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DESNUDEZ DESAMPARADA

DESNUDEZ DESAMPARADA Por Carlos Valds Martn UNA NOCHE HELADA En la noche, desde la comodidad de un automvil, observ una sombra caminando sin rumbo fijo: era un pordiosero, medio vestido pero sin pantalones, deambulando sobre la acera de una avenida. En esta ciudad lo sealan como teporocho, sinnimo de borracho y miserable, pero esa palabra folklrica contiene un asomo de chiste, y esa realidad no contiene nada gracioso, ninguna sonrisa endulzara el trago amargo de una dignidad hundida entre harapos. Antes de convertirse en pordiosero era una persona, luego la red de su existencia se debi romper por completo. Los hilos de la red que protege a los ciudadanos frente a esa cada catastrfica son tan frgiles que una simple nube en el cerebro, un ofuscamiento extremo puede lanzarlos hasta la calle, inclemente y sin refugio. La figura que mir era casi una sombra, un recuerdo de alguien que un da fue considerado miembro pleno de la humanidad, pero que cay Quiz primero empez a beber y luego perdi el empleo; quiz luego empez a violentarse y sus amistades lo abandonaron; quiz se qued sin dinero y lo lanzaron del departamento donde viva; quiz adquiri un aspecto repugnante y maloliente y su familia lo repudi; o quiz ocurri un evento ms difcil de adivinar. De cualquier manera una noche (porque deba ser de noche) alguien se encontr completamente solitario, sin una puerta que tocar, ni sin una voz que le respondiera, ni sin una mano que estrechar... Lleg la soledad completa: la nocturna cada en el precipicio del aislamiento. Al caso no interesa si ese alguien se lo mereca o no, si era culpable de su desgracia o las casualidades lo fueron rodeando y cercando hasta atraparlo. La noche lo fue atando con un abrazo fro y un golpe de hielo en la nuca. En una mala madrugada ni siquiera encontr una delgada cobija y el suelo era una plancha de asfalto. El aire fro lo maldeca y el reloj pasaba tan lentamente. La noche era una tortura y el tiempo pareca detenido para siempre. La oscuridad creci como un laberinto donde ya nada escapaba. Y en ese negro tiempo, opresivo y largo se fue formando una costra espesa donde se olvid quin haba sido de nio y de joven, perdi las palabras complicadas, los nmeros y las cuentas, las reglas de la decencia, hasta que tambin el hambre qued extraviada de las compras... A tantos olvidos hasta su nombre se fue perdiendo. Cuando amaneci un costra haba capturado a la oscuridad helada, su reloj segua esttico en el mismo segundo perdido y el laberinto ya no tena salidas. Pero, al menos, la dureza de una costra sitiando su conciencia le evitaba sentir, darse cuenta, sentir vergenza o descansar. Sus piernas eran las de un robot torpe y sin rumbo, l simplemente caminaba esquivando botes de basura o alejndose de los extraos ciudadanos que creen vivir en el siglo XXI. MENDIGOS Cuando yo era un nio, corra el ao de 1966, estaba convencido de que la proliferacin de la mendicidad representaba un asunto extico. Me impresion un documental donde se vean plazas hindes pletricas de mendigos, abundantes como moscas que se movan en manada estirando su mano suplicante hacia los turistas. El comentarista pretenda tranquilizar al auditorio explicando la multitud de suplicantes por motivos religiosos locales, como la triste y necesaria emanacin de un fanatismo religioso, que no se repeta en otras latitudes, ms esclarecida por la razn. La explicacin era creble entonces porque en la ciudad de Mxico no existan demasiados pordioseros, casi siempre eran lisiados o ancianas incapacitadas para cualquier labor y, en ocasiones, cargando bebs de brazos. El calificativo de no demasiados resulta intil, pues la medida a aplicar siempre es arbitraria, porque desde el punto de vista tico-moral, un nico pordiosero resulta demasiado. Simplemente a los pordioseros no se los encontraba en todos los rumbos de la ciudad y a cada -1-

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momento, pero ahora se han multiplicado como una pesadilla. Mi explicacin infantil ha cado por los suelos, parece que la miseria extrema de las ciudades es un asunto de la modernidad, del desarrollo capitalista. La tan glorificada vida moderna y su economa est generando (da a da y por miles) a las clases menesterosas de la sociedad. En el mismo ngulo podemos afirmar que la mendicidad es parte de la perfeccin del mercado, o bien la demostracin de que su perfeccin es una falacia de moral1. Lo cual tambin significa que la modernidad capitalista genera un tipo y monto de desempleo inconcebible en las sociedades precedentes. Por desgracia, si decimos que la modernidad engendra la ms extrema de las miserias, entonces afirmamos que est creando sus propios monstruos, que una estructura econmica est interiormente podrida. Porque si un rasgo positivo tiene la modernidad es su apertura hacia la abundancia material, basada en el ensanchamiento del horizonte de posibilidades tecnolgicas, pero est produciendo, al mismo tiempo, su contrario: una miseria masiva. EXPLICACIONES DE LA MISERIA EXTREMA El sentido moral que se subleva ante la miseria extrema obliga a buscar explicaciones. El expediente ms tranquilizador es convertir en depositarios del mal a quienes sufren su desgracia: el origen de la miseria gravitara en algn pecado o falta moral. Las justificaciones tradicionales dicen que los pobres son flojos, con lo cual la culpa recae en algn tipo de voluntad y por tanto la pobreza ha sido su responsabilidad, quiz una culpa sin intencin, pero su completa responsabilidad. Ese argumento para tranquilizar conciencias no resiste completamente la prueba de los hechos, porque si muchos miserables son flojos o incapaces, ellos no son fsicamente ms perezosos que los acaudalados financieros, los cuales definen el ideal del mercado financiero: enriquecerse sin esforzarse. La superficialidad del argumento de la flojera significa que jams explica el crecimiento de la miseria moderna, ni dar razn de las oleadas de desempleo y miseria en las crisis. Existen variantes seudo tericas del mismo argumento de la culpa es de los mismos pobres, cuando nos referimos a teoras de poblacin con bastante auditorio desde hace siglos. Todava analistas de la poblacin repiten la tesis popularizada por el cura Malthuss de que el sector pobre engendra demasiados hijos y luego el exceso de gente causa un flagelo que conduce hacia la pobreza global porque los panes no se multiplican al ritmo geomtrico de la procreacin. Entonces bajo ese argumento econmico la pobreza surge por los pobres, quienes provocan su desgracia debido a su incontinencia, causante del exceso de hijos. Aunque estamos a favor de la limitacin voluntaria de la poblacin, pues facilita el bienestar social (y cuida el ambiente), no por ello resulta una explicacin verdadera del problema. Es un hecho que en ciertos pases y periodos la poblacin crece a un ritmo superior a la riqueza de un pas, pero la situacin aguda (de sobrepoblacin) se ha delimitado al periodo de introduccin de mejoras de salud y abastecimientos en pases que permanecen atrasados econmicamente. A mediados del siglo XX la sobrepoblacin sbita ocurri espectacularmente en pases del Tercer Mundo, pero por fortuna, los tambin espectaculares avances en las tcnicas de contraconcepcin aunadas a modificaciones culturales propias de la vida urbana estn frenando la llamada explosin demogrfica. Este breve repaso de las seudo teoras de la miseria extrema debe coronarse con los argumentos en boga: las teoras neoliberales. Los tecncratas neoliberales cuando plantean que el mercado es perfecto simple y dogmticamente ignoran el hecho evidente de la expansin de la miseria extrema por los rincones del planeta. En esos enfoques neoliberales sin sustento, slo importa un ilusorio mundo abstracto: una serie de ecuaciones que se equilibran; el movimiento de cifras globales, donde la "concentracin de la riqueza" parece un fenmeno natural; la alteracin externa de un mecanismo, como si un mecanismo equivaliera a perfeccin. El problema es que dentro de los textos neoliberales fluye la riqueza pero afuera, en el mundo real "crece la miseria", por la va de los mecanismos de -2-

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mercado. Esa doctrina cree que realmente existe igualdad suprema en los mercados y que los miserables estn compitiendo equitativamente contra las trasnacionales, cuando existe una monopolizacin de los recursos y riqueza en cada economa capitalista. Bajo esa torcida mirada neoliberal la miseria extrema sera un acto de justicia, pues el mercado castig a los competidores ineficientes. En la realidad nunca existe la competencia "equitativa" entre corporativos financieros y pordioseros, cuando abrimos lo ojos miramos una competencia econmica entre tiburones y sardinas. Una variante de neoliberalismo menos insensible ante la miseria, espera que el mismo crecimiento econmico a final de cuentas derrame beneficios hacia la poblacin marginada. Es muy cierto que el crecimiento de la produccin es condicin para el bienestar y tambin que los avances de la ciencia y tcnica son base para tal crecimiento. Pero es ms veraz afirmar que en ningn lugar el "mecanismo ciego del mercado" ha generado una distribucin equitativa de la riqueza. Para alcanzar una economa de bienestar se necesitan las dos cuestiones: ms bienes y mejor repartidos. Si falta un elemento la mezcla falla, porque todava se observa que los pases ms ricos producen sus propios miserables. Estimo evidente que las explicaciones sobre la miseria extrema conducen hacia un cuestionamiento del statu quo. Las tesis de que el mercado genera el pleno empleo de recursos y reparte eficientemente los ingresos (en base a capacidades interpretadas como aportaciones marginales a la produccin) deben superarse, mediante una explicacin integral de la modernidad capitalista, porque esa explicacin permitir ofrecer soluciones. ESTRELLAS O ALCANTARILLAS? Si hablamos del nacimiento del mercado nos remontamos hasta las sociedades mercantiles esclavistas; luego el periodo de mercantilismo pujante con recorridos de mercanca por el globo terrqueo la tenemos desde el siglo XV; y ms tarde, el tiempo del mercantilismo pleno son en el siglo XIX con la derrota de los seoros aristocrticos y la revolucin industrial. Bajo esta forma social mercantil se han creado las posibilidades econmicas para desterrar la miseria, porque el mercado no ha frenado el desarrollo de la ciencia y la tcnica, ms an ha alentado la aplicacin del talento. Sin embargo, la posibilidad de terminar con la miseria no se ha cumplido. Las mismas fuerzas productivas incubadas hasta el presente nos enfilan hacia dilemas morales. Bajo el resultado automtico de las leyes de mercado grandes contingentes siguen la escalera hacia abajo, tan hondo en la escala social, y al final del descenso pueden elegir libremente (con la irona aplicable) entre dormir en la calle, sin una cobija contra el fro nocturno y los depredadores inhumanos, o dormir todava ms abajo, escondidos entre el sistema de drenaje urbano. Entre escondites del drenaje, los miserables se queda compartiendo el aire con ftidos desechos de los que quisiramos olvidarnos. La existencia de personas entre el drenaje como resultado de la pujanza del mercado al principio del siglo XXI nos indica que algo ha fallado y est podrido. Las promesas del conocimiento desinteresado y la ciencia nos anuncian que civilizacin alcanzar algn da las estrellas. Pero ahora, antes del que se cumpla con el sueo de un viaje intergalctico, la conciencia nos incomoda por un sonido de infamia: el murmullo de personas habitando entre alcantarillas. La inquieta conciencia nos recuerda que existe un problema para el cual reglas de mercado no dan solucin. Las reglas espontneas del mercado dicen que cada quien vela por sus intereses privados y que tras la dura faena terminan las preocupaciones. Pero en la frontera de los mecanismos econmicos, ms all de las ocupaciones de cada ciudadano, todava algunos se estn hundiendo cada noche al nivel de los desechos, recostndose como basuras entre el duro suelo del desage urbano. NOTAS: -3-

Bajo el sentido de humanidad resulta absurdo que el mercado perfecto genere cualquier cantidad de pordioseros. Adems revela que su sentido de perfeccin es por lo dems una construccin ideolgica y endeble, donde se confunde formalizacin matemtica con "perfeccin" humana.
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