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Englands Premier Winston Churchill bewunderte und frchtete die Deutschen.

Nach den Weltkriegen sah er in der territorialen Einheit des ehemaligen Gegners den Kern des bels - und wollte Bayern und Wrttemberg wohl zu sterreich schlagen. Von Klaus Wiegrefe

Fr den 31-jhrigen Staatssekretr aus dem fernen Grobritannien war der Aufenthalt in Deutschland eine ziemlich mhselige Angelegenheit. Bis zu zwlf Stunden sa Winston Churchill im Sattel und folgte Gastgeber Kaiser Wilhelm II., der in der weien Uniform der schlesischen Krassiere an der Spitze des Gefolges ritt. Jeden Abend folgten Banketts in voller Uniform, die stets bis kurz vor Mitternacht dauerten, und am nchsten Morgen wurde der Brite schon "gegen drei oder vier Uhr geweckt, um den Sonderzug zu besteigen, der uns zu irgendeinem Punkt des Schlachtfeldes brachte". Schlielich wohnte Churchill als offizieller Besucher dem preuischen Heeresmanver in Schlesien bei.

Trotz der Beschwernisse war Churchill von seinem Gastgeber durchaus angetan, der sich persnlich um den "lieben Winston" kmmerte, was dieser wohlgefllig registrierte. Man schrieb den Herbst 1906, und Winston Churchill besuchte das erste Mal Deutschland. Zwei Weltkriege musste der legendre Premierminister whrend seines neunzigjhrigen Lebens gegen das Reich fhren, und es erstaunt insofern nicht, dass er zeitweise Vernichtungsphantasien nachhing: "Wir werden Deutschland zu einer Wste machen, ja zu einer Wste", verkndete er im Sommer 1940.

Aber es gab auch andere Phasen; da schwrmte Churchill von den "vielen Ruhmestaten der deutschen Rasse" und war Frsprecher guter deutschbritischer Beziehungen.

Bis zu seinem Tode 1965 sollte Churchill zu Deutschland ein besonderes schillerndes Verhltnis haben, was vermutlich mehr an den Deutschen denn an Churchill lag. Scharfsinnig wie nur wenige Staatsmnner seiner Zeit erkannte er schon vor Holocaust und Hitlers Weltkrieg das groe Defizit der

Deutschen. 1937 schrieb er: "Dies ist die Hauptbeschwerde, welche die Geschichte gegen die Deutschen vorbringen muss - dass sie trotz all ihres Verstandes und ihres Mutes die Macht anhimmelten ..."

Churchill lobt die deutsche Sozialversicherung

Churchill kam zu solchen Einsichten, obwohl ihm das Land fremd war. Kultur und Geistesleben vermochten ihn nicht zu fesseln, und auch die Sprache blieb ihm ein Rtsel, wie sein Biograph Peter Alter berichtet. An die geliebte Mutter schrieb Churchill 1890 aus dem Internat: "I began German yesterday. Ugh. Still I hope to be able to 'Sprechen ze Deutche' one of these days." ber einige Bruchstcke des Deutschen kam er freilich nie hinaus.

Erst mit Churchills politischem Aufstieg wuchs sein Interesse an jenem wenige Jahrzehnte zuvor gegrndeten Reich in der Mitte Europas, das nun nach Weltgeltung strebte. Churchill zhlte dabei keineswegs zu den Scharfmachern in London. 1908 erklrte er, er sehe "nichts, worum diese beiden groen Vlker kmpfen sollten". Der gerade zum Handelsminister ernannte Aufsteiger lobte vielmehr die Sozialversicherung im Kaiserreich, die er Parteifreunden zur Nachahmung empfahl.

Und noch kurz vor Beginn des Ersten Weltkrieges wollte Churchill inzwischen zum Chef der Royal Navy berufen - das Wettrsten zur See zwischen London und Berlin beenden, das mageblich zur Entfremdung beider Seiten beitrug. Er pldierte fr ein Treffen mit dem Kaiser auf der Kieler Woche, um die offenen Fragen zu besprechen. Aber die Kabinettskollegen hielten einen solchen Schritt fr sinnlos. Churchill blieb in London.

Der erste Weltkrieg verndert sein Deutschlandbild

Als dann 1914 das groe Sterben begann, kannte freilich auch der Marinechef kein Pardon: "Deutschland muss die Niederlage spren." Und je lnger der Krieg dauerte, desto schriller wurden seine Attacken. Im November 1918 verkndete er sogar eine Kollektivschuldthese, derzufolge "die gesamte deutsche Nation des Verbrechens schuldig (ist), einen Angriffskrieg gefhrt

zu haben".

Manche Beobachter vermuten, der Brite habe mit solchen uerungen vor allem in der Innenpolitik punkten wollen. In der Tat setzte er sich nach dem Sieg ber das kaiserliche Deutschland fr einen dauerhaften Ausgleich ein und kritisierte intern den harschen Friedensvertrag von Versailles, wie der Historiker Gordon A. Craig berichtet.

Churchill leitete damals nacheinander verschiedene Ministerien; fr die operative Deutschlandpolitik war er nicht zustndig. Und so konnte er nur an die zustndigen Kollegen appellieren, den Ausgleich mit Berlin zu suchen. Eine deutsch-britische Freundschaft sei, urteilte Churchill 1921, "fr Britannien von grtem Interesse".

Das waren nach den Millionen Toten des Ersten Weltkriegs ungewhnlich vershnliche Worte eines alliierten Spitzenpolitikers, die allerdings nicht darber hinwegtuschen drfen, dass der Erste Weltkrieg Churchills Deutschlandbild grundstzlich vernderte. Es war fortan von Misstrauen geprgt.

Churchills Vorhersagen werden besttigt

Um der Deutschen "Kraft und Kriegstechnik zu brechen und ihre Kampfeswut zu bndigen, mussten alle groen Nationen dieser Welt gegen sie ins Feld ziehen", schrieb Churchill 1927, "fast zwanzig Millionen lieen ihr Leben oder vergossen ihr Blut, bevor man dieser schrecklichen Hand das Schwert entreien konnte. Wahrlich, ihr Deutschen, das ist genug fr den Rest der Geschichte!"

Kein Wunder, dass Churchill schon 1930 besorgt Hitlers Aufstieg verfolgte und schlielich immer wieder seine Regierung aufforderte, dem Diktator in den Arm zu fallen. Von Kritikern brachte ihm das den Vorwurf ein, er sei "besessen von Deutschland", doch im Rckblick gibt es allen Grund zur Annahme, dass Hitler frher zu Fall gekommen wre, wenn man Churchills Rat befolgt htte. Der Tory-Politiker war in den dreiiger Jahren ohne Amt; mit dem berfall der Wehrmacht auf Polen 1939 erwiesen sich seine

Mahnungen und Vorhersagen als richtig, und im Jahr darauf trat er mit inzwischen 65 Jahren auch deshalb die Nachfolge von Neville Chamberlain als Premierminister an.

Grobritannien stand im Sommer 1940 Hitler allein gegenber; Frankreich war besiegt, die USA waren noch neutral und die Sowjetunion zhlte de facto zu Hitlers Verbndeten. Laut Churchills Privatsekretr John Colville erklrte sein Chef in dieser Situation, er wolle "die totale Verwstung, eine Ausrottung der Nazi-Heimat durch massive Bombenangriffe von hier aus - einen anderen Weg sehe ich nicht".

Geschichtsbewusster Premier

Freilich finden sich dem widersprechende uerungen Churchills, was bei dem sprunghaften, von Depressionen und Alkoholsucht geplagten Premier auch bei anderen Themen vorkam. Als einer seiner Schwiegershne 1941 "alle deutschen Stdte und Fabriken bis auf die Grundmauern niederbrennen und die Landwirtschaft verwsten, die Bcher und Bibliotheken zerstren will", damit "eine Generation von Analphabeten heranwchst", wies Churchill das zurck. Es gebe keine Alternative zur Akzeptanz Deutschlands "als Teil der europischen Vlkerfamilie". Und auch nachdem er wusste, was in Auschwitz geschah, lehnte er eine kollektive Bestrafung ab.

Der Historiker Lothar Kettenacker verweist darauf, dass der geschichtsbewusste Premier "im kleinsten und vertrautesten Kreis" konziliant auftrat. Gegenber US-Prsident Roosevelt erklrte Churchill, eine Wiederholung des Unfriedens der Zwischenkriegsjahre lasse sich nur vermeiden, wenn man Wohlstand fr alle anstrebe, "einschlielich der Deutschen". Churchill wnschte sich ein neues Deutschland "feist, aber machtlos" ("fat but impotent"), also einen konomischen Riesen und zugleich politischen Zwerg.

In der ffentlichkeit entstand freilich ein anderes Bild, denn der Londoner Regierungschef untersttzte (wenn auch widerstrebend) den sogenannten "Morgenthau"-Plan der Amerikaner, der fr Deutschland eine Zukunft als Agrarstaat vorsah. Und er schlug 1943 nachweislich vor, Deutschland so aufzuteilen, dass Preuen im Konzert der Gromchte wieder eine Rolle

einnahm. Fr Bayern, Wrttemberg oder Sachsen sah er wohl eine Zukunft mit sterreich in einer Donau-Konfderation vor.

Kein rachschtiger Mensch

Vielleicht stimmt es ja, was Churchills Leibarzt aus der Kriegszeit berichtete. Danach sind die uerungen des Premiers zur Zukunft nicht sonderlich ernst zu nehmen, denn ihn habe nur das militrische Geschehen fasziniert, alles andere habe er langweilig gefunden und sich erst spter damit beschftigen wollen. "Dafr wird noch genug Zeit sein, wenn wir den Krieg gewonnen haben", pflegte er angeblich zu sagen. Wenige Wochen nach der bedingungslosen Kapitulation des "Dritten Reiches" wurde Churchill jedenfalls von den Briten abgewhlt und in die Opposition geschickt. Mit der Teilung des Landes in Bundesrepublik und DDR 1949 hatte er infolgedessen nichts zu tun.

Ob er etwas dagegen unternommen htte, wenn er im Amt geblieben wre? Sicher ist, dass Churchill kein rachschtiger Mensch war und sich ansonsten ausschlielich an den britischen Interessen orientierte. Und so kam es am Ende seiner Karriere noch zu einer besonders erstaunlichen Volte. Nachdem er 1951 die Wahlen gewonnen hatte und ein letztes Mal als Premier in die Downing Street 10 eingezogen war, pldierte ausgerechnet der neue alte Premier vehement fr die deutsche Einheit. Um diese zu erreichen war Churchill sogar bereit, die Neutralitt eines geeinten Deutschlands hinzunehmen. Ein Dreier-Gipfel mit Amerikanern und Sowjets sollte es richten.

Insgeheim hoffte Churchill, den Kalten Krieg auf diese Weise zu beenden, der Grobritanniens Weltgeltung drastisch schmelzen lie. Doch weder Moskau noch Washington mochten zustimmen, auch nicht der damalige Bonner Kanzler Konrad Adenauer. Die Initiative verpuffte. Bald darauf trat Churchill zurck. Mit Deutschland und den Deutschen beschftigte sich der Greis fortan nur noch selten.

Aber er registrierte mit Wohlgefallen, dass nach zwei Weltkriegen Deutschland von Politikern regiert wurde, deren Expansionsdrang niemand frchten musste. Wre es nach Churchill gegangen, htten die Deutschen damit nicht ein halbes Jahrhundert warten brauchen.