar. Nicht allein aber sie, sondern auch wir selbst, die wir
haben des Geistes Erstlinge, sehnen uns auch bei uns selbst nach
der Kindschaft, und warten auf unseres Leibes Erlsung.
Aus den groen Phnomenen Leb e n, Tod und Li e b e er
wachsen, sehen wir die drei Wurzeln der Religion, Na t u r ver
ehr u n g, See I e n ku I t und GI a u b e an ein h c h s t e ~ ,
gutes Wesen, berall auf der Erde nebeneinander und mit
einander sich entwickeln und wirken, sehen sie sich in mannig.
faltigster Weise verbinden, sich verschlingen, assimilieren, ver
wachsen und auf solchem Wege die verschiedenartigsten Gebilde,
seltsame, wunderliche und schreckende, aber auch groe, schne
und herrliche entstehen lassen. Geschichte und Gegenwart zeugen
davon. Offene Augen mssen es sehen.
Ich zweifle nicht damn, da bei gehriger Kenntnis diese drei
Wurzeln der Religion sich bei allen Vlkern der Erde nachweisen
lassen werden. Doch liegt das nicht immer deutlich zutage
Die Art, wie sie sich verbinden, wie sie wuchern und wachsen,
ist sehr verschieden. Es kann die eine oder die andere vor-
wiegen und so stark sich vordrngen, da eine andere in den
Hintergrund geschoben oder fast verdeckt und verschwunden
scheint. Aber ~ i e drngt sich dann oft im Laufe der Zeit wieder
hervor und macht sich energisch geltend. Bisweilen auch sind
sie alle drei r ~ c h t harmonisch gleichmig nebeneinander ent-
wickelt. Da gibt es gar mancherlei Variationen und gerade das
Spiel dieser Krfte auf so bedeutendem Felde gegeneinander zu
beobachten und in seinem geschichtlichen Verlauf zu verfolgen,
ist von ganz eigenem, fesselndem Reize.
Die als Erfahrungstatsache nachweisbare und in den allgemeinsten
Zgen hier bereits aufgezeigte Dreifaltigkeit der Religionswurzeln
mu, wie ihre Allgemeinheit, ihre Verbreitung ber den ganzen
Erdball leint, tief in dem Wesen des Menschen begrndet sein.
Die dreifache Wurzel der Religion.
113
Dieses We"en ist lngst als ein dreifach zusammengesetztes er
kannt, als s i n n I ich es, gei s t i g e sund si tt I ich es. Sehen
wir daraufhin die drei \Vurzeln der Religion an, so entspricht
offenbar die Na t u r y e reh run g dem si n n I ich e n , der
Sec I e n und Gei s t e r kult dem gei s t i gen, der G lau b e
an ein hchstes gutes und das Gute forderndes
Wes e n dem si t t I ich enTeile der Menschennatur. Alle drei
vereinigt entsprechen der Gesamtheit des menschlichen Wesens
und befriedigen dasselbe in seinem Streben ber sich selbst
hinaus. In dem Universalen dieser Vereinigung liegt seine Macht
und Bedeutung fr das Menschengeschlecht begrndet.
Die Dreifltigkeit der Religionswurzeln ist augenscheinlich auch
der Grund oder doch ein wesentlicher Grund daftir, da manche
und insbesondere die arischen Vlker bei vorschreitender Kultur,
und bisweilen schon ziemlich frh, ein Streben zeigen, Gottheiten
zu dritt l.U vereinigen, sich eine Gtterdreiheit, Dreifaltigkeit, ja
Dreieinigkeit zu konstruieren, oder auch mehrere solche. Oft
entsprechen die Drei ganz den drei groen Wurzeln der Religion
und bieten damit einen Beweis fr die Richtigkeit unserer An
schauung. Bisweilen aber bewegt sich auch das offenbar tief
begrndete Streben nach Dreiheit oder Dreifachheit in anderen
Richtungen und erzeugt oft gar merkwrdige Gttergebilde und
Ideen.
Vielleicht hat sich bei manchem, der unseren Ausfhrungen
gefolgt ist, scholl der Gedanke geregt, da dieselben in einem
gewissen Widerspruch zu unserer Definition der Religion zu
stehen scheinen. Wir erklrten dieselbe als den Glauben an
geistige Wesen oder Mchte, das Gefhl der Abhngigkeit von
denselben und das Bedrfnis nach Einklang mit ihnen. Die
Naturverehrung bildete aber, wenigstens in ihrem Anfang, eine
Verehrung gewisser leiblicher Wesenheiten, und bei dem Glauben
an ein hchstes Wesen war es charakteristisch, da zu Anfang
die Frage, ob dieses Wesen geistleiblicher oder geistiger Natur
sei, gar nicht aufgeworfen wird, gar nicht existiert. Der Ein-
wand wre in der Tat gegenber diesen Religionswurzelll in
.ihrer ersten selbstndigen Entwicklung zutreffend. Doch unsere
AR S
114
Die dreifache Wurzel der Religion.
Definition fate die Religion in dem berall auf der Erde lngst
eingetretenen Stadium der Vereinigung und Verschmelzung aller
ihrer drei Wurzeln ins Auge, und in diesem Stadium erscheint
das hchste Wesen in der Regel doch schon den Geistern soweit
angehnlicht, da es auch als Geist, wenn auch keineswegs als
ein abgeschiedener Geist irgendeines Menschen, gefat wird j in
diesem Stadium hat sich auch unter dem Einflu des Geister-
glaubens der geistige Teil der verehrten Naturerscheinungen
wenigstens zum groen Teil schon von dem leiblichen bis zu
einer gewissen, oft sehr bedeutenden Freiheit selbstndig los-
gelst und den Seelen und Geistern angehnlicht. Man wird
aber zugeben mssen, da in. den Anfngen der Religion auch
die Verehrung geistleiblicher Wesenheiten vorliegt. Dieselbe
findet sich ebenso unzweifelhaft auch spter noch in der gtt-
lichen Verehrung noch lebender Menschen und Tiere. Es ragen
da eben in die immer weiter und hher sich entwickelnde
Religion fort und fort noch Reste jener pranimistischen Vorstufe
hinein, deren wir oben (S. 26 Anm.) gedacht haben und die
insbesondere von K. T h. P re u eindrucksvoll geschildert
worden ist 1.
Wie Naturverehrung und Seelen kult nebeneinander, sich
mannigfach miteinander verschlingend und durchdringend, bei
den primitiven Vlkern leben, davon lt sich eine lebendige
Anschauung gewinnen, wenn man Tylors Buch ber die Anfnge
der Kultur durcharbeitet. Da daneben bei denselben Vlkern
als drittes auch der Glaube an ein hchstes gutes Wesen sich
findet, hat auch Tylor nicht ganz unbercksichtigt gelassen, wenn
er diese Tatsache auch in ihrer Bedeutung nicht ausreichend
wrdigt. Wir haben dieselbe bereits gebhrend zu beleuchten gesucht.
Im Verlaufe der Entwicklung sehen wir bei einigen Vlkern
den Seelen kult als Ahnenverehrung strker hervortreten und sich
hher entwickeln, bei andern die Naturverehrung, bei nicht vielen
andern auch die Verehrung des hchsten Wesens. So macht
1 In seiner wertvollen Aufsatzserie "Der Ursprung der Religion und
Kunst", im Glo bus, Bd. LXXXVI, Nr. 20, S. 321 ff. (Jahrgang 1904, 1905).
Derselbe im Archiv f. Religionswissenschaft, Md. Xlii (1910), S. 425 ff.
Die dreifache Wurzel der Religion.
115
sich z. B. bei den Polynesiern die Ahnenverehrung besonders
krftig geltend; doch fehlt ihnen auch die Naturverehmng nicht
und ebensowenig der Glaube an ein hchstes Wesen (Taa-Roa).
Ahnliches lt sich von einigen afrikanischen Vlkern aussagen.
Die Ahnenverehrung ist bekanntlich bei den Chinesen der hervor-
tretendste Zug ihrer nationalen Religion, der sich auch mit dem
Buddhismus zu verbinden gewut hat. Daneben verehren sie
aber auch eine Menge unzweifelhaft ursprnglicher Naturgtter
und Naturdmonen. Und ebenso haben sie auch die Verehrung
des hchsten guten Wesens, welches sie Himmelskaiser oder ein-
fach Himmel nennen.
Im alten Peru, bei den Incas, tritt bekanntlich die Verehrung
der Sonne besonders stark hervor, also einer groen Natur-
erscheinung. Neben der Sonne verehren sie auch den Mond als
l\londmutter, Mama - QuilIa (vgl. Tylor a. a. 0., Il, S. 30 I). Die
Sonnen verehrung ist hier in eigentmlicher Weise mit der Ahnen-
verehrung ver<luickt, indem die Sonne selbst geradezu als Stamm-
vater und Grnder der Dynastie gilt (Tylor a. a. 0., II, S. 29 I).
Daneben aber haben die Peruaner auch, wie wir bereits gesehen,
den Glauben an ein hchstes, schpfeIisches Wesen (Pachacamac).
Die Verehrung eines hchsten guten Wesens, das ber dem
sittlichen Verhalten des Menschen wacht, ist unter den Indo-
germanen oder Ariern am entschiedensten ausgeprgt bei den
alten Baktrern, den Anhngern des Zarathustra. Ihr Ahura
Mazdao ist, wie wir sehen werden, nur das hchste gute Wesen
der arischen Urzeit, welches durch die Reform des Zarathustra
mit Macht in den Vordergrund gedrngt und fr das A und 0
der Religion erklrt ward. Die anderen Wurzeln der Religion
sind hier demgegenber zurckgedrngt I aber sie sind doch
trotzdem deutlich daneben vorhanden, sowohl die Naturverehrung,
als auch der SeeleIlkult.
Bei keinem Volke aber hat sich die Verehrung eines hchsten,
guten, ber der Sittlichkeit wachenden Wesens so entscheidend,
so machtvoll in den Vordergrund gedrngt, wie bei den Juden.
Die Naturverehrung und der Seelenkult werden von den geistigen
Leitern dieses Volkes mit Bewutsein und mit aller Energie als
S
116
Die dreifache \Vurzel der Religion.
etwas die Reinheit der Religion Schdigendes, Schlechtes, Ver-
abscheuungswrdiges, Sndliches bekmpft und immer wieder be
kmpft. Der Seelenkult, ja der SeelengIaube ist kanm irgendwo
in dem Grade zurckgedrngt und endlich ausgemerzt. Sogar
der Glaube an ein Leben nach dem Tode scheint diesem rigo-
ristisch - puritanischen Streben fast geopfert zu sein. Es ist VOll
ihm im Alten Testament nur wenig die Rede und die Sadduzer,
die in der jdischen Priesterschaft zu Christi Zeit eine fhrende
Rolle spielten, hatten die Lehre, "es sei keine Auferstehung, noch
Engel, noch Geist", whrend die Phariser beides bekannten
(vgl. Apostelgescll. 23, 8). Ein Sadduzer, mit dieser total nega-
tiven Stellung gegenber dem SeeIenglallben, konnte sogar Hoher-
priester sein. Es galt also dieser Glaube als etwas Indifferentes,
fr die korrekte religise Stellung keineswegs Notwendiges. In
die Verehrung von Naturgttem allerart fiel aber das jdische
Volk, insbesondere durch das Beispiel benachbarter Vlker ver-
leitet, oft genug wieder hinein. Es wird wieder und immer
wieder um solchen Gtzendienstes willen getadelt und doch wieder
zur ausschlielichen Verehrung Jahves zurckgefhrt. Diese hier
nur kurz angedeutete Entwicklung sollte fr die Religionsgeschichte
der ganzen Menschheit von ganz auerordentlicher, unvergleich-
licher Bedeutung werden I. Die Jahve -Verehrung ist der Adels-
brief des jdischen Volkes. Durch sie in erster Linie sind die
Juden zu einem eminenten Kulturfaktor fr die ganze Erde
geworden. Auf ihr fute nicht nur Mohammed, sondern vor allem
auch Christus, und wo Christus verehrt wird, da stehen auch
die Propheten und Psalmdichter des Alten Testaments in Ehren.
In der arischen oder indogermanischen Urzeit waltete offenbar
die Naturverehrung vor. Davon zeugen alle Glieder dieser groen
und hochbegabten Vlkerfamilie. Stark verndert sind in dieser
Beziehung die Verhltnisse nur bei den alten Baktrern und
Persern. Doch diese Vernderurl'g gibt sich hier auch ganz klar
---_._ .. _ .. _-_. __ ._._- ----_.-._ ...... _.
1 Vgl. darber meinen Aufsatz "Wesen und Ursprung d .. r Religion, ihre
Wurzeln und deren Entfaltung", S. 31-39 tin den "Beitrgen zur Weiter-
entwicklung der christlichen Religion", Mlinchen 190 5, J. F. Lehmanns
Verlag).
Die dreifache Wurzel der Religion.
und deutlich als eine groe religise Reformation zu erkennen,
die sogar ganz fest an die Gestalt eines Mannes geknpft ist,
des Zarathustra, der die Verehrung eines groen guten Gottes
predigte und mit solcher Predigt siegreich durchdrang.
Die Naturverehrung der arischen Urzeit hat sich in verhltnis-
mig recht ursprnglicher Form bis in die neuere Zeit hinein,
wie wir spter sehen werden, bei einem der kulturell zurck-
gebliebensten Stmme dieser groen Familie, den Litauern und
Letten, erhalten. Neben der Naturverehrung kannte die arische
Urzeit aber auch sicher nachweisbar den Seelen kult, und ebenso
ohne Zweifel den Glauben an ein hchstes gutes 'Vesen, das man
den Himmel oder Himmclvater Dy:1us - pitar), den Gtigen,
wohl wollend Spendenden (Bhaga) nannte.
Sehr interessant ist es zu sehen, in welcher Weise die Inder
mit diesem dreifachen Erbe der arischen Urzeit I{ewirtschaftet
haben, --- in welcher Weise die drei groen Wurzeln der Religion
bei diesem so entschieden religis beanlagten Volke sich ent-
wickeln und ausleben.
In der ltesten Zeit, der Zeit des Rigveda, finden wir die
Naturverehrung stark ausgeprgt, in einer relativ hochentwickelten
Form, und es scheint, da die Inder mit dieser Religionsform
sich in bewutem Gegensatz zu ihren stammverwandten Nachbarn,
den alten Baktrern und Persern, befanden, den Anhngern
des Zarathustra, mit denen sie vormals ein Volk bildeten, das
in dopers ische, welches die fortentwickelten, umgestalteten und er-
gnzten Naturgtter der arischen Urzeit mit Opfern und Liedern
ehrte. Neben der Naturverehntng fehlt der Seelen kult nicht
ganz im Rigveda, er tritt aber doch auffallend stark zurck und
zeigt sich fast nur in einiger Verehrung der Pitaras oder der
Vter. Ja manche alte Seelengtter, wie die Maruts und Rudra,
haben hier eine starke Um- und Ausprgung nach der Naturseite
hin erfahren, whrend ihr Seelencharakter fast ganz verwischt
ist. Es fehlt auch der Glaube an ein hchstes, gutes, ber die
Sittlichkeit wachendes Wesen nicht, allein derselbe bildet doch
nur einen Akkord in der groen Symphonie des Rigveda. Es
ist der Glaube an Varul)a, den man nicht ganz unpassend den
118
Die dreifache Wurzel der Religion.
indischen Jehova genannt hat, - ein Glaube, der vornehm-
lich in der begabtesten Sngerfamilie des Rigveda, der Familie
der Vasishthas, eifrig gepflegt worden ist. Der alte Dyeus oder
Dyaus - pitar, der Himmelvater der arischen Urzeit, war verblat
und in den Hintergrund getreten. Fast nur als "Vater" ist er
da noch bedeutsam. Der von ihm abgespaltene Varul)a - eigent-
lich der Umfasser, der Allumfasser, der umfassende Himmel, also
auch nur eine ezeichnung des Himmels - nimmt durchaus die
Stelle des hchsten guten Wesens ein, mit entschieden ausgeprgt
moralischem Charakter, hoch, erhaben, rein, ein Wchter ber
der Sittlichkeit, ber Gut und I3se in den menschlichen Hand-
lungen. Snde und Unreinheit jeder Art verletzt und erzrnt ihn,
er straft den beltter, doch dem reuigen Snder zeigt er sich
mild, gtig und barmherzig. So schn und rein diese Gtter-
gestalt aber auch gezeichnet ist, es ist doch nur ein Gott neben
vielen anderen Gttern, und nicht einmal der am meisten, am
liebsten und energischesten angerufene Gott. Ausgeprgte Natur-
gtter wie Indra und Agni wurden in Lied und Opfer bevorzugt.
Er ist Schpfer und Ordner der Welt, doch er teilt diese Ehre
nach dem henotheistischen Prinzip mit manchen andern Gttern,
deren Ruhm die Snger gerade verherrlichen wollen.
Im Laufe der Zeit sinkt VarUl.la tiefer hinab und wird fast be
deutungslos, aber die groe alte Wurzel der Religion, die ihn
hervorgehen lie, treibt und wchst in der Stille fort, will sich
geltend machen. Und es gelingt ihr endlich, sie bringt sich in
bermchtiger Weise zur Geltung, whrend die alte Naturverehrung
verblat und einschrumpft, die alten Naturgtter in immer der
und starrer werdenden Opferriten fortgefeiert werden.
Schon in der Zeit der jngsten Rigveda- Lieder lt die Un-
befriedigung mit der henotheistischen Behandlung der Schpfungs
frage einzelne Dichter und Denker suchen und forschen nach
dem Einen, der schlielich doch alles gemacht und geordnet hat,
und man nennt ihn Allmacher, Vi\;vakarman, oder den Herrn
der Geschpfe, Prajapati. Unter diesem letzteren Namen wchst
er in der dann folgenden Periode des Yajurveda zur groen welt
schpferischen Potenz empor. Aber noch befriedigt diese Lsung
Die dreifache \Vurzel der Religion.
119
des Problems nicht. Nach der Kraft suchend, von der alles aus-
geht, die alles geschaffen hat, alles regiert, wendet sich wieder
der Blick des Menschen in das eigene Innere. Hier kennt er
schon lange als Hchstes und Mchtigstes die Kraft des Gebetes,
die Kraft der Heiligkeit, die im inbrnstigen Gebet und in den
Betern, den Priestern, lebt: B rah man! Diese Kraft vermag
alles, sie lenkt und regelt alles, es gibt nichts Mchtigeres als
sie. Darum mu sie selbst das A und 0 aller Dinge, Welt
schpfer, Weltenurgrund sein. So rckt das Brahman in die
Stelle des hchsten Wesens ein, die Varul)a zu behaupten nicht
stark genug gewesen. Und das Brahman sollte aus derselben
nie wieder ganz verdrngt werden. Es ist eine flache Auffassung
frherer Zeit, wenn man den Grund dieser Entwicklung im Eigen-
nutz und Hochmut der Priester sah, die damit gewissermaen
sich selbst apotheosierten. Es ist vielmehr so, als wenn wir das
hchste Wesen als das Heilige an sich bezeichnen und unter
diesem Namen verehren wollten. Das Brahman bedeutet in dieser
Zeit in der Tat so viel wie "das Heilige", der Inbegriff aller
Heiligkeit. Mit ihm verband sich aber noch ein anderes. Auch
der Seelenglaube war in der Zeit der rigvedischen Naturverehrung
zurckgedrngt und unterdrckt. Jetzt drngte er sich vor, in
erhhter, gesteigerter, geluterter Form. Man forschte und suchte
in allem nach der Seele, dem Atman, und man fate zuerst den
groen Gedanken, da ein e groe Seele in der ganzen Welt
wirken und walten msse, und man nannte sie einfach Atman
"die Seele", die Seele xa-z-' die Weltenseele. Nun aber
ergab es sich auch rasch, da diese Weltenseele eins sein mute
mit Brahman, dem Heiligen. Beide Vorstellungen schossen zu
sammen in eine. Das Heilige, die Weltenseele , Atman Brah
man, um dessen Erkenntnis ein ganzes Zeitalter - das der
Upanishaden - sich lebhaft bemhte, thronte jetzt ber allem
und in allem als das hchste Wesen, das schpferische, ganz gut,
ganz rein, ganz heilig und ganz Seele. Wie diese Vorstellung in
der genial. ursprnglichen Philosophie der Upanishaden als das
All Eine gefeiert wurde, wie sie schon dort sich als die Grund
lage einer neuen grozgigen Moral erwies, der Moral des "tat
120
Die dreifache Wurzel der ReligioD.
tvam asi", die alle Wesen in Liebe um fat _ .. das zu entwickeln
ist hier jetzt noch nicht die Aufgabe. Wir stellen nur fest, da
in der Vorstellung vom Brahman Atman jene groe Wurzel der
Religion, der Glaube an ein hchstes gutes Wesen, in
mit einer erhabenen Seelenvorstellung, sich zur durchaus be-
herrschenden emporgerungen, neben der die Naturgtter
nur noch kmmerlidl.. .. bestehen. Doch freilich leben auch diese
fort, nicht nur im Glauben des Volkes, sondern auch in dem
von den Denkern verachtete!l Opferzeremoniell j und ebenso lebt
auch die Verehrung individueller Seelen abgeschiedener Vor-
fahren, der Pitaras oder der Vter, ruhig, wenn auch in be-
scheidener Stellung, fort.
Doch die Entwicklung schreitet vorwrts. VOll ganz anderen
Prmissen, von der rationalistischen SaJ'pkhya - Philosophie aus-
gehend, schiebt Buddha die Vorstellung des Brahman - Atman bei-
seite, ja er hebt den Seelenbegriff auf. Naturverehrung und
Seelenkult schliet er beide aus seiner Religion aus, und von
dem Glauben an ein hchstes, gutes, Sittlichkeit forderndes
Wesen bleibt nichts brig als der feste Glaube an eine moralische
Weltordnung, welche genau nach Verdienst die Bahnen regelt,
auf denen die lVlenschen aus dem Leide des Daseins zur Er-
lsung, Ruhe und Seligkeit, aus dem Saqls[ua zum Nirv[u,la vor-
dringen. Es ist eine ganz unpersnliche Vorstellung diese
moralische Weltordnung, nicht verehrt, nicht einmal mit Namen
genannt. Aber die dabei zurckgedrngten Wurzeln der Religion
rchen sich, und in feiner Weise. Nach Buddhas Tode dringt
der Seelenkult in der Form der Ahnenverehrung in seine Religion
ein, als Verehrung des abgeschiedenen Buddha selbst, seiner
Jnger, der Heiligen und Lehrer der buddhistischen Kirche, ja
selbst allerlei angenommener ehemaliger Buddhas, gedanklich
konstruierter Urbuddhas u. dgl. m. Selbst der Fetischismus, diese
rohe Form des Seelenkults, bringt sich als Reliquiendienst schon
gleich nach Buddhas Tode in seiner Kirche zur Geltung und
gelaugt ebenso wie die Ahnenverehrullg zu immer breiterer Aus-
dehnung. Aber auch die Naturverehrung rchte sich fr die
Vernachlssigung in hnlicher Weise. Sie dringt als Verehrung
Die dreifache Wurzel der Religion.
12 1
aBer mglichen Naturgtter in den buddhistischen Kult ein, unter
verschiedenen Vorwnden, meist angeblich darum, weil die be-
treffenden Gtter sich als starke, erfolgreiche Beschtzer der
buddhistischen Religion bewhrt htten. Wir beobachten das
namentlich in Tibet und der Mongolei 1. Und im nrdlichen
Buddhismus, 7.. B. in Japan, wird die abstrakte moralische Welt-
ordnung wieder zu einer Art Gott zurechtgemacht 2. Jetzt sind
im Buddhismus lngst schon wieder aBe drei Wurzeln der Religion
nebeneinander vertreten.
Auf dem Boden Indiens selbst gewahren wir aber eine inter-
essante Weiterentwicklung. Nachdem der Buddhismus im ersten
Ansturm den zuBoden geworfen. und zur Seite
geschoben, richtet dieser sich allmhlich wieder auf und beide
bestehen jahrhundertelang nebeneinander, der Brahmanismus
Buddhismus verdrngt.. Was fhrt ihn zum Siege? Es ist
lehrreich zu sehen. Das hchste gute Wesen Atmil!l
hatte sich als zu schwach erwiesen im Kampf gegen Buddha und
seine Lehre. Doch es lebten ja neben ihr auch .. ..
anderen Wurzeln der Religion noch fort, Naturverehrung und
..... ..... . .. __ ... -
und diese machten sich nun in berragend grofjen
Bildungen geltend und traten dem Brahman hilfreich zur Seite.
Unter den Naturgttern wchst ein
zur Bedeutung eines groen, all verehrten Gottes empor. Unter
den geschieht dasseihe mit dem alten Rudra -
dem Fhrer und Herrn der Seelenschar, der mit dem griechischen
Dionyso.s, dem germanischen wie wir spter sehen
werden, ist. Es entwickelt sich das System
der drei Gtter, das uns schon in dem Riesen -Epos MaMbh:l.
rata entgegentritt: \'iva, die spterhin geradezu
als als eine Dreieinigkeit werden. Das
System der drei groen Gtter ist es, dem der Buddhismus
weichen mu. Es hat sich als siegreich erwiesen und dauert
1 VgI. dazu namentlich A. GrnwedeI, l\lythologic des Buddhismus
in Tibet und der Mongolei, Leipzig 1900.
2 VgI. das interessante Buch von So y e Jl S h a), u, Sermons of a Bud
dhist Abbot, Chicago 1906, S. 25 ff.
122
Die dreifaehe Wurzel der Religion.
lebenskrftig fort bis auf die Gegenwart. Das Geheimnis ihres
. Sieges,_ ihrer Lebenskraft aber liegt darin, da in diesen drei
Gttern aUe die drei groen Wurzeln der Religion, sich harmo-
nisch ergnzend, vertreten waren. Brahman i:;t, wie wir schon
gesehen haben, <tas Wesen, Vishl}u
der Naturgott, <,,:iva der Naturverehrung, Seelenkult,
Glaube an ein hchstes, gutes, schpferisches Wesen - aUe drei
\Vnrzeln der Religion waren in dieser Dreiheit gleichmig stark
und llIachtvoU gro vertreten. Darin liegt die eminente Bedeu-
tung dieser I:lildung, darin ihre Kraft und Sieghaftigkeit. In
direktestem Gegensatz zu Buddhas Lehre trug sie der dreifltigen
religisen Anlage des Menschen vollauf Rechnung und schlug
damit die Gegner aus dem Felde. Dabei ist es sehr charakte
ristisch, da llrahman, das hchste, gute, schpferische Wesen, bei
allem hohen Ansehen nur wenig eigentliche Verehrung geniet.
In ganz Indien gibt es nur einen Tempel, der ihm geweiht ist,
whrend Vishl:lU und yiva in unzhligen Tempeln verehrt werden.
Das haben wir ja bei den meisten Vlkern als die charakteristische
Stellung des hchsten, guten, schpferischen Wesens beobachtet,
Seelengtter neben ihr
mit Gebet und Opfer und Riten allerart verehrt Be-
drfte es noch eines Beweises, so wrde gerade dieser Zug laut-
redend fr die Richtigkeit unserer Auffassung von Brahman
zeugen.
brigens mu noch bemerkt werden, da
Gtter sich in gewisser Beziehung einander anhnlichen und
einer in das Gebiet des anderen Vishl}u arripiert
seine Incarnatio!!en, als Krishl}a, Rma usw.-
Gebiet der Ahnenverehrung ; yiva ist auch Naturgott, insofern er
auch Fruchtbarkeit schafft, ein Zug, der ihm und seinen Verwandten
von uralters her eigen ist. Die speziellen Verehrer des Vishl}u er-
klren diesen geradezu fr das hchste Wesen, fr die Welten-
seele ; die speziellen Verehrer des C;iva behaupten dasselbe von
diesem. So wird jeder von beiden zu einem groen Gotte, der
alle drei Wurzeln der Religion in sich vereinigt. Doch trotz
dieser besonderen Entwicklungen bleibt die von uns gegebene
Die dreifache Wurzd der Religion.
Darlegung des Verhltnisses der drei groen Gtter zu Recht be-
stehen. Die rivalisierenden Ansprche der speziellen Verehrer
des Vishl.lU und <;iva Lsung gerade in der
Idee der Trimfirti. Brahman aber, der gute, der heilige, hat -
- keine so leidenschaftlichen Anhnger,
da sie den und \:iva ihm gegenber herabzusetzen
suchten.
Es verdient vielleicht auch erwhnt zu werden, da schon in
der vedischen .. sich die Dreiheit der Gtterwelt
macht. Geradezu eine Art altbrahmanischer, vedischer Dreifaltig-
keit stellt Agni, d.er Feuergott, dar. Dreifach offenbart er sich
und fters ist ,"on seiner dreifachen Geburt die Rede: er ent-
springt auf der Erde als Feuer aus den Reibhlzern , ....
raum als Blitz aus den Wolken, am Himmel als Sonne. Dreifach
. - . ..- ....
geboren, dreifach erscheinend, ist er doch immer der eine Agni.
Seiner feurigen, entspricht eine feuchte, khle ...
, welche durch Mondgott J Regen gebildet
wird. Eine andere, rumliche Dreiheit alJer Gtter konstatieren
die alten brahmanischen Theologen, je nach der Sphre, dem
Wohngebiet derselben: sie unterscheiden Gtter des Himmels, des
Luftraums, der Erde. Diese lokale dreifache Gliederung der
Gtterwelt bedeutet freilich wenig, sie ist flach und uerlich,
whrend die. des Agni und .. mystisch ist, auf
das Wesen geht. Doch auch diese lt sich an Bedeutung nicht
annhernd jener spter entwickelten Dreiheit und Dreieinigkeit
von llrahman, und <;iva vergleichen. Diese letztere Idee
der Trimurti gehrt zu den interessantesten Tatsachen der Reli-
gionsgeschichte und ist ein lebendiges Zeugnis fr unsere Theorie
von den drei groen Wurzeln der Religion.
In praxi hat sich die Sache so gestaltet, da die eine Hlfte
von Indien hauptschlich den Vishl)u, die andere hauptschlich
den als hchsten Gott verehrt, whrend Brahman berhaupt
kaum ganz spezielJe Verehrer hat. Er sitzt als der gute alte
Grovater auf seinem Thron und hat eine mehr theoretische Be-
deutung, wie das hchste, gute, schpferische Wesen so mancher
Vlker.
Die dreifache Wurzel der Religion.
Bei den (;riechen dagegen hat das hchste, gute Wesen, der
alte Himmelvater, einen Ruck ins Aktive hinein bekommen, -
und ins Menschliche, All:mmenschliche. Kein Zweifel, da Zeus
aus dem Himmelvater der Urzeit erwachsen ist, aber es ist in
.ibm gi.r:., .. strker __
und er ist so nher gerckt ins Sinnliche, ist __ ._
worden. Das letztere scheint namentlich durch
dichterische Genien geschehen zu sein. Wir werden
uavon spter zu handeln haben. Hier sei nur soviel voraus
bemerkt, da wir im allgemeinen zu sehr unter dem Einuruck
des Bildes stehen, das Homer und andere Dichter von Zeus ent-
werfen. Im Kultus, bei den Philosophen und bei ernsteren Dichtem
wie Hesiod und Zeus doch in
anderem als der hchste, gute, reine, Heiligkeit fordernde
Gott, der groe, ernste Vater der Welt und der Menschen, der
das Gute belohnt, das Bse bestraft usw. Doch ist es bei der
Entwicklung seiner Gestalt unter den Griechen ins ganz Persn-
liche, Anthropomorphische hinein, sehr natrlich, da schon frh
hinter ihm und neben ihm abstraktere auftauchen, wie
die Moira oder die Nemesis, oder auch Themis; hnlich wie im
der Aditi 'und des er-
scheinen, die nur im Laufe der Zeit samt VarUl)a durch neue
Bildungen derselben \yurzel verdrngt werden.
Es ist bekannt, wie krftig danep,!!?. bei den Griechen die
beiden anderen Wurzeln der Religion in zahllosen Bildungen ver
treten sind, - Naturvereh,rung und Seelenku,lt, der letztere auch
zum also entwickelt. Hier aber
ragen als die bedeutsamsten, grten Gestalten Apollon unter den
Dionysos unter den Seelengttern hervor; ApollOl!t.
ein alter . .GQU.,,des...l':euers und des Lichtes, mit Agni
mit Vishnu insofern auch er zum
Sonnengott geworden ist; Dionysos, der alte Fhrer der
des Heeres der .. ,Abgeschiedenen, das Leben und
Furchtbarkeit schaffend im Sturm ber die Fluren dahin braust,
identisch mit Rudra <;iva, mit \V Odan Odhin, mit
.. Diese bei den so ganz verschieden gearteten, ganz anderen
Die dreifache Wurzel der Religion. 12-
:>
Wurzeln entsprossenen Gttergestalten werden beide als Gleich-
berechtigte abwechselnd im Nationalheiligtum zu Delphi ..
- der Feuer und Lichtgott Apollo? in der hellen,
l
sommerlichen Jahreshlfte, der Seelengott
kalten, winterlichen, der Zeit, in welcher alle arischen Vlker
Seelen - ' .. " gren'
.. ,Njetztche hat,
Moment in der Geschichte des griechischen Kultus" '. Der
liche Ausdruck dieser yereinie-ung und Vershpung aber ist
.. Dei phi. der die griechische Traggie. Mit dem
groen Vater Zeus zusammen bilden Apollol1 und Dionysos die
nr:eiheit 2. Diese drei grten Gtter der
'{;;iechenwelt reprsentieren zusammen die drei groen Wurzeln
der Religion. Man knnte sie danun in entfernter Weise der
Dreiheit Brahman - Vislu.lU - <,:iva vergleichen wollen, doch sie
decken sich mit dieser so wenig, wie griechische Philosophie
und Mythologie mit indischer sich decken. Obgleich derselben
Religionswurzel entstammend ist Zeus von Brahman doch durch
eine Welt geschieden; Apollon von auch dadurch, da
er der alte Feuergott, der Sonnengott ist. Nher stehen
sich Dionysos und (iva, wie eine sptere Betrachtung lehren
wird. Diese drei griechischen Gtter werden aber auch nicht
inder Weise fest zllsammengefat, wie die drei groen indischen
(;tter. Das aber hat bei aller Verschiedenheit die griechische
Dreiheit der Shnungsgtter mit der indischen Trimurti gemein,
da sie ebenso wie diese den drei groen Wurzeln der Religion
entspricht.
Als Gtterdreih.eit werden schon bei Homer nicht selten Zeus,
Athene und Apolloll zusammengefat. Dies sind died';;i
vorneh'liJste-\; . Burgg?tter von Troja:l. Diese drei drften aber
kaum ganz den drei Wurzeln der Religion entsprechen, da auch
Athene, ebenso wie Apol\on, wohl eine alte Naturgottheit ist.
I Vgl. Tragdie, S. 27.
Vgl. Pr cll er, Griech. Mythologie, Index unter Shnungen.
3 Vgl. dazu und zum folgenden Preller, Griech. Mythologie, 3. Auf1.
S. 86. 87.
Die dreifache Wunel der Religion.
Eher ist dies der Fall bei den drei der
_1-eus. Agollon. ,Remeter, da die letztere wenigstens starke
Beziehungen zur Seelenwelt hat. Frappant ist aber auch hier
die Entsprechung nicht.
Die bei denen alle drei Wurzeln der Religion krftig
vertreten sind, besitzen ebenfalls Gttertriaden, doch entsprechen
sie nicht eigentlich den drei Wurzeln der Religion. Die lteste
rmische Gttertrias - Jupiter, Mars, Quirinus - ist wohl mehr
staatsgeschichtlich als religis zu beurteilen, da Quirinus im
Grunde nur der Mars des mit den Rmern vereinigten sabinischen
Stammes ist. Eine feststehende Trias bilden dann fr Rom und
Etrurien die drei kapitolinischen Gtter: Jupiter, Juno, Minerva.
Eine derselben wage ich da mir
die Gestalt der Minerva ihrem Ursprunge nach noch
ist. Jupiter werden wir als Hiinmelvater nnd hchstes Wesen,
Juno als alte weiterhin kennen lernen.
Gtterdreiheiten werden auch bei den GlI,!liern und Thrakern
erwhnt 1, doch sind uns die betreffenden Gttergestalten ihrem
Wesen nach vi,el zu wenig bekannt, um ein eigenes Urteil ber
diese Triaden zu gestatten.
Mehr solcher Dreiheiten, und darunter recht interessante, be-
gegnen uns bei den Vlkern.
So verehrten die IJalpYI:[ im zweiten Jahr-
hundert nach Christo nebeneinander den Mars -Tiu, Hercules-.
Thonar. und Meqiu.iLl :.'jX5t<;lan, wie die zu Kln gefundenen
Votivtafeln Eer Gardereiterkaserne lehren 2. .JjlJ ist, wie wir
spter nher darlegen werden, der Himmelvater,
das hchste gute Wesen der arischen Urzeit. ist ein
der Gott des Donners, des Gewitters .
. Wodan ist der groe der Fhrer der Seelenschar,
der wilden Jagd, ursprnglich. .... .. .. <;iva und
1 VgI. O. Schrader, Reallexikon, S. 682. 683.
2 VgI. E. Mogk .. Germanische Mythologie, - Tacitus, Ger-
mania, Kap. 9, nennt bekanntlich als Hauptgtter der Germanen den Mer-
curius, Mars und Hercules i s. auch O. Sc h rad er, ReaJIexikon, S. 682.
Die dreifache Wurzel der Religion.
12
7
Dionysos 1. In diesen drei Hauptgttern der Bataver
sind also die drei groen Wurzeln der Religion vertreten.
Eine wichtige Gtterdreiheit zeigt uns der
Norden. In Altuppsala, in Schweden, war ein berhmter Tempel,
in welchem die Bilder dreier groer Gtter nebeneinander
standen :9.C:;;. }heyr, als des grten unter ihnen, des Thorr und
.s_ Qdhin
Freyr ist der leuchtende, freundliche Himmelsgott, eine Neu-
gestaltung des alten lichten, gtigen Himmelvaters der arischen
Urzeit. Sein Name bedeutet eigentlich nur "der Herr" und hngt
mit dem gotischen frauja "Herr" zusammen. Er bildete in den
letzten Jahrhunderten des Heidentums den Mittelpunkt des
Kultus in den fruchtbaren Gefilden VOn Altuppsala (vgl. Mogk
a. a. 0., S. 90). Er ist ein lichtes, freundliches Wesen, "das
wohlwollend auf die Menschen und die Natur einwirkt und den
Feldern Fruchtbarkeit, den Menschen Glck bringt" (Mogk
a. a. 0., S. 92). Er erscheint aber auch als Sch!rmer des
Rechtes. Darum schwur man bei ihm und rief ihn als Rcher
an (Mogk a. a. 0., S. 93). Und darin tritt
der so wichtige, moralische Zug des ,alten arischen Himmelvaters
Dyeus deutlich zutage, - ein Zug, den Ahura mazdi und VaruI;la
so stark entwickelt zeigen, der auch bei Zeus und Jupiter einen
wesentlichen Teil ihrer Persnlichkeit bildet, der beim
Tiwaz Inhalt ausmacht.
Neben diesem Vertreter des alten Himmelvaters, des hchsten
guten Wesens der arischen Urzeit, stehen in Altuppsala _1'.!1_<krL_.,_.
ein unzweifelhafter und Odhin, ein ebenso unzweifel-
hafter alter welche beide als Thonar und uns
schon in der Gtterdreiheit der Bataver begegneten. Es sind
also in den drei groen Gttern von Altuppsala deutlich die drei
groen Wurzeln der Religion vertreten und eben das verlieh
dieser Dreiheit wohl auch hier ihre hervorragende Bedeutung.
1 ber das wurzel haft nahe Verhltnis des Dionysos und Hermes werden
wir weiter unten zu reden haben. Hier wrde uns eine Begrndung dieser
Zusammenstellung zu weit fhren.
2 Mogk a. a. 0., S. 93.
128
l>ie dreifaci-.c Wurzel Religion.
Diese Dreiheit "on Gttern ist es auch, welche die altnordischen
Germanen beim .. pflegten, bisweilen ergnzt durch
Njrdhr, oder indem dieser an Stelle des Odhin tritt 1.
Doch es sollte dieser drei Gtter gelingen, sich infolge
einer eigenartigen Kulturentwicklung .. _ anderen hoch
hinauf zu heben und zum hchsten Himmelsgotte des skandi-
navischen Nordens zu werden. Das war Odhin
L
gerade
in dieser, zweifellos jngeren Eigenschaft als oberster Himmelsgott,
als Vater der Welt und der Menschen S"agemein'bekannt ist.
er zu dieser Hhe emporgestiegen, knnen wir erst spter
darlegen. Da aber die Entwicklung diese gewesen, da Odhin
erst verhltnismig spt, die Stelle des alten Tiwaz-
sich erobert, darber sind wohl jetzt yne
Fr uns aber ist hierbei vor allem das Folgende interessant.
./ Als des wird er
".. \ zum wirkenden. und tritt damit
also auch ll}. .. mit hinein. Er wird
endlich auch zum hchsten Himmelsgotte, zum letzten und grten
altgermanischen Vertreter des altarischen Himmelvaters Dyeus.
Und nun vereinigt er in folge dieser Entwicklung alle drei
Wurzeln der Religion in sich. Er ist Seelengott und Naturgott
und hchster Himmelsgott, hchstes gutes Wesen zugleich, -- und
gerade da.rin liegt das Geheimnis seiner fest andauernden ber-
ragenden Gre. Etwas hnliches haben wir schon bei und
Vishl"lu in Indien wahrgenommen. (,;iva ist ein alter Seelengott,
mit Odhin Wodan urverwandt. Er
und damit zum Naturgott. Er wird .Jiller. ... hchsten
VerehrerIi';' sind,
die Verehrer irgendeines anderen Gottes in Indien. Vislu.Jll ist
Er assimiliert sich "<;iebiet
_der Ahnenverel!,ml"lg. und wird dann auch bei seinen speziellen
Verehrern . .h(jchsten Wesen, vereipigt auch alle
.\yul'zeln Religion in sich. Und gerade wegen dieser
1 Vgl. E. H. Meyer, Germanische Mythologie, S. 186. Da Thorr
dabei gelegentlich unter anderer Bezeichnung auftritt, als Asabragr, Ass, binn
.allmttki Ass oder l.andass, ist fr uns hier nicht "on groem Belang.
Die dreifache Wurzel der Religion.
12
9
universellen Entwicklung sind wohl diese beiden Gtter noch
heute wie schon seit vielen Jahrhunderten die grten und am
meisten verehrten, die Indien kennt. Auch sie haben sich als
fest andauernde, berragend groe Bildungen des Religions.
triehes erwiesen.
Aber trotz dieser Entwicklung des Odhin , oder richtiger
vielmehr gerade wegen derselben, sehen wir ihn auch weiterhin
noch mehrfach in einer Gtterdreiheit erscheinen. Jetzt wird er
selbst in drei gespalten oder es treten dunkle neben ihn.
Geradezu in drei gespalten erscheint Odhin in der Edda als
. tlnd Thridhi, das ist der Hohe, der Gleichhohe und
der Dritte 1. Nicht viel anders sieht es aus mit der Gtterdreiheit
Odhin, die bei der Schpfung der Welt aus dem
Urwesen Ymir gewaltet haben Viii und Ve gelten als
Brder de;()dhin, aber es sind ohne
Leben und Persnlichkeit, bloe Abspaltungen vom Wesen des
Odhin, mit dem Zwecke,. eine zu gewinnen, und
eben wegen dieses Strebens fr uns durchaus interessant, whrend
sie Sie erinnern an die Brder
des die Adityas, __ vom Wesen
dieses Gottes sind. Nur sind Viii und Ve noch schattenhafter
lind leerer als die schattenhaftesten Brder des VarUl)a. Die
Spaltung des weltschpferischen Odhin in die drei Brder ist
j _ U __ w_er j(, doch gehrt
sie jedenfalls noch der heidnisch germanischen Zeit an (vgl. Mogk
a. a. 0., S. 117).
Vielleicht lter ist die Dreiheit Odhin, Hoenir und Ldhur,
von denen erzhlt wird, da sie die aus
Bumen geschaffen haben s. Hier stehen Odhin
Das gilt namentlich von Hoenir, der, wie Mogk
a. a. 0., S. 1 2 I sich ausdrckt, "berall die stumme dritte Person,
dunkel ihrem Wesen nach wie ihrem Namen". Aber auch Ldhur
(LMurr) ist nicht viel klarer und ich bezweifle sehr, ob man ihn
I Vgl. Grimm, Dtsch. Myth., 3. Autl., S. 134; Nachtr. S. 61.
2 Vgl. Mogk a. a. 0., S. 117. Vgl. Mogle a. a. 0., S. 117.
AR 9
Die dreifache Wurzel der Religion.
wirklich dem Loki gleich setzen darf 1. Dieser letztere, den man
freilich besser kennt, erscheint ebenfalls mit Odhin zusammen in
der Dreiheit, die schon darum dunkel
bleibt, weil Hoenir wiederum darin erscheint (vg!. Mogk a. a. 0.,
S. 121).
Bei einigen dieser spteren Dreiheiten der Nordgermanen mag
man an Beeinflussung durch die christliche Dreieinigkeit denken
und hat auch an eine solche gedacht. Doch die Sache ist
sehr zweifelhaft, da ltere Gtterdreiheiten durchaus feststehen
und durch analoge Dreiheiten der verwandten Vlker gesttzt
werden, und dann - es lt sich der Spie.
Man kann auch umgekehrt 'yermuten, Drei-
einigkeitslehre durch das Dreifaltigkeitsstreben .. Vlker
beeinflut sein mchte. Und das ist tatschlich geschehen.
Hau s ton S te war t eh a m b e rl a i n fhrt in seinem be-
rhmten Buche ber "Die Grundlagen des neunzehnten Jahrhunderts"
Ae! c:hristlichen Dreieinigkeit geradezu auf ein gewalt
sames jdischen Jahve mit der .l!;l!!/l:rischen
-Dreieinigkeit" zurck (a. a. 0., S.551). Er sagt a. a. 0., S. 552:
"Die uralte arische Vorstellung von der Dreieinigkeit gab den kunst-
voll aufgefhrten kosmischen Tempel ab, in welchem der durchaus
neuen Religion Altre errichtet wurden." Und er findet diese
altarische Dreieinigkeit in Urphnomenen der Erfahrung begrndet:
so die. -Wei der menschlichen Erkenntnis - Zeit,
Raum, Urschlichkeit - j die drei Dimensionen von Raum und
J A I 'l'll. _ ..
Zeit j unseres Planeten aus Erde, Wasser
und Luft u. dg!. m. 2.
Wie weit diese Urphnomene der Erfahrung bei der Bildung von
Gtterdreiheiten in spteren Zeiten eine Rolle gespielt haben drften,
wage ich nicht zu entscheiden. Da dieselben schon in der arischen
Urzeit die Bildung von Gtterdreiheiten oder doch einer solchen
Dreiheit veranlat htten, mchte ich bezweifeln. Von einer
1 Vgl. Mogk a. a. 0., S. 120.
2 Den gyptischen Gtter Triaden hat man nach Chamberlain "frhel'
einen grBeren Einflu auf die christliche Dogmenbildung zugesprochen, als
ihnen wirklich zukommt". Vgl. a. a. 0., S. 555, Anm. 3
Die dreifache Wurzel der Religion.
I 1
,)
altarischen Dreieinigkeit knnen wir auch kaum reden, wenn man
. .. -
nicht das hchste, gute, schpferische Wesen der Urzeit als solche
ansprechen wollte, insofern dasselbe bereits als Geist, als Urvater
gefat und zugleich mit dem Himmel identifiziert wurde, also die
drei groen Wurzeln der Religion in sich vereinigte. Es ist das
aber doch nicht eigentlich eine Dreieinigkeit. Von viel spteren
Bildungen, wie z. B. der indischen Trimilrti, knnen wir aber
natrlich nicht auf eine altarische Dreieinigkeit schlieen, wie
Chamberlain das a. a. 0., S. 554 tut. Doch das der
arischen Vlker nach der Bildung von Gtterdreiheiten ist eine
Tatsache, und eine Tatsache. Wir haben dieselbe
bereits durch eine ganze Reihe von Beispielen belegt und haben
sie tief begrndet gefunden in der dreifachen Wurzel der Religion,
die allerdings nicht arischer Sonderbesitz, vielmehr ein Gemein.
besitz der Menschheit ist, bei den arischen Vlkern aber besonders
klar und harmonisch entwickelt auftritt. Die Mehrzahl der groen
arischen Gtterdreiheiten lassen diesen Ursprung deutlich er
kennell
l

Es ist nUn sehr wohl mglich, da dieses Streben der arischen
Vlker nach der Bildung von Gtterdreiheiten oder Dreieinigkeiten,
tiefbegrndet in der dreifachen Wurzel der Religion, auch bei
der Feststellung des der Dreieinigkeit mit-
gewirkt hat und in diesem Sinne gefat, ist, wie ich glaube, der
Hinweis Chamberlains ganz richtig und wohlberechtigt. Doch ist
zugleich zu betonen, da keines
falls unter die drei Wurzeln der .. .
... ---_._._ .. - . __ .. _------------------
1 Andere Dreiheiten mgen anders zu beurteilen sein, wie - auer
einigem, was frher erwhnt wurde - z. ll. die drei des Veda; die
drei Moiren, drei Charitcn, drei Hekatoncheircn dcr Griechen; die drei
Nornen, die dreifache Wurzel der Weltesche u. dgI. m. bei den Germanen.
_ Die Drei und die Neun drfen wir jetzt berhaupt als typische, mystische
oder heilige Zahlen der Arier, schon in der Urzeit, bezeichnen. VgI. dazu
A. K a e g i, Die Neunznhl bei dcn Ostariern, in Philos. Abh. f. Schweizer
Sidler, Zrich 1891; G. Hsing, Die iranische berlieferung und das
arische System (My thaI. Bibi. I, 2), S. 26. 27. 34; W. Sc h u lt z, GCSl'tz<,
der Zahlenverschiebung im Mythos und mythenhaltigu berlieferung, Mit-
teil. der i\nthropoI. Ges. zU Wien, Bd. 40 (1910), S. 101-15.
9*
/.
132
Die dreifache Wurzel der ReligioD.
Die dreifache Wurzel der Religion lebt und wirkt, theoretisch
wie praktisch, durch alle Zeiten fort, bis auf den heutigen Tag.
Theoretisch spiegelt sie sich schon, wenn auch unvollkommen,
in der Mythcllerklruns bei den Alten wider,
nmlich I. der Dhpika'ischen. 2. dez euhemeristischen, 3. der
pstchologisch . Sie tritt deutlich dem Widerstreit
der :rSeorien... ber die der Religion und
Mythologie zutage. Die die frher
vorherrschte und namentlich in der ..
Schule ihre Sttze hat, will alle oder doch fast alle Religion auf
diese g-;;;i - Wurzel zurckfhren. Die Theorie des
der Ahnen.,. J;Ieroenverehru'$, die der
ristischell Lehre verwandt ist, lt alle Religion aus dieser groen
Wurzel entstehen. Bei unseren groen Philosophen endlich, vor
allem I?ei Knt, ... finden wir .. .....
die Erklrung der Religion als Foraerung unseres moralischen
Bewutseins, womit -Gewicht auf die dritte groe Wurzel
d;"-iieligion, den Glauben an .. _ W.eseI;1J gelegt
ist. Alle diese rj!,i, haben weil
.. eine der groen ..
richtet; sie verlieren dieselben nur, sobald sie sich ausschlielich
zur Geltung bringen wollen und die Bedeutung der anderen
Wurzeln der Religion leugnen. In dem Kampfe dieser Theorien
offenbart sich nach der Seite der Erkenntnis die Macht, welche
alle drei Wurzeln der Religion noch heute auf Gemt und
Phantasie der Menschen ben. Die volle Einsicht in die Be
deutung aller dieser drei Wurzeln _ mte zu "jijer Vershnung
der widerstreitenden Theorien und ihrer Ver fechter
Aber auch praktisch wirken diese drei Wurzeln noch in der
Gegenwart religionsschpferisch fort, wenigstens bei unzhligen
Menschen. Wir alle tragen sie in uns, im tiefsten Grunde unseres
Wesens, und wir knnen ihre Macht an uns und anderen beob
IJ
achten, hnlich wie Wil?glm Schwark die mythenbildenden Krfte I
und ganz elementare mythische Vorstellungen bei den Bauern
VOll heutzutage nachzuweisen sich mjt hat.
Die dreifache Wurzel der Religion.
133
Die ,in die Natur und ihr geheimnisyolles Leben,
ihre und Herrlichkeit,
keit, ruft weihevolle in uns wach, die den religisen
verwandt und geradezu in dieselben bergehen knnen.
Manch empfngliches Gemt gott i,n. und
findet ihn jetzt noch, im Rauschen des Waldes, auf brausendem
Meer, in der Stille eines warmen, sonnigen Sommermorgens, im
Aufblick zum gestirnten Himmel, in der Betrachtung des Klein-
lebens der Natur. Manchem Dichter werden die Naturerscheinungen
heute noch zu lebendigen Wesen, Manchen Forscher, der sich
liebevoll in das Leben der pflanzlichen oder tierischen Organismen
vertieft, berkommt es von dorther wie eine stille Offenbarung
groer, wunderbarer Geheimnisse, die sich kaum in Worte fassen
lassen, ihn aber mit Ehrfurcht erfllen, ihm Ahnliches bedeuten,
wie manchem Glubigen die kirchliche Andacht.
._l!,I1? .. der Tod unserer Lieben unu Liebsten, fhrt er
nicht auch uns noch heute zu dem Glauben an ein der mensch-
lichen Wahrnehmungssphre entrcktes Geistesleben, das man
auch in
uns noch lebendige Traumerscheinungen unserer teuren Ab-
geschiedenen eben denselben Glauben? Wir mhlen, das Leben
wre sinnlos, wenn es mit dem letzten Atemzug aus und vorbei
wre. .. darber hinaus. Die Grber
der teuren Toten sind auch uns noch heilig, da fhlen wir uns
ihnen nher, trotz aller Verstandesgrnde, die dagegen sprechen.
Da bringen wir ihnen unsere Blumenspenden dar. Und manches
Kind fleht wohl auch heute noch den abgeschiedenen Vater, die
abgeschiedene Mutter sehnschtig herbei, ihm in bitterer Not zu
helfen, schtzend ber ihm zu wachen.
Vor allem aber dies: gewissen, Snde, Schuldbewutsein, das
instinktiv - moralische Abhngigkeitsgefhl weisen auf eine mlkhtige,
ber der Sittlichkeit wachende, das Bse strafende Gottheit. Das
Geruhl der menschlichen Schwachheit, das Erlsungsbedrfnis
fordern und verlangen, da dies eine gute, gndige Gottheit sei,
die Barmherzigkeit bt und Snde vergibt. Innerer Friede,
Freude und Seligkeit nach dem gefundenen Einklang
I
3
134
Die dreifache Wurzel der Religion.
dann den freudigen Glauben an einen solchen Gott auch heute
noch immer aufs neue. Die Liebe, die wir in uns und anderen
das egoistische Gesetz unseres Fleisches berwinden sehen, er-
scheint uns als hheren, gttlichen Ursprungf:, VOll Gott gewirkt.
In der groen, selbstlosen Liebe ist der ganze Wille dieses Gottes
ausgesprochen, das fhlen und erkennen wir immer aufs neue.
So glauben wir gerne, da sein Wesen in der Liebe besteht, da
er die Liebe ist, wie das Evangelium uns verkndet.
Im allgemeinen strebt die ueucre Zeit nach einer abstrakten,
allgemeinen, unpersnlichen Auffassung der gttlichen Wesenheit,
und auch das macht sich in allen drei Wurzeln der Religion
geltend. Die Flle der einzelnen, als lebendige Wesenheiten er
faten Naturerscheinungen wird ersetzt durch den groen, alle
gemeinen Begriff: Die Na t ur! Laien wie Gelehrte sprechen
oft genug von "der Natur" wic von einem groen, wollenden,
mehr oder minder persnlich gedachten Wesen. Wenn Goethe
in erhabenen Worten von der Na tu r redet, dann glauben wir
einen Hohenpriester von seiner bewunderten, verehrungswrdigen
Gottheit rcden zu hren. Daneben stcllt der Begriff der W e I t e n
see I e gleichsam Sublimierung .. des
Seelenglaubens dar. Das hchste, gute, gerechte Wesen aber wird
ersetzt durch Begriffe wie "die Vor s e h u n g", "die e \\' i ge Ge
rech t ig kei t", "die mo ra I i s c he W e I t 0 rdn u n g",
whrend die Bezeichnung "der Hirn m e I" eincn Rckschlag in
uralte Vorstellungen bildet.
Von einzigartigem Interesse fr uns ist aber eine uL-lerung
..:.Q 0 e t h es, in welcher er sich gewissermaen zu mehreren, ja
zu drei Religionen gleichzeitig bekennt, in einem
]acobi, vom 6. l.anuar 18 I 3. Die merkwrdige Stelle lautet:
---. ....... __ .. .-.u._ ......... _..... ._._ .............. _", .. '
"Ich fr mich kann bei den mannigfachen Richtungen meines
Wesens nicht an ein er Denkweise genug haben. Als Dichter
lind Knstler bin ich ... .. und
eines so entschieden wie das andere. Bedarf Gottes
fr meine Persnlichkeit als so ist dafr schon
gesorgt. Die himmlischen und irdischen Dinge sind ein so
Die dreifache Wurzel der Religion.
135
weites Reich, da nur die Organe aller Wesen zusammen es er-
fassen mgen" 1.
Man hat Goeth,e. wegen dieses Ausspruches wohl der Unklarheit
in religisen Dingen und einer seltsamen Inkonsequenz beschuldigt,
indessen ist hier doch wohl eine wesentlich andere Beurteilung
am Platze. Die __ die mit seiner Gre
so untrennbar verbunden ist, tritt hier klar an den Tag. In
seinem reichen Innenleben ---- dem reichsten, das wir kennen -
sicht und fhlt er ruhig beobachtend die Mehrfltigkeit, ja die
Dreifachheit der Religionswurzeln
l
ein Dreifaches in Religion, in
religisem Bedrfnis, und gibt dem offen in seiner Weise
geistreichen Ausdruck. Als JS:.iinstler und Dichter, mit der mehr
sinnlichen Seite seines geistigen Wesens, sieht er berall in der
Natur lebendige Wesenheiten, die er mit Ehrfurcht betrachtet j
-un"ci Denker, rein geistig, bedarf er __
der pantheistischen Weltseele, JleJ! EV
als aber braucht auch er einen Gott,
ein hchstes, gutes, die Moral, die altruistische Liebe darstellendes,
wirkendes und regelndes Wesen. Erst so ist seinem ganzen
menschlichen Mikrokosmus genug getan. Er kann nicht eins um
des anderen willen unterdrcken, er verlangt "eines so entschieden
wie das andere". Er ist sinnlich, Jteistig zugleich,
und will es sein, in harmonischer Vereinigung. Wenn Goethe
sich mit ]acobi ber "Gott" nicht verstndigen kann, so beruht
das grtenteils darauf, da der eine nur von der einen, der
andere von der anderen oder den anderen Wurzeln der Religion
redet 2.
So ist uns Goethe auch ein Zeuge fr die dreifache Wurzel

der Religion.
Ich will aus neuester Zeit ihm noch als etwas wunderliche Ge-
sellschaft ein paar Gestalten ans M a xi m Gor k i s Roman "Die
Drei" hinzugesellen 3.
I Vgl. Vo gel, Goethes Selbstzeugnisse usw., S. 150.
2 Vgl. Goelhes uerungen bei Vogel a. a. 0., S. 44. 37.
3 ;l.laxim Gorki, Die Drei. Ein Roman. Aus dem Russischen von
Michael Feofanoff. Leipzig 1902.
Die dreifache Wurzel der Religion.
Der etwas blde, vertrumte Knabe Jakob grbelt in diesem
Roman ber allerlei Dinge nach und unterhlt sich darber mit
seinen Kameraden.
"Pltzlich machte er, den Himmel anschauend, die Bemerkung":
Die Sonne!
Was? fragte Ilja.
Sieh mal, wie sie heizt!
Nun?
Nichts! .. , Weit du, was ich denke? Vielleicht ist sie der
Mann, der Mond aber ist seine Frau! . .. Deshalb sind auch
die Sterne! .. !' (I, S. 45. 46).
Sonne, Mond und Sterne sind ihm .. und er
bringt sie zusammen, erklrt das Vorhandensein
der Sterne durch die Ehe von Sonne und Mond.
Und weiter. Es ist ein Mord auf dem Hofe vorgekommen.
Wieder fangt Jakob nach einiger Zeit an (S. 60):
"Aber wie sonderbar, Bruder 1 . .. es war ein lVlensch und
ging, redete und alles ... wie alle, - war lebendig, man schlug
aber mit der Zange auf seinen Kopf, und nun ist er nicht
mehr da!
Die Kinder alle drei sahen Jakob aufmerksam an, er aber
hatte die Brauen hochgezogen, und so waren sie auch stehen ge-
blieben.
Ja-a! sagte Ilja. Ich denke auch darber nach.
Man sagt - gestorben, fuhr Jakob leise und geheimnisvoll
fort, aber
Die Seele ist fortgeflogen, erklrte Paschka dster.
In den Himmel, fugte Maschka hinzu."
Und spter:
"Hast du Angst? fragte Jakob flsternd.
Ja, ich habe Angst 1 antwortete I1ja ebenso.
Seele_.hier herumwandern."
Da haben wir einfacheIl Seelenglauben in seinem Ursprung .
Den Knaben I1ja nimmt der alte Lumpensammler Jeremei auf
seinen Wanderungen mit und, wenn sie Rast halten, erzhlt er
ihm was und belehrt ihn (I, S. 35):
Die dreifache Wurzel der Religion.
137
"Siehst du, Ilja, was fr Strecken es auf der Erde gibt? sagte
der Grovater. Und berall leben Menschen - sie mhen sich
ab . .. Und auf sie schaut Gott vom Himmel herab und sieht
alles, und wei alles. Wenn der Mensch etwas denkt - alles
ist ihm bekannt. Dafr ist ihm auch der heilige Name gegeben
- Allwissender Herrgott, Zebaoth, Jesus Christus. Er wei alles,
zhlt alles und denkt an alles. Vor den Menschen kannst du
die sndigen Flecken deiner Seele verbergen, vor ihm -_.- kannst
du es nicht! Er sieht! Er sagt zu sich VOll dir: ach, du Snder,
du unglcklicher Snder! Warte, ich werde dich strafen! Und
es kommt die Stunde - er wird sich rchen, schmerzhaft
rchen! . . Er hat den Menschen befohlen: Liebet einander,
und hat doch zugelassen, da die Menschen einander nicht lieben,
keiner liebt den anderen. Und sie leben jeder fr sich: es fllt
ihnen schwer auf Erden, und sie haben keine Freude ...
Auf dem Rcken liegend, schaute der Knabe in den Himmel
und sah nicht das Ende seiner Hhe. Traurigkeit und Schlummer
bemchtigten sich seiner, irgend welche unklaren, ungeheuren Bilder
tauchten in seiner Einbildung auf. Es schien ihm, da in dem
Himmel jemand in seiner Gre dem Auge unfabar, durchsichtig
hell, freundlich wrmend, gut und und
da er, der Knabe, mit dem Grovater und der ganzen Erde
sich zu ihm dorthin erhebt, dorthin_in .die grundlose Hhe,_ in
ihr blaues Leuchten, in die Reinheit und ihr Licht. _. Und sein
Herz erstarb s in dem Gefhl der stillen, ruhigen Freude."
--- --Es bildet sich dmmernd in ihm die Vorstellung VOll einem
hchsten guten Wesen droben!
Da haben wir der Religion in der Seele
russischer Bauernknaben. Ihr und D,enken gibt
vielleicht wieder, was einst in der Knabenzeit durch die Seele
des Dichters zog, der in der gleichen Sphre lebte, -- ein ein
facher Bursch, mit dem Trieb zum Trumen, zum Vagabundieren_
Es liegt nach meiner Empfindung etwas Elementares in diesen
Gedanken und uerungen. --
Ob eine von den drei Wurzeln der Religion lter, eine jnger
als die andere ist, halte ich fr eine kaum zu beantwortende
Die dreifache Wurzel der Religion.
Frage. Tatsache ist, da sie sich alle drei schon bei den primi
tivsten Vlkern vorfinden und da sie alle drei mannigfach ver-
schlungen fortleben und fortwirken bis in die Gegenwart. Und
mit dieser Tatsache werden wir uns begngen mssen.
Ob es Vlker gibt, bei denen eine dieser Wurzeln nicht VOl'-
handen ist und niemals vorhanden war, lasse ich ebenfalls vor-
lufig dahingestellt. Apriori ist es mglich, doch halte ich es
nicht fr wahrscheinlich. Hier mag weitere Forschung ent-
scheidell.
MORAL, POESIE UND DENKEN
IN IHREN ERSTEN BEZIEHUNGEN ZUR RELIGIOl\.
B
EVOR wir uns daran machen, die Arier und ihre Religion
speziell zu betrachten, drfte es wnschenswert sein, noch
einige allgemeine Bemerkungen ber die ersten, uranfnglichen
Beziehungen von Moral, Poesie und Denken zur Religion hier
einzufgen. Insbesondere die Beziehung von Moral und Religion
bedarf einer kurzen Errterung, die zum Teil schon frher Ge
sagtes ergnzen und vertiefen mu.
In ausgesprochenem Gegensatz zu der frher allgemein gelten
den Anschauung, nach welcher Moral und Religion von Hause
aus und schon ihrem Wesen nach aufs engste zusammengehrten,
hat sich neuerdings die Ansicht verbreitet, Moral und Religion
seien, ganz selbstndigen und unabhngigen Ursprungs, erst im
Laufe der Zeit infolge einer sekundren Entwicklung in jene
enge Verbindung miteinander getreten, die der Menschheit seit
Jahrhunderten gelufig und gleichsam selbstverstndlich ge-
worden ist.
Es ist nur der Widerhall der modernen anthropologischen
Theorien ber den Ursprung der Religion und die ersten Stadien
religiser Entwicklung, wenn Otto Schrader in seinem "Real-
lexikon der indogermanischen Altertumskunde" 1 der Urreligion
der Indogermanen jede Beziehung zur Moral direkt abspricht und
den "Mangel ethischen Gehalts in dem Wesen der indogerma-
nischen Gottheiten" geradezu fr selbstverstndlich erklrt (a. a. 0.,
S. 68 I). Diese Gottheiten der indogermanischen Urzeit seien
I Straburg 1901.
'40
Moral, Poesie und Denken.
"noch keine ethisch vertieften Persnlichkeiten und gleichgllig
gegen den Unterschied von Gut und Bse gewesen" (a. a. 0.,
S. 659). Die Ansicht von Leist, der "schon rur die Urzeit eine
von den Menschen klar erkannte, unter dem Schutze der (;tter
stehend gedachte Rechtsordnung" annahm, sei darum nicht halt-
bar (a. a. 0., S.659)'
Schrader sttzt sich bei diesen Ausfhrungen insbesondere auf
Oldenberg, der in seinem Buche ber die Religion des Veda die
modernen anthropologischen Forschungen scharfsinnig verwertet
hat und ber den in Frage stehenden Punkt sich daselbst, S. 284,
folgendermaen uert: "Es kann nicht bezweifelt werden, daf3
die Ideen von Recht und Unrecht, dem sozialen Leben ent-
sprossen, ursprnglich \"on dem Gtterglauben oder dessen Vor-
stufen durchaus unabhngig sind. . . . Bild der Gtter im
allgemeinen trgt ethische Zge doch nur oberflchlich an sich.
Fr das religise Bewutsein ist es das Wesentliche, da der
Gott ein starker Freund ist; in. den Lobsprchen, die man ihm
widmet, erscheint seine Macht ins Ungemessene gesteigert. Nicht
ebenso seine sittliche Erhabenheit. Wohl werden Eigenschaften
wie "wahr", "nicht trgend" u. dgl. allen (;ttem zugeschrieben,
aber solche Epitheta treten doch weit hinter "gro", "gewaltig"
u. dgl. zurck usw.
Diese Anschauung von der Sache ist wahr und falsch zugleich.
- Sie ist wahr, insofern ohne Zweifel die groe Menge der
Gttergestalten von Hause aus ohne ausgeprgten ethischen Ge-
halt ist; falsch aber, insofern sie den Glauben an ein hchstes
gutes Wesen, diese groe und alte, ursprngliche Wurzel der
Religion, ganz unbercksichtigt lt.
Es liegt auf der Hand, da die lebendig gedachten
erscheinungen, die Gtter und Dmonen dieses Gebietes, VOn
vornherein nichts spezifisch Ethisches an sich haben konnten.
ethische Zge sind darum natrlich nicht ausgeschlossen.
Man mochte die Wrme und Helligkeit des Sonnenlichtes und
des Feuers als wohlttig, freundlich empfinden, das klare Wasser
der Quelle, die Frchte der Bume und anderer Pflanzen, die
Produkte des Viehs u. dgl. m. dankbar als gtige Spenden ent-
Moral, Poesie und Denken.
sprechender Gottheiten empfangen. Im allgemeinen wird hier
aber doch stimmen, was Oldenberg sagt, da das Bild dieser
Gtter ethische Zge nur oberflchlich an sich trgt. Und gerade
um solche Naturgtter handelt es sich ja im Veda hauptschlich.
hnliches gilt aber auch von den Seelen und Geistern ab
g-eschiedener Menschen und den aus diesen hervorgegangenen
Dmonen, Heroen und Gttern. Es ist vielleicht zu weit ge-
gangen, wenn man als ursprngliches Motiv des Seelenkults aus-
schlielich die Furcht in Anspruch nimmt. Es ist nicht unmg-
lich, da bei der Speisung und Trnkung und sonstigen Pflege von
Seelen nahe verwandter Personen schon sehr frh ein Gefhl der
Piett und sorgenden Mitleids mitwirkte. Immerhin gewinnt
man den Eindruck, da die Furcht hier zunchst in der Tat die
Hauptrolle gespielt hat. Und erst im Laufe der Zeit gewinnt
ein Teil dieser Seelen den Charakter gtiger Schutzgeister, hilf-
reicher Heroen und freundlich schirmender, Wohlstand und Glck
frdernder Gtter.
Ganz anders steht es natrlich mit dem Glauben an ein hchstes
gutes Wesen. Dieser ist in seinem innersten Kern ethisch, durch-
aus ethisch. Er ist es auch dann noch, wenn dies hchste gute
Wesen nicht direkt als Belohner des Guten und Rcher des Bsen
gedacht wird, wie wir das in so manchen Fllen bei ganz primi-
tiven Vlkern gezeigt haben. Auch wo dieses hchste gute
Wesen mit einem inaktiven Zuge behaftet, mehr passiv gedacht
erscheint, bleibt es doch immer eine Art idealer Verkrperung
der altruistischen Triebe, die keiner menschlichen Genossenschaft
je gemangelt haben, da dieselben schon im Tierreich ihre un-
verrckbar festen Wurzeln haben, als notwendige Ergnzung des
doch stets vorwaltenden, mchtigen Egoismus. Nur wer auf dem
Standpunkt verharrt, da der Glaube an ein hchstes gutes Wesen
nichts Altes und Ursprngliches ist und sein kann, da er den
primitiven Vlkern von Hause aus fremd sein mufJ, wird auch
weiter noch daran festhalten knnen, da die Religion mit der
Moral ursprnglich nichts gemein hat. Ein solcher Stand punk
aber ist nach unseren frheren Ausfhrungen ber diesen Glauben
bei primitiven und primitivsten Vlkern schlechterdings unhaltbar.
Moral, Poesie und DenkeD.
Wenn der Glaube an ein hchstes gutes Wesen, wie wir gesehen
haben, sich den anderen Wurzeln der Religion anhnlichen kann
und tatschlich anhnlicht, in der Weise, da dieses hchste gute
Wesen als groer Geist gefat und mit dem Himmel verbunden
oder geradezu der Himmel genannt wird, so ist andererseits auch
der umgekehrte Assimilationsproze mglich und tatschlich an
vielen Punkten nachweisbar. Das Ethische des hchsten guten
Wesens, sein Walten und Wachen ber Gut und Bse in den
Handlungen der Menschen, kann sich bis zu einem gewissen
Grade auch auf Gttergestalten bertragen, welche von Hause
aus anderen Ursprungs und anderen Wesens sind. So knnen
der alte Feuer- und Lichtgott ApolIon , der alte Seelenflihrer
Dionysos ethisch vertieft, zu Shnegttern des griechischen Volkes
werden, neben dem erhabenen Vater Zeus. So kann Agni zum
priesterlich - heiligen Gott werden, knnen Vishl,lu und <,:iva trotz
so vieler entgegenstehender Zge bei ihren speziellen Verehrern
geradezu in die Rolle des hchsten guten Wesens einrcken.
Die Moral ihrerseits, sofern sie nicht mehr bloer altruistischer
Instinkt, sondern bereits bewute menschliche Moral ist, lt
sich schon ihrem Begriffe nach von der Religion gar nicht trennen.
Denn wir haben bereits gesehen, da das einzige, was sie von
den Satzungen und Ordnungen menschlichen Rechts unterscheidet,
scharf charakteristisch unterscheidet, eben darin besteht, daU ihre
Gebote als Forderungen gttlicher, resp. bermenschlicher, ber-
natrlicher Wesen und Mchte gefat und geglaubt werden.
Die Religion wiederum besteht nicht nur in dem Glauben an
die Existenz solcher bermenschlicher, bernatrlicher Wesen
und Mchte, sondern auch in dem Gefhl der Abhngigkeit von
ihnen und in dem Bedrfnis, sich mit ihnen in Einklang zu
setzen. Ist es nun wohl mglich und denkbar, da dieses Gefhl
der Abhngigkeit sich jemals auf den wesentlichsten Unterschied
aller menschlichen Handlungen, den Gegensatz des Egoistischen
und des Altruistischen, berhaupt gar nicht bezogen habe? Ich
halte das fr hchst unwahrscheinlich, ja geradezu fr undenkbar.
Auer dem Glauben an ein hchstes gutes Wesen gibt es aber
auch noch andere wichtige Tatsachen des primitiven Vlker-
Moral, Poesie und Denken.
143
lebens, welche laut redend flir den Glauben dieser Vlker an
ethisch gerichtete, ethisch waltende, bermenschliche, ber-
natrliche Mchte eintreten. Es sind dies Orakel, Eid und
Gottesurteil als Mittel zur Unterscheidung wirklicher beltter
von vermeintlichen, als Mittel zur Auffindung lIloralisch belasteter
Individuen. Das Orakel kommt hierbei nur teilweise in Betracht,
sofern es nmlich dem eben angegebenen Zwecke dient; Eid und
Gottesurteil dagegen in ihrem vollen Umfange.
Es ist ein in seiner Bedeutung noch nicht vJlig gewrdigtes
Ergebnis der neueren ethnologischen Forschung, da alle primitiven
Vlker des Erdenrunds - und nicht sie allein - bei fraglichem
Tatbestand in ernsten Fllen die Hilfe hherer, bermenschlicher,
resp. gttlicher Mchte in Anspruch nehmen, um Schuld oder
Unschuld eines Beklagten unwidersprechlich festzustellen. Es ist
zwar alsbald der Versuch gemacht worden, die hier in Betracht
kommenden Tatsachen anders zu el'klren und ihre Bedeutung
fr die Annahme eines ursprnglichen Zusammenhangs von
Religion und Moral von vornherein zu entkrften, allein ich
glaube, da wir uns im Laufe unserer Untersuchung bald davon
berzeugen werden, da dieser Versuch als ein gnzlich verfehlter
zu betrachten ist.
Betrachten wir zunchst einige primitive Orakel, die in der
angedeuteten Richtung liegen.
Um einen Mrder zu entdecken, legen die Aus t r a 1 i erz. B.
einen Kfer oder eine Fliege in das Grab des Getteten und
beobachten dann die Richtung, welche diese Tiere einschlagen;
oder sie beobachten auch die Richtung des Rauchs beim Ver-
brennen des Leichnams (vgl. Kohler, Zeitschr. f. vgl. Rechts-
wiss., V, S. 369). Bei den Polynesiern mu der Angeklagte seine
Hand ber Wasser halten. Zittert das Wasser dabei, so ist er
schuldig (Kohler a. a. 0., S. 370 ). Es wird aber auch aus den
letzten Zuckungen geschlachteter Tiere auf Schuld oder Unschuld
eines Menschen geschlossen, - so bei den ozeanischen Vlkern,
z. B. auf N i a s, auch bei den Dajaks und den Igorroten 1. Bei den
I Vgl. A. H. Post, Ethnologische Jurisprudenz, 1/, S. 472: "Auf Nias
sitzen die streitenden Parteien neheneinander, und diejenige, gegen welche
IH
Moral, Poesie und Denken.
D aj a k sauf Borneo wird auch Salz ins Wasser geworfen; wessen
Salz zuerst schmilzt, der gilt als schuldig. In Bilaspur, im
D e k h an, wird aus dem Flackern eines Lichtes bei Nennung
des Namens des Schuldigen auf den Tter geschlossen. In Lo-
hardaja, in Ben g ale n, werden Stbe in Wasser getaucht, auf
welche die Namen der Verdchtigen geschrieben sind; der Stab
des Schuldigen welkt. Oder es werden Reisbndel in Ameisen-
haufen gesteckt; das Bndel des Schuldigen wird aufgezehrt
u. dgl. m. (vgl. Kohler, Zeitschr. f. vgl. Rechtswiss., IX, S. 14;
A. H. Post, Ethnologische Jurisprudenz, 11, S. 456). Auch die
Totenbefragung gehrt hierher. Die Leiche des Erschlagenen
soll Auskunft geben ber den Mrder. Aus dem erneuten Bluten
der Wunde, aus gewissen Bewegungen der Leiche oder der Bahre
wird auf die Schuld des Betreffenden geschlossen, - so bei den
Germanen und Slaven, bei afrikanischen und ozeanischen
Stmmen (vgl. Post a. a. 0., II, S. 458). Hier knnte man freilich
einwenden, da gewissermaen der Tote selbst, wenn auch auf
wunderbare Weise, die Antwort gibt. Man knnte den rchenden
(;eist eines Ermordeten auch beteiligt denken bei der Richtung
des Rauches seines Scheiterhaufens, beim Flackern eines Lichtes,
bei der Bewegung einer Wassertlche. Wo es sich aber z. B. um
die Zuckungen geschlachteter Tiere, um Schmelzen VOll Salz im
Wasser, um das Welken eines Stabes, um das Verzehren von
Reis durch Ameisen handelt, ist ein solcher Zusammenhang doch
wohl schwierig anzunehmen. Auch handelt es sich bei hnlichen
Befragungen nicht immer um Mord, sondern auch bisweilen um
andere Verbrechen, z. H. Diebstahl. Immerhin mssen wir zu-
geben, da hier in den meisten Fllen ein Zweifel daran mglich
sich die Zuckungen eines geschlachteten Huhns richten, hat unrecht. Bei
den Lampongern wird zwischen Klger und Beklagtem ein Strich gezogen,
und derjenige, auf dessen Seite das sterbende Huhn seinen letzten Atemzug
tut, hat verloren. Bei den Batak entscheidet sich beim Gottesgericht tarn
pul manuk der Streit danach, ob das geschlachtete Huhn durch seine
Zuckungen mit der rechten oder der linken Seite nach oben zu liegen
kommt. Bei den Dajak schlachten beide Teile ein Huhn. Derjenige, dessen
Huhn am letzten durch Zuckungen ein Lebenszeichen von sieh gibt, hat ge-
wonnen" u. dgl. m.
Moral. Poesie und Denken.
145
i ~ t , ou wirklich hhere, ethisch waltende Mchte die Entscheidung
ber Schuld oder Unschuld geben. Fr Eid und Gottesurteil
aber werden wir, wie ich glaube, an der letzteren Auffassung
festhalten mssen.
Man knnte die angefhrten Orakel, ouer doch einige derselben,
auch als Gottesurteile in Anspruch nehmen wollen, doch versteht
man in der Regel als Gottesurteil im eigentlichen Sinne ein Ver-
fahren, bei welchem der Verdchtigte einer bestimmten Gefahr
ausgesetzt wird und, je nachdem es ihm in derselben ergeht, fr
schuldig oder unschuldig gilt. Allerdings finden wir da auch
ein Schwanken der Anschauungen bei den einzelnen Forschern,
und wird z. B. die Entscheidung durch das Los bald als Orakel,
bald als Gottesurteil gefat. So behandelt L i pp e r t z. B. die
Entscheidung durchs Los als Orakel (Kulturgeschichte, II, S. 587.
588), Ja 11 y als Gottesurteil (Recht und Sitte, im Grundri der
indoarischen Philologie, S. 145). Wir finden dies Verfahren z. U.
bei deu Juden und bei den gyptern, wie auch bei den Indern.
Die klassische Stelle ber die jdische Sitte findet sich Josua 7,
10-'-26. Durch Losung stellt Josua den Achan als Dieb am
"verbanneten" Gute fest und lt ihn samt Shnen, Tchtern, Vieh
und aller Habe nach erfolgtem Gestndnis steinigen. Hier ist es
Gott selbst, der das Verfahren anordnet und den Schuldigen
trifft. Der gyptische Priester trug zu hnlichem Zwecke im
Richteramt eine Art Lostasche vor der Brust. Bei den alten
Germanen scheint das Losen nur Knechten gegenber und bei
Diebstahl angewendet worden zu sein (vgl. I.ippert a. a. 0.). Auch
bei den alten Russen wurde das Losen orakelartig beim Rechts-
verfahren verwendet (vgl. Post a. a. 0., II, S. 474). Bei den Indern
wurden Figuren oder Bilder des Rechts uud Unrechts als Lose
in einen Krug gesteckt, und es kommt darauf an, das richtige
Los zu greifen (Jolly a. a. 0., S. 145). Die Voraussetzung ist
immer dieselbe, da eine hhere Macht, eine unsichtbare, von
den Menschen unabhngige Macht dafr sorgt, da das richtige
Los den Schuldigen trifft.
Auch das indische Ordal mit der Wage lt sich hier
anreihen, da bei demselben der Verdchtigte keiner unmittelbaren
AR 10
Moral, Poesie und Denken.
Gefahr ausgesetzt wird. Der das Ordal Bestehende wird zweimal
auf einer Wage gewogen. Erscheint er beim zweitenmal als
leichter wie vorher, so gilt er fr unschuldig; ist er schwerer
geworden, so ist er schuldig (vgl. Jolly a. a. 0., S. 145). Auch
hier liegt unabweisbar die Voraussetzung zugrunde, da eine
bermenschliche Macht den Unschuldigen inzwischen leichter, den
Schuldigen schwerer werden lt; eine Macht, die zwischen Gut
und Bse, Recht und Unrecht nicht nur zu unterscheiden wei,
sondern auch dahin wirkt, da das Bse der Bestrafung zu-
gefhrt wird.
Der Glaube an eine solche ethisch gerichtete bermenschliche
Macht, die, ber der Moral waltend, den Unschuldigen schtzt, den
Schuldigen der Bestrafung ausliefert, wenn sie ihn nicht selbst
bestraft - ein solcher Glaube liegt vor allem auch dem Eide
und dem Gottesurteil im engeren Sinne zugrunde.
Eid und Gottesurteil oder Ordal gehren eng zusammen. Der
Eid, genauer noch der Reinigungseid, wenigstens in seiner ursprng-
lichen Form, kann von dem Gottesurteil gar nicht getrennt werden_
Das Wesentliche derselben besteht darin, da der Angeklagte in
feierlicher Form, meist unter Anrufung der Gottheit, seine Un-
schuld versichert und im Falle des Gegenteils die Rache der
Gottheit herausfordert, resp. Unheil und Verderben auf sich
und die Seinen herabruft. Was ihm das Liebste und Teuerste
ist, pflegt der Schwrende in die Eideswirkung mit einzubeziehen,
so Weib und Kind, denen er wohl auch bei der Herausforderung
die Hand auf das . Haupt legt j auch sonstige Verwandte oder
Freunde, die damit einverstanden sind; seinen besten Besitz,
Hab und Gut, des Schwertes Schrfe, des Schildes Rand, des
Rosses Schenkel u. dgl. m. Nach geleistetem Schwur mu eine
bestimmte Zeit gewartet werden. Trifft inzwischen den Schwrenden,
die Seinen oder das Seinige nichts von dem bedingungsweise
herbeigerufenen Unheil, dann gilt er als gerechtfertigt. Je mehr
Personen und Sachen in die Wirkung des Eides mit einbezogen
waren, um so vollstndiger mute natrlich der gelieferte Un-
schuldsbeweis erscheinen. "Das ist die Urform des Eides oder
des Ordals, je nachdem man will, denn beides liegt ursprnglich in-
Moral, Poesie und Denken.
147
einander eingeschlossen. Das Ordal ist ohne Eid, d. h. ohne
Herausforderung der Gottheit nicht denkbar und der Eid an sich
ist nur ein unvollstndiges Ordal; seine Vollendung bietet das
nachfolgende Schicksal des Schwrenden; dieses macht ihn wieder
zum Ordal." So urteilt Lippert, dem man religise Vorurteile
nicht vorwerfen wird (a. a. 0., II, S. 588).
Spter verndert der Eid seinen Charakter und wird zur bloen
energischesten Versicherung unter Anrufung der Gottheit und
Herausforderung ihrer Strafe im Falle der Unwahrheit. Es wird
aber das Resultat dieser Herausforderung nicht mehr abgewartet,
sondern in eine unbestimmte Zukunft, resp. in das Jenseits verlegt.
Man kann dem Eide aber seinen Ursprung auch dann noch an
sehen. Man schwrt "bei seiner Seelen Seligkeit" oder "bei
allem, was einem lieb und teuer ist". Das Unterfassen der Hfte
beim Schwur der Juden bezog und bezieht nach volkstmlich-
physiologischer Ansicht die Nachkommenschaft mit in die Eides-
wirkung. Etwas Analoges bedeuten die altgermanischen Eides-
helfer. Es sind das nicht Zeugen, sondern vielmehr Personen,
die sich freiwillig dazu verstehen, den Schwrenden zu unter-
sttzen, indem sie sich in die Wirkung des Eides mit einbeziehen
lassen.
Dadurch, da man die Eideswirkung nicht abwartete, verlor
der Eid seinen eigentlichen Ordalcharakter. Man konnte aber
das Verfahren auch in anderer Weise abkrzen, indem man nm-
lich den Schwrenden, seine Unschuld Beteuernden, gleich irgend-
welcher Gefahr aussetzte und nun beobachtete, wie es ihm dabei
erging. Dabei war die Voraussetzung allgemein die, da eine
hhere, bermenschliche Macht, resp. die Gottheit, dem U n
schuldigen helfen werde. Half sie ihm nicht, dann galt er fr
schuldig. Das ist das Ordal, das Gottesurteil im engeren und
eigentlichen Sinne des Wortes, -- und es gehrt zu den wichtig-
sten und interessantesten Resultaten der modernen Ethnologie,
resp. der vergleichenden Rechtswissenschaft, da das Ordal, das
Gottesurteil sich als eine allgemein menschliche, universelle Ein
richtung erwiesen hat, die unter sehr hnlichen Formen ber die
ganze Erde verbreitet ist und sich fast bei allen uns bekannten
10
Moral, Poesie und Denl,en.
Vlkern, auch den primitiven und primitivsten, findet. Auch
die Arier haben dasselbe ohne Zweifel schon in der Urzeit ge-
kannt und gebt.
Feuer, Wasser und Gift werden in den verschiedensten Formen
zu diesen Proben auf Schuld oder Unschuld eines Beklagten ver-
wendet. Dazu treten noch die Proben mit einem geweihten Trunk
oder Bissen und verschiedene Kraftproben.
Besonders beliebt und verbreitet ist das Feuerordal in einer
Menge von Formen. Das begreift sich, denn es ist drastisch
und eindrucksvoll. Die Proben gehen smtlich darauf hinaus,
da der Verdchtige das Feuer oder einen glhend heien Gegen-
stand berhren mu. Seine Schuld oder Unschuld wird dann
danach beurteilt, ob er sich verbrannt hat oder intakt bleibt j
fter noch danach, ob die Brandwunde binnen einer bestimmten
Zeit' in Eiterung bergeht oder verheilt. Ich kann wegen der
berflle des Stoffs nur das Hauptschlichste kurz andeutend be-
rhren.
Da haben wir das Schreiten durchs Feuer oder auch zwischen
zwei Feuern hindurch, auch berschreiten glhender Gegenstnde
mit nackten Fen. Es finden sich solche Proben bei den Ariern
wie auch bei anderen Vlkern. Bei den Indern ist Sita, die
Gattin des Rama, ein klassisches Beispiel. Sie mu durchs Feuer
schreiten, um nach dem Aufenthalt beim Riesen Ravat)a ihre
Unbeflecktheit zu beweisen. Im Dekhan findet sich das Laufen
ber glhende Kohlen. In Persien bietet Firdusis Schahnahme
ein berhmtes Beispiel. Prinz Siyawusch, der verleumdet ist,
mu zu seiner Rechtfertigung zwischen zwei mchtigen Scheiter-
haufen hindurchreiten, kommt aber unversehrt aus der Glut wieder
heraus, vom Volke mit Jubel begrt:
Denn unversehrt bleibt der, den Gott behtet,
Ob Feuer oder \Vasser um ihn wtet 1.
Schon der Avesta kennt das Feuerordal (vgI. Geigers Ostiranische
Kultm, S. 46 I. 462). Bei den Griechen wird ein solches von Sophok-
les in der Antigone v. 263 ff. erwhnt, und zwar das Schreiten durchs
I Nach Schacks bersetzung.
Moral, Poesie und DenkelI.
149
Feuer, wie auch das Anfassen glhenden Metalls. Bei den Germanen
finden wir das Durchschreiten eines brennenden Holzstoes, wie
auch berschreiten einer Anzahl geglhter Pflugscharen oder
Riegel, und zwar mit nackten Fen (vgl. Grimm, Rechtsaltertmer,
S. 912. 914)' Auch die Slaven, speziell die Polen, kennen das
berschreiten heien Eisens. Bei den Somali in Afrika findet
sich das Schreiten ber glhende Holzkohlen. Die Siamesen
lassen beide, den Klger wie den Angeklagten, mit nackten Fen
ber glhende Holzscheite schreiten. Hier ist das Ordal also
zweiseitig, wie das fters vorkommt.
Sehr hufig wird die Feuerprobe durch Berhren glhenden
Metalls, namentlich glhenden Eisens, ausgefhrt j aber auch Blei
und Zinn werden dabei verwendet. Bisweilen mu der Ange-
klagte das heie Eisen mit der Hand fassen und eine Strecke
weit tragen. Anderswo mu er dasselbe belecken. Oder der
Zauberpriester bestreicht dem Verdchtigen mit dem glhenden
Eisen die Hand, das Bein, die Lippen, die Zunge. In den Gesetz-
bchern der Inder wird das Tragen glhenden Eisens eingehend
behandelt, und zwar mu der Angeklagte eine groe glhende
Eisenkuge\ eine Strecke weit tragen. Die germanischen Gesetze,
speziell die frnkischen, friesischen, angelschsischen und nordi-
schen, zeigen ganz hnliche Verordnungen. Entsprechendes bei
den Griechen deutet die Antigone an, wie wir bereits sahen.
Auch Slaven und Litauer kennen das judicium ferri manualisj
desgleichen die Kelten und die Osseten. -- Bei Kalmcken und
Mongolen mu der Angeklagte ein glhendes Heil in die Hand
nehmen und in eine Grube werfen, die ein paar Schritt entfernt
ist. Im alten Ungarn wurde das heie Eisen eine be
stimmte Zahl Schritte getragen. Belecken einer glhenden Pflug-
schar findet sich in Indien, Belecken eines glhenden Eisenlffels
bei den Beduinen, Drcken eines heien Eisens an die Zunge
bei den Arabern von Hadhramaut. Bei den Wakamba in Afrika
wird ein glhend heies Beil dreimal mit der Zunge geleckt;
hnliches findet sich bei den zu den Kongovlkern gehrigen
Waswahe1i in Monbassa. Da der Zauberer den Betreffenden mit
dem heien Eisen zu berhren oder zu bestreichen hat, begegnet
Moral, Poesie und Denken.
uns z. B. bei verschiedenen Negervlkern, bei den ozeanischen
Vlkern im malaiischen Archipel lI. dgl. tn. Die ozeanischen
Vlker kennen aber auch das Tauchen der Hand in geschmolzenes
Zinn, z. B. in Djohor (Malakka). In Birma lind Siam gibt es ein
Bleiordal, bei welchem beide streitenden Teile den Arm in ge-
schmolzenes Blei tauchen mssen. Bei den Papuas wird ge-
schmolzenes Blei auf die Handflche gegossen, auf die freilich
zuvor einige Hlzchen gelegt sind. Bei den Nuforesen von Neu-
guinea und bei den Alfuren von Buru wird flssiges Blei auf ein
Lppchen getrpfelt und dem Verdchtigen auf die Hand gelegt.
Auf den Aaru - Inseln findet sich Gieen von geschmolzenem Blei
in die Hnde usw.
Eine andere, auerordentlich weit verbreitete Form des Feuer-
ordals besteht in dem Eintauchen des Armes, der Hand oder der
Finger in siedendes Wasser, l oder eine andere heie Masse.
Das ist der sog. Kesselfang, den man oft flschlich als Wasser-
ordal gefat hat. Es ist natrlich ein Feuerordal, da es auf
Verbrennen oder Nichtverbrennen ankommt. Diese Probe ist
oft verbunden mit dem Hervorholen eines Gegenstandes, z. B.
eines Steines, eines Eisenstckes, einer Mnze, eines Ringes,
eines Schlangenkopfes, eines Eies lI. dgl. m. Der Kesselfang ist
in Indien weit verbreitet, bei arischen wie auch nichtarischen
Stmmen; er findet sich auch bei Persern und Germanen, im
Schwabenspiegel und in den angelschsischen Gesetzen j des-
gleichen bei Kelten und Slaven (Russen, Altbhmen und Serben),
sowie bei den Osseten. hnliche Proben gibt es bei den Tuschi-
nern im Kaukasus, bei den Somali, bei den Negern der Sierra-
leonekste ; bei den ozeanischen Vlkern, z. B. im malaiischen
Archipel, auf den Aaru - Inseln, auf Timor, bei den Papuas, den
Alfuren, den Dajaks; ferner auf Madagaskar, bei den Redjang usw.
In Madagaskar 2.. B. mu der Angeklagte aus siedendem Wasser
Steine herausholen (vgl. Kohler, Ztschr. f. vgl. Rechtswiss., V,
s. 372). Gro ist aber auch die Zahl der V lker, bei denen der
Angeklagte die Hand oder den Arm in siedendes Wasser oder
l tauchen mu, ohne da er etwas herauszuholen braucht.
Bei den Aino z. B. mu eine des Ehebruchs beschuldigte Frau
Mora.I, Poesie und Denken.
den Arm in kochendes \Vasser halten (vgl. Kohler a. a. 0., S. 370).
Bei den Papuas ist das Ordal zweiseitig: beide Teile tauchen
ihre Ellenbogen in siedendes Wasser. Es findet sich dies Ordal,
ohne Hervorholen eines Gegenstandes, noch bei den Nuforesen,
bei den Malaien von Djohor (Malakka), bei den Dajaks, auf dem
Baber Archipel, bei den Dravida- Vlkern (Bhillas) in Indien, bei
den Negern der Pfeffer und Goldkste, den Mandingas, den Kru,
bei Kongovlkern, wie z. B. den Wazaramo usw.
Auch die eigentlichen Wasserproben sind weit verbreitet. Die
ist das Tauchordal. Entscheidend ist dabei, ob
der lletreffende eine bestimmte Zeit unter Wasser bleiben kann.
Das Untertauchen geschieht hufig an Stcken oder Pfhlen, die
im Wasser befestigt sind. Oft ist dies Ordal ein zweiseitiges,
indem Klger und Beklagter zugleich untertauchen und derjenige
verliert, welcher zuerst wiedcr an die I,uft kommt. Es findet sich
aber auch das einseitige Tauchordal, z. U. in Indien. Hier be-
schwrt der Angeklagte zuerst den Gott Varul)a, da er ihn retten
mgc, dann fat er den Schenkel eines Mannes, der bis zum
Nabel im Wasser steht, und taucht unter. Zugleich wird ein
Pfeil abgeschossen und ein schneller Mann luft, um diesen zu
holen. Wenn der Lufer bei seiner Rckkunft den Angeklagten
noch unter Wasser fmdet, gilt der letztere fr gerechtfertigt. Bei
den Bhils, im Dekhan, in Bengalen, in Birma hat sich das Tauch-
ordal bis jetzt noch erhalten. Es findet sich auch bei den
ozeanischen Vlkern in verschiedenen Formen weit verbreitet, bei
den Papuas auf Neuguinea, auf Nias, bei den Malaien auf Java,
auf J\1alakka, bei den Alfuren, Nuforesen, Lampongern, auf den
Aaru - Inseln usw.
Eine andere Wasserprobe besteht darin, da der Verdchtige
gebunden ins Wasser geworfen wird. Es kommt vor, z. B. in
Afrika, da bestimmten Flssen die Eigenschaft zugeschrieben wird,
da sie den Schuldigen auf den Grund ziehen. Gewhnlich wird
aber angenommen, da derjenige schuldig ist, welcher oben
schwimmt, whrend derjenige fr unschuldig gilt, der untergeht.
Diese Probe wird namentlich zur Entdeckung von Zauberern und
Hexen angewandt, \'on denen man oft annimmt, da sie im
Moral, Poesie und Denken.
Wasser oben schwimmen. Der Prfling wird dabei so zusammen-
gebunden, da er keine Bewegung machen kann, und erhlt einen
Strick um den Leib, an dem er wieder herausgezogen wird.
Diese Probe ist aus dem germanischen Mittelalter nur zu wohl
bekannt. Sie findet sich aber auch bei den Slaven, in Indien
bei den Birmanen usw.
Eine dritte Wasserprobe besteht im Durchschwimmen eines
gefhrlichen Flusses oder Meeresarmes, namentlich eines solchen,
in dem Haifische oder Krokodile hausen. Das finden wir auf
indischem Gebiet, bei ozeanischen Vlkern, bei Negervlkern,
Kongovlkern 11. a. m. Dahin gehrt auch das Krokodilordal auf
Madagaskar, bei welchem der Angeklagte einen von Krokodilen
bevlkerten Flu durchschwimmen mu (vgl. Kohler, a. a. 0 .. Ir,
S. 372).
Auch das Giftordal ist weit verbreitet. Das Gift wird gewhnlich
getrunken oder gegessen und je nach der Wirkung gilt der An-
geklagte als schuldig oder unschuldig, - namentlich pflegt er
fr unschuldig zu geIten, wenn der Krper das Gift durch Er-
brechen von sich gibt. So in Madagaskar bei dem Ordal mit
Tanghin . Gift (Kohler a. a. 0., S. 372). Oft verlangt dort der
Verdchtige selbst danach, sich durch das Ordal zu reinigen,-
so stark ist der Glaube an die Richtigkeit und Sicherheit des
Verfahrens. Die Giftprobe findet sich auch im alten Indien
(vgl. JoUy a. a. 0., S. 145) ; desgleichen wohl auch bei den Juden
(4. Mose 5, 11-3 I); und weiter namentlich auch in Afrika, bei
vielen Negervlkern und Kongovlkern (vgl. Post a. a. 0., 11,
S. 470). In Calabar auf der Sklavenkste wurden dazu die
Calabar - Bohnen oder Gottesurteilsbohnen verwendet (Physostigma
venenasum). Einige Varianten dieses Ordals bei ozeanischen und
sdamerikanischen Vlkern will ich bergehen.
Etwas Besonderes ist die Probe mit dem geweihten Trunk oder
Hissen. Bei diesem Ordal werden dem Verdchtigen an sich IlD-
schdliche Substanzen zu trinken oder zu essen gegeben, die aber
irgendwie geweiht sind und von denen man darum annimmt,
da sie dem Schuldigen schaden wrden. Den geweihten Trunk
finden wir z. B. in Indien und bei den ozeanischen Vlkern. In
:\Joral, und Dcnkt'o.
I -.
,).)
JJldien gibt man dem Angeschuldigten Wasser zu trinkcn, in dem
ein Gtterbild gebadet ist. Stt ihm oder seinen Verwandten
innerhalb einer gewissen Frist, hchstens drei Wochen, ein Un-
glck zu, dann gilt er fr schuldig (vgl. JolI)' a. a. 0., S. 145).
Das Ordal mit dem geweihten Bissen wird namentlich bei
Diebstahl angewandt. So im alten Indien, wo in einem solchen
Falle, und nur in einem solchen, Reiskrner ,erabreicht wurden, die
mit geweihtem Wasser bergossen waren. Die Krner werden
gekaut und ausgespuckt. Kommt dabei Blut zum Vorschein, so
ist der Betreffende schuldig. Bei den Germanen wird eine hn
liche Probe in den angelschsischen lind friesischen Gesetzen
angeordnet, sie findet sich auch bei Franken, Bayern und
Alemannen, und zwar besonders bei Diebstahl. l\'ach verschiedenen
Gebeten wird von geweihtem Brot und Kse dem Beklagten je
ein Bissen in den lVI und geschoben, whrend der Priester eine
Beschwrung spricht. Wenn er zittert und den Bissen mit Blut
erbricht oder ausspuckt, so ist er schuldig. Kann er ihn leicht
und ohne Schaden essen, so ist er unschuldig. Das ist das
judicium panis et casei. Spter wurde die Hostie zu diesem Zweck
verwendet. - Bei den Rmern ist dies das einzige uns bekannte
Gottesurteil. Wenn auf die Sklaven der Verdacht des Diebstahls
fllt, sollen sie zum Priester gefhrt werden und dieser gibt
ihnen ein crustum panis carmine infectum, also Brot, durch
heiliges Lied geweiht, zu essen. 'Ver es nicht herunterbringen
kann, ist schuldig 1. Dies Ordal, bei Diebstahl angewandt, kannte
offenbar schon die arische Urzeit. Es findet sich auch bei den
Chakmas in Chittagollg, bei den Kandhs in Orissa (Indien), bei
den ozeanischen Vlkern, auf Timor, Wetar, bei den Makas-
saren, bei den Behak usw. (vgl. Post:\. a. 0., II, S. 468. 469).
Endlich wurden auch noch verschiedene Kraftproben als Gottes-
urteil angewandt. Das Versagen der Kraft gilt als Zeichen der
Schuld. Dahin gehrt das Emporheben der Hnde auf den
Aaru - Inseln und bei den Kongovlkern, desgleichen bei den
----------- ---- ----------------- ---
I Wir hren davon durch den Scholiaslen Acron zu Horaz Episl. I, I, 10;
"gl. K a e g i, Aller und Herkunft des germanischen Gottesurteils, S. 88.
154
Moral, Poesie und Denken.
Germanen die sog. Kreuzesprobe. Beide Parteien stehen mit
erhobenen Hnden unbeweglich an einem Kreuze. Wer zuerst
zu Boden sinkt, die Hnde rhrt oder niederfllt, hat verloren
(Post a. a. 0., 11, S. 468). Dahin gehrt ferner der Wettlauf,
welchen die Dajaks auf Borneo zwischen den streitenden Parteien
veranstalten. Weiter auch der wohlbekannte gerichtliche Zwei-
kampf, ber dessen Bedeutung und Verbreitung ich mich
wohl nicht nher auszulassen brauche. Er findet sich auer bei
den Ariern auch bei den Botokuden, den Aino, den Eskimos,
den Tungusen, den Australiern, ozeanischen Vlkern usw.
Es ist dies nur ein sehr flchtiger berblick ber das weite
Gebiet der Gottesurteile, die eine so groe Rolle bei der Ent
scheidung ber Recht und Unrecht, Schuld und Unschuld im
Leben der Vlker aller Erdteile spielen. Und es ist wichtig, daL1
wir diese Art der Entscheidung gerade bei Vlkern einer niedrigen
Kulturstufe antreffen. Sie erhlt sich auch noch auf hheren
Stufen, stirbt aber dann doch ab und lebt allenfalls noch in
rudimentrer Gestalt weiter, als nur halb noch vorhandener Rest
frherer Zeiten. Sie wurzelt in dem unerschtterlich festen Glauben,
da eine hhere, bermenschliche, gttliche Macht Recht und
Unrecht, Schuld und Unschuld kennt und unterscheidet, - den
Unschuldigen schtzt und aus der Gefahr rettet, den Schuldigen
der Bestrafung berliefert. Deswegen finden wir diese Prozeduren
auch in weitem U m f a n ~ mit feierlichen Gebeten und Gtter-
anrufungen verbunden. Darum tragen sie auch den Namen
Gottesurteile, Gottesgericht 1.
Man hat, einem Zuge unserer Zeit folgend, auch Eid und Ordal
ihres Zusammenhangs mit der Religion, mit dem Gottglauben
berauben wollen. Zwar in der Form, wie uns Eid und Ordal
im Leben der Vlker entgegentreten, ist dieser Zusammenhang
so klar und unzweideutig. da sich derselbe gar nicht abstreiten
lt. Allein man meinte, auf den frhesten Stufen drfte das
anders gewesen sein und es lgen dafr auch deutliche Anzeichen
1 Die Inder nennen Eid und Gottesurteil diviki kriy, d. i. den gtt
lichen Beweis ("gl. J 0 Hy. Recht und Sitte, S. (42).
Moral, Poesie und Denken.
IS5
vor. Geisterglaube und Zauberei seien ja doch der Religion und
ethisch gerichteten Gttern vorausgegangen.
So sei auch der Eid ursprnglich nichts als ein Fluch, eine
Selbstverwnschung, ein Zauber, den man gegen sich selbst und
die Seinen richtet. Darum habe die altindische Sprache fr
"fluchen" und "schwren" dieselbe \Vurzel ( ~ a p ) , fr "Fluch" und
"Schwur" ein und dasselbe Wort (.,;apatha). Das Gottesurteil
aber sei nur als eine verschrfte Form des Eides zu fassen -
beide somit ursprnglich ohne ethisch - religisen Hintergrund. So
stellt es z. B. Otto Schrader, unter mehrfacher Berufung auf
Oldenbergs Religion des Veda, in seinem Reallexikon der indo-
g-ermanischen Altertumskunde dar, in den Artikeln "Eid" und
"Gottesurteil", die durch die Artikel "Recht" und "Religion"
entsprechend ergnzt werden.
Da der Eid eine Selbstverwnschung ist, wollen wir bereitwillig
zugeben, - genauer: eine bedingte Selbst verwnschung. Er ist
es, nicht nm als Reinigungseid, sondern ebenso auch als Treue-
eid und Vertragseid, in weIchem der Schwrende Unheil auf
sein Haupt herabruft, falls er die Treue bricht. Wer aber ent-
scheidet darber, ob die Bedingung jener Selbstverwnschung cr-
fllt ist? Wer entscheidet ber Wahrheit und Unwahrheit der
Aussage, ber Schuld und Unschuld? Wer lst im gegebenen
Falle die gefhrlichen Folgen der Verwnschung aus oder hlt
sie zurck, je nachdem? Menschen sind es nicht und knnen
es nicht. Wenn es nicht persnliche Gtter sind, dann mu es
eine unpersnliche, jedenfalls eine hhere, bermenschliche, ber-
natrliche, von dem Menschen unabhngige Macht sein, eine Macht,
die Wahr und Unwahr, Recht und Unrecht, Schuld und Unschuld,
Treue und Untreue, kurzum Gut und Bse sehr wohl und -sehr
genau zu unterscheiden wei, die berall ihre Augen hat und Heil
und Unheil in ihrer Hand hlt. Es wrde aber auch der groe
schwarze Mann der Feuerlnder ganz gut dazu passen, der alle
Handlungen und Worte der Menschen kennt und dem man, nach
dem Glauben dieses Volkes, nicht entfliehen kann.
Und wer oder was lenkt die Vorgnge nach dem Glauben der
Vlker in der Art, da das Feuer den Schuldigen brennt, den
:\1oral, Poesie und DenkeD.
Unschuldigen aber schont oder ganz verschont? Da den
Schuldigen die Krokodile fressen, den Unschuldigen nicht? Da
das Gift den einen ttet, von dem anderen ausgcbrochcn wird?
Da je nach den ethischen Vorbedingungen der eine es lnger
unter dem Wasser oder bei einer Kraftprobe aushalten kann, als
der andere? Wer lenkt die Zuckungen des geschlachteten Huhnes
so, da der Schuldige dadurch bezeichnet wird? wer die Lose?
und so fort. Da Schuld oder Unschuld des Menschen die
Naturvorgnge unmittelbar becinflussen und regeln, diesen Glauben
wird man wohl schwerlich als Grundlage jener Proben annchmen.
Da die Naturerscheinungen ihrerseits selbst als allwissende
Mchte ihr Verhalten nach den ethischen Qualitten, nach Schuld
oder Unschuld des Beklagten einrichten, lt sich ebcnsowenig
voraussctzen. Dcnn wcnn Illan solches ctwa auch bei Feuer und
Wasser noch als mglich annehmen wollte, dem Gift, den
Krokodilen, dem geschlachteten Huhn, den Losen u. dgl. 1U.
wird man das wohl schwerlich zutrauen. Will man keinen per
snlichen Gott als Lenker der Vorgnge voraussetzen, so blcibt
wieder nur jene unpersnliche, aber entschieden ethisch gerichtete
hhere Macht brig. Auch wo nichts und niemand angerufen
wird, bleibt bei Eid und Gottcsnrteil solch einc ethisch gerichtete,
allwissende, persnlichc oder unpersnliche Macht die notwendige
Voraussetzung.
Oldenberg fat den Fluch als eine Art materielles Fluidulll,
eine schdliche Substanz, an deren Wirksamkeit die primitiven
Vlker glauben. Wie kommt aber eine solche Substanz beim
Eide dazu, nur dann zu wirken, wenn der Schwrende unwahr,
ungetreu, schuldig ist? Wohnt diesem Fluidum, dieser Substanz
selbst, vermge der ausgesprochenen Bedingung, die Kraft der
Unterscheidung von Gut und Bse, Wahr und Unwahr, Treu und
Ungetreu, Schuldig und Unschuldig inne? oder entscheidet die
ethische Disposition des Menschen ber Wirkung oder Nicht-
wirkung dieser Substanz, etwa ungeflthr in der Weise, wie nach
moderner medizinischer Anschauung die krperliche Disposition
des einzelnen darber entscheidet, ob die in der Luft umher
schwrmenden krankheiterregenden Mikroben ihn erkranken lassen
.,.;'
:'>lor .. l, !'oesie llnJ Denk,''''
I - -
=:ti
oder nicht? Es ist schwer, eine so knstliche Vorstellung bei
Naturvlkern vorauszusetzen. Und auch Feuer und Wasser, Gift,
Krokodile und geschlachtete Hhner sollen gewissermaen natur-
gesetzlich ihr Verhalten nach dieser ethischen Disposition des
Menschen einrichten? Ein schwer zu begreifender Glaube. Wie
viel nher liegt, gewi schon dem primitivsten Volk, eine Er
klrung, wie sie die Verse des Schahnahme aussprechen:
Denn unversehrt bleibt der, den Gott behtet,
Ob Feuer oder ""asser um ihn wtet"
lJie Vlker selbst aber erleichtern uns die Entscheidung ber
diese Frage sehr wesentlich durch den Umstand, da sie seit den
ltesten Zeiten mit Eid und Gottesurteil die feierliche Anrufung
gttlicher Mchte zu verbinden pflegen. Wo es ausnahmsweise
nicht geschieht, ist die Ergnzung leicht und selbstverstndlich.
Nehmen wir den Fall der Indogermanen, der Arier, den
Schrader speziell im Auge hat. Fr die Griechen steht es fest,
da sie schon seit den ltesten uns bekannten Zeiten beim Eide
den Zeus und neben ihm noch andere Gottheiten als Zeugen an-
riefen. "Nicht weniger wird in den altrmischen Eidesformulierungen
Jupiter stndig als Zeuge und Vollstrecker der von den Gttern
verhngten Strafe des Eidbruches herbeigerufen", - sagt Schrader
selbst a. a. 0., S. 168. Indes beruft er sich auf eine Stelle des
Polrbins (3, 25, 6 ff.). wo an llich der Handel,svertrge zwischen
Rmern und Karthagern zwei Eidesformeln mitgeteilt werden, --
eine jngere, mit Anrufung des Mars und Quirinus, und eine
ltere, ohne Anrufung von Gttem. Bei der letzteren hlt der
Schwrende einen Stein in der Hand und spricht: Wenn ich
anders denke oder handle, "dann mge ich allein
werden, so wie jetzt dieser Stein"; und damit schleudert er den
Stein aus der Hand. Doch wer wird ihn schleudern, wer die
rchende Strafe ben oder veranlassen? Daf3 auch hier dennoch
der stndige Rcher des Eidbruchs, ]upiter, dies Amt ausbt,
dafr scheint mir sehr deutlich die von Cicero berlieferte Rede-
wendung "Jovem lapidem jurare" Zll sprechen -- beim Jupiter
"Stein" schwren --, die Schrader gleich darauf S. 169 mitteilt.
Moral, Poesie und Denken.
Er bezeichnet den Zusammenhang derselben mit jenem Eid als
"noch nicht vllig aufgeklrt". Indessen liegt nichts nher zur
Erklrung als die Annahme, da eben auch bei dem Steineid
Jupiter angerufen, resp. als Rcher des Eidbruchs vorausgesetzt
wurde, wenn auch sein Name in jener einen Stelle des Polybins
fehlt.
Da die Inder schon in der vedischen Zeit beim Eide die
Wasser, die Khe, den Gott VaruI)a als Zeugen anriefen, geht
aus mehreren Stellen deutlich hervor und Oldenberg selbst weist
darauf hin a. a. 0., S. 520. Im Yajurveda heit es (Ts. I, 3, 1 I, r):
"Von jedem Gesetz (d. h. von der rchenden Gewalt des Gesetzes)
mach uns hier frei, 0 Knig VaruI)a! Wenn wir schwren (indem
wir rufen): 0 ihr Wasser, 0 ihr Khe, 0 VaruJ,la! - dann
mach uns davon frei, 0 VaruI)a!" Und im Atharvaveda (19, 44,
8. 9) heit es: "Viel Unwahres, 0 Knig VaruI)a, hat hier der
Mensch gesagt, darum befreie uns aus der Bedrngnis, du tausend-
fache Kraft Besitzender! Weil wir: 0 ihr Wasser, ihr Khe!
und: 0 VaruI)a! gerufen haben, darum befreie uns aus der Be-
drngnis. du tausendfache Kraft Besitzender 1" (vgl. auch <;at.
Br. 3, 8, 5, 10). Es handelt sich offenbar um eine alte Schwur-
formel, eine Formel des Reinigungseides, in welcher die Anrufung
der reinen und reinigenden Wasser, der heiligen, unverletzlichen
Khe und vor allem des Gottes VaruI)a, des indischen Jehova,
den wesentlichen Inhalt bildet. Da Gott VaruI)a dabei die
Hauptrolle spielt, da er den Bedrngten befreien und retten
soll, geht aus diesen Stellen deutlich hervor, und es ist das
darum besonders bedeutsam, ebenso wie die Anrufung des Zeus
und Jupiter bei Griechen und Rmern, weil alle drei, VaruI)a,
Zeus und Jupiter, wie wir spter sehen werden, aus dem hchsten
guten Wesen, dem Himmelsgotte der arischen Urzeit hervor-
gewachsen sind. Es ist schwer zu verstehen, wie Schrader an-
gesichts dieses Tatbestandes bei den Indern (S. 167) urteilen
kann: "Als Zeuge wird zwar schon in einem alten vedischen
Vers der Gott VaruI)a angerufen; aber diese Anteilnahme der
Himmlischen ist doch weit davon entfernt, einen wesentlichen
Bestandteil des altindischen Eides auszumachen." Ich mchte
Moral, P o ~ s i c und Denken.
159
diesen Bestandteil vielmehr gerade fr den wichtigsten und
wesentlichsten halten und wIde den Glauben an die rchende,
strafende Rolle der Gtter und speziell des Varul)a auch da
voraussetzen, wo sich bei den Indern eine Selbstverwnschung
ohne solche Gtteranrufung findet. Etwas derartiges haben wir
im Rigveda 7, 104, 15: "Mge ich sterben, wenn ich ein
Zauberer bin, oder wenn ich das Leben des Menschen geschdigt
habe 1" Eine Selbstverwnschung solcher Art ist zu allen Zeiten
und bei jedem Volke mglich und schliet den Glauben an die
Ichende, strafende Rolle der Gtter keineswegs aus. Und gerade
in demselben Buche des Rigveda tritt uns Varul)a als der all-
wissende, heilige Rcher des Unrechts in so groartig herrlicher
Zeichnung entgegen.
Da auch die alten Germanen schall beim Eide die Gtter als
Zeugen anriefen, steht hinreichend fest. Es war im Norden
meist eine Mehrzahl, resp. eine Dreizahl von Gttern: Odhin,
ThOrr und Freyr, welche angerufen wurden; gelegentlich auch
mit Zusatz des Njrdhr oder Ersetzung des Odhin durch Njrdhr
(vgl. E. H. Meyer, Germanische Mythologie, S. 186). Schwur
der alten Germane "bei des Schiffes Bord und des Schildes
Rand, bei der Schneide des Schwerts und dem Schenkel des
Rosses", wie das z. B. in der Vlundarkvidha geschieht (vgl.
Schrader a. a. 0., S. 167), dann setzt er eben diese ihm so
wichtigen Gter beim Eide mit ein, bezieht sie mit in die Eides-
wirkung, es ist aber die strafende Rolle der Gtter beim Meineid
darum nicht ausgeschlossen, sie erscheint vielmehr als selbst-
verstndlich vorausgesetzt. Amiras entgegenstehende Ansicht hat
nichts berzeugendes fr mich und kann es auch nach dem
schon frher Gesagten nicht haben 1.
Der urindogermanische Eid als bloer Fluch, ohne Gtter-
anrufung und ohne Glauben an ethisch gerichtete Gtter, sinkt
nach alledem in nichts zusammen.
Schrader wehrt sich gegen die Ansicht von Leist, der - aller-
dings in zu weit gehender Weise - fr die arische Urzeit schon
--------------
I s. Amira in Pauls Grundri der german. Phi I. 11, 2, 193.
Moral, Poesie lInci Denken.
den Glauuen an eine "unter dem Schutze der Gtter stehend
gedachte Rechtsordnung" annahm. Er sagt (a. a. 0., S. 659):
"Dieser Ansatz scheitert an dem Umstand, da nach den Aus-
fhrungen unter Religion die Gottheiten der indogermanischen
Urzeit noch keine ethisch vertieften Persnlichkeiten und gleich-
gltig gegen den Unterschied von Gut und Bse gewesen sein
mssen." Er htte richtiger getan, aus der Tatsache von Eid
und Gottesurteil den Schlu zu ziehen, da seine Darstellung der
urindogermanischen Religion einer Ergnzung und Berichtigung
bedrfe, speziell in der Richtung auf die ursprngliche Beziehung
von Religion und Moral.
Neben dem Glauben an ein hchstes !{utes Wesen scheint mir
nichts so bestimmt fr eine solche uranfngliche Beziehung von
Religion und Moral zu zeugen, als gerade Eid und Gottesurteil
in ihrer weiten Verbreitung ber den ganzen Erdenrund, bei
primitiven und primitivsten Vlkern, und der Nachweis ihrer
Existenz in der grauesten Urzeit unserer Kulturvlker. Denn
wollte man auch ganz absehen von den dabei stattfindenden
Gtteranrufungen, ja von dem Glauben an persnliche, rchende
und schtzende Gtter, so ist doch mit Eid und Ordal implicite
schon zum mindesten ein primitiver Glaube an eine Art moralischer
Weltordnung gegeben. Auch wenn man nur annehmen wollte,
da die Fluchftuida beim Eide so konstruiert sind, da ihre
Wirkung oder Nichtwirkung von der ethischen Disposition des
Menschen abhngt, so wre schon damit eine solche Weltordnung,
allerdings recht wunderlicher Art, gegeben. Der Glaube an eine
moralische Weltordnung aber enthlt in nuce Moral und Religion,
und zwar beide aufs engste verbunden.
Es liegt auf der Hand, da die Moral vor allem mit der einen
Wurzel der Religion ,"erbunden erscheint, die in Kern und Wesen
mit ihr zusammengehrt. Die anderen Wurzeln sind ihr von
Hause aus fremd, knnen aber doch auch schon frh in gewisse,
wenn auch oberflchliche Beziehungen zu ihr treten j auch sie
knnen in gewisser Weise eine ethisch erziehende Wirkung ben.
Wenn der Wilde, zunchst aus Furcht vor Geistern oder Natur-
dmonen, sich zeitweilig bestimmte Beschrnkungen, oft keines-
Poesie und Denken.
wegs ganz leichte, auferlegt, im Essen und Trinken, im geschlecht-
lichen Genu u. dgl. m. j wenn er mancherlei opfert, manches
Tabu streng beobachtet, ja sich schmerzhaften Operationen, wie
Zahnausbrechen, Ttowieren u. dgl., unterzieht, so liegt darin und
in vielem anderen Lei aller Roheit dach auch ein Akt der
Selbstverleugnung, und "die Selbstverleugnung ist Anfang und
Grundlage alles Ethischen", sagt Eduard von Hartmann mit
Recht 1. Die Wilden genieen keineswegs einer schrankenlosen
Freiheit, unterliegen vielmehr einem tyrannischen Kodex tradi-
tiOJlelJer Gesetze und die so vielfach mit ihrem Geister
glauben in Zusammenhang stehen und von demselben abhngen.
So darf man in diesem, neben vielem anderen, doch auch ein
ethisch erziehliches Moment feststellen. Die Materie ist eine um-
fangreiche, ich kann sie hier nur kurz andeutend berhren. -
Da im Laufe der Zeit auch Gtter, die dem Seelenkult oder
der Naturverehrung entstammen, mit ethischen Zgen ausgestattet
werden knnen, durch Assimilation an die ethisch gefrbte
Wurzel der Religion, sowie auch durch andere Prozesse, haben
wir schon frher erwhnt und erinnern hier noch einmal daran
im Vorbergehen.
Ohne Zweifel unterscheidet sich die Moral des Wilden, die
Moral einer primitiven Zeit und Kulturstufe in wesentlichen
Punkten von derjenigen spterer Zeiten und hherer Entwicklungs-
stufen. Doch tut man gut, diese Unterschiede nicht allzusehr zu
bertreiben. Der groe Gegensatz von Egoismus und Altruismus
des selbstischen und des selbstverleugnenden Wesens, der schon
im Tierreich instinktiv vorhanden ist, findet sich natrlich auch
schon bei dem Wilden, nur ist der Kreis der Wesen, demgegen-
ber die altruistischen und selbstverleugnenden Triebe zur
kommen, bei dem Wilden naturgem ein viel beschrnkterer,
als dies auf hheren Kulturstufen der Fall ist. Von allgemeiner
l\lenschenliebe kann natrlich keine Rede sein, wohl aber kommen
die altruistischen Triebe gegenber der Grofamilie oder der Ge-
I Phnomenologie des Bewutseins, S. 51.
2 S. darber Roskoff, Religionswcscn der rohesten Naturvlker, S. 147,
auch vorhcr und nachher.
AR 11
162
Moral, Poesie und Denken.
schlechtsgenossenschaft, resp. dem Stamme zur Geltung. In diesem
Sinne gilt es als Gebot des hchsten Wesens der Australier, da
man mit seinen Freunden friedlich leben, mit seinen Freunden
alles teilen soll. Gegenber den Feinden, d. h. den Genossen
eines fremden Stammes, gilt kein solches Gebot i da mag Egoismus,
Ha, Zorn, Hndelsucht, Rachsucht, ja Grausamkeit sich un-
gestrt entfalten. Ja, nicht nur mutiger Kampf, sondern auch
energische Ausbung der Rache den Feinden gegenber, mit
selbstverleugnender Preisgebung des eigenen Lebens, gilt geradezu
als Pflicht und Gebot. Das ndert sich nur langsam und all
mhlich, verliert sich aber auch auf den hchsten Kulturstufen
niemals ganz. Es ist aber freilich schon viel, wenn das an
erkannte ethische Ideal ein anderes geworden ist und Friede
und Liebe allen Menschen gegenber als Hchstes gepriesen,
Ha, Zorn und Rachsncht verdammt wird.
Vor allem aber ist die moralische Beurteilung der geschlecht-
lichen Beziehungen in der Urzeit und bei primitiven Vlkern
eine wesentlich andere, eine viel naturwchsigere, wie spterhin.
Zwar gibt es Naturvlker, die streng monogam leben, wie z. B.
die Veddahs in Ceylon. Wir finden auch sonst mancherlei Be-
schrnkungen, wie z. TI. in Australien das hchste Wesen den
Umgang mit Mdchen und fremden Frauen verbietet u. dgl. m.
Doch ist im allgemeinen die Polygamie weit verbreitet und
speziell dem Manne in geschlechtlicher Hinsicht die weiteste
Freiheit gewahrt. Er findet seine Schranke nur darin, da er
Frauen und Mdchen, die anderen Mnnern als Gatten, Vtern
oder Brdern gehren, als Eigentum anderer respektieren mu.
So mochte auch der arische Mann in der Urzeit nach Belieben
sich Frauen und Kebsweiber zugesellen. Wir lassen uns ja aber
auch die Vielweiberei bei den biblischen Patriarchen und frommen
Knigen wie David und Salomo gefallen i und David fllt erst in
Snde, als er auf gemeinem Wege sich das Weib eines anderen
aneignet. Einige Vlker kennen auch die Polyandrie. Auch das,
was wir Blutschande nennen, die Heirat nchster Verwandter,
gilt vielfach nicht als anstig. Ein so edles Volk, wie die
Perser des Zarathustra, pflegt solche Verwandtenheirat sogar mit
Moral, Poesie und Denken.
Vorliebe, z. B. Ehen zwischen Bruder und Schwester, Vater und
Tochter u. dgl. m.
l
.
Es ist natrlich; da die Gttergestalten eines Volkes die
Moral desseihen an sich tragen und widerspiegeln j und zwar
zunchst die Moral der Zeit, in welcher sie geschaffen worden j
natrlich auch, da sie in mancherlei Mythen die Zge dieser
Moral auch noch in spteren Zeiten bewahren, wo dieselben dem
vorgeschrittenen ethischen Bewutsein eigentlich nicht mehr
entsprechen. 'Vir tun unrecht, da von Unmoral zu reden oder
uns gar zu entrsten ber die mangelnde Moral einer Religion,
wo die Gtter und Mythen eines Volkes vielmehr nur die Moral
und Sitte einer lngst vergangenen Zeit widerspiegeln.
So fallen in mancher Mythologie die weitgehenden sexuellen Frei-
heiten auf, die sich einzelne groe Gtter gestatten. Das entspricht
aber durchaus der Moral einer frheren Zeit. Die Liebes-
geschichten des Zeus waren von Hallse aus anstig,
wie diejenigen des Krishl)a - Vishl)u. Sie stellten nur die gewaltige
Zeugungskraft, das mnnlich - schpferische V des groen
Gottes dar und beeintrchtigten ursprnglich in keiner Weise die
sittliche Erhabenheit und Heiligkeit seines Bildes im Bewutsein
seiner frommen Verehrer. Erst im Lichte einer spteren Zeit
mit vernderten Anschauungen sexueller Moral konnte es dazu
kommen, konnten diese Geschichten frivol erscheinen und wohl
auch noch weiter mit frivoler Tendenz ausgestaltet werden. Auch
Blutschande, wie wir es nennen, kommt in manchen Gtter-
geschichten vor, war aber ebensowenig ursprnglich anstig oder
unmoralisch, weil sie nicht gegen die Moral der Entstehungszeit
dieser Erzhlungen verstie. Eine sptere Zeit verwertet sie bis-
weilen als tragisches Moment. Ebensowenig anstig waren die
bei den Gatten der indischen Sonnenjungfrau. Auch Raub,
Betrug und Hinterlist, wenn sie zur Schwchung oder Fllung
der Feinde dienten, beeintrchtigten ursprnglich das Bild der
Gtter nicht. Zorn und Rachsucht, ja Grausamkeit gegen die
Feinde konnten natrlich erst recht keinen Ansto erregen. Das
1 VgJ. W. Geiger, Ostiranische Kultur, S. 245-247.
I I
Moral, Poesie und Denken.
stimmte alles 7.ur Moral einer primitiven Zeit und widersprach
derselben durchaus nicht. Erst einer spteren Zeit erschien
vieles derart bedenklich, ja unmoralisch.
Der innerste, wesentliche Kern der Moral, der Altruismus,
wchst und entwickelt sich ruhig im Laufe der Zeiten. Man
darf aber wohl die Moral der frheren Kulturstufen vorwiegend
als eine mnnliche, aktive Moral bezeichnen. Kraft und Mut
werden vor allem verherrlicht; Sieg, Herrschaft, Macht, Besitz
und reiche Nachkommenschaft werden erstrebt. Viel spter er-
scheint eine neue, eine mehr weibliche, mehr passive Moral in
voller Ausbildung: Sanftmut, Demut, Geduld, Milde, Schonung,
Friede, Freundlichkeit, I.iebe, Mitleid, Keuschheit, das Nicht-
verletzen anderer Wesen, die Nichtfeindschaft, endlich sogar die
Feindesliebe. In ihren Anfngen und vielen einzelnen Zgen
besteht auch diese Moral schon von Anfang, doch sie ist der
mnnlichen Moral so untergeordnet, wie in der Regel bei den
Naturvlkern das Weib dem Manne untergeordnet ist. Erst mit
dem indischen Tath'amasi in den ltesten Upanishaden, dann
mit Buddha, vor allem aber mit dem Evangelium Christi tritt
diese weibliche Moral voll ausgebildet, energisch und siegreich
auf den Plan. Sie ringt mit der mnnlichen Moral und
Ringen dauert fort bis auf den heutigen Tag, mit wechselndem
Erfolge. Wie in der Entwicklung der Organismen durch die
klare Scheidung des mnnlichen und des weiblichen Geschlechts
eine hhere Stufe erreicht wird, die sich unendlich fruchtbar er-
weist, so gilt dasselbe wohl auch fr die moralische Entwicklung
des Menschengeschlechts. Aus dem liebenden, nach Ausgleichung
der Gegenstze strebenden Ringen, aus wechselseitigem Streit und
Vereinigung- der beiden wird die hchste Flle und
Vollkommenheit in der organischen Welt erzeugt. Ebenso darf
man hoffen und erwarten, da aus dem Ringen und Sichver
schmelzen der mnnlichen und der weiblichen Moral noch weiter
neue, schne Bildungen hervorgehen. Die Dahn aufwrts, das
endliche Ziel ist uns aber schon mit den groen Idealen des
Christentnms gewiesen.
:;:
*
:\loral, Poesie und Denken.
Wir haben aus guten Grnden so lange bei der Betrachtung der
Moral und ihrer ersten Beziehungen mit der Religion verweilt,
da wir uns ber Poesie und Denken in derselben Beziehung nur
noch einige kurze Bemerkungen gestatten drfen.
Die crste und primitivste Po e sie ist in der einen Wurzel
der Religion bereits enthalten und untrennbar fest mit ihr ver-
bunden. Denn nichts anderes als Poesie ist die urwchsige An-
schauung der Naturerscheinungen als lebendiger Wesen. Auch
heute ist nur der ein wirklicher Dichter, der die Kraft zu solcher
Anschauung in sich trgt. Die leuchtende, Leben weckende
Sonne, das geheimnisvoll flammende, wrmende, knisternde Feuer,
der klare, murmelnde Quell, der rieselnde Bach, der reiende
Flu, die wandelnden, gestalten wechselnden Wolken, der grollende
Donner, der Sturm, der durch die Lfte braust, der Wind, der
im Rohr oder im Walde rauscht, der knorrige Baum, der ragende
Berg, der seltsam gestaltete Stein - sie alle und unzhlig viel
mehr erschienen dem Menschen der Urzeit als lebendige per-
snliche Wesen in solcher Kraft und Unmittelbarkeit der An-
schauung, wie sie spteren Zeiten nicht mehr mglich ist, -
das lehrt uns die Mythenschpfung der Vorzeit. Doch auch heute
noch kann uns in glcklichen Augenblicken, frei VOll dem Treiben
der Welt, die Natur ringsum so lebendig werden, und wir ahnen
dann etwas von jener groen, elementaren Poesie der Urzeit, die
noch Eins war mit der primitiven Religion.
Und nun entstandcn alle jene primitiven Mythen: von der
Sonne, die bei Frhlings Anfang frhlich hpft und tanzt und
sich schaukelt j von der Sonnentochter, die den Morgen- und
Abendstern oder den Mond heiratei. j von Himmel und Erde,
die einst als Mann und Frau vereinigt, durch bse Geister' oder
Helden fr immer getrennt sind; von dem Feuer, das sich im
Wasser versteckt, wenn das brennende Holzscheit im Wasser er-
lischt j und wohl auch von dem groen Mann, der das Feuer
vom Himmel gebracht hat j von dem Winde, der ganze Scharen
von Geistern durch die Luft fhrt, mit ihnen jagt und die
Menschen schreckt j von dem Baum, in dem die Seele eines Ver-
storbenen wohnt j von dem Schwan, der eigentlich ein schnes
Moral, Poesie und Denken.
Mdchen, von bermenschlicher Art, ist; von den Geistern, die
zu gewissen Zeiten gepflegt, gespeist und getrnkt werden wollen,
die bald roh und wild, bald auch freundlich, klug und kunstreich
sind; von dem Feuerding, das als Sternschnuppe durch die Luft
fhrt und allerlei Reichtmer bringen kann usw. Diese primitive
Mythologie, die vom Leben und allerlei Schicksalen der Natur-
wesen, von Dmonen, Geistern und Gttern erzhlt, ist die lteste
epische Poesie des Menschengeschlechts.
Und auch die lteste Lyrik, vielleicht als Beschwrung, als
Zauberlied, in primitiver Form, richtete sich wohl an dieselben
Wesen und Mchte. Gewi aber ist, da das lteste Drama in
den Maskentnzen und Maskenzgen bestand, welche die Geister
wesen, Seelen, Dmonen und Gtter, ihr Wirken und Walten, ihre
Taten' und Schicksale leibhaftig darstellen wollten und sollten.
Sie finden sich ber die ganze Erde verbreitet und es ist ein
Elementargedanke des Menschengeschlechts, da solche Dar-
stellungen die Vorgnge in der Natur direkt zu beeinflussen im-
stande und also von groer Bedeutung sind.
Es besttigt sich also auch hier, fr diese ersten Anfnge der
Poesie, das Wort Goethes: "Die Kunst ist eigentlich mit und aus
der Religion entsprungen."
*
:):
Aber auch das primitive Denken, das Welterkennen, soweit von
einem solchen fr jene Zeit schon die Rede sein kann, die
Philosophie der Wilden oder die "wilde Philosophie", wie sie
Tylor nennt, ist eng und untrennbar mit der Religion verbunden.
Wenn der primitive Mensch die Welt fr das Werk eines
groen schpferischen Wesens erklrt, so ist das primitives Denken
und Welterkennen, urzeitliche Philosophie, der erste Versuch, den
Urgrund alles Seins zu fassen und zu deuten, das letzte und
grte Weltrtsel zu lsen. Wenn er mit der poetischen Auf
fassung der Naturerscheinungen als lebendiger Wesen sich nicht
begngt, wenn er' berall nach Grund und Ursache, nach den
Urhebern der Erscheinungen und Vorgnge, kurzum nach dem
Kausalzusammenhang fragt und die Frage auch gleich zu be-
Moral. Poesie und Denken.
antworten strebt, dann ist das ebenso primitives Denken. Und
es scheint, da dies primitive Denken sich vornehmlich am Seelen-
glauben gebt hat, vielleicht von ihm ausgegangen ist.
Die Tatsache des Todes lie den grbelnden Urmenschen die
Idee der Seele, des Geistes fassen, eines luftfcirmigen Etwas, das
der eigentliche Lebenstrger war, ohne welches der Krper starr
und leblos war und nichts wirken konnte. Also eines sehr wirk-
samen, sehr mchtigen, geheimnisvollen Etwas. Er identifizierte
es mit dem Atem, dem warmen Lebenshauch, mit der Luft, mit
dem Dunst oder Rauch, mit einem Wlkchen, mit dem Schatten,
mit dem Spiegelbilde im Wasser, mit dem Bildehen im Auge.
Er glaubte es im Traum, in Visionen und Halluzinationen zu
sehen. Und da man auch von lebenden Menschen trumen oder
Erscheinungen von ihnen sehen kann, nahm er an, da die Seele
auch den lebenden Krper gelegentlich verlassen und wieder in
denselben zurckkehren knne. Er glaubte, da die Seele beim
lebenden Menschen im warmen Blut, im Herzen oder im Zwerch-
fell oder spter auch im Kopfe wohne. Manche Vlker nahmen
nur eine Seele, manche zwei oder noch mehrere im Menschen
an, die sich trennen konnten und verschieden qualifiziert waren,
verschiedene Bestimmung hatten. Es liee sich von dieser primi-
tiven Psychologie vieles Interessante erzhlen, wozu uns hier der
Raum gebricht. Dieses Seelending, das windartig, luftfrmig un-
sichtbar oder doch schattenhaft krperlos und doch so mchtig,
so geheimnisvoll wirksam war, bot sich nun als leichteste Er-
klrung dar fr alle die zahlreichen Erscheinungen und Vorgnge,
deren Grund und Ursache nicht unmittelbar klar und ersichtlich
war. Einmal von diesem Gedanken erfat, sah der Mensch bald
berall in der Natur und im Menschenleben Seelen und Geister
wirken und walten. Vor allem wo etwas ohne sichtbaren Grund,
scheinbar unerklrlich eintrat, wenn ein Mensch pltzlich er-
krankte oder toll wurde, wenn die Kuh keine Milch gab, der
Baum verdorrte u. dgl. m., da muten Seelen und Geister daran
schuld sein. Der feindliche Zauberer setzte feindliche Geister in
Bewegung und wirkte durch diese. Auch Donner und Blitz
wirkte ein Geist, ja auch der unsichtbare Schpfer der Welt
168
Moral, Poesie und Denkeo.
wurde endlich als groer Geist gedacht, der nur Eins war mit
dem hchsten guten Wesen. Das war die Methode des primi-
tiven Menschen, die Welt und ihre Erscheinungen zu erklren,
den Kausalzusammenhang grbelnd und denkend zu konstruieren.
Und diese primitive Welterklrung, dies primitive Denken mute
sich mit der ebenso festgewurzelten Anschauung der Naturdinge
als lebender Wesen, der primitiven Poesie, so gut es eben ging,
abfinden, ausgleichen und verbinden. Ist somit die eine Wurzel
der Religion zweifellos untrennbar fest verbunden mit der Moral,
die andere mit der Poesie, so scheint die dritte, der Seelen und
Geisterglaube, mit dem primitiven Denken in engster
zu stehen.
Ein Goethe der Urzeit htte sagen knnen: als sittlicher Mensch
glaube ich an ein hchstes gutes Wesen, als Dichter sehe ich
alle Naturerscheinungen als lebende Wesen an, als Denker erkbre
ich mir die Phnomene als Wirkung geheimnisvoller Seelen und
Geister. Vor ihnen allen empfinde ich Ehrfurcht, -- Ehrfurcht,
die aus Furcht, Bewunderung und Liebe gemischt, bei manchen
freilich fast nur oder ausschlielich Furcht, bei anderen mehr
Bewunderung, bei etlichen aber doch auch mehr Liebe ist.
Diesen Goethe der Urzeit wird man mir natrlich sogleich
hohnlachend streichen, aber eins glaube ich doch behaupten und
aufrechthalten zu knnen: Auch in der Urzeit mu es Menschen
gegeben haben, die in ihrem Empfinden und Denken, in ihrem
moralischen Erkennen der groen Menge voraus und oft weit
voraus waren. Solch hervorragende Individuen, oder sagen wir
Genies der Urzeit, selten wie der Genius zu allen Zeiten, waren
es gewi, die zuerst die Naturerscheinungen als lebende \V esen
ansahen und Verehrung vor ihnen empfanden, die zuerst die
Ideen der krperlosen Seelen faten und verfolgten, die zuerst
den groen Glauben an ein hchstes gutes Wesen erfaten und
verkndigten. Sie wiesen den Weg, auf welchem Untermenschen
und Vormenschen, vorwrts und aufwrts, in das Menschentum
hinein gelangten. Sie wirkten auf die anderen und rissen die
Menge mit sich fort, bis sie annhernd ebenso empfand, dachte
und glaubte. An Widerspruch mag es dabei nicht gefehlt haben,
Moral, P o c ~ i e und Dl'nken.
denn Zweifler und Materialistel1 gab es wohl auch schon damals
in reichlicher Anzah1. Aber sie wurden besiegt, sie blieben im
Rckstand, und es war gut fr die Menschheit, da dies geschah.
Poesie und Denken machten sich bald und immer mehr von
der Religion los, suchten und fanden ihre eigenen Bahnen. Ihre
selbstndige Entwicklung zu wunderbarer Gre ist bekannt genug.
Die Moral aber blieb der Religion aufs enp:ste verbunden und
fand in ihr fortdauernd die feste Sttze, auch dann, als das Recht,
die von menschlicher Autoritt gebotene l\Ioral, sich von ihr
gelst und als selbstndige Gre auf den Plan getreten war,
vielfach, aber keineswegs berall, mit der eigentlichen Moral sich
deckend. Diese wurzelt ja ihrem Wesen nach im Religisen.
Jetzt freilich machen manche den Versuch, alle Moral von der
Religion loszulsen und sie einfach zu einem rein menschlichen,
blol3 verstndigen, sozialen Sittenkodex zu stempeln. Der Versuch
ist aber sehon gescheitert und wird immer wieder scheitern.
Denn die Moral kann nicht leben ohne die Religion, ohne die
mystische Grundlage, auf der sie seit Urzeiten ruht und bis ans
Ende der Tage ruhen wird. Ein Wandel dieser religisen Grund
lage gem den neugewonnenen Erkenntnissen ist aber freilich
die notwendige Bedingung ihrer lebendigen Fortexistenz.
DIE ARIER.
W
IR haben uns bisher mit den. ersten. Anfangen
den Anfngen der MenschheitsentwIcklung beschaftlgt. Es
handelte sich dabei um Zeiten, die so weit hinter aller geschichtlichen
Entwicklung zurckliegen, da ihre chronologische Fixierung aller
Berechnung entrckt ist. Von jener Urzeit der Menschheit machen
wir nun einen Schritt vorwrts in die sog. Urzeit der Arier
hinein. Es ist ein Schritt, der uns ber ungemessene und un-
mebare Zeitrume hinbertrgt, denn mit dieser arischen Urzeit
stehen wir schon hart an den Schwellen der Geschichte. Ja, es
ist eine Zeit, in welcher an mehreren Punkten der Erde, vor
allem in Babyion und gypten, das geschichtliche Leben bereits
lange seinen Anfang genommen hatte. Denn weit ber das
Jahr 3000 v. Chr. werden wir die Zeit, von welcher wir reden,
schwerlich hinaufrcken drfen, - vielleicht bis in die Mitte
des vierten Jahrtausends.
Wir mssen versuchen uns klarzumachen, was fr eine Zeit
das ist. Unter arischer Urzeit versteht man im allgemeinen die
Zeit, in welcher die verschiedenen arischen Vlker noch eine
Einheit, eine im wesentlichen kompakte Masse gegenber anderen
Vlkern bildeten; die Zeit, in welcher sich Inder und Perser,
Armenier und Phryger, Griechen und Rmer usw. noch nicht
von jener groen Masse arischen Volkstums losgelst hatten, um
fern von den anderen und endgltig von ihnen getrennt ihre
eigenen Bahnen zu wandeln. Diese Zeit der arischen Einheit ist
aber wiederum eine unabsehbar lange Zeit, und wenn es uns
vergnnt wre, ihre Entwicklung zu berschauen, wrden wir
zweifellos eine lange Reihe von Perioden und Entwicklungsstadien
Die Arier.
IiI
an ihr unterscheiden, von den ersten Anfangen bis in die Zeit,
wo die ersten Ablsungen einzelner Vlker von der groen Masse
des Mutterstockes erfolgen. Nur von dieser letzten Zeit, dem
letzten Stadium der einheitlichen, urzeitlieh . arischen Entwicklung
drfen wir hoffen, durch die Vergleichung ein annhernd richtiges
Bild zu gewinnen. Was diese letzte Zeit der Einheit an Kultur
errungenschaften besa, in Sprache, Religion, Sitte und Recht,
matcrielIer Kultur usw., das mag dann weiter seine Wurzeln in
den verschiedensten vorausgegangcnen Perioden haben, mag das
Produkt mannigfacher Entlehnungen und bertragungen, ,er
schiedenartiger und verschiedenzeitIicher Verschiebungen und Be
rhrungen der einzelnen Glieder und Gruppen des groen arischen
Muttervolkes untereinander, ev. auch mit nichtarischen Vlkern,
sein, - wir vermgen darber nur im einzelnen Vermutungen
aufzustelIen. Einen Durchschnitt durch irgendeine der frheren
Perioden herzustellen, ein Gesamtbild "on einer derselben zu
liefern, sind wir durchaus unvermgend. Wir knnen nur das
zusammenstellen, was als Niederschlag aller dieser bunten und
mannigfaltigen Entwicklungen in der letzten Zeit der Einheit sich
konsolidiert hat. Da auch da die Gefahr mannigfachen Irrtums
droht, ist selbstverstndlich. Doch das Material ist so gro und
reich, da der Versuch, ein Kulturbild jener Zeit zu skizzieren,
unbedingt gemacht werden mu und bekanntlich auch schon
mehr als einmal gemacht worden ist.
Auf diese letzte Periode der arischen Urzeit folgte dann in
Europa noch die Periode der sog. europischen Einheit, an
weIcher die asiatischen Glieder unserer Vlkerfamilie, Inder und
Perser, nicht mehr teilnahmen, in Asien die Zeit der indopersischen
Einheit. Diese Zeit interessiert uns hier aber erst in zweiter
Linie, da wir vielmehr die Zeit der noch ungebrochenen gesamt
arischen Einheit im Auge haben und deren Religion zu erkunden
uns zum Ziei setzen.
An der AufhelIung der arischen Urzeit wird seit mehr als
einem halben Jahrhundert eifrig gearbeitet. Es ist ein weiter
und wechselvolIer Weg, den die wissenschaftliche Forschung VOn
Die Arier.
Adalbert Kuhns bahnbrechender Abhandlung im Jahre 18451
bis zu 0 t toS ehr ade r s Reallexikon der Indogermanischen
Altertumskunde im Jahre 191 zurckgelegt hat. Khnen Hoff-
nungen und allzu khnen, phantasievollen Konstruktionen, wie sie
namentlich A. Pie t e t in seinen Origines Indo - Europeennes 2
aufbaute, sind Enttuschungen mancher Art, skeptische und er-
nchternde Darstellungen gefolgt, die bisweilen wohl auch in der
gegenteiligen Richtung zu weit gingen. Vi c tor He h n s feiner,
kritischer Geist leuchtete klrend und frdernd in diese Fragen
hinein, _. Material und Methode der Forschung wurde von ihm
bis zu Kr e t s c h m e r mit wachsender Skepsis geprft, und der
kritische Sturmwind fhrte viel Spreu fr immer von dannen.
Aber auch an Erfllungen und schnen neuen Funden hat es der
urzeitlichen Forschung nicht gefehlt. Sie wurde nie so in Bausch
und Bogen verurteilt und verworfen, wie das der vergleichenden
Mythologie begegnete. Ein richtiger und wichtiger Kern in ihr
wurde stets anerkannt und zahlreiche Forscher waren bemht,
ihn aus den umhllenden Schalen immer deutlicher zutage treten
zu lassen. Unter ihnen gebhrt das Hauptverdienst ohne Zweifel
o t toS ehr ade r, der nahezu sein ganzes Forscherleben dieser
groen Aufgabe gewidmet hat. Zu der um Anfang ganz vor-
wiegenden Sprachvergleichung als Basis urzeitlicher Forschung,
der sog. linguistischen Palontologie, trat mehr und mehr ein-
dringende Suchvergleichung hinzu und verband sich mit ihr in
glcklicher Weise, zur Frderung immer gesicherterer Resultate.
In Schraders Bchern lt sich diese Entwicklung verfolgen, und
er hat ein nicht unbedeutendes Verdienst an derselben. Zu den
Hil(<;disziplinen, auf weIche die urzeitliehe Forschung gewisser-
maf3en ein natrliches Anrecht hatte, wie die bald sich ent-
wickelnde vergleichende Rechts- und Sitten kunde der indogerma-
nischen Vlker, traten unerwartet noch andere Helfer hinzu. So
die allgemeine vergleichende Ethnologie und Anthropologie, deren
Resultate vielfach geeignet waren, zur Klrung der urzeitlich-
IOsterprogramm des Berliner Realgymnasiums 1845.
e A. Pie t e t, Les origines Indo-Europeennes Oll les Aryas primitifs.
Essai de paleontologie linguistique, Paris 1859. 1863.
llie Arier.
I"
,.)
arischen Verhltnisse beizutragen. So die urgeschichtliche oder
prhistorische Forschung, vor allem die prhistorische Archologie,
bei welcher zunchst an Arier oder Indogermanen kaum gedacht
wurde, bis im Verlaufe der Untersuchung die Wahrscheinlichkeit
immer grer wurde, da wir in den prhistorischen Funden
weiter europischer Lndergebiete, zum mindesten von der neo
lithischen Zeit an, berreste altarischer Kultur vor uns haben.
Bevor wir an das Wagnis herantreten, welches den wesent-
lichen Inhalt dieses Buches bilden soll - bevor wir es unter-
nehmen, die Religion der arischen Urzeit zu erforschen und zu
schildern -, ist es ullerllich, da wir uns zuerst im allgemeinen
darber zu orientieren suchen, was sich denn von diesen alten
Ariern oder Indogermanen, ihrem Charakter, ihrer Kultur, ihren
ursprnglichen Wohnsitzen, nach dem heutigen Stande der For-
schung sagen lt. Ein lange Reihe gelehrter und scharfsinniger
Arbeiten bietet uns das Material dazu, insbesondere fr die Frage
nach dem Kulturzustande und der Heimat der noch ungeteilten
Arier. Auch ihre Krperbeschaffenheit ist wiederholt eingehend
nach verschiedenen Seiten hin errtert worden, whrend kaum
der Versuch dazu gemacht ist, ein Bild von dem Charakter, der
Geistesanlage und Gemtsrichtung des arischen Urvolkes zu ge-
winnen. Und doch liegt es auf der Hand, da gerade dies
letzte uns am meisten interessieren mu. Doch es schien am
wenigsten fabar, und so scheute man davor zurck, - eine
Scheu, die wir nicht unbegrndet nennen wollen, die uns aber
doch nicht abhalten soll, einen Versuch in dieser Richtunp; zu
wagen.
Fabarer und greifbarer schien freilich die krperliche. Ce-
staltulIg, und speziell in den Verschiedenheiten der Schdelbildung
hoffte man lngere Zeit Merkmale zu gewinnen, um Rassen und
Vlker in exakter Weise voneinander zu unterscheiden. Es er-
wuchs im Laufe des neunzehnten Jahrhunderts eine frmliche
Wissenschaft der Kraniologie oder Schdelkunde, die vor allem
auf immer komplizierter sich gestaltenden Messungen sich auf-
baute und von hen"orragenden Forschern gefrdert wurde. Sie
spielte natrlich auch in der Arierfrage eine wichtige Rolle.
Die Arier.
Leider aber hat diese Wissenschaft nur in sehr bescheidenem
Mae die groen Hoffnungen gerechtfertigt, die man fr die
Vlkerkunde auf sie setzte. Sie luft nach allen Richtungen in
ein non liquet aus. "berall ist man zn demselben Ergebnis
gekommen, da innerhalb einer Stammeseinheit die verschiedensten
in unzhligen Abstufungen nebeneinander vor-
kommen. Wie bei den amerikanischen, den ozeanischen und
anderen Vlkern, so finden sich auch in Europa, und zwar schon
in den ltesten erreichbaren prhistorischen Epochen Dolicho-
kephale, Mesokephale und Brachykephale neben- und durch-
einander 1". Ein einigermaen einheitlicher charakteristischer
Schdeltypus des Ariers hat sich nicht feststellen lassen, vielmehr
gelangt man mehr und mehr zu dem Resultat, da auch die
Arier schon in den ltesten Zeiten, von denen wir reden knnen,
ein Nebeneinander von LangschdeJn und Kurzschdeln samt den
vermittelnden Zwischenformen dargestellt haben 2. In einigen
Gegenden, z. B. in Schweden, erweise:l die Grberfunde allerdings
eine vorwiegend dolichokephale Bevlkerung, aber auch hier ist
ein nicht unbetrchtliches brachykephales Element beigemischt
(Schrader, Reallexikon, S. 46 I); und in anderen Gegenden ist
das Verhltnis ein umgekehrtes 3. Man gelangt da zu keinem
entscheidenden Resultat. Nur so viel wird sich vielleicht im
1 S. Kr c t s c h m er, Einl. in die Gesch. d. griech. Sprache, S. 40 (auch
vorher und nachher).
2 V gl. Sc h rad er, Reallexikon, S. 460. 46 I. Virchow sprach schon
im Jahre I883 die Ansicht aus, da bei den Indogermanen von jeher
eine dolicho- und brachykephale Reihe nehen- und durcheinander her-
gegangen sei (Korrespondenzblatt der deutschen Ges. fr Anthropologie,
s. I44).
S Die heutigen Schweden und Friesen sind vorwiegend dolichokephal, in
Sd- lind Mitteldeutschland waltet dagegcn die Brachykephalie vor, wie
auch in Frankreich und einem Teil der slavischen Lnder (s. Sc h rad er,
Reallexikon, S. 460). Es ist natrlich mglich, da diese Verhltnisse zum
Teil auf uralten Vlkermischungen beruhen, .- mglich, da diejenigen
recht haben, welche den Ariern von Hause aus vorwiegend Dolichokephalie
zuschreiben wollen, doch ein bestimmter Beweis in dieser Richtung lt
sich nicht liefern.
Die Arier.
allgemeinen behaupten lassen, da die arischen Schdel im ganzen
eine bedeutende Kapazitt aufweisen!.
Etwas gnstiger steht es mit der Frage nach der Blondheit
oder Brnettheit, der Fruung der Haare und der Augen, sowie
der Krpergestaltung der alten Arier im allgemeinen. Es mu
dabei aber gleich zu Anfang hervorgehoben werden, da diese
Seite der Krperbeschaffenheit sich als g-anz unabhngig von der
Schdelbildung erwiesen hat. Wenn man frher ziemlich all-
gemein annahm, d a { ~ Blondheit und Dolichokephalie einerseits,
Brnettheit und Brachykephalie andererseits zusammengehren und
zusammenhngen, so hat sich dies als ein Irrtum herausgestellt
(vgl. Kretschmer a. a. 0., S. 42 , 43).
Inder und Perser, Griechen und Italiker waren schon in der
ltesten Zeit, von welcher wir Kuude haben, zweifellos lange in
naher Berhrung mit nichtarischen Vlkern gewesen und hatten
sich aller Wahrscheinlichkeit nach mit denselben vielfach ver-
mischt. Dagegen haben wir wenig- Ursache, das gleiche auch fLir
die Germanen, Kelten, SJaven und Litauer schon in dem Zeit-
punkt anzunehmen, wo diese Vlker in den Gesichtskreis der
Griechen und Rmer traten. Es darf fr wahrscheinlich gelten,
da dieselben den altarischen Typus damals noch verhltnismig
rein an sich trugen. Das Bild, welches uns die klassischen
Schriftsteller von diesen Vlkern, insbesondere von Germanen
1 Man beachte in dieser Beziehung die Vergleichung der etruskischen
mit den rmischen Schd ein, zu welcher die Schdel der etruskischen
Nekropole Marzabotto Veranlassung boten. "Die etruskischen Schdel er-
wiesen sich als teils dolichol<ephal, teils brachykephal und unterschieden
sich in ihrer Form nicht irgend wie wesentlich von den altrmischen, die
sich nur durch ihre grere Kapazitt vor ihnen auszeichnen (Z a nett i,
Archivio per l'antropologia e l'etnogmfia I, ISiI, 166ff. 191; Virchow,
Zeitsehr. f. Ethnol. IV, 32), aber nicht so, da rs mglich wre, einen
etruskischen Schdel \"on einem rmischen stets mit Sicherheit zu unter-
scheiden" (vgl. P. Kretschmer, Ein!. in die Gesch. d. griech. Sprache,
s. 39. 40). - Man beachte ferner, da die Galtscha, die reinsten Nach-
kommen des Aycsta-Volkcs, brachykephale Schdelbildung mit bedeutender
Srhdelkapazitt als auffaJlend('s ;'IIerkmal zeigen (s. Gei g (' r, Ostirallische
Kultur, S. 173).
'7
6
Die Arier.
und Kelten entwerfen, ist nun aber ein sehr klares und deutliches.
Sie schildern uns nicht nur die Germanen, sondern ebenso auch
die Kelten als gro und krftig gebaut, blond oder auch rotblond,
hellfarbig an Haaren und Augen. Es gilt das am strksten fr
die Germanen, fast ebensosehr auch fr die Kelten. Desgleichen
schildern uns Herodot und Prokop slavische Vlker ihrer Zeit
als gro und blond oder ziemlich blond. Auch den ebenfalls
arischen Thrakern und ihnen verwandten Vlkern wird glattes
und blondes Haar zugeschrieben (vgl. Schrader a. a. 0., S. 46 I, 462).
Die Letten und Litauer aber sind bis auf den heutigen Tag
noch krftig gebaute, blonde, blauugige Vlkerstmme.
Im Laufe der geschichtlichen Entwicklung sehen wir diese
Verhltnisse sich in ganz auffallender Weise ndern. Insbesondere
die Kelten erscheinen heutzutage vllig anders, als die klassischen
Autoren sie uns schildern. Es herrscht bei ihnen jetzt durchaus
die brnette Komplexion. Doch erinnert eh a m b e r lai n mit
Recht daran, da wir auch heute noch in Nordwestschottland,
in Wales usw. jenen hohen Gestalten mit blauen Augen und rt-
lichem Haar begegnen, die einem Teutonen hnlicher sehen als
einem Sdeuroper I. Die Slaven sind zu einem groen Teil
brnett geworden, wahrscheinlich in folge mancher Mischungen
mit anderen Vlkern, doch haben sich auch bei ihnen blondes Haar
und blaue Augen vielfach durchaus rein erhalten, verbunden mit
dem alten krftigen Krperbau, wie man in vielen Gegenden
Rulands, wie auch in anderen slavischen Lndern, noch deutlich
genug wahrnehmen kann. Auch unter den Germanen hat die
brnette Komplexion mchtige Erobemngen gemacht. Im eigent-
lichen Deutschland ist sie so stark vertreten, da man billig
zweifeln mag, ob man die Deutschen noch jetzt ein blondes,
blauugiges Volk nennen darf. Das gleiche und mehr noch gilt
wohl fr England. Nur im Norden, in Skandinavien und Island,
hat sich der blonde, blauugige Typus verhltnismig rein
erhalten, ohne doch der ausschlielich herrschende zu sein.
Letten und Litauer, die am wenigsten von Literatur und (:e-
1 Ho us to n 5t e w ar t eh am b c r la in, Grundlagen des nelln1.chntcll
Jahrhunderts I, S. 46i.
Die Arier.
schichte berhrten Glieder des arischen Stammes In Europa,
sind, wie erwhnt, auch heute noch ein blondes, blauugiges
Geschlecht.
Diese Sachlage macht es in der Tat sehr wahrscheinlich, da
wir bei den Ariern Blondheit und Blauugigkeit als das Ursprng-
liche, Brnettheit als das Sptere zu erkennen haben. Wenn
darum schon V i c tor H e h n und Pe n k a mit aller Entschieden-
heit die Ansicht vertreten haben, da flir die Bestimmung der
ursprnglichen Komplexion der Indogermanen von den nrd-
lichen Verhltnissen Europas auszugehen sei, und wenn ihnen
Sc h rad e r darin beitritt, so knnen wir uns mit diesen Forschern
nur durchaus einverstanden erklren (vgl. Schrader, Reallexikon,
S. 463). Die helle, blonde Komplexion ist augenscheinlich im
Kampf mit der dunklen, brnetten, leider nicht sehr widerstands-
fhig. Wir sehen blonde Stmme der Arier gemischt, dunkel, ja
fast ganz brnett werden, und es ist auffallend, in wie verhltnis-
mig kurzer Zeit diese Wandlung eintreten kann. Das Um-
gekehrte ist aber nirgends wahrzunehmen. Brnette Stmme
werden nirgends blond.
Wenn nun dem hohen und hellen Typus der alten Germanen,
Kelten, Slaven, Litauer und Letten, in Griechenland und Italien
ein mehr gedrungener und dunkler Typus gegenbersteht, so er-
klrt sich dieser Gegensatz gewi auf das Einfachste und Ein-
leuchtendste durch den Umstand, da Griechen sowohl wie Italiker
bei der Ankunft in ihren historischen Sitzen nichtarische Vlker
vorfanden, mit denen sie sich verbanden und vermischten, unter
deren Einflu auch ihre ursprngliche blonde Komplexion zu
einer brnetten wurde. Es ist ja nicht bloe Vermutung, sondern
feststehende Tatsache, daf3 vor dem Einrcken der Arier in
{;riechenland hier Vlkerstmme wohnten, die den kleinasiatischen
Lykiern, Lydern, Kilikern und Kappadokiern verwandt waren 1;
da Italien ursprnglich von Etruskern, Sikulern und vieUeicht
auch Li/{urern bewohnt war. Es erscheint daher nichts w e n i ~ e r
1 Dies ist iu sehr feiner Weise erwiesen durch Pa ulK r e t s c h m e r in
seinem schon erwhnten Buch ,,1': in I e it u n gin die Ge s chi c h ted e r
griechischen Sprache". Gttingen 1896.
AR 12
Die Arier.
als wunderbar oder auch nur auffllig, im Lichte der frher an
geflihrten Tatsache, da die blonde Komplexion der Arier in
diesen Lndern unterging, wie entscheidend auch das arische
Blut im brigen hier die Herrschaft gewann, wie glnzend auch
der arische Geist hier triumphierte und frei aus sich heraus groe
vorbildliche Schpfungen in Kunst und Wissenschaft, Recht und
Staat ins Leben rief. Man erinnere sich auch daran, wie der
herrliche groe blonde Stamm der Westgoten in Spanien fast
spurlos seinem Typus nach verschwunden ist, wie es hnlich auch
germanischen Stmmen in Italien gegangen ist. Von den groen
blonden longobardischen Gestalten, von ihren stattlichen blonden
Frauen, die uns noch die venetianischen Maler des Cinquecento
in voller Herrlichkeit vor die Augen stellen, ist heute wohl wenig
oder nichts mehr in Norditalien wahrzunehmen.
Mit Recht hat man aber auch daran erinnert, "da gerade in
der ltesten Grzitt, vor allem bei Homer, hufig zur Bezeichnung
der Helden und HeIdinnen von dem Adjektivum ;av:Mg "blond"
Gebrauch gemacht wird, da die Menschen der Vorzeit als ein
greres und strkeres Geschlecht geschildert werden, als die
jetzt lebenden (olot VV)! f J ( ! o ~ o i hat), da blondes Haar (das sich
die Rmerinnen spter aus Deutschland kommen lieen) und blaue
Augen in der klassischen Kunst mit Vorliebe dargestellt werden,
und da gewisse Teile des griechischen Volkes, wie namentlich
die kretischen Sphakioten, den nrdlichen Typus bis in die Gegen-
wart bewahrt zu haben scheinen" 1. Bei Homer wird bekanntlich
vor allem Menelaos "blond" genannt, der diese Bezeichnung als
stndiges Beiwort trgt. Aber auch Meleager und Rhadamanthys,
Demeter und Agamede heien "blond". Es wird auch vom
blonden Haar des Achilleus und de!l Odysseus geredet 2.
----
I Vgl. Sc h rad er, Reallexikon, S. 463 im Anschlu an Pe n k a, Ori-
gin es Ariacae, S. 23; Herkunft der Arier, S. 107.
~ Die Tanagrafiguren zeigen fast ausnahmslos rtliches Haar, blaue
Augen und rosige Hautfarbe. "Der im fnften nachchristlichen Jahrhundert
lebeude Arzt Adamantios schildert, lteren Quellen folgend, die Griechen
reiner Rasse als hochgewachsene, wohlgebaute, blondhaarige Menschen von
lichter Hautfarbe, und Herakleides, der Kritiker, nennt die Boterinnen
blond." S. Dr. G. Kraitschek in der "Politisch-Anthropologischen Re
Die Arier.
179
Wenn dieser bergang vom blonden zum dunklen Typus schon
in Europa mglich war, wie viel natrlicher erscheint derselbe
in Asien, wo den Ariern noch ganz anders dunkelfarbige Ein-
wohner mancher Art entgegentraten.
Die Inder haben im Laufe der Jahrtausende fr uns im all-
gemeinen den sog. orientalischen Typus angenommellt trotz aller
Versuche der arischen Einwanderer sich gegen die "schwarze
Haut", die dunkelfarbigen Ureinwohner des Landes abzuschlieen.
Nur in den alten Radschputenfamilien und auch sonst in Familien
hchster Kaste nimmt man noch etwas von dem hochgewachsenen,
schlanken Bau, den edlen Gesichts- und Krperformen wahr, die
den vornehmen Erscheinungen anderer arischer Vlker an die
Seite gestellt werden knnen 1. Von der Haarfarbe der Menschen
vue", Oktober 1902, S. 508. "Auf dem bekannten Alexandersarkophage
ist Alexander samt seiner makedonischen Umgebung mit schwedisch blonden
Haaren, wie sich llueppe ausdriickt, dargestellt." Kraitsehek a. a. 0., S.509.
Vgl. jetzt auch G. Kossinna, Dtsch. Volks wart, I, Heft 7. S. 268-272.
J Interessant ist in dieser Beziehung ein Blick in das Buch von Kur t
B 0 eck, Durch Indien ins verschlossene Land Nepal, Leipzig 1903. Das
Bild der alten San y ass i s, der "Leidenschaftslosen" neben S. 176 zeigt
uns Mnner aus hoher Kaste, und besonders bei den drei vorn in der Mitte
sitzenden fllt der Typus auf, den man dreist als allarisch oder, wenn man
lieber will, europisch bezeichnen darf. Diese drei Alten knnten ebensogut
alte Russen, Deutsche oder Franzosen sein, im Gegensatz zu der Mehrzahl
indischer Typen, welche so deutlich die starke Mischung mit anderen
ethnischen Elementen verraten. Es gilt dasselbe von dem alten 'Wallfahrer
auf S. 63. Nicht minder von dem alten nackten Heiligen auf dem Bilde
zu S. 178, der bei gehriger Bekleidung ganz gut einen alten deutschen
Professor, Lehrer oder Pastor vorstellen knnte, whrend seine Umgebung
ganz anders ausschaut. Es ist wichtig, da diese Leute gerade den hchsten
Kasten angehren, in denen wir apriori am ehesten rein erhaltenes arisches
Blnt erwarten drfen. Dazu stimmen auch manche Bilder vornehmer Rad-
schputen in Schlagintweits "Indien in Wort und Bild", - Der bekannte
Anthropolog CharIes d'Ujfalvy bemerkt zum Schlu einer Studie, die
speziell dem indischen Typus gewidmet ist: .. De nos jours les hautes castes
se distinguent cncore d'une falt0n appreciable des eastes inferieures, quoi
qu'en pensent certains auteurs contemporains." (Vgl. d' U j f al v y, Ieono-
graphie et Anthropologie iranoindiennes; II l'Inde, p. 63. 64; Elotrait des
Nos 4, 5 et 6 de l' Anthropologie, Juillet-Aoiit, Septembre-Octobre et No
vembreDecembre 1902.)
12*
l8c
Die Arier.
erfahren wir leider im Veda kaum etwas. Dagegen darf es wohl
als eine sehr bemerkenswerte Tatsache angeftihrt werden, da
der gefeiertste und populrste Gott des Veda, der eigentliche
Nationalgott der vedischen Inder, der gewaltige Gott des
Gewitters, Indra, blondes Haar und blonden Bart hat, hnlich
wie der ihm wesens\'erwandte altnordische Thorr rotbrtig ist.
Indra wird darum harike\;a gold- oder blondhaarig genannt,
und hari<;ma<;aru gOldbrtig oder blondbrtig. Auch der Feuer-
gott Agni und der Sonnengott Sftrya heien im Rigveda goldhaarig
oder blondhaarig. Bei diesen Gttern liegt das durch ihre
natrliche Erscheinung nahe, bei Indra aber kann man das nicht
in gleicher Weise sagen. Im Mahabharata werden auch Vishl)u
und (,iva goldhaarig oder blondhaarig (harike\;a) genannt. Ja,
ein viel gebrauchter Beiname des Vislwu, Hari, bezeichnet ihn
geradezu als den gelben oder goldfarbigen, resp. blonden.
Die blauen Augen der arischen Inder scheinen sich noch etwa
bis ins 7. Jahrhundert nach Christo erhalten zu haben, wie
namentlich die Fresken von Ajunta zeigen. Dann verschwinden
sie und sind in den Miniaturen der letzten drei Jahrhunderte gar
nicht mehr zu entdecken (vgl. d'Ujfalvy a. a. 0., S. 63)1.
Die Perser des Avesta, die Ostiranier, waren nach W. Gei-
ger s auf den Texten beruhender Schilderung von mittlerer,
oft hoher Statur und krftig gebaut. "Gro an Wuchs, schlank
von Gestalt, krftig, tchtig, hellugig, mit schmalen Fersen,
langen Armen und schnen Waden: das alles sind im Avesta
ehrende Namen fr Gtter und Menschen. Bei den Frauen
tritt die Schnheit und der Liebreiz des Krpers mehr in den
Vordergrund. Ebenma des Wuchses, eine schlanke Taille
und groe, weite Augen, die noch jetzt an den Iranierinnell be-
wundert werden, gelten fr den Hauptschmuck eines Mdchens.
Auch helle Farbe der Haut, insbesondere an den Armen, schlanke,
schmale Fing-er und ein wohlgeformter Busen gehren zu den
weiblichen Reizen." Au!; mehreren Gtterbeinamen schliet Geiger
---- ------_ .... _-_._----------
1 Nach mndlicher Mitteilung des Dr. med. Paira Mall, Leibarzt des
Mahrja VOll Kapurthala, wren blondes Haar und blaue Augen bei den
Indern in Kaschmir noch jetzt vielfach anzutreffen; seltener im Penjab.

ISI
auf "den Wert, welchen der Iranier auf den leuchtenden Glanz
des Auges legte". "Groe leuchtende Augen zeichneten Mnner
und Frauen aus. Der Bartwuchs bei den Mnnern war ein
ppiger. Individuen mit dunkelbraunen Haaren mgen die
Mehrzahl gebildet haben; doch waren auch solche mit blonden
und roten Haaren nicht selten" 1.
Ieh denke, man erkennt in dieser Schilderung, die das Bild
der Iranier des Avesta, ergnzt durch die Vergleichung mit den
heutigen Abkmmlingen des altiranischen Volkes, darbietet, deutlich
genug den arischen Typus heraus. Der hohe, schlanke und doch
krftige Bau, die hellen, leuchtenden, groen Augen treten
besonders bedeutsam hervor. Das blonde oder rote Haar, wenn
auch naturgem hinter dem dunklen stark zurckgetreten, ist
doch noch keineswegs ganz verschwunden. Zieht man den
langen Aufenthalt der Iranier unter nichtarischen Vlkern in
Betracht, so mu man gestehen, da das Gesamtbild nicht
schlecht zu dem Bilde stimmt, das wir uns von dem arischen
Urvolk machen 2.
--_ ..... _ ..... - - ._-_ .. __ ... ------ -_. _._._ .... _--_ .. _._---_._-
1 Wilhelm Geiger, Ostiranische Kultur, S. 214. 215.
t Es ist nicht uninteressant, die Nachrichten ber die nocb beute leben-
den Nachkommen des Avestavolkes zu vergleichen. Das sind die sog.
Tdschiks, die im Gebiet des Amu und Sir-Darja, in den Bergen unter dem
Namen der Galtscba leben. Die Tdscbiks sind in der Regel braun von
Haupthaar, doch kommen nach U j fa I v y auch Individuen mit blonden und
roten Haaren vor. "K h a n i k 0 ff schildert sie als hochgewachsene Leute
mit schwarzem Hauptbaar und Bart. Die Augen sind gro und von dunkler
Farbe, die Nase ist wohlgeformt, der Mund ist ziemlich gro, die Stirn
breiter und der ganze Krperbau etwas schwerflliger als bei den West-
persern. S h a w, dem wir die meiste Kenntnis ber die Bewobner des
Pamir verdanken, beschreibt die Tdschiks folgendermaen: Die Tdschiks
sind eine sehr hbsche Rasse, mit hoher Stirne, groen, ausdrucksvollen,
von dunkeln Augenwimpern beschatteten Augen, schmaler, feingeformter
Nase, kurzer Oberlippe und rosiger Gesichtsfarbe. Ihre Brte sind in der
Regel sehr gro und voll und haben oft eine braune, bisweilen sogar eine
rtliche Frbung. Von den zu hohen Kasten gehrenden Mnnern des
nrdlichen Indiens unterscheiden sie sich nur darin, da sie strker und
krftiger gebaut sind und vollere Gesiebter haben."
.,U j Ca Iv Y hebt ferner hervor, da die Tdschiks der Berge von freierem
und Charakter seien, als die Bewohner der Ebene. Dies,
Die Arier.
Die Annenier, in ihrem Typus jetzt so sehr von dem unsrigen
verschieden, zweifellos aufs strkste mit nichtarischen Vlkern,
vor allem wohl den Alarodiern gemischt, haben gewi ursprnglich
ein wesentlich anderes uere gehabt. Wir wissen jetzt, da sie
nahe Verwandte der Phryger und Thraker waren, da auch sie
ursprnglich von Thrakien aus nach Kleinasien eingewandert
sind, wie die stammverwandten Phryger. Von den Thrakern
aber wird lIns berichtet, da sie blond waren. Und der alte
Geschichtsschreiber Moses von Chorene schildert Haik, den Ur
vater der Armenier, nach welchem sie sich bis auf den heutigen
Tag noch nennen, als einen Mann von riesigem Krperbau,
blonden Haaren und grauen Augen 1. Ob dieser Haik je gelebt
hat oder nur eine Idealgestalt des armenischen Volkes ist, kommt
dabei wenig in Betracht. Das letztere ist das wahrscheinlichere
und es sagt genug, wenn ein Volk sich seinen Stammvater in
dieser Weise ausmalt. Es liegt darin wohl unzweideutig die
Tradition einer Abstammung von hochgewachsenen, starken,
blonden, nicht dunkelugigen Voreltern.
Die Kurden, - ein arisches Volk, das in Asien, in der Nhe
der Armenier, in ziemlich primitiven Verhltnissen lebt, - sind
noch heute blond und blauugig. Auch bei den
Bewohnern von K a fi r ist anfinden wir Blondhaarigkeit und
Hellugigkeit.
Ich glaube, da wir uns nach diesen Darlegungen doch wohl
eine Vorstellung von der ueren Erscheinung des arischen Ur
volkes machen knnen, und ich lege dabei ein besonderes Gewicht
auf den hohen, krftigen und ebenmigen Krperbau, das blonde
Haar und die hellen, leuchtenden, vorwiegend blauen Augen.
ihr ulleres und die altertmlichen Sitten, die sich bei ihnen erhalten haben,
lllt in ihnen die echten Nachkommen der alten Mazdaverehrer erkennen.
- Die Tdschiks der Berge fallt man unter dem Namen der Galt s c11 a
zusammen. - Die Ga I t s c h a werden beschrieben als sc h n eIn d i
viduen mit braunen, auch roten und sogar flachsblonden
Ha are n j dabei ist die brachykephale Schdel bildung und die be
deutende Schdelkapazitt ein auffallendes Merkmal" usw. (Geiger a. :l. 0.,
S. 172. 173.) I Vgl. Kretschmer a. a. 0., s. 33.
Die Arier.
Es versteht sich von selbst, da nicht aUe Leute jenes Volkes
diese Kennzeichen smtlich an sich trugen, - da nicht alle
wirklich hochgewachsen, krftig gebaut usw. waren. Nur den
beherrschenden, besonders ins Auge fallenden Typus, den Typus
der Edelgestalten des Volkes kann die Schilderung treffen. Es
mag auch damals schon ausnahmsweise brnette Individuen unter
den Blonden gegeben haben, graue und dunkle Augen neben der
Menge der blauen, wie eh a m b e r lai n auch fr die Germanen
von Hause aus einen gewissen Prozentsatz brnetter Erscheinungen
vermutet (a. a. 0., S. 487 ff.). Leicht genug konnte es zu einem
solchen Einschlag andersartiger Komplexion durch Berhrung
mit fremden Vlkern kommen bei einem Volke, das exogam
lebte und sich oft seine Frauen raubte, gewi nicht immer nur
von arischen Vettern. Es wre sehr viel wunderbarer, resp. auf-
fallender, wenn wirklich genau ein und derselbe Typus bei allen
Individuen eines schon immerhin recht zahlreichen und keineswegs
auf einer abgeschiedenen Insel hausenden Volkes anzutreffen
wre. Mit Recht sagt Schrader a. a. 0., S. 459: "Es liegt kein
Grund vor, das indogermanische Urvolk sich anders als andere
Vlker vorzustellen, d. h. als eine durch Sprache, Kultur und
gemeinschaftliche politische (uns natrlich unbekannte) Geschicke
verbundene Anzahl von Menschen, bei der die gemeinschaftliche
physische Abstammung zweifellos noch eine grere RaUe als
heute spielte, ohne jedoch die einzige Ursache volklicher Zu-
gehrigkeit zu bilden."
Ja, es war ein Volk, - und ein Volk von ganz besonderer
Art, das die noch ungeteilten Arier bildeten. Wir knnten aber
auch nichts dawider haben, wenn man sie als eine auf Bluts-
verwandtschaft beruhende, durch die Sprache verbundene Vlker-
und Kulturgemeinschaft bezeichnen wollte. Sie sprachen die
herrliche arische Sprache, als deren Abkmmlinge wir die Sprachen
der Inder, Perser, Griechen, Rmer, Romanen, Kelten, Germanen,
Slaven, Litauer und anderer Vlker noch kennen und bewundern,
und von der wir uns nur durch die Vergleichung der genannten
Sprachen ein ungefhres Bild machen knnen. Kann dieses
Bild auch leider nur ein vielfach vages und unbestimmtes sein,
Die Arier.
so steht doch im allgemeinen der kunstvolle llau dieser Sprache
fest und ihre wunderbare Entwicklungsfahigkeit wird durch die
genannten, uns bekannten arischen Sprachen lautredend bezeugt.
Es mu hier aber gleich zu Anfang betreffs der sogenannten
arischen Ursprache einem Irrtum vorgebeugt werden, welcher in
Laienkreisen um so natrlicher ist, als derselbe in den Kreisen
der Fachgelehrten lange genug geherrscht hat und erst im Laufe
der letzten Dezennien allmhlich einer andersartigen Anschauung
Platz gemacht hat.
Wir drfen uns die arische Ursprache der Zeit, "on welcher
allein wir reden knnen, der Zeit unmittelbar vor der ersten Ab-
lsung arischer Einzelvlker VOn dem groen Mutterstamm, nicht
in dem Sinne als eine einheitliche Sprache vorstellen, da nun
auch jede Gruppe, jedes Individuum des Urvolkes ganz genau
die gleiche Sprache gesprochen, genau dieselben Laute, Wrter,
Formen und Wendungen zur gegenseitigen Verstndigung an-
gewendet htte. So ungefhr dachte man sich das frher und
lie aus dieser einheitlichen Ursprache durch Abzweigung und
Trennung der Vlker und ihrer Sprachen nach Art eines Stamm-
baumes die einzelnen arischen Tochtersprachen hervorgehen. Wir
wissen jetzt aber bestimmt, da das Verhltnis kein so einfaches
ist. Schon die arische Ursprache war ohne Zweifel in eine Menge
von Dialekten gegliedert, die eine ganze Reihe von Abstufungen
darstellten, in mannigfaltigster Weise ineinander bergriffen, sich
berhrten, verschlangen und wiederum voneinander mehr oder
weniger scharf abhoben. Wie weit diese sprachlichen oder
dialektischen Differenzen und Differenzierungen gingen, vermgen
wir natrlich nicht mehr zu bestimmen, so viel aber lt sich
doch wohl behaupten, da die Unterschiede noch nicht so gro
waren, um eine Verstndigung der einzelnen Gruppen und Glieder
des Urvolks untereinander unmglich zu machen. Es war immer-
hin noch eine rumlich zusammenhngende Menge blutsverwandten
Volkes, die im wesentlichen auf der gleichen Kulturstufe stand
und sich so weit untereinander zu verstndigen vermochte, da
Kulturerrungenschaften einer Gruppe sich leicht unter dem gleichen
oder einem verwandten Stamm auch ber die anderen, oder doch
Die A r i ~ r .
18
5
cinell groen Teil derselbcn auszubreiten imstande waren. Ganz
einheitliche Sprachen sehen wir nur selten sich in Tochtersprachen
spalten, und immer ist die Einheitssprache erst das Produkt einer
Kulturentwicklung , wie sich das z. B. beim {;riechischen, La-
tein ischen , Neuhochdeutschen usw. deutlich genug beobachten
lt. Was vorausgeht, ist stets eine Mehrheit von strker oder
schwcher differenzierten Dialekten, die schon in den ursprng-
lichsten Zeiten und Verhltnissen, und gerade in solchen, ppig
wuchern. Es ist das in den einzelnen Lndern graduell ver-
schieden. Griechenland und Deutschland z. B. zeigen gleich zu
Anfang eine Menge verschiedener Dialekte, whrend das groe
russische Gebiet stets verhltnismig nur wenig solche Differenzen
aufweist. Wie es in der arischen Ursprache damit stand, das
knnen wir mit Bestimmtheit natrlich nicht sagen, doch mu
das Wahngebilde einer ganz einhcitlichen Ursprache von vorn-
herein abgewiesen werden.
Wir knnen diese schwierigen und komplizierten Fragen, an
deren Aufhellung eine ganze Reihe kompetenter Forscher arbeitet J,
hier nur flchtig andeuten, da unsere Aufgaben in anderer Rich-
tung liegen. Wo es not tut, werden wir spter in anderem Zu-
sammenhang auf dieselben zurckkommen.
Es war ein groartiger Erkennungsproze der einzelnen, weit
auseinander gesprengten, Jahrtausende getrennten Glieder der
groen arischen Vlkerfamilie, den das neunzehnte Jahrhundert
erlebt hat. Das Sanskrit bot bekanntlich den Ansto dazu und
deutsche Gelehrte waren die Pfadfinder und Fhrer auf den neuen
Erkenntnisbahnen. "Deine Sprache verrt dich!" so hie es bald
nicht nur von den schon fters genannten groen arischen Kultur-
nationen. Auch wenig beachtete, verborgene oder versprengte
Glieder der groen Familie, wie die Albanesen, die Illyrier des
Altertums, die Osseten im Kaukasus, die Afghanen, wurden als
solche erkannt. Die Sprache erwies sich bald als ein untrgliches
I Ober die indogermanische Ursprache, die Verwandtscbaftsverhltnisse
und ltesten Beziehungen der einzelnen arischen Vlker und Sprachen zu-
einander vgl. namentlich Pa ulK r e t sc h m er, Einleitung in die Geschichte
der griechischen Sprache, GUingen 1896.
186
D i ~ Arier.
Erkenntnismittel. Ob eine Sprache zur arischen Familie gehrt,
oder nicht, ist dem Kenner ein Leichtes zu entscheiden. Wenn
das der Fall, dann ist aber auch in den Adern des betreffenden
Volksstammes mehr oder weniger arisches Blut vorauszusetzen;
denn wohl nur in sehr seltenen Fllen bernahm ein Volk ohne
Mischung des Bluts die Sprache eines fremden Volkes.
Dies groe geistige Gut, die wunderbar entwicklungsfahige,
edle Sprache, trugen die arischen Vlker berall hin mit sich
und entwickelten sie in manchen Lndern zu groartiger Voll-
endung, zu einem Organ, das sich aller geistigen Entwicklung
wunderbar anzuschmiegen fahig, das hier die feinsten und herr-
lichsten Reize der Dichtung, dort die tiefsten Tiefen philosophi-
schen Denkens, dort die schrfsten Unterscheidungen sozialen und
rechtlichen, staatlichen Lebens, die innigsten, zartesten, traum-
haftesten Empfindungen des menschlichen Gemts vollkommen
auszudrcken imstande ist. Welch eine Sprache mu das ge-
wesen sein, aus der so mannigfaltige, so verschiedene, so ganz
individuell geprgte und dabei doch in ihrer Art vollendete
Sprachen hervorgehen konnten, wie Sanskrit, Persisch, Griechisch,
Lateinisch, Italienisch, Spanisch, Franzsisch, Englisch, Altskandi-
navisch mit seinen Sprlingen (Schwedisch, Norwegisch, Dnisch),
Deutsch, Russisch und Serbisch, - um nicht mehr anzufhren!
Welch eine Sprache! - aber auch welch ein Volk, das zu
a1l diesen Vlkern, den Trgern der genannten Sprachen sich zu
entwickeln fhig, a1l den ungeheuren Geistesreichtum zu schaffen
und zu prgen imstande war, den schon die flchtige Nennung
jener Namen vor uns aufsteigen lt.
Welch ein wunderbares Volk, das - sich spaltend - in so
unvergleichlicher Weise sich zu individualisieren vermochte!
Die Gre eines Volkes beruht in erster Reihe auf den g ro e n
Per s n I ich k e i t e n, die es hervorbringt. Es gibt aber auch
groe Persnlichkeiten unter den V I k ern, die von anderen
Vlkern sich genau so unterscheiden, wie die groen Individuen
von dem Durchschnitt, der Gewhnlichkeit. Solch eine groe
Vlkerpersnlichkeit sind fraglos die Inder, sind auch die Perser,
sind die Griechen und die Rmer, sind die Italiener, die Spanier,
Die Arier.
die Franzosen, die Hollnder, die Englnder, die Nordamerikaner,
die Islnder, Norweger, Schweden, Dnen, Deutschen, Russen -
welch eine Reihe, arischen Stammes alle! Und wenn man alle
die wahrhaft groen Personen, die genialen Bahnbrecher-Naturen
auf allen Gebieten zusammenstellen wollte, die diese arischen
Vlker hervorgebracht haben, es wre bald eine so stattliche An-
zahl, da smtliche Vlker und Vlkerfamilien der ganzen Erde
zusammengenommen nicht annhernd so viel dagegen aufbringen
knnten.
Die ganze Summe dessen, was von diesen Vlkern und ihren
groen Individuen auf aUen Gebieten hheren geistigen Lebens
geschaffen worden -- in Philosophie, Dichtung, Musik, bildender
Kunst, Wissenschaft, Recht, Religion usw. - ist schlechterdings
unabsehbar. Das Aufschlieen immer neuer geistiger Welten
scheint recht eigentlich ihre Aufgabe, --- von den Upanishaden
und Homer an, bis in die letzten Jahrhunderte, in denen sich
groartigste Neuschpfungen auf dem Gebiete der Musik, Dichtung,
Malerei, der Wissenschaften und der Technik frmlich drngen,
-- alles im Schoe der arischen Vlker, mit arischem Geist und
Herzblut gefrdert.
Dabei lt sich die nicht unwichtige Beobachtung machen:
Wo arische Vlker sich mit nichtarischen anscheinend stark ge-
mischt haben, da erscheinen bisweilen Resultate allerersten Ranges,
wie die Inder, Griechen, Rmer bezeugen mssen. Aber allen
so gemischten Vlkern scheint keine sehr langandauernde Lebens-
und Leistungsfahigkeit innezuwohnen. Sie sinken nach einiger
Zeit gleichsam in sich selbst zusammen, als wre ein Etwas, das
eigentliche Agens in ihnen verbraucht und unwiderruflich zu
Ende, - und sie scheinen eines neuen groen Aufschwungs nicht
wieder fhig zu sein. So sind die Griechen nach unvergleich-
lichen Leistungen genialster Art, die aber kein Jahrtausend an-
dauerten, gnzlich in sich zusammengesunken, wie ein erlschter
Krater, - so sind die Rmer nach ihrer groen willensstarken
Bltezeit vom Vlkerchaos wiUenlos verschlungen, - so die Inder,
einst so wunderbar fruchtbar, nun auch schon lngst fast steril.
Man knnte die Spanier, in denen arisches mit iberischem, d. i.
188
Die Arier.
nichtarischem Blut ebenso stark gemischt ist und die nach schner
Blte gleichfalls in sich zusammengesunken scheinen, und noch
andere dazu, als Beispiele zweiten Ranges mitanfhren. Wo da-
gegen Arier mit Ariern sich mischten, Germanen und Kelten.
Germanen und Slaven, Altpreuen , Litauer u. dgl. m., wie in
Deutschland, Frankreich, England , da scheint die Lebenskraft
eine unerschpfliche, die Leistungsfhigkeit eine unbegrenzte zu
sein. Das groe Land der arischen Zukunft drfte danach wohl
Nordamerika sein, wo ganz vorwiegend arische Vlker sich
mischen, auf gnstigstem Boden. Mischung mit nichtarischen
Vlkern aber scheint fr die Arier verhngnisvoll zu sein, -
eine sehr ernste Mahnung, die Rassenmischung als Frage VOll
~ r t e r und ernstester Bedeutung fr die Zukunft unseres Ge-
schlechtes wohl zu beachten und ja nicht leichtfertig zu vernach-
lssigen.
Aller groe geistige Fortschritt der Menschheit besteht nl1n
schon seit Jahrtausenden fast in nichts anderem als in der Fort-
entwicklung einzelner arischer Stmme, - bei welcher Entwick-
lung von nichtarischen Vlkern einzig die Juden eine wirklich
bedeutende Rolle mitspielen. Alle anderen Vlker kommen nur
nebenschlich in Betracht I. Diese Tatsache allein sollte gengen,
um die Unhaltbarkeit jener neuen Lehre zu erweisen, nach welcher
alle Menschenrassen gleich begabt sein sollen, gleich fhig fr jede
Aufgabe der Kultur, - eine Lehre, die ganz mit Recht schon
eh a m b e rI a i n in seinen "Grundlagen des neunzehnten Jahr-
hunderts" energisch abgelehnt hat (vgl. a. a. 0., S. 264 ff., 374.
483, 493 ff. u. a. m.).
Nicht als die Ersten, doch als die Begabtesten unter allen
Vlkern und Vlkerfamilien traten vor ungefhr 3000 bis 3500
Jahren die Arier auf den Plan der kulturgeschichtlichen Ent-
wicklung. Seit jener Zeit sind sie bestndig fortschreitend mehr
und mehr in den Vordergrund getreten, und es ist nicht zu viel,
wenn man sie heute schon die Herren des Erdballs nennt, be-
1 Ganz neuerdings erst sind die Japaner als ein Volk mit imponierender
Eigenart auf den Plan getreten. Welche Rolle sie in der Kuiturentwicklung
d ~ r Menschheit spielen werden, bleibt vorderhand noch ahzuwarten.
Die Arier.
stimmt dazu, diesen Titel in Zukunft nur mit immer wachsendem
Rechte zu tragen. Groe und originelle geistige Leistungen, freie
Schpfungen ersten Ranges, bezeichnen ihren Eintritt in die
Menschheitsgeschichte : der Veda und die Upanishaden, Zara
thustras Lieder, die Gesnge Homers. Diesen und anderen Geistes
taten folgte dann weiter auch die materielle Ausbreitung und
wachsende Herrschaft, die in geistiger und sittlicher berlegenheit
wurzelt. Nie erscheinen die Arier, wie manche andere Vlker,
in erdrckenden Massen, etwa wie die mongolischen Horden, unter
jochend, vernichtend, ausrottend, nur auf materielle Herrschaft
bedacht. berall zeigen sie sich zuerst in miger Anzahl als
Kulturtrger, Kulturschpfer, und dieser Ttigkeit folgt dann erst,
gewissermaen als Lohn, auch die materielle Ausbreitung und
Herrschaft. Das ist wohl zu beachten. So geschah es in Indien,
so in Persien, so in Griechenland, so in Italien, so in Nord
amerika, Australien und Afrika. Die besondere Rolle, welche die
Konquistadores in Sdamcrika spielten, erklrt sich vielleicht aus
der besonderen Mischung des spanischen Volkes, das aus arischen
und iberischen Elementen zusammengesetzt ist.
Wie verschieden sich auch in einzelnen Lndern durch Mi
schungen und andere Verhltnisse der Charakter der Arier ge
staltet haben mag, wir drfen doch hoffen und erwarten, gewisse
groe Grundzge ihres Wesens berall nachweisen zu knnen.
Abweichungen im einzelnen finden dann hoffentlich auch ihre
Erklrung in den besondcrcn Schicksalen des betreffenden
Stammes.
Die Arier sind das Volk der groen Persnlichkeitenl J
Dies ist die erste Bestimmung, durch welche ich sie vor anderen !
auszeichnen mchte, - und sie ist bedeutsam genug, denn aller I'
groe geistige Fortschritt geht zuletzt doch immer auf die
geheimnisvoll. offenbare Macht groer Persnlichkeiten, groer
Individualitten zurck. Kein Volk, keine Vlkerfamilie ist in
annhernd hnlichem Grade individualistisch angelegt, wie die
Arier; keines zeigt eine hnliche Fhigkeit, immer neue, groe,
charakteristisch voneinander unterschiedene Persnlichkeiten zu
erzeugen. Das arische Volkstum gleicht einem unerschpflich
t
!
,
Die Arier.
groen, immer frisch sprudelnden Born, aus dem unaufhrlich
neue, klar und scharf umrissene Gestalten groer Individuen sich
erheben, um im Sonnenschein des Lebens zu wirken und dann
wieder anderen Platz zu machen, whrend die klare Welle des
Volkstums gleichmig ruhig weiterpltschert, unergrndlich in
ihrem Schaffen, unabsehbar in ihren Zielen. Sollen wir Namen
nennen? Wir knnen fr Tausende und aber Tausende nur an
Wenige erinnern, da die Menge der Nennenswrdigen uns er-
drcken mchte. Nun denn: Yjiiavalkya, Buddha und Knig
A ~ o k a , Kftlidisa und C;:udraka, in Indien: Zarathustra und Kyros,
Firdusi und Hafis in Persien; Homer, Hesiod, Pindar, Aeschylos,
Sophokles, Lykurg, Solon, Perikles, Pythagoras, Sokrates, Plato
und Aristoteles, Phidias und Poly klet bei den Griechen j dazu im
Nachbarlande Makedonien Alexander der Groe j Caesar, nach
dem alle Caesaren sich nennen, genge uns fr die lange Reihe
der groen Rmer; Dante, Raphael, Michelangelo und Leonardo
fr das sptere Italien j Descartes und Moliere, Voltaire und
Rousseau und Napoleon I fr Frankreich j Cervantes und MurilIo
fr Spanien j Karl der Groe, Luther, Drer, Kant, Friedrich der
Groe, Goethe, Schiller, Beethoven, Wagner, llismarck, Moltke,
Wilhelm I fr Deutschland; Gustav Adolf fr Schweden j Thor-
waldsen fr Dnemark; Bjrnsoll und Ibsen fr Norwegen; Shake-
speare und Byron, Scott und Dickens fr England ; Washington
und Benjamin Franklin fr das englische Amerika j Jan van Eyck
und Rembrandt fr die Niederlande; Peter der Groe und Leo
Tolstoi fr Ruland. Gerade die Unvollstndigkeit dieser Liste
wird am besten die Richtigkeit unserer Behauptung beweisen.
Denn berall wird man statt der wenigen Namen Dutzende und
aber Dutzende, ja Hunderte und aber Hunderte nennen mgen,
so unabsehbar ist die Reihe der groen Gestalten, die dem
Schoe des arischen Volkstums entstiegen sind.
hnliches liee sich von keiner anderen Vlkerfamilie sagen.
Namen (insbesondere Herrschernamen von einiger Bedeutung)
knnte der Gelehrte auch dort nennen, doch mit wenigen Aus
nahmen wrden denselben nicht die scharfumrissenen Bilder groer
Persnlichkeiten entsprechen. Die jdischen Heroen, Moses und
Die Arier.
die Propheten, David und Salomo, der Tufer und die Apostel
Paulus und Petrus nehmen ihre besondere unbezweifelbar groe
Stellung ein. Mohammed wre unter den Arabern, Kongfutse
und Laotse unter den Chinesen zu nennen, gewi auch sonst
noch einige Namen von wirklich bedeutenden Persnlichkeiten,
doch ist es verhltnismig wenig, wenn man bedenkt, da wir
hier die Masse aller Vlker der Erde zusammen genommen den
Ariern vergleichen. Im arischen Volkstum aber ruht eine ganz
unbegrenzt scheinende Kraft der Erzeugung von immer neuen,
groen fhrenden Gestalten, und darin vor allem liegt das My-
sterium magnum der Bedeutung, welche den Ariern vor allen
anderen Vlkerfamilien zukommt j denn alle Gre geht von
groen Individuen aus, wie wir jetzt wohl hinlnglich wissen.
Doch wir knnen wohl auch noch allgemein sagen: Es liegt
in dem arischen Volkstum eine ganz unbegrenzt schei-
nende Entwicklungsfhigkeit nach allen Seiten hin.
Jede neue Generation bringt eine unabsehbare Flle neuer Ge-
staltungen. Da ist nichts von Stagnation, wie sie auf so unzhlig
vielen anderen Vlkern ruht. Nein, hier sehen wir Leben, Leben,
das immer neues Leben gebiert. Hier sehen wir ein immer
wiederholtes, khnes, oft unmutiges Zerbrechen der bisherigen
Lebens- und Denkformen und Ersatz derselben durch neue. Ein
Greifen nach immer neuen und hheren, resp. zeitgemen Idealen
ist der Grund dafr, nicht ungetreue Gesinnung oder Frivolitt.
Vielmehr paart und verbindet sich mit diesem Vorwrtsstreben
ein anderes, ebenso entschiedenes Streben, das Alte, Ererbte
piettvoll zu bewahren, und gerade in diesem Gegensatz, diesem
Widerstreit liegt ein Moment von groer Tragik, aber freilich
auch die Gewhr fr eine richtige, gesunde Weiterentwicklung.
Denn Eins hlt dem Anderen die Wage. Das Alte, soweit es
gro und gut, stirbt nicht, und doch tritt immer Neues und
Neues ins Leben.
Unter allen Vlkerfamilien ist die arische der Hel d, - der
siegreiche, erobernde Held! - Doch VOn anderen Eroberern
unterscheiden sich die Arier dadurch, da sie Welten entdecken
und gewinnen, die vor ihnen niemand gesehen und geahnt, -
Die Arier.
Welten des Geistes, die sie in sich auffinden, die sie schaffend
erobern, erobernd schaffen, und anderen schenken, statt sie
anderen zu rauben. Darnach Billt ihnen dann, wie von selbst,
natrlich und selbstverstndlich, die Herrschaft ber die Erde zu.
Die Arier erscheinen in Indien - der Rigveda wchst auf und
bald hat die Geburtsstunde der Philosophie geschlagen j Sprach-
wissenschaft und Mathematik, eine originelle groe Dichtung
folgen. Die Arier erscheinen in Griechenland - die Kunst
hchsten Stiles wird geboren, vorbildlich fr alle Zeiten j Epos
und Tragdie, Plastik und Baukunst; dann folgen die Wissen-
schaften in knstlerischem Gewande. Die Arier erscheinen in
Italien - Recht und Staatswesen entwickeln sich, in ewig vor-
bildlicher Form. Als noch unverfalschte Arier brechen die Ger-
manen aus den mitteleuropischen Ursitzen hervor und im Ver-
laufe ihrer Entwicklung, mit der sich die Italiens verbindet, werden
die Musik und Malerei groen Stiles geboren j Dichtung und
Wissenschaft finden neue groe Bahnen. Der Forschergeist, von
Phantasie beflgelt, fhrt den Arier ber aUe Meere und lt ihn
neue Welten, neue auch auer ihm selbst, entdecken. Der Er-
findergeist hilft ihm Raum und Zeit, die trennenden Schranken,
berwinden. Und bald ist er unbestritten Herr des Erdballs.
Diese Herrschaft aber fllt ihm erst zu na c h den groen geistigen
Siegen und Eroberungen, den freien Geistestaten, zu denen ihn
kein materielles Interesse angetrieben, - fallt ihm zu, wie etwas
natrlich und selbstverstndlich ihm Zukommendes und Ge-
bhrendes. Dies ist der charakteristische Gang der Entwicklung.
Spielend, ein Kind, doch von Lwenstrke, schafft und schenkt
der Arier neue Welten, - dann aber fallt ihm alles zu wie sein
vterliches Erbteil. Er ist erkannt, - erkannt als der Knigs-
sohn in dem wunderbaren Mrchen der Menschheitsgeschichte, -
und er mu das Reich erben, das ihm gehrt und gebhrt; -
ohne dauernde Schdigung anderer Menschen und Vlker, denn
was diese brauchen, ist ja gerade vor allem ein Fhrer, ein
Herrscher.
Mit diesem Heldentum des Ariers haben wir schon seinen
eh ara k te r berhrt, dessen Hauptzge wir suchen mssen fest-
Die Arier.
193
zustellen, ebenso wie diejenigen des arischen Ge m t s und des
arischen Gei s te s.
Den Grundzug im Wesen des Ariers bildet ein groer, khner.
w e i t s c hau end e r I d e a I i s mus, der sich die hchsten Ziele
setzt und vor keiner Gefahr zurckschreckt, denn ihn begleitet
nicht nur der unerschtterlich feste Glaube an die eigene gute
Sache, sondern vor allem ein her r li c her Mut, Heldenmut
und Standhaftigkeit bis zur Todesverachtung, Todesfreudigkeit,
die ganz erfllt ist von der Herrlichkeit dessen, was eh a m b e r -
lai n bei den Germanen den "Sieg im Untergang" nennt. Diese
helle Freude an groen Zielen, ja bis zum Sieg im Untergang.
das beste Zeugnis eines edlen vornehmen Sinnes, ist nicht nur den
Slavo - Kelto - Germanen (wie Chamberlain sie nennt), sondern allen
Ariern von Hause aus eigen. Wo sich Abweichungen finden,
wie im spteren Griechenland und im spteren Indien da er
klren sie sich durch den allmhlich hinzutreter:den starken Ein-
schlag nichtarischen Blutes.
Dieser khne Idealismus kann sich den verschiedensten Zielen
zuwenden, immer aber sind sie hoch gesteckt. So bei den
Indern gleich das hchste: die Erkenntnis der Rtsel des
Daseins, -- der khne Versuch, den Urgrund des Seins in der
eigenen Seele zu finden, die hchsten und letzten Fragen
spekulativen Uenkens zu stellen und zu lsen, - und durch
Erkenntnis Befreiung zu finden von den Leiden des Daseins.
Mit Leidenschaft ist in diesem Volk alle Kraft auf die Lsung
der groen spekulativen Fragen gerichtet, und besonders interessant
die Zeit, in welcher diese Bewegung zum ersten mal wie ein
Geistessturm ber das Land und durch die Gemter hinweht,
etwa im 8. oder 9. Jahrhundert vor Christo, die Zeit der Upani
shaden, des Yijnavalkya. Und daneben dann die Perser, gauz
anders gerichtet, aber doch wicder idealistisch im groen Stile
und mit hchster Energie. Hier dreht sich alles um den groen
Kampf zwischen dem Reiche des Guten und dem Reiche des
Bsen, Ahuramazdi und Al)romainyus, rmazd und Ahriman.
Hier ist alles moralisch gespannt und gerichtet, wie in Indien
alles spekulativ. Der groe Kampf von Gut und Bse, Licht
AR 13
194
Die Arier.
und Dunkel ist das groe Drama, das der Iranier sich selbst gedichtet
und in dem er selbst mit allen treu - arischen Genossen rastlos
mitwirkt J. Und wieder ganz anders die Griechen, bei denen der
ganze Idealismus auf die Schpfung des Schnen, der Kunst sich
richtet, - eine neue Welt, die den Menschen zum Menschen
macht. Vllig anders wieder die Rmer, wo der nicht geringere
Idealismus sich in den Dienst der Staats- und Rechtsidee stellt.
Wieder anders die Deutschen, die Schpfer der Musik, die zeit-
weilig ganz Gelehrte, zeitweilig ganz Kriegsleute sind, und alles
immer ganz und im groen Stile. Dann die Italiener und
die Hollnder, die Schpfer der Malerei, - die Englnder, die
modernen Welteroberer usw. Nur flchtigste Andeutungen sind
uns da ja mglich. So noch eines: Mit diesem weitausschauenden
Idealismus der arischen Stmme mchte ich auch die ihnen allen
innewohnende W a nd er I u s t im Zusammenhang bringen, die sie
nach Indien und Persien, nach Griechenland und Italien, endlich
in alle Teile der Welt gefhrt hat. Ihre Kriegstchtigkeit
untersttzte sie dabei und sicherte ihre Existenz, doch lag die
treibende Kraft gewi nicht in der Kriegslust, sondern in der
khnen Sehnsucht nach ganz neuen Lebens- und Entwicklungs-
bedingungen und -mglichkeiten, der sich spter auch der reine,
uninteressierte Forschertrieb hinzugesellte_ Den khnen Ent-
deckern, Seefahrern, Forschern folgen die Krieger und Kaufleute,
- doch diese sind nicht die ersten, und vor allem nicht die
einzigen. Von diesen Wanderbewegungen in historischer Zeit
drfen wir einiges wohl auch fr die prhistorischen Zeiten
lernen und in sie zurckversetzen. Waren die Arier doch damals
noch reinere Arier als spter, stand ihr Geist und Charakter doch
schon auf betrchtlicher Hhe, wie die bald erfolgten Leistungen
in Indien, Persien, Griechenland und Rom beweisen. So meine
1 Besonders hervorheben mchte ich dabei, da im Avesta die Bedeu-
tung der Ge dan k e n s n den schon vollkommen erkannt und gewrdigt
ist. Sie werden mit den Wort und Tatsnden auf eine Stufe gestellt und
damit ist in der Gesinnung die eigentliche Wurzel und Quelle aUes
Gutcn und Bsen erkannt. Das aber ist der hchste ethische Standpunkt,
der sich berhaupt crreichen lt (vgl. Ge ig er, Ostiranische Kultur, S. 334).
Die Arier.
195
ich, da schon jene uralte Wanderlust bei ihnen, die sie zuerst
auseinander fhrte, etwas von jener wagemutigen Entdeckerfreude an
sich gehabt und in sich getragen haben mag, die fr ein spteres
Ausschwrmen der Arier in Europa so charakteristisch ist.
Der groe ideale Zug, der die Arier gleich bei ihrem ersten Er-
scheinen kennzeichnet, tritt besonders deutlich hervor, wenn man sie
mit den anderen alten und ltesten Kulturvlkern vergleicht. Lange
Reihen historisch hchst wertvoller Denkmler, ungefahr um
4000 vor Christo beginnend, liegen uns in gypten, Babylonien
und Assyrien, in Elam, weiterhin auch in China vor. Frhe
schon sind die Herrscher dieser Lnder darauf bedacht gewesen,
sich und ihren Taten ein dauerndes Andenken zu sichern.
Herrschernamen, Angaben der Regierungszeit, Siege, Zerstrung
fremder Stdte, Unterwerfung und Vernichtung anderer Vlker,
Machtentfaltung von mancherlei Art, - daneben wohl auch
Berichte ber mancherlei ntzliche, rechtliche, soziale, merkantile
Einrichtungen und Errungenschaften, ziemlich drre Mitteilungen
ber Religion und Mythologie, - das ist es, was den wesentlichen
Inhalt dieser Denkmler ausmacht. Bedeutende Intelligenz und
starker Wille fhrten diese Vlker zu schnen, dauernd wert-
vollen Erfolgen und Fortschritten aufstrebender Kulturarbeit.
Ihnen verdanken wir die so eminent wichtige Erfindung der
Schrift. Sie pflegten und frderten eine allmhlich zur Wissen-
schaft werdende Gestirnbeobachtung, entwickelten die Anfange
der Mathematik, gelangten schon frh zu einer achtungswerten
Chronologie. Wir staunen darber, wie weit schon zur Zeit
Harnrnurabis die rechtlichen Institutionen entwickelt waren.
Handel und Verkehr und was dazu gehrt, Straenbau,. Mae,
Gewichte, Mnzen u. a. m. sind bei diesen Vlkern zuerst empor-
gekommen. Ihre Baudenkmler, rnamentkunst, Plastik zeugen
von schpferischer Kraft. Durchweg aber vermissen wir, bei all
diesen Vlkern, eine wirklich groe, geistig bedeutende Dichtung,
ebenso wie ein irgend erwhnenswertes, ein echtes, nach hohen
Zielen strebendes philosophisches Denken. Aber das historische
Andenken haben sich jene Vlker und ihre Frsten durch zahl
reiche Denkmler fr immer gesichert.
13*
Die Arier.
Ganz anders, ja fundamental verschieden ist der Eindruck, den
die Arier gleich bei ihrem ersten Auftreten machen, ihrem ersten
Auftauchen am Horizont der Geschichte; ganz anders Inder,
Perser, Griechen und Germanen: Nichts von historischen Denk-
mlern, Bauwerken, Inschriften, Herrschernamen ! Singend erscheinen
sie auf dem Plan, - Vedalieder und Gthfts singend, Lieder des
Homer und der Edda, ganz erfllt von Begeisterung fr die
Herrlichkeit der Welt, die Schnheit der Natur, die Gre und
Herrlichkeit ihrer Gtter; erfllt von einer unerschpflichen Lust
zu fabulieren, ber ihre Gtter, ihre Helden, die sie umgebende
Natur. Dann auch bald schon mit leidenschaftlichem Eifer ber
die Rtsel des Daseins sinnend und grbelnd, spekulierend und
dichtend, das All- Eine mit genialem Blick erschauend, - die
Moral hier auf reine, hohe Gottesanschauung, dort auf tiefsinnige
Spekulation grndend. Und whrend alles dessen scheinen sie
gar nicht daran zu denken, was gyptern, Babyioniern und Elamiten
die Hauptsache gewesen zu sein scheint, - sich ein dauerndes
Andenken zu sichern, den Ruhm ihrer Taten der Nachwelt zu
berliefern, - so ganz sind sie von jenen groen, idealen Auf-
gaben erfllt und hingenommen. Der ganze Veda liegt fr die
Inder, der Avesta fr die Perser eigentlich jenseits der Geschichte.
Viel, viel spter erst denken auch sie an historische berlieferung.
Von den Griechen urteilt ein Kenner, wie E du ar d Me y er,
die Chronologie sei die schwchste Seite ihrer berlieferung 1.
In der Tat, Herodot, der geniale Erzhler, Beobachter und
Denker, der fr Chronologie gar keine Interesse hat, er bildet
das charakteristische Gegenstck zu jener ganz und rein chrono-
logischen Tradition der genannten nichtarischen Vlker, die in
jahrtausendlanger Bemhung um historische berlieferung keinen
einzigen genialen Erzhler hervorgebracht haben.
Man hat deutlich den Eindruck: mit den Ariern erscheint eine
ganz andere, ganz neue Art Menschen, wesentlich und tief unter-
schieden von jenen Bewohnern gyptens, Babyloniens, Elams
und Chinas. Ein einziges nichtarisches Volk zeigt sich im Ver-
------ ------ --------------- ---- -------------------------------------
I E d. 1\1 e y er, Geschichte des Altertums, Bd. I, S. 500.
Die Arier.
197
laufe der Zeit, bei welchem auch gerade ein groer geistiger Be-
sitz im Vordergrunde und im Mittelpunkte seines Lebens und
seiner Entwicklu11g steht. Das sind die Juden, mit ihrer Jahve-
Verehrung, ihren Bchern Mosis, den Propheten und Psalmen,
ihrer ganzen heiligen Schrift, die dcn Ruhmestitel dieses Volkes
hildet und fr sich allein eine welthistorische Macht bedeutet,
die unvergnglich dauert. Es ist kein Zufall, sondern tief be-
grndet, da dieses Volk allein neben den arischen Vlkern und
im Verein mit ihnen teilnimmt an der groen Kulturentwicklung
der Gegenwart.
Sehr charakteristisch fr den Ar i er und VOll besonderer Be-
deutung fr sein Wesen ist ferner sein mchtiges, ener-
gisches Freiheitsbedrfnis, - Freiheitsliebe, Freiheits-
drang, je nach den obwaltenden Allem Knecht-
ochaftswescn ist der Arier seit eier Zeit grndlich abhold.
Sein Frciheitsgef)1l und Freiheitsverlungen ist aber darum be-
bedeutsam und wertvoll, weil es durchaus auf der Achtung
der Freiheit und Selbstiindigkeit anderer beruht. Dieser Zug
drckt ihm den Stempel des Edlen auf. Er bezeugt, da es sich
da nicht um Willkr, Herrschsucht, Begier nach Schrankenlosig-
keit handelt. Nein, um jenes edle Freiheitsverlangen, das die
Vorbedingung jeder hheren geistigen Leistung, die Grundlage
jedes gesunden menschlichen Gemeinwesens bildet. Dies Freiheits-
verlangen ist den Ariern berall eigen, wo sie nicht etwa durch
unheilvolle Mischung oder andere traurige Schicksale geradezu
sich selbst entfremdet sind. Es offenbart sich auf allen Gebieten
des geistigen Schaffens seit dem Anfang aller arischen Kultur
bis auf unsere Tage, in denen es sich als Dogma des unbed"ingten
Individualismus geltend macht. Es offenbart sich aber auch in
den sozialen, rechtlichen und staatlichen Bildungen der Arier.
Die vielen kleinen freien Gemeinwesen der vedischen Inder hat
man mit Recht sogleich den Verhltnissen der Germanen zur Zeit
des Tacitus verglichen. Die griechische Polis, die rmische
Civitas ist uns lange genug als Muster freiheitlicher, menschen-
wrdiger Organisation vorgehalten worden. Die Perserkriege der
Griechen, die Ruhmeszeit Roms erfllen uns noch heute mit
Die Arier.
Begeisterung und wirken schon durch Jahrtausende vorbildlich
fort. Man kennt die Einschrnkungen und Zerstrungen, die
spter dort, vor allem durch schlimme Vlkermischungen, sich
geltend gemacht und zu despotischen Bildungen gefhrt haben.
Man kennt aber auch den Befreiungskampf der Germanen und
der anderen Vlker, der lngst zu ihrem Besten entschieden ist.
Die Schweiz, England, Deutschland, Skandinavien und Amerika
reprsentieren wohl die arische Freiheit gegenwrtig am reinsten
und wrdigsten und sogar in dem stark zurckgebliebenen, sehr
gemischten, halbasiatischen Ruland regt sich jetzt die Freiheits
bewegung. Die Urzelle aller arischen freiheitlichen Organisation
lebt aber noch heute fort in der Grofamilie der Inder, der sd-
slavischen Vlker und sogar Rulands.
Chamberlaill hat in seinen "Grundlagen des neunzehnten Jahr-
hunderts" die Eigenschaft der Treue in herrlicher Weise als
spezifisch auszeichnende Eigenschaft der Ger man engeschildert.
Treue gegenber selbst und frei gewhlten Verpflichtungen I.
Den Begriff des Germanen hat Chamberlain bekanntlich erweitert,
indem er alles das darunter befat, was der vollere Ausdruck
Slavo-Kelto-Germanen andeutet. Diese Germanen oder Slavo-
Kelto-Germanen, deren ursprngliche Einheit, Blut- und Wesens-
gemeinschaft der geistvolle Autor einleuchtend klar macht,
reprsentieren, wie ich denke, bei ihrem Eintritt in das Licht
der Geschichte im wesentlichen den Typus des noch unver-
falschten Ariers. Das Bild ihres Wesens drfte kaum weit
abliegen von dem Bilde des Ariers in seiner Ursprnglichkeit,
Ungemischtheit und Ungebrochenheit. So wird es wohl auch
erlaubt sein, die Frage aufzuwerfen, ob nicht die T r e u e, und
zwar s p e z i e 11 die auf fr eie r W a h I des P Cl ich t ver -
hltnisses ruhende Treue, eine altarische Eigen-
I Vgl. a. a. 0., s. 55: "Diese Treue gegen den aus seiner Entschlieung,
eigenmchtig erwhlten Herrn ist der bedeutendste Zug im Charakter des
Germanen"; S. 508: "Freiheit ist eine Expansivkraft, welche die Menschen
auseinander sprengt, germanische Treue ist das Band, welches freie Menschen
dureh innere Gewalt fester aneinander anschliet als das Schwert des
Tyrannen" usw.
Die Arier.
199
sc h a f t gewesen sein mchte, die nur bei einigen Gliedern der
groen Familie infolge ihrer besonderen Schicksale, Mischungen
u. dgl. zurckgetreten, verdunkelt, ja vielleicht gar in das Gegen
teil verkehrt ist. Was mir diese Ansicht nicht unwahrscheinlich
macht, ist vor allem der Umstand, da bei den alten Iraniern,
die so viel auf die Reinheit arischen Blutes halten, gerade die
T r e u e, Ver t rag s t r e u e und W a h r haft i g k ei t, als die
Kardinaltugenden geschildert und gerhmt werden. Fr Charakter
und Moral der Mazdaverehrer ist nichts so bezeichnend als die
Hochhaltung und Heilighaltung aller Vertrge und die strenge
Ahndung jeden Vertragsbruches, d. h. jeder Untreue gegen
ber einer freiwillig bernommenen Verpflichtung. "Sogar Uno
glubigen gegenber war man verpflichtet, jede bereinkunft zu
halten" 1. Im Avesta werden alle Vertrge rur beraus heilig
und unverletzlich erklrt, "und zwar gowohl die, welche durch
das bloe Wort, als auch die, welche durch Handschlag oder
Unterpfand geschlossen wurden". Der Vertrag wird mit h r a
genannt, also mit demselben r\amen, den der groe Gott trgt,
"welcher, mit seinem hellen Licht die ganze Welt durchdringend,
alles, auch das Verborgenste, erblickt und so zum Schtzer und
Schirmherrn der Wahrheit, der Treue und der Vertrge w i r d " ~ .
Wer einen Vertrag verletzt, der verletzt den Gott selber. Auf
dies eigentmliche Verhltnis von Vertrag und Treue zum Gott
Mithra werden wir spterhin zurckkommen. Hiir sei nur vor
allem noch hervorgehoben, dali ein Ungetreuer, ein Vertrags
brchiger, ein Mithratrger oder mithrodruj, als der Verworfenste
aller Menschcn gilt. Diese Beziehung wird darum auch geradezu
gleichbedeutend mit "bse" oder "bser Dmon" gebraucht.
"Die Hcilighaltung des gegebenen Wortes wird als charakterist;ches
Mcrkmal fr den lranicr und fr den Anhnger Zarathustras an
gesehen, und derjenige, welcher sich hinsichtlich der Treue und
Wahrhaftigkeit "ergeht, schliet sich selbst aus dem nationalen
und religisen Verbande aus" 3. Die Lge wird darum auch als
die Schpfung bser Geister besonders verabscheut. Auch Herodot
I Y gl. Gei ger, Ostiranische Kultur, S. 454; auch Anm. 3 und 4.
, \'gl. Geiger a. a. 0., S. 335. 3 Vgl. Geiger a. a. 0., S. 335.
200
Die Arier.
( I, 138) sagt ausdrcklich, da der Perser nichts fr so schnd-
lich halte wie die Lge 1. Untreue aber, Vertragsbruch ist ja nichts
anderes als tathafte Lge, in die Tat umgesetzte Unwahrhaftigkeit.
Bei den Indern tritt der gleiche Zug ebenfalls hervor, wenn
auch vieIleicht etwas weniger krftig, doch gewinnt man wohl
den Eindruck, da die nahverwandten Perser in dieser Be-
ziehung den alten arischen Charakter treuer bewahrt haben drften.
In rauherem Klima, mit schwierigeren Verhltnissen ringend, als
die Inder, durch diese Verhltnisse gesthlt und erzogen, ethisch
streng, ja rigoristisch gerichtet, konnten die Perser naturgem
eine solche Eigenschaft besser bewahren. Doch ist Wahrheit!>-
liebe und Treue auch den alten Indern nicht fremd, unbedingte,
unerschtterlich treue Hingabe an groe geistige Ziele lag ihnen
im Blute, und insbesondere mchte ich noch an die wohlbekannte
Tatsache erinnern, da uns nirgends herrlichere Bilder der weib-
lichen Gattentreue entgegentreten als in Indien, in Gestalten wie
Damayanti und Savitri.
Der Rmer war nur treu in der Verteidigung des Seinen,
deutsche Treue blieb ihm unverstanden, -- urteilt Lamprecht,
dem Chamberlain beistimmt (a. a. 0., S. 507). Immerhin ist die
aufopfernde Treue des Rmers seinem GemeiJilwesen gegenber
doch auch Treue, und eine sehr starke, hingebende Treue, wenn
sie auch nur diese ein e, feste, starre Richtung kennt und also
von der germanischen Treue sich wohl unterscheidet. Es hngt
das untrennbar mit dem Nationalcharakter des Rmers im ganzen
zusammen, der in einer ganz besonderen Mischung ethnischer
Elemente begrndet liegt. Ist doch auch die groe Nchternheit
und Phantasielosigkeit des Rmers, sein Mangel an Naturgefhl,
sein ganz berwiegend praktischer Sinn, wie auch der Zug zu
Hrte und Grausamkeit ganz unarisch.
Es mag etwas hnliches auch bei den Griechen mit im
Spiele sein, wenn ihnen in historischer Zeit vielfach gerade Un-
treue vorgeworfen wird (vgl. Chamberlain a. a. 0., S. 507). Da
sie von Hause aus zu den edelsten Vlkern gehren, die die
I Vgl. Geiger a. a. 0., S. 334; Spiegel, Iranische Altertumskunde,
;;, 68411'.
Arier.
201
(;eschichte kennt, wird sich kaum bezweifeln lassen. Mglich,
da die Mischung mit karischem Blute fr die Eigenschaft der
Treue keine besonders gnstige war. Wir knnen da nur zgernd
nrteilen, da jene Karier oder Leleger fr uns eine ziemlich dunkle
Gre sind. Auch andere historische Faktoren mgen depravierend
g-ewirkt haben. Doch sollten um; die Idealgestalten einer Anti-
gone, einer Alkestis und Penelope, eines Hektor und Patroklos,
ebenso wie die historischen Gestalten der Marathonkmpfer, des
Leonidas, des Aeschylos, Aristides, Solon und vieler anderer davor
bewahren, jenen Vorwrfen allzu groes Gewicht beizumessen.
Ein Volk, das in Leben und Dichtung solche Gestalten erzeugte,
war auch jedenfalls selbst ein edles Volk.
Mut und Fr e i he i t s s i n n gehren zu den edelsten Zgen
im Charakter des alten Ariers. Doch knnen beide auch zu
Fehlern ausarten. Mut artet auf. in Toll k h n h e i t. wilde
Waghalsigkeit und Lei eh t s in n; in Unbndig-
keit, im Genieen und Faulenzen. Welche echtarische
Vlker wten ,'on diesen Fehlern nicht zu reden? ja gerade bei
den grten und begabtesten derselben finden wir sie in massiver
Weise ausgebildet, vor allem wohl bei den Indern, Germanen und
Rmern. Einen Punkt mchte ich da besonders hervorheben.
Der waghalsige Leichtsinn uert sich unter anderen auch in der
Spielleidenschaft, die uns vor allem fr das indische und da.c;
germanische Altertum gut bezeugt ist, aber wohl auch weiter
verbreitet war und mit ihren Wurzeln in die arische Urzeit
hineinragt. Im Rigveda haben wir ein ergreifendes Lied, in
welchem ein unglcklicher Wrfelspieler seine Leidenschaft be-
klagt, die ihn alles hat verlieren lassen, Besitz und Familie, Ehre
und Freiheit, und die ihn dennoch nicht loslassen will. Der
Yajurveda nennt die Leute, die nicht von dem Spieltisch weichen,
d. h. Pfosten am Spielhaus. Die Veranlassung zu
dem groen Vlkerkampfe, den das Mahflbh5.rata schildert, ist
ein wiederholtes Wrfelspiel zwischen den Kuru- und Pftl)Qu-
shnen, unter verhngnisvollen Bedingungen. Unsinnige Spiel-
leidenschaft ist es auch, die den Knig Nal ins Verderben strzt
und Damayanti den harten Proben ihrer Treue unterwirft. Von
202
Die Arier.
der Wrfelleidenschaft der alten Germanen aber berichtet UIlS
Tacitus, in der Germania Kap. 24
1
: Sie treiben das Wrfelspiel
ganz nchtern als ernsthafte Sache, mit so khnem Wagemut des
Gewinnens oder Verlierens, da, wenn sie schon alles verloren
haben, sie mit dem letzten und uersten Wurf noch um Frei-
heit und Leben kmpfen. Der Besiegte geht dann in freiwillige
Knechtschaft.
Da das Wrfelspiel schon in der arischen Urzeit gebt
wurde, wird weiter noch durch mehrere interessante sprachliche
Gleichungen erwiesen, von denen wir weiter unten reden wollen.
Gab der arische Mut die krftigen Flgel zu groen Taten, so
lie Tollkhnheit und Leichtsinn den Arier nur auch allzuoft
schweren Schaden nehmen, von der Urzeit bis zum heutigen Tage.
Fhrte der Freiheitsdrang den Arier allerorten zu den herrlich-
sten Zielen, so brachte ihm die Kehrseite dieses Dranges, das
Sichgehenlassen, Unbndigkeit und Schrankenlosigkeit im Genieen
und Faullenzen, oft genug das rgste Unheil. Ich erinnere nur
an die stolzen, ernsten, nchternen Rmer, die zur Weltherrschaft
gelangt im Genieen untergehen. Wichtiger noch aber ist die
Erinnerung damn, da bei den meisten indogermanischen Vlkern
schOll in der ltesten Zeit eine starke Neigung zu Schmausereien
und Trinkgelagen, die oft groe Dimensionen annahmen, geherrscht
zu haben scheint. Das ist uns fr die Germanen sehr ausgiebig
bezeugt, aber auch fr die Kelten und fr die Thraker (vgl.
Schrader, Reallex., S. 5 I 3 ff.). Auch die alten Preuen waren
gewaltige Trinker, wie schon Peter von Dusburg uns schildert
(1326) (Schrader a. a. 0.). Von den alten Persern und Indern
ist hnliches zu sagen (vgl. Geiger, Ostiran. Kultur, S. 229 j
Zimmer, Altind. Leben, S. 272 ff.). "Unmigkeit im Trinken
scheint berhaupt ein Grundbel der indogermanischen Rasse
gewesen zu sein", bemerkt Geiger (a. a. 0., S. 229) bei der Be-
sprechung der persischen Neigung zum Trinken, die VOll den
Alten wie vom Avesta bezeugt wird, - und man wird ihm darin
1 Aleam. quod mirere. sobrii inter seria exereent. taula luerandi perden-
dive temeritate ut. eum omnia defeeerunt. extremo ae novissimo jaclu dc
libertate ac de corpore contendanl
L
victus voluntariam servilutem adil.
Die Arier.
leider wohl recht geben mssen. "Trunksucht und Neigung zu
ausschweifenden Gastereien ist also ein Grundzug der Urzeit",
sagt Schrader (Reallex., S. 515) und weist mit Recht auch auf
jene so durchaus nationalen Gttergestalten hin, die sich im
Trinken und Essen gewaltig hervortun und als himmlische Ab-
bilder irdischer Recken gelten drfen: Indra, Thorr und Herakles.
Das ist die Nachtseite eines bermigen Kraftgeftihls und eines
in Schrankenlosigkeit ausartenden Freiheitsgefhles. - Fr das
Faullenzen aber mchte ich ganz im Vorbergehen eine flchtige
Lanze brechen. Es beruht nicht immer auf geistiger Trgheit,
wenn es auch so aussieht. Der Faullenzer fhrt bisweilen ein
verborgenes Geistesleben, ein Traumleben, das der Quell groer
Taten und Schpfungen sein kann, - ein Leben, in dem der
wunderbare Spieltrieb in aller Stille seine Schwingen regt 1.
Darum wird auch etwas aus dem "faulen Hans", - darum
wei das Mrchen so gern von dem Glck des Faulen und
Dummen zu erzhlen. Es ist das aber nicht der
Trge, sondern der faule Trumer, - wie es ja auch nicht der
stumpfsinnig Dumme, sondern der Tumbe, der "reine Tor" ist.
Den Lei c h t s i n n mchte ich als den eigentlichen Erbfehler
des arischen Stammes bezeichnen, - ein Fehler, der aber doch
auch wieder gerade mit groen, auszeichnenden Vorzgen dieser
aufs Innigste zusammenhngt. Nicht nur mit dem
khnen Wagemut, - auch mit dem leichten, freien und khnen
Spieltriebe der Phantasie, auf dem die groen schpferischen
Leistungen der Arier zu einem guten Teil beruhen. In gemilderter
Form erscheint dieser Leichtsinn nur als eine gewisse Sorglosig-
keit gegenber dem eigenen Ergehen, den persnlichen Interessen,
die unleugbar sogar etwas Edles und Groes an sich haben
kann und hat, im Kampfe ums Dasein aber freilich oft ver-
I .. Still liegen und trinkend sich sonnen, i.t auch eine tapfere Kunst" -
singt Scheffel vielen Deutschen, vielen Ariern aus dem Herzen. - Mir wrde
es besser gefallen, wenn es hiee .. trumend sich sonnen", - aber dann
wre es wohl in den Augen der meisten Volksgenossen keine .. tapfere"
Kunst mehr. Dazu scheint nun einmal nach der leidigen Tradition das
Trinken zu gehren.
204
Die Arier.
hngnisvoll wird. Die Semiten verstehen es weit besser, fr sich
und die Ihrigen zu sorgen, und eigentlicher Leichtsinn ist bei
ihnen eine verhltnismig seltene Eigenschaft. Ein starkes Selbst-
bewutsein spielt nicht selten beim arischen I,eichtsinn mit und
tritt in enger Verbindung mit ihm auf, - ein Selbstbewutsein,
das zum Hoc h mut gesteigert einen anderen Erbfehler der Arier
bildet, in gemilderter Form aber, als hochgemutes Selbstgefhl,
durchaus etwas Edles an sich hat. Leichtsinn und Hochmut
vereint haben manches arische Gemeinwesen zugrunde gerichtet,
- und sie knnen beim Bauern so gut wie beim Edelmann sich
entwickeln, wie das beispielsweise Frenssens "Jrn Vhl" unter
den dithmarsischen Bauern in erschtternder Weise schildert.
Wenn das Ernste und Edle der Ariernatur vorherrscht, wenn es
die Gefahr dieser Anlagen zu dmpfen lind ihnen die rechten
Schranken anzuweisen vermag, dann knnen sehr edle Bildungen
entstehen. Wo das nicht der Fall ist, bei minderwertigen Naturen,
wachsen jene Erbfehler oft zu erschreckenden Dimensionen aus.
Die Frage ist immer die, ob dieser gefhrlichen Anlage durch
andere Anlagen in Charakter und Gemt ein entsprechendes
Gegengewicht geboten wird.
Am gefhrlichsten wird der Leichtsinn, wo er sich mit der
leider ebenfalls altarischen Gen u s u c h t verbindet, insbesondere
mit dem Drang, in Baccho zu exzedieren und in Venere sich zu
ruinieren. Es ist das ein ernstes, ja ein dsteres Kapitel, das wir
hier nur flchtig zu streifen vermgen. Wie berechtigt auch der
Stolz ist, mit dem wir auf die Leistungen der Arier blicken, so
drfen wir uns doch andererseits nicht tuschen ber die furcht-
baren Gefahren, die sie umdrohen. Ihr eigener Leichtsinn ist
es, der diese Gefahren erzeugt. Alkoholismus und sexuelle Krank-
heiten lassen die herrliche Rasse degenerieren. Sie hat keine
schlimmeren Feinde als diese. Wer es gut meint mit der arischen
Rasse, der nehme es ern s t mit dem Kampfe gegen den Alkohol
und die Geschlechtskrankheiten. Sie sind es, die den Samen
und damit die Rasse unheilbar vergiften. Aus den Tiefen des
arischen Wesens mssen wir jenen heiligen Ernst herauf be-
schwren, der allein imstande sein wird, den schweren Kampf
Die Ari,:r.
zu bestehen. Dort schlummern die Krfte, die wir gerade heute
als Bundesgenossen so dringend bedrfen.
Das Gemt des Ariers ist ti e fund fr 0 m m. Es zeigt einen
h eil i gen Ern s t, der sogar dster und wild sein kann, der
aber dann doch wieder aufs glcklichste ergnzt, gemildert und
gemigt wird durch einen herrlichen ge s und e n H u mo r, der
jenen Ernst in der Regel nicht dauernd zu dsterem Fanatismus
heranwachsen lt, sondern ihm bald, energisch und krftig, die
Wage hlt und das Gleichgewicht herstellt, das von Frivolitt
sich ebensoweit wie von Fanatismus entfernt hlt. Wenn ein
einzelner Stand, wie 7.. B. die Brahmanen in Indien, in dsterem,
lebenbedrckendem Ernst zuviel tut, des Guten zuviel, dann
bricht aus den Tiefen des Volksgemts in Fabeln, Sprichwrtern
u. dgl. ein goldener Humor hervor, der die bertreibungen richtet
und das rechte Gleichma wieder herstellt, - und ebeuso oder
hnlich auch anderwrts.
Wie hier Ern s t und H u m () r, so regulieren sich gegenseitig
auch Frmmigkeit und Freiheitsbedrfnis. Wir kennen
dies letztere schon als hervorragenden Zug im Charakter des
~ Ariers. Nicht minder stark aber ist die Frmmigkeit in seinem
Gemte ausgeprgt. Die Frmmigkeit des Ariers aber ist gerade
dadurch entscheidend charakteristisch, da sie mit seinem Freiheits-
bedrfnis eng verbunden und von ihm durchaus nicht zu trennen
ist. Beide regulieren sich gegenseitig aufs glcklichste und be-
dingen sehr wesentlich die Harmonie im Wesen des Ariers.
Seine Frmmigkeit ist eben darum weit entfernt von knechtischer,
sklavischer, stummer Unterordnung unter eine despotisch gedachte
Macht. Es ist, als wre er von Natur nicht fr das 'Geset7.,
sondern fr die henliche Freiheit der Kinder Gottes erschaffen
und vorausbestimmt, - und darin liegt ein (;rund dafr, warum
gerade die Arier das Christentum so rasch und so leicht auf-
nahmen und es bald so ganz als ihr Eigen empfanden. Ihr
Wesen kam demselben entgegen, ihre Seele war in gewissem
Sinne naturaliter christiana. Da er fr 0 m III und fr e i 7.1\-
gleich ist und sein kann, ist fr das Wesen des Ariers in her-
vorragendem Mae charakteristisch, wie Chamberlain das fr das
206
Die Arier.
Wesen des Germanen bereits so schn und berzeugend dar-
gelegt hat.
Fr das Gemt des Ariers im allgemeinen, wie fr seine
Frmmigkeit im besonderen ist aber noch ein Zug wichtig und
bestimmend. Es ist das lebendigste Naturgefhl, das
Einsgefhl mit der Natur, die Ehrfurcht vor ihrer
G r e, die Fr e ud e an ihr e r Sc h n he i t. Dieser Zug ist
von groer Bedeutung. Er liegt der ganzen altarischen Religion,
sowie einem groen und wesentlichen Teil aller Leistungen der
Arier auf dem Gebiete der Dichtung, der bildenden Kunst, der
Wissenschaft zugrunde. Wir finden dies Naturgefhl besonders
stark bei den Indern und bei den Germanen ausgeprgt, aber
auch bei den Griechen, und weiter bei smtlichen Gliedern der
groen Vlkerfamilie in bestimmten Abstufungen und charakte-
ristischen Modifikationen.
Die Inder bringen dies Naturgefhl beim Eintritt in ihr llcues
Heimatland mit. Es lebt in so vielen herrlichen Liedern ihrer
ltesten Poesie, im Rigveda, und das Einsgefhl bricht sich hier
schon Bahn, um dann in den Upanishaden zur Hhe philosophischer
Erkenntnis, zum "tat tvam asil< sich zu erheben, zu der Einsicht, da
der Kern unseres eigenen Wesens uns berall aus der Natur in
die Augen schaut und nur alles daran liegt, unser Einssein mit
der Natur, mit der ganzen umgebenden Welt zu erkennen. Die
Seelenwandrungslehre strkt in gewisser Weise diese Empfindung
und die klassische Poesie der Inder zeigt uns eine Tiefe und
Innigkeit des Naturgefhls, wie sie nie und nirgends bertroffen
worden ist. Aber nicht geringer ist die Kraft und Bedeutung,
die Tiefe und Innigkeit derselben bei den Germanen, und gerade
in diesem Punkt haben sie die Wesensverwandtschaft mit den
Indern sofort empfunden. ber das Naturgefhl der Germanen,
im weitesten Sinne des Wortes, lieen sich ganze Bnde schreiben.
Ihre Religion, Sitten und Bruche, Dichtung und Wissenschaft
zeugen lebendig von demselben. Statt vieler Namen nenne ich
nur einen: Goethe I Wer ihn kennt, der wei, wovon wir reden.
"Ist nicht der Kern der Natur Menschen im Herzen?" - fragt
er fast indisch. Und als Kant einst eine Schwalbe in der Hand
Die Arier.
27
hielt und ihr in die Augen sah, da war es ihm, als habe er in
den Himmel gesehen. So erzhlt der Mann selbst, den die meisten
nur fr einen trockenen Philosophen ansehen. Und welch ein
Reichtum des Naturgefhls liegt in der Malerei der slavokelto
germanischen Vlker, gerade in der Gegenwart? Auch darber
lieen sich Bnde schreiben. Und welche Bedeutung hat dies
Naturgefhl fr die Entwicklung der Wissenschaft! Das ist uno
absehbar, unberechenbar. Die Mehrzahl all der Mnner, die ihr
Leben der Erforschung der Natur gewidmet haben, sind bestimmt
und geleitet worden von tiefen Regungen des Naturgefhls.
gewhnlich schon in den Tagen ihrer Kindheit. Jene Eindrcke,
die sie empfingen, als sie in Knabenjahren die Welt der Insekten,
die Pflanzen oder andere Teile der Natur still betrachteten.
begleiten sie fort durchs ganze Leben und geben ihnen die Kraft
und den Enthusiasmus zu rastlosen Forschungen. Ich erwhne
dies hier, weil gerade bei diesen Arbeiten die slavo-keltoger
manischen Arier in erster Linie beteiligt sind.
Und die Griechen - brauche ich von ihrem Naturgefhl zu
reden, wo doch Homer und die ganze griechische Mythologie
VOn denselben besser reden und zeugen, als ich es jemals ver
mchte! Tritt es nicht in der griechischen Kunst, in Plastik
und Vasenmalerei lebendig vor unsere Augen? Lebt es nicht
in den griechischen Philosophen, in so vielen Forschern und
Dichtern der Hellenen? Ich nenne von den letzteren neben
Homer nur einen: Theokrit.
Bei den Rmern erscheint dies arische Naturgefhl stark ab
gedmpft, ja verkmmert, aber es lebt doch auch noch fort in
Mars und seinen Silvanen, in Erntegttern und Erntebr\Jchen.
in so manchen Gttern der Indigitamenta u. a. m. Und unter den
romanischen Vlkern, die zum Teil in dieser Richtung etwas ver
armt erscheinen, wohl in folge der oft erwhnten verhngnisvollen
Mischung mit nichtarischem Blut, tritt uns dann doch pltzlich
ein Mann wie Rousseau entgegen, der zum Bahnbrecher und
Entdecker des modernen Naturgefhls wird.
Doch wir finden dies arische Naturgefhl auch bei den letzten
und bescheidensten Gliedern der groen Familie deutlich genug aus-
208
Die Arier.
geprgt. So bei dem lettisch -litauisch - preuischen Stamme, der kul
turell zu den zurckgebliebensten arischen Stmmen gehrt. Wer
jemals das lettische Sonnwendfest miterlebt, wer dabei sich und
sein Haus' und alles ringsum im Schmuck der unzhligen Krnze
und Maien gesehen, die Ligo-Lieder singen gehrt hat, der weW
etwas von dem fast berauschenden Naturgeftihl der primitiven
Vegetationsfreude , der Sonnenwrme- und Sommerwerdelust deI"
Letten. Mit primitiven Schaukeln und Tnzen haben sie seit
Jahrtausenden die steigende Sonne gefeiert und gekrftigt und
setzen es fort bis auf den heutigen Tag.
Und wer die Gtterverzeichnisse der alten Litauer sich an-
sieht, der wird hnliche Eindrcke gewinnen: Ein Birkengott,
ein Bienengott, eine Buschfrau, ein \Valdgott, ein Gott des Rind-
viehs, ein Gott der Klber, ein Gott der Lmmer, ein Gott uer
Schweine, ein Gartengott, ein Getreidegott, ein Hirtengott, der
fr die Ftterung sorgt, ein Eichengott, ein Ebereschengott, ein
Brunnengott , ein Gott der duftigen Badequaste aus belaubten
Birkenzweigeu, um von Sonne, Mond und Feuer zu schweigen -
es sind alles Zeugen fr das Naturgefhl eines Volkes, dem die
ganze Natur lebendig und gttlich belebt war.
Eine besondere Stellung nehmen die Perser ein. Herodot
schildert sie uns noch als reine Naturverehrer. Doch in einem
Teile dieses Volkes (im Osten) hatte die Reform des Zarathustra
in entscheidender Weise Platz gegriffen - und diese ging darauf
aus, den reinen Dienst eines ganz geistigen, moralischen Gottes,
des Ahuramazdil., an die Stelle der alten Naturverehrung zu setzCll.
So entschieden auch dies Streben war, so energisch der Kampf
geftihrt wurde, das tiefgewurzelte arische Naturgefhl konnte doch
nicht wirklich ausgerottet werden. Es steckte den Leuten ZII
tief im Blute. So blieben manche alte Naturgtter bestehen. So
blieb vor allem das Feuer, --- freilich eigentlich nur als Symbol
der reinen Gottheit, aber doch so innig, so tief verehrt, so ganz
gttlichen Wesens im Bewuf3tsein des Volkes, da man die An
hnger der Zarathustra-Religion oft genug geradezu als Feuer
anbeter angesehen und bezeichnet hat. Es steckte in ihnen euen
allzu tief die Verehrung der Naturkrfte, die nur sich namentlich
Die Arier.
auf das Feuer konzentrierte, das als Symbol und als Sohn der
groen reinen Gottheit galt und so doch wieder auf einem Um-
weg zu gttlichem Ansehen und gttlichen Ehren gelangte. Auch
das Wasser und andere Naturkrfte wren in hnlichem Sinne
zu erwhnen. Wir sehen hier an einem lehrreichen Beispiel, wie
auch die edelste und beste, abstrakt - moralische Reform dem
Arier sein tiefge\\'Ul'zeltes Naturgefhl nicht rauben und zerstren
kann. Es sitzt zu tief, er empfindet es zu deutlich als einen
unzerstrbaren Kern seines Wesens, der mit dem Besten in ihm
zusammenhngt, zum Besten selbst gehrt, so da er sich dessen
nicht entuern kann, auch wenn er es wollte, - und auf dem
Umwege der Symbolik ziehen die alten frommen Naturempfin-
dungen doch wieder ein in seinem Gemt und behaupten die
Herrschaft.
Ti e fund fr 0 m m habe ich das Gemt des Ariers genannt.
G ro und re ich ist die I n n e rl ich k e i t seines Wesens. Er
trgt eine Welt in seinem Inneren, - und er schpft Welten aus
dem Inneren seines Wesens heraus. Daher stammt fast alle
groe Kunst und Wissenschaft VOn Ariern her, und ins-
besondere die innerlichste aller Knste, die in den tiefsten Tiefen,
den innersten Schachten des Gemts ruhende und aus denselben
mit elementarer Gewalt hervorbrechende Kunst - die Musik! Alle
Vlker machen Musik in irgendwelcher Form. Die ganz groen
Musiker aber, die genialen, bahnbrechenden Schpfer der Ton-
kunst hheren und hchsten Stiles, sind Arier - und mit Stolz
drfen wir hinzusetzen - sind Deutsche gewesen: Bach, Hndel,
Gluck, Haydn, Mozart, Beethoven, Schubert, Weber, Wagner -
dieser Reihe kommt keine andere gleich.
Vor Jahren sollte ich einmal in Mnchen eine geistreiche
amerikanische Freundin in die Oper begleiten. Es wurde der
Don Juan gegeben und ich fragte die Dame, ob sie die deutsche
Musik liebe. Sie sah mich gro an und sagte sehr markiert:
"Es gibt keine andere Musik als die deutsche." - An diesen
Ausspruch habe ich oft denken mssen. In gleichem Sinne und
mit gleichem Recht wird man wohl auch sagen drfen: Es gibt
keine andere Philosophie als die arische. Denn Spinoza gehrte
AR 14
210
Die Arier.
doch auch ganz dem arischen Kulturkreise an, kannte Descartes
und fute auf ihm, kannte wohl auch Giordano Bruno, war in
seinen pantheistischen Grundgedanken den Ariern gegenber ein
Nachzgler, - so da er als reines bedeutendes Gegenbeispiel
wohl nicht gelten darf. Und Lao tse ist am Ende doch nicht
ausreichend, um arischer Philosophie gegenber wirklich etwas
zu bedeuten, ganz abgesehen von der schwierigen Frage, ob
er nicht vielleicht durch indische Ideen beeinflut wurde. - Es
gibt aber auch keine Plastik, keine Malerei hheren Stiles, als
die arische 1 - allenfalls mit Ausnahme der japanischen Malerei.
Und welche groen, wahrhaft groen Dichter lassen sich nennen,
die nicht Arier gewesen wren? - Zahlreich ist die Reihe jeden-
falls nicht.
Damit nun aber die groen geistigen' Leistungen zustande
kommen, ist nicht nur die weiche Grundlage des Gemts, nicht
nur die feste Sttze des Charakters und des Verstandes, sondern
auch die freie Schwinge des Geistes, der Phantasie- er-
forderlich. Den Arier zeichnet die reichste, freischpfe-
rische Geistesanlage aus, die sich auf allen Gebieten
lebendig wirksam bettigt. Wenn je eine Vlkerfamilie schpfe-
rischen Geist besa, dann waren und sind es die Arier. Keine
bertrifft sie, keine kommt ihnen auch nur gleich darin. Es ist
1 Die genialen knstlerischen Anlagen der Arier, mit denen sie alle
anderen Vlker weit hinter sich lassen, machen es mir wahrscheinlich, da
auch die palolithischen Schpfer jener berraschend gelungenen Tierbilder,
auf mancherlei Knochen eingeritzt oder aus Knochen gebildet, auf die
Wnde der Hhlen in primitivem Fresco gemalt, Arier waren, zumal diese
Funde in Lndern gemacht sind, die seit alters vorwiegend von Ariern be-
wohnt sind, - Mittel- und Westeuropa, vor allem Sdfrankreich. Wenn
diese Kunst spter verloren ging und in der neolithischen Periode nicht
mehr existiert, so ist das nicht wunderbarer als das Zugrundegehen der
plastischen Kunst in Griechenland, der Malerei groen Stiles in Italien_
Alle groe Kunst hngt von groen, genialen Individuen ab. Warum soll
nicht schon die palolithische Zeit der Arier solche gehabt haben? Den
Vorfahren der spteren Arier wren solche bildnerische Genies der Urzeit
Jedenfalls eher zuzutrauen als denen irgendeines anderen Volkes. Spter
kamen dann andere Kulturstrmungen auf und jene Kunst verfiel, wie so
Vieles vrrfallen ist.
Die Arier.
211
der leb end i g s t e, fr u c h t bar s t e S pie lt ri e b des Gei s t es,
den es jemals gegeben. Schpferisch sind die Arier im Gebiete
des groen Denkens, der Philosophie, - Inder, Griechen, Ger-
manen sind die Zeugen. Schpferisch sind sie auch im Gebiete
des groen Glaubens, der Religion, - vor allem Inder und
Perser. Schpferisch sind sie im Gebiete der Dichtung fast alle,
besonders aber Inder, Perser, Griechen, Germanen, Kelten und
Slaven, - und schpferisch darum auch im Mythus, der sich
als eine Urform der Dichtung darstellt. Schpferisch sind sie
in der bildenden Kunst und Musik, schpferisch in allen Wissen-
schaften. Schpferisch sind sie auf dem Gebiete des Rechts-
und Staatswesens, schpferisch auch im Technischen, in Erfin-
dungen und Entdeckungen. Schpferisch sind sie sogar als mili-
trische Eroberer, wie die Beispiele Alexanders des Groen,
Csars, Gustav Adolfs, Napoleons beweisen. Auf verschiedene
Ziele richtete sich der Wille der einzelnen arischen Stmme,
berall aber bewhrte sich ihr reicher, schpferischer Geist, der
recht eigentlich als arisches Erbteil betrachtet werden darf_ Diese
schpferische Anlage ist oft mit einer groen Kraft der In-
tu i t ion verbunden und beruht zum groen Teil auf ihr, wie
alles Geniale. Es liegt etwas von Hell s ich t i g k e i t in den
arischen Stmmen, und nicht zum wenigsten auch in den Frauen,
denen bekanntlich bei den alten Germanen diese Eigenschaft in
besonderem Grade zugeschrieben wurde. Vor allem aber ist es
eine 5 el t e ne Kr a ft und ein u n ver g lei c h li c her Re ich -
turn der P h a n t a 5 i e , auf welchem diese groartig schpfe-
rische Anlage des arischen Geistes beruht. Reichtum der P h an-
tasie, Mut und Begeisterungsfhigkeit sind ja vielleicht
die am meisten charakteristischen Zge des arischen Wesens 1.
Hohe Intelligenz und starker Wille zeichnen die Semiten aus.
Sie fehlen auch dem Arier nicht, - doch was ihn vor allen
-------------
I Ganz richtig sagt E d u a r d Me y e r in s. Geschichte des Altertums
Bd. 11, S. 50: "Eine gewaltige schpferische Kraft der Phantasie, welche
bei aller Khnheit das Mall zu halten wei, und daneben die Gabe des
E n t h u s i a s mus knnen als das charakteristische Erbteil der Indogermanen
gelten."
14
212
Die Arier.
Vlkern auszeichnet, das ist die Kraft seiner schpferischen
Phantasie.
Dem arischen Geiste eigen ist auch die Ne i gun g zum
S y m bol i s c h e nun d Mys t i s c h e n. Sie offenbart sich vor
allem deutlich in der Religion, in der Kunst, in Dichtung und
Denken, aber sie liegt auch im ganzen Wesen des Ariers mehr
oder weniger verborgen. Es steckt in den Ariern instinktiv
etwas von der Erkenntnis, da dieses Leben nicht um seiner
selbst willen lebenswert ist, sondern um des groen Geheimnisses
willen, das hinter ihm steht, um des groen ewigen Lebens willen,
auf dem es ruht, aus dem es erwchst und in das es zurck-
kehrt. Ein leidenschaftlicher Trieb, dies Leben zu steigern nach
allen Richtungen, es zu erhhen zu nur geahnten, dunklen, aber
groen und herrlichen, hohen Zielen, - ist allen Ariern eigen.
Dies Streben ist auch an einer sonst vielfach verfehlten und
krankhaft verzerrten Erscheinung wie Nietzsche das Echte, das
Begeisternde, das Heroische. Etwas von dem "Stirb und werde"
Goethes steckt in allen Ariern, etwas von der Erkenntnis: "Wer
sein Leben lieb hat, der wird es verlieren, und wer sein Leben
auf dieser Welt hasset, der wird es erhalten zum ewigen Leben"
(J oh. I 2, 25). Auch darum waren es gerade Arier, die die Lehre
Christi am freudigsten und verstndnisvollsten aufnahmen, die fr
seine Person, sein Leben, Leiden und Sterben das tiefste, ver-
ehrungsvollste Verstndnis hatten. Er redete in Gleichnissen, er
redete in geheimnisvollen Worten von sich und dem Vater. Seine
ganze Person war ein groes, wunderbares Geheimnis, das gerade
die Arier bermchtig anzog und zur Ehrfurcht, zur tiefsten Ver-
ehrung zwang. Die altruistische Moral allein war es nicht, die
gehrte nur organisch dazu und barg in sich ebenfalls ein gtt-
liches Geheimnis.
Diese frs irdische Leben nicht ganz ungefhrliche Anlage
wird nun durch den krftigen Wirklichkeitssinn des
Ariers und seine entschieden bedeutende praktische Anlage ins
Gleichgewicht gebracht und ergnzt, so da es ihm schlielich
doch ganz gut gelingt, sich durch das Leben zu schlagen, und
besser als andere, die weniger idealistisch, weniger symbolisch
Die Arier.
21
3
und mystisch angelegt sind. Oft kmpfen beide Anlagen mit-
einander. Zeitweilig waltet die eine, dann wieder die andere vor,
- im ganzen aber werden schne und groe Resultate erreicht,
wofr die ganze Geschichte der arischen Vlkerfamilie so viele
und leuchtende Zeugnisse bietet, da!3 ich mir wohl eine jede
weitere Errterung ersparen darf. Nur eins sei als wichtig dabei
doch noch hervorgehoben: da die ga n z e, re ich e und
vielseitige Charakter-, Gemts- und Geistes-
anlage des Ariers getragen und gesttzt wird von
Kraft, Gesundheit und Schnheit des Leibes. So
ausgerstet durfte er freilich getrost in den groen Wettkampf
mit anderen Vlkern eintreten.
Wie er diesen Wettkampf durchgefhrt, wollen wir hier nicht
weiter fragen. Schon das Gesagte wird manchem vielleicht zn
viel und zu panegyrisch erscheinen. Doch halte ich es nicht fr
zu viel, habe auch keine pancgyrische Absicht gehabt. Was ich
ausgesprochen habe, ist nur meine berzeugung, - es ist ein
erster Versuch, die geistige Eigenart des Ariers zu zeichnen,
wobei natrlich die charakteristischen, ihn auszeichnenden Eigen-
schaften in recht helles Licht gesetzt werden muten. Mge ein
besseres gegenseitiges Verstndnis der einzelnen groen Glieder
der arischen Vlkerfamilie durch diese Zusammenfassung dessen,
was ihnen gemein ist, wenigstens in etwas gefrdert werden.
Wenn die Inder und die Slavo-KeltoGermanen sich besonders
Ilah und auffllig verwandtschaftlich berhren, so beruht das,
glaube ich, darauf, da diese Vlker den altarischen Charakter
besonders rein und unverwischt erhalten haben. Es tritt das
auch bei bei den in den groen, unausgeglichenen Gegenstzen
ihres Wesens zutage. Idealismus und Realismus, Trumernatur
und Wirklichkeitssinn, Freiheitsdrang und Frmmigkeit, Genu-
sucht und Askese, Ernst und Humor - streiten mit wechselndem
Glck in der Seele des Germanen und des Inders. Was sie
gerade erfat, dem geben sie sich ganz hin und geraten in ihrem
Eifer oft genug ins Ma los e hinein. Demgegenber gewahren
wir bei den Griechen eine bemerkenswerte Harmonie, das Walten
des Maes; bei den Rmern eine strenge Geschlossenhcit des
2I4
Die Arier.
Wesens. Beide verraten darin Vorzge, die doch wohl auf der
oft erwhnten Mischung mit karischen und etruskischen, resp.
unarisch - altitalischen Elementen zu beruhen scheinen, whrend
das unausgeglichene, mehr in sich widerspruchsvolle Wesen der
Inder und der Germanen mir dem Altarischen nher zu stehen
scheint. Es ist das weniger Fertige, weniger Vollkommene, --
aber es birgt in sich die Keime einer unendlichen Fortentwick-
lung. Fr Ordnung und Ma auf den veIschiedensten Gebieten
haben die alten, im brigen drftiger beanlagten, unarischen
Kulturvlker eine entschiedene Anlage bewiesen. Die Arier
brachten etwas Neues dazu: die groe, unbegrenzt groe, geistige
Schpferkraft. Von ihnen erst gilt das Wort: innerlich grenzenlos!
DIE HEIMAT DER ARIER.
Mit der Konstruktion der geistigen Physiognomie des Ariers
haben wir ein noch wenig berhrtes Gebiet betreten. Wir wenden
uns nun einer Frage zu, die zum Unterschied davon seit De-
zennien unzhlige Federn in Bewegung gesetzt, eine Menge von
Kontroversen veranlat hat und nach langem Schwanken doch
endlich, wie ich meine, in ein Stadium wachsender Ruhe und
Klarheit tritt. Es ist die Frage nach der Heimat der Arier.
ber die Geschichte dieses Problems, die schon etwas kompli-
ziert zu werden beginnt, kann sich jedermann heutzutage leicht
orientieren, insbesondere durch 0 t toS c h rad e r s Buch "Sprach-
vergleichung und Urgeschichte", wo dieser Gegenstand klar und
grndlich abgehandelt ist (2. Aufl., S. 1-23, 111-148), sowie
durch desselben Verfassers schon oft erwhntes Reallexikon der
Indogerm. Altertumskunde und Pa ulK re t s c h me rs Einleitung
in die Geschichte der griechischen Sprache. Uns interessiert hier
weniger die Geschichte der Irrungen auf diesem Gebiete, als das
schlieliehe Resultat, zu welchem wir durch die lange gelehrte
Diskussion gefhrt werden j und in diesem Sinne wollen wir
darum die wichtige Frage behandeln.
Als zu Anfang des neunzehnten Jahrhunderts zuerst die Ver-
wandtschaft der arischen Vlker entdeckt und erwiesen wurde,
Die Heimat der Arier.
21
5
zweifelte niemand da.ran, da dieser Vlkerfamilie in
G-.alt doch Asie.1) .. als die
die Bibel, doch spezieller noch
auf das Land des Euphrat und Tigris hin und lebten doch Perser
nicht von jenen Gegenden ent
fernt, was um so bedeutsamer schien, als gerade die altindische
. ihre ....
Erst in den sechziger Jahren traten
R. G. Cth'm und Theodor B!!nfey mit der
auf, dei-'(Jrsitz der Indogermanen sei nicht in Asien, sondern
vielmehr in Europa zu suchen. Seitdem wogt der Kampf der
widerstreitenden Meinungen lebhaft hin und her. Hben und
drben muten wiederholt die meisten Argumente als nicht be
weiskrftig fallen belassen werden und es fehlte nicht an Skep'
tikern, die die Entscheidung des Problems berhaupt fr unmg
lieh erklrten. Dennoch war diese Diskussion nichts weniger als
unfruchtbar und ihr endliches Resultat tritt schon jetzt deutlich
hervor: Die alte asiatische Hypothese wird fallen gelassen und
als Heimat der Arier erweist sich mit immer grerer Bestimmt
heit - Eu r 0 pa!
Freilich waren die Anhnger der alten Lehre vom asiatischen
Heimatlande der Arier, das man namentlich in Iran suchte, nicht
so leicht zu berwinden und sie sind auch jetzt keineswegs ganz
ausgestorben. Aber unter den Forschern, die ber die Frage
ein kompetentes Urteil haben, sind sie doch immer sprlicher
geworden. Kein Wunder, - denn die asiatische Hypothese
ruhte von Hause aus wissenschaftlich auf uerst schwachen Grund.
lagen. Es waren, bewut oder unbewut, hal!pts<;lllich die
biblischen Vorstellungen, auf die sich sttzte. Wenn es sich
- Grnde zur dieser Anschauung handelte,
dann zeigte sich ihre Schwche. Zwar sind im Laufe der Dis
kussion, insbesondere durch Ja h a n n es S eh m i d t, einige sehr
scharfsinnige Argumente fr Asien ins Feld gefhrt worden, doch
haben sich auch diese schlielich nicht als stark genug erwiesen,
den Beweis zu tragen.
Andererseits ist auch von den Vertretern der europischen Ur-
216
Die Arier.
heimat der Arier manches verfehlte Argument vorgebracht worden,
das im Laufe der Diskussion aufgegeben werden mute. Und
die Anhnger dieser Theorie gerieten gar bald in Streit unter-
einander, welcher Teil Europas speziel\ als arische Heimat an-
zusehen sei. Es wurden anfnglich hauptschlich die tier und
pflanzengeographischen Tatsachen zu Beweisen verwertet. Doch
haben sich als nicht stichllajtig
Ein einziges Tier macht davon eine .. _Ausnahme, -::.....- die Bien;
auf deren Bedeutung bei der
zuerst P p e n hingewiesen hat.
Wir mssen zur Entscheidung der Urheimatfrage heute anders
als frher zu Werke gehen. Von den Lndern, die seit alters
von arischen Vlkern bewohnt sind, mssen wir versuchen, die-
jenigen auszuscheiden, welche aus bestimmten Grnden als Ur-
heimat der Indogermanen nicht in Betracht kommen knnen.
Unter den brigbleibenden wrden wir dann weiter unsere Wahl
zu treffen haben.
Zunchst ist es unzweifelhaft klar, da von den asiatischen
Lndern Indien nicht in Die arischen
Inder sind in diesem Lande nicht einheimisch, sondern haben
dasselbe allmhlich besetzt und _ In der Zeit Rigveda
stehen diese zukunftreichen Ankmmlinge noch im Penjab. __ Das
Ganges-Land ist ihnen noch eine terra incognita. In das Penjab
sind sie von Norden oder Nordwesten her, ber den Hindukusch,
durch das Kabultal eingedrungen. Sie
in welcher sie mit den stammverwandten Iraniern noch als ein
Volk verbunden geleb.t hatten. Das waren die Lnder des oberen
Oxus und die alten Landschaften,Baktriana und "
Hier sa das Volk des Zarathustra, des Avesta. Von hier aus
ist erst das' eigentliche Iran, ist Persien und' Medien Iranie'-;l h
.. = . m ,.
besiedelt worden 1. Dies Land des oberen Oxus und Jaxartes hat
aber - darauf, fr die g"elten
zu knnen. Wir sehen die Arier hier in verhltnismig nicht
sehr groer Anzahl, oder genauer nur einen
i V gl. S ehr ade r, Reallexikon, S. 880.
ft .....,,. .;.:..1:" .... _
Die Heimat der Arier.
217
In bestndigem Kampf mit fremden Vlkern hart um ihre Existenz
ringend, - mehr wie arische Pioniere in einem fremden Lande,
als wie die alteingesessenen Herren 'des Landes. Und diesem
Lande fehlt ganz bestimmt eine Eigenschaft, die die Urheimat
der Arier zweifellos besa. Die da der
_ Rauschtrank der Urzeit der .. -
das ist eine feststehende Tatsache. Die Urheimat der Arier mu
-r"""'-'-'"1" ,.....
also ein Honigland gewesen sein, ein Land, in welchem die
honigbereitende Biene, :;eis mellifica, vielfach vorhanden und ver-
breitet war.
Nun aber wissen wir durch K 0 e p p e n s sachkundige Dar-
legungen, da die Biene dem Lande des bius und Iaxartes
vllig fehlt und immer gefehlt hat. Uberhaupt ist die Honig-
biene in Asien nur in einer schmalen Zone zu Hause, die sich
ber Kleinasien, Syrien, Nordarabicn, Persien, '\fghanistan, das
Himalaya-Gebirge, Tibet und China hinzieht. In Turkestan, in
den Oxus- und Jaxartes-Lndcrn, in ganz Sibirien ist sie ursprng-
lich nicht im letzteren Land<:_e:Si:
eingefhrt worden 1. Im Gegensatz dazu ist nun Europa ein
rechtes Honig- u;-dBienenland und in dieser Eigenschaft darum
sehr zur Urheimat der Indogermanen passend, whrend die Oxus-
und Jaxartes-Lnder, die Heimat des indopersischcn Volkes, als
honig lose Lnder bestimmt ausscheiden mssen.
Wir mssen hier aber noch eine Bemerkung hinzufgen. Schon
im Altertum war die verbreitet, da Perser originitus
Skythen seien (vgl. Schrader, Reallexikon, S.880). Diese Ansicht
ist durch die neuere Sprachforschung insofern durchaus besttigt
worden, als die Untersuchung der die"
nahe dieses Volkes zweifellos
erwiesen hat. Die Skythen aber wohnen seit unvordenklichen
1 K 0 e p p e n hat alles dies zuerst in seiner Arbeit "Materialien zu der
Frage von der ursprnglichen Heimat und der Urverwandtschaft des indo-
2,
,
t:uropiiischen __ St. Petersburg 188.?,, ____ . ..
(russisch 1) dargelegt (S. 108 ff.). Spiiter in s. Aufsatz "Ein neuer tier- .. ,. , .
geographischer Beitrag zur Frage ber die Urheimat der Indoeuroper und
Ugrofinnen", Ausland 1890, Nr. 51." -
,
218
Die Arier.
Zeiten teils als Nomaden, teils als Ackerbauer in kompakten
Massen in europischen Rulands, und
wenn einige skythische Stmme auch in den benachbarten
asiatischen Lndern umherschwrmen, so ist es \'on vornherein
wahrscheinlich, da sie ebenfal1s Ruland aus
demhin . gelangt sind. Auch die Kimmerier, die bis ca. 700
vor Chr. an der Nordkste des Schwarzen Meeres saen und
seit jener Zeit, von den Skythen gedrngt, Kleinasien berfluteten,
sind den Iraniern verwandt (vgJ. Schrader, Reallexikon, S. 880).
Wenn man also, die Oxus- und Jaxartes-Lnder ausscheidend,
nach einem lteren Stammlande der Indoiranier sucht, so wird
man durch diese Zusammenhnge auf
.. gewiesen.
Von einem anderen Punkte aus fhren uns die asiatischen
Arier noch bestimmter nach Europa als ihre Urheimat.
Man hat frher an eine nahe Verwandtschaft der Arm e nie r
mit den iranischen Vlkern geglaubt. Diese Ansicht beruhte indes
auf einem Irrtum. Neuere Forschungen haben gezeigt, da die
Armenier vielmehr nahe Verwandte der kleinasiatischen Phryger
sind und die Alten vol1kommen im Rechte sind, wenn" sie
die Armenier als Abkmmlinge der Phryger (als l/J'lvywv n:OtKOL)
bezeichnen (Hdt. VII, 73). Die Phryger aber sind - ebenso
wie die Trojaner und Bithynier - von Hause aus ein Stamm
der Thraker, welcher aus den thrakischen Stammsitzen irii""Noroen ---
der Balkanhalbinsel nach Kleinasien bergesiedelt ist 1. Auch
das war den Alten bekannt (Hdt. VII, 73)' Vor der Einwande-
rung dieser arischen - der Phryger, Troer,
Bithynier, Armenier - war Kleinasien von einem Volks];t.ill
generis bewohnt, -:- weder Arier noch Semiten, doch miteinander
nach Ausweis der Sprachen verwandte Viker- die Karer,
1 Vgl. Schrader a. a. 0., S. 881; Kretschmer a. a. 0., S. 217 ff. Es ist
namentlich die Entwicklung die Anteilnahme an
gewissen charakteristischen Bestandteilen des europischen Wortschatzes,
welche den Beweis liefern, da das Phrygische und Armenische nicht zu
den indoiranischen, sondern zu den im engeren Sinne europisch.arischen
Sprachen gehren (Schrader a. a. 0.).
Die Heimat der Arier.
21
9
Lyder, Lykier, Pisider, Kilikier, Isaurer, Lykaonier und Kappa-
dokierj Verwandte, wie wir schon sahen,
. __ haben sich nun, von Europa ber
den Hellespont kommend, die schon genannten arischen
.. keilfrmig (s .. ... a. a. 0., S. 292. 370).
Sogar der Zeitpunkt der bersiedelung jener arischen Vlker
nach lt sich mit einiger Wahrscheinlichkeit, und
zwar auf des 3.lahrtausends vor Chr. "Es
ist das erste Datum, welches wir fr die indogermanische Urzeit
haben", sagt in seinem fters zitierten bahnbrechen-
den Werk (S. 414). Weiter im Osten sa das Volk der.,Alarodier,
oder, wie es nach C . sich selbst nannte, der Chalder i
die Assyrier nannten es Urartu .. Dieses ist nach seiner in den
Keilinschriften von Van erhaltenen Sprache zu schlieen, mit den
genannten altkleinasiatischen Vlkern gar nicht verwandt (Kretsch-
mer, S. 400). Mit diesem Volk haben sich die arischen, thrakisch-
phrygischen Armenier so stark gemischt, da eben dadurch die
auffallende Vernderung in ihrem Typus zustande gekommen ist,
daher man auch die Alarodier geradezu das vorarmenische Volk
nennt.
Jedenfalls knnen wir mit Bestimmtheit behaupten, da Phryger,
Troer, Bithynier und Armenier, also smtliche arische Stmme
Kleinasiens, aus Europa, und zwar aus Thrakien, hergekommen
sind. Nirgends ,finden sich also .. Asien, die
mit einiger Wahrscheinlichkeit als ursprnglich
werden knnten. Vielmehr weisen smtliche Arier Asiens auf
Europa als ihr Stammland hin. Darin stimmen die Nachrichten
der Alten und die Forschungen der Neueren durchaus berein.
Wenn wir nun aber Europa spezieller ins Auge fassen, so
mssen groe Teile desselben von vornherein eliminiert werden,
weil dieselben wahrscheinlich ursprnglich von nichtarischen
Vlkern bewohnt waren. Das gilt vor allem vom Sden, dem
uersten Westen und Norden Europas. Griechenland war, wie
l),ret,.hlPltf erwiesen hat, ursprnglich samt seinen
Inseln von einem Volke bewohnt, das mit der kleinasiatischen
Urbevlkerung in nchstem Verwandtschaftsverhltnis stand, -
J' (' ( v ..
220
Die Arier.
mag man dieses Volk nun oder mit dem
ganz unbestimmten alten Namen Pelasger. nennen. Italien war
vor dem Einrcken der Arier von EtruskernJ".}m Norden von
SiciIien von Siculerl,) bewohnt, --:- smtlich nicht
arische Vlkerstmme. Spanien und einen Teil Frankreichs, viel-
leicht bis zur Loire, hatten die Iberer inne
d
jenes
Volk, dessen Abk<J.!llmlinge wir noch in den Basken vor uns
haben, nach Typus
. fl!rgel]gs)p Welt, dafr aber bei
Verwandte findet. In lebten vor
den Ariern die nichtarischen Pieten. Den grten Teil Skandi
naviens, Finnland und das .ganze europische nrdlich
von der Wolga halten in breiter Ausdehnung seit unvorqenklichen
Zeiten finnisch-ugrische die sich in langer
Linie wohl schon Jahrtausende hindurch mit den arischen Vlkern
berhrten.. --_ .... . .---.,...., ... --,.-.-.. ..-,.. .......... ------..--..... .---
f .... demnach brig:
Dnemark, samt den Niederlanden, ein groer Teil
s.terreich samt den Balkanlndern uP.!I. endlich
Ruland I von den ostbaltischen Lndern an, in breiter Aus-
dehnung s'dlieh von der Wolga bis
sehen Meer.
Ob diese ganze Lndermasse zu der Zeit, als die ersten Glieder
der groen Familie sich ablsten, um nach Asien zu wandern,
schon von Ariern bewohnt war, das mag bezweifelt werden. Es
ist wohl mglich, da jene nichtarischen Vlker in ihren Wohn
sitzen frher noch weiter reichten, als wir angegeben haben, da
die Iberer vielleicht teilweise auch das nrdliche Frankreich inne-
hatten, die Ligurer und die den Etruskern verwandten Rhtier
ber die Alpen hinausreichten u. dg!. Es entzieht sich das unserer
Beurteilung. .. .. ,!ei1 der genannten Lnder war aber
doch wohl wahrscheinlich um __ .9!:....J.i>.Q..o_.,Q9!:,L.35<29."Y9l-" von
Ariern bewohnt. Das Volkstum derselben mte bei so weit
Wohnsitzen freilich schon sehr bedeutend differen-
ziert gewesen sein. Aber mir scheint, da einer solchen An
nahme auch weiter nichts im Wege steht, da vielmehr manche
Die Heimat der Arier.
221
mit der wir bezglich der arischen Urzeit kmpfen,
vielleicht gerade unter der Voraussetzung einer strkeren Differen-
zierung des groen arischen Volkstums sich besser erklrt, als
bei der Annahme eines noch wesentlich einheitlichen arischen
Urvolkes. Die ganze Masse dieser arischen Vlker knnte dabei
immerhin in der Hauptsache noch eine gewisse Kulturgemein-
schaft gebildet haben, in welcher die Vermittelung durch die
nahverwandten Sprachen nicht zu schwierig war 1.
Es ist sehr die Frage, ob es mglich sein wird, innerhalb
dieses verhltnismig weitausgedehntell Gebietes ein enger be-
grenztes Terrain als das eigentliche Arier
zu erweisen. Versuche in dieser Richtung sind mehrfach und
zum Teil mit groer Bestimmtheit gemacht worden. Schrader,
der sich seit Jahren mit allen hierher gehrigen Fragen auf (ta;"
Eingehendste und Grndlichste beschftigt, glaubt im ..
Urheimat der Arier entdeckt zu haben. Toma-
.... , ".' .. W !1tJa4i .. ?I"," ,.
sc h e k sucht sie im unteren Donaugebiet, r in ...
.!and, r t in den sdostbaltischen Lndern j IS..r.! n a und
nun auch M. M u c h suchen sie in den sdwest baltischen Lndern
- Dnemark nebst ,
I{ r e t s c h In e r endlich in einem schmalen Strich Landes, der
durch Mitteleuropa und Sdruland bis nach Asien sich hin-
ziehen wrde. Andere, weniger streng wissenschaftlich begrndete
Theorien will ich ganz bergehen.
Keine der angefhrten Ansichten hat es vermocht, zu all-
gemeiner Anerkennung durchzudringen, und wenn auch rur mehrere
I Es konnten darum doch noch bis zuletzt sog. ge m ein i n d 0 ger-
man i 5 ehe S p ra c h neu e run gen ei n t r e tell und sich relativ weit aus-
breiten. Darber sagt Kr e t s c h m e r a. a. 0., S. 26: "Nicht Einheitlich-
keit, Dialektlosigkeit war dafr Bedingung, sondern lediglich eine gewisse
sprachliche welche grere dialektische Verschiedenheit zwischen
entfernten Gliedern desselben Sprachgebietes keineswegs ausschliet." Der-
selbe Autor sagt von den gemeinindogermanischen Wortgleichungen a. a. 0.,
S. 26: "Sie knnen auch aus einer Zeit stammen, in welcher die Indo-
germanen eine Ausdehnung wie beispielsweise die Germanen bei ihrem
Bekanntwerden, vielleicht aber auch schon die doppelte oder dreifache Aus-
dehnung gehabt haben."
222
Die Arier.
derselben beachtenswerte Argumente angefhrt worden sind, so
haben dieselben doch nicht einen so durchschlagend berzeugenden
Charakter, da nicht daneben auch die anderen Hypothesen noch
weiter zu leben vermochten. Schrader sttzt seine mehrfach vor-
getragene Ansicht hauptschlich auf ein wirtschaftliches Argument.
Die noch ungeteilten Indogermanen waren nach seinen Aus-
fhrungen Viehzchter, die erst nach Ablsung der indopersischen
Stmme zum Ackerbau bergingen. Dafr spricht die berein-
stimmung in den auf Ackerbau bezglichen Ausdrcken bei den
europischen Ariern, mit denen die indopersischen Stmme in
dieser Beziehung so gut wie gar keine bereinstimmung zeigen.
Die sdrussische Steppe wre nun in der Tat fr Viehzchter
ein geeignetes Wohnland gewesen und in den benachbarten Wald-
gebieten htten sie ganz wohl zum Ackerbau bergehen knnen.
Indessen sieht man doch nicht ein, warum nicht auch in Deutsch-
land und sterreich, in den sdwest- und sdost baltischen Lndern
viehzchtende Menschen wohnen konnten, die allmhlich zum
Ackerbau bergingen. Wir kennen doch die Verteilung von
Wald und Weideland in diesen Regionen vor ca. 5000 Jahren
viel zu wenig, um in dieser Beziehung ein absprechendes Urteil
zu fallen. Auch fr die be-
achtenswerte Argumente ins Feld gefhrt worden. Der offenbar
doch altarische Typus der groen, blonden, hellugigen Menschen
hat sich kaum irgend wo so lange rein erhalten wie in den sd-
westbaltischen Lndern, dem eigentlichen Ausbreitungsherd der
Germanen, nach Penka und Much der Arier berhaupt I. Nirgends
ist die Kultur der jngeren Steinzeit so vollkommen ausgebildet
gewesen wie in diesen Lndern, welche sich namentlich nach
Muchs Ausfhrungen 2 geradezu als der Ausbreitungsherd dieser
Kultur darstellen, - und da diese Kultur eine arische war,
darf jetzt als allgemein angenommen gelten. Wir wten nicht,
welches Volk sonst einen begrndeten Anspruch auf dieselbe er
heben knnte. Indessen glaube ich doch, da wir aus den an-
1 Vgl. Penka, Herkunft der Arier.
2 V gl. das interessante Buch von M. M u eh: Die Heimat der Indo
germanen im Lichte der urgeschichtlichen Forschung, Berlin 1902.
Die Heimat der Arier.
223
gefhrten Umstnden mit Sicherheit nur den einen Schlu ziehen
knnen, da das arische Volkstum in den genannten Gegenden
ein besonders krftiges, tchtiges und intelligentes war. - Die
von H i r t fr die sdostbaltischen Lnder angefhrten tier- und
pfianzengeographischen Grnde hatten etwas Bestechendes, haben
aber doch einer strengen Kritik gegenber nicht standhalten knnen.
Doch lassen sich auch fr diese Gegenden als Ursitz der Arier
einige beachtenswerte Umstnde geltend machen. Nirgends hat
arisches Volkstum sich in so ursprnglichen Formen bis in die
Gegenwart hinein erhalten. Es "kann kein Zweifel bestehen -
sagt W. S t r e i tb erg - da von allen heute noch existierenden
indogermanischen Dialekten keiner in seinem Laut- und Form-
system das Litauisc!.!t an Altertmlichkeit bertrifft oder auch
nur erreicht." Namentlich in den Akzentverhltl1issen tritt das
sehr auffallend hen'or. Und dazu (a. a. 0.,
S. 89 I): "Wenn es also richtig ist, da die Altertmlichkeit einer I
dem
Volkes in der Nhe seiner Stammsitze, so mu die Urheimat der
den Wohnsitzen der Litauer,
also jedenfalls im stlichen Europa, gesucht werden." - Aller-
dings liegt etwas Zwingendes nicht in diesem Argument, man
darf aber wohl auch noch darauf verweisen, da Be z zen b erg er,
gesttzt auf die Arbeiten von Berendt, Jentzsch" u."a., die An-
wesenheit des litauisch - preuischen Stammes in seinen jetzigen
Wohnsitzen im Osten des Kurischen Haffs schon vor ca. 5000
Jahren sehr wahrscheinlich macht 1. Das wre etwa die Periode
der arischen Urzeit, welche wir im Auge haben. -
Annahme eines schmalen Strich Landes in Mitteleuropa als Ur-
heimat der Indogermanen beruht auf Zugrundelegung der Ver-
hltnisse der letzten europischen Eiszeit, die dem indogermani-
I A. Be z zen be r ger im Bulletin de I' Academie Imper. des Sciences
de St. Petersbourg, Nouvelle Serie IV (XXXVI). 51; auch abgedruckt im
Magazin der leltisch-literrischen Gcsellschaft, Bd. XIX, drittes Stck (Mitau
1894), S. 124ff. Die Begrndung ruht auf naturwissenschaftlichen, prhisto-
rischen und linguistischen Tatsachen zugleich, die in der Tat bemerkens-
wert sind, doch zu kompliziert, um hier dargelegt werden zu knnen.
224
Die Arier.
sehen Urvolk nicht viel mehr bewohnbares Terrain einrumten.
Skandinavien, Nord- und Ostdeutschland , die Alpenlnder,
Italien usw. waren damals in Gletschern begraben und unbe-
wohnbar. Die in Deutschland zutage gekommenen Reste des
palolithischen Menschen entfallen, wie Penck hervorgehoben
hat, smtlich auf Gebiete, die in der letzten Glazialperiode nicht
vergletschert waren (s. Kretschmer, Einl. S. 60 ff.). Allein diese
Argumentation bezieht sich auf Zeiten, von welchen wir zu reden
bisher nicht gewagt haben und welche jedenfalls ungemessene
und tUlmebare Zeitrume weit hinter jener Periode zurckliegen,
von der wir reden, - der Periode, in welcher die Arier zwar
noch eine groe KuIturgemeinschaft bildeten, aber doch schon
nahe vor der Abtrennung ihrer asiatischen Glieder standen. Die
Zeit, von der wir reden, wute jedenfalls schon lange nichts mehr
von jenen Gletschermassen, und einer Ausbreitung der Arier ber
die frher genannten Gebiete stand damals nichts mehr im Wege 1.
Auch die Einschrnkung der arischen Urheimat auf Deutsch-
land, wie L. Gei ger, oder auf das untere Donaugebiet , wie
Tom ase h e k es wollte, knnen wir nicht fr gengend bewiesen
erachten.
Nach alledem begngen wir uns damit, die sdwest- und sd-
ostbaltischen Lnder, Deutschland, Nordfrankreich, sterreich und
die sdliche Hlfte Rulands als uralt arisches Land in Anspruch
zu nehmen, in welchem das arische Volkstum, schon krftig diffe-
renziert, sich damals ausgebreitet haben drfte, als die ersten
Ablsungen einzelner Stmme stattfanden. Es war das nach einer
ungefahren Schtzung etwa die Mitte des 4. Jahrtausends vor Chr.;
vielleicht aber dauerte diese Periode auch noch bis gegen das
Jahr 3000 vor Chr. an.
Beachtenswerte Argumente fr Asien als Urheimat der Arier
1 Im ganzen berhrt sich indessen unser Standpunkt doch wohl am
nchsten mit demjenigen Kretschmers, wenn derselbe a. a. 0., S. 63 zu dem
Schlusse kommt, "da die Indogermanen in so ziemlich der ltesten uns
erreichbaren prhistorischen Epoche bereits in Mitteleuropa wohnten und
nach Osten wahrscheinlich bis in die russisch-sibirischen Steppenlnder
reichten".
Heimat der Arier.
" -/.
( .. ..; ,. l.
r t_
.. "
hat eigentlich nur J 0 h a nn e s Sc h mi d t ins Feld gefhrt, doch
haben auch diese sich nicht als wirklich beweiskrftig erwiesen.
Schon Ho m m e 1 hatte eine Anzahl 'tIOn
gestellt, welche den .. und ursprnglich g:lll(!in
sein und auf uralte Zusammenhnge hinweisen sollten. Bei
nherer Prfung sind von denselben l.tur
und zwar solche, die nicht eigentlich semitischen, sonderI! sU
r
merora!idiScllen Ursprungs sind, also dem Kulturkreis der mchl-
semitisc en Ureinwohner Babyloniens angehrten. Es sind das
ein Wort fr - sumerisch bala babylonisch
lakku I offenbar mit sans IltIS 1 xaraju und griechischem.!!i:...
"Beil" zusammenhngend j un ein Wort fr "Kupfer" -
*merisch urud I offenbar mit raudus und
sanskntlschem oha zusammenhngend. Dazu fgte nun J 0 h.
-"''''''''' .. -
Sc h m i d t den scharfsinnigen Nachweis, da das alte Dezimal-
((.( /( 1(.
I)'
-
.. der Indogermanen schOll in vorhistorischer Zeit durch ein
oder durchbrochen wird, welches
kaum wo anders herstammen kann als aus Babyion, wo das letztere
System zu Hause war. Diese interessant,
doch sie knnen unmglich das beweisen, was Schmidt mit ihnen
bewiesen haben wollte, - nmlich eine ursprngliche Nachbar-
schaft der Arier und der Habylonier. Einzelne Kulturwrter, wie
"Beil" und "Kupfer", knnen durch Verkehr und Handelsbezie-
hungen eventuell leicht weithin wandern, und auch jene Besonder-
heit im Zhlsystem knnte gleichen Ursprungs sein. zumal bei
Handelsbeziehungen ja gerade das Zhlen eine groe Rolle spielt.
Es wird dies noch besonders wahrscheinlich durch den Umstand,
da sich die ..
den finnischusrischen Syrjnen in 4t:n Chi-
nesen im Osten Asiens Da aber Syrjnen oder
Chinesen jemals in der Nhe der Babyionier lebten, wird kaum
jemand behaupten und hat auch Joh. Schmidt nicht behauptet.
Wenn aber dieser Einflu bei Syrjnen und Chinesen eintreten
konnte, ohne rumliche Verschiebungen, dann war dies erst recht
mglich bei den Ariern, die im sdstlichen und mittleren Europa
den Babylolliern jedenfalls nher saen. Wir werden demnach
AR 15
Die Arier.
auch in diesen Tatsachen keinen Beweis gegen Europa als Ur-
heimat der Arier zu erblicken haben.
Sehr viel enger und intimer, als mit den Babyioniern, haben
sich die Arier ohne Zweifel mit den finnisch ugrischen V ...
berhrt, und diese Beziehung weist wiederum sehr bestimmt auf
Europa als Heimat der Arier hin, denn im nordstlichen Europa,
von Skandinavien bis zum Ural hin, nrdlich der Wolga, wohnen
ohne Zweifel seit unvordenklichen Zeiten gerade diese Vlker in
breiter Ausdehnung. Die ..
ugriern 1if!c:l zweifellos uralte und innige ihre nhere Be-
stimmung aber ist unter den Forschern noch keine Einigung er-
zielt. Namhafte Gelehrte, wie Ni cola i An d ers 0 n, O. Don n e r
und T h. K 0 e p p e n, sind mit 'groer Entschiedenheit fr die

familien Insbesondere darf A n Mt.s !lls der
Haupttrger dieses Gedankens bezeichnet werden 1. Ihm ist
neuerdings ebenso entschieden der Englnder H e n r y S w e e t
als Vertreter derselben Theorie an die Seite getreten 2, Zu dieser
Annahme, die durchaus auf sprachvergleichende Tatsachen auf-
gebaut ist, wrde die blonde und blauugige Komplexion der
Fenno-Ugrier nicht bel stimmen.
Indessen sind bis jetzt die meisten Forscher noch der Meinung,
da die zahlreichen sprachlichen bereinstimmungen, die bei
arischen und innisch-ugrischen Vlkern nachge-
wiesen sind, nicht auf Verwandtschaft dieser Vlker, sondern viel-
mehr auf uralten die namentlich seitens
der finnisch ugrischen Vlker stattgefunden htten. Da solche
Entlehnungen seit den ltesten Zeiten in groer Menge stattge-
funden haben, das unterliegt durchaus keinem Zweifel. Die um
die Ostsee herum sitzenden finnischugrischen Vlker haben aus
den altgermanischen Sprachen, dem Gothischen oder Altskandi-
navischen, eine lange Reihe von Wrtern aufgenommen und bis
I Namentlich in seinen "Studien zur Vergleichung und
indogermanischen Sprachen", Dorpat 1879 (Verhandlungen der Gelehrten
,_. Bd. IX; auch selbstndig als Inaugural-Dissertation).
t H, S w e e t, The London 1900, p. 112 tT.
Die Heimat der Arier.
227
auf den heutigen Tag mit groer Treue bewahrt, z. T. in einer
Form, die lter und die
In einer noch haben dieselben Vlker ihre
Sprachen .s,t;rch _4.
i
!! Arier in bedeutendem
Ausma beeinflussen lassen. Und auch seitens der slavischen
,,-
Vlker haben analoge Beeinflussungen stattgefunden. Jene Be-
einflussung der finnisch - Sprache die
sehen und die lettisch -litauischen ist in klassischer Weise von
dem - W i I hel m T horn sen
dargelegt worden 1. Es bleiben aber auch nach Abzug aller dieser
unzweifelhaften Entlehnungen noch eine Reihe von bereinstim-
mungen brig, welche wohl fr eine Verwandtschaft der finnisch-
ugrischen und der arischen Vlker sprechen knnten, auch nach
dem Urteil eines so beraus vorsichtigen Forschers wie Thomsen.
Dahin gehrt B. das Wort fr "Honig", finnisch mesi, estnisch
mit dem Stamm med- oder met,
Formen ber alle finnisch ugrischen Stmme verbreitet findet und
dem entspricht. Ebenso Worte fr
"Wasser", "Name" u. a. m. Sollten auch dies Entlehnungen sein,
dann mten dieselben in eine Zeit zurckreichen, wo die finnisch-
ugrischen und wohl auch die arischen Vlker noch je eine eng-
zusammengehrige Masse ausmachten und sich nachbarlich be-
rhrten. Ich bin der Meinung, da dies in der Tat zunchst
die natrlichste Erklrung dieser bereinstimmungen sein drfte,
solange eine Verwandtschaft der beiden Sprachfamilien noch nicht
zweifellos sicher nachgewiesen ist. Solche uralte Entlehnung liegt, wie .... _.
ich nachgewiesen zu haben glaube, .. noch auf einem anderen
Kultmgebiet. dem der Sitte und des Brauches, ..
meinem Buch ber Die Hochzeitsbruche der Esten" habe ich
gezeigt, deji);lifJtkil
i
i
c
bpZ; arisshen
lange Reihe merkwrdiger Hochzeitsbruche eigen sich
1 W. Thomsen, ber den Einflu der germanischen Sprachen auf die
finpisch.lappjschen. Ein_e spracbgeschichtliche Untersuchung, aus dem D-
nischen bersetzt von E. Sievers, Halle 1870. - Berringer meilern de finske
og de . baltiske (litlauisk-Ieltiske) Sprog. En sproghistorik UnderslIlgeJse,
K/iJbe.havn 1890.
15-
228
Die Arier.
zum weitaus grten Teile bei anderen Vlkel'll nicht vorfinden
und die somit auf uralte BeziehunGen dieser
lieh auf uralte EntlehnunGen - Lassen wir die Frage
einer Verwandtschaft der Arier und der Fenno - Ugrier als noch
nicht erwiesen vorlufig offen, - so viel geht jedenfalls aus den
unzhligen bereinstimmungen in der .in Sitte
und Brauch unwiderleglich da Arier und Fenno-Ugrier
jahrhunderte- und jahrtansendelang, uralter, prhistorischer
Zeit nebeneinander gelebt und sich gegenseitig .beeinflut
mssen. Und diese Tatsache ist ein neuer, starker Beweis mehr
" ".-.- fr'-Et;;:'opa als Urheimat der Arier, 9a die im
1- ihre ltesten uns bekannten Sitze haben .
. So" 'wieder auf Europa, und spe
ziell auf das mittlere und sdstliche Europa, als das Stammland
der Arier hin_ Hier saen sie in den Jahrtausenden, da sich ihre
gemeinsame Sprache, ihre gemeinsam-arische Kultur bildete. Hier
mu auch ihre gemeinsam-arische Religion sich entwickelt haben.
Hier wird sich auch ihre Sprache und ihre Religion bereits viel
fach differenziert haben, bevor die ersten Glieder der groen
Familie sich in khnem Wanderzuge von dem breiten verwandten
Volkstum losmachten und ostwrts nach Asien zogen, einer neuen
groen Zukunft entgegen. Ob auch, als sie noch weniger zahl-
reich, weniger differenziert waren, die Arier in einem enger be-
grenzten Teil des mehrfach von uns erwhnten Gebietes wohnten,
und welches Gebiet dies war, - ob sie ursprnglich vielleicht
noch wo anders gesessen, - diese Fragen unternehmen wir nicht
zu entscheiden, - zufrieden mit dem Resultat, da wir Europa,
und gewisse Lnder Europas , bestimmt als uralt - arische Stamm-
lande bezeichnen drfen.
Birke, Weide und Fichte bildeten nach Ausweis der Sprache
den wesentlichen Baumbestand der arischen Heimat. Dazu bm
wohl noch die Eiche und im Westen des Gebiets die Buche I.
Auch gab es wenigstens eine Getreideart. An Tieren lebten hier
I Eine von Knigsberg nach der Krim gezogene Linie bildet die Vege-
tatioDsgrenze der Buche; westlich davon ist der Baum zu finden, stlich
davon fehlt er.
Die Kultur der arischen Vrzeit.
Wolf, Br, Fischotter, Biber, Hirsch, Hase, Maus, - Wiesel, Iltis
und Marder (diese drei mrchenhaft umwoben und nicht streng
geschieden), - Pferd, Rind, Schaf, Ziege, Schwein und Hund
(z. T. schon in Verbindung mit dem Menschen); Adler, Falke,
Eule, Hher, Gans und Ente (beide letzteren noch nicht domesti-
ziert), Wachtel und Waldhuhn oder wildes Huhn (Rebhuhn, Birk-
huhn oder Auerhuhn, vielleicht auch alle zusammen, noch nicht
streng unterschieden, tittiri genannt); Schlange, Schildkrte, Krebs,
Ameise, und vor allem die Biene, deren Honig im Haushalt der
Arier eine so wesentliche Rolle spielte. Es ist das nur eine
drftige, fr dies Gebiet fast selbstverstndliche Reihe von Ge-
schpfen, die aber doch nicht ungenannt bleiben sollten, soweit
die bereinstimmung der arischen Sprachen ihr Vorhandensein
in der Urheimat als gesichert erscheinen lt. Vor dem Schlu
ex silentio aber mssen wir lIns hten. Manches Tier und manche
Pflanze werden die Arier hier gekannt haben, von denen uns
kein gemeinsamer Name erhalten und somit kein Zeugnis ge-
blieben ist; wie es ja auch kein gemeinsam - arisches Wort fr
l"lilch gibt, obwohl. den Ariern, wie allen Vlkern, die Milch
nicht unbekannt gewesen sein kann.
DIE KULTUR DER ARISCHEN URZEIT.
Auf welcher Stufe der Kultur standen die alten Arier zu jener
Zeit, welche der ersten Ablsung einzelner Stmme von dem
groen, noch zusammenhngenden Volkstum unmittelbar voraus-
ging? wovon lebten sie? wie kleideten sie sich? wie. wohnten
sie? welche Handwerke, Knste und Fertigkeiten wuten sie zu
ben? wie waren ihre Familienverhltnisse, ihre Stammesorgani-
sation, ihr Rechtsleben, ihre Sitten und Bruche? - Auf diese
und manche verwandte Fragen mssen wir versuchen eine Ant-
wort zu geben, bevor wir die Religion der arischen Urzeit ins
Auge fassen. Hngt doch die Gestaltung und Frbung der
Religion eines Volkes aufs engste mit seinen allgemeinen Kultur-
verhltnissen zusammen. Und die rastlose Arbeit zahlreicher
Forscher, die seit mehr als einem halben Jahrhundert diesen
23
Die Arier.
Fragen zugewandt ist, macht es uns mglich, von der Kultur
jener Zeit ein Bild zu entwerfen, das trotz mancher Lcken und
Unklarheiten doch im wesentlichen als ein treues, gesichertes,
der Wahrheit entsprechendes wird gelten drfen.
Wir werden es zunchst im allgemeinen als ein Resultat der
vergleichenden Forschung hinstellen drfen, da die Arier in
jener letzten Periode ihres noch einheitlichen, wenn auch rum-
lich weit ausgedehnten und sprachlich oder dialektisch stark
differenzierten Zusammenlebens sich auf der Stufe der neolithi-
schen Kultur befanden 1. Die materiellen Reste dieser Kultur
der jngeren Steinzeit finden sich in groer Reichhaltigkeit ber
jene Lnderstrecken verstreut, welche wir als alte Sitze der arischen
Vlkerfamilie erkannt haben, und die massenhaften Funde aus
jener Zeit fllen die Museen Skandinaviens, Deutschlands, ster-
reichs und der angrenzenden Lnder. Da das Kulturbild, welches
wir durch die sprachliche Vergleichung von jener arischen Urzeit
gewinnen, in allem wesentlichen mit demjenigen der jngeren
Steinzeit bereinstimmt, gelangt man jetzt immer bestimmter und
immer allgemeiner zu der berzeugung, da wir in jenen neo-
lithischen Funden in weiter Ausdehnung wirkliche Reste altarischen
Kulturlebens leibhaftig vor uns haben. Frher, als die Hypothese
der asiatischen Urheimat der Indogermanen noch vorherrschte,
sah mau das anders an; jetzt aber, wo diese Hypothese wegen
durchaus unzureichender Begrndung als aufgegeben gelten darf,
liegt nicht der mindeste Grund vor, in den Trgern der neolithi-
schen Kultur altarischer Lnder Europas andere Vlker als arische
zu suchen.
Die palolithische Zeit oder die ltere Steinzeit, in welcher der
1 Man vergleiche im allgemeinen zu diesem Abschnitt 0 tt 0 8 c h ra der s
Buch ,,8 p r ac h v erg lei c h un gun d U rg e sc h i ch te, Linguistisch-histo-
rische Beitrge zur Erforschung des indogermanischen Altertums", I. Aur..
1883; 2. ganz umgearbeitete und betrchtlich erweiterte Auf!. 1890; dazu
desselben Verfassers schon fters erwhntes Re a \l e x i k 0 n der indoger-
manischen Altertumskunde, 1901. In diesen grundlegenden Bchern findet
man auch die groe einschlgige Literatur sorgf:iltig verzeichnet, von
welcher wir hier nur einiges gelegentlich erwhnen knnen.
Die Kultur der arischen Urzeit.
23 1
Mensch noch keinen Haus oder Httenbau kannte, kein Vieh
hielt, sondern nur von Jagd und Fischfang lebte, wo er noch
nicht spann und webte, keine Gefe formte u. dgl. m., lag in
der Periode der arischen Urzeit, von welcher wir reden, schon
weit zurck in der Vergangenheit. Einst haben natrlich auch
die Vorfahren der Arier die palolithische Zeit durchlebt und
da es palolithische Arier waren, von denen die berhmten
Tierbilder auf Knochen und an den Wnden der sdfranzsischen
Hhlen, aus jener ltesten Periode menschlicher Kultur stammen,
habe ich schon oben als meine Vermutung ausgesprochen (S. 2 10,
Anm. I). Aber doch war auch diese noch eine Steinzeit, das
jngere Steinalter, in welchem zwar schon Kultur mancher Art
blhte, die Metalle aber noch nicht oder nur in ganz geringem
Grade Knochen und Stein in ihrer Verwendung zu Waffen, Ge
rten u. dgl. m. abgelst hatten. Von den Gesteinen war es vor
allem der Flint oder Feuerstein, der, wie die Funde zeigen, in
den mannigfaltigsten Formen, zum Teil sehr geschickt verarbeitet
und verwendet wurde j daneben auch Nephrit und Jadeit, die,
wie wir jetzt wissen, auch in Europa vorkamen und nicht, wie
man frher annahm, aus Asien importiert zu werden brauchten 1.
Die Metalle und ihre Verwendung waren nach Ausweis der
sprachlichen Tatsachen den noch ungetrennten Ariern fast ganz
unbekannt. Weder Bronze noch Eisen waren in ihren Gesichts
kreis getreten. Nur die Kenntnis eines einzigen Metalles lt
sich mit Sicherheit bei den noch ungeteilten Ariern nachweisen.
Sie nannten es mit einem Namen, der im Sanskrit als ayas, im
A vesta als ayanh, im Lateinischen als aes, im Gothischen als aiz
erscheint. Das mit diesem Namen bezeichnete Metall war, wie
sich in berzeugender Weise hat dartun lassen, das noch unver
mischte Roh ku P fe r, welches zu Schmuckgegenstnden, Waffen
und verschiedenen Gertschaften verarbeitet wurde; nach den
prhistorischen Funden zu urteilen, insbesondere zu Beilen, Messern
oder Dolchen und Pfriemen, fr welche Artefakte sich in den
1 V gl. darber neben Sc h rad er, Reallexikon s. v. "Steinzeit" nament
lich M. M u c h, Die Heimat der Indogermanen, S. 49 ff. Nheres ber die
Werkzeuge und \Vaffen des jngeren Steinzeitalters bei Much a. a. 0., S. 7 ff.
Die Arier.
arischen Sprachen auch unzweifelhafte uralte bereinstimmende
Namen vorfinden.
Es ist nicht uninteressant, zu verfolgen, wie die Forschung dazu
gekommen ist, gerade das K 11 P fe r als einziges urarisches Metall
zu bestimmen. Der oben angefhrte, einzig bereinstimmende arische
Name fr ein Metall bedeutet in seinen europischen Vertretern -
lateinisch aes, gotisch aiz samt ihren Ableitungen - sowohl Kupfer
wie auch Erz, d. i. Bronze j im Sanskrit und im Avesta bedeuten die
entsprechenden Worte - sanskritisch ayas, avestisch ayanh -
Metall im allgemeinen, dann Eisen. An die Bedeutung "Eisen"
kann fr die arische Urzeit nicht gedacht werden, da dies Metall
in Europa erst verhltnismig spt auftritt. Es knnte sich nur
um Kupfer oder Bronze handeln. Hier hat die prhistorische
Forschung die Entscheidung gebracht. l\I a t t h a e u s M u c h hat
in seinem Ruche "Die Kupferzeit in Europa" (2. Auf!. Jena r893)
den Nachweis geliefert, da zahlreiche Vlker Europas noch auf
der neolithischen Kulturstufe sich im Besitze ein es Metalles,
und zwar des reinen, unvermischten Kupfers befanden, welches
sie auf dem Wege des Gusses zu Waffen und verschiedenen Ge
rtschaften zu verarbeiten verstanden. Da nun die noch unge-
teilten Arier, wie aus zahlreichen Umstnden zu schlieen ist, auf
der neolithischen Kulturstufe standen und da sie, nach der
einzigen sprachlichen Gleichung auf diesem Gebiete, nur ein
Metall kannten und dasselbe mit einem Namen benannten, welcher
noch spter in den europischen Sprachen Kupfer, daneben auch
Erz bedeutet, so werden wir wohl mit Sicherheit schlieen knnen,
da dieses Metall eben das Kupfer war, das einzige Metall, welches
nach den prhistorischen Funden schon die Menschen der neo-
lithischen Periode kannten.
Die Abwesenheit gemeinsamer bereinstimmender Ausdrcke
fr den Schmied, das Schmieden und was damit zusammenhngt,
in den verschiedenen arischen Sprachen, fhrt weiter zu der Ver-
mutung, da der Urzeit die Schmiedekunst noch unbekannt war
und da wir fr dieselbe wohl nur Verarbeitung jenes Metalles
durch Schmelzen und Gieen annehmen drfen. Und mit dieser
Die Kultur der arischen Urzeit.
233
Annahme stimmen dann auch die prhistorischen Funde durch
aus berein.
Wenn es richtig ist, was wir frher schon erwhnt haben, da
ein anderer arischer Name fr Kupfer (sanskritisch loha, neu
persisch ri, r, lateinisch raudus, altnordisch raudhi) mit dem
sumerischen Namen fr Kupfer (mud) zusammengehrt j und
wenn auch das sumerische balag, babylonisch assyrisch pilakku
"Beil" mit griechisch sanskritisch zusammenhngt,
dann lt sie}l daraus vielleicht schlieen, da die alten Arier
zuerst das Kupfer in Gestalt von Beilen aus der babylonisch
assyrischen Kulturwelt kennen lernten 1.
brigens war das Kupfer, wie die Funde zeigen, 1.\1 jener Zeit
noch verhltnismig selten und vermutlich kostbar, als eine
interessante Neuheit geschtzt. Die Artefakte aus Stein wiegen
durchaus vor und rechtfertigen vollkommen die Bezeichnung jener
Zeit als Steinalter. Daneben stehen die ebenfalls uralten Arte
fakte aus Knochen. Ohne Zweifel wurde auch das Holz zu zahl
reichen Gertschaften verwendet, doch konnten die daraus ver-
fertigten Gegenstnde sich wegen der Vergnglichkeit des Materials
nicht bis in unsere Zeit hinein erhalten.
Die Grundlage der Volkswirtschaft bei den alten Ariern bildete
ohne Zweifel hauptschlich die V i e h z u c h t. Das wird in aus
giebigster Weise durch die Vergleichung der arischen Sprachen
bewiesen, die auf diesem Gebiet eine groe Anzahl uralter ber.
einstimmungen zeigen j es wird weiter durch die prhistorischen
Funde vollauf besttigt. Vor allen Dingen war es die Zucht von
Rindern, Schafen und Ziegen, weIche smtlichen Arie'rn den
wichtigsten Unterhalt gewhrte; daneben, vielleicht nur bei einem
Teil der arischen Stmme, bei diesem schon frh und sehr inten
siv betrieben, die Schweinezucht. Ferner kannten und besaen
die Arier schon das edelste Haustier, das Pferd. Daneben er-
scheint, als Begleiter des Menschen und treuer Wchter der
Herden, der Hund. Dagegen fehlten den Ariern der Urzeit noch
Esel, Maultier, Katze, Kaninchen, sowie smtliches Geflgel. Gnse
1 Vgl. Schrader, Reallexikon s. \'. Kupfer.
234
Die Arier.
und Enten, resp. auch Schwne waren ihnen zwar wohlbekannt,
doch nur als wildlebende Tiere.
Ein Hirtenvolk knnte man die Arier danach wohl nennen,
- eigentliche Nomaden waren sie nicht. Dagegen spricht der
sicher erweisbare Umstand, da sie schon in hervorragendem
Mae sehaft waren, den Huser und Httenbau und befestigte
Pltze kannten. Wohl aber knnen darum doch einzelne Stmme
ein wirklich nomadisierendes Leben gefhrt haben, wie es ja
noch in historischer Zeit in der sdrussischen Steppe nomadi-
sierende Skythen gab, also arische Nomaden. Im
ist die Bezeichnung "Viehzchter" fr das arische Urvolk wohl
die treffendste.
Welche Bedeutung die Viehzucht fr die alten Arier hatte,
sieht man unter anderem auch daraus, da das Vieh bei ihnen
den ltesten Wertmesser, das Zahlungsmittel, das Geld bildet.
Das lateinische pecunia "Geld" kommt von pecus "Vieh", das
gotische faihu bedeutet "Vieh", aber auch Vermgen, Geld,
ebenso das altnordische fe. Das Wergeld fr einen erschlagenen
edlen Arier belief sich in der Urzeit auf hundert Khe 1. Der
Brautkauf wurde durch Zahlung von Khen bewirkt. Die vedi
schen Inder, die homerischen Griechen, die alten Germanen, Iren
und Slaven rechnen und zahlen hauptschlich in Vieh 2. - Durch
lang gebte Viehzucht erklrt sich wohl auch um besten die Tat-
sache, da die Arier schon in der Urzeit, wie die Sprachver-
gleichung lehrt, eine berraschend grndliche Kenntnis von den
Innenteilen des tierischen Krpers besaen. Eine solche konnte
gewi am ehesten durch reichliches Schlachten und Opfern der
Haustiere gewonnen werden 3.
Man war frher wohl der Meinung, da die europischen
Haustiere smtlich aus Asien nach Europa gekommen
1 Vgl. meinen Aufsatz "Indogermanisches Wergeld" im "Festgrufl an
Rud. Roth", S. 49 ff.
Z Vgl. Schraders Reallexikon des indog. Alt. s. v. Geld.
3 Vgl. Sc h rad er, Reallexikon, s. v. "Krperteile" und "Viehzucht",
S. 915.
& Diese Anschauung liegt dem berhmten Buche von Vi k tor He h n
Die Kultur der arischen Urzeit.
235
Doch es hat sich dies nur fr relativ wenige sptere Erwer-
bungen, die fr die arische Urzeit nicht in Betracht kommen,
wirklich als stichhaltig erwiesen. Fr die wichtigsten derselben,
die Haustiere der noch ungeteilten Arier, lassen sich fast durch-
weg die wilden Stammformen als seit Urzeiten in Europa ein-
heimisch nachweisen und es liegt kein Grund vor, den alten
Ariern die selbstndige Domestikation dieser Tiere abzusprechen 1.
Nichts deutet schon fr jene Zeit auf Import, und nach allem,
was wir wissen, drften gerade die Arier fr die Zhmung und
Pflege wilder Tiere hervorragend befhigt gewesen sein.
Das wichtigste Haustier der Arier war das Rind, das ihnen nicht
nur Fleisch und Milch sowie sein Fell lieferte, sondern wohl auch
zum Ziehen der Wagen benutzt wurde. Sie hatten sich dasselbe aus
dem in Europa einheimischen wilden Rinde, dem Ur oder eigentlichen
Auerochsen (Bos primigenius) - wohl zu unterscheiden von dem
Wisent oder Bison, der in neuerer Zeit oft falschlich Auerochse
genannt wird und ebenfalls in Europa seit alters einheimisch
ist - gezhmt. Die nicht arische sdeuropische Bevlkerung war
im Besitz des kleinen kurzhrnigen Rindes der Brachyceros - Rasse,
welches wahrscheinlich aus Nordafrika stammt, das Primigenius-
Rind aber gehrt den Ariel'll an und begleitet dieselben, wohin
sie ziehen. Es gelangt, wie M u c h hervorhebt, whrend des
Steinalters nicht weiter nach Sden, als seine Zchter, die Arier 2.
lter vielleicht noch war die Zucht der Sc h a fe bei den Ariern.
Man schliet das aus dem Umstande, da die Ausdrcke fr
Geld, wie pecunia und gotisch faihu, die vom griechischen
7 t i x o ~ , mJxo;; "Vlies" nicht zu trennen sind, auf das Schaf als
ltesten Wertmesser deuten, in welcher Eigenschaft es spter von
dem Rinde verdrngt oder doch in den Hintergrund geschoben
wre. Schrader hlt darum das Schaf fr das erste und lteste
Haustier der Indogermanen s. Es lieferte ihnen auer Fleisch
zugrunde: Kulturpflanzen und Haustiere in ihrem bergang aus
Asien nach Griechenland und Italien sowie in das brige Europa, Berlin 1870.
I Vgl. M. 1\1 u eh, Die Heimat der Indogermanen, S. 181.
2 M. 1\1 u eh, Heimat der Indogermanen, S. 209
S V gl. Sc h rad er, Reallexikon, S. 707. i08.
Die Arier.
und Milch auch seine Wolle, die sie schon zu verarbeiten
wuten.
Much vermutet, da vielleicht die Z i e g e das erste Haus und
Nutztier des europischen l\'fenschen gewesen sein mchte (a. a. O.
S. 194). Fr gewi drfen wir annehmen, da die Arier auch
dieses Haustier schon besaen.
Anders steht es mit der Frage der Schweinezucht der alten Arier.
Den Indern und Iraniern ist dieselbe durchaus fremd. Daraus schliet
SchIader, da die Arier vor der Abtrennung der Inder und
Jranier das Schwein nur wild, noch nicht in gezhmtem Zu-
stande kannten; denn da die genannten asiatischen Arier auf
ihren Wanderungen diesen Zweig der Viehzucht speziell aufge-
geben und ganz vergessen htten, hlt er wohl mit Recht nicht
fr wahrscheinlich. Vielleicht aber lt sich dieser Umstand auch
noch anders erklren. Es steht dnrch die prhistorischen Funde
fest, da das Schwein im Haushalte der vorgeschichtlichen Be-
wohner Europas ebenso frh wie Schaf und Ziege erscheint.
"Wo irgendeine steinzeitliche Wohnsttte in Schweden, in Dne-
mark, in Deutschland, in den Pfahlbauten der Alpenlnder in
tiefer greifender Weise untersucht werden kann, finden wir auch
die Reste vom Hausschwein, und zwar in solcher Menge, da es
in dieser Beziehung in der Regel den Rang unmittelbar nach
dem Rinde einnimmt" 1. Dagegen fehlt das Schwein den Steppen-
bewohnern und ist seine Zucht berhaupt nirgends mit no-
madischer Wirtschaftsweise verbunden. Die steppenbewohnenden
Skythen zchteten das Schwein nicht (Much a. a. 0., S. 200). Ich
halte es danach durchaus fr das Wahrscheinlichste, da in jener
letzten Periode der arischen Urzeit die im Westen, in Waldlndern
lebenden Stmme der Arier die Schweinezucht schon lange eifrig
betrieben, whrend die im Osten oder Sdosten, in der sd
russischen Steppe wohnenden arischen Stmme, zu denen neben
den Skythen auch die ihnen nher verwandten spteren Iranier und
Inder gehrten, dieses Haustier nicht kannten. Diese Annahme
scheint mir durchaus keine Schwierigkeit zu haben. Das Wald-
1 V gJ. 1\1 u eh, Heimat der Indogermanen, S. 196.
Die Kultur der arischen Urzeit.
237
land im \\" esten, mit seinen Wildschweinen fhrte die Arier zur
Schweinezucht, whrend dieselbe der Steppe im Sdosten fremd
blieb. Schweinezchtende Arier im Westen neben nicht- schweine-
zchtenden Ariern im Osten des Gebiets sind nicht auffallender als
nomadische Skythen neben ackerbauenden, von denen beiden die
alten Schriftsteller berichten. Da die Arier sich ihr Hausschwein
aus den noch bis heute erhaltenen Wildschweinen der europischen
Wlder erzogen und zchteten, darber kann kein Zweifel be-
stehen. Nheres darber findet man in dem interessanten Ab-
schnitte bei Much a. a. 0., S. 196 ff.
Da das P fe r d den alten Ariern wohlbekannt war, steht lange
schon fest. Es darf aber wohl auch mit Sicherheit angenommen
werden, da sie es schon in gezhmtem Zustande, als Haustier,
besaen. Dafr spricht \"or allem der Umstand, daf3 das Pferde-
opfer bei den meisten arischen Vlkern eine wichtige Rolle
spielt. Geopfert aber werden bei den Ariern nicht sowohl wilde
als zahme Tiere, deren Fleisch den l\Jenschen zur regelmigen
Nahrung dient. Und in der Tat scheint das Pferd zunchst als
Fleischtier fr die Arier eine Rolle gespielt zu haben, frher im
wilden, dann im gezhmten Zustande. Noch die alten Germanen
aen reichlich Pferdefleiseh, bis die christliche Kirche diese Ge-
wohnheit mit Erfolg bei ihnen bekmpfte (vgl. Schrader, Real-
lexikon S. 624). Die prhistorischen Funde der neolithischen
Zeit Europas erweisen das Pferd ebenfalls als Haus- und Schlacht-
tier der Arier. Ja, es scheint, da dasselbe schon im palolithi-
schen Zeitalter in Europa in einem halbzahmen Zustande in
greren Herden gehalten wurde (Much a. a. 0., S. 228, 232).
Es ist sehr wahrscheinlich, da die Arier der Urzeit das edle
Tier schon zum Reiten und Fahren benutzt haben. Ja, die ber-
einstimmung der diesbezglichen Sitten und Gewohnheiten bei den
Indern, Griechen, Rmern und anderen europischen Ariern macht
es, wie ich glaube, wahrscheinlich, da bereits die arische Urzeit
W e t t ren n e n in primitiver Form kannte 1.
I Nach Sc h rad e r (Reallexikon unter "Streitwagen") wre die Sitte, das
l'ferd vor den leicht dahinfliegenden Streitwagen zu spannen, im Lande des
Euphrat und Tigris aufgekommen und hiitte sich \'on da zu den Indern,
Die Arier.
Interessant ist unter den prhistorischen neolithischen Funden
von Pferderesten insbesondere der eine, weIcher im Jahre 1900
von J. A. S j g ren im Schlamm der Ulltorps bei Ingelstad in
Schonen gemacht wurde. Es ist der Schdel eines jungen Pferdes,
in weIchem die untere Hlfte eines sorgfaltig gearbeiteten Feuer
steindoIches steckt. Kein Zweifel, das Pferd ist geschlachtet
worden. Es mu ruhig vor dem Mann gestanden sein, der
ihm mit einem Keulenschlage den Feuersteindolch in den Schdel
trieb, wobei der Dolch in der Mitte abbrach.
Alle Umstnde deuten darauf hin, da wir hier den Rest eines
Pferdeopfers vor uns haben. Auf jeden Fall handelt es sich um
ein in zahmem Zustande gehaltenes Pferd. Wir werden danach
annehmen drfen, da auch die brigen Funde von Pferdeknochen
aus der jngeren Steinzeit Haustieren angehren (vgl. Much a. a. 0.,
S. 222, 223)' Das wilde Pferd war in Europa einheimisch und
ist von den Ariern gezhmt worden.
Eine vielerrterte Streitfrage ist es, ob die noch ungetrennten
Arier den A c k erb a u kannten. Die termini technici der Inder
und Iranier stimmen auf diesem Gebiete mit denjenigen der
Iraniern und Griechen verbreitet. Dagegen bemerkt W in t ern i t z in seinem
vortrefflichen Aufsatz "Was wissen wir von den Indogermanen?" (Beilage
zur AJlg. Ztg. 1903, Nr. 238. 239. 246. 252. 253; S. 38. 39 des Separat.
abdrucks): "Der Gebrauch des Streitwagens ist fr die Kriegfhrung so
wohl der Griechen und Kelten wie auch der Inder und Iranier so bezeich-
nend, da ich nicht recht begreife, warum Schrader denselben dem indo-
germanischen Urvolk absprechen will. Es mag ja sein, da der Streitwagen
eine babylonischassyrische Erfindung ist, obwohl man das kaum beweisen
kann. Aber wenn er es wre, so mllten wir immer annebmen, dall er
schon in vorgeschichtlicber Zeit und vor der Trennung der Einzelvlker
zu den Indogermanen gelangt und indogermanischer Besitz geworden ist."
Und ferner ebenda, S. 39: "Von den alten Indern wissen wir, da sie den
Wagen im Krieg, im Spiel - dem beliebten Wagenrennen - und im Kult
benutzten. Wie die Helden des Mab:i.bbrata, so fubren auch die Kmpfer
der Ilias auf dem Streitwagen in die Scblacht. Und wie die Inder zur Zeit
des Rigveda, so ergtzten sich auch die homerischen Helden am lustigen
Wagenrennen, von dem uns im XXIII. Gesang der Ilias eine so prchtige
Schilderung erhalten ist. hnliche Verwendungen wird aber der Wagen
auch schon bei den vorgeschichtlichen Indogermanen gehabt haben, wenn
sie ihn nicht bei ihren Wanderungen gebrauchten."
Die Kultur der arischen Urzeit.
239
europischen Arier nicht berein, welch letztere durch eine ganze
Reihe sprachlicher Gleichungen bezglich des Ackerbaues enger
miteinander verbunden sind. Man schliet daraus mit einiger
Wahrscheinlichkeit, da die Urzeit den Ackerbau noch nicht
kannte. Andererseits lt sich aus der bereinstimmung des
sanskritischen und avestischen Wortes yava "Gerste" mit litau-
ischem javai "Getreide", griechischem ~ E a Dinkel oder Spelt,
ossetischem yeu, yau "Hirse" doch wohl der Schlu ziehen, da
den Ariern schon in der Urzeit wenigstens eine Getreideart be-
kannt war, wenn wir auch bei dem Schwanken der Sprachen
nicht genau sagen knnen, welche. Zum mindesten mssen sie
dieselbe als wildwachsende Halmfrucht gekannt und benutzt
haben, da sich auch das Zerstampfen der Krner durch Keule
und Mrser durch eine sprachliche Gleichung als urarisch erweist
(Schrader s. v. Mahlen). Sehr mglich aber ist es auch, da
sie bereits eine primitive Art Feldbestellung in der Form des
sog. Hackbaues kannten, der noch heute in vielen Gegenden der
Erde verbreitet ist und nach E d u a r d Ha h n vor Zeiten auch
in Europa und Asien verbreitet war. Hahn hat darber in seinem
Buche "Die Haustiere und ihre Beziehung zur Wirtschaft des
Menschen" (Leipzig 1896) gehandelt und sieht die H i r seals
hervorragendste Kulturpflanze dieses Hackbaues an. Auch Schrader
hat den Eindruck gewonnen, "als ob diese Getreideart die am
frhesten in der indogermanischen Welt angebaute wre", die erst
im Laufe der Zeit hinter Gerste und Weizen, Roggen und Hafer
zurcktrat (Reallexikon, S. I I ). Ich mchte zunchst in dem
Worte yava eine allgemeine urarische Bezeichnung fr Halmfrucht,
Getreide vermuten, welche Bedeutung das Wort noch jetzt im
Litauischen hat. Unter den prhistorischen Funden der jngeren
Steinzeit, insbesondere der Schweizer Pfahlbauten, sind auch ver-
schiedene rundliche Brote zutage getreten. Sie bestehen teils
aus Weizen, teils aus Hirse (Schrader unter "Brot") und drfen
wohl als lteste Reprsentanten des arischen Brotbackens gelten.
Neben dem Getreide aber kannten die Arier der Urzeit jeden-
falls auch schon den Genu der B 0 h n e n, und zwar der Sau-
bohne, Vicia Faba L. Ich glaube den Nachweis geliefert zu
Die Arier.
haben, da die in der arischen Urzeit ein Opfer bildete,
das den Toten dargebracht wurde 1. Daraus lt sich aber auch
schlieen, da sie die Nahrung der Lebenden bildete, und es ist
weiter wahrscheinlich, da sie nicht nur in wildem Zustande
gesammelt, sondern auch angebaut wurde. Es stimmt das zu der
schon frher aus gewichtigen Grnden gewonnenen Ansicht, da
die Bohnen zum ltesten Gemse gehren. Es stimmt auch zu
der Tatsache, da wir Vicia Faba vielfach nnter den Funden
der jngeren Steinzeit auftreten sehen.
Ohne Zweifel betrieben die Arier der Urzeit auch die Ja g d,
nicht nur zum Schutz gegen wilde Tiere, wie Bren und Wlfe,
die den Menschen und ihren Herden gefhrlich wurden, sondern
auch nm Felle und Fleisch zu erbeuten. Doch scheint Wildpret
als Nahrungsmittel erst in zweiter Linie gestanden zu haben. -
Eigentmlich steht es mit der Frage des Fis c h fan g s der alten
Arier. Schon auf Knochen und Steinplatten der palolithischen
Zeit finden sich Bilder von Fischen, z. B. Hecht, Aal, Forelle u. a.
Die Hhlenfunde der Kjkkenmddinger oder Muschelhaufen
Dnemarks, die vielleicht einen bergang von der palolithischen
Zeit zur neolithischen bilden, zeugen von dem reichlichen Fisch
genu der damaligen Menschen. Die neolithischen Ansiedelungen
aber, die uns hier direkt am nchsten angehen, weisen zahlreiche
Fischreste, sowie auch Fischereigerte, z. B. Angelhaken aus
Knochen und Kupfer, Harpunen, Stechgabeln, Netzreste auf. Die
arischen aber haben keinerlei sicher der Urzeit an-
gehrige gemeinsame Worte fr Fisch oder bestimmte Fischarten
oder Fischereigerte. Dies ist ein Fall, in welchem die sprach-
lichen Tatsachen und die prhistorischen Funde nicht zusammen
stimmen wollen, und es ist zunchst eine Erklrung dafr noch
nicht gefunden worden. Vielleicht ist das Rtsel auch hier durch
Verschiedenheit der Sitten der stlichen, resp. sdstlichen und
der westlichen Arier zu lsen:l.
1 v gl. L. \'. Sc h r 0 e der, Das llohnenverbot bei l'ythagoras und im
Veda, Wien er Zeitschrift f. d. Kunde des Morgenlandes, Bd. XV, S. 187-212.
2 Man mu brigens aber auch wieder daran erinnern, da ex silenlio
aus dem Mangel sprachlicher Gleichungen, im einzelnen Falle nicht zu viel
Die Kultur der arischen Urzeit.
Die Nah run g der alten Arier war jedenfalls aus animalischer
und vegetabilischer Kost zusammengesetzt, doch bildete die ani
malische, und vor allem das Fleisch der Haustiere, ohne Zweifel
den Hauptbestandteil. Daraus erklrt es sich auch, warum sie
des Salzes noch nicht bedurften, das aus physiologischen Grnden
bei ganz oder vorwiegend animalischer Kost entbehrt werden
kann. Einen gemeinsamen Namen fr Salz kennen die arischen
Sprachen nicht. Das Fleisch wurde am Spiee gebraten oder
gerstet und aus den Knochen gewann man das Mark als be
sondere Delikatesse. Aus der Milch der Herdentiere wurde ein
flssiger Kse oder richtiger Quark bereitet (slavisch tvarog,
griechisch -rl'l!Ot;, im Avesta tuirinam). Das ist es wohl, was noch
Tacitus in der Germania Kap. 23 im Auge hat, wenn er lac
concretum "geronnene Milch" als Speise der Germanen bezeich
net 1. Merkwrdig aber ist, da die Butter in der arischen Ur
zeit noch nicht genossen, sondern nur als Salbe oder Schmiere
benutzt worden zu sein scheint. Darauf deuten die einzigen ur
sprachlichen Namen fr dies spter so wichtige Produkt 9. Die
alten Griechen und Rmer genossen die Butter nicht. Noch
in den Zeiten des berhmten Arztes Galenos diente sie ihnen
nur als Arzeneimittel. Sie verzeichneten es als eine Merkwrdig.
keit, da verschiedene nrdliche Vlker, wie die Skythen und
Thraker, "Butteresser" (ovn'l!orpaYOl) wren s.
geschlossen werden darf. So kennen die arischen Sprachen auch kein ge.
meinsames Wort fr Milch, das in die Urzeit zurckreichte - ebensowenig
wie ein gemeinsames Wort fr Fisch - und doch hatten sie die. Milch
ihrer Herdentiere und wurden mit Muttermilch gesugt. Manches gemein.
same Wort der Urzeit ist ohne Zweifel spter verloren und durch andere
Wrter ersetzt worden.
1 Vgl. Seh ra der, Reallexikon unter "Kse".
2 Sanskrit jya "Opferbutter", altpreuisch anetan "Butter", althochdeutsch
ancho, alemannisch Anke "Butter", smtlich von einer alten Wurzel, die
salben bedeutet (sanskr. ailj) und die auch im lateinischen unguentum,
sanskr. ailjana "Salbe" erscheint i ferner sanskr. sarpis "zerlassene Butter",
kyprisch H'f0' "Butter", albanesisch galp "Butter", die mit angelschsischem
sealf "Salbe" zusammenhngen.
3 Vgl. Hdt. IV, 2; Athen. IV, 131h i Sc h ra der, Reallexikon s. v.
"Butter".
AR 16
Die Arier.
Die Halmfrucht wurde in Gestalt von Brot und Brei ge-
nossen; die Bohnen wohl als Brei, oder einfach gesotten. Dazu
kamen die Frchte der wilden Obstbume und Beeren, wie die
freie Natur, insbesondere der Wald, sie darbot; ferner der
Honig, den die Bienen in hohlen Bumen des Waldes sammelten,
und ein aus dem Honig gewonnenes berauschendes Getrnk,
der Meth 1.
Die K lei dun g der urzeitlichen Arier bestand zum Teil noch
tn Fellen, der ltesten Art menschlicher Bekleidung. Doch die
arische Urzeit kannte auch schon lngst gesponnene und gewebte
Kleidungsstcke, zu denen die Wolle des Schafes den Stoff lieferte.
Sorgfltige Vergleichung hat uns gelehrt, da ein ungenhter
wollener Mantel das Hauptstck der Bekleidung der alten Arier
bildete. Derselbe wurde wahrscheinlich an der rechten Achsel
durch eine Nadel oder Fibel zusammengehalten. Dazu kam noch
ein Schurz, der die Scham bedeckte. Die Unterkleider fehlten,
desgleichen wahrscheinlich die Kopfbedeckung. So trugen sich
die Mnner und wohl auch die Frauen. Primitive Schuhe, San-
dalen oder Pasteln, aus Bast oder Leder, lassen sich dazu wohl
mit einiger Sicherheit voraussetzen 2.
I Auer dem Meth kannte die arische Urzeit aller Wahrscheinlichkeit
nach noch einen anderen Rauschtrank, welcher durch Kauen und Aus
spucken eines bestimmten vegetabilischen Stoffes - etwa des ltesten Ge-
treides, der Hirse oder Gerste - gewonnen wurde, wobei der Speichel den
Grungsstoff abgab. Darauf leitet der von mir gefhrt\! Nachweis, da
die lteste Art der Somabereitung in Indien im Kauen der Somapflanze
bestand, whrend nach der altnordiscben Sage der mythische Rauschtrank
aus dem Speichel der Gtter hervorgeht, welchen dieselben nach dem
Friedensschlu im Vanenkriege gemeinsam in ein Gefifl spucken. Das ist
der Dicbtermeth, der jeden, welcher davon trinkt, zum Dichter oder Weisen
macht. Diese merkwrdigen Tatsachen deuten auf einen urarischen Rausch-
trank zurck, der in hnlicher Weise bereitet worden sein drfte, wie der
Kawa-Trank in Polynesien, ein Rauschtrank aus gekautem Reis auf Formosa
und in Japan u. dgl. m. Vgl. darber meinen Aufsatz ber "Das Apl-
lied" in der Wiener Zeitschrift f. d. Kunde des Morgenlandes, Bd. XXII
(H)08), S. 239-242; auch den Nachtrag ebendort Bd. XXIlI (1909),
S. 270 ff.
2 V gl. Sc h rad er, Reallexikon unter "Kleidung".
Die Kultur der arischen l'rzeit.
243
Als Sc h m u c k wurden Tierzhne, Muscheln, Bernstein, Stein-
perlen und wohl auch Kupferperlen getragen. Manches Stck
diente wohl auch als Amulet, apotropisch oder sonst in zauber-
hafter Absicht; z. B. die Zhne, um sich gewissermaen die
Strke des Bren, die Schnelligkeit des Hirsches anzueignen
u. dgl. m. Eine bemerkenswerte Rolle spielt der Bernstein, in-
sofern er wohl als der eigentlich und spezifisch arische Schmuck
betrachtet werden darf. Nach den Ausfhrungen von M u c h
ist der Bernstein fast ausschlielich ein Besitz indogermanischer
Vlker gewesen und geblieben (a. a. 0., S. 130). Interessant ist
dabei noch das Folgende. 0 t t 0 Hel m in Danzig hat den
Nachweis geliefert, "da der Bernstein der Ost- und Nordsee
(Succinit) einen Bestandteil, die Bernsteinsure, enthalte, der in
dem fossilen Harze aller anderen Orte seines natrlichen Vor-
kommens fehlt oder doch nur in uerst geringer und deshalb
nicht in Betracht kommender Menge vorhanden ist, und da
andererseits der prhistorische und antike Bernstein aller Fundorte
diesen Bestandteil in einer dem nordischen entsprechenden Menge
enthlt, ein Forschungserfolg von weittragender wissenschaftlicher
Bedeutung, denn nun wissen wir mit Sicherheit, da aller pr-
historische und antike Bernsteinschmuck aus den Rohfunden der
Ostseelnder hergestellt wurde" (Much a. a. 0., S. 123).
H aar und Bar t wurden bei den Ariern der Urzeit fr
gewhnlich wohl lang getragen. Vielleicht gab es auch knst-
liche Frisuren, mit Zpfen u. dgl., wie uns solche z. B. gelegent-
lich bei den Indern des Rigveda - z. B. in der Familie der
Vasishthas, die das Haar auf der rechten Seite geflochten trugen -
und bei einigen altgermanischen Stmmen entgegentreten 1. Das
Schneiden des Haares mit d!'!n Steinmessern jener Zeit mag
schwierig genug gewesen sein. Dennoch spielt dasselbe bei
gewissen Anlssen des Lebens eine Art ritueller Rolle. So beim
Eintritt der Knaben in die Reihe der Erwachsenen, bei der
Adoption, beim Totenkult u. dgl. m.
Die W a f f e n der alten Arier waren Pfeil und Bogen, Dolch-
1 Vgl. Z i m me r. Altindisches Leben. S. 264.
16'"
244
Die Arier.
messer, Spie oder Lanze, Axt und Beil, Hammer, lind wahr-
scheinlich wohl auch Keule und Schleuder. Sie waren vorwiegend
aus Stein gefertigt.
Zahllose Pfeilspitzen aus Feuerstein liegen in den prhistorischen
Funden vor uns i daneben allch solche aus Knochen. Bgen der
Steinzeit sind uns natrlich nur sehr selten erhalten, doch haben
sich solche aus Eibenholz im Pfahlbau von Robenhausen und im
Mondsee gefunden. Die Pfeilspitzen haben oftmals Widerhaken.
Ob auch vergiftete Pfeile gebraucht wurden, lt sich nicht
sicher entscheiden. Bei Indern, Griechen und Slaven werden
solche erwhnt.
Das Schwert war der Urzeit noch unbekannt. Dafr hatte
man Dolche oder Dolchmesser aus Feuerstein, aus denen sich
spter die Schwerter entwickelt haben drften. Die wichtigste
Angriffswaffe aber war wohl der Spie oder die Lanze. Lanzen
spitzen aus Feuerstein sind wiederum in groer Menge aus
der neolithischen Zeit erhalten, aber auch die Sprache zeugt
deutlich fr Spie, Speer oder Lanze der Urzeit. Unter den
Funden kommen auch kncherne Lanzenspitzen vor.
Axt und Deil waren der Urzeit jedenfalls bekannt. Die
neolithischen Funde zeigen in groer Menge solche aus Feuer-
stein, aber auch aus Serpentin, Diorit, Saussurit, Nephrit und
Jadeit, - zum Teil sehr kunstvoll gearbeitet. Auch kupferne
Beile kamen vor, wie auch kupferne Dolche. -- Der Hammer
war als Waffe wie als Werkzeug verbreitet, ist aber nicht immer
von Axt und Beil zu unterscheiden. Es haben sich berall in
Europa als Zeugen der Urzeit zahlreiche Steinhammer gefunden,
teils roh, teils sorgfltig gearbeitet.
Die Keule war wahrscheinlich auch eine urarische Waffe, ob-
gleich keine sprachlichen Zeugnisse dafr vorliegen. Aber Heroen
der Vorzeit und Gtter, wie Indra, Mithra, Herakles u. a. werden
gern mit ihr ausgestattet. Auch fhren sie die vielleicht ger-
manischen Hilfsvlker auf der Trajanssule, und bei den
Litauern war sie noch zur Zeit des Tacitus eine ganz gewhn-
liche Waffe. Keulen aus Eichenholz haben sich in den Pfahl-
bauten gefunden, sonst auch noch steinerne Aufstze zu keulen-
Die Kultur der arischen Urzeit.
245
artigen Waffen. - Ebenso war wohl auch die Schleuder urarisch,
obwohl eine sprachliche Gleichung fehlt. Sie findet sich seit
ltester Zeit bei den Indern, Iraniern, Griechen, Rmern, Kelten
und Germanen. Steine, die die Urgeschichtsforscher fr
Schleudersteine erklren, sind aus der europischen Steinzeit in
Menge vorhanden.
Zum Schutz besaen die alten Arier vielleicht schon Schilde,
aus Holz, Flechtwerk oder Leder hergestellt. Doch ist das nicht
sicher, und aus sehr alten Perioden nichts erhalten. Helm und
Panzer waren ihnen jedenfalls unbekannt 1.
Die Wo h nun gen der urzeitlichen Arier waren zum Teil
unterirdisch oder halbunterirdisch. Fr diese Annahme sprechen
schon gewisse Tatsachen der Sprachgeschichte, da einige Wrter
fr "Haus" in den arischen Sprachen aus Wrtern ftir Graben oder
Grube hervorgegangen sind. Aber wir haben berdies ganz be-
stimmte historische Nachrichten ber derartige Wohnungen bei
gewissen arischen Vlkern, z. B. den Phrygern, Skythen, Armeniern,
ja selbst den Griechen und Germanen 2. Die Prhistorie wei
von solchen Wohnungen in Europa. Dahin gehren namentlich
die sog. Mardellen oder Trichtergruben, die sich in Deutschland,
namentlich Sdbayp.rn, in der Schweiz, Frankreich und England
finden.
"Es sind kesselartige Ausbuchtungen mit einer Tiefe von 2-4
und einem Durchmesser von 11-I 5 Meter, die als Unterbau
menschlicher Wohnungen dienten, und ber denen man sich
wahrscheinlich noch eine rundliche Htte aus Reisig und Lehm
zu denken hat" (Schrader, Reallex., S. 877). Bei Lengyel in
Ungarn fanden sich unterirdische, in den festen L eingegrabene
Wohnungen, die aus dem Ende der Steinzeit stammen, wie aus
1 Vgl. Sc h rad er, Reallexikon unter "Waffen".
2 Solche Wohnungen der Phryger schildert Vilruv, De architect. 11, I, S;
von den ol"icu xaTaYEtOt der Armenier erzhlt Xenophon, Anab. IV, S, 2S ;
von den Skythen sagt VergiI, Georg. 1II, 376, da sie "ipsi in defossis
specubus secura sub aha olia agunt terra"; ber unterirdische Wohnungen
der Griechen (yv7fat, y"mil."" u. dgl.), vgl. J. v. M 11 er, Privataltertmer 2,
S. 8; von den Islndern behauptet Adam von Bremen (IV, 35), da sie "in
subterraneis habilant speluncis". (V gJ. Sc h rad er, S. 876 fT. 796.)
Die Arier.
den Beigaben der daneben liegenden Grber u. a. ID. geschlossen
werden darf (s. ebenda, ~ . 878).
Aber die Arier der Urzeit hatten auch schon einfache Huser
oder Htten, die ganz ber der Erde, mit Wnden aus Holz,
Flechtwerk und Lehm errichtet, gezimmert oder geflochten waren.
Steinbau kannten sie nicht (s. Schrader a. a. 0., S. 530). Diese
Huser waren mit Dchern aus Stroh, Schilf oder Rohr versehen
und wahrscheinlich auch mit einem offenen Vorhaus, welches
durch das auf Pfosten ruhende vorspringende Dach gebildet wurde.
Die Haustr bestand aus Flechtwerk oder Brettern, war ein-
zuhngen oder vorzusetzen und wurde durch einen riegelartigen
Stab verschlossen. Sie stand als Lichtffnung meist offen. Das
Innere des Hauses bildete einen einzigen Raum, Wohn- und
Schlafraum zugleich, der von einer Wand zur anderen, und von
der Diele bis zum Dachfirst reichte. In der Mitte befand sich
der Herd, ursprnglich eine einfache Feuergrube, die zum Kochen,
Rsten und Backen diente, dem Hausraum Wrme und Licht
spendete. Fenster und fen waren nicht vorhanden. Als
einziges Fenster diente, auer der Tr, die ffnung in dem Dach,
durch die der Rauch hinauszog. Tische und Sthle u. dgl.
Hausrat gab es nicht. Man sa oder lag auf der Streu des
Bodens oder auch auf Fellen und a aus den irdenen Tpfen.
Man errichtete die Huser einfach auf dem Erdboden, ohne
Fundamente, doch gab es auch sog. Pfahlbauten, namentlich
in der Schweiz, in Sddeutschland und sterreich, auch in Mecklen-
burg, Pommern, Ostpreuen. Herodot V, 16 berichtet von den
im See Prasias auf Pfahlen wohnenden Poniern, einem zweifel-
los arischen (thrakischen) Volke (Schrader a. a. 0., S. 342). Die
Schilderung der Bauten und ihrer Bewohner stimmt ganz zu den
Schweizer Pfahlbauten und Pfahlbauern. . Solche Pfahlbauten
wurden in Seen und Flssen, aber auch auf dem festen Lande
angelegt. Auf dem letzteren wurde dadurch der Fuboden
trocken gelegt, man schtzte sich vor Musen, Ratten und dem
berfall mancher wilder Tiere.
Schon in der Urzeit war das arische Haus von einem hof-
artigen, eingefriedigten Raume umgeben, von welchem wahrschein-
Die Kultur der arischen Urzeit.
247
lich der Begriff des Eigentums an Grund und Boden ausgegangen
ist (Schrader a. a. 0., S. 263. 264). Die Vorratsrume waren ur-
sprnglich wohl unterirdisch angelegt, wie Tacitus das bei den
Germanen schildert (Germania Kap. 16). Dai Vieh wurde zwar
im allgemeinen im Freien, in Hrden, gehalten, doch bei harter
Klte wohl auch in die menschlichen Wohnungen hereingenommen,
wie Xenophon das bei den Armeniern fand (Anab. IV, 5, 25),
johannes Lasicius bei den Litauern, und wie es auch Adam
von Bremen von den Islndern berichtet (vgl. Schrader a. a. 0.,
S. 796).
In Zeiten der Gefahr flchtete man sich wohl in befestigte
Pltze, fr welche wir eine bereinstimmende Bezeichnung im
sanskritischen pur "Burg, Stadt", griechisch n:OA.tS, litauisch pilis
"Schlo" erhalten haben. Das waren die "Stdte" der Urzeit, in
Wirklichkeit aber keine Stdte, sondern vielmehr Volksburgen,
durch Erdaufwrfe, Palissaden und Grben geschtzte Pltze, die
meist auf Anhhen gelegen waren und schon wegen ihres relativ
geringen Umfanges nicht dazu geeignet, da man auf ihnen die
Wohnhuser der Bevlkerung htte errichten knnen. Die Slaven
nennen solche Anlagen gorod, grad, gorodischtsche, die Kelten
- dun um, die Germanen Burg. Hier konnte man sich mit Hab
und Gut im gegebenen Falle bergen und verteidigen. Reste
solcher uralter Volksburgen sind in manchen Gegenden in groer
Anzahl erhalten 1.
Unter den Ger te n der arischen Urzeit sind vor allem die
Tongefe wichtig, welche die palolithische Zeit noch nicht
kannte, die neolithische aber in groer Menge hervorgebracht hat.
Diese Tongefae waren ohne Tpferscheibe und Tpferofen mit
Hilfe einer einfachen Tpferkunst ganz primitiv hergestellt; die-
selben waren aber schon, wie die neolithischen Funde zeigen, mit
allerlei Ornamenten geziert. Interessant ist dabei, da die stein-
zeitliche Gefdekoration in Europa einen einheitlichen Stil auf-
1 Ich kennc sie aus eigener Anschauung von meiner baltischen Heimat
her, einem uralten Siedelungsgebiete des litauisch-lettischen Stammes der
Arier. Auf rusiischem Boden kennt man sie unter dem Namen Goro-
dischtschc.
Die Arier.
weist, der sich durchaus in geometrischen Formen bewegt, wh-
rend der entsprechende Stil in den alten Kulturlndern am
Euphrat und Tigris seine Bestandteile "aus der organischen Welt,
insbesondere aus der Welt der Pflanzen nimmt, wodurch beide
in einem entschiedenen und deutlich erkennbaren Gegensatze
stehen" (Much a. 3. 0., S. 63). Insbesondere scheint die anmutige
Dekoration der Spirale, wie Much gezeigt hat, ebenso wie der
Bernsteinschmuck, ein charakteristisches Eigentum der alten Arier
gewesen zu sein (a. a. 0., S. 65-[ 16). Die urzeitlichen Tonge-
fae hatten verschiedene Formen, so da man neben Tpfen auch
schon von Krgen, Bechern, Schalen, Schsseln u. dgl. m. aus
Ton reden kann, neben denen gewi auch Holzgefe benutzt
wurden. Von den Funden abgesehen, beweisen uns schon zahl-
reiche sprachliche Gleichungen, da bereits in der Urzeit allerlei
verschiedene Gefarten vorhanden waren t.
Unter den Wer k z e u gen der Urzeit nenlle ich vor allem
Messer, Hammer, Axt und Beil, Schleifstein, Ahle oder Pfriemen
und Nadel. "Im allgemeinen lt sich, soweit man das bis jetzt
vorliegende Material bersehen kann, die Regel aufstellen, da
diejenigen Werkzeuge und Gerte, rur die indogermanische Glei-
chungen bestehen, auch in den Funden der jngeren Steinzeit
nachweisbar oder in dieser Epoche mit Sicherheit vorauszusetzen
sind, da hingegen Werkzeuge wie z. B. die Schere oder Zange,
weIche erst auf viel spteren Kulturstufen auftreten, auch in ihrer
Terminologie ber die Einzelsprachen hinausgehender berein-
stimmungen entbehren" (Schrader, Reallexikon, S. 953).
Die in der Urzeit gebten Handwerke und Knste er
forderten manche Werkzeuge, die uns nur zum Teil erhalten sein
knnen, weil sie zum anderen Teile aus Holz waren.
Die Bearbeitung der Felle wurde wohl mit Schabmesser,
Pfriem oder Ahle (sanskritisch ara a= Ahle) geleistet. Zu der
1 Ursprnglich wurden oftmals die Schdel von Feinden als Trink-
gefBe benutzt, was auch in historischen Zeiten bekanntlich noch vorkommt.
Darauf beruht es wohl, da sich oft die Bezeichnungen fr Kopf, Schdel
und Gef decken oder sich doch nabe liegen; vgl. S ehr ade r, Real-
lexikon, S. 277. 278.
Die Kultur der arischen l:rzcil.
249
wichtigen Kunst des S p in n e n s bediente man sich der tnernen
Spinnwirtel, die vielfach unter den neolithischen Funden erscheinen.
Der Begriff des Spinnens geht, wie die Sprache uns zeigt, auf die
Begriffe des Drehens und Flechtens zurck 1. Die nicht minder
wichtige Kunst des Web e II s ist uns durch zwei urarische Sprach-
wurzeln bezeugt. Es ist deutlich, da das Weben aus dem lteren
Flechten entstanden ist. Man benutzte dazu einen wohl noch
ziemlich primitiven Webstuhl aus Holz, der offenbar wegen dieses
Materials unter den neolithischen Funden nicht auftritt und nicht
auftreten konnte.
Eine wichtige Kunst war auch die des W ag e n bau s, die uns
fr die arische Urzeit aufs beste durch eine ganze Reihe urver-
wandter Bezeichnungen fr Achse, Deichsel, Felge, Joch, Zaum
und Zgel, Lnse, Nabe und Rad bezeugt ist (vgl. Schrader a. a. 0.,
S. 929). Da der urarische Wagen ganz aus Holz war, sind uns
aus neolithischer Zeit keine Reste erhalten. Erst aus der Bronze-
und Eisenzeit liegen Wagenrder und ganze Wagen vor. Gezogen
wurde der Wagen in der Urzeit wahrscheinlich teils vom
Rinde, teils auch schon vom Pferde. Das Rind war vermut-
lich das lteste Zugtier. Das leuchtet noch aus manchen Sitten
spterer Zeiten hervor. So weist V. He h n mit Recht darauf
hin, da bei religisen und politischen Feierlichkeiten der Ochsen-
wagen als Rest uralter Tradition in einer im brigen vernderten
Zeit auftritt. So ist der Ochsen wagen der merowingischen Knige,
der mit Ochsen bespannte Wagen der argivischen Herapriesterin
bei Herodot, der von Khen gezogene Wagen der germanischen
Gttin Nerthus bei Tacitus zu beurteilen (Kulturpflanzen und
Haustiere, 6. Aufl., S. 38 ff.). Doch wurde aller Wahrscheinlich-
keit nach schon in der Urzeit auch das Pferd zum Ziehen des
Wagens benutzt 2.
Auch der B 0 0 tb au war den Ariern schon in der Urzeit wohl-
bekannt, wie die bereinstimmung der Ausdrcke sanskritisch
ua.us, griechisch J ' v ~ , lateinisch navis, irisch ni, altnordisch
nr u. a. m. deutlich bezeugt. Doch bestanden die Boote der
1 Vgl. das sprachliche Material bei Sc h rad er, Reallexikon, S. 788.
2 Vgl. oben S. 237.
Die Arier.
Urzeit wohl einfach nur in ausgehhlten Baumstmmen. Das
folgert Schrader schon aus ihrer ltesten Beschaffenheit bei den
Einzelvlkern, z. B. Germanen und Slaven. Er vermutet, da
das Wort naus ursprnglich auch nichts als "ausgehhlter Baum-
stamm" bedeutet habe 1.
Der Ha n dei der arischen Urzeit war natrlich nur Tausch-
handel. Er wurde wohl hauptschlich unter den Ariern selbst,
aber doch auch schon mit fremden Stmmen und Vlkern be-
trieben. So wanderte der nordische Bernstein schon in neolithischer
Zeit ber weite Lnderstrecken hin, so wanderten Nephrit und
Jadeit, zum Schmuck gebrauchte Muscheln, mancherlei Arte
fakte u. a. m. Thringen tauschte z. B. Tonwaren und gewisse
Steinartefakte gegen Feuersteinwaren von Rgen ein u. dgl. m. 2
Als Wertmesser galt, wie wir schon gesehen haben, das Vieh.
Da eine indirekte Beziehung bis nach Babyion hin vorlag, macht,
wie wir auch bereits gesehen, die im Zahlensystem hier und da
hervortretende, das dezimale System durchbrechende sexagesimale
Zhlmethode wahrscheinlich j ebenso vielleicht das Kupfer und
die Kupferbeile der Urzeit durch ihre resp. Namen. Das dezimale
Z a h I e n sr s t emder Arier ging schon in der Urzeit jedenfalls
bis Tausend, was immerhin auch schon fr einen gewissen Grad
geistiger Kultur spricht.
Die Z e i t ein t eil u 11 g der Urzeit war eine sehr einfache und
primitive. Die Arier teilten das Jahr in zwei Hlften oder Jahres-
zeiten: Sommer und Winter. Der Frhling, fr den sie schon
einen eigenen Namen hatten, war ihnen nicht eine besondere
Jahreszeit, sondern nur des Sommers Anfang. Man zhlte nach
Wintern und Sommern. Zeitmesser war ihnen der Mond, was
schon sein alter Name, von Wurzel ma "messen", andeutet 3.
I Diese Bedeutung scheint noch tatschlich in norwegischen Dialekten
erhalten zu sein, in den Worten no, nu; vgl. Noreen, Abri der urgerma-
nischen Lautlehre, S. 168; Schrader, Reallexikon, S. 711.
2 A. Go e t zein seinem Aufsatz ber neolithischen Handel, l<'estschrift
fr Bastian, S. 339 ff. Schrader a. a. 0., S. 338.
S Sanskr. ms, masa "Mond" und "Monat"; zendisch maonh, maonha;
griechisch , I I ~ I ' > ; ' gotisch mcna, litauisch men& us\\'o
Die Kultur der arischen Urzeit.
Nach dem Umlauf des Mondes wurden "Monate" unterschieden,
deren Namen nichts anderes als "Mond" bedeutet, die aber in
den jhrlichen Umlauf der Sonne noch nicht eingegliedert wurden
und keine besonderen, schon feststehenden Namen hatten. Jeder
Monat zerfiel in zwei Hlften, Neumond und Vollmond; und da
der Mond nur Nachts sichtbar ist, wurde nach Nchten, nicht
nach Tagen gerechnet. Spter kam, von Babyion ausgehend,
eine vervollkommnete Zeiteinteilung auch zu den Ariern. "In der
indogermanischen Urzeit aber lief die Rechnung nach natrlichen
Monaten ohne Verbindung neben und unausgeglichen mit der
Zhlung nach Wintern und Sommern her 1" (Schrader a. a. 0.,
S. 548). Unter "Jahr" verstanden die alten Arier nach alledem
"lediglich ein Witterungsjahr, d. h. die Zusammenfassung von
Winter und Sommer" (Schrader a. a. 0., S. 393)' Das ist auch
fr die Religion, resp. den Kult, nicht ohne Bedeutung, wie im
Verlaufe der Untersuchung deutlich hervortreten wird.
Die Familienverhltnisse der arischen Urzeit lassen sich
jetzt mit voller Klarheit erkennen, dank den zahlreichen auf
diesen Gegenstand gerichteten Untersuchungen. Wir finden hier
- um es gleich in Krze zu sagen .- den Typus der agnatisch
geordneten Grofamilie, unter der Leitung eines mit groer
Machtvollkommenheit ber die Seinigen versehenen Pater familias
dem es auch freisteht, sich mehr als ein Weib zuzugesellen.
Man hat eine Zeitlang, als das Mutterrecht sozusagen Mode
war, viel \'on ursprnglich mutterrechtlichen Verhltnissen auch
bei den Ariern geredet, und insbesondere Dar gun hat sich
---------_._-------_.
1 Die natrlichen Monate, die echten Mondmonate sind krzer als die
mit Rcksicht auf den Sonnenlauf spterhin festgesetzten; sie dauern nm-
lich nur 29 Tage, 12 Stunden, 44 Minuten, 3 Sekunden. So erklrt es
sich, da in ltester Zeit die Schwangerschaft auf 10 Monate angegeben
wurde, resp. die Geburt in den 10_ Monat fiel. So heit es z. B. im Rig-
veda 10, 184, 3 talP te garbhalP havamahe dacame masi sutue_ "Um diese
Frucht bitten wir dich, da sie geboren werde im zehnten Mond." Ein zur
Geburt reifes Kind wird im Rigveda dacamsya, d. h. ein zehnmonatliches
genannt. Ebenso tritt nach dem Avesta die Geburt im zehnten Monat ein,
und die gleiche Rechnung begegnet uns bei Herodot VI, 69 und bei den
Rmern in den zwlf Tafeln.
Die Arier.
Mhe gegeben, Reste und Spuren derselben bei den arischen
Vlkern nachzuweisen. Manches schien in der Tat dahin zu
deuten, doch einer schrferen Kritik hielten alle diese Dinge
nicht stand 1, und man darf es gegenwrtig mit Bestimmtheit aus-
sprechen: Die Arier lebten schon in der Urzeit in streng vater-
rechtlich organisierten Verhltnissen. Das beweisen uns vor allem
die von B. Delbrck und O. Schrader eingehend und scharf-
sinnig untersuchten Verwandtschaftsnamen der Arier 2.
Die Namen fr Vater, Mutter, Sohn, Tochter, Bruder und
Schwester gehren bekanntlich zu den festesten und sichersten
bereinstimmungen der arischen Sprachen, und schon darin liegt
mehr, als man bei oberflchlicher Betrachtung meinen knnte.
Jedenfalls war das arische Urvolk weit entfernt von jenen Kultur-
zustnden, wie man sie insbesondere zur Erklrung des eigen-
tmlichen Mutterrechts oder Matriarchats in weiten Kreisen jetzt
fr die ursprnglichen angenommen hat: wo nmlich der Ge-
schlechtsverkehr ein ganz freier war und darum, bei vlliger Un-
sicherheit der Vaterschaft, das Kind nur als Kin d der Mut t e r
galt. Wichtiger ist hier aber das Folgende. Wir sehen aus den
altarischen Verwandtschaftsnamen , da die Frau bei ihrer Ver-
heiratung aus ihrer Familie ausschied und' in diejenige des Mannes
eintrat, da sie zu den Verwandten des Mannes in ein nahes
verwandtschaftliches Verhltnis tritt, whrend dasselbe von dem
Manne gegenber den Verwandten seiner Frau nicht gesagt wer-
den kann. Es ist ein wichtiges und interessantes Faktum, da
sich nur fr die Bezeichnung der Verschwgerung der Frau mit
den Verwandten des Mannes, nicht aber fr die des Mannes mit
den Verwandten der Frau bereinstimmende urarische Worte
nachweisen lassen. Wir haben ein Wort fr Schwiegertochter
(snush, VVO!;, nurus, Schnur usw.), dagegen keines ftir Schwieger-
sohn 1 Das urarische Wort fr Schwiegervater (\;va\;ura, ExVqO!;,
-------------------------------
1 V gl. darber B. Dei b rU c k, Das Mutterrecht bd den Indogermanen,
Preuflische Jahrbcher, Bd. LXXIX, Heft 1, S. 14 ff.
2 Vgl. namentlich B. Delbrck. Die indogermanischen Verwandtschafts-
namen. Ein Beitrag zur vergleicbenden Altertumskunde, Leipzig 1889 (Ab-
handl. d. knig). schs. Ges. d. Wiss. phil..hisl. Klasse XI. 5).
llil! Kultur der arisch eu Urzeit.
253
socer, Schwher) ebenso wie das fr Schwiegermutter (\;v:lI;rfi,
fxvqci, socrus usw.) bezeichnen beide, wie sich zeigen lt, ur-
sprnglich nur den Vater und die Mutter des Mannes, nicht auch
(wie bei uns) den Vater und die Mutter der Frau. Wir haben
ein urarisches Wort fr den Bruder des Mannes, den Schwager
(sanskr. devar usw.), nicht aber fr den Bruder der Frau j ein alt-
arisches Wort fr die Schwester des Mannes, die Schwgerin
glas usw.), nicht fr die Schwester der Frau! Ebenso
haben wir ein altarisches Wort zur Bezeichnung der Frauen von
Brdern des Gatten (sanskr. yataras, griech. lat. jani-
trices usw.), nicht der Frauen von Brdern der Frau I Also die
Bezeichnungen Schwiegervater, Schwiegermutter, Schwager, Schw-
gerin sind in der Urzeit sozusagen nur fr die Frau vorhanden,
whrend sie bei uns lngst doppelte Bedeutung haben und gleich-
sam nach zwei Richtungen orientiert sind, auf den Mann wie auf
die Frau. Das alles aber beweist ganz klar einen rein vater-
rechtlichen Zustand fr die indogermanische Urzeit. Die Frau
wird ein Glied der Familie des Mannes, whrend die Familie der
Frau zu dem Manne berhaupt nicht in einem Verhltnis der
Verwandtschaft, sondern nur allenfalls in einem solchen der
Freundschaft steht.
Ein weiteres wichtiges Resultat der vergleichenden Forschung
besteht darin, da wir fr die arische Urzeit den Typus der Gro-
familie 1, der Hausgemeinschaft oder joint family als den herr-
schenden ansetzen drfen.
Bei mehreren arischen Vlkern, so bei den Indern, Griechen
und Germanen, finden wir allerdings schon in der ltesten Zeit
den Zustand, "da der Sohn mit seiner Verheiratung aus dem
vterlichen Hause austritt, ein eigenes Herdfeuer entzndet und
ein neues Heim grndet" 2, - also dasjenige, was E. Grosse die
Sonderfamilie nennt. Dennoch erscheint es nicht unwahrschein-
lich, da dies schon eine jngere Entwicklung ist und daf;\ wir
I Grofamilie im Gegensatz zur Sonderfamilie, nach der Terminologie
von E. Grosse; vgl. Sc h rad er, Reallexikon, S. 218 ff.
2 VgI. Sc h rad er, Sprachvergleichung und Urgeschichte, 2. Aull.,
S. 568; ReallexikOll, S. !I8.
Die Arier.
fr die arische Familie der Urzeit einen anderen Typus als den
herrschenden vorauszusetzen haben, der uns vielfach bei arischen
Vlkern, bis in die Gegenwart hinein, entgegentritt, - nmlich
den der vereinigten Familie, der Grofamilie, wie er namentlich
in der joint family bei den Hindus, bei den Armeniern, in dem
irischen sept und in der slavischen "Hausgemeinschaft" oder
Zadruga vorliegt und sich auch bei den Letten noch nachweisen
lt 1. Bei dieser Einrichtung bleiben die Shne auch nach der
Verheiratung im Hause oder auf dem Besitz des Vaters wohnen
und bilden mit ihm eine Haus- und Wirtschaftsgemeinschaft, deren
Kopfzahl unter Umstnden stark anschwellen kann.
Als charakteristisches Beispiel fhre ich die Schilderung der
armenischen Hausgemeinschaft an, wie sie Dr. Bar c h u dar i an 2
gegeben hat: "Das Haus bildet eine festgeschlossene Gemeinschaft,
und zwar wird diese nicht dadurch gelst, da die Shne hei-
raten und ein eigenes Haus grnden. Vielmehr geht die absolute
Herrschaft des Haushalters fort auf die von den Shnen und
Enkeln gegrndeten Familien. Alles lebt zusammen nach dem
keinen Widerspruch duldenden Willen des Hausherrn. Die Ver-
fgungen desselben sind unwidersprechlich. Was die Shne er-
werben, kommt in die gemeinsame Kasse, aus der die zum Haus
gehrigen Frauen ernhrt werden. Es gilt noch ganz der Satz,
da die Mdchen keine Mitgift erhalten j sie werden mit Kleidern
und Schmuck ausgestattet. Sie treten durch die Verheiratung aus
dem Hause aus. Stirbt der Hausherr, so wird der lteste Sohn
der Beherrscher des Hauswesens, und so noch ferner in der
dritten Generation."
Bei den russischen Bauern ist es noch jetzt eine weit verbreitete
Sitte, da die Shne, falls sie heiraten, mit ihren Frauen in dem
I ber die Letten vgl. A. C. W i n t er, Lettische Totenklagen, im Globus,
Bd. LXXXII, Nr. 23, S. 372, Anm. 29 (18. Dez. 1902): "Der Bauerhof war
gemeinsamer Familienbesitz ; in ihn fhrten die erwachsenen Shne ihre
Frauen, die Tchter dagegen wurden nach auswrts verheiratet. Doch gab
es Verhltnisse, die das entgegengesetzte Verfahren erforderlich machteR. "
I Bei Lei s t, Altarisches Jus civile I, 497 i Sc b rad er, Reallexikon,
S. 219.
Die Kultur der arischen Vrzeit.
255
Hause des Vaters zusammen wohnen und eine groe gemeinsame
Hausgenossenschaft bilden, weIcher der Alte vorsteht. Turgenjew
hat uns dies in sehr reizvoller Weise geschildert in der ersten
Erzhlung seiner "Memoiren eines Jgers", - Chor und Kali
nitsch. Der alte Chor lebt da mit seinen ~ i e b e n Shnen, die
alle bis auf einen schon verheiratet sind, zusammen 1. Diese
patriarchalische Einrichtung findet sich in grerem Umfange noch
bei den Sds laven in der Institution der Zadruga oder Domacina,
der "Hausgemeinschaft", an deren Spitze der Domacin oder Haus
verweser, der verstndigste Familienvater, steht. Solch eine Haus
gemeinschaft besteht oft aus 60-70 Kpfen, - Blutsverwandte
zweiten oder dritten Grades, aber selbstverstndlich nur in mnn
licher Linie. Das Vermgen gehrt allen gemeinschaftlich. Die
Hausgenossenschaft wohnt vereinigt, doch so, da das eigentliche
Haus, "die Feuersttte" genannt, allein VOll dem Hausverweser
und seiner Familie bewohnt wird, um weIches sich dann in huf
eisenfrmigem Halbkreis die Wohnungen der brigen Mitglieder,
die nur Schlafkammern sind, herumgruppieren. Die Mahlzeiten
werden gemeinsam eingenommen. Die Mnner essen zuerst; dann,
was brigbleibt, die Frauen. Diese Einrichtung wird uns lebendig
geschildert von F. S. Kr a u in seinem Buche "Sitte und Brauch
der Sdslaven" (Wien 1885) S. 64ff.
Die entsprechende Einrichtung der indischen Gesamtfamilie
oder joint family, die noch gegenwrtig besteht, schildert J. J 0 11 y
in seinem wichtigen Buche "Recht und Sitte" S. 76 ff. (in G. Bhlers
Grundri der indoarischen Philologie und Altertumskunde) ein
gehend, und zwar auf Grund der alten Gesetzbcher, die er aus-
giebig verwertet. Die keltische Hausgemeinschaft, die schon in
den altirischen Brehongesetzen nachweisbar ist, hat Mai nein
seinen Lectures on the early history of institutions p. 79 ff. dar
gestellt. Bei den Letten wird sie von A. C. W i n t er nachgewiesen
(vgI. oben S.254). Besonders wichtig aber ist noch der Umstand,
da wir Reste dieser Einrichtung auch bei denjenigen arischen
1 In den russischen Nordgouvernements, wo die fiskalische Maregel des
Gemeindebesitzes nie Geltung erlangt hat, soll der "Herdhof" (nequme)
noch bestehen (A. C. Winter, brieflich) - das aber ist die Grofamilie.
Die Arier.
Vlkern antreffen, die im brigen schon in Sonderfamilien leben.
Dahin gehrt die Schilderung der Huser des Priamos, des Nestor,
des Aiolos bei Homer j dahin auch auf rmischem Boden die
Schilderung des Hauses der Aelier bei Valerius Maximus (IV, 8)
und bei Plutarch u. dgl. m. Auch auf germanischem Boden sind
zahlreiche Beispiele der Hausgemeinschaft aus spteren Rechts
quellen durch R. Schrder und Brunner nachgewiesen (vgl.
Schrader, Reallex., S. 219-.220; Sprachvergl. und Urgeschichte
S. 569 ff.).
Die Grofamilie erscheint neben der Sonderfamilie durchaus
als die ltere Institution I und wenn es auch sehr wohl mglich
ist, da schon in der Urzeit die Sonderfamilie sich hier und da
zu entwickeln begann, so werden wir doch wohl mit Sicherheit
fr jene Zeit die Grofamilie als den herrschenden Typus an-
nehmen drfen. Gemeinsamer Ahnenkult, gegenseitige Verpflich-
tung zur Blutrache hielt die Glieder der vereinigten Familien
enger zusammen. Das Eigentum war gemeinsam, doch stand
dem Pater familias ein unbeschrnktes Verfgungsrecht ber das-
selbe zu.
Der Mann erwarb sich die Frau in der arischen Urzeit
in der Regel durch den Kau f, der berall auf der ganzen Erde
den lteren und roheren Fra u e n rau b ablst. Frauenraub
pflegt, allmhlich absterbend, noch lange neben dem Frauenkauf
fortzubestehen, und so war es auch bei den arischen Vlkern bis
in historische Zeiten hinein. Er fristet endlich noch lnger und
bis in die Gegenwart eine Art Scheinleben in. manchen Hochzeits-
bruchen.
Das Kapitel der altarischen Hoc h z e i t s b r u ehe ist ein sehr
interessantes. Die Vergleichung hat uns gelehrt, da schon in
der Urzeit die Eheschlieung als ein wichtiger und feierlicher
Akt mit zahlreichen sinnigen und bedeutsamen Bruchen ver-
bunden war, die zum groen Teil auch bei den benachbarten
finnisch-ugrischen Vlkern Eingang gefunden haben 1. Einzelne
1 Man vergleiche ber diesen Gegenstand mein Buch "Die Hochzeits-
brucbe lind einiger anderer .. Vlkerschaften in
Vergleichung mit denen der indogermanischen Vlker". Berlin 1888. Ferner:
Die Kultur der ariscben lirzeit.
257
dieser Bruche erscheinen hier und da auch bei anderen Vlkern
der Erde i nirgends aber begegnet uns die ganze Reihe oder auch
nur der grere Teil derselben, auer bei den arischen Vlkern
und den von ihnen beeinftuten Fenno Ugriern. Man darf sie
darum in ihrer Gesamtheit als einen Sonderbesitz dieser Vlker
bezeichnen.
Im Mittelpunkte des altarischen Hoc h z e i t s fes t e s steht die
feierliche Sitte, da Braut und Brutigam gemeinsam das fl a m .
me n d e Fe u e r des Herdes umwandeln. Meist geschieht das
dreimal, und so drfte es auch in der Urzeit gewesen sein. Bei
den Indern werden dabei gerstete Krner als Opfer ins Feuer
geworfen. Bei den Rmern wird der Altar umwandelt und ein
Far-Brot im Hause des Brautvaters im Feuer geopfert, daher die
Bezeichnung der rmischen Eheschlieung als confarreatio. Auch
diese Opferspende drfte alt sein, zumal sich hnliches bei den
Esten erhalten hat. Bei den Litauern und Germanen fhrt der
Brutigam die Braut dreimal ~ m das Herdfeuer, ohne da eine
solche Spende erwhnt wird. Die symbolische Bedeutung der
Sitte ist klar, da das Herdfeuer den Mittelpunkt des Hauses bildet.
Die Heiligkeit dieses Feuers machte den Akt zu einem besonders
feierlichen und bedeutsamen. - Dazu treten auch verschiedene
Zeremonien mit Wasser, Besprengen, Waschen u. dgl., die zu
der Gemeinsamkeit des Feuers noch die des Wassers hinzu-
fgen.
Vor dem Feuerumwandeln findet in Indien die Erg r e i fun g
der Ha nd der Braut durch den Brutigam statt, das sog. pa1)i.
grahal)a. Entsprechendes bei den Rmern und Germanen deutet
darauf hin, da auch diese Sitte altarisch sein drfte. Bei den
Rmern heit sie dcxtrarum conjunctio. Die Gewalt, die der
E. Ha a s, Die Heiralsgebruche der alten Inder nach den Grihyasutra (in
Webers Indischen Studien, Bd. V, S.267ff.); M. Winternitz, Das alt-
indische Hochzeitsrituell nach dem Apastambiya.Grihyasutra und einigen
anderen verwandten Werken (in den Denkschriften der Wiener Akad. der
\Viss. phil.-hist. Klasse XL, 1892); A. R 0 s s b ach, Untersuchungen ber
die rmische Ehe, Stuttgart 1853; B. W. Lei s t, Altarisches Jus gelltium,
ena 1889; O. Schrader, Reallexikon, S. 353 1f
AR 17
Die Arier.
Mann ber das Mdchen erwirbt,
d. h. eigentlich nur die "Hand".
schaft.
heit bei den Germanen munt,
Daher der Begriff der Mund
Zu Ro oder zu Wagen, von Rindern gezogen, wurde die Braut
in das neue Heim gefhrt. Das war die B rau t fa h r t, die
Heimftihrung oder, wie die alten Germanen sagten, der Brautlauf,
- neben dem Feuerumwandeln wohl der wichtigste Akt, nach
welchem auch die ganze Hochzeit gewhnlich benannt wird. Im
neuen Heim angelangt, wurde die Braut mit K r n ern oder
sonstigen Frchten beschttet, eine symbolische Hindeutung auf
die Fruchtbarkeit, die ihrem Schoe gewnscht wird. Man setzt
ihr einen K n ab e n auf den Scho, um wiederum symbolisch
anzudeuten, da sie mnnliche Nachkommenschaft zur Welt bringen
mge. Bei den Indern mu die Braut auf einen S t ein t r e t e n,
um Kraft dadurch zu erlangen, und da sich diese Sitte auch bei
den Esten erhalten hat, so mchte ich sie fr altarisch ansehen,
obwohl sie sonst bei den Ariern nicht nachweisbar ist. Ein
sinniger Brauch ist auch das gern einsam e Ge nie Be n ein e r
b es tim m t en S pe is e, resp. eines bestimmten Tran kes VOll
seiten des Brautpaares. Das finden wir bei den Indern, Griechen,
Mazedoniern, Albanesen, bei slavischen und germanischen Stmmen.
Auch setzt sich das Brautpaar zusammen auf ein Schaffell
und nimmt damit gewissermaen von der neuen Wohnung ge-
meinsam Besitz.
Manche der altar ischen Hochzeitsbruche deuten vielleicht
oder auch mit Sicherheit zurck auf die uralte Sitte des Frauen-
raubes. Das ist vielleicht der Fall bei der altarischen Sitte der
Ver hll u n g de.r Braut mit einem Tuch oder einer Decke, die
weit verbreitet ist und in den lateinischen Ausdrcken nubere und
nuptiae bedeutsam hervortritt. Das berwerfen eines Tuches
mute die gewaltsame Entfhrung eines Mdchens erleichtern. --
Sicher deutet auf die Zeit des Frauenraubes das Ver r a m m ein
des B rau t hau ses und berhaupt die feindselige Haltung,
welche die Verwandten der Braut scheinbar annehmen, wie sich
das bei Russen, Polen, Slaven, Litauern, im Ampezzotal und im
franzsischen Jura erhalten hat. Ebendahin .deuten wohl die Sitten,
Die Kultur der arischen Urzeit

da die Braut zuerst vor dem Brutigam ver s tee k t und ver-
leu g n e t wird; da der Brutigam oder der Freiwerber sie aus
dem elterlichen Hause hinaus nnd spter be r die S eh weil e
des neuen Hauses hinein t rag e n mu; da die Braut spter
s eh ei n bar zu en t Cl ie h en suchen mu u. dgl. m. Auch der
Scherz kommt zu seinem Rechte, z. B. in der alten Sitte, da
man dem Brutigam in allerlei Verkleidungen eine fa I s ehe
B rau t vorfhrt u. dgl. m.
Alt ist in der arischen Welt auch das Beschreiten des
Ehebettes wie wir das bei Indern,
Rmern, Germanen, Preuen und Litauern kennen; doch lt
sich schwer ausmachen, in welcher Form diese Sitte in der Urzeit
gebt ward. Dasselbe ist von der der
jungen Frau zu sagen, die bei den Ariern ebenfalls allgemein
blich ist. Das Mdchen trgt berall das Haar frei; nach der
Hochzeit wird es unter ein Netz, ein Tuch oder eine Haube ge-
steckt. Wie indes die Urzeit ihr Haar trug, das wissen
wir nicht.
Da T a n z und Ge san g das Fest verschnten, wird man als
-
wahrscheinlich voraussetzen drfen. Wir knnen aber sogar mit
ziemlich viel Wahrscheinlichkeit vermuten, da in den bei dieser
Gelegenheit gesungenen oder rezitierten Liedern die Hochzeit der
mSonnenjunsfrau , oder Sonnentochter eine hervortretende Rolle
spielte. Diese __ galt den alten Ariern, wie
wir spter ausfhrlich darlegen werden, als Prototyp der irdischen
Hochzeit. Von dieser Hochzeit der Sonnenjungfrau oder Sonnen-
tochter handelt .. das bei der indischen Hoch-
zeit rezitiert wird; von ihr singen bei ihren Hoch-
zeiten in den Sonnenliedern, die MannharjJ., bearbeitet hat. Einen
hnlichen Brauch drfen wir wohl schon fr die arische Urzeit
voraussetzen, und erhielt also wohl schon damals die irdische
Hochzeit durch das Lichtbild jener himmlischen einen hheren,
verklrenden Schimmer, eine Weihe von oben.
Als passende Zeit fr die Eheschlieung gilt bei den Ariern
der wachsende und der volle Mond, whrend der abnehmende
17
Die Arier .

Mond fr gefhrlich gilt, aus begreiflichen (;rnden. So w:J.r es
wohl auch schon in der Urzeit.
Da der Mann die Frau gekauft hat, so ist sie sein Eigentum,
ber das er frei verfgen kann. Ehebruch ihrerseits wird mit
dem Tode bestraft, whrend dies Vergehen fr den Mann nicht
eXistiert. Der Mann darf zu der ersten Frau auch noch eine
zweite oder dritte sich kaufen oder Kebsweiber halten. Dazu
hat er das Recht. Es unterliegt keinem Zweifel, da bei den alten
_! :w ..
die sich bei allen arischen
- 'Vlkern, auer deli Griechen und Rmern, noch historisch nach
..........
weisen lt. Doch ist es wahrschemiich, da in praxi nur die
reichsten Leute von diesem Rechte Gebrauch machten. Auch
galt wohl immer eine Frau als die Hauptfrau, die eigentliche
Ehefrau, die Herrin (potni) I.
Die Mac h t des Hau s her r n war eine sehr groe ber die
Seinigen. Sie spiegelt sich in dem griechischen Ausdruck dw-
n:O'l'7f; wieder, der Despot, - eigentlich nur die Bezeichnung des
Hausherrn ! Sie zeigt sich auch darilf, da es dem Manne frei-
stand, seine Kinder zu tten oder auszusetzen, wovon namentlich
Mdchen gegenber noch in historischen Zeiten Gebrauch gemacht
wurde. Dieser harte Brauch findet sein Gegenstck und seine
Ergnzung in dem ebenfalls sicher altarischen Brauch, die alten
Leute, wenn sie lstig wurden, eines gewaltsamen Todes sterben
zu lassen ..
Die Tot e n wurden in der arischen Urzeit noch nicht ver-
brannt, sondern begraben, resp. unverbrannt in Grabhgeln lind
Steingrbern beigesetzt. Die Verbrennung der Leichen ist erst
spter, in der Bronzezeit, aufgekommen, vielleicht ,"on Babyion
aus sich Die verwandtschaftlich verbundenen Glieder
der Hausgemeinschaften und Sippen hatten wohl schon in der
Urzeit ihre gemeinsamen Grber und Friedhfe 4.
I Vgl. Sc h rad er, Reallexilwn unter "Polygamie".
Vgl. Sc h rad er, Reallexikon unter "Alte Leute".
S Vgl. Schrader, Reallexikon unter "Bestallung'
Vgl. Sc h rad er, Reallexikon unter "Friedhof"
Die Kultur der arischen Vrzeit.
Mehrere Hausgemeinschaften, die durch Blutsverwandtschaft
zusammengehren und einen gemeinsamen Ahnherrn anerkennen,
bilden bei den Sdslaven zusammen eine bratstvo oder Bruder-
schaft, mehrere rderschaften zusammen einen Stamm (plerne).
Der slavischen bratstvo entspricht bei Homer die bei
den Rmern die gens, die sich ebenfalls auf einen gemeinsamen
Ahnherrn zurckfUhrt, bei den Germanen die Si P P e. Solche
Sippen oder Brderschaften, Vereinigungen einer Anzahl bluts-
verwandter Grofamilien, werden wir wohl auch fr die Urzeit
mit Sicherheit voraussetzen drfen. Mehrere Sippen zusammen
aber bildeten einen S tarn moder CI a n. Die Bedeutung dieses
Familien- und Sippen verbandes, aus dem sich so der Stamm, die
umfassendste Gemeinschaft des arischen Urvolkes, aufbaut, trat
wohl auch damals schon in der Schlacht zutage, wie wir von den
alten Deutschen aus Tacitus' Germania Kap. 7 wissen, "da Gau
neben Gau stand und diese wieder nach Verwandtschafts- und
Familienkreisen sich ordneten"; wie es bei den mit Indern und
Persern nah verwandten Afghanen noch heutzutage der Fall sein
soll und wie auch bei Homer in der Ilias 2, 362 Nestor dem
Agamemnon das Heer zu ordnen rt "nach Stmmen und Brder-
schaften, damit die Brderschaft der Brderschaft beistehe, die
Stmme den Stmmen".
An der Spitze des Stammes oder Clans stand wahrscheinlich
ein H u P t 1 i n g, Fr s t oder K lei n k n i g, der im Kriegsfall
wohl als Her zog, d. i. als Heerfhrer waltete, whrend er im
Frieden vor allem die Volksversammlung leitete und eine gewisse
richterliche oder schiedsrichterliche Gewalt hatte. Diese Obersten
eines Stammes wurden ohne Zweifel von der Volksversammlung
gewhlt, wie wir das bei fast allen arischen Vlkern in der
ltesten Zeit finden und wie es sich bei einigen, z. B. den Sd-
slaven, noch bis in die Gegenwart hinein erhalten hat. Natrlich
schliet eine solche Wahl nicht aus, da gewisse Familien sich
besonders zur Geltung bringen und es erreichen, da die Frsten
vornehmlich aus ihrer Mitte gewhlt werden. Eigentliche Erb-
lichkeit der Herrscherwrde ist aber nicht altarisch. Das Volk
hat immer die freie Wahl und kann einen untauglichen Herrscher,
Die Arier.
wenn es will, auch absetzen. Die Volksversammlung, d. h. wohl
die versammelten Familienhupter , und der frei gewhlte Herr
scher - das sind die zwei wesentlichen Machtfaktoren des alt
arischen Stammes 1. Auch diese Organisation spricht deutlich
genug flir den freiheitlichen Sinn des altarischen Volkes.
Das Re c h t der arischen Urzeit war selbstverstndlich nur
Gewohnheitsrecht. Es stand noch auf ziemlich primitiver Stufe.
Die Ahndung der meisten Verbrechen war der Selbsthilfe oder
Rache der geschdigten Person, Familie oder Sippe berlassen,
und die Blutrache spielte in jener Zeit ohne Zweifel eine ge
waltige Rolle. Fr besondere Flle aber gab es auch damals
schon ohne Zweifel ein ffentliches Gerichtsverfahren. Das Stammes
oberhaupt im Verein mit der Volksversammlung bildete das Ge
richt. Eid und Gottesurteil machten neben der Zeugenvernehmung
die Hauptstcke des Verfahrens aus. Feuer und Wasserordale
und die Probe des geweihten Bissens - letztere speziell bei Dieb
stahl angewandt -- drfen wir wohl mit Bestimmtheit flir die
Urzeit ansetzen j vielleicht auch den Zweikampf vor Gericht. Vor
das Volksgericht unter Vorsitz des Frsten kamen wahrscheinlich
vor allem die Verbrechen, welche die Gesamtheit des Stammes
schdigten, wie Stammesverrat u. dgl. 01., im wesentlichen wohl
dasjenige, was der Grieche als , ' O ~ bezeichnet 2. Tod oder, im
Falle der Flucht des Verbrechers, Verbannung war dafr wohl
die einzige Strafe. Es mgen auch Streitigkeiten der einzelnen
Grofamilien und Sippen untereinander hier zum schiedsrichter
lichen Austrag gekommen sein und mag das Stammesoberhaupt
auch sonst noch in gewissen Fllen als Schiedsrichter gewaltet
haben. Doch herrschte im brigen noch in weitestem Umfang
die Selbsthilfe und Rache der Geschdigten vor. Mord, Raub,
1 Vgl. Schrader, Reallexikon unter "Knig". Das altarische "Vort
fr diese Stammcshupler und Herzge ist uns wohl im sanskritischen
rjan "der Knig", im lal. rex. im altgallischen rlx (am Schlusse vOn
Eigennamen). im irischen ri erhalten; aus dem Keltischen kam es auch zu
den Germanen und bildet den Schlu unserer Namen Heinrich. Friedrich,
Dietrich u. dgl. m.
Vgl. Schrader untcr "Verbrechen"; das entsprechende Sanskritwort
agas bedeutet einfach Verbrechen, Unrecht.
Die Kultur der arischen Urzeit.
Krperverletzung, Notzucht, Ehebruch, Diebstahl u. a. m. wurde
auf diesem Wege geahndet. Die verletzte Familie oder Sippe
rchte sich auf blutige Weise und in bestimmter Reihenfolge
waren alle Glieder derselben im gegebenen Falle zu solcher Rache
verpflichtet 1, wenn nicht vorher auf dem Wege des Ausgleichs,
durch eine bestimmte Zahlung, das Wergeld, das Verbrechen aus-
reichend geshnt war. Da das Wergeld fr einen getteten
freien Arier in der Urzeit wahrscheinlich 100 Khe betrug, ist
schon frher erwhnt worden. Bei Diebstahl und Ehebruch
scheint die Ttung des Schuldigen, wenn er auf frischer Tat er-
tappt wurde, fr Recht gegolten und keine Blutrache seitens der
Seinigen hervorgerufen zu haben. Das galt fr den Diebstahl
namentlich dann, wenn er bei Nacht ausgebt wurde und der
Dieb sich womglich noch zur Wehre setzte. bereinstimmende
Bruche mehrerer arischer Vlker machen es nicht unwahrschein
lich, da bei Verdacht des Diebstahls dem Geschdigten eine Art
Haussuchung erlaubt war. Er durfte nackt oder leicht bekleidet
mit einem oder mehreren Zeugen in das Haus des Beschuldigten
eindringen, um dort nach dem gestohlenen Gut zu suchen (vgl.
Schrader, Reallexikon unter "Diebstahl"). Fr "stehlen", "Dieb",
"Diebstahl" u. dgl. haben wir zweifellos urverwandte Worte. Der
Eigentumsbegriff fehlte also nicht, er war aber nicht eigentlich
ein persnlicher. Das Eigentum jeder Grofamilie war ein ge-
meinsames und stand dem Hausherrn oder Pater familias ein un-
beschrnktes Verwaltungsrecht ber dasselbe zu. Grund und
Boden war gemeinsames Eigentum der Sippe oder des Stammes
und wurde die Benutzung desselben seitens der einzelnen Familien
wohl von der Volksversammlung geregelt. Wenn die Grofamilie
so stark anwuchs, da eine Teilung notwendig wurde, wird auch
eine Teilung des gemeinsamen Eigentums eingetreten sein, doch
wissen wir nichts Nheres darber, wie es dabei zuging. Die
1 Wir finden die Blutrache noch erhalten bei den alten Persern des
Avesta, den alten Griechen, Germanen und Slaven; sie lebt noch in der
Gegenwart fort bei den Afghanen, Albanesen und einigen slavischen Vlkern.
Bei Indern und Rmern haben sich wenigstens einige Spuren erhalten
(s. Schrader, Sprachvergleichung und Urgeschichte, 2. Autl., S.580).
Die
wesentlichsten Zge des Familienrechts haben wir schon frher
angedeutet: vor allem die groe Machtvollkommenheit des Pater
familias nicht nur ber das Eigentum, sondern auch ber das
Leben der Seinigen. Leben und Tod der Kinder und der Frauen
lag in seiner Hand. Er konnte ihm unbequeme Kinder aussetzen
oder tten, die Frau, wenn sie ihm untreu war, umbringen. In
Ausnahmefallen, insbesondere bei Frsten und Vornehmen, kam
es wohl auch schon in der arischen Urzeit vor, da die Frau
beim Tode des Mannes freiwillig in den Tod ging oder sich
tten lassen mute, um dann mit ihm begraben zu werden und
ihm ins Jenseits zu folgen.
Als die hervorragendsten S pie I e der arischen Urzeit drfen
wohl Wett ren n e n , W affe n t a n z, mim i sc h e Dar b i e -
tun g en und das W r fe ls pie I gelten. Von den ersteren, die
in enger Verbindung mit den kultlichen Festen stehen, werden
wir weiter unten, in den spteren Bnden dieses Werkes, aus-
fhrlich zu reden haben. Des W rf eIs pie I e s haben wir bereits
oben gedacht. Es wurde, wie wir gesehen haben, bei den Indern
und bei den Germanen schon in der ltesten Zeit mit einer
Leidenschaft betrieben, die vieltach verheerend und zerstrend
wirkte. Da aber das Wrfelspiel schon ein Spiel der arischen
Urzeit war, wird auer durch das Zeugnis der Inder und Ger-
manen noch durch merkwrdige sprachliche Tatsachen sicher ge-
stellt, - vor allem durch die bereinstimmung von dem sans-
kritischen Worte aksha "der Wrfel" mit lateinischem alea (aus
axlea) "Wrfelspiel". Dazu kommt noch, da das sanskritische
glahate "er wrfelt" offenbar mit dem angelschsischen plege,
englischem play verwandt ist (vgl. Schrader, Reallexikon, S. 785).
Sehr merkwrdig ist endlich noch die bereinstimmung in der
Bezeichnung des schlechtesten Wurfes als "der Hund", bei den
Rmern als canis, bei den Griechen als ;cv(rJ)', bei den Indern
als wie man aus der Bezeichnung des gebten, glcklichen
Spielers als sieht, das heit eigentlich soviel wie "Hunde-
tter" und bezeichnet hier einen, der die schlechten Wrfe,
die sog. "Hunde", zu vermeiden, zunichte zu machen wei. Da
mit hngt auch wahrscheinlich unsere deutRche Redensart "auf
Allgemeines ber die religisen Vorstellungen der l'rzeit. 265
den Hund kommen" zusammen (vgl. darber W. Schulze, Kuhns
Zeitschrift XXVII, S. 604; Schrader, Reallexikon, S. 785).
Dies flchtige Bild der urzeitlieh - arischen Kultur liee sich
noch durch manche einzelne Zge vervollstndigen, doch hat uns
die Zeichnung desselben bereits so lange aufgehalten, da wir
uns mit dem bisherigen begngen mssen. Wer sich ber das
interessante Forschungsgebiet nher zu orientieren wnscht, findet
an Schraders Reallexikon und der reichen dort verzeichneten
Literatur kundige Wegweiser.
ALLGEMEINES BER DIE RELIGISEN VORSTELLUNGEN
DER ARISCHEN URZEIT.
Es ist nicht meine Absicht, hier schon jetzt, gleichsam im vor-
aus, eine allgemeine Charakteristik der altarischen Religion zu
bieten. Da der Gegenstand ein .. ist, da
das ganze Gebiet erst allmhlich aufgehellt und gewissermaen
erobert werden mu, drfte eine solche zusammenfassende Schilde-
rung wohl eher zum Schlu als zu Anfang unserer Untersuchung
:im Platze sein. Indessen werden einige allgemeine Bemerkungen
und Betrachtungen ber den Gegenstand sich hier doch nicht
umgehen lassen. Teils gibt uns die Veranlassung dazu unsere
bisherige Untersuchung - denn im Verlaufe derselben ist einiges
hervorgetreten, was zu allgemeinen Schlssen auf die religisen
Vorstellungen der arischen Urzeit berechtigt; teils bietet uns die
Sprache ein Material, das in derselben Richtung zu verwerten
ist - vor allem die allgemeinen Bezeichungen der arischen Vlker
fr den Begriff Dmon, und was damit zusammen-
hngt. Eine kurze Umschau ber alle diese Dinge wird der
speziellen Untersuchung passenderweise vorausgehen mssen.
Zunchst das Allgemeinste: Da schon in der Ur
zeit ihre besondere da sie nicht etwa in einem
lebten, das drfen wir mit Bestimmtheit
apriori voraussetzen, nachdem wir die Religion als ein Universal-
phnomen der Menschheit kenllen gelernt haben, das, soviel wir
wissen, keinem einzigen Volke der Erde vllig abgeht, auf welcher
266
Die Arier.
Stufe der Kultur dasselbe sich auch befinden mge. Wenn wir
dies gleich zu Anfang als erste Voraussetzung ausdrcklich her-
vorheben, so mag das manchem unntz, weil selbstverstndlich,
erscheinen; in der Tat aber ist von einem so gelehrten und
scharfsinnigen Forscher wie 0 t t 0 Gr up p e die totale Religionslosig-
Energie worden.
Er sttzt sich dabei einerseits auf Sir John Lubbocks Theorie
von der vlligen Religionslosigkeit einer von'
Vlkern der Erde; andererseits auf seine eigene Kritik der bis-
herigen vergleichenden Mythologie, durch welche er die ganze
Religion der arischen Urzeit in ein Nichts verflchtigt und als
bloe Tuschung erwiesen zu haben glaubt. Nach Mei-
nung beruhte die gesamte vergleichende Mythologie darum auf
einer grundfalschen Voraussetzung, weil sie nach etwas suchte, was
berhaupt nie vorhanden war, - nmlich nach der Religion
der arischen Urzeit. Eben darum htten ihre Resultate smtlich
hinfllig sein mssen. Indessen unsere Untersuchung hat uns be-
reits gelehrt, auf wie schwachen Grundlagen Sir Jolm Lubbocks
ganze Theorie beruht. Kein Volk der Erde hat sich bei nherer
Prfung als wirklich religionslos erwiesen. Wir mssen daher
voraussetzen, da auch die Arier schon in der Urzeit ihre Religion
hatten, - eine Religion, entsprechend der Kulturstufe, auf wel-
cher dieses Volk lebte. Ob und wieweit sich diese Religion
durch die yergleichende Forschung der Gegenwart noch feststellen
und rekonstruieren lt, ist eine weitere Frage, auf welche die
folgenden Kapitel dieses Buches die Antwort geben sollen. Jeden-
falls aber sucht die darauf gerichtete Forschung nicht nach et-
was, das nie existiert hat, sondern nach etwas, das ohne allen
Zweifel einst vorhanden war. Und es ist apriori nicht gerade
wahrscheinlich, da die Vergleichung, die auf so vielen Kultur-
gebieten zu schnen Resultaten gelangt ist, nur auf diesem wich-
tigsten gnzlich resultatlos bleiben mchte. Wir drfen es wohl
auch hier schon aussprechen, da Gruppes Kritik an manchen und
wichtigsten Punkten weit ber das Ziel hinaus schiet und einer
unbefangenen Prfung gegenber nicht Stand hlt. Die zahl-
reichen wirklichen Irrtmer der bisherigen vergleichenden Mytho.
.. ",
Allgemeines ber die religisen Vorstellungen der lJrzeit. 26 7
logie sollen uns aber nicht von der Untersuchung berhaupt ab
schrecken, sondern nur als Warnungstafeln dazu dienen, uns von
dem Betreten falscher, in die Irre fhrender Wege zurckzuhalten.
Mit der Verurteilung dieser Forschung in Bausch und Bogen hat
Gruppe zweifellos Unrecht gehabt.
Religion ist - wie wir frher gesehen haben - der Glaube
an geistige, auer und ber der Sphre des Menschen waltende
Wesen oder Mchte, das Gefhl der Abhngigkeit von denselben
und das Bedrfnis, sicil mit ihnen in Einklang zu setzen. Von
der Religion der arischen Urzeit drfen wir aber bereits be
stimmter behaupten, da in derselben jene geistigen Wesen oder
Mchte, resp. ein Teil derselben, zum mindesten aber eines von
ihnen eine klar ausgesprochene Beziehung zu den moralischen
Begriffen, Gut und Bse, Recht und Unrecht, hatte; da der
feste Glaube herrschte, eine hhere Macht wache ber den Hand
lungen der Menschen und sorge im ~ e g e b e n e n Falle dafr, daf3
der beltter die gebhrende Strafe erhalte, der Unschuldige aber
frei ausgehe. Die Berechtigung zu dieser Behauptung gibt uns
die schon frher bemerkte Tatsache, da fr die arische Urzeit
eine Anzahl yon Gottesgerichten oder Ordalien als sicher nach
gewiesen gelten drfen.
Schon Jak 0 b G r i m m, der in den germanischen Ordalien
etwas uralt Heidnisches erkannte, das spter durch das Christen
tum geheiligt worden sei, wies auf die bereinstimmenden Bruche
anderer Vlker, insbesondere derUrstammverwandten, hin (Deutsche
Rechtsaltertmer, S. 909 ff., 933 ff.). Pi c te t zgerte nicht, in
seinen Origines lndo Europeennes 1863 die Ordalien der indo-
germanischen Urzeit zuzuschreiben, und in diesem Falle hatte er
recht. In hnlicher Weise uerte sich F. Pfalz in seinem
Programm "Die germanischen Ordalien" (Leipzig 1865). Dieselbe
Anschauung finnen wir ferner wiederholt, namentlich von Kennern
der indischen und persischen Welt, ausgesprochen; so von J. J 0 II y,
dem besten Kenner des indischen Rechts, und W i I hel m Gei ger;
desgleichen von hervorragenden Vertretern der vergleichenden
Rechtskunde wie F. Be r n hft, K 0 h I e r u. a. In grndlicher
Weise wurde die Frage zuerst behandelt von Adolf Kaegi in
268
Die Arier.
seinem Aufsatz ber "Alter und Herkunft des germanischen
Gottesurteils" 1. Kaegi zeigt uns in eingebender Darlegung, da
die wichtigsten und ursprnglichsten Formen des germanischen
Gottesurteils, insbesondere die Feuer- und die Wasserprobe, sich
in einer ganzen Reihe der alten indischen Gesetzbcher unzweifel-
haft deutlich vorfinden. Der im frnkischen und angelschsischen
Recht geltenden Probe durch Tragen eines glhenden Eisens
stellen sich ganz nah entsprechende Proben in den Gesetzbchern
des Yajiiavalkya, Vishl)u und Narada an die Seite. Auch das
Schreiten durchs Feuer kommt bei Germanen und Indern vor.
Desgleichen finden wir die im angelschsischen Recht und im
Schwabenspiegel vorliegende Probe mit dem heien Wasser -
eigentlich auch eine l<'euerprobe - in den indischen Gesetz-
bchern des Narada und PWimaha. Die kalte Wasserprobe, bei
welcher das Untersinken als Zeichen der Unschuld gilt, erscheint
in allen die Ordalien berhaupt berhrenden indischen Gesetz-
bchern. Auch fr die germanische Probe des geweihten Bissens
findet sich Entsprechendes in Indien (vgl. Kaegi a. a. 0., S. 55
und oben S. 152 ff.). ber die indischen Gottesurteile kann man
sich jetzt noch nher orientieren durch J. J 0 II Y s "Recht und
Sitte" in G. Bhlers Grundri der indo - arischen Philologie. Aber
nicht nur in Indien, auch bei vielen anderen arischen Vlkern
finden wir entsprechende Bruche. So deuten bei den 0 s t -
Ir a nie r n, einem Teil der alten Perser, mehrere Stellen des A vesta
auf Gottesurteile mit Feuer und heiem Wasser hin, wie schon
Geiger und Geldner bemerkt haben. Im persischen Sc h a h -
nah m e liegt im Falle des Prinzen Siyawusch, wie wir schon
gesehen haben, ein berhmtes Zeugnis fr die Probe des Feuer-
durchschreitens vor. Bei den ebenfalls iranischen 0 s set e n im
Kaukasus finden wir die Ordale mit glhendem Eisen und heiem
Wasser. Fr Gottesurteile bei den G r i e c he n, speziell das An-
fassen heien Metalls und das Durchschreiten des Feuers, haben
wir das Zeugnis des Sophokles in der Antigone v. 263 ff. Die an-
geschuldigten Wchter erbieten sich zu diesen Proben und zu
I Separatabdruck aus der Festschrift zur Begrung der XXXIX. Ver-
sammlung deutscher Philologen und Schulmnner in Zrich, September 1887.
ber die religisen Vorstellungen der L'rzcit. 269
feierlichen Eiden bei den Gttern, um ihre Unschuld zu beweisen 1.
Fr die SI ave n hat schon Ewe r s (Das lteste Recht der Russen
1820, s. 3 q. 338) Feuer- und Wasserordale nachgewiesen. In
Ergnzung dessen haben spter andere Forscher die Ordalien mit
dem heien Eisen, dem heien und kalten Wasser und der Pflug-
schar bei verschiedenen slavischen und litauischen Vlkerschaften
festgestellt. Auch bei den K e I te n, speziell in Wales, sind Gottes-
urteile mit Feuer und Wasser bezeugt. Bei den R m ern fehlen
diese, es findet sich bei ihnen aber doch auch noch wenigstens
die Spur eines Ordals erhalten, nmlich die Probe des geweihten
Bissens, bei Diebstahl angewandt (Horaz, Epist. I, I, 10). Und
gerade dies ist interessant, da wir dieselbe Probe auch bei Indern
und Germanen bei demselben Verbrechen in Gebrauch finden, so
da wir annehmen drfen, schon die Arier der Urzeit haben die-
selbe Praxis gebt, whrend die Feuer- und Wasserproben wohl
fr schwerere Verbrechen vorbehalten blieben.
Alles in allem werden wir nicht daran zweifeln knnen, da
schon in der arischen Urzeit Gottesurteile mit Feuer und Wasser
und dem geweihten Bissen gebruchlich waren, und diese An-
nahme ist um so wahrscheinlicher, als uns die vergleichende
Ethnologie gezeigt hat, da die Ordalien bei Vlkern auf hn-
licher, primitiver Kulturstufe fast ber die ganze Erde hin verbreitet
sind. Damit aber ist, wie ich glaube, ein krftiges moralisches Moment
fr die Religion der arischen Urzeit mit voller Sicherheit erwiesen.
Der allem Volk einleuchtende, einfache Sinn der Ordalien besteht
doch eben darin, da man mit absoluter Sicherheit voraussetzt,
eine hhere Macht, ein hheres, gttliches Wesen werde unmittel-
bar in dem glhenden Gegenstand, in Feuer, Wasser u. dgl. m.
sich wirksam erweisen und durch so oder so gewandte Lenkung
der Naturkraft den Schuldigen erkennen lassen. Es setzt eine
1 Sie sagen:
J" hOl,tot "ai .u.v8eov '''eU)) y'E(J01J'
-:roe 3tie1CEt'll "at .:teov;
TO ,1t1/TE '\'f/iJ.oat ,tfrCE -r'!J
TO 7r(!i1.}'!la /'1o1.J.I.t,oal"Ct '1173' Elerao,d.,(!,.
Weitere Nachweise s. bei I1ecker, Ch:uikles, 3. Aufl., 187i, S. 279 Ir.
Die Arier.
solche Institution auch in ihren rohesten Formen demnach nicht
nur den Glauben an ein mchtiges bermenschliches Wesen voraus,
sondern auch schon die weitere Vorstellung, da dieses Wesen
ber gute und bse Handlungen wache, durch direktes Eingreifen
den Schuldigen der Bestrafung berweise, den Unschuldigen rette,
also eine entschieden moralisch gerichtete Macht sei und sich als
solche tatkrftig bezeuge; - resp. den Glauben an eine moralische
Weltordnung, dessen religise Bedeutung geradezu fundamental
genannt werden mu.
In eine andere Richtung des Religisen deutet eine andere
Beobachtung, welche wir bei Besprechung der Hochzeitsbruche
gemacht haben. Bei den Indern werden bei der Hochzeit ge-
rstete Krner als Opfer ins Feuer geworfen. Bei den Rmern
wird im Hause des Brautvaters ein Far - Brot im Feuer geopfert j
und dieser Akt war so wichtig, da danach die rmische Ehe-
schlieung als confarreatio bezeichnet wurde. Die anderen ari-
schen Vlker zeigen diese Sitte allerdings nicht, da sich aber bei
den von den Ariern auf dem Gebiete der Hochzeitsbruche so
stark beeinfluten Esten Reste einer hnlichen Sitte, des Werfens
von Opfergaben in das Feuer, erhalten haben, so darf man wohl
vermuten, da dieselben einst in weiterem Umfang bei den ari-
schen Vlkern lebten, ja da dieselben vielleicht der Urzeit ange-
hrten. Ist das richtig, dann wre damit fr die arische Urzeit
die Darbringung eines Opfers erwiesen, welches aller Wahrschein-
1ichkeit nach in das Herdfeuer geworfen wurde und diesem als
einer verehrungswrdigen Macht galt. Da wir damit auf einer
richtigen Spur sind und da die arische Urzeit auch sonst noch
verschiedene Opferdarbringungen kannte, wird der sptere Verlauf
unserer Untersuchung lehren. Solche Opfer wurden aber noch
nicht in Tempeln dargebracht, da diese der arischen Urzeit jeden-
falls unbekannt waren j wohl auch noch nicht von eigentlich
berufsmigen Priestern, deren Existenz fr jene Zeit zum mindesten
sehr zweifelhaft ist. Diese Fragen sollen spter (weiter unten)
bei Besprechung des Kultus der arischen Urzeit errtert werden,
ebenso wie auch die Beziehungen des Kultus zum Zauberwesen
und Zauberpriestertum.
Allgemeines ber die religisen Vorstellungen der Urzeit. 27 1
Von allgemein religiser Bedeutung ist eine Anzahl von Worten,
deren Vergleichung uns in die Urzeit zurckfhrt.
Im Avesta begegnet uns hufig das Adjektiv "heilig",
als selbstndiges Wort sowie auch in einer Reihe von Zusammen-
setzungen. Es bezeichnet gerade die Heiligkeit der Gtter.
Amesha t,;peiita "die unsterblichen Heiligen" wird jene Schar der
sieben obersten Gtter in der zarathustrischen Religion genannt,
an deren Spitze Ahuramazda (Ormazd, Ormuzd) steht; \;peiita
armaiti "die heilige Frmmigkeit" gehrt zu ihnen. Ahuramazda
selbst heit t,;peflta mainyu "der heilige Geist"; was ihm gehrt
oder von ihm geschaffen ist, heit "dem heiligen
Geist gehrig. von ihm geschaffen"; "von dem Heiligen
geschaffen" heit von Ahuramazda geschaffen, der hier also einfach
als der Heilige, t,;peiita, bezeichnet wird; "die heilige
Unterhaltung;' ist die zwischen Ahuramazdi und Zarathustra ge-
pflogene.
Man sieht deutlich, da dieser Ausdruck von den Glubigen
der Zarathustra-Religion zur Bezeichnung der hchsten gttlichen
Heiligkeit gebraucht wird. Nun finden wir ganz genau ent-
sprechend im Litauischen das Wort szweiitas, welches ebenfalls
"heilig" bedeutet. Im Altpreuischen lautet es svints "heilig",
lettisch swehti. Im AltsIavisehen begegnet uns das lautlich und
begrifflich damit sich deckende svjeti1, das russische C1ITOii
(swjatoi). Auch diese Ausdrcke bezeichnen die hchste gtt-
liche Heiligkeit und stimmen also lautlich wie inhaltlich ganz
genau mit dem altbaktrischen Worte des Avesta berein 1. Die
germanischen Sprachen bieten ein wahrscheinlich ebenfalls ver-
wandtes Wort, das gotische hunsl "das Opfer', angelschsisch
husel, altnordisch husl "Opfer". Diese Zusammenstellung, die
dem Laien nicht sogleich einleuchtet, ist dennoch lautgesetzlieh
-----_._-----------
I Ob auch das vedische Wort I/vatra in der Bedeutung "Opfer" dazu
gehrt, mag dahingestellt bleiben. Fick, der als Grundform I/vantra an-
nimmt, hat es verglichen in seinem Buch: Die ehemalige Spracheinheit der
Indogermanen Europas (Gttingen 1873), S. 55. 57. Indessen steht die
angenommene Bedeutung nicht sicher genug, um darauf gebaute SchlUsse
zu gestaUen.
Die Arier.
begrndet. Sie ist von Fick gefunden lind wird auch von so
vorsichtigen und kritischen Sprachforschern wie Brugman und
Schrader aufrecht gehalten. Es ist hier ein neues Suffix (sla) zu
dem alten Stamm hinzugetreten. Wie nahe der Begriff des
"Opfers" als des deu Gttern Geweihten, Geheiligten dem Begriff
"heilig" liegt, wie leicht diese beiden sich vermitteln lassen,
braucht kaum besonders hervorgehoben zu werden. Am frappan
testen aber ist lautlich und begrifflich die bereinstimmung von
c;;peiita mit dem litauischen und slavischen Adjektiv. Aus der
Zusammengehrigkeit der angefhrten Worte sind wir berechtigt
den Schlu zu ziehen, da die Arier bereits in der Urzeit heilige
Dinge, heilige Wesen, etwas gttlich Heiliges gekannt und ver-
ehrt haben.
Es hat wenig berzeugendes, wenll Gruppe (a. a. 0., S. 128)
meint, es wrde gefhrlich sein, auf diese bereinstimmung viel
zu bauen, weil die Grundbedeutung des Wortes einfach "wei"
gewesen zu sein scheint. Er will damit wohl andeuten, da aus
dem Begriff "wei" dann ebenso im Altbaktrischen wie im
Slavischen und Litauischen, selbstndig und unabhngig von-
einander, der Begriff "heilig" sich htte entwickeln knnen. Aber
der Einwand ist schwach und hinfllig j c;;peiita, ebenso wie
szweiitas und ClIJlTOli heien niemals "wei" 1; sie erscheinen
von Anfang an, in den ltest erreichbaren Denkmlern, in dem
unzweideutig voll lind klar ausgeprgten Begriff "heilig", gerade
in Anwendung auf die Gtter, auch die hchsten und obersten,
und zwar, wie es scheint, diese in erster Linie. Welchen Grund
kann es fr uns geben, dieses vllig unzweideutige Zeugnis der
bereinstimmung zu bemngeln? Ich kenne keinen, ausgenommen
eine vorgefate Meinung, ein Dogma, das die Tatsachen ver-
gewaltigt.
Noch ein weiteres Zeugnis verwandter Art, wenn auch viel-
leicht nicht ganz von dem gleichen Gewicht, lt sich hier an-
fhren. Wir begegnen im Sanskrit, und schon im Veda, sehr
hufig der Wurzel yaj (yajati, yajate), welche speziell
1 Die russischen Worte CBt'r'1> Licht uDd cntl"Jlblii hell erweisen sich
durch den Vokal f; als ganz unverwandt mit CBIITOII heilig.
Allgemeines ber die religisen Vorstellungen der Urzeit. 273
"einen Gott verehren" bedeutet, ihm huldigen, auch mit Gebet und
Darbringung, daher auch "weihen" und "opfern". Von dieser Wurzel
abgeleitet ist das Wort yajata "verehrungswrdig, heilig", ein Bei
wort der Gtter, das schlielich auch geradezu "gttlich" be
deutet i ebenso das viel gebrauchte yajila "Opfer, Gtteropfer"
und noch zahlreiche andere Ableitungen, denen immer der Be
griff der Gtterverehrung, der in heiliger Scheu und Demut vor
den Gttern sich beugenden Empfindung, zugrunde liegt, also
ein spezifisch religiser Begriff. Dieser Wurzel genau entsprechend
begegnet uns im Avesta die Wurzel yaz verehren, opfern, preisen,
mit Bezug auf die Gtter. Das abgeleitete yazata "verehrungs.
wrdig" stimmt ganz zum indischen yajata und ist ebenfalls
Epitheton der Gtter. Unter den europischen Sprachen bietet
das Griechische Entsprechendes in dem Verbum (hazomai)
von der Wurzel ar (hag) scheuen, frchten, speziell von der
frommen, ehrfurchtsvollen Scheu, wie man sie vor den Gttern
und allenfalls auch vor den Eltern empfindet; ferner das von
derselben Wurzel stammende Adjektiv yw!; (hagios) heilig,
geweiht, mit dem Genitiv der Gottheit, welcher etwas heilig ist,
und das Substantiv ro!; (hagos) Verehrung, fromme Scheu. Wir
drfen wohl fr die all diesen Bildungen zugrunde liegende
Wurzel yag schon in der Ursprache die Bedeutung der heiligen,
frommen Scheu und Verehrung, speziell mit Beziehung auf die
Gtter vermuten. Auf europischer Seite steht hier allerdings
als einzige Zeugin die griechische Sprache da; die anderen euro
pischen Sprachen scheinen die Wurzel verloren zu haben.
Wichtiger aber als alles, was wir aus diesem Gebiete noch
anfUhren knnten, ist ein anderes sprachliches Zeugnis, welches
laut und vernehmlich von dem Gottglauben der arischen Urzeit
redet. Es ist dies die unanfechtbare bereinstimmung des alt
indischen Wortes deva "der Gott" (avestisch mit dem gleich-
bedeutenden lateinischen deus, dem litauischen dicwas, dem
lettischen deews, dem altpreuischen deiwas, deiws, dem altirischen
dia, gallisch deivos, kymrisch dyw oder duw, dem altnordischen
tivar plur. "die Gtter" - smtlich von der Wurzel div "glnzen,
leuchten" abgeleitet, welche als Substantivum gebraucht "Himmel,
AR 18
274
Die Arier.
Lichthimmel" bedeutet, - smtlich auf die gleiche Grundform,
das urarische deivos zurckgehend und smtlich Trger der
gleichen Bedeutung "G 0 t t
lt

Diese in Form und Inhalt vllig gesicherte sprachliche Gleichung
liegt so klar am Tage, da sie schon den ersten Begrndern der
vergleichenden Sprachwissenschaft alsbald in die Augen fallen
mute. Wir finden sie bei Bopp, Pott, Grimm, Benfey und allen
den Schpfern der indogermanischen Etymologie. Sie steht un-
umstlich fest. Und dabei mu eines besonders betont werden.
Es handelt sich nicht etwa blo darum, da wir in aIl den ge-
nannten Wrtern die gleiche Wurzel div "glnzen, leuchten"
wieder erkennen mssen, sondern um ein bereits in der Urzeit
ganz fest geprgtes Wort, ein Substantivum mit der klar ausge-
sprochenen Bedeutung "Gott", gebildet von der Wurzel div in
der starken Form deiv, in Verbindung mit dem Suffix 0, wel-
ches im Indischen und Persischen als a erscheint. Die Existenz
dieses fest geprgten Wortes mit ebenso fest geprgter Bedeutung
schon in der Ursprache wird durch die bereinstimmung des
Sanskrit mit dem Lateinischen, Litauisch - Preuischen, Keltischen
und Skandinavischen ber allen Zweifel hinaus gehoben. Seit der
ltesten Zeit, wo die genannten Vlker auf den Schauplatz der
Geschichte treten, bezeichnen sie ihre Gtter mit diesem Namen
und heute noch rufen im fernen Orient die Inder ihre Devas an
und beten zu ihnen wie zur Zeit des Rigveda, whrend in un-
zhligen Kirchen des Okzidents auch heute noch Gott unter dem
Namen Deus verehrt wird. Diese bereinstimmende arische
Gottesbezeichnung leuchtet uns aus jener uralten Zeit als ein
helles Licht entgegen und wre fr sich allein hinreichend, um
das ganze Gruppesche Hirngespinst eines religionslosen Zustandes
der arischen Urzeit zu widerlegen.
Nur ein Fanatiker der Negation wie Gruppe konnte sein Ur-
teil verschlieen gegen die berzeugende Kraft dieses Wortes.
Hren wir indessen, was dieser Kritiker gegen die Beweiskraft
dieser Zusammenstellung vorbringt, von welcher er a. a. 0., S. 120
urteilt, "da auch sie eine positive Entscheidung nicht herbeifUhrt".
Er sagt darber: "Die Wurzel div scheint schon in prhistorischer
Allgemeines ber die religisen Vorstellungen der L'rzeit. 2 i 5
Zeit die Begriffe Licht, Himmel und Herrlichkeit vereinigt zu
haben. Worte von diesem Umfang der Bedeutung waren natrlich
prdestiniert zum Ausdruck des Begriffs der Gttlichkeit, als dieser
Begriff gefunden war, namentlich seitdem sich in demselben ein so
erhebliches Quantum von naturreligisen Vorstellungen gemischt
hatte: wie oft erscheinen die Gtter in den verschiedensten
Sprachen unter dem einen Namen der Himmlischen! Im Chine-
sischen z. B. bedeutet Tien Himmel, Tag und Gott, im .
Ju
m
, eiientlich Himmel, dann Gott, und das
Ten"ri, welches vielleicht mit zusammenhngt, vereinigt die
Bedeutungen Himmel, Himmelsgott, Gott, Dmon. Zu diesem
naheliegenden Bedeutungsbergang kam mglicherweise bei den
nordeuropischen Vlkern der ungefahre Anklang des lateinischen
Wortes, der die Wahl gerade dieses Wortes begnstigen mute;
bei dem lateinischen deus waltete viel1eicht eine hnliche Be-
ziehung zu dem gar nicht verwandten Diese Entwicklung
kann freilich ihrer Natur nach nicht nachgewiesen werden, aber
es spricht dafr, da wir das griechische und vielleicht auch
das vedische devas allmhlich in seine sptere Bedeutung
hineinwachsen sehen" (a. a. 0., S. 120. 121).
Gegen den ersten und wichtigeren Teil dieser Argumentation
ist nachdrcklich hervorzuheben, was wir schon angedeutet haben,
da es sich hier nicht etwa blo um die Wurzel div handelt,
welche die Begriffe "Licht, Himmel und Herrlichkeit" schon in
der Urzeit vereinigt htte, sondern vielmehr um das fest geprgte
Wort, mit der Grundform deivo (deva), welches durchaus seit
ltester Zeit schon die Bedeutung "Gott" hat. Gruppe drckt
sich hier berhaupt unklarer aus, als man dies sonst bei ihm ge-
wohnt ist. Man ersieht nicht deutlich, wie er sich den Proze
denkt, da er bei seiner Argumentation Wurzel und Wort gar
nicht scharf scheidet. Nimmt er an, da aus der "Licht, Himmel
und Herrlichkeit" bezeichnenden Wurzel div erst nach der Tren-
nung der arischen Vlker die Worte deva usw. gebildet wurden
und die Bedeutung "Gott" erhielten? oder war nach seiner Mei-
nung das Wort deivo (deva) schon in der Ursprache geprgt, be-
deutete aber damals blo etwa Licht, Himmel und Herrlichkeit
18*
Die Arier.
(oder himmlisch) und erhielt spter die Bedeutung Gott, "als
dieser Begriff gefunden war"?
Das erstere ist ganz unwahrscheinlich. Die vllige berein
stimmung in der Bildung des Wortes aus der gesteigerten Wurzel-
form (deiv) mit demselben Suffix 0 (a) nebst bereinstimmender
Entwicklung derselben Bedeutung in so vielen verschiedenen
Sprachen wre ein zu wunderbares Spiel des Zufalls, als da wir
daran glauben knnten. Eher wre schon das zweite denkbar,
da das Wort deivo schon in der Ursprache vorhanden war, da-
mals aber nur die von Gruppe angegebene Bedeutung "Himmel,
Licht, Herrlichkeit" hatte. Indessen knnen wir auch dieser An-
nahme keine Wahrscheinlichkeit zuschreiben. Wir mten in
diesem Falle doch an den Sprlingen der Grundform deivo, also
sanskritischem deva, lateinischem deus usw., etwas von der ur-
sprnglichen Bedeutung "Himmel, Licht, Herrlichkeit" wahrnehmen;
man mte diese Bedeutung durch irgendwelche Anhaltspunkte
als die ursprngliche wahrscheinlich machen knnen. Das ist
aber ganz und gar nicht der Fall; deivo, deva usw., als Adjektiv
ursprnglich leuchtend, strahlend, himmlisch bedeutend und in
der letzteren Bedeutung auch im Veda belegt, heit als Substan-
tivum - und nur als solches erscheint es in den meisten Spra-
chen, die das Wort berhaupt kennen - immer "Gott", niemals
"Himmel, Licht oder Herrlichkeit", soweit uns die betreffenden
Sprachen bekannt sind. Die Bedeutung "Himmel" und "Tag"
kennen wir allerdings bei anderen Ableitungen derselben Wurzel,
sowie einigen der nchstverwandten Wurzel di. Das sanskritische
dyaus, welches dem griechischen Zevf; und dem ersten Teile von
Jupiter entspricht, heit "Himmel" und "Tag". Daher kann man
auch z. B. im Lateinischen noch sagen sub J ove fr "unter freiem
Himmel". An Stelle dessen aber knnte man nie und nimmer
sub deo gebrauchen j deivo, deva, deus usw. heit eben niemals,
auch in der ltesten Sprache nicht "Himmel". Wohl aber hat
allerdings im Rigveda an einer Reihe von Stellen das Wort deva
die adjektivische Bedeutung "himmlisch, gttlich, herrlich", und
ein hartnckiger Zweifler wie Gruppe knnte die Ansicht ver-
teidigen, da das Wort deivo in der Ursprache nur die adjek-
Allgemeines ber die religisen Vorstellungen der Urzeit. 277
tiviscbe Bedeutung "Ieuchtend, himmlisch" hatte und da aus ihr
in allen den verschiedenen Sprachen selbstndig der Begriff "Gott"
sich entwickelte. Indessen fr wahrscheinlich wird diese An-
nahme auch nicht gelten knnen. Wenn das Wort in allen
arischen Sprachen, mit Ausnahme des Sanskrit, nur als Substan-
tivum vorkommt, und zwar mit der ganz bereinstimmenden, un-
verrckbar feststehenden Bedeutung "Gott" ; wenn auch im
Sanskrit diese Bedeutung schon in den ltesten Denkmlern ebenso
feststeht und durchaus die vorwaltende ist, whrend die adjek-
tivische Bedeutung "himmlisch" sich doch nur an einer be-
schrnkten Zahl von Stellen nachweisen lt, so werden wir diese
letztere als eine der zahlreichen, im Sanskrit erhaltenen und diese
Sprache uns so wertvoll machenden Altertmlichkeiten betrachten,
werden im brigen aber doch bei dem bereinstimmenden Zeugnis
aller in Betracht kommenden Sprachen nicht daran zweifeln
knnen, da das Wort deivo schon in der Ursprache Substan-
tivum war und da es die Bedeutung "Gott" hatte.
Sehr viel schwcher noch, ja ganz auffallend schwach und
haltlos ist aber der zweite Teil der Gruppeschen Argumentation,
die er allerdings auch mit einem "mglicherweise" einleitet. Der
Gedanke, da die nordeuropischen Vlker, resp. Litauer, Alt-
preuen, Skandinavier und Kelten, durch das lateinische Wort
deus zur Wahl eines verwandten, hnlich klingenden Ausdrucks
fr die Gottesvorstellung bewogen wurden, steht vllig in der
Luft und e