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Ossian (Oisn) ist eine Figur der glischen Mythologie.

Bekannt wurde sie vor allem durch die angeblichen Gesnge des Ossian, die in Wirklichkeit der Schotte James Macpherson (17361796) geschrieben hat. Der Werther gilt als typisches Beispiel des Sturm und Drang. Die Epoche des Sturm und Drang ist vielfach der Aufklrung entgegengesetzt worden. Sturm und Drang galt als eine Bewegung, in der sich das Gefhl, die Subjektivitt, das Genie gegen den kalten Verstand und die einseitige Betonung der Rationalitt aufgelehnt hat. So gesehen war die Epoche des Sturm und Drangs eine klare Ablehnung der Aufklrung. Dahingegen ist der neueren literarischen Schreibung zufolge, in der die Kontinuitt von Aufklrung und Sturm und Drang betont wird, der Sturm und Drang eine Weiterfhrung der Aufklrung. Die Leiden des jungen Werther enthalten zahlreiche autobiographische Details aus Goethes Leben. Die Herkunft des Namens Werther wird unterschiedlich gedeutet. Der Name grndet sich vielleicht auf Werder oder Werth (Inseln), um damit auf die Isolation der Person hinzuweisen. Auch das Wort wert soll Pate gestanden haben. Goethe war vom Mai bis September 1772 Rechtspraktikant am Reichskammergericht in Wetzlar. Dort lernte er Charlotte Buff, die Tochter eines Ordensamtmannes, kennen. Sie fhrte nach dem Tod ihrer Mutter den Haushalt, zu dem auch 11 Geschwister gehrten. Charlotte war mit dem Gesandschaftssekretr Johann Christian Kestner eng befreundet. Goethe verehrte die Tochter des Amtmannes, was ihm auch durch die Grozgigkeit Kestners nicht erschwert wurde. Die Hoffnungslosigkeit seiner Schwrmerei veranlasste ihn schliesslich, Wetzlar fluchtartig zu verlassen. Ein weiterer Auslser war das Schicksal von Karl Wilhelm Jerusalem, der sich in Wetzlar erschoss, weil er wegen der unglcklichen Liebe zu einer verheirateten Frau nicht mehr leben wollte. Goethe kannte Jerusalem aus seiner Studienzeit und war ber dessen Tod erschttert. Goethe schrieb den Werther nach eigenen Aussagen in vier Wochen, beginnend am 1. Februar 1774. Es gibt von der Erstfassung mehrere Varianten. Der erste Druck erschien anonym 1774 in Leipzig bei der Weygandschen Buchhandlung. Es erschienen in den nchsten Jahren illegale Ausgaben des Werther. Der Berliner Buchhndler Himburg verffentlichte 1775 Goethes Werke, in denen auch der Werther erschien. Himburg passte den Text dem Berliner Sprachgebrauch an und vernderte etwas den Text. Das Buch wurde mit groer Ergriffenheit gelesen. Der Briefroman hatte fr die Leser einen fast dokumentarischen Charakter. Viele Menschen identifizierten sich mit der Romanfigur, sie lebten sie. Die jungen Menschen kleideten sich wie Werther und Lotte. berall tauchten auf allen mglichen Gegenstnden Bilder aus dem Werther auf. Eine kritische Distanz zum Text fand nicht statt. Werther wurde auch deshalb zum Erfolg, weil der Roman zur richtigen Zeit erschien, als der so genannte Empfindsamkeits-Stil immer beliebter wurde. Auerdem befriedigte er die Neugier seiner Leser, die genau wussten, wer die realen Vorbilder der Werther-Personen waren. Werther trifft noch ein Mal mit Lotte zusammen. Sie sind sich ein letztes Mal nah. Werther empfngt von Lotte zwei Pistolen, die er sich von Albert ausgeliehen hatte. Lotte ahnt, was Werther vorhat. Werther erschiet sich am Tag vor Weihnachten. Seine Hoffnung, dass es ein Wiedersehen nach dem Tod gibt. Der Tod des jungen Bauernburschen, von dem Werther kurz vorher erfahren hatte, erschttert ihn und besttigt ihn in seiner selbstzerstrerischen Gemtsverfassung. Hat er zu Beginn sein Leben mit den Jahreszeiten verglichen, so sieht er das Jahresende, den Winter, als Schlusspunkt seines Lebens an. Werther rechtfertigt seinen Selbstmord auch dadurch, dass er ihn mit der Natur in Einklang bringt. Die Natur bringt Leben und zerstrt es. Die fast religise Vorstellung bringt ihm Trost. Als Die Leiden des jungen Werther 1774 erschien, lste der Roman heftige Kontroversen aus: Es

kam einerseits zu Verkaufsverboten, andererseits brach ein heftiges Werther-Fieber aus, das in seiner schlimmen Ausprgung eine Selbstmordwelle zur Folge hatte.